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Les structures sociales

de 1' conomie

Pierre Bourdieu

Les structures
sociales
de 1' conomie

Editions du Seuil

(ISBN

ISBN 978-2-7578-4432-8
978-2-02-041295-7, Fe publication)

ditions du Seuil, 2000


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Pour Jrme

While economies is about how people make


choice,
sociology is about how they don 't have any
choice to make.
BERTRAND RUSSELL

Introduction
Il faut des sicles de culture
pour produire un utilitaire comme Stuart Mill.
HENRI BERGSON

La science que 1'on appelle conomie repose sur une


abstraction originaire, qui consiste dissocier une catgorie
particulire de pratiques, ou une dimension particulire de
toute pratique, de 1' ordre social dans lequel toute pratique
humaine est immerge. Cette immersion, dont on retrouve
quelques aspects ou quelques effets quand on parle, aprs
Karl Polanyi, d' embeddedness , oblige, lors mme que,
pour les besoins de la connaissance, on est contraint de la
traiter autrement, penser toute pratique, commencer par
celle qui se donne, de la manire la plus vidente et la plus
stricte, pour conomique, comme un fait social total,
au sens de Marcel Mauss.
C'est dire que les tudes particulires que j'ai pu mener,
il y a prs de quarante ans, en Algrie, sur la logique de
l'conomie de l'honneur et de la bonne foi ou sur les dterminants conomiques et culturels des pratiques d'pargne, de
crdit ou d'investissement, ou, au milieu des annes 1960,
avec Luc Boltanski et Jean-Claude Chamboredon, sur la
banque et sa clientle, ou encore, plus rcemment, avec
Salah Bouhedja, Rosine Christin, Claire Givry et Monique
de Saint-Martin, sur la production et la commercialisation
de maisons individuelles, se distinguent de l'conomie dans
sa forme la plus commune sous deux rapports essentiels :
elles tentent en chaque cas de mobiliser 1'ensemble des

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Les s truc tu res sociales de l'conomie

savoirs disponibles sur les diffrentes dimensions de 1' ordre


social, soit, en vrac, la famille, l'tat, l'cole, les syndicats,
les associations, etc. - et pas seulement, la banque, l'entreprise et le march -; et elles s'arment d'un systme de
concepts, qui, forg en vue de rendre compte des donnes
de 1' observation, pourrait se prsenter comme une thorie
alternative pour comprendre l'action conomique: le concept
d'habitus, n de 1'effort pour rendre compte des pratiques
d'hommes et de femmes qui se sont trouvs jets dans un
cosmos conomique trange et tranger, import et impos
par la colonisation, avec un quipement culturel et des dispositions, conomiques notamment, acquis dans un univers
prcapitaliste ; le concept de capital culturel qui, labor et
mis en uvre peu prs au moment o Gary Becker mettait en circulation la notion de capital humain, molle et
vague, et lourdement greve de prsupposs sociologiquement
inacceptables, visait rendre compte de diffrences autrement inexplicables dans les performances scolaires d'enfants
ingalement dots culturellement et, plus gnralement, dans
toutes sortes de pratiques culturelles ou conomiques ; le
concept de capital social que j'avais forg, ds mes premiers
travaux d'ethnologie en Kabylie ou en Barn, pour rendre
compte de diffrences rsiduelles lies, grosso modo, aux
ressources qui peuvent tre runies, par procuration, travers
des rseaux de relations plus ou moins nombreuses et
plus ou moins riches, et qui, souvent associ aujourd'hui au
nom de James Coleman, responsable de son lancement sur
le march hautement protg de la sociologie amricaine,
est frquemment utilis pour corriger, travers l'effet des
social networks , les implications du modle dominant 1 ;
1. Les stratgies qui visent corriger les insuffisances ou les
lacunes d'un paradigme sans jamais le remettre vraiment en question,
Herbert Simon parlant de rationalit limite ou Mark Granovetter
rintroduisant les social networks , font penser aux constructions
laborieuses par lequelles Tycho-Brah s'efforait de sauver le modle
gocentrique de Ptolme contre la rvolution copernicienne.

Introduction

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le concept de capital symbolique, que j'ai d construire pour


rendre compte de la logique de 1' conomie de 1'honneur et
de la bonne foi et que j'ai pu prciser et affiner dans,
par et pour l'analyse de l'conomie des biens symboliques,
et tout spcialement des uvres d'art; enfin, et surtout, la
notion de champ, qui a connu un certain succs, sous une
forme dgriffe et souvent un peu dlave, dans la New
Economie Sociology 1 L'introduction de ces notions n'est
qu'un aspect d'un changement plus global de langage (marqu
par exemple par la substitution du lexique de la disposition
celui de la dcision ou de l'adjectif raisonnable celui
de rationnel ), qui est indispensable pour exprimer une
vision de l'action radicalement diffrente de celle qui fonde,
de manire le plus souvent implicite, la thorie no-classique.
En recourant des concepts qui ont t labors et mis
en uvre propos d'objets aussi divers que les pratiques
rituelles, les conduites conomiques, 1'ducation, 1' art ou la
littrature, je ne voudrais pas paratre sacrifier cette sorte
d'annexionnisme rductionniste, ignorant des spcificits et
des particularismes propres chaque microcosme social,
auquel s'adonnent de plus en plus, aujourd'hui, certains
conomistes, convaincus que 1'on peut se contenter des
concepts les plus gnraux de la pense conomique la
plus pure pour analyser, en dehors de toute rfrence
1. Pour une analyse de la diffrence entre le concept de capital
culturel (mis en uvre in P. Bourdieu et J.-C. Passeron, Les Hritiers.
Les tudiants et la culture, Paris, ditions de Minuit, 1964) et la notion
de capital humain)), propose par Gary Becker, voir P. Bourdieu,
A venir de classe et causalit du probable )), Revue franaise de Sociologie, XV (janvier-mars 1974, p. 3-42) et La Noblesse d'tat. Grandes
coles et esprit de corps (Paris, ditions de Minuit, 1989, p. 391-392);
sur le capital social, voir Le capital social. Notes provisoires )), Actes
de la recherche en sciences sociales, 31 (janvier 1980, p. 2-3) ; sur le
capital symbolique, La Distinction. Critique sociale du jugement (Paris,
ditions de Minuit, 1979), Mditations pascaliennes (Paris, ditions du
Seuil, 1997), et, pour une mise au point rcente, Scattered remarks )),
European Journal of Social Theory, 2(3) (August 1999, p. 334-340).

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Les structures sociales de l'conomie

aux travaux des historiens ou des ethnologues, des ralits


sociales aussi complexes que la famille, les changes entre
les gnrations, la corruption ou le mariage. Alors que
je m'inspire en ralit de la conviction tout fait oppose : parce que le monde social est tout entier prsent dans
chaque action conomique, il faut s'armer d'instruments
de connaissance qui, loin de mettre entre parenthses la
multidimensionalit et la multifonctionalit des pratiques,
permettent de construire des modles historiques capables
de rendre raison avec rigueur et parcimonie des actions et
des institutions conomiques telles qu'elles se donnent
l'observation empirique. Cela, videmment, au prix d'une
mise en suspens pralable de l'adhsion aux vidences et
aux prnotions de sens commun. Comme 1' attestent tant
de modles dductifs des conomistes qui sont de simples
mises en forme et en formules mathmatiques d'une intuition
de sens commun, cette rupture n'est jamais aussi difficile,
peut-tre, que lorsque ce qu'il s'agit de mettre en question
est inscrit, comme les principes des pratiques conomiques,
dans les routines les plus banales de 1' exprience ordinaire.
Je ne pourrais donner une ide du travail de conversion
qui est ncessaire pour rompre avec la vision premire
des pratiques conomiques qu'en voquant la longue suite
d'tonnements, de surprises et de dconcertements, qui
m'ont conduit prouver de manire tout fait sensible le
caractre contingent de tant de conduites qui sont le pain
quotidien de nos vies, le calcul des cots et des profits,
le prt intrt, l'pargne, le crdit, la mise en rserve,
1' investissement ou mme le travail. Je me souviens tre
rest de longues heures harceler de questions un paysan
kabyle qui essayait de rn' expliquer une forme traditionnelle
de prt de btail, parce qu'il ne rn' tait pas venu 1' esprit
que le prteur pt, contre toute raison conomique, se
sentir l'oblig de l'emprunteur au nom de l'ide que celui-ci
assurait l'entretien d'une bte qu'il aurait bien fallu nourrir
en tout cas. Je me souviens aussi de la somme de petites

Introduction

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observations d'allure anecdotique ou de constats statistiques


que j'ai d accumuler avant de comprendre peu peu que
j'avais, comme tout le monde, une philosophie implicite du
travail, fonde sur 1'quivalence du travail et de 1' argent : la
conduite juge suprmement scandaleuse du maon qui, au
retour d'un long sjour en France, demanda qu'on ajoutt
son salaire une somme correspondant au prix du repas
offert la fin des travaux auquel il avait refus de prendre
part, ou le fait que, pour un nombre d'heures ou de jours de
travail objectivement identiques, les paysans des rgions du
sud de 1'Algrie, moins affectes par 1'migration, se disaient
plus volontiers occups que les Kabyles, plus enclins se
dire sans travail ou chmeurs. Cette philosophie qui, pour
moi (et tous mes pareils), allait de soi, certains de ceux que
j'observais, les Kabyles notamment, taient en train de la
dcouvrir, en s'arrachant, laborieusement, une vision, pour
moi trs difficile penser, de l'activit comme occupation
sociale 1 Et je me souviens aussi d'avoir prouv une sorte
de stupfaction amuse devant 1'histoire extraordinaire de
ces enfants de Lowestoft, en Angleterre, qui, comme le
rapportaient les journaux du 29 octobre 1959, avaient cr
une assurance contre les punitions prvoyant que, pour une
fesse, 1'assur recevrait quatre shillings, et qui, devant
certains abus, taient alls jusqu' tablir une clause supplmentaire selon laquelle la socit n'tait pas responsable
des accidents volontaires .
Faute de ces prdispositions que les coliers spontanment stuartmilliens de Lowestoft avaient trouves dans
leur berceau, les agents conomiques que je pouvais observer dans 1'Algrie des annes 1960 devaient apprendre ou,

1. Sur la dcouverte du travail , on pourra lire P. Bourdieu,


Travail et travailleurs en Algrie, deuxime partie, Paris-La Haye,
Mouton, 1963 (avec A. Darbel, J.-P. Rivet, C. Seibel), et P. Bourdieu
et A. Sayad, Le Dracinement. La crise de l'agriculture traditionnelle
en Algrie, Paris, ditions de Minuit, 1964.

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Les structures sociales de l'conomie

plus exactement, rinventer, avec plus ou moins de succs


selon leurs ressources conomiques et culturelles, tout ce
que la thorie conomique considre (au moins tacitement)
comme un donn, c'est--dire comme un don inn, universel
et inscrit dans la nature humaine : l'ide de travail comme
activit procurant un revenu montaire par opposition la
simple occupation conforme la division traditionnelle des
activits ou l'change traditionnel de services; la possibilit
mme de la transaction impersonnelle entre inconnus, lie
la situation de march, par opposition tous les changes
de l'conomie de la bonne foi, comme l'appellent les
Kabyles, entre parents et familiers ou entre inconnus, mais
domestiqus, si l'on peut dire, par la caution de proches et
d'intermdiaires capables de limiter et de conjurer les risques
lis au march; la notion d'investissement long terme,
par opposition la pratique de la mise en rserve ou la
simple anticipation inscrite dans l'unit directement prouve
des cycles productifs ; la conception moderne, qui nous est
devenue si familire que nous oublions qu'elle a fait l'objet
d'interminables dbats thico-juridiques, du prt intrt et
1' ide mme de contrat, avec ses chances strictes, jusque-l
inconnues, ses clauses formelles, qui a pris progressivement
la place de l'change d'honneur entre hommes d'honneur,
excluant le calcul, la recherche du profit et obissant un
souci aigu de l'quit, etc. Autant d'innovations partielles,
mais qui font systme, parce qu'elles s'enracinent dans une
reprsentation de l'avenir comme lieu de possibles ouverts
et justiciables du calcul 1

1. Sur les conditions conomiques de 1' accs au calcul conomique,


on pourra voir P. Bourdieu, Travail et travailleurs en Algrie (op. cit.)
et Algrie 60 (Paris, ditions de Minuit, 1977) ; et sur les conditions
culturelles, on pourra lire une description de l'mergence progressive
de la market culture, thorie sociale spontane qui dcrit les relations
sociales exclusivement en termes de marchandise et d'changes,
alors qu'elles continuaient impliquer beaucoup plus, in W. Reddy,

Introduction

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Je pouvais ainsi vrifier, comme dans une situation exprimentale, qu'il y a des conditions conomiques et culturelles
de la conversion de la vision du monde qui est exige de
ceux qui, dots de dispositions faonnes par 1'univers prcapitaliste, sont jets dans le cosmos conomique import et
impos par la colonisation. Seule une forme trs particulire
d'ethnocentrisme, qui se dguise en universalisme, peut
porter crditer universellement les agents de l'aptitude
la conduite conomique rationnelle, faisant par l disparatre la question des conditions conomiques et culturelles
de l'accs cette aptitude (ainsi constitue en norme) et,
du mme coup, celle de 1' action indispensable si 1'on veut
universaliser ces conditions. C'est en effet condition de
rompre radicalement avec le prjug anti-gntique d'une
science dite pure, c'est--dire profondment dshistoricise et
dshistoricisante, parce que fonde (comme la thorie saussurienne de la langue) sur la mise entre parenthses initiale
de tout l'enracinement social des pratiques conomiques,
que l'on peut rendre leur vrit d'institutions historiques
des ralits sociales dont la thorie conomique ratifie et
consacre 1'apparente vidence.
Tout ce que la science conomique pose comme un donn,
c'est--dire l'ensemble des dispositions de l'agent conomique qui fondent l'illusion de l'universalit anhistorique
des catgories et des concepts utiliss par cette science, est
en effet le produit paradoxal d'une longue histoire collective, sans cesse reproduit dans les histoires individuelles,
dont seule 1' analyse historique peut rendre compltement
raison : c'est parce qu'elle les a inscrites paralllement dans
des structures sociales et dans des structures cognitives, des
schmes pratiques de pense, de perception et d'action, que
l'histoire a confr aux institutions dont l'conomie prtend faire la thorie anhistorique leur apparence d'vidence
The Rise of Market Culture. The Textile Trades and French Society,
1750-1900 (Cambridge, Cambridge University Press, 1984).

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Les structures sociales de l'conomie

naturelle et universelle ; cela travers notamment 1'amnsie


de la gense que favorise, en ce domaine comme ailleurs,
l'accord immdiat entre le subjectif et l' objectif, entre
les dispositions et les positions, entre les anticipations (ou
les esprances) et les chances.
Contre la vision anhistorique de la science conomique, il
faut donc reconstruire d'un ct la gense des dispositions
conomiques de l'agent conomique, et tout spcialement
de ses gots, de ses besoins, de ses propensions ou de ses
aptitudes (au calcul, l'pargne ou au travail lui-mme), et,
d'un autre ct, la gense du champ conomique lui-mme,
c'est--dire faire l'histoire du processus de diffrenciation
et d'autonomisation qui aboutit la constitution de ce jeu
spcifique : le champ conomique comme cosmos obissant
ses propres lois et confrant de ce fait une validit (limite) l'autonomisation radicale qu'opre la thorie pure en
constituant la sphre conomique comme univers spar. Ce
n'est que trs progressivement que la sphre des changes
marchands est venue se sparer des autres domaines de
l'existence et que s'est affirm son nomos spcifique, celui
qu'nonce la tautologie les affaires sont les affaires; que
les transactions conomiques ont cess d'tre conues sur le
modle des changes domestiques, donc commandes par les
obligations familiales ( en affaires, on ne fait pas de sentiment ) ou sociales ; et que le calcul des profits individuels,
donc l'intrt conomique, s'est impos comme principe de
vision dominant, sinon exclusif, contre le refoulement collectivement impos et contrl des inclinations calculatrices
qui tait associ 1'conomie domestique.
Le mot conversion, qui peut paratre impropre ou
excessif, s'impose si l'on voit que l'univers dans lequel les
nouveaux venus doivent entrer est aussi, et tout autant que
celui dont ils sortent, un univers de croyance : paradoxalement,
l'univers de la raison s'enracine dans une vision du monde
qui, si elle fait une place centrale au principe de raison (ou,
si l'on prfre, d'conomie), n'a pas la raison pour principe.

Introduction

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L'observation des conversions forces, souvent trs coteuses


et trs douloureuses, que les nouveaux venus 1'conomie
proprement conomique doivent oprer sous la pression de la
ncessit permet sans doute de se faire une ide approche
de ce qui s'est pass aux origines du capitalisme, o les
dispositions s'inventrent en mme temps que s'instituait peu
peu le champ dans lequel elles s'accomplissaient. L'esprit
de calcul, qui n'est en rien impliqu dans la capacit, sans
doute universelle, de soumettre les conduites la raison
calculatrice, s'impose peu peu, dans tous les domaines
de la pratique, contre la logique de 1'conomie domestique,
fonde sur le refoulement ou, mieux, la dngation du calcul :
refuser de calculer dans les changes entre familiers, c'est
refuser d'obir au principe d'conomie, comme aptitude et
propension conomiser ou faire des conomies
(d'effort, de peine, puis de travail, de temps, d'argent, etc.),
refus qui peut sans doute, la longue, favoriser une sorte
d'atrophie de la propension et de l'aptitude au calcul. Alors
que la famille fournissait le modle de tous les changes,
y compris de ceux que nous considrons comme conomiques, c'est l'conomie, dsormais constitue comme
telle, reconnue comme telle, avec ses propres principes et sa
propre logique, celle du calcul, du profit, etc., qui, au grand
scandale du pre kabyle qui son fils rclame un salaire,
prtend devenir le principe de toutes les pratiques et de tous
les changes, y compris au sein de la famille. C'est de ce
renversement de la table des valeurs qu'est ne l'conomie
telle que nous la connaissons. (Et que certains conomistes
particulirement intrpides, comme Gary Becker, ne font
que suivre dans son mouvement, dont leur pense mme
est le produit impens, lorsqu'ils appliquent la famille, au
mariage ou 1' art, des modles construits selon le postulat
de la rationalit calculatrice.)
Dans une sorte d'aveu soi-mme, la socit capitaliste
cesse de se payer elle-mme de la fausse monnaie de son
rve , rve de dsintressement, de gnrosit, de gratuit :

20

Les structures sociales de l'conomie

prenant acte en quelque sorte du fait qu'elle a une conomie,


elle constitue comme conomiques les actes de production,
d'change ou d'exploitation en reconnaissant explicitement
comme telles les fins conomiques par rapport auxquelles
ils taient de tout temps orients. La rvolution thique au
terme de laquelle 1' conomie a pu se constituer en tant que
telle, dans l'objectivit d'un univers spar, rgi par ses
lois propres, celles du calcul intress et de la concurrence
sans limites pour le profit, trouve son expression dans la
thorie conomique pure qui enregistre, en l'inscrivant
tacitement au principe de sa construction d'objet, la coupure
sociale et 1' abstraction pratique dont le cosmos conomique
est le produit.
Paradoxalement, ce processus est lui-mme indissociable
d'une nouvelle forme de refoulement et de dngation de
l'conomie et de l'conomique qui s'institue avec l'mergence de tous les champs de production culturelle fonds sur
le refoulement de leurs conditions conomiques et sociales
de possibilit 1 Ce n'est en effet qu'au prix d'une rupture
tendant renvoyer dans le monde infrieur de l'conomie
- dont on a vu qu'il s'est constitu en dpouillant les actes
et les rapports de production de leur aspect proprement
symbolique- que les diffrents univers de production symbolique ont pu s'affirmer en tant que microcosmes clos
et spars, o s'accomplissent des actions de part en part
symboliques, pures et dsintresses (du point de vue de
l'conomie conomique). L'mergence de ces univers, qui,
comme les mondes scolastiques, offrent des positions o
1' on peut se sentir fond apprhender le monde comme
un spectacle, de loin et de haut, et l'organiser comme un
ensemble destin la seule connaissance, va de pair avec
l'invention d'une vision scolastique du monde qui trouve
une de ses expressions les plus parfaites dans le mythe de
1. Pour un dveloppement de cette analyse, on pourra se reporter
P. Bourdieu, Mditations pascaliennes, op. cit., p. 29 sq et aussi p. 64 sq.

Introduction

21

l'homo conomicus et dans la rational action theory, forme


paradigmatique de l'illusion scolastique qui porte le savant
mettre sa pense pensante dans la tte des agents agissants
et placer au principe de leurs pratiques, c'est--dire dans
leur conscience , ses propres reprsentations spontanes
ou labores ou, pire, les modles qu'il a d construire pour
rendre raison de leurs pratiques.
Nombre d'observateurs, alerts notamment par des conomistes spcialement clairvoyants, comme Maurice Allais 1, ont
constat qu'il existe un cart systmatique entre les modles
thoriques et les pratiques effectives, et divers travaux d'conomie exprimentale (eux-mmes pas toujours affranchis de
l'erreur scolastique) ont montr que, dans beaucoup de situations, les agents font des choix systmatiquement diffrents
de ceux qu'on peut prvoir partir du modle conomique,
soit par exemple qu'ils ne jouent pas les jeux conformment
aux prdictions de la thorie des jeux, soit qu'ils recourent
des stratgies pratiques, soit qu'ils s'inquitent d'agir
conformment leur sens de la justesse ou de la justice,
et d'tre traits de mme. Cette discordance empiriquement
constate n'est que le reflet de l'cart structural, que j'avais
analys ds mes premiers travaux d'ethnologue, entre la
logique de la pense scolastique et la logique pratique ou,
selon la formule de Marx propos de Hegel que je ne me
lasse pas de citer, entre les choses de la logique et la
logique des choses. Il ne fait pas de doute en effet que les
dispositions et les schmes faonns par l'immersion dans un
champ qui, comme le champ conomique, se distingue des
autres champs sous plusieurs rapports, et notamment par un
degr exceptionnel de rationalisation formelle 2 , peuvent
1. Cf. M. Allais, Le comportement de l'homme rationnel devant
le risque : critique des postulats et axiomes de l'cole amricaine,
Econometrica, 21, 1953, p. 503-546.
2. On pourrait, de ce point de vue, accorder Max Weber que
la thorie de l'utilit marginale est un fait historico-culturel qui
manifeste cet aspect fondamental des socits contemporaines qu'est

22

Les structures sociales de l'conomie

engendrer des pratiques qui se rvlent conformes (au moins


grossirement) la rationalit sans qu'on puisse supposer
pour autant qu'elles ont toujours la raison pour principe. Il
est vrai que les sanctions s'y imposent sans mnagements ni
quivoques (on parle ainsi, pour dsigner un verdict brutal
et sans accommodements, de vrit des prix ) et que les
conduites peuvent s'y donner ouvertement pour fin, sans
passer pour cyniques ou opportunistes, la recherche de la
maximisation du profit individuel. L'intrt conomique,
auquel on a tendance rduire tort toute espce d'intrt,
n'est que la forme spcifique que revt l'investissement dans
le champ conomique lorsque celui-ci est apprhend par des
agents dots des dispositions et des croyances adquates, parce
que acquises dans et par une exprience prcoce et pro longe
de ses rgularits et de sa ncessit. Les dispositions conomiques les plus fondamentales, besoins, prfrences, propensions, ne sont pas exognes, c'est--dire dpendantes d'une
nature humaine universelle, mais endognes et dpendantes
d'une histoire, qui est celle-l mme du cosmos conomique
o elles sont exiges et rcompenses. C'est dire, contre la
distinction canonique entre les fins et les moyens, que le
champ impose tous, mais des degrs divers selon leur
position et leurs capacits conomiques, non seulement les
moyens raisonnables, mais les fins, c'est--dire l'enrichissement individuel, de l'action conomique.
L'conomie des pratiques conomiques, cette raison
immanente aux pratiques, trouve son principe non dans des
dcisions de la volont et de la conscience rationnelles
ou dans des dterminations mcaniques issues de pouvoirs
extrieurs, mais dans les dispositions acquises travers les
apprentissages associs une longue confrontation avec
les rgularits du champ ; ces dispositions sont capables
d'engendrer, en dehors mme de tout calcul conscient,
la tendance la rationalisation - formelle -, corrlative notamment
de la gnralisation des changes montaires.

Introduction

23

des conduites et mme des anticipations qu'il vaut mieux


appeler raisonnables que rationnelles, mme si leur conformit avec les estimations du calcul incline les penser et
les traiter comme des produits de la raison calculatrice.
L'observation montre que, mme dans cet univers o les
moyens et les fins de 1'action et leur relation sont ports
un trs haut degr d'explicitation, les agents s'orientent
en fonction d'intuitions et d'anticipations du sens pratique,
qui laisse bien souvent 1' essentiel 1'tat implicite et qui
s'engage, sur la base de 1'exprience acquise en pratique,
dans des stratgies pratiques, au double sens d'implicites,
non thoriques, et de commodes, adaptes aux exigences et
aux urgences de 1'action 1
(Du fait que la logique conomique de l'intrt et
du calcul est indissociable de la constitution du cosmos
conomique o elle s'engendre, le calcul strictement utilitariste ne peut rendre compte compltement de pratiques
qui restent immerges dans du non-conomique ; et surtout,
il ne peut rendre raison de ce qui rend possible l'objet du
calcul, c'est--dire de la formation de la valeur propos de
laquelle il y a matire calculer, ou, ce qui revient au mme,
de la production de ce que j'appelle l'illusio, la croyance
fondamentale dans la valeur des enjeux et du jeu lui-mme.
Cela se voit bien dans le cas de champs comme le champ
religieux ou le champ artistique, o les mcanismes sociaux
de production d'intrts non conomiques- au sens restreint - obissent des lois qui ne sont pas celles du champ
conomique : ils pourront se plier localement au principe
d'conomie- avec le recours au moulin prires par exemple
ou 1' application du do ut des aux changes avec les puissances

1. Le fait que des pratiques que l'on peut dire raisonnables, parce
que dotes d'une raison, senses, n'aient pas la raison ou le calcul
rationnel leur principe a des consquences bien relles : les problmes
et les manires de les rsoudre sont tout fait diffrents de ce qu'ils
seraient s'ils taient ports l'tat explicite et mthodique.

24

Les structures sociales de 1'conomie

surnaturelles - sans que 1' on puisse esprer en comprendre le


fonctionnement, mme trs partiellement, partir de ce seul
principe. De mme, tous les calculs du monde propos des
calculs dont le march de l'art- ou, a fortiori, l'univers de
la science ou mme la bureaucratie - est le lieu ne feront
pas avancer d'un pouce la comprhension des mcanismes
qui constituent l'uvre d'art comme une valeur susceptible
d'tre l'enjeu de calculs et de transactions conomiques. Et
il n'en va pas autrement, bien que cela se voie beaucoup
moins bien, dans le champ conomique : en effet, si l'on
met part certaines situations historiques - comme celles
que j'ai pu observer en Algrie - ou quelques conditions
sociales relativement extraordinaires - celle par exemple
des adolescents issus du monde ouvrier qui, ayant acquis,
la suite d'un passage mme malheureux dans l'institution
scolaire, des dispositions moins strictement ajustes que celles
de leurs ans aux positions probables, ont eu recours des
moyens divers pour chapper la simple reproduction-, tout
concourt faire oublier le caractre socialement construit,
donc arbitraire et artificiel, de l'investissement dans le jeu
et les enjeux conomiques : en fait, le principe ultime de
1'engagement dans le travail, la carrire ou la recherche du
profit se situe au-del ou en de du calcul et de la raison
calculatrice, dans les profondeurs obscures d'un habitus
historiquement constitu qui fait que, sauf extraordinaire,
on se lve chaque jour sans dlibrer pour partir au travail,
comme on 1' a fait hier et comme on le fera demain.)
Le scholastic bias tel que je viens de le dcrire n'est
sans doute pas le seul principe des distorsions qui affectent
aujourd'hui la science conomique. la diffrence de la
sociologie, science paria, toujours suspecte de compromissions politiques, dont, au mieux, les puissants n'attendent
rien, sinon des savoirs subalternes et toujours un peu ancillaires de manipulation ou de lgitimation, et qui, de ce fait,
est moins que d'autres expose des demandes propres
menacer son indpendance, 1'conomie est toujours davantage

Introduction

25

une science d'tat, qui, ce titre, est hante par la pense


d'tat : constamment habite par les proccupations normatives d'une science applique, elle est attache rpondre
politiquement des demandes politiques, tout en se dfendant
de toute implication politique par la hauteur ostentatoire de
ses constructions formelles, de prfrence mathmatiques.
Il s'ensuit que, entre la thorie conomique dans sa forme
la plus pure, c'est--dire la plus formalise, qui n'est jamais
aussi neutre qu'elle veut le croire et le faire croire, et les
politiques qui sont mises en uvre en son nom ou lgitimes
par son intermdiaire, s'interposent des agents et des institutions qui sont imprgns de tous les prsupposs hrits
de l'immersion dans un monde conomique particulier, issu
d'une histoire sociale singulire. L'conomie no-librale,
dont la logique tend, aujourd'hui, s'imposer au monde tout
entier par l'intermdiaire d'instances internationales telles
que la Banque mondiale ou le FMI et des gouvernements
auxquels elles dictent, directement ou indirectement, leurs
principes de gouvernance 1, doit un certain nombre de ses
caractristiques, prtendument universelles, au fait qu'elle est
immerge, embedded, dans une socit particulire, c'est-dire enracine dans un systme de croyances et de valeurs, un
ethos et une vision morale du monde, bref, un sens commun
conomique, li, en tant que tel, aux structures sociales et aux
structures cognitives d'un ordre social particulier. Et c'est
cette conomie particulire que la thorie conomique noclassique emprunte ses prsupposs fondamentaux, qu'elle
formalise et rationalise, les constituant ainsi en fondements
d'un modle universel.
Ce modle repose sur deux postulats (que leurs dfenseurs
tiennent pour des propositions dmontres) : 1' conomie

1. Gouvernance est un de ces nombreux nologismes qui, produits par les think tanks et autres cercles technocratiques et vhiculs
par les journalistes et les intellectuels branchs, contribuent la
mondialisation du langage et des cerveaux.

