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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

Chapitre 1
CONNAISSANCE DE SOI ET ESTIME DE
SOI EN EPS
1. QUEST-CE QUE LE SOI ? ...................................................................... 3
1.1. Le concept de soi : les ides sur soi-mme.................................................................................. 3
1.2. L'estime de soi : comment on sapprcie soi-mme................................................................... 4
1.3. Estime de soi et concept de soi .................................................................................................... 4

2. LE CONCEPT DE SOI ............................................................................. 5


2.1. Principales caractristiques du concept de soi........................................................................... 5
2.2. Le concept de soi physique .......................................................................................................... 7
2.3. Les lments constitutifs du concept de soi ............................................................................... 8
2.3.1. Les expriences de matrise .................................................................................................... 8
2.3.2. Les cadres de rfrence........................................................................................................... 8
2.3.3. Linterprtation des rsultats antrieurs (attributions causales)............................................ 11
2.3.4. Les valuations renvoyes par les autrui significatifs........................................................... 13

3. LESTIME DE SOI................................................................................... 14
3.1. Dfinition .................................................................................................................................... 14
3.2. Comment se construit lestime de soi ? .................................................................................... 15
3.2.1. Lestime de soi est un jugement valuatif : elle reflte la discrpance perue entre le soi
rel et un tat de soi idal .................................................................................................... 15
3.2.2. Estime de soi et affect........................................................................................................... 18
3.2.3. Estime de soi tat estime de soi trait..................................................................................... 18
3.3. Les lments constitutifs de lestime de soi : Au niveau du numrateur............................... 19
3.3.1. Les succs rels .................................................................................................................... 19
3.3.2. La tromperie de soi ............................................................................................................... 20
3.3.3. Les sources des diffrences dans le niveau d'estime de soi trait au niveau du
numrateur........................................................................................................................... 22
3.3.4. Motivation et estime de soi : le motif de valorisation de soi ................................................ 24
3.3.5. Niveau destime de soi et valorisation ou protection de soi.................................................. 30
3.4. Les lments constitutifs de lestime de soi : Au niveau du dnominateur ........................... 32
3.4.1. Limportance de la valeur octroye aux diffrents aspects du soi. ....................................... 32
3.4.2. La proccupation de lapparence physique est presque universelle chez les jeunes

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adolescents........................................................................................................................... 33
3.4.3. Diffrences garons filles au niveau de lestime de soi ....................................................... 34
3.4.4. La directionnalit du lien entre l'apparence et l'estime de soi............................................... 34
3.4.5. Estime de soi et comptence perue .................................................................................... 35
3.4.6. Les stratgies de maintien de lestime de soi au niveau du dnominateur: rabaissement
ou lvation de la valeur de la tache .................................................................................... 35

4. LA FONCTION DE LESTIME DE SOI ................................................... 37


5. CONCLUSION ET PERSPECTIVES PRATIQUES ................................ 39
5.1. Au niveau du numrateur ......................................................................................................... 39
5.1.1. Faire exprimenter le succs................................................................................................. 39
5.1.2. Linciter faire des attributions causales adaptatives........................................................... 39
5.1.3. Dvelopper des habilets varies. ........................................................................................ 39
5.1.4. Les valuations refltes par les autrui significatifs. ............................................................ 40

BIBLIOGRAPHIE........................................................................................ 41

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Les textes officiels tablissant les priorits de lEPS mettent laccent la fois sur
limportance de la connaissance de soi et sur celle de favoriser une image de soi positive. Les
programmes 2000 des lyces soulignent, en effet, que chaque activit physique et sportive ou
artistique offre des situations caractristiques qui conduisent llve produire une
performance typique dans cette activit. Dans chacune de ces situations, lenseignant favorise
lacquisition de connaissances : les informations sur lactivit, les savoir-faire techniques et
tactiques significatifs de cette activit, les connaissances sur soi, les savoir-faire sociaux,
consquences du fonctionnement en groupe. Elles constituent toutes des acquisitions
caractristiques de lducation physique et sportive et sont dfinies dans les orientations
gnrales de lenseignement de lEPS au Lyce. Il sagit daider llve prendre conscience
des possibilits de son corps, se connatre, ou favoriser llaboration dune image de
soi positive.
Comment parvenir de telles finalits ? Par quels moyens ? Lenseignant dEPS peut-il
esprer modifier les connaissances que les lves ont deux-mmes ? Et si oui, comment ? Est-il
important de dvelopper lestime de soi chez les lves ? En nous appuyant sur les thories
scientifiques actuelles issues de la psychologie sociale, nous allons tenter dapporter quelques
lments de rponses ces questions.
Commenons par proposer dabord quelques dfinitions :

1. Quest-ce que le soi ?


Quand on pose cette question des petits enfants ils rpondent en indiquant leur corps. La
notion de soi commence avec le corps, et son dveloppement est d'abord bas sur le soi
physique. Les enfants plus gs et les adultes ont, cependant, des notions de soi qui vont au-del
du soi physique. Elles comprennent l'identit sociale, la rputation, les valeurs personnelles, et
d'autres facteurs. Ils pensent le soi comme tant quelque chose qui existe l'intrieur, c'est-dire, une quelconque partie non visible l'inspection physique et mme quelque chose de spar
du corps physique, palpable. Dfini par Rosenberg (1979) comme la totalit des penses et
sentiments dun individu sur lui-mme, le soi a t lobjet de nombreux travaux depuis plus
dun sicle, probablement en raison de son importance dans la vie de chacun. Il sagit dune
structure cognitive qui permet aux personnes de penser consciemment sur elles-mmes, de la
mme manire quelles peuvent penser des objets et des vnements survenant dans le
monde externe. Nous prsentons brivement quelques dfinitions du concept de soi et de
lestime de soi. Nous reviendrons plus longuement par la suite sur ces des deux notions.

1.1. Le concept de soi : les ides sur soi-mme.


Le soi a une fonction dorganisation des informations que le systme humain a traiter.
Linformation pertinente pour le soi est collecte et organise de manire former une
description de soi, dnomme concept de soi, en fonction des aptitudes, qualits, traits et rles
possds et raliss par lindividu. Murphy (1947, p.996) dcrit le concept de soi comme
lindividu tel quil est connu par lindividu. Il reprsente les croyances de la personne sur
elle-mme. Il peut inclure beaucoup d'attributs de la personnalit. Il sagit gnralement dune
valuation ou description relativement stable de soi, en terme de croyances sur notre corps
physique (e.g., apparence, sant, niveau de condition physique), sur nos caractristiques
personnelles (e.g., personnalit, intelligence, aptitudes, habilets), nos relations sociales (e.g.,
avec les membres de la famille, les amis, les collgues, et mme les ennemis), les rles que nous
jouons (e.g., tudiant, lve, comptable, enseignant, vendeur), les croyances que nous adoptons
consciemment (e.g., convictions religieuses, attitudes, philosophie de vie) nos histoires
personnelles et mme nos possessions (e.g., nous reconnaissons possder certains livres,
voitures, vtements, quipements, etc.). Par exemple, quelqu'un peut se considrer lui-mme
comme intelligent, aimable, paresseux, bavard, gnreux, dpendant, sympathique, et sensible.

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Le concept de soi correspond globalement aux rponses apportes aux questions du type : Qui
suis-je? Que suis-je? Quel type de personne suis-je? Quelles sont mes forces et mes faiblesses?

1.2. L'estime de soi : comment on sapprcie soi-mme.


Une importante partie du concept de soi est l'estime de soi. Un concept de soi n'est pas
simplement un rsum de croyances sur soi, mais est rempli de jugements, c'est--dire de
perception de soi comme bon, mauvais, ou mdiocre. Lestime de soi signifie penser du bien de
soi-mme. Elle fait rfrence au degr selon lequel un individu saime, se valorise et saccepte
lui-mme (Rogers, 1951). Si le concept de soi est avant tout descriptif, lestime de soi est
principalement affective. Elle est en rapport avec les sentiments ou les motions que les
personnes prouvent la suite des valuations delles-mmes. La dfinition de Coopersmith
(1967) est l'une des plus populaires et des plus pertinentes pour l'application au domaine
physique. Selon lui, l'estime de soi est l'valuation que l'individu fait et qu'il entretient
habituellement : elle exprime une attitude d'approbation ou de dsapprobation, et indique le
degr selon lequel il se croit lui-mme capable, important, en pleine russite et digne. En bref,
l'estime de soi est un jugement personnel de mrite qui sexprime dans les attitudes que
l'individu vhicule vers les autres par des communications verbales et par d'autres
comportements expressifs (p. 4-5). Cela signifie tre plus ou moins fier de soi et de son
comportement, et avoir une image gnrale de soi-mme plus ou moins positive. Autrement dit,
lestime de soi fait rfrence au jugement qualitatif et au sentiment attach la description qu'on
assigne au soi. Elle fait rfrence aux valuations plus affectives de la personne sur elle-mme.
Bien sr, les individus ont aussi des niveaux d'estime de soi spcifiques pour des domaines
spcifiques. Quelqu'un peut se considrer lui-mme, par exemple, comme un excellent
tennisman, un tudiant mdiocre, et un bon camarade.

1.3. Estime de soi et concept de soi


La question de la distinction conceptuelle entre les notions de concept de soi et destime de
soi a gnr un grand dbat. Shavelson et al. (1976) ont soulign les confusions qui entouraient
ces deux termes ; rsultats dun manque de clarification conceptuelle et empirique. Il semble
quil y ait maintenant un accord assez large entre les chercheurs sur les diffrences qui existent
entre ces deux construits. Le concept de soi dont les perceptions de comptence font partie
renferme des jugements de nature plus cognitive et valuative sur les habilets et les aptitudes
personnelles que lon possde dans des domaines particuliers (e.g., la croyance que lon est
capable dapprendre faire de lquitation, que lon peut bien jouer au football ou encore que
lon peut se faire des amis). En revanche, lestime de soi est une valuation de soi-mme plus
globale qui provoque des ractions de nature plus affective (e.g., un lve se sent honteux vis-vis de lui-mme parce quen cafouillant dans une partie de football il est apparu comme
incomptent. Tel autre se sentira au contraire trs fier parce quil a brill ce jour l lors dune
partie importante). Lestime de soi possde une dimension affective (e.g., je suis fier de mes
habilets), du fait que les perceptions de soi peuvent donner lieu des ractions motionnelles
ou affectives telles que la fiert ou la honte (qui concernent davantage lestime de soi). Avoir
une belle apparence physique et avoir un haut niveau en sport sont des caractristiques qui sont
gnralement fortement valorises. Ainsi, se concevoir soi-mme comme tant habile et attirant
nest pas seulement descriptif, cela entrane aussi dans certaines circonstances des rponses
affectives positives. Ces rponses affectives peuvent aussi tre gnralises. Le sentiment
individuel de valeur personnelle ou destime de soi dont nous parlerons plus loin est dans une
certaine mesure dpendant de limportance que revt pour la personne chacun des composants
descriptifs du concept de soi dans diffrents domaines (Rosenberg, 1979).
Le concept de soi repose en effet sur des valuations cognitives de la comptence dans
certains domaines (e.g., je suis bon en ski ), et non une mesure gnrale de lestime de soi qui

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concerne la manire dont les individus peuvent se sentir vis--vis deux-mmes (e.g., je suis
heureux de la faon dont je suis ). Lestime de soi est essentiellement la dimension valuative
et affective du concept de soi. Tout lment d'informations sur le soi peut tre incorpor dans le
concept de soi. Il affecte seulement l'estime de soi une fois qu'il prend un jugement de valeur :
est-ce bon ou mauvais ? Si une haute estime de soi signifie penser du bien de soi-mme, ceci
peut inclure une confiance en soi saine et une apprciation approprie de ses propres
accomplissements et habilets authentiques. Elle peut aussi exagrer ou distordre largement la
vrit. Une haute estime de soi peut signifier tre vaniteux, et caustique, arrogant, et narcissique.
Le trait commun est de penser du bien de soi-mme - indpendamment que ceci soit justifi ou
non.

2. Le concept de soi
Cette partie traite uniquement de la connaissance scientifique actuelle sur le concept de soi.
L'estime de soi sera aborde plus loin dans une autre section. Bien que cette dernire soit
l'aspect du soi qui ait reu la plus grande quantit d'attention et d'intrt de la part des
chercheurs et de la culture populaire, elle nest cependant quune partie du concept de soi. Cest
la raison pour laquelle nous commenons par traiter les questions plus larges concernant le
concept de soi et de la connaissance de soi. Shavelson et Bolus (1982) ont identifi plusieurs
caractristiques essentielles dans leur dfinition du concept de soi ; nous allons dvelopper les
plus importantes.

2.1. Principales caractristiques du concept de soi


Il possde en premier lieu la fois une dimension descriptive et valuative de telle sorte
que les personnes peuvent se dcrire elles-mmes (e.g., je suis un sportif) et svaluer ellesmmes (e.g., je suis bon au tennis).
Deuximement, le concept de soi est multidimensionnel. Les visions que la personne a
delle-mme sont organises ou structures en diffrentes catgories, afin de faciliter le
traitement de ces informations. Lindividu diffrencie, par exemple, les aspects du soi
physique, de ceux du soi social et scolaire. Ces diffrentes catgories ne sont pas
hermtiques, mais en rapport les unes avec les autres. Shavelson, Hubner et Stanton (1976) ont
t les premiers dvelopper un modle multidimensionnel du concept de soi. La figure 1
montre la reprsentation graphique de ce modle.
Troisimement, outre sa multidimensionnalit, le concept de soi est organis
hirarchiquement. Les perceptions relatives un comportement particulier se situent la base de
la hirarchie, les infrences sur soi dans un domaine plus large (e.g., sentiments de comptences
sociales, scolaires, sportives) au milieu de la hirarchie, et on trouve au sommet, un concept de
soi global/ gnral. Le modle de Shavelson et al. (1976, cf. Figure 1) est lillustration de ce
postulat. En allant du sommet vers le bas de la hirarchie, la structure devient progressivement
diffrencie. Le concept de soi global se diversifie dabord en deux branches : le concept de soi
acadmique et le concept de soi non acadmique. La branche acadmique comprend quatre
facettes : les concepts de soi en franais, histoire, maths et sciences. Chacun de ces quatre sousdomaines se ramifie en des concepts de soi spars et plus spcifiques. La branche non
acadmique comprend trois sous-domaines : les concepts de soi social, physique et motionnel.
Dautres organisations de ce construit ont t proposes (voir Famose & Gurin, 2002, pour une
revue). Gurin, Marsh et Famose (2001) ont valid en Franais un questionnaire permettant de
mesurer le concept de soi dans toutes ses dimensions

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CONCEPT DE SOI
GENERAL

Gnral

Concept de Soi
acadmique

CONCEPT DE SOI
ACADEMIQUE

Sousdomaines
des
concepts
de Soi

HISTOIRE

ANGLAIS

MATHS

Concept de soi non acadmique

CONCEPT DE SOI
SOCIAL

SCIENCE

P AIRS

CONCEPT DE SOI
EMOTIONNEL

AUTRUIS
SIGNIFICATIFS

ETAT
EMOTION
-NEL
P ARTICULIER

CONCEPT DE SOI
PHYSIQUE

HABILE
-TE
P HYSIQUE

APP ARENCE
P HYSIQUE

Evaluation
du
comportement
dans des
situations
spcifiques

Figure 1. Le modle multidimensionnel et hirarchique du concept de Soi selon Shavelson


et al. (1976)
Quatrimement les croyances sur soi sont plus ou moins stables en fonction de leur niveau
dans la hirarchie. Le concept de soi gnral - au sommet de la hirarchie - est stable, mais
lorsquon descend dans la hirarchie, il devient progressivement spcifique la situation et est
par consquent moins stable. Les changements dans les perceptions de soi la base de la
hirarchie peuvent tre attnus par les conceptualisations aux niveaux suprieurs, au mme
titre que des changements dans le concept de soi gnral peuvent requrir des changements dans
beaucoup de situations spcifiques. La figure 2 montre une reprsentation de cette srie
l'intrieur simplement des deux aspects du domaine physique : l'habilet sportive et l'apparence
physique.
Structure hirarchique du concept de soi physique
NIVEAU
SUPER -OR DONNE
DOMAINE

Concept de soi global

Gnral
et durable

Concept de soi physique

SOUS-DOMAINE

Comptence
sportive

Attirance
physique

FACETTE

Habilet
au football

Figure
Visage

SOUS-FACETTE

Habilet
au tir

Silhouette
mince

ETAT

Russir
un pnalty

Je me trouve
lgant

Spcifique
et changeant

Figure 2. Reprsentation de la structure hirarchique du concept de soi physique selon Fox


(1990)

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Cinquimement, le concept de soi devient progressivement multidimensionnel avec lge.


Lorsque lindividu se dveloppe de lenfance lge adulte, le concept de soi se diffrencie
progressivement en de multiples composantes. Les jeunes enfants ont des concepts de soi qui
sont globaux, indiffrencis et spcifiques aux situations, et cest seulement avec lge et
lacquisition des dnominations verbales que le concept de soi devient progressivement
diffrenci et intgr dans un soi multiples facettes et hirarchiquement organis.

2.2. Le concept de soi physique


Le concept de soi physique qui constitue lune des dimensions du concept de soi global se
diffrencie lui aussi en plusieurs sous-domaines. La version la plus actuelle des diffrentes
facettes du concept de soi physique est celle de Marsh (1998). Elle distingue neuf dimensions
spcifiques : Sant, Coordination, Activit physique, Adiposit, Comptence sportive,
Apparence physique, Force, Souplesse, Endurance, et deux composants valuatifs/ affectifs
globaux: Satisfaction physique globale et Estime de soi globale (voir Famose, 2001 ; Famose et
Gurin, 2002, pour des revues).
La figure 3 prsente les diffrentes dimensions du concept de soi physique. Gurin, Marsh
et Famose (2004) ont valid en Franais le questionnaire de description de soi physique qui
permet dvaluer comment chacun se situe sur lensemble de ces dimensions.

Force
Embonpoint
Activit physique
Endurance
Comptence sportive
Coordination
Sant
Apparence physique
Souplesse
Concept de soi physique global
Estime de soi
Figure 3: Les diffrentes dimensions du concept de soi Physique

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2.3. Les lments constitutifs du concept de soi


Dans la littrature concernant cette question, quatre principes susceptibles daffecter le
concept de soi ont t mis en vidence : les expriences de matrise, les cadres de rfrence, les
attributions causales, et les valuations renvoyes par les autrui significatifs. Ces principes
peuvent servir de base des interventions en EPS (voir ci-dessous).

