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DECLARACIN DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE Y DEL CIUDADANO

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (en francs: Dclaration
des droits de l'homme et du citoyen), aprobada por la Asamblea Nacional
Constituyente francesa el 26 de agosto de 1789, es uno de los documentos fundamentales
de laRevolucin francesa (1789-1799) en cuanto a definir los derechos personales y
colectivos como universales. Influenciada por la doctrina de los derechos naturales, los
derechos del Hombre se entienden como universales, vlidas en todo momento y ocasin al
pertenecer a la naturaleza humana.
An cuando establece los derechos fundamentales de los ciudadanos franceses y de todos
los hombres sin excepcin, no se refiere a la condicin de las mujeres o la esclavitud,
aunque esta ltima ser abolida por la Convencin Nacional el 4 de febrero de 1794. Sin
embargo es considerado un documento precursor de los derechos humanos a nivel nacional
e internacional. No fue hasta que Olympe de Gouges, en 1791, proclam la Declaracin de
los Derechos de la Mujer y la Ciudadana que las mujeres entraron, por lo menos a travs de
un documento no oficial, en la historia de los derechos humanos.
La Declaracin fue el prefacio a la Constitucin de 1791. La primera traduccin americana
completa de sus 17 artculos al castellano es obra de Antonio Nario, publicada en Bogot,
capital de Colombia, en 1793.
Una segunda versin ampliada, conocida como Declaracin de los Derechos del Hombre de
1793 fue aprobada posteriormente e incorporada a la Constitucin francesa de 1793, ambas
de muy breve aplicacin. Seguida de la Declaracin de los Derechos y Deberes del Hombre
y del Ciudadano de 1795 en la Constitucin de 1795 que establece el Directorio.
En el derecho constitucional francs, la Declaracin de 1789 es parte de la Constitucin
francesa de 1946, que agrega los derechos sociales en su prembulo, y de la Constitucin
francesa de 1958 que conserva el prembulo de la Constitucin de 1946.
CONTENIDO
La declaracin establece los principios de la sociedad que sern la base de la nueva
legitimidad, acabando con los principios, las instituciones y las prcticas del Antiguo
Rgimen: "El principio de toda soberana reside esencialmente en la nacin". La
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano considera legtima la revuelta de
los diputados en contra de la monarqua absoluta, al declarar como derecho imprescindible
del hombre la "resistencia a la opresin".
La declaracin tiene un alcance general y orientado hacia el futuro. Los Constituyentes
enumeran los "derechos inherentes a la naturaleza humana", que no son derechos creados
por los revolucionarios, sino que son derechos constatados. Es la consecucin de la
filosofa del Siglo de las Luces.

El artculo 2 enumera los derechos naturales e imprescriptibles del hombre, que son
anteriores a los poderes establecidos y son considerados como aplicables en cualquier lugar
y cualquier poca:

la libertad.

la propiedad.

la seguridad.

la resistencia a la opresin.
Muchos artculos son dedicados a la libertad:

Artculo 1: "Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos";

Los artculos 4 y 5 intentan definir y circunscribir la libertad. Es definida como "lo


que no perjudica a nadie" y slo la ley le puede poner lmites;

Los artculos 7, 8 y 9 precisan las caractersticas de la libertad individual:


presuncin de inocencia e irretroactividad de la ley;

Los artculos 10 y 11 se refieren a la libertad de opinin, de prensa y de conciencia.


El principio de igualdad es establecido en el artculo primero, la igualdad ante la Hacienda
Pblica en el artculo 13 (en respuesta a la reivindicacin ms repetida en losCuadernos de
quejas), y la igualdad frente a la ley en el artculo 6 (igualdad para acceder a los cargos
pblicos slo con base en las capacidades individuales).
La propiedad es un derecho inviolable y sagrado (artculo 17). Segn este artculo "Nadie
puede ser privado de ella, excepto cuando la necesidad pblica, legalmente constatada, lo
exige con evidencia y con la condicin de una indemnizacin previa y justa."
Los artculos que definen al ciudadano dentro de la organizacin del sistema poltico son
menos precisos y son condicionados por el recelo hacia el Antiguo Rgimen. El artculo 6
afirma que la ley es la expresin de la voluntad general, la expresin de la soberana y la
fuente de los poderes pblicos. Segn el artculo 15, los agentes pblicos son responsables
de su gestin y la sociedad tiene el derecho de pedirles que rindan cuenta de ella. No se
mencionan sin embargo los derechos sociales, que proceden de una definicin distinta de la
palabra "derecho": la Declaracin determina la legitimidad de los actos, mientras que los
derechos sociales definen garantas materiales.
El artculo 16 es el precepto en el cual estn consagrados los fundamentos de todo Estado
que se jacte de tener Constitucin; el artculo en comento seala que un Estado que no
garantice los derechos humanos y no establezca la separacin de poderes, carece de
Constitucin.
Los miembros de la Asamblea Constituyente manejaban ideas generales y conceptos
tericos, pero no definieron las condiciones concretas en las que se deba de establecer el
gobierno del pueblo, dado que se trataba de un prembulo a una Constitucin. Plantearon
principios trascendentales cuya aplicacin concreta qued definida en la propia
Constitucin. Este texto servir de base a todos los regmenes que se inscriben dentro de
una tradicin republicana.