26

Les structures sociales de l'conomie

est un domaine spar gouvern par des lois naturelles et


universelles que les gouvernements ne doivent pas contrarier
par des interventions intempestives ; le march est le moyen
optimal d'organiser la production et les changes de manire
efficace et quitable dans les socits dmocratiques. Il est
l'universalisation d'un cas particulier, celui des tats-Unis
d'Amrique, caractriss, fondamentalement, par la faiblesse
de l'tat, qui, dj rduit au minimum, a t systmatiquement affaibli par la rvolution conservatrice ultralibrale, avec pour consquence diverses caractristiques
typiques: une politique oriente vers le retrait ou l'abstention
de l'tat en matire conomique, le transfert (ou la soustraitance) des services publics au secteur priv et la
conversion des biens publics comme la sant, le logement,
la scurit, l'ducation et la culture -livres, films, tlvision
et radio - en biens commerciaux et des usagers en clients ;
le renoncement, li la rduction de la capacit d'intervention dans 1' conomie, au pouvoir d'galiser les chances et
de faire reculer 1' ingalit (qui tend s'accrotre de faon
dmesure), au nom de la vieille tradition librale de self
help (hrite de la croyance calviniste que Dieu aide ceux
qui s'aident eux-mmes) et de l'exaltation conservatrice de la
responsabilit individuelle (qui porte par exemple imputer
le chmage ou 1' chec conomique d'abord aux individus
eux-mmes, et non l'ordre social, et qui encourage
dlguer des niveaux infrieurs d'autorit, rgion, ville,
etc., les fonctions d'assistance sociale); le dprissement
de la vision hgliano-durkheimienne de 1'tat comme
instance collective charge d'agir en tant que conscience
et volont collective, responsable des choix conformes
l'intrt gnral, et de contribuer favoriser le renforcement
de la solidarit.
En outre, la socit amricaine a sans doute pouss
sa limite extrme le dveloppement et la gnralisation de
l' esprit du capitalisme, produit d'une rvolution thique
dont Max Weber avait trouv une incarnation paradigmatique

Introduction

27

chez Benjamin Franklin, et son exaltation de l'accroissement


du capital convertie en devoir ; et aussi le culte de
l'individu et de l' individualisme, fondement de toute la
pense conomique no-librale, qui est un des piliers de la
doxa sur laquelle, selon Dorothy Ross, se sont construites les
sciences sociales amricaines 1 ; ou, toujours selon Dorothy
Ross, 1'exaltation du dynamisme et de la souplesse de 1'ordre
social amricain qui, par opposition la rigidit et la peur
du risque des socits europennes, porte lier 1'efficacit
et la productivit une forte flexibilit (par opposition aux
contraintes associes une forte scurit sociale) et mme
faire de l'inscurit sociale un principe positif d'organisation
collective, capable de produire des agents conomiques plus
efficaces et productifs 2
C'est dire que, parmi toutes les caractristiques des socits dans lesquelles l'ordre conomique est immerg, la
plus importante, pour les socits contemporaines, est la
forme et la force de sa tradition tatique, dont on ne peut
pas faire abstraction, comme certains politiques presss et
empresss, sans s'exposer proposer comme des avances
progressistes des mesures grosses de terribles rgressions
momentanment invisibles, mais, plus ou moins long terme,
tout fait inluctables. Un peu la manire des politiciens
et des hauts fonctionnaires franais qui, en imposant, sans
doute en toute bonne foi, dans les annes 1970, une nouvelle politique d'aide au logement inspire par une vision
no-librale de l'conomie et de la socit, ne savaient pas
qu'ils prparaient les conflits et les drames qui devaient
opposer durablement les habitants des grands immeubles
1. Cf. D. Ross, The Origins ofAmerican Social Science (Cambridge,
Harvard University Press, 1998), et aussi P. Bourdieu et L. Wacquant,
Les ruses de la raison imprialiste, Actes de la recherche en sciences
sociales, 121-122 (mars 1998, p. 109-118).
2. Alors qu'une forte productivit peut tre associe une forte
flexibilit, comme c'est le cas dans des conomies telles que celle du
Danemark, mais combine avec de fortes garanties sociales.

28

Les structures sociales de l'conomie

collectifs dserts par les plus favoriss de leurs occupants


et les habitants des pavillons petit-bourgeois 1
L'tat est l'aboutissement et le produit d'un lent processus
d'accumulation et de concentration de diffrentes espces
de capital : capital de force physique, policire ou militaire
(qu'voque la dfinition webrienne par le monopole de
la violence - physique - lgitime); capital conomique,
ncessaire entre autres choses pour assurer le financement
de la force physique ; capital culturel ou informationnel,
accumul sous la forme par exemple de statistiques, mais
aussi d'instruments de connaissance dots de validit universelle dans les limites de son ressort, comme les poids,
les mesures, les cartes ou les cadastres ; et enfin capital
symbolique. Il est ainsi en mesure d'exercer une influence
dterminante sur le fonctionnement du champ conomique
(comme aussi, mais un moindre degr, sur les autres
champs). Cela notamment parce que 1'unification du march
des biens conomiques (et aussi des biens symboliques- dont
le march des changes matrimoniaux est une dimension) a
accompagn la construction de l'tat et la concentration des
diffrentes espces de capital qu'il a opre. C'est dire que,
plus qu'aucun autre champ, le champ conomique est habit
par 1'tat qui contribue, chaque moment, son existence
et sa persistance, mais aussi la structure des rapports de
force qui le caractrise. Cela notamment travers les diffrentes politiques plus ou moins circonstancielles qu'il met
en uvre conjoncturellement (par exemple, les politiques
de la famille qui, par les lois successorales, la fiscalit,
les allocations familiales, 1' assistance sociale, agissent sur la
consommation - de maisons notamment - et les niveaux de
vie) et, plus profondment, travers les effets structuraux
qu'exercent les lois budgtaires, les dpenses d'infrastructure,
1. Pour une analyse plus approfondie des consquences long
terme de la politique du logement analyse ci-dessous, on pourra lire
P. Bourdieu et al., La Misre du monde, Paris, ditions du Seuil, 1993.

Introduction

29

notamment dans le domaine des transports, de 1'nergie, du


logement, des tlcommunications, la (d) fiscalisation de
l'investissement, le contrle des moyens de paiement et du
crdit, la formation de la main-d'uvre et la rgulation de
l'immigration, la dfinition et l'imposition des rgles du jeu
conomique comme le contrat de travail, autant d'interventions politiques qui font du champ bureaucratique un stimulateur macro-conomique contribuant assurer la stabilit
et la prvisibilit du champ conomique.
On voit bien, par l, que l'immersion de l'conomie dans
le social est telle que, si lgitimes que soient les abstractions
opres pour les besoins de 1'analyse, il faut garder clairement
l'esprit que l'objet vritable d'une vritable conomie des
pratiques n'est autre chose, en dernire analyse, que l'conomie des conditions de production et de reproduction des
agents et des institutions de production et de reproduction
conomique, culturelle et sociale, c'est--dire l'objet mme
de la sociologie dans sa dfinition la plus complte et la plus
gnrale. L'immensit mme de la tche fait qu'on doit se
rsigner perdre en lgance, en parcimonie et en rigueur
formelle, c'est--dire abdiquer l'ambition de rivaliser avec
l'conomie la plus pure, sans renoncer pour autant proposer
des modles, mais fonds sur la description plutt que sur la
seule dduction, et capables d'offrir des antidotes efficaces
au morbus mathematicus, dont les penseurs de l'cole de
Cambridge parlaient dj propos de la tentation cartsienne
de la pense dductive 1 Et se donner le plaisir de dcouvrir
que certains des problmes qui dconcertent tellement les
conomistes, comme la question de savoir pourquoi les gens
riches ne dpensent pas toute leur fortune avant de mourir ou
pourquoi, plus simplement, les jeunes viennent en aide aux
vieux, ou l'inverse, trouvent peut-tre des commencements
de solution ds qu'on quitte 1'air rarfi de la thorie pure.
1. E. Cassirer, La Philosophie des Lumires, Brionne, Grard
Monfort, 1982, p. 109.

LE MARCH DE LA MAISON

Il n'est pas de critique des prsupposs de 1'conomie,


pas de mise en cause de ses insuffisances et de ses limites,
qui n'ait t exprime, ici ou l, par tel ou tel conomiste.
C'est pourquoi, plutt que de sacrifier, aprs tant d'autres,
des mises en question aussi inefficaces que striles, et
voues paratre ou ignorantes ou injustes, il a fallu se
risquer affronter, avec les armes de la science sociale, un
objet typiquement imparti l'conomie, la production et la
commercialisation de maisons individuelles, faisant ainsi
surgir comme par surcrot un certain nombre de questions
propos de la vision anthropologique que la plupart des
conomistes engagent dans leur pratique.
Les choix conomiques en matire d'habitat - tels que
acheter ou louer, acheter de l'ancien ou du neuf, et, en
ce cas, une maison traditionnelle ou une maison industrielle- dpendent, d'une part, des dispositions conomiques
(socialement constitues) des agents, en particulier de leurs
gots, et des moyens conomiques qu'ils peuvent mettre
leur service, et, d'autre part, de 1'tat de l'offre d 'habitations. Mais les deux termes de la relation canonique,
que la thorie conomique no-classique traite comme des
donns inconditionns, dpendent leur tour, de manire
plus ou moins directe, de tout un ensemble de conditions
conomiques et sociales produites par la politique du
logement . En effet, au travers notamment de toutes les
formes de rglementation et d'aide financire destines

34

Les structures sociales de l'conomie

favoriser telle ou telle des manires de raliser les gots


en matire de logement, aides aux constructeurs ou aux
particuliers, comme les prts, les exonrations, les crdits
bon march, etc., l'tat - et ceux qui sont en mesure
d'imposer leurs vues travers lui- contribue trs fortement
produire l'tat du march de logements, cela notamment
en orientant directement ou indirectement les investissements
financiers - et aussi affectifs - des diffrentes catgories
sociales en matire de logement. Ainsi, toute mesure visant
rduire l'offre de location accessible- par une restriction
des crdits octroys la production d'habitations faible
loyer - renvoie une partie des locataires possibles vers la
proprit, qui est elle-mme plus ou moins attractive selon
l'importance des aides personnelles et les cots du crdit.
Et, de mme, une politique comme celle qui a t dicte
par la loi de 1977 a constitu le couronnement de tout
un ensemble d'actions visant orienter vers la proprit
(c'est--dire, dans 1' esprit de certains de ses inspirateurs,
qui associaient l'habitat collectif et locatif au collectivisme
ou au socialisme, vers l'attachement durable l'ordre tabli,
donc vers une forme de conservatisme) les choix des
catgories sociales qui taient les moins portes jusque-l
satisfaire ainsi leur besoin de logement et faire de
l'accs la proprit de leur habitation une forme majeure
de placement.
Bref, le march des maisons individuelles (comme, sans
doute des degrs diffrents, tout march) est le produit
d'une double construction sociale, laquelle l'tat contribue pour une part dcisive : construction de la demande,
travers la production des dispositions individuelles et, plus
prcisment, des systmes de prfrences individuels - en
matire de proprit ou de location notamment - et aussi
travers l'attribution des ressources ncessaires, c'est--dire
les aides tatiques la construction ou au logement dfinies
par des lois et des rglements dont on peut aussi dcrire la
gense; construction de l'offre, travers la politique de l'tat

Introduction

35

(ou des banques) en matire de crdit aux constructeurs qui


contribue, avec la nature des moyens de production utiliss,
dfinir les conditions d'accs au march et, plus prcisment, la position dans la structure du champ, extrmement
dispers, des producteurs de maisons, donc les contraintes
structurales pesant sur les choix de chacun d'eux en matire
de production et de publicit. Et il suffit de pousser plus loin
le travail d'analyse pour dcouvrir encore que la demande
ne se spcifie et ne se dfinit compltement qu'en relation
avec un tat particulier de l'offre et aussi des conditions
sociales, juridiques notamment (rglements en matire de
construction, permis de construire, etc.), qui lui permettent
de se satisfaire.
Il est difficile de ne pas voir, surtout propos de l'achat
d'un produit aussi charg de signification que la maison,
que le sujet des actions conomiques n'a rien de la
pure conscience sans pass de la thorie orthodoxe et que,
trs profondment enracines dans le pass individuel et
collectif, travers les dispositions qui en sont responsables,
les stratgies conomiques sont le plus souvent intgres
dans un systme complexe de stratgies de reproduction,
donc grosses de toute 1'histoire de ce qu'elles visent
perptuer, c'est--dire 1'unit domestique, elle-mme
aboutissement d'un travail de construction collective,
une fois encore imputable, pour une part essentielle,
1'tat ; et que, corrlativement, la dcision conomique
n'est pas celle d'un agent conomique isol, mais celle
d'un collectif, groupe, famille ou entreprise, fonctionnant
comme champ.
L'analyse doit donc s'attacher dcrire la structure
du champ de production et les mcanismes qui en dterminent le fonctionnement (au lieu de se contenter du
simple enregistrement, demandant lui-mme explication,
de co-variations statistiques entre des variables et des
vnements) et aussi la structure de la distribution des
dispositions conomiques et, plus spcialement, des gots

36

Les structures sociales de l'conomie

en matire d'habitation; sans oublier d'tablir, par une


analyse historique, les conditions sociales de la production de ce champ particulier et des dispositions qui y
trouvent la possibilit de s'y accomplir plus ou moins
compltement.

CHAPITRE

Dispositions des agents


et structure du champ de production 1
Nombre des particularits de la production d'habitations,
et des relations qui s'tablissent entre les entreprises de
construction, rsultent des caractristiques particulires de
ce produit dans lequel la composante symbolique entre pour
une part spcialement forte. En tant que bien matriel qui est
expos la perception de tous (comme le vtement), et cela
durablement, cette proprit exprime ou trahit, de manire
plus dcisive que d'autres, 1' tre social de son propritaire, ses
moyens, comme on dit, mais aussi ses gots, le systme
de classement qu'il engage dans ses actes d'appropriation et
qui, en s'objectivant dans des biens visibles, donne prise
l'appropriation symbolique opre par les autres, ainsi mis
en mesure de le situer dans 1'espace social en le situant dans
l'espace des gots 2 Elle est en outre l'occasion d'investis1. Pour une exposition plus dtaille des donnes sur lesquelles
s'appuient les analyses prsentes dans ce premier chapitre, on pourra se
reporter deux articles parus dans Actes de la recherche en sciences sociales
(81-82, mars 1990) : P. Bourdieu (avec la collaboration de S. Bouhedja,
R. Christin, C. Givry), Un placement de pre de famille (p. 6-33) et
P. Bourdieu et M. de Saint Martin, Le sens de la proprit (p. 52-64).
2. On sait par exemple l'importance que les membres de labourgeoisie et de l'aristocratie attachaient, au XIXe sicle, la qualit
sociale de leur adresse - ce qui pouvait les conduire choisir de louer
dans un bon quartier plutt que d'acheter dans un quartier moins
cot. Et l'on peut voir un indice de cette conscience de donner prise
aux jugements des autres dans les a m'suffit ou a m'plat
qu'affichent parfois les pavillons petit-bourgeois.

38

Les structures sociales de l'conomie

sements la fois conomiques et affectifs particulirement


importants 1 : bien de consommation qui, en raison de son
cot lev, est 1'occasion d'une des dcisions conomiques
les plus difficiles et les plus lourdes de consquences de tout
un cycle de vie domestique, elle est aussi un placement,
c'est--dire une pargne non financire et un investissement
dont on entend qu'il conserve ou augmente sa valeur tout
en procurant des satisfactions immdiates 2 ce titre, elle
est l'lment central d'un patrimoine dont on attend qu'il
dure au moins autant que son propritaire, et mme qu'il
lui survive, titre d'hritage transmissible.

La mythologie de la maison >>


Mais on ne peut comprendre compltement les investissements de tous ordres, en argent, en travail, en temps et
en affects, dont elle fait l'objet que si l'on aperoit que,
comme le rappelle le double sens du mot, qui dsigne la
fois le btiment d'habitation et l'ensemble de ses habitants,
la maison est indissociable de la maisonne comme groupe
social durable et du projet collectif de la perptuer. On sait
en effet que, dans certaines traditions culturelles, paysannes
ou aristocratiques notamment, le mot maison renvoie
insparablement la demeure matrielle et la famille qui
y a vcu, y vit ou y vivra, entit sociale dont la transcendance par rapport aux personnes individuelles s'affirme
prcisment dans le fait qu'elle dispose d'un patrimoine de
biens matriels et symboliques - notamment un nom, souvent
diffrent de celui de ses membres - qui sont transmissibles
1. Une des attestations de cet intrt est le succs de la presse consacre la dcoration de la maison qui remplit une fonction semblable
celle des manuels de savoir-vivre dans un autre domaine de la pratique.
2. Du fait de la pluralit des fonctions conomiques qu'elle remplit
simultanment, la maison d'habitation pose des problmes difficiles
la classification comptable.

Dispositions des agents ...

39

en ligne directe 1 En beaucoup de socits, la construction


d'une nouvelle maison est, comme dans la Kabylie ancienne,
une entreprise collective, mobilisant tout le groupe agnatique
dans une corve volontaire (pour le transport des poutres
notamment), qui concide avec la fondation d'une nouvelle
famille. Et, encore aujourd'hui, le projet de faire construire
est peu prs toujours associ au projet de fonder un
foyer (ou de l'augmenter), de btir une maison au sens de
maisonne, c'est--dire la cration d'un groupe social uni
par les liens de l'alliance et de la parent, que redoublent
les liens de la cohabitation 2
Ainsi, traiter la maison comme un simple bien capital caractris par un taux dtermin d'amortissement et l'achat d'une
maison comme une stratgie conomique au sens troit du terme,
en faisant abstraction du systme de stratgies de reproduction
dont elle est un instrument, ce serait dpouiller, sans mme le
savoir, le produit et 1'acte conomique de toutes les proprits
historiques, efficientes dans certaines conditions historiques,
qu'ils doivent leur insertion dans un tissu historique et qu'il
importe d'inscrire dans la science parce qu'elles le sont dans
la ralit o plonge son objet. Ce qui s'affirme tacitement
travers la cration d'une maison, c'est la volont de crer un
groupe permanent, uni par des relations sociales stables, une
ligne capable de se perptuer durablement, la faon de la
1. Sur le modle de la maison, voir P. Bourdieu, Clibat
et condition paysanne, tudes rurales, 5-6 (avril-septembre 1962,
p. 32-136) et Les stratgies matrimoniales dans le systme des stratgies
de reproduction, Annales, 4-5 Guillet-octobre 1972, p. 1105-1127);
E. Claverie et P. Lamaison, L'Impossible Mariage. Violence et parent
en Gvaudan, xvrf, XVIIf et XIX sicles (Paris, Hachette, 1982) ; et
aussi C. Lvi-Strauss, Paroles donnes (Paris, Plon, 1984, p. 177).
2. On observe ainsi que la courbe reprsentant l'volution du taux
d'pargne non financire (assimile l'investissement immobilier)
des mnages prsente une forme trs semblable la courbe figurant
l'volution du nombre des mariages (cf. L. Crtin et P. L'Hardy,
Les mnages pargnent moins qu'il y a quinze ans, conomie et
statistique, 219, mars 1989, p. 21-26).

40

Les structures sociales de l'conomie

demeure, durable et stable, immuable; c'est un projet ou un


pari collectif sur l'avenir de 1'unit domestique, c'est--dire sur
sa cohsion, son intgration, ou, si 1'on prfre, sur sa capacit
de rsister la dsagrgation et la dispersion. Et l'entreprise
mme qui consiste choisir ensemble une maison, l'amnager, la dcorer, bref, en faire un chez soi que l'on sent
bien soi, entre autres raisons parce qu'on aime en lui les
sacrifices en temps et en travail qu'il a cots et aussi parce que,
en tant qu'attestation visible de la russite d'un projet commun
accompli en commun, il est la source toujours renouvele d'une
satisfaction partage, est un produit de la cohsion affective qui
redouble et renforce la cohsion affective.
Une analyse anthropologique des investissements dont la
maison fait l'objet devrait aussi prendre en compte tout l'hritage
de mythologies collectives ou prives (littraires notamment)
qui lui est attach et qui, comme on le verra, est constamment
voqu, rveill, ractiv par la rhtorique publicitaire 1 Mais
le rappel des invariants anthropologiques qui hantent encore
aujourd'hui la reprsentation dominante ne doit pas conduire
ignorer les variations de la signification et de la fonction de
la maison selon les milieux et les moments. L'usage social de
la maison comme demeure stable et durable de la maisonne
prsuppose la tradition de sdentarit (par opposition toutes
les formes de nomadisme, temporaire ou permanent) propre
des conomies agraires, favorisant l'enracinement dans le sol et
l'immutabilit dans le temps. Il est solidaire d'une vision conservatrice du monde, qui valorise toutes les formes d'enracinement
(le Heimat et le heimlich que l'idologie volkisch oppose
l' errance et au dracinement) et qui exalte les rapports
1. On trouvera l'tude d'un exemple de mythologie collective particulirement lie l'aire mditerranenne, mais sans doute toujours inscrite
dans l'inconscient europen, dans P. Bourdieu, La maison kabyle ou
le monde renvers, in J. Pouillon et P. Maranda (d.), changes et
Communications. Mlanges offerts Claude Lvi-Strauss l'occasion
de son 6(f anniversaire (Paris-La Haye, Mouton, 1970, p. 739-758).

Dispositions des agents ...

41

sociaux enchants, conus sur le modle d'une famille intgre,


de la communaut (Gemeinschaft) agraire idalise.
Li la famille comme maisonne, sa permanence dans
le temps, qu'il vise garantir et qu'il suppose, l'achat de la
maison est donc la fois un investissement conomique - ou,
du moins, une forme de thsaurisation, en tant qu'lment
d'un patrimoine durable et transmissible- et un investissement
social, dans la mesure o il enferme un pari sur 1'avenir ou,
plus exactement, un projet de reproduction biologique et
sociale. La maison a partie lie avec la famille comme unit
sociale tendant assurer sa propre reproduction biologique : elle
entre comme condition permissive dans les plans de fcondit ;
et aussi sa reproduction sociale : elle est un des principaux
moyens par lesquels l'unit domestique assure 1' accumulation
et la conservation d'un certain patrimoine transmissible. Il
s'ensuit que les transformations des traditions en matire de
constitution ou de dissolution de 1'unit domestique (et en
particulier 1' accroissement de la frquence des divorces ou le
dclin de la cohabitation entre gnrations diffrentes) sont
de nature affecter, plus ou moins directement, les stratgies
en matire de logement, et en particulier les choix en faveur
de la location ou de l'accession la proprit.
Les dispositions plus ou moins inconscientes qui portent
constituer pratiquement la maison comme demeure stable
d'une maisonne permanente font que, sans doute par l'effet
d'une contamination mtonymique du contenant par le contenu,
du mode de production par le produit, la plupart des agents
conomiques ont, en ce qui concerne la maison, une prfrence
en matire de technologie de fabrication dont on ne trouve
1'quivalent que pour certains produits alimentaires et, plus
gnralement, pour tous les biens de luxe : attachs un mode
de production dit traditionnel qui est conu comme une garantie
non seulement de qualit technique mais aussi d'authenticit
symbolique, ils sont presque toujours enclins privilgier la
maison faite main, l'ancienne, rellement ou sur le mode

42

Les structures sociales de l'conomie

du simili (la maison de maons 1 en parpaings, produite


selon un mode d'organisation industriel), possde en proprit
individuelle et situe dans un environnement authentiquement
ou fictivement campagnard (lotissement) - cela au dtriment
de la maison industrielle (ou du logement dans un immeuble
collectif). Et, comme on le verra plus loin, ce besoin d'habiter
socialement constitu est particulirement dvelopp chez les
consommateurs les plus imprgns des traditions successorales
visant perptuer la maison, notamment par le privilge
accord l'an des descendants.
Les proprits du produit ne se dfinissent compltement
que dans la relation entre ses caractristiques objectives, tant
techniques que formelles, et les schmes insparablement esthtiques et thiques des habitus qui en structurent la perception et l'apprciation, dfinissant ainsi la demande relle avec
laquelle les producteurs doivent compter. Et les sductions ou
les contraintes conomiques qui conduisent aux dcisions d'achat
observes ne s'instaurent comme telles que dans la relation entre
un certain tat de l'offre propose par le champ de production
et un certain tat des exigences inscrites dans les dispositions
des acheteurs, ainsi conduits contribuer aux contraintes qu'ils
subissent. En consquence, il faut penser en termes tout fait
nouveaux 1' offre et la demande, et leur relation. En effet, un
moment donn, 1' offre se prsente comme un espace diffrenci
et structur d'offreurs concurrents dont les stratgies dpendent
des autres concurrents (et non comme une somme agrge
d'offreurs indpendants), et c'est parce qu'elle est elle-mme
structure (notamment par l'intervention de l'tat) qu'elle peut
satisfaire, et exploiter, la demande, elle aussi diffrencie et
structure, qu'elle a, pour une part, contribu crer.
S'il n'est pas faux de dire que la production produit la
consommation, c'est que l'offre, par le seul fait qu'elle
tend annuler tout ou partie des autres manires possibles
1. Le slogan publicitaire Une maison de maons a t lanc
par l'entreprise Bouygues pour promouvoir des maisons industrielles.

Dispositions des agents ...

43

de satisfaire le besoin d'habiter (par exemple la location de


maisons individuelles), contribue imposer une manire particulire de satisfaire ce besoin, sous apparence de respecter
les gots du consommateur-roi ; et que, paralllement, les
entreprises capables d'organiser leur activit de manire
donner une production industrielle de srie les apparences
d'une production artisanale de tradition ne peuvent russir
que dans la mesure o elles parviennent faire payer trs
cher au consommateur son dsir plus ou moins fantasmatique
d'une maison individuelle, durable, transmissible et faite
main. (C'est sans doute par l que le march de la maison
participe de la logique caractristique du march des uvres
d'art, o les prfrences s'appliquent aussi une technologie
domine par le culte de l'authenticit de la manifattura ,
que garantit la signature, attestation que 1' uvre est faite
de la main du matre, c'est--dire de main de matre.)
La publicit n'est si efficace que parce qu'elle flatte les
dispositions prexistantes pour mieux les exploiter, soumettant le consommateur ses attentes et ses exigences sous
apparence de les servir ( l'inverse d'une politique qui se
servirait d'une connaissance raliste des dispositions pour
travailler les transformer ou les dplacer vers d'autres
objets) 1 cette fin, elle use d'effets qu'il faut, au risque de
choquer, appeler potiques. Comme la posie, en effet,
et avec des moyens tout fait semblables, elle joue des
connotations du message, usant systmatiquement du pouvoir
que dtient le langage potique d'voquer les expriences
vcues propres chacun des individus, variables avec les
individus, variables aussi chez le mme individu selon les
moments 2 .Elle mobilise des mots ou des images capables

1. On voit l tout ce qui est impliqu dans le passage, aujourd'hui


trs fortement encourag dans les services publics, ducatifs et culturels
notamment, de 1'usager (auditeur, spectateur, lve, tudiant, etc.) au client.
2. A. Martinet, To Honor Roman Jakobson, cit par G. Mounin, La
Communication potique, Paris, Gallimard, 1971, p. 25.