2.3.1. Les expriences de matrise


Les expriences de matrise reposent essentiellement sur un processus de comparaison
temporelle se droulant lintrieur de lindividu. Diffrents rsultats ou tats sont ainsi
compars diffrents moments du temps. Un individu peut par exemple comparer ses rsultats
actuels sur un problme moteur difficile ceux quil a obtenu dans le pass sur ce mme
problme. Par exemple, en gymnastique, une personne peut tre capable de franchir un cheval
en long alors quil y a peu de temps elle ny parvenait pas. Si le rsultat de la comparaison
temporelle indique un progrs, il peut crer un sentiment de matrise. Ce sentiment, indpendant
des comparaisons sociales et des valuations des enseignants/entraneurs, peut influencer
positivement la manire dont la personne svalue dans ce domaine.

2.3.2. Les cadres de rfrence


Deux cadres de rfrence utiliss dans la formation du concept de soi ont reu une attention
particulire dans la recherche (en particulier celle de Marsh) sur les concepts de soi acadmique
et physique. Il y a deux cadres de rfrence : les comparaisons sociales (appeles aussi
comparaisons externes) et les comparaisons internes.

1) Les cadres de rfrences externes : la comparaison sociale


Marsh et Parker (1984) ont propos le modle du cadre de rfrence (ou comparaison
externe). Lide principale est que les lves ou les jeunes sportifs, lintrieur de leur cole, de
leur club ou de leur groupe de rfrence, comparent leurs habilets scolaires ou sportives avec
celle des autres lves, et quils utilisent cette information relative comme une base pour former
leur propre concept de soi. En sappuyant sur ces suppositions, Marsh (1987) a dfini ce quil a
appel leffet gros poisson-petit bassin (GPPB ; Big-Fish-Little-Pond Effect). Cet effet
signifie que ... lorsque des lves, galement capables, se comparent deux-mmes avec des
lves plus capables, ils ont des habilets scolaires perues plus faibles et des concepts de Soi
scolaires plus bas ; et ils ont des habilets scolaires perues suprieures et un concept de Soi
acadmique suprieur lorsquils se comparent avec des lves moins capables .
Le processus de comparaison sociale est trs complexe tant donn que, dans les situations
scolaires, les comparaisons sociales comprennent la fois des comparaisons au groupe classe
des sous-groupes particuliers (par exemple, les garons ou les filles) et des comparaisons avec
un individu particulier. Par consquent, un lve peut se percevoir lui-mme comme tant un
des plus mauvais lves de sa classe (comparaison de groupe), trs loin du meilleur lve qui
pratique en club (comparaison individuelle ascendante), mais se penser plus performant que son
meilleur ami en classe, avec lequel il prfre se comparer (comparaison individuelle
descendante). Dans cet exemple particulier, les comparaisons au groupe et un individu
particulier peuvent avoir des effets opposs au niveau du concept de soi scolaire ou physique.
Cependant les effets ne sont pas obligs d'aller toujours en sens contraire. Ils peuvent
s'additionner pour augmenter ou diminuer le concept de soi. Pour avoir une meilleure
comprhension de la manire dont le processus de comparaison sociale affecte le concept de soi
des lves, il est important de considrer la fois les comparaisons de groupe et les
comparaisons individuelles dans les situations de la vie relle. Ce n'est pas en examinant
seulement l'effet de la position relative des lves entre eux l'intrieur de la classe, ni en
tudiant exclusivement l'effet de comparaison individuelle ascendante ou descendante, que l'on

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peut comprendre la complexit des comparaisons sociales. Plusieurs recherches ont eu pour
objectif de vrifier exprimentalement la porte de ces ides dans le domaine de lEPS. Etant
donn leur importance vis--vis de lintervention en EPS, nous leur consacrons ci-dessous un
large dveloppement.

a) Exprience sur l'intervention en EPS de Marsh et Peart (1988)


Marsh et Peart (1988) ont men une recherche en vue d'tudier les effets diffrentiels de
deux programmes dducation physique sur le dveloppement de la condition physique relle
des lves et sur leur connaissance de soi gnrale et physique. Chaque programme avait un
contexte de prsentation de la tche diffrent (climat motivationnel) : l'un avec une orientation
comptitive et l'autre avec une orientation cooprative. Dire que le contexte de prsentation de
la tche spcifique chaque programme est soit comptitif soit coopratif signifie que l'on veut
induire une structure de but motivationnel diffrente dans les deux programmes. La structure de
but est comptitive lorsque les lves ne peuvent atteindre leurs propres buts quen faisant en
sorte que les autres chouent atteindre les leurs (c'est--dire quil y a des vainqueurs et des
perdants), tandis qu'elle est cooprative lorsque les lves peuvent atteindre leurs propres buts
individuels seulement en travaillant en coopration avec d'autres qui doivent aussi atteindre leur
propres buts. Les interventions ont t ralises sur des filles rparties en binme et places en
comptition inter-groupes. Dans le programme coopratif, les tches slectionnes exigeaient la
coopration de deux filles, tandis que les tches du programme comptitif pouvaient tre
accomplies individuellement. Ces deux groupes diffraient surtout par les consignes verbales
fournies par les enseignants, ce qui entranait un contexte de prsentation de la tche (ou climat
motivationnel) nettement diffrent pour les deux groupes. Dans le programme coopratif, tous
les lves taient encourags travers des commentaires tels que vous avez trs bien abords
cet exercice ou rappelez-vous que l'objectif est de progresser dans le temps . L'accent tait
ainsi plac sur le progrs et la coopration pour parvenir celui-ci. Dans le programme
comptitif, vaincre et tre le meilleur du groupe tait soulign travers des commentaires tels
que, regardez comme Marie fait bien. Elle est un mile devant vous, allez ou quel groupe est
en train de gagner aujourd'hui? ou regardez si vous pouvez battre le groupe 4 aujourd'hui.
De nombreuses recherches ainsi que des mta-analyses ont montr que, dans beaucoup de
matires scolaires, la coopration seule et la coopration avec comptition inter-groupe sont
plus efficaces que la comptition inter-personnelle ou les structures de but individualistes pour
faciliter l'apprentissage et la performance. Les effets ne s'arrtent pas l. Ils produisent aussi des
attitudes scolaires, des affects, et un concept de soi plus positifs. Le programme coopratif,
ralis sur des filles, tait d'autant plus indiqu qu'elles prfrent en gnral les modes
coopratifs d'apprentissage dans les domaines scolaires, et ceci particulirement aux ges de 8 et
9 ans. Ainsi, un environnement d'apprentissage coopratif peut tre la fois plus efficace et
prfr par les participantes.
Les rsultats de cette recherche ont montr que les deux programmes d'enseignement
(indpendamment de leur caractristique cooprative ou comptitive) ont augment
objectivement la condition physique relle des filles, c'est--dire quils ont affect
substantiellement la condition relle. Aucune diffrence n'a t constate entre les deux groupes
coopratif et comptitif ce qui signifie que leur effet est identique vis--vis de la performance
objective. Il nen est pas de mme concernant le concept de soi. Malgr des progrs objectifs
similaires pour les deux groupes seul le groupe coopratif a augment de manire sensible son
concept de soi. Le groupe comptitif enregistre une diminution importante de celui-ci. Par
ailleurs, seul le concept de soi d'habilet physique progresse ce qui signifie que l'intervention a
eu plus d'effet sur le concept de soi d'habilet physique que sur les autres chelles du concept de
soi. L'intervention a eu un effet dans une moindre mesure, sur les concepts de soi d'apparence
physique.

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Ces rsultats ont des implications importantes vis--vis de la recherche sur le concept de
soi et surtout vis--vis de l'intervention en EPS. Ils permettent d'une part de valider
empiriquement le caractre multidimensionnel des rponses au concept de soi et d'autre part de
vrifier que la valeur physique est fortement corrle avec le concept de soi d'habilet physique
et non avec les autres domaines du concept de soi. Par ailleurs, un programme d'intervention
conu pour influencer le concept de soi d'habilet physique, via une augmentation de la valeur
physique relle des lves, a un effet important sur le concept de soi d'habilet physique et non
sur les autres domaines du concept de soi. Mais la dcouverte majeure est que les programmes
dducation physique orients cooprativement semblent tre, comme prdit, plus bnfiques
pour les filles de cet ge que les programmes orients comptitivement (vers la comparaison
sociale). Bien que les deux programmes augmentent la valeur physique, le programme
coopratif a un effet beaucoup plus positif sur le concept de soi d'habilet physique.
L'explication donne par Marsh et Peart a t que la nature comptitive du programme forait
les participantes comparer, un plus grand degr que le groupe coopratif ou que le groupe
contrle, leurs propres aptitudes physiques avec celles des participantes physiquement les plus
capables. Dans une telle situation avec peu de gagnantes et une grande majorit de perdantes, le
niveau moyen de concept de soi doit probablement dcliner. Nous retrouvons ici l'effet gros
poisson petit bassin dcrit par Marsh et Parker (1984). En dautres termes, cette exprience
souligne l'importance du processus de comparaison externe vis--vis de la formation du concept
de soi et le rle fondamental jou par le contexte de prsentation des tches ou des exercices
dans le dveloppement d'un concept de soi positif. A cet gard, la majorit des crits dans la
littrature anglo-saxonne sur l'ducation physique l'cole lmentaire et sur le sport des jeunes
dclarent que les progrs dans les habilets physiques ainsi que les encouragements pour les
tentatives de matrise produisent, de manire indubitable, une augmentation du concept de soi et
de l'estime de soi chez la plupart des enfants. Et inversement, ils soutiennent que le dsir de
pratique est li au dveloppement de l'estime de soi.
Laspect fondamental de ltude de Marsh et Peart est que, mme si les sujets reconnaissent
que leurs performances ont augment, leurs concepts de soi peuvent rellement tre diminus si
les gains de performance sont plus contrebalancs par les changements dans les standards que
les sujets utilisent pour svaluer eux-mmes. Si le but de lintervention est daugmenter les
niveaux de performance, daffects et de motivation, alors cette situation peut srieusement
dtriorer la valeur de lintervention.

b) Exprience sur l'intervention en EPS de Boleda (2004)


Boleda (2004 ; Famose, Boleda, & Peres, 2005) sest efforce de concevoir des moyens
dintervention susceptibles damliorer la connaissance de soi chez les lves. Pour ce faire, elle
a compar, lors de deux cycles en EPS - lun de course de longue dure sollicitant lendurance,
lautre de musculation sollicitant la force - les effets de deux programmes dintervention (lun
reposant davantage sur la comparaison temporelle, lautre sur la comparaison sociale), sur deux
domaines du concept de soi physique : lendurance et la force. Dans un cas, lenseignant
insistait sur la comparaison sociale des lves entre eux, mettait en vidence les meilleurs,
classait les lves selon leurs performances ralises, annonait publiquement les rsultats, etc.
(climat comptitif). Dans lautre, lenseignant insistait sur les progrs de chacun (climat de
matrise). Le deuxime objectif de sa recherche a consist vrifier que le concept de soi
nvoluait que sur les domaines spcifiques. Do le choix dactivits physiques et sportives
fortement satures dans les domaines de la force et lendurance : dun ct la musculation et de
lautre la course de longue dure.
Les principaux rsultats de son tude ont permis de montrer qu lintrieur des cours
dEPS on peut trs bien obtenir une amlioration significative de limage que les lves ont
deux-mmes (par exemple, limage quils ont de leur capacit courir longtemps) grce une
intervention pdagogique. Pour cela il est ncessaire de runir plusieurs conditions : (1)proposer

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

une APS fortement sature sur la dimension du soi mesure (pour le dernier exemple : la course
longue), (2)damliorer significativement les performances des lves dans lAPS pratique, et
(3)de mettre en place un climat centr sur la matrise dont lun des principes est dinciter llve
comparer ses propres performances dans le temps, plutt que de se comparer avec les autres.
Ce dveloppement du concept de soi est cependant spcifique au domaine travaill pendant le
cours (ici, en loccurrence, il sagit du concept de soi dendurance et celui de force) et non pas
global, cest--dire non pas sur tous les autres domaines simultanment. Ce dveloppement de
sous-domaines du concept de Soi nest rellement possible que si lenseignant nutilise pas des
processus de comparaison externe qui soulignent les dficits plutt que les progrs. Cest
pourquoi, du fait de limportance du processus de comparaison externe vis--vis de la formation
du concept de soi, le contexte de prsentation des tches joue un rle fondamental dans le
dveloppement dun concept de soi positif. Une comparaison sociale pousse lextrme peut
avoir des effets ngatifs sur la formation de celui-ci.

2) Les cadres de rfrences internes : la comparaison entre activits


Les comparaisons internes signifient que les pratiquants comparent leurs habilets perues,
ou leurs rsultats, dans un domaine (e.g., le tennis) avec leurs habilets perues, ou leurs
rsultats, dans d'autres domaines (e.g., le golf), et cela indpendamment de la manire dont leurs
propres habilets perues se comparent avec celles d'autres pratiquants (Marsh, Smith, &
Barnes, 1985). Le processus de comparaison interne est relativement indpendant des rsultats
objectifs dans la mesure o il est fond sur un principe relativiste et non absolu. Marsh (1993) a
offert un scnario hypothtique dans des situations sportives afin d'expliquer ce processus de
comparaison interne et sa relativit : Imaginons Wayne, un (sportif du dimanche) qui est la
fois assez bon en tennis et en golf mais nanmoins meilleur en golf (avec un handicap de 8).
Imaginons aussi un professionnel de tennis, Pete, qui est meilleur en tennis qu'en golf, mais
nanmoins bon golfeur (avec un handicap de 4). Lorsqu'on leur demande de remplir des
chelles de concept de soi en tennis et en golf, Wayne a un concept de soi de golf suprieur
celui de Pete, mme si Pete est objectivement meilleur golfeur. La diffrence apparente est due
aux oprations de processus de comparaison interne. Wayne a un concept de soi de golf
suprieur parce que le golf est son meilleur sport, tandis que le golf n'est pas le meilleur sport
de Pete.
Dans une autre exprience, Boleda (2004) a essay de vrifier si le fait dinciter les lves
comparer leurs performances et leurs notes dans deux APS ( savoir la course de longue dure
et la musculation) tait susceptible daffecter lvolution de leur concept de soi dans ces deux
activits. Selon Marsh, limage que llve a de lui-mme dans une activit dpend non
seulement des performances quil ralise dans celle-ci, mais galement de celles quil ralise
dans dautres. Dans le cas prsent, il tait attendu quun lve trs bon en course longue et assez
bon en musculation ait tendance se sentir plus faible dans cette dernire activit quun autre
lve qui raliserait des performances similaires en musculation mais qui serait trs faible en
course longue. Malgr des performances identiques en musculation, le premier lve a tendance
se dvaluer dans cette activit parce que ce nest pas celle o il excelle contrairement au
second qui lui aura tendance se survaluer dans lactivit o il est le meilleur. Les rsultats
tendent corroborer cette hypothse. Il est donc possible de faire voluer positivement
certaines dimensions du CDS physique des lves en EPS, en jouant sur les cadres de rfrence
la fois externe et interne des lves, et en respectant un certain nombre de conditions.

2.3.3. Linterprtation des rsultats antrieurs (attributions causales).


Les rsultats obtenus lors de comptitions antrieures ou lors de tentatives antrieures sur
la tche, affectent aussi le concept de soi. premire vue, on pourrait penser que les succs
rpts augmentent celuici dans les domaines concerns et qu'inversement il diminue en
fonction des checs successifs. Mais, contrairement cette ide, ce sont moins les rsultats en

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tant que tels qui agissent sur le concept de soi que la manire dont llve les interprte, les
analyse et les explique. A ce propos, il est ncessaire d'insister sur ce qui constitue l'orientation
centrale de la psychologie cognitive actuelle, savoir l'importance qu'elle accorde
l'interprtation des vnements et non aux vnements eux-mmes. Dans cette perspective, c'est
l'interprtation de la ralit plutt que la ralit elle-mme (c'est--dire les succs ou les checs)
qui influence le plus directement le concept de soi et comme nous le verrons par la suite pour
lestime de soi. La recherche sur les attributions causales fournit le meilleur exemple de cette
orientation. Il s'agit l d'un type particulier de croyance concernant la manire dont les lves
peroivent et interprtent leurs rsultats. Cette analyse les amne rechercher les causes de
ceux-ci afin de satisfaire fondamentalement leur besoin de comprendre. Selon Weiner (1986),
les causes voques peuvent tre nombreuses et varies. Les attributions les plus communes
faites dans ce genre de situation sont, par exemple, J'ai russi parce que je suis habile, J'ai
ralis une mauvaise performance parce que je ne suis vraiment pas dou pour ce sport, Je
ne me suis pas suffisamment entran. D'autres causes peuvent tre aussi voques: J'ai eu de
la chance, La tche tait facile, L'entraneur nous a mal prpars, Mon ami ou mes
parents m'ont bien aid me prparer, Je ne me sentais pas bien, J'tais fatigu, J'tais
mort de faim, etc. Parfois, les attributions pour les mauvaises performances sont souvent
prsentes comme des excuses: J'tais fatigu, J'tais proccup par l'examen que je devais
passer le lendemain, J'avais des problmes de sant.
Il est important de signaler que ces attributions sont les causes perues par l'individu. Elles
peuvent tre ou ne pas tre les causes relles. Quand un jeune gymnaste conclut qu'il n'a pas
bien russi lors d'une comptition parce qu'il manque d'aptitude pour ce sport, alors c'est cette
attribution perue qui produira une consquence psychologique (baisse de la confiance en soi) et
une consquence comportementale (moins d'investissement l'avenir dans ce sport),
indpendamment du fait que celle-ci soit la cause relle ou non de l'vnement (il pouvait ne pas
s'tre suffisamment entran, l'exercice raliser tait trs difficile, etc.). De cette faon, la
thorie de l'attribution est une thorie qui donne la prsance la construction de la ralit de
l'individu, et non la ralit en elle-mme, ce qui la situe dans la mme perspective que les
autres thories constructivistes de la cognition et de l'apprentissage (par exemple, celles de
Bruner, Piaget et Vygotsky). Par consquent, bien que l'on puisse se poser la question de la
prcision des attributions faites par les lves, dans une perspective motivationnelle, la prcision
d'une attribution n'est pas dterminante pour qu'elle ait des consquences psychologiques et
comportementales.
Comment les attributions agissent-elles sur le concept de soi ? En ralit, ce ne sont pas les
attributions elles-mmes, dans leur expression concrte, qui contribuent la dynamique de
construction du concept de soi. Leur action dcoule, selon Weiner (1986), de leur classification
sur diffrentes dimensions. Ce sont ces dernires qui fournissent leur signification
psychologique vis--vis du concept de soi. Les principales dimensions que nous allons dcrire
brivement sont les suivantes:
- le locus de causalit;
- la stabilit;
-la contrlabilit.

