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Qu es el suelo?

La palabra suelo se deriva del latn solum, que significa suelo, tierra o
parcela.
El suelo est compuesto por minerales, materia orgnica, diminutos
organismos vegetales y animales, aire y agua. Es una capa delgada que se
ha formado muy lentamente, a travs de los siglos, con la desintegracin de
las rocas superficiales por la accin del agua, los cambios de temperatura y
el viento. Las plantas y animales que crecen y mueren dentro y sobre el
suelo son descompuestos por los microorganismos, transformados en
materia orgnica y mezclados con el suelo.
Cmo se forma?
La formacin del suelo es un proceso muy lento: se precisan cientos de aos
para que el suelo alcance el espesor mnimo necesario para la mayora de
los cultivos.

Al principio, los cambios de temperatura y el agua comienzan a


romper las rocas: el calor del sol las agrieta, el agua se filtra entre las
grietas y con el fro de la noche se congela. Sabemos que el hielo
ocupa ms lugar que el agua, y esto hace que las rocas reciban ms
presin y se quiebren. Poco a poco se pulverizan y son arrastradas por
las lluvias y el viento. Cuando la superficie es en pendiente, este
sedimento se deposita en las zonas bajas.

Luego aparecen las pequeas plantas y musgos que crecen metiendo


sus races entre las grietas. Cuando mueren y se pudren incorporan al
suelo materia orgnica que es algo cida y ayuda a corroer las
piedras.

Se multiplican los pequeos organismos (lombrices, insectos, hongos,


bacterias) que despedazan y transforman la vegetacin y los animales
que mueren, recuperando minerales que enriquecen el suelo. Este
suelo, as enriquecido, tiene mejor estructura y mayor porosidad.
Permite que crezcan plantas ms grandes, que producen sombra y dan
proteccin y alimento a una variedad mayor an de plantas y
animales.

Cules son sus caractersticas?


Las caractersticas de cada suelo dependen de varios factores. Los ms
importantes son el tipo de roca que los origin, su antigedad, el relieve, el
clima, la vegetacin y los animales que viven en l, adems de las
modificaciones causadas por la actividad humana.

El tamao de las partculas minerales que forman el suelo determina


sus propiedades fsicas : textura, estructura, capacidad de drenaje
del
agua,
aireacin.

Los grnulos son ms grandes en los suelos arenosos. Estos son


sueltos y se trabajan con facilidad, pero los surcos se desmoronan y el
agua se infiltra rpidamente. Tienen pocas reservas de nutrientes
aprovechables
por
las
plantas.
Los suelos limosos tienen grnulos de tamao intermedio, son
pesados
y
con
pocos
nutrientes.
Los suelos arcillosos estn formados por partculas muy pequeas.
Son pesados, no drenan ni se desecan fcilmente y contienen buenas
reserva de nutrientes. Al secarse se endurecen y forman terrones. Son
frtiles, pero difciles de trabajar cuando estn muy secos.

Los suelos francos son mezclas de arena, limo y arcilla. Son frtiles y
al secarse forman pequeos terrones que se deshacen. Un suelo con
una composicin equilibrada de cada mineral es un suelo agrcola
fcil de trabajar y con buenas reservas de nutrientes. Mantiene la
humedad
a
pesar
de
drenar
libremente.
Cuando los poros entre las partculas de suelo son muy pequeos, se
favorece la retencin de agua y el encharcamiento. La presencia de
materia orgnica permite que el agua se impregne e infiltre
lentamente, logrando as que las races la aprovechen mejor. A su vez,
la presencia de materia orgnica permite limitar la prdida de
nutrientes y facilita que sean captados por las plantas.
Los suelos no tienen una estructura uniforme: estn constituidos por
capas que se diferencian por el tamao y composicin de las
partculas. La capa superficial es ms compacta, se seca con rapidez
y est poblada por pocos organismos, especialmente lombrices. Por
debajo de ella, est el humus, donde se acumulan microorganismos y
nutrientes.

Las propiedades
qumicas del
suelo
dependen
de
la
proporcin de los distintos minerales y sustancias orgnicas
que lo componen. El contenido de nitrgeno, fsforo, potasio,
calcio y magnesio debe ser abundante y equilibrado. La materia
orgnica siempre contiene carbono, oxgeno e hidrgeno,
adems de otros elementos. Al despedazar y descomponer las
plantas y animales muertos, los microorganismos liberan los
nutrientes permitiendo que puedan ser utilizados nuevamente.

Las propiedades fsicas y qumicas del suelo, unidas a los factores


climticos, determinan los vegetales y animales que pueden
desarrollarse y la forma en que se debe cultivar la tierra.

Tipos de suelos :

Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura
y otra de acuerdo a sus formas fsicas.
Por estructura:

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia


orgnica y no son aptos para la agricultura.

Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color


blanco, secos y ridos, y no son buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica


en descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son
excelentes para el cultivo.

Suelos

arcillosos:

Estn

formados

por

granos

finos

de

color

amarillento y retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con el


humus que es la sustancia compuesta por ciertos productos orgnicos de
naturaleza pueden ser buenos para cultivar.

Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no


retienen el agua y no son buenos para el cultivo.

Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos


arenosos y los suelos arcillosos.

Por caractersticas fsicas:

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y


afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una
vegetacin baja, se conoce tambin como leptosoles que viene del griego
leptos que significa delgado.

Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de


arcilla. Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.

Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con


saturacin superior al 50%.

Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla


y bajo saturacin de bases al 50%.

Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente


con fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm.

Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la

mayora son ricos en calcio.


Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de

profundidad. Es un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza.


Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos

de contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca


pendiente y cercanos escurrimientos superficiales.