44

Les structures sociales de l'conomie

de faire resurgir les expriences associes la maison dont


on peut dire, sans contradiction, qu'elles sont communes et
singulires, banales et uniques. Elles sont communes pour la
part qu'elles doivent une tradition culturelle et, en particulier, aux structures cognitives hrites - celles, par exemple,
que dgage l'analyse structurale de 1'espace intrieur de la
maison ou du rapport entre l'espace domestique et l'espace
public. Elles sont uniques pour la part qu'elles doivent la
forme socialement spcifie qu'a revtue, pour chacun de
nous, la rencontre, au cours d'une histoire singulire, des
mots et des tres domestiques.
C'est ce que fait apparatre trs clairement l'analyse de son
exprience de lecteur d'annonces immobilires que propose
Marc Aug 1 En explicitant les expriences subjectives que
les annonces font surgir dans son esprit (celui d'un citadin,
homme et cultiv), il livre les mcanismes sur lesquels s'appuie
le discours publicitaire (comme, plus gnralement, tout
discours potique) pour voquer l'univers des connotations
prives : d'une part, la mmoire enchante des expriences
originaires, qui sont la fois situes et dates, donc uniques,
et trans locales et transhistoriques (dans la mesure o chaque
enfance contient aussi quelque chose de toutes les enfances) ;
d'autre part, le jeu des associations littraires qui crent la
sduction des mots vocateurs et des images suggestives au
moins autant qu'elles l'expriment. L'effet symbolique de
l'annonce est le produit d'une collaboration entre l'auteur,
qui puise dans son patrimoine culturel des mots et des images
capables de rveiller chez son lecteur des expriences uniques,
et le lecteur, qui contribue confrer au texte inducteur le
pouvoir symbolique ou, mieux, le charme qu'il exerce sur
lui : fort de toutes ses expriences antrieures du monde
ordinaire et aussi du monde littraire, ce dernier projette sur
le texte-prtexte l'aura de correspondances, de rsonances et
d'analogies qui lui permettent de se reconnatre en lui; et
1. M. Aug, Demeures et Chteaux, Paris, ditions du Seuil, 1989.

Dispositions des agents ...

45

c'est parce qu'il se retrouve, comme on dit, dans la petite


mythologie prive du monde domestique qui lui est propose
qu'il peut la faire sienne, se l'approprier en se laissant possder
par elle : Le systme des annonces, au total, fonctionne
comme un pige slectif dont les mcanismes serviraient
orienter les diffrentes catgories de victimes vers leurs
chambres de capture respectives 1 La magie et le charme
des mots participent directement de la magie et du charme
des choses qu'ils voquent : le plaisir que le lecteur prouve
habiter ses maisons de paroles, vieux prieurs, anciens
moulins, relais de poste ou manoirs du XVIIIe n'est
qu'une anticipation symbolique du plaisir d'habiter, de se
sentir chez soi dans un univers de choses qui est toujours
indissociable de 1'univers des mots ncessaires pour les appeler
et les dominer, en un mot, les domestiquer.
La maison est l'objet de tout un ensemble d'activits qu'il
faut bien appeler (d'un adjectif emprunt Ernst Cassirer)
mythopoitiques , qu'elles soient verbales, comme les
changes de propos enchants sur les amnagements accomplis ou accomplir2 , ou pratiques, comme le bricolage, lieu
d'une vritable cration potique dont la limite est le palais du
Facteur Cheval: ces interventions dmiurgiques concourent
transmuer le simple objet technique, toujours neutre et impersonnel, souvent dcevant et inadquat, en une sorte de ralit
insubstituable et sacre, un de ces churingas dans lesquels,
comme dans les tableaux, les albums ou les tombeaux de
famille, la ligne affirme et clbre son unit et sa continuit 3

1. Ibid., p. 79.
2. On peut se faire une ide de ce formidable travail d'appropriation,
qui a son quivalent dans l'ordre du discours, en regardant attentivement
les photographies des amnagements intrieurs ou extrieurs que leurs
propritaires ont apports des maisons Phnix, in Les Honneurs de la
maison. Six photographes dans la maison, Tmoignages raliss sous
la direction de Lucien Clergue, Paris, Pandora, 1982.
3. la faon des churingas, ces objets de pierre ou de bois dcor
reprsentant le corps physique d'un anctre dtermin qui, chez les

46

Les structures sociales de l'conomie

L'espace des acheteurs et la gense sociale


des prfrences
Mais 1' analyse anthropologique - ou phnomnologique de la signification de la maison risque de faire oublier que,
en ce domaine comme ailleurs, les expriences et les attentes
sont diffrencies, et selon un principe qui n'est autre que la
position occupe dans 1' espace social 1 Le dsir de possession
lui-mme, dans lequel s'accomplit la reprsentation enchante
de la maison comme demeure, n'a pas l'universalit que lui
accorde tacitement l'analyse phnomnologique (ou ethnologique). Et il est tout fait remarquable que les voies par
lesquelles il se satisfait aient subi une profonde mutation. En
effet, le lien entre la maison et l'hritage, donc la famille, s'est
affaibli : tandis que la part faite la transmission directe de
cette catgorie de patrimoine qu'est la maison est en dclin
(parmi les propritaires rcents, ceux qui doivent leur logement un hritage ou une donation ne reprsentaient plus,
en 1984, que 9% de l'ensemble 2), l'achat crdit constitue
Arandas, sont solennellement attribus, chaque gnration, au vivant
considr comme la rincarnation de l'anctre, et que l'on sort priodiquement, pour les inspecter et les honorer, les albums de famille et
tous les biens prcieux, archives de famille, bijoux de famille, portraits
de famille, qui se transmettent de gnration en gnration, comme le
nom propre, et parfois certains prnoms, doivent leur caractre sacr
au fait que, en attestant physiquement 1'anciennet et la continuit de
la ligne, ils consacrent son unit sociale, toujours indissociable de la
permanence dans le temps (cf. P. Bourdieu, Un art moyen. Essai sur
les usages sociaux de la photographie, Paris, ditions de Minuit, 1965).
l. C'est ce qui fait la limite de l'anthropologie philosophique qui
survit encore aujourd'hui, notamment en Allemagne, et de la plupart
des tentatives des ethnologues pour transporter, sans mise en question
critique, leurs instruments et leurs habitudes de pense hors de leurs
terrains traditionnels d'application.
2. C. Taffin, L'accession tout prix, conomie et statistique,
202, septembre 1987, p. 5-16. La transmission directe est cependant
beaucoup plus importante que ne le laissent paratre ces chiffres :

Dispositions des agents ...

47

le mode d'acquisition de la rsidence principale le plus frquent


et le poids des annuits moyennes de remboursement pse de
plus en plus sur le budget des mnages qui deviennent propritaires de plus en plus jeunes et sans attendre d'hriter le
logement de leurs parents, d'ailleurs vou la vente dans la
grande majorit des cas.
la diffrence de ce qui s'observait dans les gnrations
plus anciennes, o c'est presque toujours par l'hritage ou
grce une lente accumulation d'pargne que 1'on accdait
la proprit, les propritaires des gnrations plus rcentes
voient dans l'accession la proprit un moyen de se loger
tout en constituant un patrimoine immobilier, tandis que
1'pargne diminue rgulirement (passant de 18 % en 1970
12% en 1987 - sans contrepartie sous la forme d'un
accroissement des crdits des mnages, rests stables pendant
la mme priode) 1 Mais, plus profondment, la statistique
montre clairement que les prfrences varient selon diffrents facteurs : le capital conomique, le capital culturel, la
structure du capital pris dans son ensemble, la trajectoire
sociale, l'ge, le statut matrimonial, le nombre d'enfants,
la position dans le cycle de vie familial, etc.
Le souci de prendre en compte le systme des facteurs
dterminants oblige s'affranchir des limitations inhrentes
aux monographies consacres des populations prconstruites
(les mnages faibles ressources, les retraits, les autoconstructeurs ou castors, les accdants, etc.), et chapper
aux simplifications caractristiques des explications partielles
dont se contentent le plus souvent les analyses statistiques.
Ainsi, l'enqute que l'INSEE mne intervalles rguliers sur
des chantillons importants (29 233 mnages en 1984,23 606
1'aide de la famille s'exerce en effet sous des formes diverses (prts
gratuits, don de terrains, apport partiel, etc.).
1. Cf. L. Crtin et P. L'Hardy, Les mnages pargnent moins
qu'il y a quinze ans, op. cit.

48

Les structures sociales de l'conomie

en 1978) apprhende la situation du logement, son volution,


le systme de financement, les principales caractristiques
des mnages, etc., mais elle laisse chapper des facteurs
explicatifs aussi importants que la trajectoire sociale sur
plusieurs gnrations (ou, au moins, la profession du pre) ;
et l'analyse qui en est propose n'accorde pas leur juste
poids des facteurs tels que le capital culturel ou technique
(lorsque la division du travail entre des chercheurs attentifs
des facteurs ou des populations diffrentes - les nouveaux
accdants pour l'un, le secteur locatif pour un autre, etc. -ne
vient pas interdire en fait les comparaisons et la synthse) 1
1. Une des tentatives les plus systmatiques avait t conduite par
Pierre Durif, que l'on retrouvera ci-dessous parmi les initiateurs de
la rforme du financement du logement, et Sylvie Bemiard partir
de l'enqute sur le logement de 1967 rapproche en particulier de
l'enqute de 1963 (cf. P. Durif et S. Bemiard, Les Franais et la
maison individuelle, conomie et statistique, 7, dcembre 1969,
p. 3-16; P. Durif, Propritaires et locataires en 1967 , conomie
et statistique, 3, juillet-aot 1969, p. 41-56). L'enqute mene en
1986 par Catherine Bonvalet et son quipe dans le cadre de 1'Institut
national d'tudes dmographiques (INED) sur l'histoire rsidentielle
de la gnration des personnes nes entre 1926 et 1935 et demeurant
dans la rgion parisienne (n = 1987 individus) visait saisir, dans un
premier temps, les circonstances et les facteurs de 1' arrive Paris,
du parcours logement et de la constitution du patrimoine immobilier au cours du cycle de vie, ainsi que les projets de retraite et de
dmnagement: faisant une large part l'tude des facteurs dmographiques et sociaux, elle accorde beaucoup moins d'attention au capital
conomique, au capital culturel ou l'effet de la politique et de l'offre
de logements (C. Bonvalet, A. Bring, B. Riandey, Cycle de vie et
changements urbains en rgion parisienne. Histoire rsidentielle d'une
gnration, Paris, INED, juin 1988, 179 p. et annexes). L'tude sur
l'origine gographique et familiale, la vie professionnelle, le logement
et les modes de vie qui a t ralise au Credoc par Nicole Tabard
et son quipe auprs de 1 000 mnages de l'Essonne comprenant au
moins un enfant de moins de 20 ans, a t centre dans un premier
temps sur la construction d'une typologie socio-professionnelle des
communes et quartiers du dpartement et sur l'analyse des relations
entre, d'une part, la morphologie des communes ou quartiers de rsidence et les comportements et pratiques des mnages en matire de

Dispositions des agents ...

49

De l'analyse secondaire d'un ensemble de tableaux raliss


notre demande partir des donnes issues de 1' enqute sur
le logement mene par 1'INSEE en 1984 1, il ressort que les
chances d'accder la proprit dpendent du volume du
capital possd, qui intervient sans doute au titre de condition
permissive, mais que la propension acheter plutt qu' louer
dpend surtout de la structure de ce capital, c'est--dire du
poids relatif du capital conomique et du capital culturel.
Le taux de propritaires d'une maison n'augmente qu'assez
peu avec le revenu : il passe de 35,2% pour la tranche de
revenus la plus faible 43,1 % pour la plus leve. Au
contraire, le taux de propritaires d'un appartement varie
fortement : il passe de 8,1 % pour les revenus les plus faibles
22,1 %pour les plus levs. Lorsqu'on ne prend en compte
que ceux qui ont emmnag depuis moins de trois ans dans
le logement qu'ils occupent au moment de l'enqute, et non
1'ensemble des propritaires et locataires, on remarque que
la part des propritaires passe de 8,9 % en 1978 chez ceux
qui ont des revenus les plus faibles 35,4% chez ceux qui
ont les revenus les plus levs, la part des propritaires de
leur appartement croissant aussi fortement avec le montant
des revenus 2
logement et, d'autre part, entre la trajectoire sociale et gographique
des enqutes et leur localisation spcifique dans l'Essonne (N. Tabard
et al., Relations entre la structure socio-conomique de 1'espace, la
production de 1'environnement et les conditions de logement, Analyse
de l'enqute Essonne, Paris, Credoc, janvier 1987, 124 p.).
1. L'interprtation des statistiques s'est constamment nourrie des
indications et des hypothses dgages d'un ensemble d'entretiens
approfondis (n = 45) que nous avons raliss auprs de propritaires de
maisons individuelles de la rgion parisienne et du Midi de la France
(voir Annexes, p. 99-107).
2. M. Villac, G. Balland, L. Touchard, Les conditions de logement
des mnages en 1978 )), Les Collections de 1'INSEE, srie Mnages )),
85, 1980.

Le taux de propritaires et de locataires


selon la catgorie socio-professionnelle
PROPRITAIRE

Agriculteurs
O.S.
O.Q.
Contrematres
Employs services
Retraits ouvriers
Artisans
Commerants
Retr. art. corn.
Police
Employs commerce
Employs bureau
Employs public
Retr. employs
Interm. entreprise
Interm. public
Techniciens
Instituteurs
Retraits interm.
Chefs d'entreprise
Cadres du priv
Ingnieurs
Cadres du public
Professeurs
Prof. librales
Prof. artistiques
Retraits cadres
Autres

M.I.
61,3
28,3
39,1
55,3
21,7
47,4
54,6
44,4
50,2
25,8
21,5
23,9
28,4
39,1
36,3
36
43,4
39,8
52,0
50
36,1
41,8
32,5
33,9
42,3
20,6
46,6
27,2

Appt
3,7
3,8
6,4
9,3
7,6
7,9
11,5
14,1
19,5
4,5
6,1
13,2
8,4
13,1
15,4
11,2
13,7
13,8
18,2
26,3
22,4
18,3
17,4
15,8
23,5
16,6
31,1
9,5

total
65
32,1
45,5
64,6
29,3
55,3
66,1
58,5
69,7
30,3
27,6
37,1
36,8
52,2
51,7
47,2
57,1
53,6
70,2
76,8
58,5
60,1
49,9
49,7
65,8
37,2
77,7
36,7

Ensemble

39,7

11,1

50,8

M.l. : maison individuelle. Appt : appartement.


Source : Enqute INSEE, 1984. Tableau ralis notre demande.

d'une maison ou d'un appartement


du chef de mnage en 1984
AUTRES

TOTAL

M.l.
8,9
14,7
10,4
8,9
5,3
8,7
6,6
9
3,1
8,7
5,6
5,6
5
4,8
6,6
6,9
6
5,2
3,9
1,9
8,8
9,7
10,1
6,5
6,5
9,1
3,3
5,8

Appt
7,6
47,3
38,8
19,8
47,6
25,2
22,4
25,9
19,3
37,5
57,2
50,4
51,6
34
35,7
38,5
32,2
30,5
20,8
16,7
27,7
25,4
29,6
32,7
24,1
44,7
16,3
38,3

total
16,5
62
49,2
28,7
52,9
33,9
29
34,9
22,4
46,2
62,8
56
56,6
33,8
42,3
45,4
38,2
35,7
24,7
18,6
36,5
35,1
39,7
39,2
30,6
53,8
19,6
44,1

18,5
5,9
5,3
6,7
17,9
10,8
4,8
6,6
7,9
23,4
9,6
6,8
6,6
9
6
7,4
4,6
10,8
5,1
4,6
5
4,8
10,5
11,1
3,6
8,9
2,8
19,3

100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

7,8

32,9

40,7

8,6

100

LOCATAIRE

52

Les structures sociales de l'conomie

Tout se passe comme si un volume minimal de capital


conomique tait ncessaire pour former le projet de devenir
propritaire ou comme si, en dessous d'un certain seuil, on
n'osait pas envisager l'achat d'un logement : lorsqu'on leur
demande les diffrentes raisons qui les empchent d'acheter
un appartement ou une maison, 45 % des employs et 42 %
des ouvriers retiennent comme raison principale le manque de
moyens financiers contre seulement 24 % des membres des
professions intermdiaires, des cadres suprieurs et membres
des professions librales 1 La crainte de 1' endettement dans
un contexte o on ne sait pas ce que 1' avenir rserve
est aussi mentionne plus souvent par les employs (15 %)
que par les autres catgories (8 % ). Les artisans, commerants, chefs d'entreprise sont, quant eux, beaucoup plus
nombreux ( 18 %) que les cadres suprieurs et les professions
intermdiaires (2 %) ou que les ouvriers ( 1 %) indiquer
que l'investissement immobilier n'est plus assez rentable.
Tout incline donc conclure que la structure du capital joue
un rle dterminant dans le choix entre l'achat et la location :
en effet, si 1' on laisse de ct les retraits, c'est parmi les
catgories qui sont sensiblement plus riches en capital conomique qu'en capital culturel, et qui dpendent principalement
du capital conomique pour leur reproduction, que les proportions des propritaires sont les plus leves - soit, en 1984,
76,8% chez les chefs d'entreprise, 66,1% chez les artisans
et 65 % chez les agriculteurs. On sait que, de faon gnrale,
les patrons de l'industrie et du commerce investissent plus que
toutes les autres catgories, et tous les sens du terme, dans la
possession de biens matriels :maison, voitures de luxe. Tout
permet de supposer que le fait que ces catgories trs forte
hrdit professionnelle dpendent trs fortement de 1' hritage
conomique pour leur reproduction les prdispose penser le
logement comme lment d'un patrimoine transmissible et en
1. SOFRES, Les Franais et l'immobilier, mars 1986.

Dispositions des agents ...

53

faire le placement de pre de famille par excellence (et aussi,


pour certains, un vritable placement spculatif).
1' inverse, la part des propritaires est nettement plus
faible dans les catgories fort capital culturel. Au sein
du champ du pouvoir, selon une logique dj observe en
maint autre domaine, les chefs d'entreprise, plus souvent
propritaires, s'opposent aux professeurs, aux professions
artistiques et aux cadres du secteur public, plus souvent
locataires, la position intermdiaire tant occupe par les
cadres du priv, les ingnieurs (plus proches des cadres du
public et des professeurs) et les professions librales (plus
proches des patrons). l'intrieur des classes moyennes, on
retrouve une structure analogue, avec un ple les artisans
et les commerants, plus souvent propritaires, et 1' autre,
les instituteurs et les intermdiaires du secteur public (les
employs des administrations et des entreprises tant beaucoup moins souvent propritaires que les autres catgories).
Tandis que le taux de propritaires est peu prs indpendant
du revenu dans les fractions plus riches en capital conomique
qu'en capital culturel, il lui est troitement li dans les fractions
qui sont plus riches en capital culturel qu'en capital conomique, dont on sait qu'elles ont eu recours plus que d'autres
au crdit pour fmancer leur accession la proprit : 88 % des
chefs d'entreprise possdant moins de 100 000 F de revenus
annuels en 1984 sont propritaires d'une maison contre 44,5%
de ceux qui ont entre 100 000 et 200 000 F (ce qui est sans
doute li au fait que les chefs d'entreprise aux revenus les plus
bas habitent plus souvent dans des communes rurales ou de
petites agglomrations) 1 De mme, chez les artisans, la part
des propritaires est de 56,5% pour les dtenteurs de revenus
infrieurs 50 000 F, de 54 % pour les dtenteurs des revenus
moyens et de 54,5% pour ceux qui ont des revenus suprieurs
100 000,00 F Les petits commerants et les agriculteurs dots
1. Dans cette catgorie, le taux de propritaires est aussi indpendant de l'ge.

54

Les structures sociales de l'conomie

des revenus les plus levs sont un peu plus souvent propritaires de leur maison que ceux qui disposent des revenus les
plus faibles (chez les membres des professions librales, qui
cumulent capital conomique et capital culturel, le fait d'tre
propritaire ou locataire, d'une maison ou d'un appartement,
est indpendant du montant des revenus). l'inverse, les
variations sont particulirement fortes chez les instituteurs et
les professions intermdiaires de la fonction publique : moins
de 10% des instituteurs aux revenus les plus faibles (qui sont
aussi les plus jeunes) sont propritaires d'une maison, contre
plus de 60 % des dtenteurs de revenus suprieurs 150 000 F,
et l'on observe des variations semblables dans les professions
intermdiaires de la fonction publique. De mme, parmi les
ingnieurs et les cadres (des secteurs public ou priv), le taux
de propritaires crot fortement avec le revenu.
Quant au capital culturel, il n'exerce pratiquement pas
d'effets visibles sur le taux de propritaires l'intrieur de
chaque catgorie sociale, quel que soit le revenu. Toutefois,
dans les catgories infrieures, il semble qu'un minimum de
capital scolaire, marqu par la possession d'un CEP ou d'un
CAP, soit la condition ncessaire de 1' accs la proprit (sans
doute en liaison avec des dispositions asctiques marques aussi
par une faible fcondit), la probabilit d'tre propritaire tant
plus faible parmi les ouvriers, les employs, les techniciens ou
les professions intermdiaires dpourvus de diplmes que chez
les dtenteurs d'un CEP ou un CAP, eux-mmes plus souvent
propritaires de leur maison que les membres des mmes catgories qui sont dtenteurs d'un BEPC ou d'un baccalaurae.
La catgorie des dtenteurs de CEP ou CAP permet de
saisir les effets d'une espce particulire de capital culturel

1. Le taux de propritaires d'un appartement semble plus li au


diplme que le taux de propritaires d'une maison- cela, au moins,
dans certaines catgories. Mais sans doute faut-il voir l un effet de
l'urbanisation, les propritaires d'appartements tant plus frquents dans
les grandes agglomrations qui comptent plus de diplms.

Dispositions des agents ...

55

qui trouve un point d'application particulirement visible dans


le cas de 1'accession la proprit, le capital technique (de
bricoleur ), partiellement acquis 1'cole et plus ou moins
bien repr par la possession d'un CAP (cf. Annexe : Capital
technique et dispositions asctiques, p. 104). Ainsi, situs au
sommet de la hirarchie des travailleurs manuels, dont ils
possdent, sans doute au plus haut degr d'excellence, les
capacits techniques, les contrematres et les agents de matrise 1
peuvent mettre les capacits partiellement acquises 1'cole,
certifies par des titres scolaires tels que le CAP ou le BEP et
renforces au cours de la carrire professionnelle, au service
des dispositions asctiques qui sont sans doute au principe
de leur ascension professionnelle et les portent consentir
de nombreux sacrifices pour se doter d'une maison en partie
ou en totalit (avec les castors) fabrique par eux-mmes,
souvent avec 1' aide de collgues ou de membres de leur famille.
Parmi les acqureurs rcents de maisons qui sont les premiers propritaires des rsidences qu'ils habitent, les ouvriers
non qualifis de 1' industrie et de 1' artisanat, les ouvriers
qualifis de la manutention, les employs de commerce, les
professions intermdiaires de la fonction publique (autant
de catgories situes dans le secteur gauche de 1'espace
social, du ct du public) sont les plus nombreux (selon
l'enqute ralise par l'INSEE en 1984) dire qu'ils ont
choisi un modle de maison sur catalogue (plus de 48 %
dans chacun de ces groupes) ; les agriculteurs, les artisans,
les petits commerants, les chefs d'entreprise et les membres
des professions librales (catgories qui s'appuient, pour
leur reproduction, sur le capital conomique) sont les moins
nombreux avoir utilis ce mode de construction (moins
de 25 % dans chacune de ces catgories).

1. Les contrematres aux revenus les plus faibles (moins de 65 000 F


par an) sont beaucoup plus souvent propritaires de leur logement
(39,5 %) que les employs (16,5 %) ou les cadres moyens (8,2 %)
dots des mmes ressources.

Le mode de construction de la

Agriculteurs

os
OQ
Contrematres
Retraits ouvriers
Artisans
Commerants
Retr. art., comm.
Policiers, militaires
Employs commerce
Employs adm., entrep.
Employs public
Retraits employs
Interm. entreprise
Interm. public
Techniciens
Instituteurs
Retraits interm.
Chefs d'entreprise
Cadres du priv
Ingnieurs
Cadres du public
Professeurs
Prof. librales
Retraits cadres
Ensemble

a tout
construit
lui-mme
4,2
8,4
9,4
12,5
9,9
25,5
10,6
9,9
3,6
5,1
3,2
4,8
3,3
3,2
1,5
6,2
4,3
4,1
18,1
0,9
5,8
1,3
8,0
2,3
7,6

plan tabli
par lui-mme
ou par profess.
75,8
31,8
34,9
36,8
55,5
49,3
56,0
52,7
35,7
36,1
33,2
36,5
60,0
40,7
27,3
41,7
52,8
48,0
49,5
47,7
39,3
40,0
47,8
75,1
72,2
42,0

*On a exclu du calcul les sans objet, c'est--dire les mnages


qui ne sont pas les premiers propritaires de la maison.
Source : Enqute INSEE, 1984. Tableau ralis notre demande.

maison (nouveaux propritaires)*

maison sur
catalogue
18,3
48,1
43,6
35,9
29,2
19,7
24,0
27,9

9,5
9,4

total
100
100
100
100
100
100
100
100

promoteur
1,7
1,7
12,1
14,8
6,3
5,4

38,8

21,9

100

49,9
46,1
38,3
34,9
38,6
48,4
34,1
26,9

8,9
17,6
20,4
1,8
17,4
22,8
18,0
16,1

100
100
100
100
100
100
100

43,0

100
100

19,0

5,0
10,8
18,3
21,9
19,9
18,3
5,9

22,7

2,8

100
100

37,1

13,2

100

21,6
33,1
32,9
38,8
25,9

100
100
100
100
100

58

Les structures sociales de l'conomie

On sait en outre que la propension attacher plus


d'importance l'aspect technique et moins l'aspect symbolique de la maison crot mesure que l'on descend dans
la hirarchie sociale. L'analyse des donnes provenant de
1'enqute effectue en 1984 par 1'Institut franais de dmoscopie auprs d'un chantillon reprsentatif de 998 personnes
fait apparatre une opposition particulirement forte en ce qui
concerne les reprsentations de la maison prfabrique entre,
d'un ct, les individus situs au sommet de la hirarchie
conomique (les dtenteurs des revenus les plus levs),
sociale (les cadres suprieurs et les membres des professions
librales) et culturelle (les individus ayant les diplmes les
plus levs et ayant fait des tudes suprieures) et, de l'autre,
ceux qui ont les revenus les plus faibles, qui sont ouvriers
ou inactifs et qui n'ont fait que des tudes primaires 1 Les
premiers ont la reprsentation la plus ngative de la maison
prfabrique : ils sont les plus nombreux penser que les
gens font construire une telle maison faute de pouvoir se
payer une maison traditionnelle ou pour tre dchargs de
toutes les formalits administratives. Les seconds estiment
plus souvent que l'on peut avoir de bonnes raisons de choisir une maison prfabrique et que ceux qui font ce choix
ont le got des choses modernes ; ils pensent que ce type
de maison est plus solide, plus facile personnaliser. Tout
semble donc confirmer que, comme on a pu l'observer dans
d'autres domaines de la pratique, les plus dmunis conomiquement et surtout culturellement adhrent, sans en faire,
videmment, un vritable parti, une esthtique que l'on
pourrait appeler fonctionnaliste, affranchie (par dfaut) des
prventions lies au niveau culturel : considrant la maison
comme un instrument qui doit tre commode, sr, solide,
vite disponible, ventuellement amnageable, ils en ont une
vision techniciste, renforce par la comptence technique
1. Cf. G. Ballester, Maison prfabrique, Paris, Institut franais de
dmoscopie, novembre 1984.

Dispositions des agents ...

59

qu'ils peuvent mettre au service de sa transformation. Et tout


porte croire que, parmi les salaris, ce sont les ouvriers
qualifis, les techniciens ou les petits ingnieurs qui, sans
doute parce qu'ils sont plus loigns de la reprsentation
dominante de la maison, soit du fait de leur culture technique,
soit du fait de leur origine sociale, ou les deux la fois,
sont les plus attentifs 1' intrt que prsentent les maisons
industrielles et les moins sensibles en tout cas (relativement)
tout ce que promeuvent les promoteurs de rsidences
aux noms vocateurs.
L'effet de la taille de l'agglomration est bien connu.
Mais l'essentiel est qu'il se spcifie selon le volume et la
structure du capital possd. L'cart entre les classes sociales
s'accrot quand on passe des communes rurales aux grandes
agglomrations tant pour le fait de possder son logement
que pour le fait d'habiter en maison individuelle 1
Nicole Tabard montre que les carts entre les cadres ou
professions librales et les ouvriers sont plus marqus dans
l'Essonne que dans l'ensemble de la France 2 La dmocratisation apparente de l'accs la proprit d'une maison
individuelle est essentiellement imputable au fait que les fractions suprieures de la classe ouvrire rsident plus souvent
dans une commune rurale ou, quand elles habitent dans une
agglomration, dans les zones priphriques. L'analyse de
1' enqute de 1984 confirme que la part de propritaires de
1. M. Villac, G. Balland, L. Touchard, Les conditions de logement des mnages en 1978 , op. cit., p. 161-166. Outre la taille de
l'agglomration, il faudrait pouvoir prendre en compte la rgion. Pierre
Durif avait montr qu'il existait en 1968 des disparits rgionales trs
marques, notamment entre la France de l'Ouest et la France de l'Est:
la proportion de maisons individuelles dpassait alors la moyenne dans
tout l'Ouest de la France et tait particulirement leve dans le Nord,
l'habitat collectif tait par contre plus important dans le Centre, l'Est
et surtout le Sud-Est (cf. P. Durif et S. Berniard, Les Franais et la
maison individuelle)), op. cil., spcialement p. 5-7).
2. N. Tabard et al., op. cil.