La Declaracin de 1789 ha inspirado un gran nmero de textos similares en Europa y


Amrica Latina. La tradicin heredada de la Revolucin francesa est tambin presente en
la Convencin Europea de los Derechos Humanos, firmada en Roma el 4 de noviembre
de 1950.
Artculos
Los Artculos de La Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano son los siguientes:
I. Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en cuanto a sus derechos. Las
distinciones civiles slo podrn fundarse en la utilidad pblica.
II. La finalidad de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e
imprescriptibles del hombre. Esos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y la
resistencia a la opresin.
III. La fuente de toda soberana reside esencialmente en la Nacin; ningn individuo ni
ninguna corporacin pueden ser revestidos de autoridad alguna que no emane directamente
de ella.
IV. La libertad consiste en poder hacer todo aquello que no cause perjuicio a los dems. El
ejercicio de los derechos naturales de cada hombre, no tiene otros lmites que los que
garantizan a los dems miembros de la sociedad el disfrute de los mismos derechos. Estos
lmites slo pueden ser determinados por la ley.
V. La ley slo puede prohibir las acciones que son perjudiciales a la sociedad. Lo que no
est prohibido por la ley no puede ser impedido. Nadie puede verse obligado a aquello que
la ley no ordena.
VI. La ley es expresin de la voluntad de la comunidad. Todos los ciudadanos tienen
derecho a colaborar en su formacin, sea personalmente, sea por medio de sus
representantes. Debe ser igual para todos, sea para proteger o para castigar. Siendo todos
los ciudadanos iguales ante ella, todos son igualmente elegibles para todos los honores,
colocaciones y empleos, conforme a sus distintas capacidades, sin ninguna otra distincin
que la creada por sus virtudes y conocimientos.
VII. Ningn hombre puede ser acusado, arrestado y mantenido en confinamiento, excepto
en los casos determinados por la ley, y de acuerdo con las formas por sta prescritas. Todo
aqul que promueva, solicite, ejecute o haga que sean ejecutadas rdenes arbitrarias, debe
ser castigado, y todo ciudadano requerido o aprendido por virtud de la ley debe obedecer
inmediatamente, y se hace culpable si ofrece resistencia.
VIII. La ley no debe imponer otras penas que aqullas que son estricta y evidentemente
necesarias; y nadie puede ser castigado sino en virtud de una ley promulgada con
anterioridad a la ofensa y legalmente aplicada.
IX. Todo hombre es considerado inocente hasta que ha sido declarado convicto. Si se
estima que su arresto es indispensable, cualquier rigor mayor del indispensable para
asegurar su persona ha de ser severamente reprimido por la ley.

X. Ningn hombre debe ser molestado por razn de sus opiniones, ni aun por sus ideas
religiosas, siempre que al manifestarlas no se causen trastornos del orden pblico
establecido por la ley.
XI. Puesto que la libre comunicacin de los pensamientos y opiniones es uno de los ms
valiosos derechos del hombre, todo ciudadano puede hablar, escribir y publicar libremente,
excepto cuando tenga que responder del abuso de esta libertad en los casos determinados
por la ley.
XII. Siendo necesaria una fuerza pblica para garantizar los derechos del hombre y del
ciudadano, se constituir esta fuerza en beneficio de la comunidad, y no para el provecho
particular de las personas a las que ha sido confiada.
XIII. Siendo necesaria, para sostener la fuerza pblica y subvenir a los gastos de
administracin, una contribucin comn, sta debe ser distribuida equitativamente entre los
ciudadanos, de acuerdo con sus facultades.
XIV. Todo ciudadano tiene derecho, ya por s mismo o por su representante, a constatar la
necesidad de la contribucin pblica, a consentirla libremente, a comprobar su adjudicacin
y a determinar su cuanta, su modo de amillaramiento, su recaudacin y su duracin.
XV. La sociedad tiene derecho a pedir a todos sus agentes cuentas de su administracin.
XVI. Una sociedad en la que la garanta de los derechos no est asegurada, ni la separacin
de poderes determinada, no tiene Constitucin.
XVII. Siendo inviolable y sagrado el derecho de propiedad, nadie podr ser privado de l,
excepto cuando la necesidad pblica, legalmente comprobada, lo exige de manera evidente,
y a la condicin de una indemnizacin previa y justa.