1) La dimension locus de causalit


Elle considre les causes selon qu'elles sont perues comme tant internes ou externes
l'individu. Par exemple, l'habilet et l'effort peuvent tre, tous les deux, classifis comme tant
des causes internes, tandis que la difficult de la tche et la chance peuvent tre classifies
comme tant des causes externes.

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2) La dimension stabilit
Elle considre les causes perues selon qu'elles sont fixes et stables ou selon qu'elles sont
variables et instables travers les situations et le temps. L'effort est habituellement considr
comme instable et l'habilet comme stable. En revanche, la difficult de la tche et la chance
diffrent aussi en termes de stabilit: la chance est habituellement perue comme instable et la
difficult de la tche comme stable.

3) La dimension contrlabilit
Elle fait rfrence au degr de contrle qu'un individu peut exercer sur une cause. Prenons
par exemple l'aptitude et l'effort. La plupart des individus considrent l'effort comme une cause
sur laquelle ils ont un contrle volontaire, tandis que l'aptitude (la souplesse ou la coordination
globale du corps) est gnralement perue comme tant une cause sur laquelle ils n'ont
quasiment aucun contrle (Weiner, 1986).
La thorie de l'attribution suppose donc que, mme s'il peut y avoir un nombre infini
d'attributions concrtes, celles-ci peuvent tre catgorises en fonction de ces trois dimensions.
Par consquent, dans le cas d'un jeune sportif voquant en gymnastique de faibles aptitudes pour
expliquer sa mauvaise performance (Je ne suis pas dou pour ce sport), la catgorisation
normative que l'on doit faire de cette attribution est la suivante: elle est stable (cette basse
aptitude reste la mme dans le temps), elle est interne l'lve et elle n'est pas contrlable par
lui (il ne peut pas faire grand chose pour changer ses aptitudes en gymnastique). Cette
attribution un manque d'aptitude aura pour consquence une baisse sensible de son concept de
soi car, l'aptitude tant stable, c'est--dire ne pouvant changer dans le temps, elle entranera dans
le futur les mmes rsultats, d'autant plus que le sportif ne peut rien faire pour y remdier
(aspect non contrlable).
On dcle immdiatement ici un certain nombre de possibilits d'interventions de la part de
l'enseignant. Il peut faire en sorte de convaincre llve d'attribuer toujours l'chec des causes
externes, par exemple la difficult de la tche, ou des causes internes, mais dans ce cas
passagres et contrlables, par exemple le manque d'effort. Il doit toujours insister sur des
causes transitoires, non personnelles et particulires, et inversement pour les succs.
Les attributions causales conscutives un succs ou un chec ont des implications
importantes vis--vis du concept de soi. Le dveloppement du concept de soi a t reli la
tendance intrioriser la responsabilit comme par exemple le fait dattribuer les rsultats son
propre effort ou son habilet, mais cette suggestion est plus raisonnable pour les succs que
pour les checs. Attribuer le succs sa propre habilet ou son effort est cohrent avec un
concept de soi lev. Les chercheurs, concerns la fois par le concept de soi et par lautoefficacit, ont soulign limpact que les attributions causales avaient sur le dveloppement et le
changement des perceptions de soi (e.g., Bandura, 1986). Ils ont suppos que la dimension
stabilit influenait non seulement la confiance en soi mais aussi les aspects
descriptifs/valuatifs du concept de soi, tandis que la dimension locus de causalit influenait
les ractions affectives du concept de soi.

2.3.4. Les valuations renvoyes par les autrui significatifs


Comment font les personnes pour savoir si elles ont russi et dans quelle mesure, si elles
ont les qualits qu'elles dsirent ? Une rponse trs influente cette question a t donne par le
sociologue Cooley en 1902. Pour lui, les autrui significatifs constituent un miroir social que
lindividu regarde et dans lequel il dtecte leurs opinions sur lui-mme. Notre sentiment de
valeur gnrale en tant que personne reprsente l'incorporation des attitudes que nous croyons
que les autres adoptent vis--vis de nous. Sa mtaphore du soi miroir fait rfrence cette
conception que le soi constitue les valuations refltes des autrui significatifs qui reprsentent
le miroir dans lequel nous nous regardons pour une information concernant nous-mmes.

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Lauteur prtend donc que nous sommes ce que les autres pensent de notre apparence, de
notre caractre, de nos faits et gestes. Lindividu finit par intgrer et sapproprier ces jugements.
Nos valuations de notre propre valeur sont bases sur les jugements que nous imaginons que
les autres font de nous. De plus, nos conjectures sur ces jugements dpendent des qualits que
nous considrons chez ces autres personnes. Nous anticipons que les personnes vertueuses ou
pleines de succs nous jugeront plus prement que celles qui manquent de ses attributs. En
d'autres termes, ce qui faonne notre concept de soi ce ne sont pas nos russites objectives,
objectivement et directement values, mais le jugement anticip de ces russites par les autres
personnes. Et selon si ces autres personnes sont elles-mmes trs comptentes, nos propres
succs seront moins impressionnants.
Cooley, cela doit tre rappel, a mis l'accent en particulier sur ce que nous imaginons que
les autres pensent de nous : nous imaginons, et en imaginant nous partageons, les jugements
de l'autre esprit et (p. 152). En d'autres termes, nos suppositions sur ce que les autres
personnes pensent de nous sont drives de la manire dont ils nous traitent rellement.
Nanmoins, ces deux choses ne sont pas ncessairement les mmes.
Dans son ouvrage classique sur le concept de soi, Rosenberg (1979) a soulign
limportance des valuations effectues par les autrui significatifs sur la formation du concept
de soi. Selon lui, les personnes en viennent souvent se considrer elles-mmes telles quelles
sont vues par les autres. Il fait tat de nombreuses recherches appuyant cette hypothse. Harter
(1985) identifie de son ct quatre autrui significatifs : les parents, les enseignants, les
camarades de classe et les amis proches. Quelques tudes font ressortir un impact diffrent de
ces sources en fonction du domaine de perception de soi, mais beaucoup reste encore faire
pour identifier prcisment les domaines ou chacune de ces sources a une influence particulire.
Les valuations effectues par les enseignants peuvent aussi influencer la fois directement
et indirectement le concept de soi dhabilet des lves. Les perceptions de lapprobation de
lenseignant et les attentes positives de celui-ci peuvent augmenter directement les perceptions
de soi des lves. Ils peuvent agir en fonction de ces valuations : Je dois tre capable parce
que lenseignant pense que je le suis. Lapprobation de lenseignant est particulirement
importante pour les lves dont lestime de soi est basse du fait que leurs concepts de soi sont
plus vagues et incertains et quils sont plus fortement sensibles aux indices sociaux. Les
valuations renvoyes par les enseignants peuvent aussi servir de base pour les comparaisons
sociales. En labsence de critres objectifs pour celles-ci, les lves peuvent comparer entre eux
louanges et approbations qui leur sont donnes par lenseignant.
Quelques chercheurs affirment que les valuations venant de sources diffrentes ont des
impacts diffrents sur le concept de Soi. Par exemple, Eccles et ses associs (Wigfield, Eccles,
Mc Iver, Reuman & Midgley, 1993) trouvent que les mres ont un impact plus fort que les pres
sur les comportements, les croyances et les attitudes des enfants.

3. Lestime de soi
3.1. Dfinition
Dans l'usage commun, l'estime de soi signifie avoir une opinion favorable de soi-mme.
Nombreux sont les auteurs qui ont donn des dfinitions allant toutes dans ce sens. Par exemple,
pour Rogers, 1951, ce terme fait rfrence : au degr selon lequel un individu saime, se
valorise et saccepte lui-mme (Rogers, 1951). De mme Rosenberg (1965) a propos une
dfinition de l'estime de soi qui la considre comme tant une sorte d'attitude. Le concept
d'attitude, un concept cl dans les sciences sociales, est dfini principalement en termes de
raction motionnelle ou valuative ; elle constitue notre raction d'approbation ou de
dsapprobation, d'amour ou de dsamour, pour des pratiques sociales, des habitudes de

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comportement, des catgories de personnes, des politiques, des figures publiques etc. Et c'est
dans ce sens que Rosenberg a considr l'estime de soi comme une attitude valuative envers le
soi :
Lestime de soi, comme nous l'avons not, est une attitude positive ou ngative envers un
objet particulier, savoir, le soi Une haute estime de soi, telle qu'elle est reflte dans les
items de notre chelle, exprime le sentiment qu'on est suffisamment bien. L'individu sent
simplement qu'il est une personne de valeur ; il se respecte lui-mme pour ce qu'il est, mais il ne
reste pas en stupfaction vis--vis de lui-mme ni n'attend pas des autres qu'ils restent stupfaits
par lui. Il ne se considre pas ncessairement lui-mme comme suprieur aux autres.
(Rosenberg, pp. 30-31).
Une dfinition de lestime de soi propose par Campbell (1984) rsume bien toutes ces
ides:
L'estime de soi est la conscience d'tre quelquun de bien Campbell (1984, p.9).
Bien dans ce cas, est phnomnologiquement dfini par l'individu et peut faire rfrence
par exemple aux habilets, l'esprit ou mme aux biens matriels. Noter que bien dans cet
exemple n'implique pas ncessairement un code moral quelconque et en fait peut tre bas sur
des caractristiques sociales ngatives. Par exemple, l'habilet tre volontairement brutal dans
des sports comme le hockey, le rugby, etc. peut tre considr comme ncessaire pour une
acceptation l'intrieur de lquipe et peut fournir une source principale d'estime de soi pour un
membre aspirant en faire partie. Possder une estime de soi, alors, est simplement le sentiment
que je suis une personne OK dpendant des termes de rfrence utiliss pour dfinir le OK.
Bref lestime de soi est une valuation globale de la valeur de soi en tant que personne ou
encore lvaluation quun individu fait de sa propre valeur, cest--dire de son degr de
satisfaction de lui-mme.

3.2. Comment se construit lestime de soi ?


Si lobjectif ducatif est daugmenter lestime de soi des lves, une comprhension claire
des processus qui la dtermine est indispensable. Do limportance capitale davoir une thorie
qui identifie clairement ses dterminants et ces implications potentielles.

3.2.1. Lestime de soi est un jugement valuatif : elle reflte la discrpance perue
entre le soi rel et un tat de soi idal
Une des rponses les plus fondamentales tout objet est l'valuation. Les jugements
valuatifs refltent le degr selon lequel nous rpondons aux choses comme tant bonne ou
mauvaise, aimable ou dtestable, positive ou ngative, etc. De tels jugements sont extrmement
importants pour distinguer les objets, les personnes, les ides, les choses, o les endroits.
Lorsque les rponses valuatives sont associes son propre soi, on parle d'estime de soi.
L'estime de soi est une rponse valuative envers le soi. Cette rponse valuative implique des
jugements de bon - mauvais. Comment peut concevoir la nature de cette rponse valuative?

1) Une tradition thorique qui remonte Williams James


La tradition thorique concernant la nature de lestime de soi, remonte plus dun sicle.
Cest dailleurs dans le prolongement de cette tradition que nous allons situer notre analyse.
William James, ds les annes1890, fut le premier suggrer que l'estime de soi est le rsultat
d'une comparaison entre les caractristiques perues du soi actuel (le concept de soi dont nous
avons parl prcdemment) et une valeur de rfrence interne (un standard auto-valuatif : le soi
idal).
Ainsi nous nous estimons dans ce monde exactement daprs ce que nous prtendons tre
et prtendons faire; nous prenons ici pour mesure de notre valeur le rapport quil y a entre les

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rsultats que nous obtenons et ceux que nous pensons pouvoir obtenir. Cela nous donne une
fraction dont nos prtentions fournissent le dnominateur et nos succs le numrateur, soit,
Succs
Estime de soi = -----------------Prtentions
On peut augmenter cette fraction en diminuant le dnominateur tout aussi bien qu'en
augmentant le numrateur. (James, 1890, p. 296)
Lestime de soi est ainsi une valuation rsume qui reflte le degr selon lequel la
personne croit quelle russit bien dans les domaines o elle aspire bien faire. Par exemple, si
un jeune sportif dsire fortement tre footballeur professionnel, ne pas tre slectionne dans
lquipe de France junior contribuera possder une basse estime de soi. Dun autre ct, sil
veut russir dans ses tudes et quil joue au football seulement parce quil veut rester avec ses
camarades, ne pas tre slectionn aura peu ou aucune influence sur son estime de soi. Lestime
de soi globale - la manire dont une personne svalue gnralement elle-mme - dcoule
directement de la somme totale de ces comparaisons succs/aspirations. En dautres termes,
l'estime de soi reflte la discrpance perue entre le soi rel et un tat de soi idal
La simplicit lgante de cette notion contient quelques implications intressantes. L'estime
de soi peut tre augmente en atteignant de plus grands succs et tre maintenue en vitant les
checs, mais elle peut aussi tre accrue en adoptant des buts moins ambitieux ou changeant
limportance que lon accorde ces buts. Cette notion fait aussi la prdiction importante que
l'estime de soi ne peut pas tre prdite purement et simplement partir des niveaux objectifs de
succs qu'une personne atteint. Ce qui est important ce sont si ces succs sont pertinents aux
aspirations. Ainsi, pour l'observateur extrieur, des personnes particulires peuvent
indiscutablement fortement russir, tre largement admires pour leurs russites, et cependant
ces mmes personnes peuvent avoir une opinion trs ngative delles-mmes parce que ces
russites sont soit non pertinentes leurs prtentions soit sen cartent fortement.
Les personnes peuvent croire fermement quelles sont trs bonnes ou trs mauvaises dans
certaines activits, et cependant nexprimenter aucune augmentation ou diminution
correspondante dans leur estime de soi. Il ne suffit pas, par exemple, de savoir que lon est
comptent pour ressentir une motion de joie et de fiert. Encore faut-il valoriser la comptence
dans le domaine concern. Un joueur peut croire quil nest pas trs bon au tennis (une basse
perception de comptence en tennis), mais ceci ninfluencera pas ncessairement son sentiment
global positif ou ngatif envers lui-mme, tant que le tennis nest pas important pour lui. Il est
facile, par exemple, pour un lve d'tre d'accord avec ses proches si ceux-ci lui suggrent qu'il
est un mauvais chanteur si tre un bon chanteur ou un bon musicien n'est pas une partie
importante de son image de soi. Quelques personnes peuvent mme tre fires d'tre des
mauvais musiciens. Cette perception devient intgre leur image de soi, et ils peuvent prendre
plaisir dcouvrir des opportunits pour prouver qu'ils sont dficients dans les habilets
musicales. En revanche, si lenseignant lui suggre qu'il est un mauvais joueur de football, il
rpondra probablement de faon parfaitement ngative. Etre un joueur efficace est probablement
quelque chose d'important pour son image de soi et il ragira probablement de manire
dfensive toute menace sur celle-ci.
Un autre point noter dans la dfinition de William James est que l'estime de soi est
considre comme un phnomne affectif : c'est--dire, quelle est vcue comme un sentiment
ou une motion. Ceci signifie que, comme tous les tats affectifs, elle a une qualit dexprience
positive ou ngative. Autrement dit, elle est quelque chose que la personne aime et dsire avoir
en plus (de la fiert) ou quelque chose que la personne naime pas et veut tre dbarrasse (de la
honte).

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Le fait que l'estime de soi soit dcrite comme ayant le caractre d'un ratio suggre deux
points importants. La premire est qu'un ratio implique une srie de composants identifiables.
Le dnominateur de cette formule existentielle reprsente nos valeurs, nos buts, et nos
aspirations (prtentions). Nos comportements (succs) constituent le numrateur, indiquant que
ce que nous faisons dans diffrents domaines a des consquences srieuses sur la manire dont
nous nous connaissons et nous exprimentons nous-mmes.