60

Les structures sociales de l'conomie

maisons individuelles varie, l'intrieur de chaque catgorie,


en raison inverse de la taille de la commune. Les ouvriers
ne peuvent pratiquement accder la proprit que dans les
communes rurales. Les contrematres, au contraire, peuvent
possder des maisons, mme dans l'agglomration parisienne
( raison de 31,6 %).
De faon gnrale, la part des propritaires, toujours faible
parmi les gens gs de moins de 35 ans, crot avec l'ge.
Tout semble indiquer que l'accs la proprit est de plus
en plus tardif mesure que l'on descend dans la hirarchie
sociale - les contrematres excepts, qui, ds 30 34 ans,
comptent 50 % de possesseurs de maisons. Ainsi ce n'est
que dans la catgorie des plus de 50 ans que les propritaires
1' emportent sur les locataires parmi les ouvriers non qualifis,
l'accs la proprit concidant souvent avec le moment de
la retraite. En fait, l'ge lui-mme ne prend son sens que
comme un moment du cycle de vie domestique : la question
de l'achat d'une maison se pose avec une force particulire
certaines tapes de ce cycle, en relation avec le souci de
fonder, comme on dit, une famille, c'est--dire au
moment du mariage ou dans les annes qui le suivent, en
liaison avec 1' apparition des enfants.
Les couples maris sont, selon l'enqute de l'INED, ceux
qui, tout ge, choisissent le plus d'tre propritaires de
leur rsidence principale et recourent pour cela 1' emprunt (les
9/1 oe des accdants la proprit sont des couples maris).
Par contre, lorsque les clibataires, chez qui on rencontre
deux fois moins de propritaires 50 ans que parmi les
couples maris, deviennent propritaires, c'est surtout par
hritage ou achat au comptant. Le taux de propritaires parmi
les divorcs est galement faible, le divorce s'accompagnant
souvent d'un repli sur le secteur locatif1
1. C. Bonvalet et al., op. cit., p. 121.

Dispositions des agents ...

61

Dans la gnration des Parisiens ns entre 1926 et 1935,


la majorit de ceux qui ont achet leur logement avaient dj
constitu leur famille avant d'accder la proprit. Cette
accession a eu lieu plus tt dans le cycle de vie familial pour
les cadres suprieurs que pour les ouvriers ou employs.
C'est, semble-t-il, que les premiers sont plus en mesure de
mener de front les charges que reprsentent 1' ducation des
enfants et le remboursement des prts pour le logement 1
Il est probable que, pour les gnrations suivantes, l'accession la proprit, qui s'est faite de plus en plus jeune, a
contraint les couples, y compris dans les classes populaires
et moyennes, faire face la fois aux charges d'ducation
et aux remboursement des prts.
La part des membres des fractions salaries des classes
moyennes (employs, cadres moyens, mais aussi contrematres) et des classes aises qui sont propritaires d'une
maison crot le plus souvent avec le nombre des enfants
charge. l'inverse, chez les manuvres, les ouvriers spcialiss, les ouvriers qualifis et les employs de commerce,
la relation est plus complexe, dans la mesure o la propension acqurir une maison est indissociable d'une ambition
d'ascension sociale qui est insparable d'une restriction de
la fcondit : on observe ainsi que, dans ces catgories, les
mnages qui ont deux enfants sont plus souvent propritaires
d'une maison que ceux qui n'en ont pas, ou qui n'en ont
qu'un, et que ceux qui en ont trois ou plus 2
En fait, comme c'est le cas aussi pour l'ensemble des
consommations, on ne pourrait rendre compte plus compltement des diffrences constates en matire de logement qu'en
1. Ibid., p. 125-126.
2. Sur le lien entre la restriction de la fcondit et l'ambition
d'ascension, cf. P. Bourdieu et A. Darbel, La fin d'un malthusianisme?, in Darras, Le Partage des bnfices (Paris, ditions de
Minuit, p. 117-129), et P. Bourdieu, La Distinction. Critique sociale
du jugement (op. cit.).

62

Les structures sociales de 1'conomie

faisant intervenir non seulement le volume et la structure du


capital (qui commandent 1' action de facteurs tels que la taille
de l'agglomration de rsidence ou la taille de la famille)
mais aussi 1'volution dans le temps de ces deux caractristiques, que l'on peut saisir notamment travers l'origine
sociale et gographique et qui se retraduisent souvent dans
les changements de logement ou du statut d'occupation du
logement. Bien que l'on ne dispose pratiquement pas de
donnes statistiques sur les effets de 1' origine sociale (presque
jamais prise en compte dans les enqutes), en dehors des
indications fournies par les entretiens, tout permet de supposer que l'accession la proprit (le plus souvent grce
au crdit) a t surtout le fait des parvenus qui taient
aussi des nouveaux venus dans la socit urbaine, provinciaux monts Paris ou dans les grandes villes qui
ont acquis des maisons dans les nouveaux quartiers de la
priphrie ou des banlieues (tandis que les anciens rsidents
avaient plus de chances d'habiter, souvent en locataires, les
vieux quartiers centraux) 1
Les chances d'tre propritaire ou locataire ne sont pas
les mmes selon que 1' on est fils ou fille de parents propritaires ou de parents locataires de leur rsidence principale.
L'tude comparative des locataires et des accdants la
proprit d'une mme gnration (39 ans au moment de
l'enqute) rsidant dans les Alpes-Maritimes fait apparatre
que les filles de propritaires ont deux chances sur trois de
devenir propritaires (et cela ds 39 ans) alors que les filles

1. Cette hypothse trouve confirmation dans les premiers rsultats


publis de l'enqute que Nicole Tabard a mene dans l'Essonne et qui
devrait permettre de prciser la connaissance des effets de la trajectoire
sociale. Elle fait en particulier apparatre les liens entre l'origine sociale
- notamment pour les cadres et membres des professions librales - et
le fait de rsider dans une commune plus ou moins huppe.

Dispositions des agents ...

63

de locataires ont un peu moins d'une chance sur deux 1


(La rpartition des fils de propritaires et de locataires est
grosso modo la mme.) L'origine sociale (saisie ici de faon
indirecte et grossire) contribue sans doute structurer les
stratgies rsidentielles des mnages mais seulement au
travers de tout un ensemble de mdiations telles que le type
d'agglomration, le moment du cycle de vie, la profession
et l'origine du conjoint, etc.
Les fractions salaries des classes moyennes, grandes
utilisatrices du crdit bancaire, et les fractions suprieures
de la classe ouvrire reprsentent une part importante des
accdants rcents la proprit. Selon 1'enqute ralise
par 1'INSEE en 1984, les instituteurs, les cadres du secteur
public, les techniciens, les professions intermdiaires du
secteur public et du secteur priv, les ouvriers qualifis
sont, entre tous les propritaires de maisons, les plus nombreux occuper une maison relativement neuve, acheve
en 1975 et aprs. Si le recours au crdit pour acheter une
maison s'est gnralis, c'est cependant dans ces mmes
catgories (auxquelles il faut ajouter les ingnieurs et les
contrematres) que, selon cette mme enqute, il est le plus
frquent (cf. p. 54).
Les fractions salaries des classes moyennes sont aussi
parmi les plus nombreuses, lorsqu'elles ne sont pas dj propritaires d'une maison, souhaiter le devenir ou, lorsqu'elles
sont propritaires d'appartements et envisagent de dmnager,
dclarer souhaiter acheter une maison. Ainsi, 1'accession
la proprit de maisons a connu son accroissement le
plus marqu dans la rgion de 1'espace social dfinie par
le primat du capital culturel sur le capital conomique,
c'est--dire dans toutes les catgories suprieures (ingnieurs, cadres suprieurs) et moyennes (techniciens, cadres
1. Cf. P. Culturello, De la location l'accession, Nice et Marseille,
GERM-CERCOM, 1989 (Rapport de recherches pour la CNAF).

64

Les structures sociales de l'conomie

moyens, employs) des salaris du secteur public ou semipublic ( l'exception toutefois des professions artistiques et
intellectuelles), et aussi dans les rgions suprieures de la
classe ouvrire (contrematres, ouvriers qualifis) et mme
dans une fraction non ngligeable des ouvriers spcialiss
et des manuvres.
Il s'ensuit que le processus global d'accroissement du taux
de propritaires s'accompagne d'une homognisation des
deux secteurs qui s'opposent dans la dimension horizontale de
1' espace social, c'est--dire du point de vue de la structure du
capital : des catgories qui taient peu portes jusque-l faire
de l'achat de leur habitation une forme majeure de placement
et qui auraient offert une clientle naturelle une politique
visant favoriser la cration de logements publics (maisons
individuelles ou immeubles) destins la location sont
entres, grce au crdit et aux aides du gouvernement, dans
la logique de l'accumulation d'un patrimoine conomique,
faisant ainsi une part, dans leurs stratgies de reproduction,
la transmission directe de biens matriels; cependant qu'au
mme moment des catgories qui ne comptaient jusque-l
que sur l'hritage conomique pour reproduire leur position
devaient s'appuyer sur le systme scolaire pour oprer les
reconversions imposes par les rigueurs de la concurrence.
(Ces deux mouvements complmentaires et convergents ont
sans doute contribu rduire 1' cart entre la droite et
la gauche de l'espace social, et du champ politique,
en remplaant les diffrentes oppositions qui divisaient la
ralit et la reprsentation du monde social, proprit et
location, libralisme et tatisme, priv et public, par des
oppositions attnues entre des formes mixtes. C'est dire, en
passant, qu'on ne peut comprendre les choix individuels, en
matire politique, mais aussi conomique -avec par exemple
1' accroissement des investissements dans 1' ducation ou des
consommations culturelles - que si 1' on prend en compte
les structures objectives et leur transformation.)

Les premiers propritaires


de maisons en 1984

Agriculteurs

os
OQ
Contrematres
Employs service
Retraits ouvriers
Artisans
Commerants
Retr. art., comm.
Policiers, milit.
Employs commerce
Employs adm., entrep.
Employs public
Retraits employs
Interm. entreprise
Interm. public
Techniciens
Instituteurs
Retraits interm.
Chefs d'entreprise
Cadres du priv
Ingnieurs
Cadres du public
Professeurs
Prof. librales
Prof. artistiques
Retraits cadres
Autres
Ensemble

premier
propritaire
31,2
49,8
63,9
67,6
50,1
33,8
59,2
53,8
39,7
62,3
48
56,9
59,1
38
63,9
62,5
68,3
61,7
44,7
63,2
56,9
66,6
66,6
46
28,8
24,1
47,1
30,5
50,5

non premier
propritaire
68,8
50,2
36,1
32,4
49,9
66,2
40,8
46,2
60,3
37,7
52
43,1
40,9
62
36,1
37,5
31,7
38,3
55,3
36,8
43,1
33,4
33,4
54
71,2
75,9
52,9
69,5
49,5

total
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

Source : Enqute INSEE, 1984. Tableau ralis notre demande.

66

Les structures sociales de l'conomie

Dans la premire priode de forte croissance de la production de logements qui va de 1950 1963-1964, les
cadres suprieurs et moyens se sont tourns en trs grand
nombre vers la proprit, cependant que la proportion de
propritaires de logements augmentait presque aussi vite
chez les ouvriers et les employs (mais qui partaient d'un
taux beaucoup plus bas) et sensiblement moins vite chez
les membres des professions librales et les patrons, gros
ou petits 1 Aprs le flchissement des annes 1964 1968,
qui affecte toutes les catgories sociales, mais tout particulirement les ouvriers, la diffusion de la proprit reprend
un rythme relativement rapide (moins toutefois que dans les
annes 1950), surtout parmi les cadres suprieurs et moyens
et aussi les contrematres et les ouvriers qualifis (tandis
que les employs, les ouvriers spcialiss et les manuvres
restent un taux trs bas et que les patrons et les membres des
professions librales ont alors un accroissement plus faible
que toutes les autres catgories). Aprs 1974, la progression
de la proprit de logements se ralentit nouveau tandis
que la proprit de maisons individuelles se maintient et
connat mme un lger accroissement au cours des annes
1980 ; cela parce que, la fin des annes 1970, arrivent en
masse sur le march, cr par les nouvelles formes d'aide
et de crdit, de nouveaux produits proposs par les grandes
entreprises de construction industrielle ou semi-industrialise
et propres attirer de nouveaux acheteurs, recruts pour
la plupart parmi les ouvriers qualifis, les employs et les
cadres moyens 2
1. C. Topalov, Le Logement en France, Paris, Presses de la FBSP,
1987, spcialement p. 305-314. Le taux d'agriculteurs, patrons de
l'industrie et du commerce, propritaires de leur logement, dj trs
lev en dbut de priode, augmentait beaucoup plus lentement.
2. La logique de l'exploitation de plus en plus intensive d'un
gisement en voie de se tarir a sans doute conduit les entreprises
bancaires reculer les limites des risques raisonnables. La crise a,

Dispositions des agents ...

67

L'apparente dmocratisation de 1'accs la proprit que


suggre l'augmentation du taux de propritaires (il passe
de 35% en 1954 45,5% en 1973, 46,7% en 1978, et se
poursuit ensuite, pour atteindre 51 ,2 % en 1984) dissimule des
diffrences considrables selon la localisation du logement
(1' opposition entre le banlieusard et le citadin ayant remplac
l'opposition entre le campagnard et le citadin) et selon les
caractristiques mme de ce logement (confort, etc.) qui,
lorsqu'elles se combinent, dterminent des carts normes
dans les modes de vie associs 1'habitat ou imposs par
lui. Les diffrences concernent d'abord les cots rels, non
seulement en argent, travers le crdit, mais aussi en temps :
en temps de travail pour amnager la maison, dans le cas
par exemple des contrematres qui consacrent leurs soires
et leurs dimanches au bricolage, en temps d'attente pour
devenir propritaire ou pour tre vraiment install, enfin
et surtout en temps de trajet pour se rendre au travail.

de ce fait, frapp durement les emprunteurs des classes populaires.


Ainsi 21 des 51 dossiers de ventes de maisons prononces de 1981
1983 aux tribunaux de grande instance de Rennes et de Saint-Malo
la suite d'un contentieux entre un accdant la proprit et un
prteur concernaient des ouvriers dont 9 travaillaient dans le btiment
et les travaux publics, 5 concernaient des employs, 3 des agriculteurs - les catgories socio-professionnelles taient inconnues pour 20
cas (cf. Agence d'urbanisme et de dveloppement intercommunal de
1' agglomration rennaise, Les accdants la proprit en difficults
financires, Rennes, fvrier 1986).

Le mode d'accession la proprit

Agriculteurs

os
OQ
Contrematres
Employs service
Retr. ouvriers
Artisans
Commerants
Retr. art., comm.
Policiers, milit.
Employs commerce
Empl. adm., entr.
Employs public
Retr. employs
Interm. entrepr.
Interm. public
Techniciens
Instituteurs
Retraits interm.
Chefs d'entreprise
Cadres du priv
Ingnieurs
Cadres du public
Professeurs
Prof. librales
Prof. artistiques
Retraits cadres
Autres
Ensemble

hritage
donation
37,5
13,2
7,6
5,5
19,4
21,1
10,9
9,5
19,5
5,3
12,1
9,4
7,4
20,8
5,5
5,7
4,2
2,9
15,8
3,1
2,8
4,4
5,5
6,8
7,7
2,3
16,6
28,6
14,1

Propritaires de maisons
achat
crdit
autres*
comptant
38,8
22,9
0,8
13,1
71,9
1,8
4,7
84,1
3,6
4,7
19
35,1
11,7
16,1
46,2
10,1
13,8
9
9,8
37,3
5,2
7,1
3,9
7,5
33,1
11,3
8,1
4,7
5,5
11,4
15,8
10,2
34,6
37
18,7

85,8
61,7
39,3
75,8
72,7
31,3
81,4
69,7
78,3
80,8
38,9
86,4
85,1
87,9
89
48,9
83,1
88,1
88,9
88,4
78,3
76
87,5
47,4
31,2
64,4

* Achat en viager, achat en location-occasion,


location-vente, location-attribution.
Source : Enqute INSEE, 1984. Tableau ralis notre demande.

4
-

4,4
1,6
1,8
3
3,2
4,4
3,3
2
3
2,9
2,1
4
0,6
2,2
2,5
0,9
2
0,6
3,5
0,5
-

1,4
3,2
2,8

d'une maison ou d'un appartement

total
100
100
100

hritage
donation
54,1
16,1
8,2

100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

6,9
22,2
17,2
13,7
25,2
20,5
8
11,8
7,2
14,2
7,5
6,5
7,4
1,8
11,6
7,5
14,2
7,1
1,5
3,2
4,1
4
7,6
5
21,9
10,8

Propritaires
achat
comptant
18,3
15,2
10,3
9,3
22,3
42,2
11,2
16
49,8
12,4
35,7
11,5
8,3
49,1
6,8
10,3
7,4
11,5
40,5
29,5
9,7
12,8
7,9
10,8
9,8
17,9
43,1
34,1
23,6

d'appartements
crdit
27,6
65,2
75,7

autres*

76,1
53,1
35,9
68,6
53,4
28,6
75,2
52,5
78,6
74,9
40,6
85,3
78,5
86
76,9
48,7
56,3
81,4
83,3
85,5
83,2
84,2
74,5
50,6
42,6
62,5

7,8
2,4
4,7
6,5
5,3
1,2
4,4

3,5
5,8

2,7
2,6
2,8
1,4
3,8
4,7
-

3,3
-

1,8
2,3
3,4
1,9
2
-

1,3
1,4
3,1

total
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

70

Les structures sociales de 1'conomie

Dans la rgion parisienne, 1' accession la proprit du


logement s'est souvent accompagne d'un dplacement
vers la grande banlieue. C'est ainsi que, dans la gnration des personnes nes entre 1926 et 1935 et habitant la
rgion parisienne, 25% habitaient Paris avant d'accder
la proprit contre 14 % seulement aprs 1' acquisition de
leur logement. Parmi ceux qui ont quitt Paris, prs des
deux tiers (63 %) regrettent le quartier o ils taient et
auraient prfr y rester 1 C'est 1' loignement du centre
ville (plus que 1' loignement du lieu de travail) que
dplorent de plus en plus les propritaires de maisons.
Entre 1978 et 1984, la proportion de propritaires de
maisons individuelles qui se plaignent d'tre loin du
centre ville a plus que doubl, passant de 10 20 % des
accdants et de 11 24 % des autres propritaires, alors
qu'elle restait relativement stable pour les propritaires
d'appartements (de 9 10 % pour les accdants, de 7
10 % pour les autres propritaires) 2
Si les dpenses en transport sont particulirement leves
pour les propritaires des fractions salaries des classes
moyennes et suprieures, les cots en temps de travail pour
achever la maison ou pour subvenir son entretien par des
travaux divers sont particulirement forts pour les ouvriers 3
Les formes d'nergie consommes dans les couches populaires
en maison individuelle sont moins chres qu'en appartement,
parce qu'elles incorporent du travail domestique. Par
contre, pour les autres classes sociales, la dpense d'nergie
domestique varie du simple au double entre appartement et

1. Cf. C. Bonvalet, op. cit., p. 131.


2. Cf. M. Eenschooten, Le logement de 1978 1984. Toujours
plus grand et toujours mieux , conomie et statistique, 206, janvier
1988, p. 33-43.
3. N. Tabard, Consommation et inscription spatiale. Synthses et
perspectives, Paris, Credoc, 1984.

Dispositions des agents ...

71

maison individuelle, et davantage encore dans les catgories


aises 1
Les diffrences portent aussi sur les profits d'usage et de
commercialisation ventuelle. Les maisons possdes sont
videmment de valeur trs ingale, du fait de leur qualit
technique ou esthtique et surtout de leur localisation : elles
sont trs ingalement spacieuses et confortables ; elles sont
trs diffremment amnages et situes des distances trs
ingales par rapport aux quipements publics ou privs,
scolaires, culturels, commerciaux, etc., et par rapport au
lieu de travail. Ainsi, les ouvriers agricoles, les ouvriers non
qualifis de 1' industrie et de 1' artisanat sont propritaires
des maisons les plus petites, les chefs d'entreprise et les
membres des professions librales possdent les maisons les
plus spacieuses. En 1984, 73 % des membres des professions librales, 71,5% des chefs d'entreprise propritaires
occupaient une maison le plus de 120 m2, contre 14 % des
ouvriers non qualifis, 16% des ouvriers agricoles, 17,5%
des contrematres propritaires. Les diffrences sparant
les diffrentes catgories sociales sont du mme ordre si
1' on considre le nombre de pices. En 197 5, la proportion
de logements inconfortables parmi ceux qu'occupaient les
ouvriers propritaires tait 8,6 fois plus leve que pour les
membres des professions librales et cadres suprieurs de
mme statut d'occupation 2

1. Cet ensemble d'effets collatraux ngatifs du changement de


logement explique le fait, en apparence paradoxal, que l'accs la
proprit d'un appartement moderne soit vcu souvent, et trs logiquement, comme une rgression, malgr tous les efforts dploys pour
se contenter (ce dcalage paradoxal entre l'exprience des agents et
1'amlioration apparente, lie au passage du bidonville au HLM, de leurs
conditions de logement rn' tait apparu en toute clart dans 1' enqute
que j'avais mene en Algrie dans les annes 1960 - cf. P. Bourdieu,
Algrie 60, op. cit., p. 83-114).
2. Cf. C. Topalov, op. cit., p. 315.

72

Les structures sociales de l'conomie

Ainsi, cette analyse des donnes statistiques permet, en


dpit des limites inhrentes leur mode de recollection,
de dessiner une premire esquisse du systme des facteurs explicatifs qui, avec des poids diffrents (que seule
pourrait prciser une analyse de rgression des donnes
pertinentes recueillies par une enqute spciale propos d'une mme population reprsentative), orientent les
choix que les agents conomiques peuvent oprer dans les
limites qu'assignent leurs dispositions d'une part l'tat de
l'offre d'habitations (li au fonctionnement du champ de
production) et d'autre part les moyens conomiques dont
ils disposent et qui, au mme titre que l'tat de l'offre,
dpendent eux-mmes trs troitement de la politique
du logement.

La logique spcifique du champ de production 1


Pour comprendre la logique du march des maisons individuelles, il faut poser deux principes mthodologiques de
construction de l'objet qui sont en mme temps des hypothses sur la nature mme de la ralit tudie. Premirement,
les relations objectives qui s'instaurent entre les diffrents
constructeurs placs en concurrence pour la conqute de
parts de ce march constituent un champ de forces dont
la structure un moment donn est au principe des luttes
visant le conserver ou le transformer. Deuximement, les
lois gnrales de fonctionnement qui valent pour tous les
champs, et, plus spcialement, pour tous les champs de
1. L'enqute sur laquelle repose cet ouvrage ayant t mene
la fin des annes 1980, les donnes recueillies portent sur une
priode antrieure aux annes 1990. Le choix de se centrer sur cette
priode se justifie par l'ampleur et l'importance des transformations
structurales qui la caractrisent et par le fait qu'une conomie par
essence historique ne peut raisonner en dehors d'un cadre spatiotemporel dfini.

Dispositions des agents ...

73

production conomique, se spcifient selon les proprits


caractristiques du produit.
Mieux que les notions de secteur ou de branche
d '.industrie qui dsignent communment des agrgats
d'entreprises produisant le mme produit et que 1' on assimile
parfois un agent unique orient vers une fonction commune sans s'interroger ni sur l'homognit des ensembles
considrs ni, omission plus grave, sur les relations entre
leurs composantes, la notion de champ permet de prendre en
compte les diffrences entre les entreprises (dont 1' ampleur
varie sans doute trs fortement selon les branches ) et
aussi les relations objectives de complmentarit dans la
rivalit qui les unissent et les opposent la fois ; donc de
comprendre la logique de la concurrence dont le champ
est le lieu et de dterminer les proprits diffrentielles
qui, fonctionnant comme atouts spcifiques, dfinis dans
leur existence et leur efficacit mmes en relation avec le
champ, dterminent la position que chaque entreprise occupe
dans l'espace du champ, c'est--dire dans la structure de la
distribution de ces atouts.
Parmi les proprits spcifiques qui font de la maison
un produit tout fait singulier, c'est sans doute la trs
forte charge symbolique dont elle est investie et sa relation
dterminante 1' espace qui expliquent les caractristiques
particulires du champ de production, et en particulier
la prdominance crasante des entreprises nationales
(malgr la prsence d'un tout petit nombre d'entreprises
internationales) et la persistance de petites entreprises
artisanales aux cts de grandes entreprises de production industrielle. Du fait de la dimension symbolique du
produit, la production de maisons se situe mi-chemin
entre deux formes opposes d'activit productive : d'un
ct, la production d'uvres d'art, o la part de l'activit de production consacre la fabrication du produit
matriel est relativement faible et impartie 1'artiste
lui-mme tandis que la part objectivement consacre

74

Les structures sociales de l'conomie

la promotion-cration symbolique de l'uvre (par les


critiques, les marchands, etc.) est beaucoup plus importante ; de 1' autre, la production de biens matriels tels
que le ptrole, le charbon ou l'acier, o l'appareil de
fabrication prend une place prpondrante tandis que la
part de l'investissement symbolique reste trs faible. On
a videmment affaire un continuum ; et 1' on pourrait
marquer toute une srie de positions intermdiaires telles
que, par exemple, du ct de la production d'uvres d'art,
la haute couture, activit semi-artistique qui connat dj
une division du travail de fabrication et des stratgies de
promotion et de vente assez proches de celles qui ont
cours dans le domaine de la production d'habitations, ou,
du ct de l'industrie lourde, la production d'automobiles,
o l'activit de production symbolique du produit, avec
le design, la cration de marques, de modles, etc., tient
une place plus importante.
La maison est aussi un produit doublement li l'espace
et un lieu de 1'espace : conue comme un bien immeuble,
immobile, c'est une demeure qui, dans sa dfinition dominante, est et doit tre construite sur place (et non prfabrique) ; d'autre part, elle est prise dans la logique
des traditions locales, travers les normes architecturales
et techniques imposes par les rglements administratifs
et surtout par les gots des acheteurs ventuels pour les
styles rgionaux. Tout cela fait que des micro-marchs
base locale, partiellement arrachs la concurrence gnrale, peuvent se perptuer, notamment parce que, au moins
dans les rgions rurales, encore trs fortement attaches
la reprsentation traditionnelle de la maison, et sans doute
bien au-del, la prfrence est donne aux artisans locaux,
l'achat d'une maison industrielle ne pouvant apparatre, on
1' a vu, que comme un effet de 1' indigence ou comme une
excentricit incomprhensible.
Les caractristiques particulires du produit et des
dispositions qui contribuent le faonner, dans sa ralit

Dispositions des agents ...

75

mme, en imposant la dfinition dominante de ce qu'il


doit tre, font que 1'on peut trouver cte cte, sur ce
march divis en secteurs base gographique, un petit
nombre de trs grandes socits industrielles ou semiindustrielles vendant sur catalogue des maisons qui ne
reprsentaient malgr tout que 10 % du march de la
maison individuelle en 1981, quelques grands promoteurs ralisant des villages (en mme temps que des
bureaux, des centres commerciaux et des immeubles
d'habitation), un grand nombre d'entreprises moyennes
construisant entre une vingtaine et plusieurs centaines de
maisons par an dans une ou parfois plusieurs rgions,
et une multitude de PME (une par canton en moyenne)
construisant quelques maisons par an et parfois de petits
lotissements 1
Selon une autre source, 1' enqute ralise en 1983 par
l'UCB (Union de crdit pour le btiment de la Corn-

1. Maison individuelle : promoteurs et constructeurs rsistent


bien)), Le Moniteur des travaux publics et du btiment, 9, 2 mars
1984, p. 3 7. Il en rsulte que le secteur )) se caractrise par l'emploi
d'une main-d'uvre nombreuse, les frais de personnel dans les
entreprises du btiment et du gnie civil de plus de 50 salaris
reprsentant 38% du chiffre d'affaires hors taxe en 1981 et 90%
de la valeur ajoute (cf. 1.-J. Granelle et M. Pelge, Construction,
croissance et crise. Rflexions pour une relance, Paris, ditions du
Moniteur, 1985). Cela dit, les progrs de l'industrialisation totale ou
partielle (au niveau des composants utiliss) font que le cot de la
fabrication proprement dite tient de moins en moins de place dans la
construction des immeubles (surtout des immeubles ou rsidences de
grand standing), tandis que la part des frais annexes, prix du terrain,
honoraires du notaire, et surtout cots de commercialisation et frais
financiers s'accrot (cf. P. Madelin, Dossier 1 comme immobilier,
Paris, A. Moreau, 1974, p. 265-268; et aussi Le Moniteur des travaux
publics et du btiment, supplment Magazine 17, 28 avril 1980 :
Le prix des terrains volue constamment la hausse. La charge
foncire globale a augment de 20 % en 1978 30 % dbut 1980,
du cot final de l'opration))).