Clasificacin de los suelos:


El suelo se puede clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su
estructura: floculada, agregada o dispersa, lo que define su porosidad que
permite una mayor o menor circulacin del agua, y por lo tanto la existencia
de especies vegetales que

necesitan concentraciones ms

menos

elevadas de agua o de gases.


El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su
poder de absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la
existencia

de

una

vegetacin ms

menos

necesitada

de

ciertos

compuestos.
Los

suelos

no

evolucionados

son

suelos

brutos,

muy

prximos

la roca madre y apenas tienen aporte de materia orgnica. Son resultado de


fenmenos erosivos o de la acumulacin reciente de aportes aluviales. De
este tipo son los suelos polares y los desiertos, tanto de roca como de
arena, as como las playas.
Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de
la roca madre. Existen tres tipos bsicos: rnker, rendzina y los suelos de
estepa.

Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos


de tundra y los alpinos.

Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada,


como la caliza, suelen ser fruto de la erosin y son suelos bsicos.

Los

suelos

de estepa se

desarrollan

en climas

continentales y mediterrneo subrido. El aporte de materia orgnica es


muy alto. Segn sea la aridez del clima pueden ser de colores desde
castaos hasta rojos.

En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta


independencia de la roca madre. Hay una gran variedad y entre ellos se
incluyen los suelos de los bosques templados, los de regiones con gran
abundancia de precipitaciones, los de climas templados y el suelo rojo
mediterrneo. En general, si el clima es propicio y el lugar accesible, la
mayora de estos suelos estn hoy ocupados por explotaciones agrcolas.
El suelo como sistema ecolgico:
Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos
que compone el sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la
superficie de los continentes. El suelo es el hbitat de una biotaespecfica
de microorganismos y pequeos animales que constituyen el edafn. El suelo
es propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas contrapartida
equivalente en los ecosistemas acuticos. Es importante subrayar que el
suelo as entendido no se extiende sobre todos los terrenos, sino que en
muchos espacios lo que se pisa es roca fresca, o una roca alterada slo por
meteorizacin, un regolito, que no merece el nombre de suelo.
Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms
importantes

son

su permeabilidad,

relacionada

con

la porosidad,

su estructura y su composicin qumica. Los suelos retienen las sustancias


minerales que las plantas necesitan para su nutricin vegetal y que se
liberan por la degradacin de los restos orgnicos. Un buen suelo es
condicin primera para la productividad agrcola.
En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos)
acompaan a los ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son
a la vez producto y condicin. En este sentido, desde el punto de vista de la
organizacin jerrquica de los ecosistemas, el suelo es un ecosistema en s
y un subsistema del sistema ecolgico del que forma parte.
Fertilidad del suelo:
La concepcin del trmino fertilidad ha ido modificndose con el tiempo y en
la actualidad ms se acerca al concepto de productividad que a otra cosa. O
sea, lo que ofrece potencialidad nutricional a un suelo no es slo su
contenido de nutrientes, sino todos aquellos factores tanto qumicos como
fsicos y biolgicos que influyen sobre la disponibilidad y accesibilidad de los
nutrientes por la planta. Con relativa frecuencia se olvida que el secreto para
lograr la expresin concreta de toda la potencialidad de un suelo radica en
contribuir a la accin articulada de cada uno de sus fracciones particulares.
O sea, hay que conocer cada uno de esos componentes del suelo y sobre
todo, la forma en que estn interactuando con el resto para poder, mediante
manejo, lograr su mejor expresin.

Los altos rendimientos en los cultivos son el resultado de mltiples factores


que se inician con un buen diagnstico de la fertilidad del suelo y de la
calidad del agua de riego. Es importante utilizar un adecuado sistema de
muestreo, un buen procedimiento de anlisis y un razonable control de
calidad analtica en el laboratorio. El siguiente paso es llevar a cabo una
buena interpretacin de los resultados de los anlisis y posteriormente
generar una adecuada recomendacin de la fertilizacin, a partir de una
meta

determinada

de

rendimiento.

Los

otros

factores

involucran

un

conveniente manejo de la labranza ya sea convencional o de conservacin,


una adecuada decisin en cuanto a genotipos y fechas de siembra a utilizar,
un adecuado arreglo de las plantas en el terreno para captar la mayor
cantidad de radiacin, una correcta decisin de formas y pocas de
fertilizacin, un adecuado manejo de la sanidad del cultivo, un buen
abastecimiento de agua y una adecuada aireacin del suelo (Castellanos,
1858).

Importancia del suelo :


El suelo tiene gran importancia porque interviene en el ciclo del agua y los
ciclos

de

los

elementos

en

tienen

lugar

gran

parte

de

las

transformaciones de la energa y de la materia de todos los ecosistemas.


Adems, como su regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse
como un recurso no renovable y cada vez ms escaso, debido a que est
sometido a constantes procesos de degradacin y destruccin de origen
natural o antropolgico.

Contaminacin de suelos.
Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos
antropognicos, cuyo origen puede ser domstico, industrial, de hospitales o
de laboratorios. Independientemente de su origen, los residuos pueden ser
peligrosos o no peligrosos.
Los peligrosos son aquellos que por sus caractersticas corrosivas,
reactivas, explosivas, txicas, inflamables o biolgicas, representan
un riesgo para la salud de las personas y el ambiente, mientras que los
residuos no peligrosos se denominan residuos slidos.
Los residuos slidos pueden ser clasificados como degradables o no
degradables, considerndose un residuo degradable aquel que es factible de
descomponerse fsicamente; por el contrario, los no degradables
permanecen sin cambio durante periodos muy grandes.
Es importante mencionar que la deposicin de los residuos slidos
(degradables y no degradables) implica responsabilidad y cuidado por parte
de los ciudadanos de este planeta.