2) Une tradition toujours actuelle


Des conceptions similaires ont t proposes par Rosenberg (1979) et Coopersmith (1967).
Selon Rosenberg, l'estime de soi reflte la discrpance perue entre un tat de soi actuel d'un
individu et un tat de soi idal ou dsir : ce n'est pas simplement si une personne pense qu'elle
est bonne par rapport une qualit quelconque qui compte, mais combien elle veut tre bonne
(Rosenberg, 1979, p. 342). Il a aussi suggr que l'auto-valuation survient par rapports des
standards valuatifs. Les individus peuvent tre fortement slectifs dans leur choix des standards
auto-valuatifs ; cependant, Rosenberg a fait l'hypothse d'une motivation universelle pour
slectionner les standards qui assureront un niveau adquat d'estime de soi. Une position
similaire a t avance par Coopersmith (1967) : il a suggr que l'estime de soi reflte
l'valuation de plusieurs aspects du soi, chacun mesur contre l'environnement des aspirations
personnelles de l'individu.
Nous pouvons rsumer ce qui prcde par une formule de Campbell : Lestime de soi peut
tre dfinie comme le degr de correspondance entre lidal de lindividu et le concept actuel
de lui-mme (Campbell, 1984, p. 3).
Rappelons que la notion de concept de soi fait traditionnellement rfrence aux
descriptions, aux dnominations et surtout aux reprsentations qu'un individu se fait de luimme, telles que ses attributs physiques, ses caractristiques comportementales, ou ses qualits
motionnelles. Cest une connaissance de lindividu sur le soi (par exemple, Je suis bon en
gym), tandis que lestime de soi est la manire dont lindividu se sent sur les diffrents attributs
du soi (par exemple Je suis heureux de la manire dont je suis).
Cette distinction a des implications importantes pour la comprhension de la manire dont
les concepts de soi des personnes motivent leur comportement. Nous verrons par la suite que les
personnes cherchent maximiser leur estime de soi gnrale en poursuivant des activits qui
font quils se peroivent comme tant bons et vitent celles qui les font se percevoir comme
mauvais. Cette formule indique aussi que lestime de soi peut tre amliore soit par llvation
de son concept de soi actuel soit en rduisant son concept de soi idal.
Pour Harter (1986, 1987) l'estime de soi gnrale (ou valeur de soi globale) rsulte de la
relation entre sa propre comptence et ses propres aspirations tre comptent. Si lon russit
dans des domaines jugs importants pour le soi une haute estime de soi s'en suivra. Si on ne
russit pas dans des domaines jugs importants, une basse estime de soi en rsultera.
Une autre approche rcente de lestime de soi perptue la tradition instaure par William
James. Il sagit de la thorie de la discrpance de soi de Higgins (1989). Cette thorie fait une
distinction lintrieur du systme de soi entre le soi rel (reprsentation des attributs que les
personnes croient qu'ils possdent actuellement; autrement dit lensemble des ressources
actuelles de llve p.ex. le type, la qualit, et la quantit des relations avec ses pairs) et le soi
idal (reprsentation des attributs qui peuvent tre idalement possds c'est--dire, les espoirs
et les dsirs qu'ils adoptent pour eux-mmes ou qu'ils croient que les autres adoptent pour eux).
Les tudes menes avec les adultes ont montr que les discrpances entre le soi rel et le
soi idal tait fortement associes des motions ngatives telles que les sentiments de tristesse,
de dsappointement et de dcouragement, motions ngatives qui sont gnralement associes
au sentiment de rejet. Par exemple, le fait de ne pas avoir de meilleur ami, dtre mal accept
par les pairs et davoir une mauvaise qualit damiti est associ des sentiments de solitude,

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disolement. Ces motions dcoulent de la discrpance entre le dsir davoir de meilleures


relations avec les pairs et le manque de relations dsires avec ceux-ci.

3) Validation exprimentale
Pour appuyer laffirmation que lestime de soi reflte le ratio des succs aux aspirations, il
y a les dcouvertes de la recherche suivantes. Dans la perspective de James, il est critique que
les mesures de l'estime de soi valuent la fois le degr selon lequel chaque attribut du soi
actuel est peru comme scartant d'une valeur de rfrence (par exemple, le soi idal) et
l'importance que revtent les attributs du soi actuel. Ainsi lorsquon demande des sujets de
lister les attributs quils pensent possder actuellement (le soi actuel) et les attributs quils
aimeraient idalement possder (soi idal), plus il y a dcart entre les deux listes, plus les
sentiments ngatifs vis--vis de soi sont grands. Ensuite, les enfants et les adultes qui placent
une haute importance sur ces aspects du soi dans lesquels ils brillent et une basse importance sur
les aspects du soi sur lesquels ils russissent pauvrement ont plus de sentiments favorables vis-vis deux-mmes que ceux qui font linverse. Troisimement, les fluctuations dun jour
lautre des auto jugements de comptence correspondent de plus grandes fluctuations dans les
sentiments globaux destime de soi chez les individus qui placent une importance considrable
sur tre comptents que ceux qui ne le font pas.

3.2.2. Estime de soi et affect


Nous avons dfini l'estime de soi comme tant une rponse valuative envers le soi. Une
rponse valuative implique comme nous lavons dit des jugements de bon - mauvais. De tels
jugements peuvent tre de nature motionnelle ds quil sagit du soi. L'motion semble tre un
lment que l'on rencontre partout lorsque l'valuation de soi est en question. Les mesures de
l'estime de soi corrlent fortement avec des variables affectives. L'estime de soi montre une
association positive avec la satisfaction de la vie, avec l'affect positif, et une association
ngative avec l'anxit, l'impuissance et la dpression. Nanmoins, nous devons prendre garde
de ne pas galiser lestime de soi avec l'affect. Rappellons que les corrlations rvlent peu sur
la nature d'une association. Les corrlations peuvent indiquer que l'estime de soi et l'affect sont
des facettes du mme construit sous-jacent. Elles peuvent reflter un tat des choses dans lequel
l'affect cause l'estime de soi ou dans lequel les changements dans l'estime de soi cause des
changements dans l'affect. De plus, l'estime de soi et les variables affectives comme l'humeur
sont conceptuellement distinctes. Notre propre humeur peut changer avec les circonstances bien
en que notre propre valuation de soi reste constante.
L'affect est clairement associ l'valuation de soi. Les changements dans l'estime de soi
paraissent tre invitablement associs l'affect et l'motion. De plus, comme nous le verrons
ci-dessous ces changements affectifs peuvent tre cruciaux dans l'instigation des comportements
protecteurs de l'estime. Ainsi, bien que l'estime de soi et l'motion ne soient pas identique,
l'motion tend jouer un rle crucial dans l'exprience phnomnologique de l'estime de soi
aussi bien que dans sa rgulation.
Leary et Downs (1995) argumente que l'affect est une partie de l'estime de soi :
prcisment parlant, les individus ne souffrent pas d'motions ngatives parce que leur estime
de soi est endommage. Plutt, une estime de soi diminue et l'affect ngatif sont des co-effets
d'un mme systme (ibid., p. 134). Nous verrons par la suite, lorsque nous aborderons la
question de la fonction de lestime de soi, quel est son rle prcis ?

3.2.3. Estime de soi tat estime de soi trait


Un autre aspect intressant de la description de James est qu'un ratio exprime une relation
dynamique plutt que statique : si chaque composant change, alors l'expression o le rsultat
change, aussi. Dans cette logique, l'estime de soi peut tre altre par des changements de ce qui

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

survient chaque niveau (modifier ses aspirations personnelles ou la frquence de ses succs).
Ce dernier aspect soulve une autre question importante relative lestime de soi. Elle porte sur
sa stabilit. Si dans le continuum des perceptions de soi, lestime de soi est considre comme
un concept relativement stable (estime de soi trait) - en comparaison aux perceptions spcifiques
une tche ou une situation -, il sagit nanmoins dune stabilit relative, susceptible de fluctuer
sur du long terme, la suite dun changement important dans sa vie comme la perte dun emploi
ou une dception sentimentale.
Des auteurs ont particulirement insist sur les fluctuations plus court terme. Dans la
mme journe, le sentiment immdiat de valeur de soi (estime de soi tat) des individus peut
passer de trs positif trs ngatif (e.g., Kernis & Waschull, 1995). Cette variabilit court
terme dans les sentiments immdiats destime de soi est indpendante de son niveau (lev vs.
faible). Un individu peut rapporter une estime de soi leve et montrer des fluctuations
considrables dun instant lautre. Kernis et ses collgues ont dfendu lide selon laquelle une
estime de soi instable (i.e., qui fluctue rapidement sur une courte priode de temps) reflte des
sentiments fragiles et vulnrables de valeur de soi. Ces sentiments varient en fonction des
influences extrieures (e.g., tre insult par son entraneur) ou des informations valuatives
gnres intrieurement (e.g., feed-back concernant ses progrs vers des buts importants). Si
cette information est positive, les sentiments immdiats de valeur de soi de lindividu sont
favorables ; si linformation est ngative, ses sentiments de valeur de soi sont ngatifs. En
revanche, les individus avec une estime de soi stable ont des sentiments de valeur de soi qui sont
plus sparables de ces expriences valuatives spcifiques. Ceci ne signifie toutefois pas
ncessairement quils ont des sentiments hautement favorables de valeur de soi. En fait, ces
sentiments peuvent tre parfaitement ngatifs. Cependant, ils sont stables dans le sens o ils ne
sont pas affects (positivement) par des vnements ou expriences positives.

3.3. Les lments constitutifs de lestime de soi : Au niveau du


numrateur
Pour rsumer la tradition de James concernant l'estime de soi, nous pouvons dire que c'est
quelque chose qui est affectif (soulignant les sentiments), oriente vers la comptence (elle
dpend de l'efficacit de ses propres actions), et est dynamique (ouverte aux changements).
Dans la logique de la conception de lestime de soi comme un ratio, son niveau dpend de ce
qui se passe aussi bien au niveau du numrateur qu celui du dnominateur. Nous dcrivons
maintenant les influences qui agissent sur chacun des lments de la fraction.
En principe, il y a deux faons dlever lestime de soi au niveau du numrateur. La
premire est daugmenter les succs rels. Mais les choses sont loin dtre aussi faciles car il
nest pas ais de dfinir ce quest le succs notamment lorsquil sagit dapprcier non pas des
scores mais des qualits comptence, responsabilit, amabilit, etc. La seconde est de se mentir
soi-mme, se flatter, se tromper pour maintenir une conception flatteuse de soi. Examinons
tour tour ces deux voies.

3.3.1. Les succs rels


La premire est de russir dans les domaines jugs importants pour soi. Quand un lve
russit lcole et que sa vie sociale se droule bien, il n'y a pas beaucoup de danger pour son
estime de soi. Bien quil faille encore dfinir ce quest le succs et surtout comment il contribue
lestime de soi. Les choses sont loin dtre simples dans ce domaine comme en tmoigne les
diffrentes manire dont se forme le concept de soi que nous avons passes en revue dans la
premire partie de ce document. Ainsi, il est possible que quelques lves puissent soutenir une
estime de soi suprieure celle des autres en obtenant plus de succs, mme sans forcment
avoir des talents suprieurs.

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

3.3.2. La tromperie de soi


Malheureusement la vie scolaire et sociale ne coopre pas toujours et chacun fait
l'exprience de reculs priodiques, d'checs, de rejets, de conflits interpersonnels, et autres
vnements qui portent des cots pnibles son sentiment de valeur de soi. Cest l
quintervient un autre moyen de maintenir lestime de soi au niveau du numrateur : celui quon
appelle la tromperie de soi. Cette expression signifie que les personnes se dupent ellesmmes de faon systmatique pour maintenir des illusions confortables, flatteuses sur soi.
Lorsque cette dformation se traduit systmatiquement par une perception plus positive que la
ralit, on parle de biais dautocomplaisance ou encore dillusions positives. Autrement
dit, les illusions positives dsignent la tendance chez les personnes expliquer et surtout
interprter leurs rsultats, jugements et perceptions delles-mmes ou des autres dune manire
trs favorable du point de vue du soi et ce, indpendamment de critres objectifs. Dans un
article fameux, Anthony Greenwald (1980), un psychologue social, a caractris les tres
humains comme tant de manire inhrente totalitaires. De la mme manire quun
gouvernement totalitaire contrle linformation quil donne ses citoyens pour quils le
peroivent dune faon dsire particulire, lego fabrique et rvise linformation de faon
prserver limage dsire de lui-mme. Au lieu de faire un contrle des dgts pour mettre les
checs et les indiscrtions du gouvernement dans la meilleure lumire possible, lego totalitaire
fabrique, et rvise la vrit pour cacher leffet regrettable vis--vis de lui-mme.
Nous allons prsenter brivement les travaux sur ce type de distorsion auquel la recherche
scientifique sest particulirement intresse ces dernires annes, savoir ce quon appelle les
biais dautocomplaisance ou encore illusions positives. Que doit-on entendre par l? Les
croyances prennent lappellation de biais ds lors que la dviation par rapport la ralit est
quasi systmatique, et que cette dernire peut tre dmontre par rapport des standards
objectifs. Prenons lexemple de ce que lon appelle le biais autocentr. Si lon demande
deux joueurs de double en tennis quelle a t leur contribution respective pour la victoire de leur
quipe, la plupart dentre eux nhsiteront pas considrer leur part de responsabilit comme
tant plus importante que celle de leur partenaire.
Lors dune revue de la littrature sur les biais ou dillusions positives, Taylor et Brown
(1988) ont dfendu lide quils correspondent une mise en valeur du soi. Ils sont, selon eux,
adaptatifs parce quils paraissent promouvoir des critres associs la sant mentale. Ils
correspondent au besoin de se percevoir favorablement, au dsir dobtenir des feed-back positifs
sur soi. Les individus cherchent ainsi maintenir la conception de soi la plus favorable possible.
Ils veulent se protger des vnements ngatifs susceptibles daltrer ou affecter leur estime de
soi et, occasionnellement, essayer dlever leur estime de soi au-dessus de son niveau actuel. En
bref, les individus paraissent possder un motif de valorisation de soi - une pulsion
psychologique pour maintenir, protger, et rehausser leur estime de soi.
Les donnes scientifiques actuelles, dont nous prsenterons certaines ci-dessous, prcisent
que ces biais dautocomplaisance ou illusions positives sont fortement rpandus et ce, dans des
domaines trs diffrents. Ils peuvent, par ailleurs, revtir des formes trs diverses. Cest donc
prcisment cette diversit que nous allons nous intresser maintenant en passant brivement
en revue les diffrents domaines dans lesquels a pu tre constate la prsence de tels biais. Il
sagit de la perception de soi, de la comparaison avec les autres, de la perception du futur, de la
perception de contrle et de linterprtation des rsultats. Dans ce dernier cas, on parlera de
biais attributionnel dautocomplaisance.

1) Biais dautocomplaisance et description de soi.


La recherche suggre que les perceptions que les personnes entretiennent vis--vis dellesmmes sont souvent exagrment positives par rapport leurs talents et habilets sociales rels.
Si on leur demande, par exemple, de dcrire les attributs positifs et ngatifs qui les caractrisent
personnellement, elles ont tendance juger, de manire quasi systmatique, les traits positifs

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

comme tant plus caractristiques de leur personne, comparativement aux attributs ngatifs
(Taylor & Brown, 1988). Elles ont tendance ensuite percevoir leurs attributs ngatifs comme
tant des dfauts tout fait communs et peu significatifs tandis que leurs attributs positifs sont,
eux, considrs comme tant rares et donc fortement distinctifs socialement. Cette ide dune
distorsion dans la perception de soi a t mise en vidence dans un certain nombre dtudes qui
ont effectivement pu dmontrer la qualit illusoire des perceptions du soi en les comparant avec
les jugements faits par des observateurs extrieurs. Par exemple, des chercheurs ont observ des
lves de collge qui accomplissaient un travail dinteraction de groupe. Le but des chercheurs
tait dvaluer objectivement chaque sujet selon un certain nombre de dimensions de la
personnalit (e.g., camaraderie, comptence, assurance). Dans le mme temps, les sujets
devaient svaluer eux-mmes sur chacun de ces attributs. Les rsultats ont montr que les
valuations faites par les lves taient significativement plus positives que celles des
observateurs, ce qui corrobore lide dun biais dautocomplaisance dans les apprciations de
soi. De plus, il semblerait que les lves aient tendance faire beaucoup plus tat un auditoire
de leurs attributs positifs comparativement aux attributs ngatifs.

2) Biais dautocomplaisance et mmoire.


La plupart des personnes se remmorent plus difficilement les informations en rapport avec
lchec que celles qui ont traits au succs. De mme, elles tendent se rappeler la performance
sur la tche comme tant plus positive quelle ne le fut rellement. Par ailleurs, elles vincent
plus aisment les rsultats ou vnements ngatifs de leur mmoire. Il semblerait quelles aient
galement tendance, lorsque de tels souvenirs sont malgr tout ravivs, en parler, avec le
recul, de manire beaucoup plus positive et, surtout, en amoindrir les consquences affectives.

3) Biais dautocomplaisance et habilet.


Les sportifs ont tendance considrer que tous les rsultats positifs quils rencontrent sont
de bons rvlateurs de leur habilet ou comptence tandis que ceux o ils chouent sont perus
comme peu indicatifs de leur habilet relle. Cest lexemple, au basket-ball, de llve qui
sestime trs comptent dans cette activit alors quil dribble systmatiquement sans jamais
prendre la moindre information sur le placement de ses partenaires qui lon va interdire
dutiliser momentanment le dribble afin quil rgle ses soucis de prise dinformation. Il est
probable que cet lve se retrouve subitement en situation dchec et que, de ce fait, il dclare
que cette situation dapprentissage nest en rien comparable lactivit basket-ball telle quil se
la reprsente et que, par consquent, cet exercice ne remet en aucun cas en cause la croyance
quil peut entretenir sur le fait quil sestime bon basketteur. De plus, les domaines dans lesquels
les individus ne se sentent pas comptents sont perus comme tant moins importants que ceux
dans lesquelles ils se peroivent comme comptents (Campbell, 1986). Nous reviendrons sur ce
dernier point plus longuement par la suite.

4) Biais dautocomplaisance et comparaison sociale.


Les croyances positives que les personnes entretiennent vis--vis delles-mmes sont aussi
parfois quelque peu irralistes ou illusoires lorsquil sagit de comparaisons avec autrui (Taylor
& Brown, 1988). En effet, elles tendent souvent se considrer comme tant meilleures que
les autres. En premier lieu, ces personnes estiment que leurs attributs positifs sont plus
descriptifs de leur personnalit que pour la personne moyenne et, inversement, que leurs
attributs ngatifs sont moins descriptifs de leur personnalit que pour la personne moyenne.
Cest bien parce quil est impossible pour la plupart des personnes dtre meilleures ou moins
vulnrables que la moyenne des autres personnes que ces perceptions positives fortement
biaises peuvent tre considres comme tant de nature irraliste et illusoire. Ensuite, elles ont
tendance, non seulement slectionner stratgiquement leur cible, mais galement et surtout

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

slectionner la dimension de comparaison sur laquelle elles sont convaincues de pouvoir faire la
dmonstration de leur supriorit par rapport autrui (Tesser, 1988). Prenons lexemple dun
lve qui, au tennis de table, choisit daffronter un camarade quil sait nettement plus faible que
lui (i.e., le choix de la cible), ce qui lui garantit lopportunit de pouvoir se valoriser. Quant au
choix de la dimension de comparaison, il sagirait, en natation par exemple, de llve bon
nageur qui choisit daffronter un autre bon nageur mais dans une nage particulire, par exemple
le dos crawl, parce quil sait que cette nage constitue prcisment le point faible de son
adversaire. Cet exemple illustre le fait que les individus tendent aussi utiliser leurs propres
qualits positives comme standard pour valuer les autres, sassurant ainsi virtuellement une
comparaison favorable par rapport eux. Enfin, toujours par rapport aux autres, lorsque que ces
derniers russissent ou chouent, ils leur donnent moins de crdits pour leur succs et plus de
blmes pour lchec quils ne le font pour eux-mmes.