76

Les structures sociales de l'conomie

pagnie bancaire) sur les constructeurs de maisons, les


entreprises produisant au moins vingt maisons par an
en 1982 construisaient 38% des maisons tandis que des
socits de promotion immobilire (prive et publique)
btissaient 26% des maisons (sous forme d'habitat group)
en mme temps que d'autres difices (bureaux, centres
commerciaux, etc.). Le reste des constructions, soit 36 %,
tait produit par de petites entreprises du btiment et de
petits artisans locaux ralisant quelques maisons par an,
par des particuliers faisant construire par l'intermdiaire
d'un architecte ou d'un bureau d'tudes ou construisant eux-mmes (seuls ou organiss en mutuelle comme
les castors) ou avec l'aide d'artisans - au noir ou non
(1' auto-construction reprsente prs de 10 % des maisons
produites) 1
Les constructeurs de maisons individuelles, entreprises
du btiment, bureaux d'tudes et constructeurs spcialiss,
souvent dsigns par le terme de constructeurs de maisons
sur catalogue, se diffrencient aussi trs fortement selon
1' aire gographique de leur march : 69 % d'entre eux sont
cantonns dans un ou deux dpartements, 28 % oprent
dans une dizaine de dpartements (deux ou trois rgions
de 1'INSEE), 4 % dans 4 9 rgions et 1 % seulement
sur 1' ensemble du territoire national. 45 % des constructeurs ont une autre activit (travaux d'amnagement et de
restauration, promotion d'immeubles, ralisation de lotissements) en dehors de la construction. En consquence,
il n'est pas facile de trouver ce qu'ont en commun un
grand promoteur parisien, li aux groupes bancaires, un
franchiseur qui envoie chaque jour ses techniciens assister
1. UCB, Regards sur une profession : les constructeurs de maisons
individuelles, Paris, UCB, 1983. La ralit est beaucoup plus complexe
que ne le laisse croire cette classification. O classer par exemple les
associations d'architectes tels que les Architectes-btisseurs?

Dispositions des agents ...

77

de petits artisans locaux, un grand constructeur dont les


quipes de vente tablissent des plans de financement
tandis qu'il sous-traite la production, la filiale d'un grand
groupe du btiment qui produit du gros uvre en srie,
1'entreprise familiale base rgionale qui prend en charge
tous les aspects des maisons qu'elle produit ou la petite
entreprise locale qui, parmi d'autres activits, construit
quelques maisons.
Ainsi, il est sans doute peu de secteurs de la production conomique o les diffrences entre les entreprises
soient aussi marques : pour la taille d'abord, qui varie
depuis les grandes units de production jetant annuellement
sur le march des milliers de maisons (plus de 4 000 en
moyenne en 1984 pour les quatre premires) jusqu'aux
petits artisans dont la production annuelle se compte par
units (au dbut des annes 1980, 93% des entreprises
occupaient moins de 10 salaris et moins de 100 entreprises
employaient 1 000 salaris ou plus) ; pour le mode de
financement, depuis les grands constructeurs plus ou moins
compltement soumis des banques jusqu'aux artisans
propritaires de leur entreprise ; pour le mode de fabrication et les stratgies de commercialisation, etc. Pourtant,
ces producteurs totalement incomparables en apparence
sont engags dans le mme champ et entrent dans une
concurrence moins ingale qu'on ne pourrait le croire
(notamment parce qu'elle est circonscrite par les effets de
la distance gographique, qui favorise le fonctionnement
des marchs locaux, et aussi par la diffrenciation de la
demande).

La structure du champ des constructeurs


Faute de pouvoir runir toutes les donnes ncessaires
sur l'ensemble des producteurs de maisons, on a, dans un
premier temps, limit 1' analyse aux socits constructrices

78

Les structures sociales de l'conomie

de maisons individuelles et aux promoteurs les plus importants pour leur chiffre d'affaires 1 Cela en s'appuyant sur le
palmars tabli par Le Moniteur des travaux publics et du
btiment du 18 octobre 1985 qui prsente les 400 premires
entreprises de l'ensemble de la construction et du cadre de
vie (parmi lesquelles une quarantaine seulement sont des
socits de construction et de promotion) classes selon leur
chiffre d'affaires et sur les annuaires de l'UNCMI (Union
nationale des constructeurs de maisons individuelles) et de
la FNPC (Fdration nationale de la promotion et de la
construction). On a en outre introduit dans l'analyse, titre
d'exemples-tmoins, et pour les besoins de la comparaison,
5 entreprises plus petites.
Outre les 4 grands groupes, Phnix, Maison Bouygues,
Bruno-Petit, Groupe Maison Familiale (GMF) et leurs
filiales, Maison volutive, Alskanor, Bti-Volume pour
Phnix, France Construction, STIM SA et Btir pour
Maison Bouygues, Pavillon moderne de Sologne, SIF
et Cie pour Bruno-Petit, on a retenu les constructeurs
et promoteurs suivants : Cogedim, Seeri, Sinvim et Cie,
Promogim SA, Frinel, Meunier-Promotion, Kaufman and
Broad, Saci, Laguarrigue-Le Clair Logis, Bti-Service Promotion, Lemoux Bernard, Ast Construction, Sonkad, tablissements mile Houot, Kiteco, Maisons Mondial Pratic,
EPIB-SA, Prisme, Entreprise Vercelletto, Ina Industrie,
Bti Conseil, Socarel, GTM-MI, GTM et Cie, Breguet.
Les cinq petits constructeurs retenus sont : Nord France
Habitation, Sergeco, Maison Occitane, AMI, OMI-France.
(Des entretiens ont t raliss auprs de responsables
et de vendeurs des socits suivantes : Phnix, Maison

1. Bien que la maison individuelle ait fait l'objet de nombreuses


publications, il n'existe aucune tude sur l'ensemble des constructeurs
(si l'on excepte quelques donnes confidentielles comme le Baromtre
UCB).

Dispositions des agents ...

79

Bouygues, Nord France Habitation, Sergeco, Kaufman


and Broad, Bruno-Petit.)
On a cherch rassembler le maximum d'informations
objectives concernant ces entreprises auprs des deux syndicats qui les regroupent (1 'UNCMI et la FNPC), auprs
des entreprises elles-mmes et dans la presse spcialise
(avec en particulier les enqutes ralises par 1' quipe Performances et stratgies du Moniteur des travaux publics et
du btiment). La socit Ribourel n'a pu tre retenue dans
l'analyse, les informations son propos tant trop incompltes. D'autre part, ct des 26 socits de construction
ou de promotion incluses dans l'analyse titre d'lments
actifs, on a d traiter en lments supplmentaires 18 socits pour lesquelles les renseignements disponibles taient
trop pauvres.
Pour chacune de ces 44 socits, on a retenu les informations concernant l'anciennet (date de cration); le statut
juridique (socit anonyme, socit responsabilit limite,
socit de franchise) et l'organisation de 1'entreprise (secteur principal d'activit - promotion ou villages groups,
construction de maisons l'unit -, existence de filiales,
nombre de marques reprsentes - ne pas confondre avec
le nombre de modles, une socit pouvant avoir une seule
marque, cas le plus frquent, ou plusieurs) ; le lieu du sige
social (Paris, rgion parisienne, province) et l'extension du
rseau d'implantation et de vente (sur la France entire,
sur une ou plusieurs rgions, etc.) ; le volume global du
personnel employ; l'importance et la qualit de l'activit conomique (capital; chiffre d'affaires; rsultat net
comptable obtenu en 1984 ; nombre de maisons mises en
chantier - dfaut du nombre de maisons livres, plus sr,
mais non communiqu - ; part reprsente par les exportations dans le chiffre d'affaires) ; le mode de contrle de la
socit (contrle exerc par la famille, par les banques, par
les grandes entreprises du btiment), et la diversification de

80

Les structures sociales de l'conomie

ce contrle 1 Toutes les informations ont t collectes pour


l'anne de rfrence 1984. On s'est efforc de recueillir
des donnes permettant de mesurer le dynamisme relatif
des diffrentes socits : volution du nombre de maisons
mises en chantier comme l'volution du chiffre d'affaires
entre 1983 et 1984 ou, mais au titre d'lments supplmentaires, l'volution du chiffre d'affaires entre 1979 et 1984
et l'volution du nombre de maisons mises en chantier
entre 1983 et 1984, ainsi que le nombre de filiales et la
part revenant l'exportation dans le chiffre d'affaires des
socits (activit de faon gnrale peu importante), autant
d'informations qui faisaient dfaut pour un nombre relativement important de socits.
Il n'a pas t possible d'obtenir un certain nombre
d'informations ncessaires en toute rigueur la construction d'un modle du champ, notamment sur la structure du
personnel employ et sur le recrutement des membres de
1' quipe dirigeante et du conseil d'administration, le type de
produit et le mode de fabrication, la part des investissements
consacrs la recherche, dans le secteur commercial, dans
la production.
On a rencontr ici toutes les questions bien connues des
spcialistes des entreprises sur la dfinition et les limites
de la firme, sur le traitement des filiales : fallait-il par
exemple inclure les filiales nes d'un souci de diversification
commerciale ou des firmes qui, comme France-Terre pour
Bruno-Petit (il en est le PDG), ou France-Lot pour GMF,
permettent aux entreprises de construction de tourner la
loi qui interdit aux constructeurs de vendre le terrain en
mme temps que la maison (cela sans avoir de lien juridique avec le holding) ? Comment traiter les franchiseurs
(au nombre de trois dans 1'chantillon : Lemoux Bernard,
Sonkad, Kiteco) qui exploitent une marque en s'appuyant
1. Le contrle par des socits trangres n'a pas t pris en compte
ce stade de la recherche.

Dispositions des agents ...

81

sur de petites entreprises locales auxquelles ils fournissent


une assistance technique ? Chacun des indicateurs recueillis
pose des problmes qui dcoulent souvent de la difficult
de dterminer l'identit de la firme : par exemple, la date
de cration pose la question des fusions et des absorptions
(avec passage de la marque d'une unit une autre). Plus
gnralement, on s'est heurt au problme de la comparabilit des donnes : par exemple, certains constructeurs
considrent le nombre de maisons vendues, d'autres le
nombre de maisons livres ou construites. Autrement dit,
les donnes rassembles au terme d'un norme travail de
dpouillement des annuaires syndicaux, des bilans d'activit, des palmars de la presse, complt par l'interrogation
directe des entreprises elles-mmes, de journalistes, de
services administratifs, etc., sont trs incompltes et la
disproportion est immense entre les rsultats obtenus par
1' analyse et le travail investi 1
L'opposition majeure selon la taille des entreprises,
mesure diffrents indicateurs grossirement corrls,
le chiffre d'affaires, le capital, le nombre de maisons
mises en chantier, le volume du personnel employ, qui
correspondait, grosso modo, une opposition selon l'aire
d'activit (nationale, rgionale ou locale) et la localisation
(parisienne ou provinciale), masquait une opposition secondaire, orthogonale la prcdente, qu'un second ensemble
d'analyses fondes sur les donnes tires de 1'enqute
mene par 1'INSEE en 1987 sur la structure du personnel
employ par les diffrentes entreprises de construction,
permet de mettre au jour. La structure de l'emploi, et en
1. Cette premire analyse, mene successivement sur les 44 socits
de construction ou de promotion, et sur les 30 socits de construction,
n'ayant donn que des rsultats trs dcevants, et, en un sens, trop
prvisibles, elle ne sera pas reproduite ici. Elle est prsente en dtail
dans lments d'une analyse du march de la maison individuelle,
Paris, Centre de sociologie europenne, 1987, p. 53-60.

82

Les structures sociales de l'conomie

particulier la part respective des ouvriers et des artisans,


des techniciens et des ingnieurs, ou des employs et des
cadres, est un indicateur assez sr des orientations de
l'entreprise, et du primat accord la production ou la
commercialisation du produit.
Plutt que de cumuler des indicateurs plus ou moins
disparates (comme dans 1' analyse prcdente), on a pris
le parti de refaire 1'analyse propos du mme chantillon
de constructeurs (dcrit ci-dessus) mais en se limitant aux
informations sur le volume global du personnel employ
et sur sa distribution selon les positions dans la division
du travail et dans 1' espace gographique qui sont collectes dans l'enqute sur la structure des emplois ralise
chaque anne par le Service des tudes et de la statistique
du ministre des Affaires sociales et de l'Emploi et gre
par l'INSEE. Ces donnes tant couvertes par le secret
statistique, on n'a pu y avoir accs qu'aprs avoir constitu
un dossier de demande et comparu devant le Comit du
secret statistique et aprs avoir redcouvert ou reconstitu
(au prix d'une recherche souvent trs difficile) le numro
d'accs au fichier pour chacune des entreprises retenues.
Pour respecter 1'engagement que nous avons pris de ne
publier aucune donne concernant telle ou telle entreprise
nommment dsigne, nous avons remplac le nom des
entreprises dans le diagramme par le numro d'ordre qui
leur tait attribu dans les tableaux statistiques, mais nous
avons rappel dans le commentaire les autres proprits des
entreprises distribues selon les facteurs fondamentaux pris
en compte par 1' analyse.

83

Dispositions des agents ...

Le champ des constructeurs


de maisons individuelles

O.Q.#

32

22 kltres
liewc
1

OJantiers

1
1

!ru'I'RISE

16
12
C.!'UIDI 10 43
43
El1PLT.IX:JlNICIIN 23 29 25 !ICllYGU&S 47
4242' - - - - - - - - - - - - - l - - - - - - - - 2 2 8 30 44 26-3? ---9 20.....-.J.4 4

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entnprises il production diversffle et/ou entnprises autonomes

L'opposition principale s'tablit entre des grandes socits nationales de promotion ou de construction de maisons
individuelles, toutes lies des groupes bancaires, ou des
franchiseurs donnant la priorit la conception et la diffusion, et des entreprises petites et moyennes implantation

84

Les structures sociales de 1'conomie

rgionale ou locale, capital familial (donc peu lies au


march financier), construisant des maisons industrialises
ou ossature bois ou mtal et runissant tous les corps
de mtier. D'un ct ( droite sur le diagramme), on a
des entreprises qui - comme le manifeste la structure des
emplois, o les ouvriers et les artisans sont pratiquement
absents, et les ingnieurs ou les techniciens trs faiblement
reprsents, l'inverse des cadres et des employs- ont un
secteur financier et des dpartements tudes ou recherches et
publicit trs importants - ce sont avant tout des entreprises
commerciales et financires sous-traitant la fabrication. Les
constructeurs situs ce ple de 1'espace, quoique trs htrognes premire apparence, tant du point de vue de la
structure du capital et du statut juridique (filiales de grands
groupes financiers ou du btiment et des travaux publics,
grandes entreprises familiales) que pour le nombre de mises
en chantier, qui va de 30 pour Gestion immobilire plus
de 4 000 pour GMF et Maison Bouygues, ont en commun
une structure de l'emploi qui privilgie les employs, les
cadres (moyens ou suprieurs) et les ingnieurs (au dtriment
des ouvriers et des artisans) et qui s'explique par le recours
massif la sous-traitance, lui-mme fond sur le retour
une fabrication dite traditionnelle, associe une fonction
commerciale extrmement dveloppe. Elles ont en commun d'avoir leur sige social dans la rgion parisienne (
l'exception de Frinel dont le sige est Roubaix mais qui
a une filiale dans la rgion parisienne), d'avoir t cres
entre 1965 et 1975 - l'exception de la SACI (1951)- et
d'tre lies par leur capital (qui se situe dans la moyenne
des entreprises de l'chantillon) des groupes bancaires, des
compagnies d'assurances, de grandes entreprises du btiment
(amricaines, dans le cas de Kaufman and Broad).
L'exemple le plus significatif est celui de Bruno-Petit
Construire : peu de temps avant 1' enqute, Bruno-Petit a
abandonn son mode de fabrication industrialis, fond sur

Dispositions des agents ...

85

l'utilisation de panneaux prfabriqus de bton alvol, pour


revenir aux parpaings (cela tout en conservant dans la filiale
exploitant Maison Bruno-Petit une partie du personnel maison
trs qualifi qu'exigeait le procd ancien, ce qui lui a permis
de rduire le temps d'intervention entre les diffrentes squences
du gros uvre) ; paralllement, il a dvelopp son service
commercial et multipli les petites filiales rgionales. D'une
faon plus gnrale, le resserrement du march au dbut des
annes 1980 et l'intensification de la concurrence des petits
artisans ont incit les producteurs renforcer leur force de
vente (au dtriment de la recherche de l'innovation technique)
et essayer de se rapprocher gographiquement de la clientle.
Des caractristiques tout fait semblables se retrouvent
chez les franchiseurs qui ont un nombre d'employs trs
rduit (de 10 15 dans les trois entreprises de notre chantillon), tous cadres ou techniciens. Dtenant un capital qui,
rapport au volume de la production, est extrmement rduit
(et dtenu en majorit par le propritaire), ces entreprises
commerciales offrent d'abord un financement et leurs
produits sont tout fait traditionnels.
Toutes les socits situes au ple oppos ( la gauche du
diagramme) ont une implantation rgionale plus ou moins
large et leur sige est souvent en province (Metz pour
Ast, Mamers pour Vercelletto, Alenon pour Laguarrigue,
Grardmer pour Houot). Il s'agit de PME indpendantes et
souvent anciennes (Vercelletto, 1903; Houot, 1927; Laguarrigue et Andr Beau, 1957) qui sont dpourvues de tout
lien avec des groupes financiers ou de grosses entreprises
du btiment. Fondes sur un capital familial, elles portent
souvent le patronyme de leur PDG. Elles ont en commun de
refuser tout recours la sous-traitance pour le gros uvre
et d'employer des procds de construction industrialiss
(panneaux prfabriqus, dalles de bton, ossatures bois ou
mtalliques, etc.), qui, pour certains, sont de leur invention
et qui exigent une main-d'uvre spcialise (des ouvriers

86

Les structures sociales de

l'~conomie

maison ) effectifs stables (ce qui exclut la sous-traitance et


le recrutement mesure des besoins). Si l'on ajoute qu'elles
sont trs dpendantes d'entreprises fournissant les lments
de construction, on voit que ces entreprises organisation
trs rigide, dont'Phnix est une figure typique, ne sont gure
prpares offrir des produits personnaliss et moins
encore s'ajuster aux alas du march. Pourtant, c'est de leur
ct que se situe 1' innovation technique et mme esthtique.
Ainsi, Houot, SA capital familial fonde en 1927, est
une vieille entreprise trs intgre de menuiserie industrielle
qui se met, en 1957, construire des maisons ossature bois
avec un procd de construction spcifique. Vercelletto, SA
capital familial fonde en 1903, est une entreprise ancienne
de maonnerie qui exploite la marque Ouest-Construction
avec un procd de fabrication base de bton arm hanch
qui ncessite l'emploi d'une main-d'uvre trs qualifie
pour le montage du gros uvre. Socarel, SA fonde en
1967, exploite un systme procd, une maonnerie de
blocs de ciment et compte une forte proportion d'ouvriers
maison dans son personnel. Phnix elle-mme, SA fonde
en 1945, la plus ancienne des entreprises ne faire que de
la maison individuelle et aussi la plus industrialise (avec
ses filiales), emploie un systme industrialis d'ossature
mtallique et dalles de bton qui ne peuvent tre montes
sur le chantier que par des ouvriers maison - ce qui
exclut tout recours la sous-traitance.
Le deuxime facteur distingue deux catgories d'entreprises
que le premier facteur confond : d'un ct (en haut sur le
diagramme) des filiales de grands groupes vocation exclusivement rgionale, c'est--dire des sous-traitants intgrs (par
opposition aux sous-traitants extrieurs de Maison Bouygues
par exemple) entirement spcialiss dans la construction de
maisons individuelles, de l'autre (en bas sur le diagramme)
des petites entreprises locales intgres, de type familial, la

Dispositions des agents ...

87

production plus diversifie. Tandis que les premires comportent une forte proportion d'ouvriers d'industrie ou d'artisans
(selon le procd de fabrication), chargs de fabriquer ou de
construire le gros uvre, et une faible proportion d'employs,
les fonctions commerciales tant assures par les maisons
mres, les secondes sont des PME intgres, qui assurent
elles-mmes toutes les phases de la production, depuis le
gros uvre jusqu'au service aprs-vente.
L'analyse des structures de l'emploi des diffrentes entreprises, vritable rvlateur des choix conomiques les plus
fondamentaux, permet ainsi de distinguer trois grandes classes
d'entreprises de production de maisons qui, tant dotes
d'atouts trs ingaux, sont voues des avenirs trs diffrents
dans la concurrence qui les oppose. D'abord, les entreprises
(situes en bas et droite dans le diagramme) qui, grce
toute une srie d'innovations organisationnelles, dominent le
march de la maison individuelle : au prix du tour de force
consistant produire sans maons propres des maisons de
maons , elles parviennent fabriquer industriellement des
produits d'apparence traditionnelle ; en outre, grce un gros
investissement dans le commercial et, tout spcialement, dans
la publicit, elles savent donner la fabrication industrielle
de produits de srie les dehors de l'artisanat traditionnel et
exploiter le mythe de la maison comme demeure en se servant
de caractristiques relles du mode de fabrication traditionnel,
mais dtournes de leur sens originel. (Ce systme fond
sur l'encadrement moderne d'une production traditionnelle
voque le mode de production fond sur 1' encadrement par
les entreprises agro-alimentaires - laiteries ou fromageries
notamment - de tout petits paysans ainsi assujettis la discipline industrielle et convertis en sous-traitants de fait.)
Typique de la catgorie, 1' entreprise Maison Bouygues
est cre le 5 fvrier 1979 ; elle connat un dveloppement
extrmement rapide puisque, en dix ans, elle prend la premire
place sur le march de la maison individuelle : de 3 maisons

88

Les structures sociales de l'conomie

livres et 31 millions de chiffre d'affaires en 1979, 3 500


et 1 milliard 200 millions en 1987. Une stratgie publicitaire
relativement simple mais trs cohrente, conue par l'agence
Synergie, soutient pendant toute cette priode une russite
commerciale exceptionnelle. Pendant les premires annes
d'existence de Maison Bouygues, la publicit insiste sur la
notorit et l'image de marque qu'il faut imposer. Ainsi, la
toute premire annonce, ralise en fvrier 1979, impose le
logo, la couleur rouge franc et le slogan maison de maons.
On voit dj se profiler gauche du logo une silhouette (au
trait, en noir et blanc), celle du maon, debout, dans une pose
familire, un pied pos sur deux parpaings empils (photo 1,
p. 90). Cette annonce met galement l'accent sur la spcificit
d'un produit traditionnel - par opposition aux maisons
industrielles des principaux concurrents, Phnix notamment - et affiche clairement son positionnement sur le
march comme producteur moyen-bas de gamme . Dans les
annes 1980-1981, le personnage du maon prend de plus en
plus d'importance: il s'agit dsormais d'un vritable gaston
et non plus d'une silhouette; il se colore et grandit jusqu'
atteindre la hauteur du logo ; le personnage est sympathique et
inspire confiance. Le slogan maison de maons s'impose et
englobe tous les autres messages (photo 2, p. 90). La formule
dfinitive est trouve : logo rouge, slogan, maon, texte blanc
sur fond bleu roi qui deviendront les modes de reconnaissance
permanents de la marque. L'ouverture d'une septime filiale en
1980 justifie la parution d'annonces dans la presse magazine
(Tl 7 jours, Match, Parents, Maison individuelle). Depuis
lors, chaque stade de la vie de 1'entreprise correspond une
stratgie mdia adapte : en 1981, cration d'une neuvime
filiale (Maison Bouygues couvre plus de 75% du territoire) et
campagnes radio; en 1982, le milliard de chiffre d'affaires est
atteint, la treizime filiale ouverte et Maison Bouygues s'ouvre
1' affichage national. En 1983, un nouveau thme, les jeunes
maris, s'adresse aux jeunes mnages, part importante de
la clientle (photo 3, p. 91). Le maon est remplac (dans

Dispositions des agents ...

89

la mme pose) par le jeune mari, le slogan demeure mais


l'accent est mis sur l'accessibilit. En 1984, la marque est
bien implante et 1'entreprise se situe au deuxime rang sur
le march de la maison individuelle. Aprs avoir consacr
cinq ans au dveloppement de sa notorit et de son image
de marque, Maison Bouygues lance une nouvelle gamme : la
maison Grand-Volume. La stratgie publicitaire change : il
faut faire rver le consommateur avec le sjour cathdrale
et la mezzanine. Sur la lance de Grand-Volume, 1985 est
l'anne Imagination (du nom d'un des modles proposs
la clientle). Cette campagne est fonde sur 1'exploitation de
photos d'intrieur mais l'affichage national prsente toujours
le maon, en gros plan cette fois, de plus en plus grand, la
truelle la main droite et le pouce de la main gauche lev
(photo 4, p. 91).
Avec 1'ouverture de la tlvision au secteur de la maison
individuelle et le rachat de TF1 par Bouygues, 1' activit
du secteur marketing se concentre autour du petit cran.
Dans le domaine de la publicit audiovisuelle et malgr des
investissements infrieurs de moiti ceux de Phnix, Maison Bouygues 1'emporte en 1986 auprs des tlspectateurs
avec un film, L 'Ami de la famille, trs orient sur le produit
(visite trs dtaille d'une maison) et fortement identifi la
marque ( gaston assis avec la famille dans la pose et le
rle d'un ami, logo, musique ... ) (photo 5, p. 91). Le rachat
de TF1 concidera naturellement avec une forte prsence
publicitaire sur cette chane, la cration d'un concours organis
par TFI et Tl-Star. Cette forte implantation la tlvision
s'est accrue avec le sponsoring accord, partir de 1986,
l'quipe de football de Bernard Tapie, l'OM, dont les matches
sont diffuss dans les missions spcialises et les journaux
tlviss : dessin sur le maillot des joueurs marseillais, le
logo orange est reconnaissable de loin et, en gros plan, la
lisibilit est parfaite. Devenu le leader de la maison individuelle
en France, Maison Bouygues confie en 1987 sa publicit
1'agence RSCG (Roux, Sgula, Cayzac et Goudard).

90

Les structures sociales de l'conomie

Une marque qui s'impose

NordPimnlie: fvrier 1919.


Mtison Boqygues vous prop,pse des mtiSOIIS baties
p11r dS IIIIICOIIS
le prix dt. loyer.

Dispositions des agents ...

couvrez
"1

91

92

Les structures sociales de l'conomie

Quant la seconde classe, celle des entreprises intgres et organises autour de la mise en uvre d'un procd de fabrication industriel, qu'elles soient proches des
prcdentes par la taille et 1' importance de leur activit,
comme Phnix, la plus ancienne et la plus puissante de
la catgorie, ou moins importantes, tant pour le nombre
de maisons produites que pour le volume de leur capital
ou de leur personnel, elles sont soumises aux contraintes
techniques extrmement rigides de la production intgre,
qui se retraduisent en contraintes sociales, au travers de
la ncessit d'entretenir en permanence un personnel maison hautement spcialis. Obliges d'aller en tout temps
contre-courant de la demande ordinaire de maisonsdemeures, elles sont en quelque sorte prisonnires des
conditions organisationnelles qui ont fait un moment leur
avance sur le plan technologique. tant les moins prpares
rpondre la nouvelle situation cre par la crise et le
rtrcissement du march, elles connaissent souvent des
situations difficiles. Et si les plus grandes conservent les
atouts lis aux conomies d'chelle et la diversification
des alas que leur assure leur taille, bon nombre d'entre
elles, notamment parmi les plus petites, ont t rduites
au statut de filiales de grands groupes.
Reste enfin l'ensemble des petites et moyennes entreprises familiales et intgres produisant selon le mode traditionnel. Offrant un produit fait main, par les artisans,
maons et menuisiers, les plus traditionnellement associs
l'ide d' authenticit, dans des matriaux -pierre, bois,
parpaing, ciment, etc. - reprsentatifs de l'ide de permanence et de stabilit, et selon des techniques de fabrication
prouves, tout comme les plans qui, bien qu'ils soient
imposs par les clients agissant en architectes spontans,
reproduisent presque toujours des modles inconscients, elles
ont pour elles toute la logique traditionnelle de la demande
la plus traditionnelle. Mais on peut se demander si, dans
un domaine o l'art de produire les apparences joue un

Dispositions des agents ...

