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Palabra: Democracia, por Dardo Scavino

emocracia significa soberana del pueblo, es cierto. Pero los griegos no


entendan este vocablo como lo hacemos nosotros. En democracia, para
nosotros, el pueblo se gobierna a s mismo. Los griegos pensaban que
gobernaba a los otros: a los nobles, los metecos, los esclavos. Los griegos
conocan un gobierno de s. Lo llamaban enkrteia. Pero no lo aplicaban a
los pueblos sino a las personas. Haba personas que se gobernaban a s
mismas. Otras, no. Entre estas ltimas se encontraban los nios, los locos
y las mujeres. Tenan que vivir entonces bajo la tutela de las primeras. Un
pueblo, en cambio, no poda gobernarse a s mismo. Porque un pueblo no
era una persona. Ni siquiera era una unidad. Pueblo era sinnimo de
multitud o de gran nmero por oposicin a los pocos del rgimen
oligrquico. Haba un gobierno de uno solo pero era, como todos saben, la
monarqua.
Habr que esperar a Rousseau para que la democracia se defina como
el gobierno del pueblo por s mismo. El ginebrino convierte al pueblo en una
persona: para l tiene un solo cuerpo y una sola voluntad. Es cierto que los
filsofos griegos solan recurrir a la analoga entre la polis y el cuerpo,
porque el soberano era a la cabeza lo que el pueblo a los miembros. Pero
en esta analoga se haca sobre todo hincapi en la divisin de las partes y
las funciones: alguien manda y otro obedece.
Cuando Rousseau explica, en cambio, por qu este gobierno de s es el
mejor sistema de gobierno, la comparacin del pueblo con un cuerpo tiene
un sentido distinto: Como el soberano est formado solamente por los
particulares que lo componen, no tiene ni puede tener un inters contrario
a ellos, de donde infiere que el poder soberano no necesita una garanta
ante esos sbditos porque es imposible que el cuerpo quiera perjudicar a
sus miembros. El Estado o la Ciudad, agregaba, no es sino una persona
moral cuya vida consiste en la unin de sus miembros y su preocupacin
ms importante es su propia conservacin, de modo que la voluntad
general se definira por ser la fuerza que mueve y dispone cada parte de

la manera que ms le conviene a la totalidad. La democracia es la enkrteia


del pueblo que nunca se sublevara contra sus propias decisiones: si est
en contra de una ley, se limita, como soberano, a suplantarla.
Cuando Rousseau intercala en el Emile aquellos mismos pasajes del
Contrato social consagrados a la soberana popular y el gobierno de s, les
antepone una reflexin sobre la naturaleza de la autoridad paterna. Esta
autoridad se justifica naturalmente, dice Rousseau, por la utilidad del nio,
su debilidad y el amor natural que el padre siente por l. Si esta debilidad
llegara a cesar, argumenta el ginebrino, y su razn a madurar, se
convertira en su propio amo, independiente de cualquier otro hombre,
incluido su padre, porque el amor del hijo por s mismo es ms seguro que
el amor del padre por el hijo, razonamiento que Rousseau extiende a
continuacin a ese individuo poltico llamado pueblo.
Esta presentacin de un pueblo como un individuo capaz de autogobernarse esta definicin moderna de la emancipacin y la democracia
no hubiera sido posible sin un desplazamiento previo de la idea de la
enkrteia desde la rbita individual a la civil, o de la tica a la poltica, y
este desplazamiento lo llevaron a cabo por primera vez los juristas
espaoles que justificaron la ocupacin colonial de Amrica alegando que
sus pueblos eran como nios incapaces de gobernarse a s mismos y
necesitados, como consecuencia, de un gobierno ajeno. Ya no haba, para
ellos, solamente individuos menores sino tambin pueblos menores. Entre
la democracia griega y la nuestra se encuentra el hecho colonial.
Esto explica en buena medida por qu la resolucin 1541 las Naciones
Unidas aborda esta cuestin a propsito de los pueblos sometidos a una
tutela colonial y por qu tiene tantas dificultades para establecer una
diferencia neta entre la democracia y el principio de autodeterminacin de
los pueblos. Esto explica tambin por qu, a raz de las controversias en
torno a algunos movimientos de emancipacin recientes, los especialistas
siguen interrogndose acerca de la extensin y los lmites de ese cuerpo
popular, es decir, acerca de cul es la unidad que puede arrogarse el
derecho a reivindicar una voluntad nica y, como consecuencia, un derecho
a la auto-determinacin. Esto explicara, para concluir, por qu el presidente
de la Generalitat de Catalunya, Artur Mas, le responda a un periodista
alemn que lo interrogaba hace un ao acerca de la ruptura con Espaa:

Los nios, cuando crecen, no quieren romper con sus padres sino vivir en
su propia casa.
Hicieron falta todas estas ficciones y estos desplazamientos metafricos
desde el dominio de los derechos de los individuos a los derechos de los
pueblos para que nuestras democracias fueran posibles, y para que muchos
creyeran, adems, que esta frgil invencin histrica, y potica, era un
principio indeleblemente inscripto en la naturaleza de la humanidad.
Dardo Scavino
Bordeaux, EdM, febrero de 2015