5) Biais dautocomplaisance et valuation du futur.


Les personnes ont aussi tendance valuer le futur de manire biaise. Elles croient
souvent quelles feront, davantage que leurs pairs, lexprience dvnements positifs dans le
futur et ce dans divers domaines qui dpassent trs largement le cadre de la pratique sportive :
russir un examen, obtenir un poste particulier, gagner de largent, etc. Inversement, elles
pensent quelles seront beaucoup moins sujettes aux vnements ngatifs toujours en
comparaison avec leurs pairs : accident de voitures, blessure, maladie, etc. Sur une varit de
tches, les prdictions des sujets sur les vnements futurs ont ainsi tendance correspondre
troitement avec ce quils aimeraient leur voir arriver ou ce qui est socialement dsirable,
plutt qu ce qui est objectivement probable.

6) Biais dautocomplaisance et perception de contrle.


Enfin, les distorsions relatives leurs traits de personnalit et le recours des comparaisons
sociales favorables ne sont pas les seuls facteurs utiliss par les personnes pour se valoriser.
Elles peuvent galement surestimer leur degr de contrle sur des vnements pourtant
fortement dtermins par la chance, ce qui gnre chez eux ce que lon appelle une illusion de
contrle.
Indubitablement, alors, l'autre moyen de maintenir une haute estime de soi implique
lutilisation de diffrents modes de penses qui favorisent une valuation positive de soi. Bien
que ces illusions et distorsions puissent se dmarquer de la vrit, elles semblent aider les
personnes se sentir bien, rebondir aprs un malheur, et avoir confiance pour entreprendre des
projets ambitieux. En ralit, la recherche suggre que les personnes qui montrent toutes ces
biais sont en gnral un groupe de personnes exceptionnellement heureuses. Par ailleurs, les
personnes dprimes semblent manquer de ces biais et considrer le monde d'une faon
beaucoup plus prcise, non biaise, qui est plutt un avertissement triste dtre en contact avec
la ralit! Le caractre adaptatif de ces illusions positives semble nanmoins srieusement remis
en cause aujourdhui.

3.3.3. Les sources des diffrences dans le niveau d'estime de soi trait au niveau du
numrateur
Logiquement on pourrait penser quune basse estime de soi est l'oppos d'une haute estime
de soi, et pourrait signifier ainsi avoir une conception ngative, non flatteuse de soi. En pratique,
cependant, relativement peu de personnes sont fermement convaincues qu'elles sont mauvaises.
La plupart des chercheurs dfinissent la basse estime de soi comme quiconque a un score dans
la moiti basse ou dans le tiers bas d'un chantillon de scores sur l'chelle d'estime de soi. Un
examen de ces scores montre que habituellement ils sont au milieu de la range des scores
possibles, parce que presque personne ne score sur l'extrmit du bas. En d'autres termes, en

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

rponse une question de l'chelle d'estime de soi telle que est-ce que vous vous sentez
souvent infrieur la plupart des autres personnes ? Une personne haute estime de soi
rpondra jamais tandis quune personne typique basse estime de soi dira quelquefois
plutt que frquemment. En fait, rellement personne dit frquemment en rponse de
telles questions.

1) Les croyances sur soi accompagnant une haute estime de soi.


La littrature scientifique est assez unanime lorsquil sagit de dcrire des personnes
haute estime de soi. Les psychologues saccordent en effet sur le fait que ces personnes
entretiennent gnralement un grand nombre de croyances positives vis--vis delles-mmes :
elles saccordent un grand nombre dattributs positifs et ce, dans divers domaines qui peuvent
largement dpasser le strict cadre de leur activit sportive de prdilection. Elles sont en effet
souvent convaincues dtre des personnes de valeur et tout fait comptentes. Par ailleurs, si les
personnes haute estime de soi parviennent garder un tel niveau destime, cest quelles
naccordent pas la mme importance aux diffrents attributs quelles possdent. Seuls ceux qui
les caractrisent positivement sont considrs comme importants, les autres tant, dans leur
esprit, considrs comme ngligeables. Cest donc cette attitude de valorisation ou de
dvalorisation de certains attributs par rapport dautres qui leur permet ainsi de maintenir un
concept de soi globalement lev (cf plus loin, la partie sur la centralit psychologique). Qui
plus est, le nombre dattributs ngatifs reste tout fait minime ce qui fait quen terme de
moyenne sur lensemble des attributs, les personnes ayant une haute estime de soi sont des
sujets qui ont thoriquement une moyenne leve.
En rsum, les personnes haute estime de soi ont des ides claires sur ce quelles sont,
elles nhsitent dailleurs pas parler delles de manire tranche et svaluer de manire
extrme tant elles sont convaincues de possder des attributs positifs. Elles se prsentent,
gnralement aussi, de manire positive et nhsitent pas sengager dans une logique de
valorisation de soi ds que la situation semble le leur permettre. Ce sont des personnes qui, par
ailleurs, ont clairement envie de russir et surtout qui sattendent concrtement russir. Les
jugements quelles portent sur elles-mmes sont galement assez stables, ce qui les rend
logiquement peu sensibles aux diffrentes critiques dont elles peuvent tre lobjet. De mme, les
circonstances et vnements dfavorables quelles sont amenes rencontrer sur leur parcours
ne semblent pas non plus altrer la perception positive quils peuvent avoir delles-mmes. En
dautres termes, mme si elles font lobjet de critiques, elles semblent filtrer positivement les
informations, cest--dire quelles semblent rejeter les feed-back ngatifs qui, selon elles, ne
leur correspondent pas pour ne retenir et ne conserver que les feed-back positifs qui, en
revanche, leur semblent en parfaite adquation avec ce quelles pensent delles-mmes. Enfin, il
semblerait que les personnes haute estime de soi aient davantage recours des comparaisons
sociales descendantes cest--dire des comparaisons avec des personnes qui leur sont
infrieurs surtout en cas dchec, ce qui leur permet ainsi de ddramatiser cet chec en
affirmant que, sils ont chou, beaucoup dautres auraient probablement galement chou.

2) Les croyances sur soi accompagnant une faible estime de soi.


De nombreuses spculations ont t avances propos des sujets faible estime de soi,
mais la tendance gnrale a longtemps t dassimiler les sujets faible estime de soi au portrait
radicalement oppos de ceux haute estime de soi c'est--dire, des personnes dpressives
qui se blment rgulirement, ne se trouvent que des dfauts et quasiment pas ou trs peu
dattributs rellement positifs. Or, ces dernires annes, les rsultats des diffrentes recherches
menes sur le thme de lestime de soi ont quelque peu remis en question ce clivage sans doute
trop manichen entre ces deux profils de personnes. Certes, il existe une part de personnes
rellement dpressives, qui effectivement se dprcient systmatiquement, se blment chaque
nouvel chec et terme sautodtruisent, mais ils ne constituent que la partie la plus extrme des

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

personnes ayant une faible estime de soi. Les autres, qui constituent donc la grande majorit,
correspondent plutt des gens assez incertains sur les qualits quils possdent.
Elles savent globalement moins de choses sur elles-mmes que les personnes haute
estime de soi. Elles ont le sentiment de mal se connatre, ce qui fait quelles ont peu de
certitudes relles sur ce quelles sont. Ainsi, une basse estime de soi est l'absence de croyances
positives plutt que la prsence de croyances ngatives sur le soi. Les personnes avec une haute
estime de soi adoptent des croyances fermes fortement favorables sur elles-mmes que celles-ci
soient justifies ou non. Celles qui ont une basse estime de soi manque de ces croyances, mais
elles n'adoptent gnralement pas de croyances fermement dfavorables sur elles-mmes. La
basse estime de soi est marque par la confusion du concept de soi. Autrement dit, la
diffrence des personnes haute estime de soi qui ont des ides claires, consistantes et
dfinitives sur eux-mmes, celles qui ont une basse estime de soi ne les ont pas. Lorsquelles
rpondent des questions sur elles-mmes, elles tendent donner des rponses incertaines ou
disent qu'elles ne savent pas. Elles donnent des rponses contradictoires ou inconsistantes des
questions similaires. Elles donnent des rponses diffrentes la mme question dans des
occasions diffrentes. Tout ceci suggre que la basse estime de soi est marque par une absence
de connaissance de soi ferme. Bref, la basse estime de soi n'est pas une question d'tre
convaincu que l'on est mauvais. Plus communment, c'est simplement le manque de conviction
ferme que l'on est bon.
Les croyances et conceptions quelles ont delles-mmes conservent donc un caractre
assez flou, ce qui peut les rendre sensibles et vulnrables aux perceptions et aux jugements
dautrui. Mais, plus encore, certains travaux scientifiques envisagent le fait que les sujets
faible estime de soi aient tendance oprer une vritable slection des informations, ne retenant
que la part critique des informations vhicules et non les ventuels compliments qui ne leur
semblent pas en adquation avec ce quils pensent tre. Enfin, les personnes faible estime de
soi tendent svaluer de manire moins extrme que les personnes haute estime de soi, cest-dire que, mme lorsquelles croient possder certains attributs positifs, ils ont tendance
rester gnralement modrs dans leur apprciation.
En rsum, une faible estime de soi nest pas un synonyme de mpris de soi. Mme si elle
gnre des souffrances, ces personnes ne se considrent pas pour autant comme des personnes
indignes. Il sagit plutt de personnes qui se dcrivent de manire modre, neutre, ne
sattribuant des traits ni fortement positifs, ni fortement ngatifs. Les perceptions et jugements
quelles portent sur elles-mmes sont variables en fonction des critiques reues mais galement
en fonction des circonstances dans lesquelles elles voluent ou encore des situations quelles
traversent au cours de leur vie. Elles tmoignent dune forte anxit lide de subir une
valuation de la part dautrui mais elles ont malgr tout tendance la rechercher.

3.3.4. Motivation et estime de soi : le motif de valorisation de soi


La recherche la plus rcente sur le soi a mis en vidence quatre catgories gnrales de
motifs qui sont : 1) la connaissance du soi, 2) la valorisation de soi, 3) la vrification de soi, et
4) le perfectionnement de soi.
Trs schmatiquement, la connaissance de soi fait rfrence au dsir davoir des preuves
certaines et prcises sur ses propres traits et habilets, et en particulier, des preuves qui
confirment ses propres valuations de soi. La valorisation de soi fait rfrence au dsir dobtenir
des feed-back positifs sur soi et inclue la fois des impulsions autoprotectrices dclenches par
des expriences ngatives ou menaantes et la pulsion davoir un sens positif du soi. Le motif de
vrification de soi correspond un besoin de consistance de soi. Swann (1987) a tudi
comment les personnes avec des vues trs ngatives d'elles-mmes rpondent des feed-back
positifs et flatteurs. Normalement, si la consistance est le moteur primordial, elles devraient
ragir ngativement d'aussi bonnes nouvelles parce quelles supposent un changement de leurs
conceptions de soi dans une direction positive. C'est ce que cet auteur a observ : les personnes

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

prfrent voir leurs vues de soi peu flatteuses confirmes plutt que de recevoir une gratification
ou une approbation sociale qui les dstabilise. Enfin, le motif de perfectionnement du soi fait
rfrence au dsir de sapprocher au plus prs de ce quon aimerait idalement tre. Les biais
dautocomplaisance dont nous avons parl jusquici correspondent essentiellement au motif de
valorisation de soi. Rgulirement exposs au regard et au jugement dautrui mais surtout
rgulirement confronts lchec, les lves se doivent de prserver leur estime de soi. Cest
mme l une condition sine qua non sils veulent esprer voluer et progresser sereinement.
Dans cette logique, les stratgies autocomplaisance en tant que moyen permettant de maximiser
les affects positifs - soit par une manuvre de valorisation de soi soit par une manuvre de
protection du soi - vont donc constituer, pour eux, un atout prcieux. En consquence, cest
uniquement dans le cadre de ce motif unique que nous traiterons des biais attributionnels
dautocomplaisance.
Comme cela a t soulign prcdemment, le motif de valorisation de soi peut se
subdiviser en deux sous-catgories. Dans la premire, les personnes pensent, agissent et se
peroivent de telle sorte que lestime de soi soit maximise. Dans la seconde catgorie, les
stratgies consistent penser, agir et se percevoir de telle sorte que des menaces ngatives
sur lestime de soi soient minimises. Il sagit l de tendances autoprotectrices qui sont
dclenches lorsque des expriences ngatives ou potentiellement menaantes pour lestime de
soi sont prsentes. La premire tendance a t appele valorisation de soi et la seconde
protection de soi. Bien que, sur certains aspects, les stratgies au service de la valorisation de soi
et celles au service de la protection de soi semblent tre similaires, elles diffrent nanmoins
selon un certain nombre de points importants. La valorisation de soi fait rfrence la tendance
penser et agir de telle sorte que des vnements favorables (i.e., se sentir bien vis--vis de
soi-mme) soient capables de survenir, tandis que la protection de soi fait rfrence la
tendance penser et agir selon des modalits qui minimisent la possibilit que des mauvaises
choses puissent arriver (i.e., viter les mauvais sentiments vis--vis de soi-mme). Par ailleurs,
la valorisation de soi est aussi psychologiquement plus risque que la protection de soi. Dans
certaines circonstances, une personne peut choisir de mettre en uvre une stratgie relativement
risque, ce qui lui offre la possibilit daugmenter son image de soi publique. Un pratiquant
orient vers la valorisation de soi, recherchera souvent les opportunits lui permettant de se
produire en public. Il recherchera la comptition lorsquil pense avoir des chances de la gagner
et donc des chances daccrotre son image publique et, par suite, son estime de soi. Une
personne oriente vers la protection de soi vitera de telles opportunits du fait du risque
dhumiliation ou de gne publique. Il vitera probablement la comptition du fait des
possibilits dchec comptitif quelle renferme. Il peut, linverse, mettre en uvre une
stratgie plus scurisante qui consiste moins attirer lattention, ce qui lui vite la possibilit
dembarras ou dhumiliation publique.
Malgr un frquent recouvrement, les stratgies au service de la protection de soi et celles
au service de la valorisation de soi sont des stratgies conceptuellement et empiriquement
distinctes. Nous nous efforcerons de montrer par la suite que les personnes haute estime de soi
manifestent gnralement la premire de ces deux tendances, tandis que celles basse estime de
soi manifestent gnralement la seconde.

1) La rparation des dommages sur lestime de soi au niveau du numrateur :


Les stratgies attributionnelles autocomplaisance ractives.
Les vnements et les rsultats qui affectent et dtriorent lestime de soi sont invitables
dans la vie de tous les jours et les lves ny chappent bien videmment pas. En effet, les
mauvais rsultats font partie de leur vie scolaire, tout comme les obstacles dans latteinte de
leurs objectifs, ou les vives critiques des parents et des enseignants. Tous ces vnements
contribuent dgrader limage quils ont deux-mmes, mme si ce nest parfois que de manire
temporaire. Lobjectif pour ces lves est donc, lorsque ces vnements ngatifs surviennent, de

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tenter de minimiser les dgradations que ces derniers occasionnent vis--vis de leur estime de
soi afin quils puissent poursuivre leur progression sans trop de heurts et de difficults.
La recherche sur les attributions causales a montr que les personnes taient animes dun
fort besoin de comprendre, do la tendance systmatique essayer de rechercher les causes aux
vnements qui surviennent dans leur vie et notamment lors de rsultats sportifs ou dexamens,
quil sagisse de succs ou dchecs. Ces attributions causales voques la suite dun rsultat
sont multiples et il est entendu que, pour un mme vnement, il peut y avoir non pas une cause
possible mais une pluralit de causes. Prenons un exemple en cours dEducation Physique et
Sportive. Imaginons un lve qui vient de russir un lment gymnique difficile. Plusieurs
scenarii sont possibles. Llve peut justifier son succs par sa comptence Jai russi parce
que je suis particulirement comptent dans cette activit, par ses efforts Je me suis entran
trs durement pour russir cet lment, par laide efficace de son enseignant Mon professeur
me la trs bien enseign ou encore grce une parade efficace de la part de ses camarades.
Cette liste nest bien videmment pas exhaustive mais le fait est que llve va souvent en
privilgier une parmi lensemble des possibles et que cette cause ne sera pas ncessairement
conforme la ralit. La question est maintenant de comprendre pourquoi certaines causes
invoques peuvent paratre infondes ou incohrentes pour une personne extrieure et surtout
quels bnfices peut alors en retirer une personne qui formule de telles attributions.
Les biais attributionnels dautocomplaisance font rfrence la tendance des individus
prendre crdit des succs et rejeter une grande partie de la responsabilit personnelle en cas
dchecs. Cest lexemple du joueur de tennis qui attribue systmatiquement ses victoires son
habilet et ses dfaites des paramtres qui lui sont tout fait extrieurs : soleil, vent,
spectateurs, arbitre ou autre. Prenons un exemple dans le monde sportif. Considrons pour ce
faire un joueur de tennis qui vient de sincliner sur un score du type 6/1 6/0 face un joueur
nettement mieux class que lui. Imaginons ensuite que ce sportif explique ainsi sa dfaite : Jai
eu une douleur au dos qui ma empch de bien servir. Mme si on ne peut exclure totalement
la possibilit que cette cause soit justifie, il est vrai que, pour une personne extrieure, la cause
serait plutt due au fait que ce joueur tait nettement infrieur son adversaire et que le
problme de service auquel il fait rfrence, si tant est quil soit exact, naurait sans doute rien
chang au rsultat final. Carron (1980, p.76) a rsum cette ide de la manire suivante: Il y a
une tendance attribuer les bons rsultats des facteurs personnels (internes), tandis que les
mauvais rsultats sont attribus des facteurs environnementaux (externes). En bref, je suis
responsable et accepte le crdit pour le succs, tandis que, dun autre ct, la dfaite a t en
dehors de mon contrle.
Une srie dtudes rcentes a justement montr lexistence de ces stratgies
attributionnelles dautocomplaisance chez des joueurs de tennis (Troadec, 2002). Mene en
situation sportive naturelle, la premire tude a consist analyser les attributions causales de
joueurs de tennis en simple, de tout ge et de tout niveau, lissue dun match de tennis. Les
rsultats ont montr lexistence dun fort biais dautocomplaisance. Quel que soit lge, le sexe,
le niveau et le rapport de force (i.e., jouer contre un adversaire mieux ou moins bien class), un
effet principal du rsultat de la rencontre est apparu. En cas de succs face un adversaire
mieux ou moins bien class, les sujets ont tendance sattribuer le crdit des succs, cest--dire
faire davantage dattributions internes, stables et contrlables quen cas de dfaite. En cas de
dfaite face un adversaire mieux ou moins bien class, les sujets ont tendance rejeter leur
part de responsabilit vis--vis des checs, cest--dire faire davantage dattributions externes,
instables et incontrlables quen cas de succs
Une deuxime tude sest centre sur les attributions causales de joueurs de tennis la suite
dune saison de tournois. Il a t envisag, en effet, que sil tait assez ais pour des sportifs
dvoquer une cause externe pour un vnement isol, il ne serait sans doute pas possible, dans
un souci de crdibilit, quils en fassent autant pour une succession de rsultats. Les attributions
causales de 132 joueurs et joueuses de tennis de tout ge et de tout niveau ont t mesures la