93

rle si important, les grandes entreprises qui sont tournes


vers la production industrielle de l'apparence de la maison
traditionnelle ne parviendront pas, en ce domaine comme
ailleurs, 1' emporter sur ces petites entreprises qui produisent
rellement du traditionnel plus ou moins adultr (une part
importante des lments qu'elles utilisent sont des produits
industriels) et qui ne pourront survivre qu'en acceptant de
s'intgrer, au titre de sous-traitants ou de franchiss, dans
de vastes entreprises capables de produire de manire industrielle l'image attendue de leurs produits traditionnels.
Cela dit, les petites entreprises artisanales sont en un sens
indispensables au fonctionnement de tout le systme, auquel
elles fournissent sa justification symbolique. travers les
maisons bourgeoises qu'elles excutent souvent dans un
style local qui est le produit d'une reconstitution historique
plus ou moins approximative - manoirs, mas, demeures, etc. -,
elles continuent donner vie, et figure concrte, au modle
dominant de la maison traditionnelle que tant d'acheteurs
portent dans leur inconscient comme une sorte d'idal, et
cela bien au-del des limites de la clientle capable de se
l'offrir.

Les stratgies publicitaires


Le poids relatif qu'une entreprise accorde la fonction commerciale est sans doute un des indicateurs les
plus puissants et les plus significatifs de sa position dans
le champ des constructeurs. Ceux-ci sont en effet placs
devant 1' alternative suivante : soit travailler transformer
les schmes de perception ou d'apprciation socialement
constitus (les gots) que les acheteurs potentiels appliqueront leur produit, sa ralit physique d'objet livr
la perception, mais aussi aux matriaux dont il est fait et
aux procds de fabrication que sa configuration sensible
livre ou trahit l'inspection d'un client anxieux ou inquiet

94

Les structures sociales de l'conomie

- notamment en dsarmant les prjugs contre la maison


industrielle et en rompant les associations ordinaires entre
la maison et 1'ancien, le traditionnel, pour leur substituer
des associations nouvelles ou insolites, entre la maison
et le moderne, l'avant-garde, la recherche technique, le
confort, etc. ; soit, l'inverse, s'efforcer de combler l'cart
entre l'impression spontanment suscite par le produit et
l'apparence qu'il s'agit de lui faire produire. Les grandes
entreprises industrielles n'ayant jamais choisi vritablement la voie de la subversion et du modernisme assum
et proclam, elles se distinguent surtout par 1' ampleur de
1' action symbolique de transfiguration que leurs services
commerciaux et en particulier les publicitaires, mais aussi
les vendeurs, accomplissent en vue de combler le dcalage
ventuel entre le produit offert et peru et le produit attendu,
et de convaincre le client que le produit propos est fait
pour lui et qu'il est fait pour ce produit.
mesure que crot la taille de l'entreprise, la bureaucratisation et la part du personnel commercial s'accroissent. Le
personnel travaillant sur les chantiers, de majoritaire devient
minoritaire, la part des administratifs crot lgrement et la
part des commerciaux fortement (soit de 10,5% 12,5 %,
18 %, 21,5% et 23,2% lorsqu'on va des entreprises qui
construisent de 20 50 maisons celles qui en construisent
de 50 100, de 100 250, de 250 1 000, et enfin aux
plus grandes qui en construisent plus de 1 000). Plus la
socit grandit et plus la constitution d'un large rseau
de vendeurs parat s'imposer : le bouche oreille ne peut
suffire et il faut faire plus de place la prospection et
la publicit. Cependant, le nombre de ventes ralises
par chaque vendeur diminue avec la taille, tandis que le
nombre de commandes annules s'accrot (en 1984, prs
de 40 % des commandes enregistres par les vendeurs
des plus grandes socits ont t rsilies ensuite par les
clients contre un peu moins de 10 % dans les plus petites

Dispositions des agents ...

95

entreprises). On comprend que la question du recrutement


et de la formation des vendeurs devienne prioritaire pour
les plus grandes socits de construction, d'autant plus que
les vendeurs sont extrmement mobiles (six huit mois
d'emploi en moyenne chez un mme constructeur selon
Le Moniteur des travaux publics et du btiment). Plusieurs
constructeurs (Bruno-Petit, Phnix) ont cr des coles de
vente internes. D'autres cherchent amliorer leurs mthodes
de recrutement.
Comme le poids du secteur commercial, le recours aux
diffrents moyens de prospection commerciale et de publicit crot avec la taille des entreprises. Ainsi, la part des
constructeurs qui, selon l'enqute UCB de 1983, dclarent
faire frquemment de la publicit dans les journaux passe
de 48 % pour les plus petits (ceux qui construisent de 20
49 maisons) 69 % pour les constructeurs de 50 99 maisons,
72% pour les constructeurs de 100 249 maisons, 74% pour
les constructeurs de 250 maisons et plus ; la part de ceux qui
organisent des stands dans les foires et expositions passant
de 26% 44%, 59% et 74%. Les carts seraient beaucoup
plus importants si 1'on pouvait prendre en compte la part
des constructeurs qui font de la publicit dans les grands
hebdomadaires, la radio ou la tlvision. Les socits
dont la taille est la plus importante organisent de grandes
campagnes publicitaires et recourent une gamme trs
large de moyens de prospection : dpliants distribus dans
les botes aux lettres, prospectus, catalogues publicitaires,
brochures, publicit dans les quotidiens rgionaux, nationaux,
les hebdomadaires, les revues, affiches, stands d'exposition
dans les salons et les foires, maisons-tmoins exposes soit
dans des centres ou villages , soit en des points stratgiques
(grands magasins, gares, etc.), messages publicitaires la
radio et depuis peu ( 1985) la tlvision (c'est parmi les
clients des plus grandes socits de construction que la part
de ceux qui disent avoir connu la socit de construction
par la publicit, la radio ou le journal est la plus forte).

96

Les structures sociales de l'conomie

1' oppos, les petites entreprises s'appuient surtout sur les


rseaux de relations d'interconnaissance et les annonces
dans les journaux locaux.
On sait que, comme toute action symbolique, la publicit
ne russit jamais aussi bien que lorsqu'elle flatte, excite
ou rveille des dispositions prexistantes qu'elle exprime
et auxquelles elle donne ainsi 1' occasion de se reconnatre
et de s'accomplir. On comprend que toutes les entreprises
puisent peu prs galement dans le trsor des mots et des
thmes les mieux faits pour induire les reprsentations les
plus traditionnelles de la maison et de la maisonne, voquant
par exemple la supriorit de la proprit sur la location
( acheter cote moins cher que louer ) ou les charmes de
la nature : cela sans doute pour insrer la maison dans un
ensemble d'associations attrayantes, mais aussi et surtout
pour faire oublier 1' loignement de la rsidence propose
par rapport au centre de la ville ou au lieu de travail, en
invitant faire de ncessit vertu et convertir la relgation
dans une lointaine banlieue en retour lectif la campagne
(photo 3, p. 106).
Les procds utiliss sont peu prs toujours les mmes :
l'un des plus courants consiste comparer deux situations
radicalement opposes, celle de l'accdant et celle du nonaccdant ; un autre propose un dialogue fictif entre le client
potentiel et le professionnel qui prsente son produit en
donnant l'illusion d'un rapport direct et personnel; un autre
encore, trs employ pour masquer les proprits indsirables
du produit, consiste utiliser ce qu'on pourrait appeler le
coup du prestidigitateur, qui vise attirer l'attention sur des
avantages rels ou prsums, des qualits ou des facilits
offertes, etc., pour cacher les inconvnients ou les dsagrments. Et la publicit immobilire ne recule pas toujours
devant les arguments financiers ou techniques douteux ou les
dformations grossires propos de 1' environnement de la

Dispositions des agents ...

97

maison ou de la maison elle-mme. Plusieurs grands constructeurs sont tombs sous le coup de la loi du 27 dcembre
1973 dont l'article 44.1 interdit toute publicit comportant
[ ... ] des allgations, indications ou prtentions fausses ou
de nature induire en erreur lorsque celles-ci portent sur
un ou plusieurs lments. Ainsi la socit Maison Bouygues a t condamne en 1983 par la Chambre criminelle
pour avoir diffus un catalogue annonant des maisons
sur mesure, alors qu'en ralit il n'est offert que des
maisons correspondant des types dtermins, et une
vraie charpente de compagnons, alors que les matriaux
utiliss sont confectionns industriellement et prfabriqus
et que les charpentes ne sont pas assembles suivant les
techniques ancestrales.
Les diffrentes entreprises ont aussi d'autant moins
besoin de recourir la publicit et la rhtorique de
1' ancestralit et de la scurit que leur produit et leur
mode de production en sont plus proches en ralit. Et si
les stratgies publicitaires croissent en intensit avec la
taille des entreprises, c'est surtout leur forme qui change
lorsqu'on va de celles qui, mme si elles doivent faire
des concessions aux apparences - comme 1' imitation du
crpi sur les panneaux prfabriqus -, s'appuient surtout
sur les qualits techniques de leur produit, celles qui,
comme Maison Bouygues, fondent leur stratgie sur la
production des apparences d'un produit et d'un mode de
production traditionnels. L'utilisation des diffrents
thmes et des diffrents procds rhtoriques varie en effet
selon la position dans le champ. La stratgie qui consiste
attribuer au produit vendu les qualits du producteur est
sans doute plus frquente dans les publicits des socits
les plus grandes et les plus anciennes. S'appuyant sur le
prsuppos que seule une maison solide peut fabriquer des
maisons solides ou qu'une maison solide ne peut fabriquer
que des maisons solides, donc que les maisons fabriques

98

Les structures sociales de l'conomie

par une maison ancienne et durable sont ncessairement


solides et durables, on s'efforce, dans une logique qui est
celle de la participation magique, de contaminer le produit
par le producteur. Ainsi, Maison Bouygues tant une socit
rcente, on invoquera 1' anciennet du Groupe Bouygues
comme garantie de la qualit des maisons du mme nom,
en supposant que l'acheteur aura peu de chance d'avoir
aperu le glissement : Maison Bouygues bnficie de
l'exprience de 30 annes du Groupe Bouygues, et de toute
sa puissance d'achat. Ainsi, Maison Bouygues a russi
rduire le cot des maisons de maons 1
Les grandes socits de construction cherchent avant
tout dsarmer les rsistances ou les inquitudes de leurs
clients les plus dmunis (Devenir propritaire d'une
maison Grand-Volume est plus facile que vous ne le pensez ). En vantant leurs services, leur assistance financire,
juridique, administrative, etc., en insistant sur les garanties
qu'elles assurent, elles visent crer la confiance. Quel
que soit votre problme, crdit (nouveaux prts PAP et
APL), terrain (service conseil terrain), administratif ou
autre, nos spcialistes vous documenteront avec prcision.
Vous pourrez ainsi connatre vos possibilits d'acqurir
une maison individuelle dans le secteur de votre choix
(Maisons Alskanor, 1979). Si elles tendent parfois dramatiser un peu la situation d'achat( C'est l'achat le plus
srieux de votre vie - GMF ; Quand on dcide de
faire construire, on engage un peu de sa vie - BrunoPetit), c'est pour mieux faire valoir leur capacit tout
prendre en charge et appeler la remise de soi que justifie
leur rputation : Chacun ressent bien qu'une maison
de maons est incomparable. En plus, Maison Bouygues
vous apporte tous les avantages d'un grand constructeur
et supprime toute inquitude sur les prix, la garantie, la
1. Brochure publicitaire : Une maison de maons, oui, vous
pouvez , 1984, 46 p.

Dispositions des agents ...

99

qualit (Maison Bouygues, 1984). La charte Phnix,


la loi Bruno-Petit, ou les garanties proposes par GMF
ou Maison Bouygues sont censes protger les clients
quoi qu'il arrive .
C'est parce que les stratgies publicitaires sont dtermines pour une large part par la concurrence que, paradoxalement, elles tendent se rapprocher : les diffrents
constructeurs lancent peu prs au mme moment des
campagnes qui utilisent plus ou moins le mme argumentaire ( la maison personnalise , devenez propritaire, etc.). On ne peut comprendre par exemple nombre
des arguments invoqus par Maison Bouygues si 1' on ne
voit pas que cette socit, dans son effort pour ravir la
premire place Maison Phnix, a pris rsolument le parti
de produire en srie du traditionnel tandis que, dans 1' autre
sens, Phnix continue invoquer des justifications techniques ou financires plus ou moins modernistes tout
en faisant des concessions, tant dans le produit que dans
sa promotion publicitaire, aux demandes traditionnelles :
Le srieux et la comptence Maison Bouygues permettent aujourd'hui de proposer des maisons individuelles
chacun, mme ceux dont les moyens financiers sont
modestes. Votre maison Bouygues ne sera pas prfabrique
[sous-entendu : comme le sont les maisons Phnix], ce
sera une maison de maons btie par les meilleurs ouvriers
de votre rgion 1
L'avantage qu'assure aux entreprises les plus modernes
le recours des techniques industrielles de prfabrication
lgre et l'utilisation de composants industrialiss, tels que
cloisons ou huisseries, se trouve compens, donc limit, par
1' engouement de la clientle pour les modes de fabrication
traditionnels qui, mme s'ils incluent de plus en plus l'usage
d'lments industrialiss, procurent une image rassurante de
1. Francis Bouygues, Texte introductif une brochure de prsentation
de la socit Maison Bouygues, 1984.

100

Les structures sociales de l'conomie

solidit. La prgnance de l'image de la maison de maons


est si forte que les constructeurs de maisons industrielles
doivent tous recourir des stratgies de camouflage visant
dissimuler les composantes industrielles et dans la ralit (avec les faades maonnes ou en briques, fonction
purement dcorative, ou la mise en valeur des poutres et de
toutes les caractristiques qui dsignent une maison traditionnelle) et dans le discours destin les faire valoir, qui
emprunte la rhtorique du local, du traditionnel, du
style rgional, etc.
La situation tait, en un sens, relativement claire, aussi
longtemps que la distribution entre les firmes des atouts
techniques - lis au degr d'industrialisation - variait en
raison inverse de la distribution des atouts symboliques
- lie au degr de conformit au modle du produit et du
mode de production artisanaux. Une rupture dcisive de
cette sorte d'quilibre qui laissait toutes leurs chances aux
petites entreprises artisanales et familiales a t introduite
par l'innovation organisationnelle consistant fonder des
entreprises de construction capables de produire industriellement du simili-traditionnel, notamment en convertissant en
parti symbolique une particularit de leur organisation - le
recours massif la sous-traitance ou la franchise - et de
concilier ainsi les inconciliables, c'est--dire les avantages
techniques de la production de srie et les avantages symboliques de la fabrication artisanale 1

1. Le mme type d'effets, qui ne peuvent se comprendre que dans


une perspective structurale, s'observe dans le domaine de la production ditoriale o des producteurs ou des diffuseurs d'une littrature
commerciale produite industriellement et destine la grande
consommation peuvent mimer (ou singer) les inventions authentiques
de l'avant-garde, par des artifices de marketing, qui s'appuient souvent sur l'adhsion de bonne foi, lie des effets d' allodoxia, de
certains critiques mal informs (cf. P. Bourdieu, Une rvolution
conservatrice, Actes de la recherche en sciences sociales, 126-127,
mars 1999, p. 3-28).

101

Dispositions des agents ...

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84

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Procd de construction structure bois

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15

par panneaux porteurs a triple lames croise!:


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Panneau 1.-ell coll


Isolation laine de roche haute densit

Linteau la.ell coll


Fentre (profil prislatic)
Coud.ire l~ll CX>ll

U .tallique galvanis
Enduit extrieur lastofibre
base de titane

malsoa d1ut
B P 2 42140 CHAZELLES-SUR-lYON

Tl. 77 54.22.59

dcouverte d'une nouveaut danr la

conrtructlon

Feuillet publicitaire, Maison Dgut, 1986.


Les difficults que fait surgir la contradiction entre les
procds de fabrication industriels et les attentes de la
clientle se livrent en toute clart dans les discours et les
images publicitaires des entreprises moyennes base locale
qui offrent des produits fonds sur un procd industriel.
Ainsi la publicit pour la Maison Dgut s'appuie pour
1' essentiel sur des arguments techniques tels que la rsistance
des panneaux porteurs triple lame croise ( une tenue
de 17 tonnes au MI avant flambage d'un panneau de 2 rn 50
de haut par 1 mtre de large ), qui sont prsents en coupe
et dont la fabrication est dcrite en dtail, ou encore leur
efficacit en matire d'isolation et de ventilation et aussi
de confort psychologique et biologique ( la maison structure bois A. Dgut est saine parce qu'elle ne dtruit pas le
champ continu des radiations atmosphriques ncessaires

102

Les structures sociales de l'conomie

l'quilibre biologique de l'individu). Mais, d'un autre ct,


elle invoque d'emble les prestiges du noble et de l'ancien
pour justifier un procd couronn par des mdailles d'or
et de bronze et sanctionn par des brevets : Le procd
A. Dgut s'inspire des traditions d'autrefois (boiseries de
chteaux) qui ont fait leurs preuves depuis 500 ans. Et
elle garantit que 1' aspect extrieur est rustique, grce
l'enduit lastofibre base de titane. La collision smantique est vidente et l'entreprise de faire-valoir n'a pas
d'autre recours que de se projeter dans l'avenir lointain o
l'avance technologique d'aujourd'hui sera convertie en
tradition de demain.
Mme contradiction, mais
livre, si 1' on peut dire,
1' tat brut, sans euphmisation ni transfiguration, dans la
publicit des Maisons mile
Houot, petite entreprise familiale qui, cre en 1957 et sise
Grardmer, construit des
villages et des maisons individuelles en Lorraine et dans
le nord des Alpes. L'image
prsente ici sans phrases
-l'entreprise n'a pas de slogan publicitaire propre - la
vrit du processus : la maison fabrique en usine selon
une technique industrielle
(le procd Houot) arrive
direct d'usine ; elle vient
du ciel, totalement termine,
prolonge
aux quatre coins
-~---par les lignes conventionnelles qui, comme dans les
Feuillet publicitaire,
bandes dessines de SuperMaisons Houot, 1986.

FAITAS
E

Pour en savoir plus sur ~ ~lllnm1n1c~ maisons. ren,oyez


l'adresse ci-dessus

Dispositions des agents ...

103

man, servent exprimer la vitesse du vol. Elle est applaudie


grands cris ( Bravo les maisons Houot ! ) par le cercle
de famille qui, chien compris, 1'attend dans le dcor convenu
d'un salon petit-bourgeois bizarrement camp en plein
air. On ne peut pas trahir plus clairement le contraste entre
le produit industriel, issu d'un autre monde, qu'il faut la
fois voquer et faire oublier en le transfigurant, et le ct
famille, qui s'affirme, au premier plan, dans sa dfinition
sociale la plus conforme : le couple uni, le pre cal dans
son fauteuil, un journal la main, la mre assise, dans une
pose de roman-photo, sur l'accoudoir, le bras (sans doute)
pass autour de son paule, les deux enfants - un garon
debout, le bras lev en direction de l'objet volant, en annonciateur de la modernit, et une fille assise -, reproduction
en miroir du couple parental, dont ils sont spars par une
table basse et un bouquet, symbole, en nombre de traditions,
du printemps de la vie qui recommence ... La construction
iconographique est celle qui est mise en uvre pour exprimer le miracle et, si l'on ne craignait le pdantisme d'une
rfrence que certains trouveront dplace, s'agissant de cet
art de bande dessine de bas tage, on pourrait invoquer
l'analyse d'Erwin Panofsky propos des Rois Mages de
Rogier Van der Weyden : la maison mile Houot occupe
peu prs la place du petit enfant entour d'un halo de rayons
dors dont on sait immdiatement, parce qu'on engage dans
la perception du tableau une vision perspective de 1'espace,
qu'il flotte dans l'air, comme une apparition 1

1. E. Panofsky, Essais d'iconologie. Les thmes humanistes dans


l'art de la Renaissance (trad. C. Herbette et B. Teyssdre), Paris,
Gallimard, 1967 (Fe d. 1939), p. 24-25.

104

Les structures sociales de l'conomie

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. e amen! au m.

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Dpliant publicitaire, Maisons de l'Avenir, 1986.

La contradiction, qui trouve sa rsolution symbolique


dans la rhtorique du miracle, tout fait ajuste aux fins
du message publicitaire, conduit souvent la confusion de
l'intention expressive. Ainsi, la publicit pour les Maisons de
l'Avenir, petite entreprise vocation rgionale qui, cre en
1967 et situe Rennes, recourt une fabrication industrielle
lourde, mle les images habituelles de la maison ralise,
entoure d'arbres et peuple d'enfants, avec des photographies
des oprations de fabrication qui voquent l'industrie plutt
que l'artisanat traditionnel. Le procd industriel qui se veut
traditionnel, comme l'indique le nom, bizarrement construit,
de superparpaing par lequel on le dsigne, n'apparat que
sur la face cache du dpliant.
Toutes ces contradictions, et les collisions smantiques
qu'elles suscitent dans le discours, disparaissent dans le cas
des entreprises qui ont recours des procds de construction
traditionnels, que ce soit au travers d'une organisation qui est
celle de la production de srie fonde sur la sous-traitance,
ou au travers de formes plus ou moins modernises d'arti-

105

Dispositions des agents ...

sanat traditionnel. Une entreprise comme Sergeco, qui, cre


en 1962, Paris, propose des maisons individuelles dites
moyenne gamme , bties sur mesure selon les mthodes
les plus traditionnelles avec des matriaux traditionnels,
brique creuse, cuivre pour la robinetterie, etc., peut mobiliser
sans problmes tout l'arsenal symbolique de la maisondemeure : depuis le slogan, nos maisons sont faites pour
durer, jusqu' la page de couverture, intitule, de manire
sans doute dlibrment ambigu, une maison aimer,
et reprsentant une maison, traite dans le style des livres
d'enfant, qui pousse dans une fleur, comme les bbs naissent
dans les choux (photo 1, ci-dessous). L'harmonie est parfaite
entre 1'vocation de la fabrication - deux maons en train
de monter un mur de briques - et 1'vocation de la maison
finie (non reproduite ici), la premire tant donne pour une
garantie de longue vie de la seconde, c'est--dire, entre
autres, du bien-tre de la famille et du rendement long
terme du placement judicieux qu'elle a fait.

UNE MAISON A AIMER.

VOTREMAISONENILEDEFRANCE

Dpliant publicitaire, Sergeco,


1986.

Un au6eatiqae tour de main


' Vousn'avnputeonaaftrelesrqlesdccons~
, lenombtecl'ordesJil'OIIO'OIII,

w:.';!.=~crw."""""'
,uitu,~"'

laiMer-porlodlonnequise
ft,nii'RI. ir chatniement des couleurs. lat

Dpliant publicitaire,
Maisons Sprint, 1986, p. 12.

106

Les structures sociales de l'conomie

Sergeco, catalogue, 1983-1984, p. 5.

Quant aux publicits pour Maisons Sprint, petite entreprise


rgionale cre en 1966 Marseille, rien, si ce n'est le
nom, vocateur de rapidit, ne vient y contrarier 1' vocation
enchante de l'image la plus traditionnelle de la maison :
d'un ct, les assurances associes l'ide de grande
entreprise, non seulement l'exprience et la gestion
rationnelle, avec les outils informatiques pour grer les
chantiers, coordonner les efforts, optimiser les achats, mais
aussi 1' activit pluridisciplinaire unissant des spcialistes
aux noms vocateurs de scientificit, ingnieur bton,
thermicien, gologue, gomtre, non seulement la carte
professionnelle de membre de l'UNCMI et le contrle de
la SOCOTEC, socit de contrle technique du btiment,
mais aussi la caution d'une grande banque et la protection
d'un grand groupe d'assurance; de l'autre, toutes les garanties associes au mode de fabrication traditionnel, depuis
1' authentique tour de main du compagnon que 1' on
voit occup ajuster un carrelage jusqu'aux finitions

Dispositions des agents ...

107

raffines et harmonieuses (photo 2, p. 105). L'illustration


peut faire la part belle aux artisans, carreleurs, pltriers,
couvreurs, maons, et aux matriaux dits nobles qu'ils
utilisent, le discours qui 1' accompagne peut invoquer la raret
du produit propos ( chaque anne, nous ne construisons
qu'un nombre limit de maisons) et son ajustement parfait
aux gots du client ( un art de vivre sur mesure ) et il
peut puiser sans retenue, pour exalter ces maisons faites
de main de matre, dans le trsor des strotypes similipotiques qui font le discours prtention littraire sur la
maison : mystre, charme, nature, proportions, tradition,
rgion, terroir, demeure, espaces, volumes, patio, mezzanine,
pergola, barbecue, coin chemine, poutre de bois, terre cuite,
tuile ronde, coin du feu, histoire, me.

La crise et l'effet de champ


Les rapports de force entre les entreprises dpendent de
la conjoncture conomique globale, qu'au demeurant ils
rfractent selon leur logique spcifique. L'effet de champ ne
se voit jamais aussi bien qu' l'occasion de la crise qui, autour
des annes 1980, frappe le march de la maison : du fait
qu'elles doivent compter, dans leurs stratgies de fabrication
et de commercialisation, avec la demande de constructions
traditionnelles et personnalises laquelle les petits
producteurs artisanaux sont censs donner satisfaction, les
grandes entreprises industrielles, qui ne peuvent abaisser
leurs cots qu'en accroissant la production au prix d'une
standardisation du produit, doivent multiplier les stratgies
techniques (comme la diversification des modles), organisationnelles (comme l'organisation grande chelle d'une
fabrication d'allure artisanale), ou symboliques (comme
le recours une rhtorique du traditionnel, de 1' original,
de 1'unique), pour limiter ou masquer les effets de la production de srie. Beaucoup d'entreprises nationales sont

108

Les structures sociales de l'conomie

ainsi conduites abandonner leur politique de production


intgre et industrialise pour adopter des stratgies de production qui taient celles des petites entreprises artisanales
ou semi-artisanales et revenir des procds de fabrication
traditionnels en s'appuyant sur la sous-traitance.
Les constructeurs nationaux les plus importants, notamment Phnix, ont t les premiers touchs et ont connu
pour la plupart une diminution de leur activit (chute particulirement forte dans le cas de Phnix qui, aprs avoir
construit plus de 16 000 maisons la fin des annes 1970,
n'en produisait plus que 8 000 en 1984, 7 200 en 1985,
6 200 en 1986). Sans doute le renouvellement trs rapide
des entreprises est-il une des caractristiques majeures de
ce champ: selon l'enqute mene par l'UCB, au printemps
1983, auprs de 80% des constructeurs ayant mis en chantier au moins 20 maisons en 1982, 59% des constructeurs
taient des nouveaux venus qui avaient cr leur entreprise
depuis moins de dix ans (c'est--dire aprs 1976) ou qui,
plus rarement, construisaient moins de 20 maisons en 1976.
Il s'agissait presque toujours d'entreprises locales, petites ou
moyennes, les producteurs les plus importants tant aussi
les plus anciens (Phnix, par exemple, cr en 1945, GMF
en 1949); mais on observait aussi quelques cas d'ascension trs rapide : ainsi Maison Bouygues, cre en 1979,
se situait ds 1982 au deuxime rang sur le march de la
maison individuelle vendue sur catalogue ; et de mme, les
Architectes-btisseurs, crs en 1981, avaient russi, ds
1984, regrouper environ 400 architectes organiss en petites
socits. Mais si les crations sont nombreuses, surtout
dans les annes 1970 et mme dans les annes 1980, les
fermetures et les dpts de bilan le sont plus encore puisque,
selon l'enqute UCB, on est tomb de 1 100 constructeurs
en 1976 800 seulement en 1982. Aprs une priode de
forte expansion - le nombre de maisons mises en chantier
tait pass de 107 000 en 1962 281 000 en 1979 -, la

Dispositions des agents ...

109

construction de maisons individuelles connat depuis 1980


un dclin trs marqu, le nombre de mises en chantier
n'tant plus que de 192 000 pour 1985 - cela bien que
cette diminution soit plus tardive et aussi moins forte que
celle de la construction d'immeubles collectifs.
La crise a modifi le rapport de force en faveur des
petites entreprises. Les petits et moyens constructeurs ont
mis profit la situation pour damer le pion aux grands,
descendus sur leurs territoires. Plus proches de leur clientle,
connaissant ses attentes, ses gots, les PME ont muscl ces
dernires annes leurs forces de vente et ont, pour la plupart,
au plus fort de la crise, ralis des scores honorables. Par
exemple, en 1984, Vercelletto Mamers ralisait 350 mises
en chantier (contre 250 en 1983); Cleverte Lyon, 226
(contre 158); Maison Chapel Brignoles, 107 (contre 60);
les Maisons Archambault Tours, 50 (contre 22). Ce rpit a
t, semble-t-il, de courte dure car en 1985, d'une manire
gnrale, les petits et moyens constructeurs marquent eux
aussi le pas ; beaucoup accusent mme une chute sensible
d'activit. En outre, les majors, qui ont tir les leons de la
guerre, font volte-face depuis le dbut de l'anne, calquant
dsormais leur stratgie sur celle des PME 1 Pour soutenir
la lutte contre les petits et moyens constructeurs, les grands
se rorganisent et, par la cration de filiales rgionales ou
par des formes originales de sous-traitance, se dotent de
structures apparentes celles des PME pour essayer de se
rapprocher des consommateurs et de leurs attentes. Ainsi
Bruno-Petit subdivise ses marques Bruno-Petit et Chalet Idal
en PME plus autonomes, cdant leurs nouveaux dirigeants
une part minoritaire du capital. De mme, Maison Phnix se

1. La maison individuelle se personnalise , Le Moniteur des


travaux publics et du btiment, 2 mai 1986, p. 30-34; cf. aussi Des
constructeurs sur mesure , Le Moniteur des travaux publics et du
btiment, 30 avril 1987, p. 1-xvm.

110

Les structures sociales de l'conomie

dote de structures plus petites dans les diffrentes rgions.


Cette diversification interne des grandes entreprises va de
pair avec une forte tendance la concentration : en 1982,
la part de march des constructeurs ralisant plus de 250
maisons par an, qui reprsentent 5% de l'ensemble, est de
50% des maisons construites par l'ensemble des constructeurs
et celle des seuls constructeurs nationaux, qui ne comptent
que pour 1 % des constructeurs, est de 33 %.
Certaines des plus grandes entreprises tentent de concilier
la standardisation de la production et la personnalisation
du produit par des stratgies techniques et commerciales
qui visent offrir des combinaisons singulires d'lments
plus ou moins standardiss et proposer tout un ventail
de mthodes de construction (l'innovation la plus efficace
tant l'organisation de masse, grce la sous-traitance, d'une
fabrication traditionnelle : la maison de maons ) et toute
une gamme de formules de vente (maisons livrables cls en
mains, maisons prtes finir, en kit ou agrandissables, etc.).
Ainsi Claude Pux, alors prsident de l'Union nationale des
constructeurs de maisons individuelles (UNCMI), cite une
enqute qui recense 985 modles pour 34 constructeurs en
1984 et annonce que ce nombre continuera d'augmenter.
Certains constructeurs ne proposent plus que des maisons
personnalises et renoncent leur catalogue. Le Moniteur des
travaux publics et du btiment du 2 mai 1986 titre : La
maison individuelle se personnalise. Les constructeurs nationaux ont trouv un nouveau cheval de bataille : "les projets
personnaliss". Une contre-offensive en direction des petits et
moyens constructeurs qu'accompagne leur rgionalisation.
Et le responsable du budget publicitaire des Maisons Phnix
expose la nouvelle stratgie commerciale dans un entretien
(de 1987) : Il y a quelques annes, tous les constructeurs
vendaient des maisons sur catalogue. Tous les outils de
vente ont volu. On ne veut plus vendre comme a. Les
gens maintenant veulent une maison personnalise. Si vous

Dispositions des agents ...

111

enfermez les gens dans un catalogue, ils ont l'impression


de choisir parmi des maisons proposes. On lutte contre a,
on veut que la personne ait la sensation de vritablement
construire sa maison et de choisir compltement ce qu'elle
veut. Premire volution : les maisons n'ont plus de nom
chez Phnix. a fait un an que c'est enclench. Chaque
vendeur aura des visuels de maison (photos) qu'il pourra
montrer aux clients, des maisons qu'il a ralises ou ralisables. Il n'y aura plus de catalogue. Il y aura un dossier
projet de construction. On leur prsentera des fiches avec des
visuels de maisons sans noms, ce sera la maison combles
amnageables par exemple, avec peut-tre une proposition
de plan qui sera modifiable. On tablira pour chaque client
un dossier de projet de construction. On n'imposera rien
la personne au dpart. C'est un travail assez proche de celui
de l'architecte. Il faut rpondre la motivation des gens qui
veulent choisir. Tous les constructeurs se battent sur la maison
personnalise, ils sont conscients que la demande a volu.
Ainsi, le fait que le langage de la personnalisation qui
s'tait impos depuis longtemps dans 1'ordre bancaire
propos du crdit vienne aussi s'appliquer, sous l'effet de la
crise, au produit lui-mme n'a pu que contribuer renforcer
considrablement la cohrence et l'efficacit symbolique
du dispositif commercial mis en uvre par les entreprises.
Cette diversification n'est pas exclusive d'une standardisation vidente des produits de la mme entreprise et d'une
homognisation des produits des entreprises occupant des
positions voisines dans le champ. C'est ce que dit bien
une vendeuse de Kaufman and Broad : Par rapport aux
concurrents, c'est blanc bonnet et bonnet blanc [ ... ]. On a
les mmes entreprises, on utilise les mmes matriaux et puis
on essaie de donner des plus ... Si le premier effet rsulte
directement de la ncessit technique d'abaisser les cots,
le second semble tre, pour une part au moins, 1' effet de la
concurrence qui conduit les plus grandes entreprises offrir

112

Les structures sociales de l'conomie

leurs clients des produits capables de rivaliser avec ceux


qui connaissent la plus grande russite chez leurs concurrents
les plus directs (dans la circulation de l'information, un rle
majeur revient sans doute aux clients eux-mmes, qui, en se
servant de ce qu'ils ont appris auprs d'un constructeur pour
mettre 1'preuve les autres, informent les vendeurs sur les
arguments de vente proposs par les concurrents). Le fait
que les entreprises concurrentes ne cessent de s'pier, voire
de s'espionner mutuellement, ou de se plagier\ ou qu'elles
recourent au dbauchage de cadres ou de vendeurs qui est
l'occasion d'un transfert de capital technique incorpor, n'est
sans doute pas pour rien dans l'apparition peu prs simultane de modles semblables dans des socits occupant des
positions voisines, comme Phnix, en dclin, et Bouygues,
en ascension 2 : par exemple la maison Grand-Volume
qui fut un grand succs de Maison Bouygues, lors de son
lancement, en 1984, prcdait de trs peu la maison Spacio
qui connut, la mme poque, un chec cuisant chez Phnix.
Mais en fait, dans les luttes court terme qui les
conduisent se prendre mutuellement des ides, des procds, des personnels, etc., les concurrents engagent les
atouts qu'ils peuvent lancer dans la bataille, tout le pass

1. La socit Breguet-Construction a t condamne la fin de 1973


pour avoir copi les modles de la socit amricaine Kaufman and
Broad, se dotant ainsi peu de frais de nombreux modles qui avaient
t longuement tests par Kaufman (cf. P. Madelin, Dossier 1 comme
Immobilier, op. cit., p. 226 ; il cite de nombreux autres exemples de
procs, de dbauchages de cadres, de plagiats de modles).
2. Une secrtaire commerciale de la socit Bouygues qui avait
travaill auparavant neuf ans chez Phnix et que son ancien directeur
de ventes, pass de Phnix Bouygues, a fait entrer chez Bouygues,
explique : Bouygues a t un peu lanc par mon ancien patron rgional
Phnix[ ... ]. Le directeur rgional de Maison Bouygues a quitt Phnix.
Il a donc lanc Maison Bouygues le-de-France, qui a trs bien march,
et lui, il a amen certains de ses collgues avec lesquels il travaillait
bien. Elle rappelle ensuite que plusieurs vendeurs de Phnix qu'elle
connaissait sont partis chez Bouygues.

Dispositions des agents ...

113

de la relation structurale tant prsent dans chaque moment


de cette relation - notamment, dans le cas de la rivalit
entre Phnix et Bouygues, travers la structure mme de
l'emploi au sein de l'entreprise et toutes les formes d'inertie et d'hystrsis qui en rsultent. Si l'on s'en tient aux
grandes tendances, on peut dire que la crise a assur le
triomphe de la demande la plus traditionnelle sur le plan
technique et esthtique : parpaings pour les murs, fermettes
industrielles pour la charpente, bois pour les menuiseries
extrieures (avec les fentres petits carreaux style lede-France, trs chres et peu solides). Le rtrcissement
du march s'est retraduit dans un rtrcissement de la
dispersion sociale de la clientle. Or on sait que les plus
grandes entreprises industrielles, et tout spcialement Phnix qui dominait le march, avaient pratiqu une politique
de production de masse visant abaisser les cots par la
standardisation du produit et l'accroissement des ventes
fond sur la conqute des catgories sociales les moins
favorises (les grands producteurs nationaux, qui concentrent une part importante de la production de maisons
individuelles, mettaient en chantier surtout des pavillons
de 4 6 pices, d'une surface habitable de 50 120m2
de plain-pied et sans sous-sol, tandis que les constructeurs
rgionaux offraient des maisons plus vastes, de 5 8 pices
et de 110 120m2 , des prix au mtre carr plus levs).
Il s'ensuit que l'affaiblissement de la demande des catgories les moins solvables a touch d'abord les entreprises
les plus grandes et a redonn l'avantage aux constructeurs
rgionaux, qui se sont toujours adresss une clientle
plus aise 1 Les constructeurs spcialiss dans le bas de
1. Une analyse des demandes de permis de construire prsentes
la mairie de Taverny dans le Val-d'Oise permet de vrifier directement
la prminence des petits et moyens constructeurs locaux. Sur les 32
demandes de construction de maisons individuelles prsentes en 1984
et les 30 prsentes en 1985 (et qui reprsentent moins de 20 % des
demandes de tous ordres : construction d'immeubles, de boutiques,

114

Les structures sociales de l'conomie

gamme (Maison Phnix, Maison Mondial Pratic) ont ragi


en essayant de conqurir des clientles plus favorises.
Mais, inversement, des socits importantes, qui produisaient surtout destination d'une clientle aise, n'ont pu
maintenir leur position qu'en diversifiant leur activit :
c'est le cas de Kaufman and Broad qui, spcialis dans la
construction de villages pour cadres et ingnieurs, doit
se lancer dans la construction d'appartements, de bureaux,
de rsidences pour retraits ; ou encore de la Socit des
constructions modernes Laguarrigue qui btissait en 1982
pour une clientle plutt aise et qui, pour tenter de limiter les effets de la crise et la diminution de son activit,
propose des maisons moins chres pour une clientle plus
modeste (avec la gamme Record dont le premier prix tait
en 1986 de 221 000 F pour 73 m2 habitables).

Les stratgies de l'entreprise comme champ


Mais pour rendre compte de manire plus complte et
plus prcise du rapport de force entre les entreprises et
de son volution au cours du temps, c'est--dire des stratgies qu'elles mettent en uvre pour le transformer ou
le conserver, notamment en face de la redistribution des
atouts dtermine par la crise, il faut changer d'chelle et
passer du champ des entreprises pris dans son ensemble
chacune des entreprises qui, au moins pour les grandes,
sont des units relativement autonomes fonctionnant aussi
comme des champs. Il est clair en effet que 1' entreprise
n'est pas une entit homogne susceptible d'tre identifie
un sujet rationnel, l' entrepreneur ou le management,
orient vers une fonction objective unique et unifie. Elle est
dmolitions, etc.), seule une faible fraction (moins de 25 %) revient
des constructeurs nationaux (Phnix, Bti-Service, Maison Bouygues,
les Nouveaux Constructeurs et Alskanor).

Dispositions des agents ...

115

dtermine (ou oriente) dans ses choix non seulement


par sa position dans la structure du champ de production
mais aussi par sa structure interne qui, produit de toute son
histoire antrieure, oriente encore son prsent. Divise en
organisations principalement tournes vers la production, la
recherche, le marketing, le financement, etc., elle est compose
d'agents dont les intrts spcifiques sont lis chacune de
ces organisations et de ces fonctions, et qui peuvent entrer en
conflit pour de multiples raisons, en particulier pour le pouvoir
de dcider des orientations de 1' entreprise. Ses stratgies se
dterminent travers d'innombrables dcisions, petites ou
grandes, ordinaires ou extraordinaires, qui, en chaque cas,
sont le produit de la relation entre d'un ct des intrts et
des dispositions associs des positions dans les rapports de
force au sein de 1'entreprise et de 1'autre des capacits de
faire valoir ces intrts ou ces dispositions qui, elles aussi,
dpendent du poids des diffrents agents concerns dans la
structure, donc du volume et de la structure de leur capital.
C'est dire que le sujet de ce que l'on appelle parfois la
politique de 1'entreprise n'est autre chose que le champ
de l'entreprise ou, plus prcisment, la structure du rapport
de force entre les diffrents agents qui en font partie ou, du
moins, entre ceux d'entre eux qui dtiennent le plus grand
poids dans la structure et qui prennent dans la dcision une
part proportionne leur poids individuel. Les tudes de
cas destines tudier la gense d'une dcision restent
peu prs dpourvues de sens aussi longtemps qu'elles s'en
tiennent aux manifestations phnomnales de 1' exercice du
pouvoir, c'est--dire aux discours ou aux interactions, ignorant la structure des rapports de force entre les institutions
et les agents (souvent constitus en corps) qui sont en lutte
pour le pouvoir de dcider, c'est--dire les dispositions et
les intrts des diffrents dirigeants et les atouts dont ils
disposent pour les faire triompher.
Les stratgies des dirigeants engags dans la lutte de
concurrence au sein du champ du pouvoir d'une entreprise

116

Les structures sociales de l'conomie

et les visions de l'avenir, prvisions, projets ou plans, qu'ils


travaillent imposer dpendent notamment du volume et
de la structure de leur capital, plutt conomique (actions,
etc.) ou plutt scolaire, et, plus spcialement, ce niveau,
de l'espce de capital scolaire qu'ils possdent et aussi de la
position- elle-mme lie aux proprits prcdentes- qu'ils
occupent dans 1' entreprise (directeur financier, directeur
commercial, directeur du personnel, ingnieur de production,
etc.). Si 1' on sait que, dans les socits les plus grandes, et
les plus bureaucratises, 1' orientation vers 1'une ou 1' autre
des fonctions majeures de l'entreprise, financires, commerciales, techniques, est troitement lie 1' espce de
capital scolaire possd, et, du mme coup, des trajectoires
sociales et scolaires gnratrices de dispositions spcifiques
(et aussi de capital social, li l'appartenance des corps),
on comprend que les luttes qui se droulent au sein des
quipes dirigeantes 1' occasion des dcisions ordinaires
ou extraordinaires, et tout spcialement lors des crises de
succession, doivent beaucoup au souci que peuvent avoir
les diffrents dirigeants, et, travers eux, les diffrents
corps (ingnieurs des Mines ou des Ponts, inspecteurs
des Finances, anciens de HEC, etc.), de promouvoir les
activits avec lesquelles ils ont partie lie et de maintenir
ou d'amliorer par l leur position en perptuant ou en
transformant l'quilibre entre les fonctions auxquelles leurs
intrts sont attachs.
C'est ainsi qu'on ne peut comprendre les stratgies des
diffrentes entreprises engages dans la lutte pour la domination du march de la maison individuelle et, en particulier,
celles des plus grandes, comme Maisons Bouygues et Maison
Phnix, que si 1' on prend en compte toute leur histoire
sociale et en particulier l'volution, l'intrieur de chacune
d'elles, des rapports de force entre les diffrentes catgories
de dirigeants - qui, lorsqu'ils en ont le pouvoir, peuvent
sacrifier les intrts de l'entreprise la satisfaction de
leurs intrts au sein de l'entreprise. Pour saisir par exemple

Dispositions des agents ...

117

les raisons ou les causes qui ont fait que 1' entreprise Maison
Phnix, tel un bateau continuant sur son erre, a persvr si
longtemps, malgr la crise qui la frappait, dans la direction
que lui avait donne son fondateur, il faudrait reconstruire
1'histoire de 1' volution de la structure des rapports entre
ceux qui, parmi les dirigeants, entendaient lutter pour maintenir le cap et ceux qui, au contraire, souhaitaient engager
1' entreprise dans une autre direction.
Petite socit d'ingnieurs qui, au dpart, travaillait principalement pour l'lectricit de France, Maison Phnix connat
un accroissement rapide et se trouve place, la fin des
annes 1960, en situation de quasi-monopole sur le march
de la construction industrielle de maisons individuelles. Si
son dclin n'est visible qu' partir de 1980, on en trouve
des signes beaucoup plus tt, ds le milieu des annes 1970,
lorsque Maison Phnix doit faire face une crise de succession. Lors du dpart la retraite d'Andr Pux qui avait la
lgitimit et 1'autorit du fondateur ( quand il disait : "vous
continuez faire les maisons comme avant, vous ne changez
rien", les gens n'osaient rien dire ou : "Commencez par
gagner de 1'argent, aprs vous aurez le droit de parler", il
avait 1' autorit pour le dire ), les groupes financiers n'ont
pas tard prendre le contrle du capital. Le nouveau PDG,
Roger Pagezy, ingnieur des Mines, est le reprsentant d'un
grand groupe, Pont--Mousson. Claude Pux, le fils du fondateur, qui a lanc, partir de 1965, le secteur commercial
de la socit, mais qui ne dispose d'aucun titre scolaire de
prestige ni, semble-t-il, du soutien de son pre, tente de
s'appuyer sur les filiales rgionales pour s'imposer auprs
du nouveau PDG. Mais l'autonomie de ces filiales, qui avait
d'abord t encourage (49 % de leur capital avaient t
vendus leur PDG, tandis que 49% taient gards par la
socit mre et 2% dtenus par Claude Pux), se restreint par
la suite (les prsidents de filiales rgionales seront remplacs
et le groupe rachtera en 1982 leur capital). Les effets de la

118

Les structures sociales de l'conomie

crise de succession sont d'autant plus graves qu'elle survient


un moment o les concurrents se dveloppent, consentent
des investissements publicitaires importants et occupent de
plus en plus de terrain.
Dpart du fondateur, crise de succession, conflits entre
sige et filiales rgionales, accroissement de la concurrence,
dclin gnral de l'activit dans la branche partir de 1980,
ce sont l autant de facteurs qui provoquent, entre autres
choses, une perte de la confiance dans l'entreprise, dans
la valeur de ses produits. L'chec que connat le modle
Spacio , propos par Phnix, au moment o le modle
Grand-Volume de Bouygues, quoique techniquement
et financirement trs semblable, remporte un trs grand
succs, ne peut pas tre dissoci de tout 1'univers des relations au sein de 1' entreprise (o les syndicats ont fait leur
apparition, au milieu des annes 1980) : tandis que 1' esprit
maison avait fortement dpri chez Phnix, o les vendeurs dmoraliss semblaient ne plus croire en leur
produit, chez Bouygues, les vendeurs, qui taient soumis
un contrle trs strict ( on vous talonne plus , disait
une transfuge de Phnix) et qui adhraient plus fortement
leur entreprise, se montraient plus agressifs et plus
efficaces. travers les stratgies commerciales (le parti du
traditionnel - la maison de maon chez Bouygues par
rapport au moderne honteux de Phnix) et les dispositions
de ceux qui sont chargs de les excuter, et en particulier
les vendeurs, c'est toute la politique sociale de l'entreprise,
les rapports entre les services commerciaux et les services
chargs de la publicit et de la recherche, etc., qui passent
en quelque sorte dans les pratiques, avec les consquences
que l'on sait. Preuve que c'est bien toute l'entreprise, avec sa
structure et son histoire, et, travers elle, toute la structure
et 1'histoire du champ, qui sont prsents, chaque moment,
dans chacune des stratgies, irrductibles au dcret instantan
d'un calculateur rationnel.

Dispositions des agents ...

119

La crise de succession sera suivie de plusieurs autres, et


Phnix ne cessera d'aller de rorganisation en rorganisation,
de difficults en difficults. En 1979, Saint-Gobain-Pont-Mousson cde 45% de sa participation au capital de la
socit plusieurs investisseurs dont le plus important est
dsormais la Compagnie gnrale des eaux, ce qui entranera
des changements dans l'quipe dirigeante. En 1984-1985,
nouvelle rorganisation. Maison Phnix connat de nombreux
checs, notamment dans ses diffrentes tentatives de dveloppement ou d'achat de socits 1' tranger (auxquelles on
devra d'ailleurs renoncer). Tous les atouts spcifiques qui
lui avaient permis d'occuper une position dominante dans le
champ, le capital technique (le procd de construction relativement conomique qui avait fait son succs tant disqualifi
par les concurrents), mais aussi le capital symbolique que
reprsentaient, tant l'intrieur de l'entreprise qu'au-dehors,
l'autorit et la lgitimit du fondateur, l'esprit d'entreprise
fortement dvelopp et la croyance dans le produit se sont
peu peu affaiblis sans que personne ait su ou pu inventer
et surtout imposer les nouveaux atouts qu'aurait pu procurer
une reconversion du mode de production. Sans doute parce
que chacune des innovations techniques ou commerciales
aurait suppos un bouleversement de la hirarchie des diffrentes fonctions et des diffrents secteurs de 1' entreprise,
technique et commercial notamment, donc une redfinition
rvolutionnaire des systmes d'intrts associs aux diffrentes positions.
Ainsi, 1'espace diffrenci et structur de 1'offre, c'est-dire des entreprises de production de maisons (ou de
leurs agents, depuis les dirigeants jusqu'aux vendeurs)
qui, pour maintenir ou amliorer leur position dans la
structure, doivent dployer des stratgies de production
-donc des produits, des maisons- et de commercialisation
- notamment des publicits - dpendant elles-mmes de
la position que leur assurent leurs atouts, entretient une

120

Les structures sociales de 1'conomie

relation d'homologie avec 1' espace diffrenci et structur


de la demande, c'est--dire l'espace des acqureurs de
maisons. L'ajustement de l'offre et de la demande n'est
pas le rsultat de l'agrgation miraculeuse d'innombrables
miracles oprs par des calculateurs rationnels capables
d'accomplir le choix le plus conforme leurs intrts. Il
n'y a, contrairement aux apparences, rien de naturel ni
d'vident dans le fait que les acheteurs les plus dmunis
se trouvent renvoys vers les socits offrant les produits
les plus frustes, surtout esthtiquement, tandis que les
autres se portent spontanment vers les entreprises
qui occupent dans 1'espace des producteurs de maisons
des positions homologues leur position dans 1' espace
social, c'est--dire vers les producteurs et les produits
les mieux faits pour satisfaire leur got du confort, de la
tradition, de l'originalit, bref leur sens de la distinction.
Si cet ajustement s'opre, c'est que la correspondance
entre les caractristiques sociales des acheteurs et celle des
entreprises, donc de leurs produits, de leurs personnels, en
particulier de leurs vendeurs (les socits qui proposent
des maisons dites de bas de gamme la clientle la plus
dfavorise - ouvriers, employs - ont les vendeurs les
moins diplms, qui sont souvent d'anciens ouvriers), ou de
leurs publicits (troitement lies la qualit sociale de la
clientle, elle-mme souvent lie la position de la socit
dans le champ), est au principe de toute une srie d'effets
stratgiques pour l'essentiel non voulus et semi-inconscients.
Et 1'on est ainsi conduit substituer au mythe de la main
invisible , cl de vote de la mythologie librale, la logique
de l'orchestration spontane des pratiques, fonde sur tout
un rseau d'homologies (entre les produits, les vendeurs,
les acheteurs, etc.). Cette sorte d'orchestration sans chef
d'orchestre est au principe d'innombrables stratgies que
l'on peut dire sans sujet, parce qu'elles sont plus inconscientes que proprement voulues et calcules, comme celle
qui consiste, pour un vendeur, identifier ses intrts

Dispositions des agents ...

121

ceux de ses clients ou se donner lui-mme comme garant


de la transaction ( j'ai la mme ) - et qui ne peut tre
concevable, et surtout efficace symboliquement, que sur la
base d'une affinit, garantie par 1'homologie des positions,
entre les habitus des acheteurs et des vendeurs.

Annexes

L Entretiens
1. Deux nouveaux propritaires
M. et Mme P., qui habitent depuis 1977 une maison
Phnix dans un lotissement compos de 134 maisons au
Perray-en-Yvelines, dans la rgion parisienne, sont de ces
nouveaux accdants la proprit qui, ne disposant que
d'un capital conomique trs faible mais d'un capital culturel
ou scolaire relativement plus lev, ont acquis terrain et
maison en recourant plusieurs crdits. M. P., n Tarbes,
d'un pre qui a t successivement peintre en btiment, puis
magasinier-livreur, est venu dans la rgion parisienne parce
qu'il ne trouvait pas de travail dans sa rgion; sa femme est
ne en Bretagne, ses parents taient gardiens d'immeubles.
Ils ont t locataires d'un appartement pendant les trois
premires annes de leur mariage mais avaient toujours le
but d'acheter une maison, une maison individuelle. M. P.
qui, g de 35 ans au moment de 1' entretien (en 1985), est
dot d'un CAP d'lectricit et d'un CAP de disliste, a
occup diffrents postes dans l'industrie automobile, chez
Citron, puis chez UNIT, ensuite chez IVECO, enfin chez
Renault Vhicules Industriels o il est lectricien automobile ;
Mme P., qui a 32 ans et qui a men des tudes secondaires
sans obtenir le baccalaurat, a t secrtaire pendant onze
ans dans une socit immobilire. la naissance de leur

124

Les structures sociales de l'conomie

fille, ge de 2 ans, elle a cess de travailler ; elle pense


reprendre un emploi lorsque 1' enfant ira 1' cole.
Au moment de 1' achat, leurs ressources ne leur permettaient qu'un choix restreint; ils se sont retrouvs chez
Phnix Coignires. Les autres propritaires du lotissement sont pour la plupart assez proches d'eux socialement
et ils n'auraient eu que de faibles chances de devenir
propritaires dans une autre conjoncture et un autre tat
du march : ce sont des ouvriers assez aiss , des
employs de bureau, des PTT, de banques, de compagnies
d'assurances, quelques cadres moyens et techniciens, un
instituteur ; deux collgues de M. P. habitent aussi le
lotissement. Les maisons ont t vendues trs rapidement,
en deux semaines, en 1977; les vendeurs n'ont pas eu
besoin de bousculer les clients.
M. et Mme P. ont beaucoup cherch leur maison, ont
regard partout, ont visit des maisons-expositions, et
la Foire de Paris ; ils avaient toutes les revues spcialises,
envoyaient les bons et recevaient de la documentation :
C'tait surtout vraiment juste des catalogues descriptifs,
ils ne donnaient pas d'endroits, pas de lieu de maison.
N'ayant que trs peu d'apport personnel (environ 40 000 F
en 1976), il leur fallait trouver tout la fois un terrain
et une maison qui ne soient pas trop chers. S'ils avaient
achet d'abord le terrain, puis quelques annes aprs la
maison, cela aurait t dur, parce que a fait deux fois
des prts : Nous, on se disait : "Si on nous prte de
l'argent pour acheter un terrain, on n'a plus d'argent pour
acheter la maison." Et comme il faut construire dans les
trois ou quatre ans, on ne pouvait pas. Alors, autant trouver
quelque chose o tout se fasse ensemble, le terrain et la
maison.
On leur a propos un terrain Gallardon : On ne voulait
pas, c'est tout perdu comme coin, il y a un train le matin, un
train le soir, mme si maintenant a s'est un peu construit.
Donc, a s'est termin chez Phnix Coignires. Et l, ils

Annexes

125

nous ont dit : "On n'a pas de terrain dans le coin, on n'a
rien, mais si vous voulez, dans un an on va faire un village
de maisons Phnix au Perray-en-Yvelines." Bon pour nous,
a faisait 15 km plus bas [que Trappes, o ils souhaitaient
habiter], mais bon. Six ou sept mois plus tard, ils ont reu
un courrier les conviant chez Phnix Coignires , leur
proposant de venir voir la maison-tmoin. Ils se sont donc
rendus chez Phnix mais n'ont pas achet le premier jour.
C'est M. P. qui raconte : On nous a propos un quatre
pices ct de la dviation de 1'autoroute. Nous, on tait
venus avant, on avait tout vu, le terrain, et on avait dit :
"On ne veut pas l-bas prs de l'autoroute", elle n'tait
pas faite encore, il n'y avait que le remblai [... ] ; sur les
plans a ne figurait pas, enfin presque pas, il y avait juste
un trait l, sur le plan, et personne ne disait que c'tait la
dviation de la nationale 10 sur laquelle il y a pas mal de
circulation. Le seul terrain qu'on nous a propos, c'tait
celui prs de la dviation. Il n'y en a pas d'autres?
on a demand. Il y en avait d'autres avec des terrains un
peu biscornus, on n'en voulait pas non plus [... ]. Alors, ce
jour-l, il n'y avait rien. Alors, on est revenus aprs, et on
nous a propos un cinq pices. Mais nous, on voulait un
quatre pices au dbut, et on s'est retrouv avec un cinq
pices vu qu'on voulait pas ... . Et il ajoute : Enfin, sa
situation tait bien, elle tait parfaite, mais il y avait une
pice de trop. Bon, c'tait un petit peu plus cher au dpart.
La maison avec le terrain cotait 270 000 F en 1977 : Le
prix de dpart, c'tait pas cher du tout, prcise Mme P.
Et son mari en convient : C'tait relativement pas cher
par rapport aux autres. Cependant, le prix qu'ils paieront
en fait sera beaucoup plus lev : Mais, attention, on va
rembourser le double !
Tout tait fait pourtant pour leur donner le sentiment que
cette maison tait bon march . la rservation en 1976,
ils n'ont eu payer que 2 500 F. On pouvait se dsister,
et on perdait juste 500 F de dossier. Donc, disons, c'tait