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

fin de leur saison sportive. Pourtant, les rsultats ont aussi dmontr lexistence dun biais
attributionnel dautocomplaisance.
Les rsultats confirment la prsence dun biais autocomplaisance au terme dune
succession de rsultats, cest--dire au terme dune saison sportive complte :
- En cas de russite de leur saison sportive (par exemple, une monte au classement), les
sujets attribuent principalement leur russite une cause interne, stable et contrlable :
lhabilet ;
- En cas dchec de leur saison sportive (par exemple une descente au classement), les
sujets attribuent galement leur chec une cause interne mais prconisent majoritairement,
dans un souci de protection du soi, une cause instable : le manque deffort. Dans un souci de
crdibilit, les sujets nont pas dautre possibilit que de saccorder une part de responsabilit
dans cette situation dchec, en faisant des attributions de type interne. Nanmoins, dans un
souci de protection du soi, ils prfrent invoquer un manque deffort plutt que de reconnatre
un niveau de jeu insuffisant (i.e., un manque dhabilet).
Si la recherche de Tenenbaum et Furst (1986) a rvl que les sportifs de sports individuels
utilisent des attributions internes dans une plus grande mesure que les athltes des sports
dquipe, ce biais nest pas uniquement lapanage des sports individuels. Au niveau du groupe
pris comme un tout, ce biais a t appel ethnocentrisme ou encore biais de complaisance de
groupe. Il fait rfrence la tendance des membres lintrieur dun groupe attribuer des
causes internes les comportements positifs au groupe et attribuer des causes externes les
comportements ngatifs du groupe. Le biais attributionnel de complaisance de groupe a t
particulirement examin dans le contexte des vnements sportifs. Dans une mta analyse
examinant 91 tests de lhypothse, Mullen et Riordan (1988) ont conclu que lhabilet est la
cause la plus utilise en situation de succs. En dautres termes, les athltes considrent que les
succs de leur quipe sont dus au niveau lev dhabilet du groupe (i.e., cause stable et interne)
plutt qu leffort, la difficult du jeu, ou la chance. En revanche, la tendance correspondante
dattribuer les propres checs de lquipe un manque deffort, la difficult du jeu ou la
chance nest que rarement vrifie.
Dans tude mene auprs dquipes de double en tennis, Troadec (2002) a confirm
lexistence de ces stratgies attributionnelles dautocomplaisance dans une pratique sportive
collective. Par exemple, lissue dun match de double en tennis 27 paires de double, soit 54
joueurs et joueuses de troisime et seconde sries, ont mis des attributions immdiatement
aprs leur sortie du court mais de manire spare afin dviter quune communication entre les
deux coquipiers ne vienne pas biaiser les rsultats.
Les rsultats ont confirm la prsence dun biais attributionnel dautocomplaisance dans la
situation du match de double :
- En cas de succs face des adversaires mieux ou moins bien classs, les sujets ont
tendance sattribuer le crdit des succs, cest--dire faire davantage dattributions internes
et stables quen cas de dfaite ;
- En cas de dfaite face des adversaires mieux ou moins bien classs les sujets ont
tendance rejeter leur part de responsabilit vis--vis des checs, cest--dire faire davantage
dattributions externes, instables et incontrlables quen cas de succs.
Nanmoins, au sein mme du groupe, lindividu a galement tendance prendre
personnellement crdit des succs de son quipe en y trouvant, de plus, une contribution
personnelle dcisive tandis quil invoquera, en cas de dfaite, non seulement des facteurs
extrieurs mais galement sa faible part de responsabilit personnelle. Autrement dit, les
individus travaillant ensemble dans des groupes tendent croire quils ont eu plus dinfluence
que la plupart des autres membres du groupe quand leur groupe a russi. En revanche, si le
groupe choue, chaque membre se sentira moins responsable que la plupart des autres membres
de cette contre-performance (i.e., le biais autocentr ; cf. Leary & Forsyth, 1987). Attribuer le

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

succs du groupe soi-mme tandis quon nie sa responsabilit en cas dchec de celui-ci sert,
pour chaque membre, le besoin destime de soi.
Ce mode de fonctionnement, consistant utiliser des biais attributionnels
dautocomplaisance, agit ensuite directement sur le type dmotions ressenties par les lves. En
cas de bon rsultat, voquer une cause interne suscite des sentiments de joie, de fiert, bref de
satisfaction personnelle, comparativement une cause externe pour ce mme vnement
comme, par exemple, la facilit de la tche. En cas de mauvais rsultat, voquer une cause
externe rduit loccurrence daffects ngatifs alors quvoquer une cause interne engendrerait
des affects ngatifs comme la honte, la dception, ou la tristesse (Weiner, 1986). En cela, le
biais attributionnel autocomplaisance constitue une stratgie dite motivationnelle, dans le sens
o il permet de maximiser les affects positifs soit par une manuvre de valorisation de soi,
soit par une manuvre de protection du soi en fonction des succs ou chec rencontrs ; sa
fonction essentielle tant de rparer les dgts sur lestime de soi occasionns par les
vnements malheureux ou ngatifs (Zuckerman, 1979).
Cest ainsi que, par exemple, un joueur de tennis prfrera voquer une cause externe et
incontrlable (e.g., arbitrage, vent ou manque de russite) pour justifier de sa dfaite plutt
quune cause interne car on comprend aisment que si, pour ce mme cette mme dfaite, il
avait fourni une explication du type Je suis vraiment nul, les consquences psychologiques et
comportementales auraient t toutes autres, non seulement vis--vis de lestime de soi mais
galement vis--vis de la confiance en soi. En effet, dvelopper et surtout entretenir une
croyance du type Je suis nul a toutes les chances daffecter profondment la confiance en soi
du sportif et de gnrer, dun point de vue comportemental, une attitude dfaitiste pour ses
matchs ou comptitions futures.

2) La prvention des dommages sur lestime de soi au niveau du numrateur


Les lves n'attendent pas toujours que leur estime de soi ait t endommage pour
entreprendre une action dfensive vis--vis delle. Lorsqu'ils sont proccups par un chec
prvisible, ils se crent parfois des obstacles leur performance - un handicap auto cr qui leur
fournira une excuse plausible en cas d'chec et qui minimisera l'impact de cet chec futur sur
leur estime de soi (cf. Famose, 2001; Salomon, Famose et Cury, 2005) - ou dclarent l'avance
que des facteurs en dehors de leur contrle empcheront probablement une bonne performance
(attribution d'autocomplaisance prventive). Ces stratgies sont parfaitement communes et
rpandues. Ceci ne veut pas dire que tous les lves les utilisent toujours toutes, mais la plupart
en utilisent quelques-unes. De plus, les lves avec une haute estime de soi les utilisent plus
souvent que les autres. Nous passons en revue, ci-dessous, les plus communes.

a) Les stratgies dauto-handicap dclar.


Les personnes se crent parfois des excuses anticipes pour des vnements qui ne se sont
pas encore produits. Il sagit dans ce cas de ce que lon appelle lauto-handicap rapport. Leary
et Shepperd, (1986) ont conceptualis ce type dauto-handicap comme une forme spciale de
biais autocomplaisance savoir des attributions autocomplaisance prventives. Ainsi, avant
mme de savoir sils vont russir ou chouer lors dune comptition, il nest pas rare dentendre
des sportifs voquer toute une srie dvnements dfavorables dont ils ont pu faire lobjet :
blessure, manque dentranement, fatigue, mauvaise entente avec lentraneur, etc. Ici encore, il
est important de prciser que si, parmi lensemble de ces causes, certaines voire toutes
peuvent contenir une part de vrit, ce nest pas ncessairement le cas. Elles peuvent galement
tre quelque peu exagres, voire totalement errones. Pourquoi les individus ont-ils recours
un tel fonctionnement ? Il semblerait quils soient particulirement enclins crer ce type
dexcuses anticipes dans des situations o ils sentent que leur estime de soi est potentiellement
menace. Cette attitude leur permet dans le cas o lchec surviendrait, de disposer de tout un

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

arsenal dexplications possibles. Il est intressant de remarquer que, si ces explications


prventives sont parfois exagres ou errones, elles impliquent souvent une caractristique
personnelle de lindividu. Il sagit, la plupart du temps, dune faille, dun dfaut ou dun dficit
particulier susceptible de justifier une mauvaise performance. Les individus choisissent, en
gnral, des dfauts socialement admis tels que lanxit ou la timidit, ceci dans lespoir de
susciter davantage de comprhension voire de compassion de la part de leur entourage. A titre
dexemple, un lve peut tout fait admettre quil se sent trs anxieux avant une valuation, ce
qui lui permettra aisment de se justifier sil venait chouer. De plus, il est fort probable que
cette excuse lui attire la sympathie dun entourage qui aura certainement tendance se montrer
comprhensif car tout le monde, un jour ou lautre, avant une valuation, a t inhib par
lanxit ou le stress. De plus, lanxit tant souvent considre comme quelque chose qui
chappe au contrle de lindividu, invoquer cette cause est ncessairement moins nocif du
point de vue du soi. De mme, un individu peut justifier sa gne dans une interaction sociale par
une trop grande timidit. Ici encore, les consquences seront probablement similaires. Les
individus prfrent souvent sacrifier volontairement une petite part de leur estime de soi en
soulignant par exemple, leur anxit ou timidit - afin de protger leur estime de soi dans des
domaines plus importants. Ainsi, bien quils admettent un problme ou une faiblesse
personnelle, ce qui est perdu dans une telle admission nest jamais aussi valoris que ce qui
est protg (Snyder & Smith, 1982, p. 107). Ce type dattribution autocomplaisance prventive
est parfois dnomme stratgies de la jambe de bois (Snyder & Smith, 1982) car elle consiste
rvler volontairement une dimension ngative de son schma de soi afin de pouvoir lutiliser
comme prtexte pour prserver son estime de soi globale. Pour reprendre notre exemple
prcdent, cest le cas du sportif qui admet publiquement une faiblesse, son anxit, pour
justifier de sa contre-performance. Dans lesprit du sportif, le raisonnement est clair : mieux
vaut paratre anxieux que de paratre incomptent. En dautres termes, le sportif prfre
amplement quun entourage sapitoie sur son anxit inhibitrice plutt que sur son
incomptence qui, elle, aurait des consquences traumatisantes sur son estime de soi, surtout
dans un contexte (i.e., le sport) qui ne jure souvent que par la russite et la comptence.
Lefficacit des attributions prventives (ou auto-handicap rapport) dans la protection de
lestime de soi dpend de leur plausibilit. En effet, des attributions non plausibles ne sont pas
efficaces dans la protection de lestime de soi.

b) Les stratgies dauto-handicap comportemental.


Cette stratgie attributionnelle autocomplaisance prventive nest cependant pas la seule
dont disposent les sportifs. Les donnes suggrent que sous certaines circonstances, les
personnes peuvent se crer des obstacles rels leur propre performance. Cet auto-handicap
comportemental leur fournit ainsi une explication objective, parfaitement plausible, protgeant
lestime de soi sils chouent. En effet, avec un tel auto-handicap rel, la probabilit de succs
est certes rduite mais elle permet, en revanche, aux personnes dvoquer une cause plausible
pour justifier de leur chec. Ainsi, lorsque celui-ci survient, il est d aux circonstances
dfavorables plutt qu leur manque dhabilet, ce qui a pour consquence de protger leur
estime de soi. De plus, si la personne parvenait russir malgr lauto-handicap auto cr, il ne
pourrait se sentir - et napparatre aux yeux des autres - que plus comptent. Parmi les stratgies
dauto-handicap comportemental les plus frquentes on trouve la diminution volontaire de
leffort, la fixation de buts trop difficiles ou trop faciles, labsence en cours ou lors dune
comptition, la prise de risque, etc. (pour une revue, voir Famose, 2001).

c) Le pessimisme dfensif.
Mme un pessimisme anticipateur vis--vis de sa propre performance future peut servir une
fonction de protection/valorisation de soi. En conduisant le soi sattendre de mauvais
rsultats ou de mauvaises performances, le sujet prpare le terrain soit pour une dfense contre

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une perte de lestime de soi dans lventualit de lchec soit pour faire lexprience de fiert
dans le cas dun succs, mme modr. De plus, la stratgie de pessimisme dfensif peut
permettre une personne de contrler son anxit lors dune tche risque, ce qui a
gnralement pour consquence daugmenter la performance.
Il existe dautres stratgies attributionnelles autocomplaisance dont on dira quelles sont,
cette fois, ractives puisque formules la suite dun rsultat. Il sagit alors de stratgies
attributionnelles autocomplaisance ractives.

d) Limposture.
Une autre stratgie appele imposture consiste pour certaines personnes essayer de se
prmunir contre des dommages possibles leur estime de soi en proclamant tout simplement
qu'elles ne sont pas aussi bonnes que ce quelles peuvent paratre. Cest une tactique de
prsentation de soi conue pour influencer la perception des autres. Deux tudes rcentes ont
montr que les lves de collge qui avaient des scores hauts dans lutilisation de cette stratgie
proclamaient une confiance en soi plus basse pour une performance venir que ceux qui avaient
des scores bas dans lutilisation de cette stratgie. Mais il le faisait uniquement lorsquils
exprimaient ces attentes de rsultat d'autres personnes. Lorsqu'ils exprimaient leurs attentes de
manire prive et anonyme, elles ne diffraient pas de celles des autres. Ces rsultats suggrent
que les dclarations des imposteurs comme quoi ils ne sont pas aussi bons que les autres le
pensent et qu'ils sont certains dchouer sont des stratgies interpersonnelles vhicules vers les
autres personnes plutt que des croyances adoptes de manire prive. Les personnes qui sont
ont peur dtre values de manire ngative peuvent voquer une sous estimation des
accomplissements antrieurs et lutiliser pour diminuer leurs attentes. Il y a quatre raisons
cette stratgie.
D'abord, proclamer que sa propre habilet est plus basse qu'elle ne parat peut provoquer
chez les autres une diminution de leurs attentes. Si elles y parviennent, elles auront moins de
risque de les dcevoir et les autres seront probablement moins dsappoints. Ensuite, dclarer
qu'on n'est pas aussi bon que ses propres performances antrieures semblent lindiquer peut
vhiculer un sentiment de modestie. Tant que ce comportement modeste reste crdible, on sera
plus aim que ceux qui proclament prcisment leurs performances. Troisimement, diminuer
ses propres habilets peut protger sa propre image en face d'un chec potentiel. Si on choue,
on aura au moins le crdit d'avoir eu la bonne ide de reconnatre ses limitations.
Quatrimement, le comportement d'effacement de soi des imposteurs peut servir dclencher
les encouragements, les appuis et les soins de la part des autres. Lorsquon exprime des doutes
sur ses propres habilets, les autres doivent probablement rpondre avec des encouragements
dans le but daugmenter la confiance individuelle. Enfin, lorsque des personnes comptentes
minimisent leurs responsabilits pour leur succs, elles peuvent s'attendre ce que les autres les
disputent pour leurs noncs d'effacement de soi.

3.3.5. Niveau destime de soi et valorisation ou protection de soi


Laugmentation ou la protection de lestime de soi semblent tre les buts ultimes au service
desquels sont mis en uvre les biais attributionnels autocomplaisance Tice et Baumeister (1990)
ont montr que les personnes ayant une faible estime de soi sont plus concernes par
lutilisation de stratgies de protection du soi, tandis que celles ayant une haute estime de soi
sont plus concernes par lutilisation de stratgies de valorisation de soi et par laugmentation de
leur estime de soi. Plus prcisment, Baumeister, Tice et Hutton (1989) ont suggr que les
lves haute et faible estime de soi ont des orientations motivationnelles diffrentes. Ceux
qui ont une faible estime de soi seraient principalement motivs pour viter lchec tandis que
ceux ayant une haute estime de soi rechercheraient avant tout le succs. Autrement dit, les
diffrences individuelles dans lestime de soi affecteraient la tendance vers lune ou lautre de
ces deux options. Ceci sexpliquerait par le fait que les personnes haute estime de soi sont

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

certaines dtre caractrises par des attributs positifs et de ne pas possder des attributs
ngatifs. En revanche, les pratiquants basse estime de soi ne sont pas du tout certains davoir
des attributs positifs et de ne pas avoir dattributs ngatifs. Cette incertitude fait quen gnral,
ils sont plus enclins viter lchec tout prix.
Mme si leurs conceptions et croyances sur le soi divergent, les personnes hautes et basses
en estime de soi partagent le mme dsir de paratre comptents. De mme, toutes deux se
sentent heureuses lorsquelles obtiennent des rsultats positifs. La question est alors de savoir si
le niveau destime de soi influe sur lutilisation des biais autocomplaisance en situation de
succs et/ou dchec.

1) Haute estime de soi et stratgies attributionnelles autocomplaisance


Comme il a t expliqu prcdemment, les personnes haute estime de soi sont certaines
des qualits quelles possdent. Aussi, lorsquelles russissent, attribuent-elles logiquement
leurs succs leur comptence personnelle. Cette attitude leur permet ainsi daborder les
vnements avec une parfaite srnit et une haute confiance en soi. En dautres termes, elles ne
redoutent absolument pas les situations valuatives et les considrent, au contraire, comme des
opportunits de mettre en valeur le soi. Par contre, lorsque lchec survient, celui-ci constitue
une surprise pour elles puisque, somme toute, il nest pas en adquation avec les croyances
quelles ont dveloppes sur elles-mmes, ce qui a pour consquence, lattribution de cet chec
une cause externe. Ltude mene par Troadec (2002,) auprs de jeunes joueurs de tennis a
permis de confirmer cette tendance dans le domaine du sport. Cette tude avait pour objectif
dexaminer le lien entre le niveau destime de soi des joueurs et leurs attributions au terme dun
match de tennis. Elle a montr que :
- Le niveau destime de soi influence la nature des attributions causales, que ce soit en cas
de victoire ou en cas de dfaite.
- Par rapport ceux faible estime de soi, les joueurs haute estime de soi ont davantage
cherch se valoriser aprs un succs, et protger leur soi aprs un chec, en invoquant par
exemple lhabilet dans le premier cas, et la malchance, dans le second. En dautres termes, les
sujets hauts en estime de soi ont davantage eu recours des biais autocomplaisance que les
joueurs faible estime de soi.
En ce qui concerne autocomplaisance prventive, les sportifs haute estime de soi y ont
galement recours mais dans une optique bien particulire. Ils rapportent des handicaps
uniquement lorsque la situation valuative est susceptible de leur permettre une valorisation
supplmentaire ou une survalorisation. A titre dillustration, un joueur de tennis ayant une haute
estime de soi peut dlibrment choisir, avant son entre sur le court, de faire part son
entourage dun manque dentranement, ce qui lui permet, en cas de victoire, de se valoriser
encore davantage. En effet, gagner en ntant pas suffisamment entran nen aura alors que plus
de valeur aux yeux des autres.

2) Faible estime de soi et stratgies attributionnelles autocomplaisance


Contrairement aux personnes haute estime de soi, celles tmoignant dune faible estime
de soi nont que peu de certitudes quant aux qualits quelles possdent. Cette incertitude fait
que, pour elles, le succs nest pas plus crdible que lchec. Aussi ont-elles tendance
davantage accepter leur part de responsabilit dans lchec par rapport aux personnes haute
estime de soi car ce pitre rsultat nest pas vritablement incohrent avec les conceptions et
croyances quelles entretiennent vis--vis delles-mmes. En revanche, en cas de succs, les
personnes ayant une faible estime de soi ont tendance rester prudentes. Le succs les effraie
car il signifie dans leur esprit quelles devront faire face de nouvelles attentes dans le futur ce
qui nest pas loign de lide de peur de dcevoir. De plus, elles ont tendance envisager quasi
systmatiquement le risque dchouer dans le futur. Les situations valuatives, bien que
recherches, sont redoutes puisquelles prsentent toujours le risque de paratre incomptentes

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

aux yeux dautrui. Elles les abordent donc avec crainte et anxit. Enfin, tout comme les
personnes haute estime de soi, elles ont galement recours lauto-handicap mais dans une
logique tout fait diffrente. En effet, si les personnes haute estime de soi sauto-handicapent
dans une logique de valorisation du soi, les sportifs basse estime de soi sauto-handicapent,
quant elles, dans une logique de protection du soi. Elles disposent ainsi dune explication
oprationnelle lorsque lchec survient.

3.4. Les lments constitutifs de lestime de soi : Au niveau du


dnominateur
Ici aussi il existe deux moyens qui influencent le niveau destime de soi au niveau du
dnominateur. Il sagit dune part de limportance que la personne accorde diffrents
domaines du soi et dautre part les stratgies quelle utilise pour augmenter ou diminuer la
valeur accorde ces domaines autrement dit le rabaissement ou llvation de la valeur de la
tache

3.4.1. Limportance de la valeur octroye aux diffrents aspects du soi.


L'importance qu'une personne attache un domaine particulier ou une activit
particulire et qui dterminera le degr selon lequel le succs et l'chec affecteront sa propre
estime de soi, a t dnomm par Rosenberg (1979): la centralit psychologique. La question
laquelle il sest efforc de rpondre est de savoir si les aspirations sont les mmes pour tout le
monde ou bien si elles diffrent dune personne a une autre? Cet auteur a not que les
diffrentes composantes du concept de soi sont dune centralit ingale pour les proccupations
de l'individu. Comme illustration, Rosenberg dcrit 4 garons ayant tous une estime de soi
globale favorable (ou positive et leve) mais chacune venant de critres de jugement spars scolaire, sportif, apparence physique, et musique. Les lves diffrent donc dans l'importance
qu'ils placent sur les attributs du soi rel et donc dans le type de standard du soi idal qu'ils
adoptent.
Si la plupart des personnes aspirent atteindre les mmes choses - ce qui revient dire
qu'il y a peu de variance chez les personnes dans leur prtentions - alors la principale cause de
diffrence dans l'estime de soi sera les diffrences dans le degr de succs, et l'on devra
sattendre ce que ces deux choses soient fortement relies. D'un autre ct, s'il y a une grande
quantit de variance dans les prtentions - les personnes diffrent considrablement dans ce
quoi ils aspirent et /ou dans les standards auxquels ils aspirent- les diffrences objectives dans
les succs deviennent des sources moins importantes de diffrence dans l'estime de soi.
Il y a des donnes selon lesquelles les jeunes personnes, quels que soient leurs
circonstances, veulent ou aspirent beaucoup des mmes choses, au moins dans un sens
matriel. Ainsi, par exemple, les jeunes personnes de quartiers dfavoriss partagent les
aspirations conventionnelles pour leur vie adulte - une belle maison, un bon travail, une telle
voiture, une bonne famille. Mais l'estime de soi est plus troitement relie aux aspirations pour
les qualits personnelles, et ici les aspirations sont plus variables. Ainsi, Rosenberg (1979) a
trouv que les adolescents ne se proccupent pas tous galement d'tre aimables. Pour mieux
comprendre cette distinction entre les auto-valuations spcifiques et lestime de soi globale, ou
sentiments de valeur de soi, on doit imaginer une personne qui selon toutes les apparences est
hautement comptente et efficace dans beaucoup de domaines et qui malgr tout est pleine de
dsamour vis--vis delle-mme. De telles personnes ne sont malheureusement pas
compltement rares. Heureusement, il y a aussi des personnes qui sont contentes et satisfaites
delles-mmes malgr la fait quelles ne sont comptentes en rien. En revanche, la
proccupation de l'apparence est, selon Harter (1993), presque universelle.
Limportance dun domaine particulier du concept de soi (analogue la notion de soi idal)
est ainsi fondamentale pour la comprhension de l'estime de soi des lves dans les situations

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1  Conaissance de soi et estime de soi en EPS

d'activits physiques. Si les jeunes enfants peuvent attacher une importance diffrente aux
principaux domaines du concept de Soi, il nen demeure pas moins que certains domaines ont,
en gnral, une importance plus dterminante que dautres pour lestime de soi.
Harter (1987) a valu en plus de lestime de soi, les valuations de soi spcifiques dans
cinq domaines: comptence scolaire, comptence sportive, acceptation sociale, apparence
physique et conduite comportementale. Lun des intrts de cette tude est quelle permet
dexaminer laquelle des valuations de soi est la plus fortement relie lestime de soi. Des cinq
domaines mesurs, quel est celui qui est le plus fortement reli lestime de soi globale chez les
enfants de lcole lmentaire ? La rponse est lapparence physique. Harter (1993) a rsum
ces sentiments comme suit :
Les auto-valuations dans le domaine de lapparence physique sont relies de manire
inextricable lestime de soi globale. On doit noter cependant que dautres domaines autovaluatifs sont aussi relis lestime de soi globale. Par exemple, juste en dessous de
lapparence physique, la manire dont les personnes se sentent valoriss et soutenus par les
autrui significatifs dans leur vie est fortement corrle lestime de soi. En plus, dautres
recherches et thories indiquent que le degr selon lequel une personne fait lexprience dun
sens gnral de matrise (i.e., lhabilet traiter efficacement avec son propre environnement
ou la comptence) est fortement reli lestime de soi globale.

3.4.2. La proccupation de lapparence physique est presque universelle chez les


jeunes adolescents
De nombreuses recherches concernant les causes dune haute ou dune basse estime de soi
ont t menes ces dernires annes dans les pays anglo-saxon notamment par la psychologue
Susan Harter. Elles ont port sur un grand nombre de sujets, appartenant tous les niveaux du
dveloppement, ( savoir enfants, adolescents, tudiants et adultes). Ces tudes ont montr, de
manire rpte, que l'estime de soi globale est inextricablement lie aux valuations de soi dans
le domaine de l'apparence physique. Tout au long de la vie, les corrlations entre lapparence
physique perue et lestime de soi sont exceptionnellement hautes et robustes. Gnralement,
elles avoisinent entre .70 et .80.
Les chercheurs anglo-saxon ont en outre trouv que cette relation entre lestime de soi et
lapparence physique perue reste trs leve de manire gale chez deux populations
spcifiques qui diffrent entre elles en fonction de leur russite scolaire (des lves
intellectuellement dous et chez ceux qui accusent un retard scolaire). Il sagit l de populations
dont on aurait pu penser que la performance en classe apporterait une corrlation plus forte
l'estime de soi. Il nen nest rien. Lapparence physique est plus importante que la russite
scolaire. Dans la mme veine, les corrlations entre apparence physique et estime de soi sont
galement hautes chez les adolescents identifis comme perturbs comportementalement,
excdant de loin la corrlation entre conduite comportementale et estime de soi. Bref parmi tous
ces groupes, l'valuation de sa propre apparence physique prend la prvalence sur touts les
autres domaines prdicteurs de l'estime de soi.
Pourquoi lestime de soi est-elle ainsi relie aussi fortement lapparence physique? Une
premire rponse est que le domaine de l'apparence physique est qualitativement diffrent des
autres domaines, en ce sens quelle est une caractristique omniprsente du soi, toujours sous le
regard des autres. En revanche, le fait dtre bon dans des domaines tels que la comptence
scolaire ou sportive, l'acceptation sociale avec les pairs, la conduite, o la moralit est plus
spcifique au contexte.
A cela sajoute une autre rponse. Il y a un facteur critique qui contribue fortement cette
importance du soi physique. Il sagit de l'accent que la socit contemporaine place sur
l'apparence physique tous les ges de la vie. Les films, la tlvision, les magazines, les clips
vido, et la publicit reposent tous sur l'importance de l'apparence physique. Ils valorisent des
modles physiques de garons et filles qu'on doit imiter. Les tudes rvlent que les autres

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ragissent la prsentation du soi physique lorsquon est un enfant et quand on est plus g.
Ceux qui sont les plus attirants, du fait des standards sociaux, reoivent plus d'attention positive
que ceux qui sont jugs comme ltant moins. Ainsi, ds les plus jeunes ges, le soi physique
parat tre une dimension fortement saillante qui provoque des ractions psychologiques
valuatives qui peuvent trs bien tre incorpores dans le sens mergeant de son propre soi
interne.

3.4.3. Diffrences garons filles au niveau de lestime de soi


Depuis ces dernires dcennies, les standards concernant les caractristiques corporelles
dsirables telles que la minceur sont devenus incroyablement irralistes et exigeant pour les
femmes. Si lon considre la plupart des magazines fminins contemporains, on saperoit que
les standards sont pour elles la fois paradoxal et contraignant. Tous ces magazines insistent de
manire rpte sur le fait:
(a) quelles doivent trs fortement faire attention leur apparence (cheveux, visage
silhouette et particulirement leur poids)
(b) mais en mme temps elles doivent cuisiner une grande varit de nourriture riche pour
elle-mme et leurs familles !
De plus, ces articles insistent de manire constante sur le fait qu'elles peuvent modifier leur
propre apparence afin dapprocher les strotypes culturels de beaut, souvent en utilisant des
crmes amaigrissantes, des cosmtiques invasifs, etc.
Bien que les mdias soulignent aussi de manire croissante l'importance de l'apparence
pour les hommes, il semble qu'ils aient plus de latitude dans leurs standards d'apparence. De
plus, pour eux, il n'y a pas la centration singulire sur l'apparence comme tant la voie pour
l'acceptation et l'estime de soi que l'on trouve pour les femmes. Pour les hommes, l'intelligence,
la comptence au travail, l'habilet sportive, la richesse et le pouvoir sont dautres voies pour
une valuation positive aux yeux des autres aussi bien qu ses propres yeux.
Il existe une diminution forte dans lestime de soi des filles en fonction de lge et
linverse une stabilit plus grande chez les garons. De tels rsultats ont t trouvs chez les
jeunes des pays anglo-saxons. Les diffrences garon filles dans l'estime de soi s'accroissent en
effet fortement en fonction de lge. Dbutant au collge, puis au lyce et finissant l'universit,
l'estime de soi est constamment infrieure pour les filles lorsqu'on la compare celle des
garons. Ce qui est intressant cest que cette diminution de lestime de soi avec le
dveloppement, est parallle la trajectoire de diminution de l'apparence physique perue. Les
donnes scientifiques rvlent en effet que pour les filles, les perceptions d'apparence physique
dclinent pratiquement avec le niveau de classe, tandis qu'il n'y a pas une telle chute pour les
garons. Dans l'enfance moyenne, les filles et les garons se peroivent peu prs galement sur
la dimension apparence physique, mais la fin du lyce, les scores des filles sont trs infrieurs
ceux des garons. Les perceptions dcroissantes de l'apparence physique chez les filles
paraissent ainsi contribuer la diminution de leur estime de soi. Une telle volution vers le bas
de lestime de soi chez les filles sexplique par la difficult de plus en plus grande pour elle de
concider avec les strotypes culturels d'apparence physique dont les contraintes paraissent
augmenter pendant le cours du dveloppement.

3.4.4. La directionnalit du lien entre l'apparence et l'estime de soi


Dire quil existe une corrlation forte entre estime de soi et lapparence physique ne nous
dit rien sur le sens de cette relation. Laquelle vient en premier ? Est-ce que cest apparence
perue qui influence le sentiment d'estime de soi ? Autrement dit, est-ce que son valuation
prcde, c'est--dire, dtermine son propre sentiment de valeur en tant que personne ? Ou,
inversement, est-ce que sa propre estime de soi influence l'valuation de sa propre apparence, de
telle sorte que si on se sent valoris comme personne, on valuera favorablement son
apparence?

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Les chercheurs ont tent de rpondre cette question en posant directement la question
des jeunes adolescents. Ils les ont questionn pour savoir laquelle de ces deux options dcrivait
le mieux la nature du lien entre leur apparence physique et leur estime de soi. Les rsultats ont
rvl qu'un groupe d'adolescent reconnaissait que lvaluation de leur apparence prcdait ou
dterminait leur sentiment d'estime de soi, tandis qu'un nombre gal endossait l'orientation
oppose, rapportant que leur sentiment d'estime de soi dterminait combien ils aimaient la faon
dont ils paraissent physiquement. Les lves du premier groupe, ceux qui pensent que
l'apparence dtermine lestime de soi, diffrent des lves de lautre groupe dont l'estime de soi
prcde les jugements de leur apparence par limportance plus grande quils accordent
l'apparence. Ils sont sans cesse plus proccups par celle-ci, et ils se proccupent le plus de la
manire dont ils se prsentent aux autres.
Il y a en outre chez eux des sentiments pleins de dtresse et plus particulirement chez ceux
qui ont une basse estime de soi une configuration qui est plus prononce chez les filles. Les
adolescentes qui rapportent que l'apparence physique dtermine leur sentiment de valeur en tant
que personne la peroivent trs ngativement, ont une estime de soi plus basse, et rapportent
aussi des sentiments plus affectivement dprims, si on les compare aux filles dont l'estime de
soi prcde les jugements d'apparence. Ainsi, ces adolescentes pour lesquelles les
autovaluations dans des domaines d'importance dterminent la propre estime de soi, sont plus
risque pour une basse estime de soi et associ des rsultats non adaptatifs. Malheureusement,
c'est lorientation qui est souligne par notre socit, spcialement par les mdias. L'ironie,
donc, est que l'endossement d'une perspective de James par rapport au domaine de l'apparence
physique reprsente une fragilit psychologique pour les filles en particulier, dtriorant leur
valuation la fois de leurs soi externe et interne.

3.4.5. Estime de soi et comptence perue


Si lapparence physique semble tre une des causes principales de lestime de soi, la
comptence perue nen joue pas moins un rle important. La comptence perue contribue
certes lestime de soi mais nettement moins que lapparence. Dautant plus que la relation est
mdiatise par limportance perue du domaine dans lequel on se sent comptent. En effet les
lves se centrent principalement sur les domaines qui sont importants pour eux, cest--dire
ceux o ils dsirent russir. Ainsi, si on se peroit comme comptent dans les domaines o lon
aspire exceller on aura une haute estime de soi. Inversement si lon est loin de son idal en ne
russissant pas dans les domaines o lon aspire tre comptent, il en rsultera une basse
estime de soi.

3.4.6. Les stratgies de maintien de lestime de soi au niveau du dnominateur:


rabaissement ou lvation de la valeur de la tache
Ce qui est important selon Harter (1993), ce n'est pas simplement comment on russi, mais
quel type de succs on veut (les prtentions de James). Harter rapporte que la relation entre
l'estime de soi et la comptence dans des domaines qu'une personne considre comme important
est de loin plus forte que la relation dans des domaines jugs non importants.
Comme nous lavons not plus haut, James (1890) a observ que notre estime de soi
dpend non seulement de combien nous sommes bons dans certains domaines mais aussi de
combien nous aspirons tre bon. Avec aucune tentative, il ne peut y avoir dchec; avec
aucun chec, aucune humiliation. Ainsi notre sentiment de soi dans ce monde dpend
entirement de ce nous nous appliquons nous mme faire ou tre. (p. 168). Si nous nous
convainquons nous mme que le rsultat que nous avons chou atteindre nest pas rellement
important ou dsirable pour nous, alors nous ne nous sentirons pas aussi mauvais davoir chou
de lobtenir. Si nous ne prenons pas soin de bien jouer au football ou dobtenir un A pour un
lve ou dchouer dans une promotion, alors perdre des jeux au football, obtenir de mauvaises
notes et rester la mme promotion ne doit avoir aucun effet sur lestime de soi.

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Pour laborer de manire supplmentaire sur cette ide, nous considrons une fois encore
lquation de James (1890) sur lestime de soi: Estime de soi = Succs / prtentions
Cette quation suggre que lestime de soi est la plus haute lorsque les succs dpassent les
prtentions ou aspirations. James a not quune telle fraction peut tre augment aussi bien en
diminuant le dnominateur quen accroissant le numrateur. Abandonner les prtentions est
comme bnir un relief.... En dautres termes, les personnes peuvent maintenir leur estime de
soi soit en russissant soit en naspirant pas au succs.
Bien quil y ait un sens que les personnes place une plus grande importance sur les
domaines de leur vie dans lesquels ils russissent, la chose intressante est quil rvisent leur
jugement sur limportance ou la dsirabilit de lactivit aprs quil ait russi ou chou.
Comme le renard de la fable le renard et les raisins, ils dcident souvent quils ne dsirent pas
les choses quils chouent atteindre. Dans la fable, un renard affam aperoit sur un long
treillis quelques grappes de raisins murs. Bien quil ait essay toutes les choses imaginables, il
ne peut atteindre les raisins. Aprs avoir renonc essayer de les obtenir, il sloigne en disant
Ces raisins sont de toutes faons trop verts et pas aussi murs que je le croyais. De la mme
manire que le renard rduit son sentiment dchec et de dsappointement en concluant quil ne
voulait en aucune faon les raisins, les personnes diminuent limportance des vnements qui
menacent leur estime de soi.
Dans les tudes des ractions des personnes au succs ou lchec, on a demand aux
participants dvaluer limportance pour eux de bien faire sur un test ou autre tche aprs avoir
appris leur niveau de performance sur lui. Comme vous pouvez vous y attendre, les participants
qui ralisaient pauvrement dans de telles tudes indiquaient que la tche tait moins importante
pour eux que les participants qui ralisaient bien. Non seulement ceci, mais comme le renard
dEsope, ils diminuait rellement la qualit du test, disant par exemple, que le test ne leur
semblait pas valide pour eux....
Plusieurs tudes ont montr que les pratiquants peuvent cuisiner la structure interne et
les contenus de leur estime de soi en attachant des poids d'importance variable aux diffrents
aspects de celle-ci. Ils peuvent, par exemple, attacher une importance diffrente aux principaux
domaines de la comptence physique. Ces derniers sont au nombre de quatre: la comptence
sportive, l'apparence physique, la force physique et la condition physique. Chaque domaine peut
constituer une, ou plusieurs, des dimensions valorises du soi. Ce sont par rapport ces
dernires que les pratiquants dsirent obtenir une valuation positive. Ceci dcoule logiquement
de l'ide que, seuls les aspects du soi considrs importants par l'individu, peuvent avoir un
impact significatif sur son estime de soi globale. Les sportifs qui s'auto-valuent comme trs
comptents dans une activit physique et sportive d'expression doivent plus probablement lever
leur estime personnelle s'ils considrent l'apparence physique comme un aspect important de
celle-ci. Inversement, si la comptence en sport est considre par un lve comme n'ayant
aucune importance pour lui, alors une basse comptence perue dans ce domaine n'aura trs
probablement aucun impact ngatif sur son estime de soi physique.
C'est en se situant l'intrieur de ce cadre thorique que Harter (1985) a dcrit la stratgie
d'autopromotion de l'estime de soi. Il s'agit d'une stratgie motivationnelle par laquelle certains
domaines de l'estime de soi sont valoriss ou dvaloriss, selon que les pratiquants y valuent
positivement ou ngativement leur comptence. La stratgie consiste alors accorder une faible
importance au domaine o l'on se sent dficient, autrement dit le dvaloriser, et accorder une
haute importance ceux susceptibles de produire une valuation positive leve. Harter a
montr que les jeunes qui n'adoptaient pas ces stratgies d'autopromotion devaient probablement
souffrir d'une basse estime de soi.
Ainsi, l'individu s'efforce d'exceller sur ce qu'il valorise et il valorise ce sur quoi il
excelle. (Rosenberg, 1979, p.75)
Les attributs ngatifs dont lexistence ne peut tre nie ou cache peuvent tre maintenus
dans le concept de Soi dune faon aussi bnigne que possible par la reconnaissance de

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domaines dincomptence. Par exemple, une personne peut facilement reconnatre un manque
de talent en sport mais consacrer au sport une si petite partie de sa vie que le manque de
comptence aura peu deffet sur lestime de Soi.

4. La fonction de lestime de soi


Selon les thories actuelles, lestime de soi est une mesure, ou une jauge psychologique,
qui aide les personnes enregistrer la qualit de leurs relations avec les autres. Les sentiments
destime de soi dune personne sont un indicateur, ou un marqueur subjectif interne, du degr
selon lequel elle se sent quil incluse versus exclus par les autres personnes (le statut dinclusion
dune personne).
Cette approche thorique est base sur la supposition que les tres humains possdent un
besoin puissant de former et de maintenir au moins un minimum une quantit de relations
interpersonnelles durables, positives, et significatives.
Selon cette thorie les sentiments d'estime de soi fluctuent vers le haut ou vers le bas en
fonction de la manire dont la personne ressent qu'elle est accepte ou rejete. Les indices qui
connotent l'acceptation induisent une haute estime de soi ; ceux qui indiquent un rejet la
diminuent. Lorsque de tels indices ne sont pas prsents, la personne n'prouvera aucun
sentiment de valeur de soi (bien que de tels sentiments puissent survenir en priv si la personne
se rappelle o imagine des vnements d'acceptation et de rejet). Ainsi l'estime de soi peut tre
considr comme un rsum des vnements survenant dans l'environnement social. Ceux qui
affectent l'estime de soi sont prcisment ceux qui influencent l'acceptation de la personne par
les autres personnes. L'estime de soi est blesse plus souvent par l'chec, la critique, le rejet, etc.
- des vnements qui ont des implications pour l'acceptation des autres vis--vis de nous. Elle
s'lve lorsque nous russissons, nous sommes louangs, o nous exprimentons l'amour d'un
autre - tous des vnements qui sont associs avec une acceptation leve. Ce mcanisme
psychologique faits trois choses. D'abord, il enregistre continuellement dans l'environnement
social les indices qui indiquent la possibilit d'exclusion sociale. Les personnes sont trs
sensibles aux indications que les autres ne les aiment pas, les dsapprouvent, o les rejettent.
Ensuite, il alerte la personne lorsque de tels indices sont dtects. Comme beaucoup dautres
systmes d'alerte, il s'appuie sur les motions pour faire ceci, attirant l'attention de la
personne grce aux motions ngatives qui sont associs aux menaces sur l'estime de soi.
Troisimement, il motive les comportements qui diminuent la probabilit d'exclusion.
Ce besoin remonte loin dans lvolution de lespce. Les psychologues suggrent que les
premiers tres humains qui appartenaient des groupes sociaux taient ceux qui avaient le plus
de chances de survivre et de se reproduire par rapport ceux qui ne ressentaient aucune pression
interne de vivre avec les autres personnes. Du fait que les tres humains solitaires ltat
primitif avaient peu de chances de pouvoir survivre et se reproduire, les personnes ont du
dvelopper et maintenir un niveau minimum quelconque dinclusion dans les relations sociales
et les groupes. La consquence en est que les tres humains normaux ont dvelopp un fort
besoin d'appartenance. Les tres humains possdent un motif fondamental pour rechercher
linclusion et pour viter lexclusion des groupes sociaux importants et quun tel motif de
promouvoir un lien grgaire et social peut tre voqu du fait de sa valeur de survie. En effet,
tant donn les implications dsastreuses d'tre rejet ou de subir un ostracisme quelconque, les
premiers tres humains auront dvelopp un mcanisme pour enregistrer, sur une base actuelle,
le degr selon lequel les autres personnes les acceptaient ou les rejetaient.
Ainsi le but de ce que nous appelons traditionnellement le motif de valorisation de soi n'est
pas de maintenir l'estime de soi en tant que telle mais d'accrotre la probabilit d'tre accept et
de diminuer la probabilit de rejet. Lorsque les personnes entreprennent des actions pour
protger leur estime de soi, ils agissent souvent de faon augmenter leurs chances

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d'acceptation sociale. Par exemple, ils peuvent faire des attributions d'auto complaisance pour
s'absoudre eux-mmes, aux yeux des autres, de la responsabilit de l'chec afin de prvenir les
critiques et le rejet. De manire similaire, les personnes peuvent compenser les comportements
susceptibles de diminuer l'estime de soi en ce comportant de faon particulirement plaisante,
pro sociale, pas simplement pour se sentir bien vis--vis d'eux-mmes mais pour convaincre les
autres qu'ils ne sont pas aussi mauvais qu'ils le paraissent.
Maintenir avec succs ses propres connexions avec les autres personnes requiert un
systme pour enregistrer les ractions des autres, spcifiquement les degrs selon lequel les
autres personnes doivent probablement rejeter ou exclure lindividu. Un tel systme doit
enregistrer le propre statut dinclusion plus ou moins continuellement par des indices qui
connotent la dsapprobation, le rejet, ou lexclusion (cest--dire, il doit tre capable de
fonctionner de manire prconsciente), il doit alerter les personnes de changer dans ce statut
dinclusion (particulirement les diminutions dans lacceptation sociale) et il doit motiver les
comportements pour restaurer ce statut lorsquil est menac. Dans notre perspective, le systme
destime de soi sert prcisment de telles fonctions.
A partir de cette perspective, ce que nous considrerons comme des menaces sur lestime
de soi sont un niveau plus fondamental, des vnements qui rendent plus saillante la
possibilit dexclusion sociale. Les vnements qui diminuent lestime de soi paraissent tre
ceux que la personne croit pouvoir mettre en danger ses liens sociaux. Les vnements
menaant lego sont aversifs parce quils signalent une possible dtrioration dans ses propres
relations sociales.
Les sentiments que les personnes ont sur eux-mmes sont fortement sensibles la manire
dont ils pensent quils sont regards par les autres personnes. Plus ils reoivent de lapprobation
reoivent, plus leur estime de soi sera haute. De tels sentiments sont un reflet direct de leur
propre statut dinclusion, les dflations de lestime de soi alertant lindividu de la possibilit que
leur standing dans des groupes ou des relations importantes sont mis en danger.
Ceci explique aussi pourquoi les personnes placent des degrs variables en importance sur
diffrents domaines du soi (par exemple intellectuel, athltique, social) aussi bien pourquoi
limportance que les personnes placent sur ces domaines corrle fortement avec limportance
quils pensent que les autres placent sur eux. Il explique aussi pourquoi lestime de soi corrle
fortement avec la performance des personnes dans des domaines jugs importants aux autres.
Les personnes sefforcent exceller dans les domaines qui augmenteront leur inclusion par
certaines autres personnes. Comme rsultat, ils adoptent les standards des autres, et leur estime
de soi est affecte par la performance dans des domaines que les autres valorisent. Les
autovaluations des personnes sont aussi affectes de manire diffrentielle lorsquils
visualisent diffrents autrui significatifs, de manire prsume parce que le sociomtre est
sensible au standard idiosyncratique De personnes particuliers. Ce qui peut ne pas mettre en
danger sa propre image aux yeux dune autre personne peut conduire au rejet par une autre.
Cette perspective nous aide aussi comprendre pourquoi les personnes avec une estime de
soi plus basse sont plus sensibles aux indices socialement pertinents que ceux qui ont une haute
estime de soi. Les personnes qui se sentent dj inclus, accepts et socialement intgrs nont
pas besoin dtre aussi concerns avec lajustement autant que les personnes qui se sentent
moins aussi.
Lhypothse du sociomtre rpond aussi la question sensiblement paradoxale de
pourquoi, si des personnes possdent un systme pour maintenir lestime de soi, quelques
personnes ont une basse estime de soi. La rponse est que les personnes nont pas un systme
pour maintenir lestime de soi en tant que telle mais un systme pour viter lexclusion sociale.
Pour fonctionner de manire approprie, le systme doit conduire la personne qui fait face une
exclusion potentielle ou un ostracisme se sentir mauvais sur lui. Dans le temps, les personnes
qui exprimentent un rejet rel ou imagin auront de manire rpte un trait destime de soi
infrieur que les personnes qui se sentent fortement inclus.

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5. Conclusion et perspectives pratiques


Les programmes dducation physique et sportive (EPS) en France, dans leurs objectifs
ducatifs, donnent une place importante la promotion chez les lves dune image de soi
positive. Il en ressort dun point de vue pratique, que pour atteindre ces objectifs, lenseignant
dEPS doit prendre en compte lensemble des facteurs qui influencent les diffrentes croyances
sur soi. Concernant le dveloppement de lestime de soi, ils peuvent jouer sur plusieurs
dterminants inclus dans la formule de James succs/prtention. Elle contient deux implications
claires pour un tel dveloppement selon que lon considre le numrateur ou le dnominateur.

5.1. Au niveau du numrateur


Limplication principale qui dcoule de la formule est d'augmenter le niveau de succs
qu'un lve obtient. Ceci peut ne pas tre toujours facile compte tenu du fait que la notion de
succs ne concide pas forcment avec laugmentation des rsultats. Il y a quatre principes
fondamentaux dintervention :

5.1.1. Faire exprimenter le succs.


Pour cela le succs doit tre dfini et valoris en termes de progrs. Inciter les lves
comparer leurs rsultats actuels leurs rsultats antrieurs. La meilleure faon de procder est
de jouer sur la difficult du but de la tache. Un but plus difficile (mais raliste) entrane une
meilleure performance. Faire en sorte que les progrs soient reprables par les lves. Jouer
aussi sur le contexte de prsentation de la tache en insistant sur limportance de la tache pour les
progrs ultrieurs. Lenseignant peut aussi associer la comparaison temporelle et la comparaison
sociale. Dans ce cas : privilgier la comparaison sociale ascendante. Llve doit choisir un
autre lve cible lgrement meilleur que lui qui constituera alors la valeur de rfrence. Il doit
essayer alors de rapprocher ses propres performances de celles de llve cible.

5.1.2. Linciter faire des attributions causales adaptatives.


Cest ce quon appelle le r-entranement des attributions causales. Faire en sorte que les
lves attribuent leur succs une cause interne, stable et contrlable (lhabilet) et leurs checs
des causes instables soit externes (difficult de la tache) soit interne et contrlables (absence
deffort ou mauvaise stratgie). Un lve ayant une faible estime de soi a besoin dtre
revaloris. Laider rinterprter les vnements dune manire plus favorable au soi peut lui
permettre de gagner un peu de cette estime de soi qui lui fait dfaut. Cest ainsi quun
enseignant doit veiller, en cas de succs, privilgier des causes internes du type habilet et, en
cas dchec, des causes qui peuvent certes tre internes mais instables, contrlables et, si
possible, spcifiques. A linverse, en prsence dun lve haute estime de soi, si lenseignant
doit faire leffort de comprendre ses motivations, il doit peut-tre malgr tout chercher orienter
ce type dlve vers une dmarche plus constructive notamment en cas dchec o il ne doit pas
cautionner systmatiquement son rejet de sa part de responsabilit. En effet, pour progresser, un
lve doit parfois accepter de se remettre quelque peu en question pour mieux voluer au sein
dun processus dapprentissage.

5.1.3. Dvelopper des habilets varies.


Les programmes denseignement qui se concentrent sur le dveloppement des habilets de
diffrentes sortes peuvent, travers leur impact sur la performance, produire des progrs dans
l'estime de soi. Ce principe fait rfrence au modle hirarchique du concept de soi. Ce modle
interprte l'estime de soi comme la somme des valuations spcifiques de soi-mme dans
diffrents domaines. C'est le modle sous-jacent des mesures agrgats de l'estime de soi. Son

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implication est que l'estime de soi doit plus probablement tre change en altrant chacun des
lments qui contribuent elle. Par exemple, un enseignement peut chercher changer chez les
lves leurs perceptions et les valuations de leur apparence, de leur niveau de comptence et de
succs dans diffrents domaines, de leur standing vis--vis des camarades, pairs, enseignants,
familles, etc.. Une implication supplmentaire de ce principe est que tant donn que les lves
diffrent dans les domaines o ils ont des faiblesses, l'impact d'une seule intervention variera
d'un individu l'autre. Son efficacit variera comme une fonction de sa rencontre avec la
faiblesse particulire de chaque individu qui participe.

5.1.4. Les valuations refltes par les autrui significatifs.


Rappelons que :
Ce qui fait natre la honte ou la fiert chez nous, nest pas tant le simple reflet mcanique
de nous-mmes que le sentiment imput, leffet imagin de ce reflet sur lesprit de quelquun
dautre (Cooley, 1902, p. 153).
Les lves dcouvrent qui ils sont et ce quils sont travers leurs interactions avec les
autres personnes et travers l'accs que ces interactions donnent leurs opinions sur eux. La
plupart de la recherche dans ce domaine et la thorisation sur l'estime de soi ont affirm que les
lves sont fortement affects par les ractions des autres vis--vis deux-mmes. Si le feedback quils reoivent venant des autres personnes est uniformment ngatif, ceci sera absorb
dans leurs valuations de soi. Si les autres personnes ragissent de manire prpondrante par
des approbations alors leur estime de soi sera invitablement bnfique. Harter (1987, 1993)
affirme que lapprobation ou la dsapprobation des parents est cruciale pour la formation de
lestime de soi chez les jeunes enfants. De plus, les valuations renvoyes par les autrui
significatifs peuvent tre particulirement importantes pour les personnes ayant une faible
estime de soi. Du fait que leur concept de soi est plus vague et plus incertain, ils semblent tre
plus sensibles aux feed-back ngatifs venant de ces autrui significatifs que les personnes ayant
une estime de soi leve.
Au niveau du dnominateur
Nanmoins, la seconde grande implication parat plus prometteuse : modifier les
aspirations. Deux options peuvent tre distingues ici. Une est daltrer l'importance relative des
diffrents buts (centralit psychologique). Cela peut tre atteint de deux manires :
1) Protger les lves des menaces contre lestime de soi. Ddramatiser limportance des
checs, viter les humiliations les moqueries des autres, viter les comparaisons sociales de
groupe, etc.
2) ne pas privilgier une forme de succs - troitement dfinie scolairement - sur tous les
autres.
L'autre option est de changer le niveau particulier des buts, afin de les mouvoir vers des
niveaux plus ralistes et plus atteignables. En principe au moins, il doit tre plus facile de
modifier les buts des lves que les habilets dont ils ont besoin pour atteindre ses buts.

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