126

Les structures sociales de l'conomie

pas risqu, explique M. P. Leur apport personnel tant


de 40 000 F, il leur fallait demander des crdits. Le Crdit
foncier leur a consenti un prt : dans les 126 000 F ;
ils avaient aussi 50 000 F sur un plan d'pargne logement. Et puis, parce que a ne suffisait pas, ils ont
aussi sollicit un prt de la socit o travaillait Mme P.,
50 000 F. Un ancien collgue de M. P. qui avait achet
une maison Phnix s'en disait content. M. P. n'avait
donc pas de prjugs dfavorables. On leur avait bien
dit que les maisons Phnix, c'tait sonore, c'tait pas
du costaud parce que c'tait des plaques de bton, enfin
du prfabriqu. Alors, a me chagrinait un petit peu tout
a, raconte Mme P. qui ajoute un peu plus tard : Mais
pour nous l'origine, c'tait pas cher, et dans un endroit
qui nous convenait. Et M. P. prcise : On aurait bien
voulu autre chose, mais on ne pouvait pas payer. Faisant
de ncessit vertu, ils se sont dit : Bon, c'est pas plus mal
qu'autre chose. Tous deux ont beaucoup travaill pour
amnager leur maison: terrasse, travaux d'isolation, double
vitrage, jardin potager, pelouse sur un terrain qui tait en
friche au dpart. videmment, les maisons sont un peu
trop rapproches les unes par rapport aux autres ; et ils
dplorent la sonorit des cloisons, la dimension rduite du
garage, l'absence de sous-sol et de coin pour bricoler, le
bruit de la chaudire. . . La gare est loin : le vendeur leur
avait assur qu'une nouvelle gare serait construite en face
du lotissement, mais elle a t reconstruite sur l' emplacement de l'ancienne gare. Le terrain autour de la maison
est de mauvaise qualit : lorsqu'ils ont construit, ils ont
enlev la terre qu'ils ont revendue et aprs ils ont ramen
du goudron, enfin toutes les salets qu'ils ont rcupres,
et ajout seulement 10 cm de terre vgtale. Il leur est
beaucoup plus difficile d'numrer ce qui leur plat dans
la maison ; ils ont au moins une satisfaction : leur maison
n'est pas une maison sur catalogue, elle n'existe pas sur

Annexes

127

le catalogue Phnix, un architecte a conu des maisons


spcialement pour ce programme.
Ils savent qu'ils resteront peut-tre toujours dans cette
maison mais ils esprent bien pouvoir changer d'ici cinq
ou six ans, avoir autre chose de mieux. Notre but,
dit Mme P., c'est toujours d'avoir une maison pour nous,
surtout seuls; 100m2, c'est suffisant, ajoute son mari
qui voudrait beaucoup avoir un sous-sol : Pour moi, c'est
la libert. Ils ne veulent plus de maison Phnix, ni de
construction industrialise; l'idal, ce serait de faire faire
a par un artisan, en lui disant : "Moi, je la veux comme
a". Et, s'ils sont obligs de faire appel un constructeur,
ils seront plus exigeants que la premire fois.
M. et Mme B. qui ont achet en 1980 une maison Bti
Service dans un lotissement compos de 40 maisons, aux
Essarts-le-Roi, non loin de la fort, prs de Rambouillet, font
aussi partie de ces nouveaux accdants la proprit, qui,
bien qu'ils soient situs dans le secteur gauche de l'espace
social, disposent de plus de capital conomique et surtout
de capital culturel et scolaire que M. et Mme P. g de
30 ans au moment de l'entretien (en 1985), M. B. est n en
Algrie, o son pre tait militaire de carrire - 1'quivalent
d'agent de matrise suprieur ; il est arriv en France en
1962 ; aprs ses tudes secondaires et suprieures 1'cole
nationale de la statistique et de 1' administration conomique
(ENSAE), il est entr comme ingnieur l'EDF Paris.
Ses parents (sa mre est secrtaire) avaient mis le paquet
sur les tudes de leurs enfants : son frre est mdecin,
sa sur infirmire. Mme B., qui est ne en Tunisie, a le
mme ge que son mari : fille d'un dirigeant de petite PME,
elle a fait une matrise d'informatique l'universit, suivi
l'Institut d'administration des entreprises et est ingnieur
dans une grande socit prive. Maris depuis quatre ans,
ils ont deux petites filles et souhaitent avoir un troisime
enfant d'ici deux ans .

128

Les structures sociales de l'conomie

tant au dbut locataires d'un appartement en banlieue,


ils se sont dit, ds qu'ils ont eu un peu d'argent de ct
(environ 120 000 F) : On va se lancer, on va acheter
quelque chose. Ne pouvant se rsoudre aux petits espaces
des appartements parisiens, n'ayant pas envie d'aller en
immeuble ( en immeuble, je ne me sens pas chez moi, le
fait de partager, d'avoir des parties communes, type ascenseur, j'aime pas beaucoup a, explique M. B.) et ayant
dcid de faire du train, ils ont entrepris de rechercher
Saint-Quentin-en-Yvelines ou dans cette rgion, un
truc aux alentours de 400 000 450 000 F . Ils ont failli
acheter un programme de Ricardo Bofill, mais au dernier
moment ont renonc, car plusieurs choses ne leur plaisaient
pas : forme des pices, absence de cave, etc. Un jour
dans un des indicateurs des appartements du coin, on a vu
Les Essarts-le-Roi. Les Essarts, on connaissait et on aimait
bien. On s'est dit : "C'est quand mme embtant, a nous
fait un peu plus loin que Maurepas pour aller sur Paris." Et
puis, on est venus voir. [ ... ] Bon, il n'y avait rien, hein!
C'tait sur plan. Il y avait une grande pancarte Bti Service,
et une espce de petite roulotte avec une petite dame qui
s'ennuyait mourir dedans. Elle avait une belle maquette.
Aprs avoir t voir tout prs une maison quivalente
la leur, ils se sont dcids en peu de jours. Au point de
vue prix, c'tait un peu plus cher (520 000 F) que ce qu'on
pensait, mais enfin, on sentait qu'on pouvait passer en tirant
un peu. Ils ont obtenu facilement les prts ncessaires,
ont sign en 1980 et emmnag en 1981. Le coin leur
plaisait, ils avaient des copains . Surtout a nous a
beaucoup plu, le fait d'tre vraiment seuls [ ... ], en plus
vous pouviez mettre un petit enclos. Alors, on ne se faisait
pas beaucoup d'illusions parce qu'on savait quand mme
que c'tait un lotissement et qu'il y avait des problmes
de type coproprit, mais ils seraient vraiment amoindris
par rapport l'immeuble.

Annexes

129

Leur trajectoire sociale, leurs dplacements successifs,


leur profession les ont sans doute inclins une vision
quelque peu dsenchante, fonctionnaliste, du logement.
Ce qu'ils recherchaient et ce qui leur a plu dans la maison
Bti Service qu'ils ont achete, c'tait un truc fonctionnel,
quelque chose de fonctionnel avec des pices rangeables
o on puisse mettre des choses [ ... ] ; on voulait quelque
chose de clair, de simple, on est alls voir les maisons
Bti Service, honntement, on n'a pas dit : "c'est le pied"
hein !, on a dit : "c'est bien, c'est sobre, c'est standard".
Mais ils ne seraient pas alls pour autant dans une maison
Phnix : a fait Merlin-Plage, vous savez. C'est plutt
l'image du pavillon mcano en gros et je trouve que a
vieillit mal.
M. et Mme B. ont suivi de prs la construction de leur
maison, ce qui leur a permis d'viter quelques dboires au
moment de la livraison : c'est ainsi qu'ils avaient repr
que la fentre de la cuisine avait t oublie et place au
garage. Lorsqu'ils ont dit au chef de chantier qu'ils pensaient qu'il s'tait tromp, ce dernier s'est mis en colre ;
cependant, deux jours aprs, tout tait remis en place. Ils
ont eu beaucoup moins de problmes dus aux malfaons
que la plupart des autres propritaires du lotissement. Ainsi
un voisin avait un tuyau d'vacuation bouch et on a d
casser sa cuisine au marteau-piqueur. Mais les incidents ont
tout de mme t nombreux : restrictions d'lectricit pour
tous pendant les deux premiers mois, garages inonds les
jours d'orage, parkings si petits et si mal conus que les
conflits sont nombreux, murs entiers qui se dcollent, sans
oublier les problmes des chiens - entre les chiens qui
gueulent et les chiens qui pissent (rires), il y en a partout
des chiens. Les difficults au moment de l'installation,
les conflits avec le btisseur ont contribu favoriser une
forme de solidarit, d'entraide, mais peu peu les relations
se sont dgrades, les tensions se sont dveloppes. M. et
Mme B. ont veill rester en dehors des histoires de

130

Les structures sociales de l'conomie

voisinage, des rseaux d'invitations, tout en tant bien


avec tout le monde, mais superficiellement . Les autres
propritaires sont en gnral des couples un peu plus gs
qu'eux, autour de 35-40 ans, qui ont pour la plupart deux
enfants, une population majorit de fonctionnaires ou
du secteur public ; beaucoup de gens de Renault, quelquesuns d'EDF, des PTT, des administrations comme Impts,
Police [ ... ], des cadres moyens et des agents de matrise,
beaucoup travaillent deux.
M. et Mme B. savent bien qu'ils ne resteront pas toute
leur vie dans ce lotissement : dans quatre ans environ, ils
pensent s'en aller et aimeraient ne plus retourner dans un
lotissement. Je veux une maison toute seule avec des
murs autour. Point final. Je prfrerais un truc purement
individuel, dclare M. B., tandis que sa femme souhaite
que cette prochaine maison ne soit pas trop isole, pas trop
loigne des coles ni d'un centre. Ils aimeraient rester dans
le mme coin ; du point de vue esthtique, ils prfreraient la vieille maison avec des belles pierres, mais
les maisons modernes, c'est plus fonctionnel. On est sr
que a marche parce qu'il n'y a pas de surprise. Et, puis
la limite, si on peut faire les plans soi-mme, c'est une
exprience assez intressante. Alors, je ne sais pas. J'hsite
un peu ... .

2. Capital technique et dispositions asctiques


M. et Mme R. et leurs trois fils habitent une maison dont
M. R. a dessin les plans et qu'il a construite lui-mme, sur
un terrain que son pre et son grand-pre avaient achet
sur les collines d'une ville minire de la rgion d'Aix-enProvence. Originaire d'une famille de mineurs et lev par
ses grands-parents qui travaillaient tous deux la mine- sa
grand-mre travaillait au crible, au nettoyage du charbon -,
M. R., g de 35 ans, est chef d'quipe la mine. Je suis

Annexes

131

au fond, 1' abattage ; je fais du charbon, avec bien sr les


moyens modernes de maintenant, mais enfin la mine sera
toujours la mine. Son pre a travaill lui aussi cinq ans
dans la mine avant de s'installer, son retour de captivit,
dans une grande ville voisine, o il a occup d'abord un
emploi de bureau dans une perception avant d'ouvrir une
droguerie son compte.
M. R. a accumul pendant plusieurs annes un capital
technique diversifi ; entre 16 et 30 ans, ce ne sont pas moins
de cinq CAP qu'il a prpars dans les centres d'acclration
de la mine et qu'il a obtenus. Si on commence ds le
dpart, j'tais carrossier (dans des garages). Aprs, j'ai pass
le CAP de peinture, puis un CAP de dessinateur industriel,
aprs un CAP de mineur, CAP de boutefeu, et ensuite
j'ai pass un CAP d'lectromcanicien. C'est a qui rn' a
permis de faire 1' lectricit, la plomberie, le chauffage ...
et par-dessus tout, je suis bricoleur faire le maon sur le
toit. C'est dingue, on se demande vraiment, avec tous
les CAP qu'il a, on devrait tre milliardaires (rires) parce
que moi, j'ai rien, hein ! Rien, rien, j'ai pas un seul CAP,
s'exclame Mme R. qui est issue d'une famille plutt modeste
de rapatris d'Algrie, n'a jamais exerc d'emploi et lve
leurs trois fils de quatorze, six et cinq ans.
Aprs avoir habit les six premires annes de leur mariage
en HLM dans une ZAC d'une grande ville voisine, puis
dans une maison de fonction prs de la mine o ils ne
payaient pas de loyer, M. R. a commenc construire leur
maison. Grce un fort capital technique, mis au service de
dispositions asctiques qu'il a en commun avec son pouse
( aussi bien lui que moi, on est fourmis , dit Mme R. ),
il a pu raliser son projet, avec un capital conomique de
dpart trs faible : 40 000 F environ, et sans recourir au
crdit. Avec 40 000 F, on fait pas mal de trucs, vous
savez. Le parpaing, 1' poque, il tait 1,75 F et donc
vous pouviez en acheter 5 000 ou 6 000 de parpaings, et
vous pouviez dj faire deux maisons comme a. Alors, on a

132

Les structures sociales de l'conomie

achet l'indispensable pour le dmarrage de la maison [ ... ].


Disons qu'avec ces premiers 4 millions (anciens), j'avais fait
le vide sanitaire complet, la premire chape, j'avais mont
les murs au rez-de-chausse et je commenais monter le
premier tage. Disons qu'en gros j'avais russi faire, avec
cette somme, tout le parpaing et tout le gros uvre, sans
compter les menuiseries et tout a. Pendant cinq ou six ans,
ils ont fait le maximum possible d'conomies pour pouvoir
acheter le matriel ncessaire pour la construction. Au fur
et mesure qu'il travaillait, l'argent rentrait, on conomisait
et on rachetait, explique Mme R. Ayant dcid de faire
tout pour la maison, ils n'ont plus rien achet qui ne soit
pas indispensable. On n'a pas achet une assiette mais
alors rien, rien, c'est--dire manger, deux paires de jeans et
deux pull-overs par an. Disons que, pendant cinq annes,
on a tout mis sur la maison, mais sur l'intrieur parce que
l'extrieur, mon mari est en train de le faire maintenant, et
on se prive beaucoup moins qu'avant. M. R. a tout fait
pratiquement lui-mme dans sa maison, l'exception des
pltres au plafond, de 1' escalier et de la pose du chauffage
central pour la bonne raison qu'il aurait fallu quatre ou
cinq mois pour le faire et que cela aurait retard 1' entre
dans la maison.
La construction de la maison, qui a cot au total
220 000 F, a exig des conomies rigoureuses mais aussi
et peut-tre plus encore un investissement considrable en
temps. Quand je faisais ma maison ici, je faisais dix-huit,
dix-neuf heures de travail par jour. Des fois, je me levais
3 h 30 le matin, jusqu' 9 h 30 du soir, je travaillais sans
interruption, avec juste un sandwich entre midi et 2 heures ;
pendant trois ans, a a dur comme a. Et j'ai jamais
craqu, samedi et dimanche compris, Nol et Jour de l'An
compris. En cela, M. R. n'est pas une exception, non,
parce que celui qui travaille la mine, de toute faon, en
principe, c'est un bosseur, pas de problme. Sans a, il ne
va pas la mine. Il fallait investir beaucoup de temps

Annexes

133

pour faire les travaux ; et aussi pour choisir les artisans


appels raliser les travaux que M. R. n'a pas faits luimme ou pour trouver des matriaux de bonne qualit au
prix le plus bas possible. Avant de se lancer commander
une personne venir, dj, nous, on y passait dj deux
mois, hein ! Alors lui. . . et lui ou lui, on se renseignait
avant toutes choses, savoir si l'artisan, il tait quelqu'un de
valable, voir qu'il ne soit pas refaire trois fois le travail
parce que c'est pas intressant. C'est mme pas une question
d'argent, c'est une perte de temps, explique M. R. qui
ajoute un peu plus tard : Nous, on discute toujours les
prix avec les entrepreneurs, les uns et les autres, elle parce
qu'elle est pied-noir, et moi parce que a a toujours t
comme a, on essaie toujours de s'arranger. Mais, dans le
cas du carrelage, on ne peut pas gagner beaucoup, peuttre 10 % tout casser, et encore en calculant les moins
chers, en allant voir droite, gauche, en regardant tous
les bouquins. a demande beaucoup de temps et, en fin
de compte, on n'y gagne pas des masses des fois. Mais on
a toujours essay d'avoir du bon matriel, pas trs cher,
enfin le moins cher possible .
Il est clair que la maison leur apporte maintenant beaucoup de satisfactions : C'est sr que notre maison a une
histoire, chaque lment de notre maison a une histoire,
alors que des gens qui achtent une maison comme a,
"cls en mains", comme on dit. .. , et Mme R. n'achve
pas sa phrase qui est pleine de sous-entendus. Un peu
plus tard, elle prcisera cependant que prendre un crdit
de vingt ans pour acheter une maison, c'est trop long, et
surtout ce n'est pas honnte parce que vous payez
trois fois peu prs votre maison. Ou alors, ce qui
se passe aussi, c'est que le pre et la mre travaillent
souvent pour faire face aux dettes, et les enfants malheureusement. .. Vous voyez, mon an-l, il vient de
rentrer du collge, il est 3 h 20, il sait que sa mre est

134

Les structures sociales de l'conomie

l, il rentre la maison. La maison, on est fiers, on


vous en parlerait pendant des heures .
L'histoire de leur maison est insparable de l'histoire de
leur famille. Sa construction tait prvue de longue date ;
ils en ont toujours parl ; et M. R., depuis qu'il tait
tout petit, savait trs bien qu'il construirait sa maison
en cet endroit pour vivre. Ils ont souhait que les enfants
soient l avant que Mme R. ait 30 ans ; les charges de
la maison et les charges de l'ducation des enfants, particulirement lourdes au moment de l'adolescence, n'auront
pas pes en mme temps. Le temps des privations les
plus fortes est pass ; il leur arrive d'aller au restaurant :
rarement, mais il nous arrive, avec nos enfants, parce que
nous sommes tellement habitus avoir nos enfants avec
nous que, mme pour aller quelque part, on les emmne
toujours avec nous. Il se passe quelque chose chez nous,
c'est que moralement, nous on est une famille et on tient
le rester. a, c'est trs important pour nous. Nos enfants
font partie de nous, et nous de nos enfants, et de la maison,
et tout est un globe, explique Mme R. Lorsque, aprs six
annes entires consacres la construction de la maison,
ils sont partis en vacances en Corse, ce fut en famille dans
un village-vacances ; ils partaient le matin 9 heures la
pche, et les autres gens du village-vacances ne les voyaient
pas. Vraiment, c'est idiot, mais c'est comme a, on n'a
pas du tout particip - part 1' an qui a t danser un ou
deux soirs - la vie du camp, parce que justement on se
suffisait nous-mmes.
L'organisation interne de la maison a t prvue en fonction de l'avenir, de la vieillesse : chambre et salle de bains
seront en bas quand ils ne pourront plus monter l'escalier.
La retraite que M. R. prendra 53 ans, ils esprent bien
pouvoir en profiter pour faire des voyages et avoir une
vie deux qu'ils n'ont jamais eue, car lorsqu'ils se sont
connus Mme R. avait dj un fils d'un premier mariage.
Ils ne cessent de rflchir plus loin ; ils pensent dj

Annexes

135

partager leur terrain en trois afin d'y faire construire une


maison pour chacun de leurs fils ou que leurs fils puissent
y construire eux-mmes. Bien sr, l'heure actuelle, le
travail, a demande de se dplacer, et leurs fils ne pourront
peut-tre pas habiter l, mais ce qu'il y a de sr, c'est
qu'on aimerait que nos gamins, ils aient une maison quand
mme, de faon avoir un toit sur la tte.

II. Tableaux statistiques


Propritaires et locataires de maisons et d'appartements
Rpartition par catgorie
Propritaires
appartement

maison individuelle
IdF

Prov.

Fr.

IdF

Prov.

Fr.

0,6

0,7

0,7

0,2

0,0*

0,1

1,1

1,0

0,4

0,2

Agri: moyen

0,0*

1,2

1,1

0,1

0,1

Agri : grand

0,1

0,6

0,5

0,2

0,1

Agri : retrait

0,3

3,9

3,5

0,2

1,4

0,9

ONQ : artisan

0,5

0,9

0,9

0,8

0,6

0,7

Agri : ouvrier
Agri : petit

ONQ : industriel

1,5

3,9

3,7

1,4

1,5

1,5

Chauffeurs

1,6

2,8

2,7

1,1

1,3

1,2

OQ manutention

1,2

1,5

1,5

0,6

0,6

0,6

OQ artisan

3,8

4,8

4,7

2,9

4,3

3,8

OQ industriel

4,8

8,7

8,3

3,4

5,2

4,5

Contrematre

5,9

3,7

3,9

2,6

2,2

2,4

Pers. de service

0,6

0,8

0,8

1,4

0,7

1,0

Retrait ouvrier

9,4

12,5

12,2

4,5

8,9

7,3

Artisan

3,0

4,0

3,9

2,0

3,5

3,0

Commerant

2,6

1,8

1,9

1,9

2,3

2,2

Retrait artisan corn.

2,6

3,9

3,8

3,4

6,4

5,3
0,7

Police

1,6

1,0

1,1

0,5

0,8

Empl. commerce

0,4

0,6

0,6

0,5

0,7

0,6

Empl. adm. entr.

3,4

2,1

2,3

4,9

4,3

4,5

Empl. public

1,8

2,6

2,6

2,1

3,0

2,7

Empl. retrait

6,1

5,5

5,5

6,6

6,7

6,7

socio-professionnelle
Ensemble

Locataires
maison individuelle
IdF

Prov.

appartement

Fr.

IdF

Prov.

Fr.

3,5

1,9

2,0

0,3

0,5

0,4

0,6

0,2

0,2

0,0*

0,0*

0,5

0,4

0,4

0,0*

0,0*

0,5

0,2

0,2

0,0*

0,0*

0,3

2,5

2,3

0,1

0,8

0,6

2,0

0,4

3,1

2,9

2,0

2,8

2,6

1,6

5,6

9,3

9,1

3,8

7,8

6,6

4,9

1,6

3,1

3,0

3,1

2,7

2,8

2,6

3,0

2,5

2,6

1,6

2,1

1,9

1,6
5,8

6,5

8,4

8,2

5,8

7,9

7,2

6,5

9,7

9,5

6,6

9,5

8,6

8,0

4,6

3,1

3,2

2,3

1,4

1,7

2,8

0,5

1,0

0,9

2,1

2,0

2,0

1,2

8,4

11,6

11,4

6,2

8,5

7,8

9,9

4,6

2,3

2,4

2,1

1,8

1,9

2,9

2,1

2,0

2,0

1,2

1,4

1,4

1,7

0,4

1,3

1,2

1,7

3,0

1,8

1,8

1' 1
2,0

2,0

2,3

1,8

1,9

1,4

2,5

0,7

0,8

1,7

2,1

2,0

1,1

2,6

2,7

2,7

8,3

4,6

5,8

3,8

2,4

2,3

2,3

6,3

5,3

5,6

3,6

3,5

3,4

3,4

6,1

5,7

5,8

5,6

Interm. adm. corn.

5,8

3,3

7,2

1,1

1,1

0,9

1,0

1,0

1,2

1,2

1,5

1,5

1,5

3,9

6,0

3,5

4,4

3,0

Interm. public

1,1

Interm. sant

0,9

Technicien

6,5

3,6

3,8

5,1

Instituteur

1,2

1,7

1,7

1,6

2,3

2,1

Retrait interm.

7,2

5,3

5,5

6,1

7,4

6,9

Chef d'entreprise

0,4

0,6

0,5

0,8

1,2

1,0

Cadre adm. entr.

5,3

1,9

2,2

7,3

3,7

5,0

Ingnieurs

7,1

1,9

2,5

8,2

1,4

3,9

Cadres public

1,3

0,8

0,9

2,7

1,1

1,7

Professeurs

1,7

1,2

1,2

2,1

2,0

2,0

Prof. librales

1,6

0,9

1,0

1,9

2,0

2,0

Prof. artistiques

0,5

0,2

0,2

1,4

0,3

0,7

Retrait cadre

4,1

2,6

2,8

6,6

6,7

6,7

Autres

3,6

4,9

4,8

4,5

6,9

5,9

Total

100

100

100

100

100

100

Rpartition
Propritaires
maison individuelle
appartement
IdF
Prov.
Fr.
IdF
Prov.
Fr.
Sans diplme
CEP
BEPC
Bac
DUT
Licence
Autres
Total

17,7
46,5
14,3
7,2
4,0
8,0
2,2
100

28,5
48,1
9,5
5,8
3,5
3,1
1,5
100

27,3
47,9
10,0
5,9
3,5
3,7
1,6
100

11,4
32,9
15,6
12,4
5,0
16,9
5,8
100

20,4
42,2
14,5
9,2
4,3
6,4
3,0
100

17,0
38,8
14,9
10,4
4,5
10,3
4,0
100

6,0

2,9

3,1

5,6

3,2

3,9

3,7

1,5

1,2

1,2

1,2

1,0

1,0

1,0

1,1

1,0

1,0

1,8

1,9

1,9

1,4

7,7

2,4

2,8

4,7

2,9

3,5

3,7

1,8

1,1

1,1

1,4

1,6

1,5

1,6

2,3

2,1

2,9

2,6

2,7

4,4

0,1

0,1

0,2

0,2

0,2

0,5

4,2

2,7

2,8

3,9

1,3

2,1

2,6

8,2

2,6

3,0

3,0

1,3

1,8

2,5

1,8

1,4

1,4

1,3

0,8

1,0

1,1

1,0

1,2

1,2

2,0

1,2

1,4

1,4

1,4

0,8

0,8

0,9

0,6

0,7

1,0

1,3

0,5

0,5

1,2

0,3

0,6

0,5

1,3

1,0

1,0

1,9

0,8

1,2

2,5

1,6

5,4

5,1

5,0

9,6

8,1

6,2

100

100

100

100

100

100

100

par diplme
Locataires
maison individuelle
appartement
Prov.
Fr.
IdF
Prov.
Fr.
IdF
23,6
37,8
11,4
10,8
4,5
7,8
4,0
100

34,0
40,4
10,9
5,8
3,1
4,7
1,0
100

33,3
40,2
10,9
6,2
3,2
4,9
1,2
100

22,1
35,6
14,7
10,9
4,2
8,8
3,6
100

31,5
39,3
12,2
7,9
3,9
3,6
1,5
100

28,5
38,1
13,0
8,9
4,0
5,3
2,1
100

Ens.

27,0
42,6
11,7
7,6
3,8
5,2
2,1
100

Rpartition
Propritaires

< 29 999 F
30-49 999 F
50-64 999 F
65-79 999 F
80-99 999 F
100-119 999 F
120-149 999 F
150-199 999 F
200 et+

Total

maison individuelle
IdF
Prov.
Fr.
3,5
5,6
5,4
7,3
10,8
10,4
5,3
9,8
9,3
9,1
4,6
9,6
8,2
12,7
12,2
7,8
12,6
12,1
15,2
16,1
16,0
22,0
13,6
14,5
26,1
9,1
10,9
100
100
100

IdF
3,5
4,9
6,2
6,9
10,5
8,4
14,8
18,0
26,7
100

appartement
Prov.
5,1
10,3
9,3
10,6
12,8
9,4
14,8
16,6
11,0
100

Fr.
4,5
8,3
8,2
9,2
11,9
9,1
14,8
17,1
16,8
100

- effectifs nuls
* effectifs faibles
IdF : le-de-France
Prov. : Province
Fr. : France entire

Source : Enqute INSEE, 1984. Tableaux raliss notre demande.

III. Le Salon de la maison individuelle 1


Le Salon de la maison individuelle, o sont reprsents les
socits, groupements ou entreprises qui veulent exister sur
le march, avec une place le plus souvent proportionnelle
leur poids dans le champ, donne une sorte de matrialisation
directement lisible du champ de production (amput, videmment, des petites entreprises artisanales) et de la structure
de l'offre. Ainsi, en 1985, les plus grands constructeurs,
1. Le schma et sa lgende sont extraits du Guide de visite du
Salon, 1985, p. 6-7.

par revenu
Ens.

Locataires
maison individuelle
IdF
Prov.
Fr.
4,2
7,3
7,1
7,3
14,4
13,9
9,3
12,9
12,7
5,9
12,2
11,8
12,3
16,3
16,0
10,4
11,9
11,8
17,6
10,6
11,1
17,0
8,2
8,8
15,9
6,0
6,7
100
100
100

IdF
4,3
7,7
10,9
12,0
13,8
11,0
16,1
13,3
10,8
100

appartement
Prov.
9,1
16,5
15,9
13,5
14,9
11,0
10,8
5,7
2,5
100

Fr.
7,6
13,7
14,3
13,0
14,5
11,0
12,5
8,1
5,1
100

6,2
11,7
11,3
10,8
13,4
11,3
14,1
12,0
9,2
100

Phnix, Maison Bouygues, GMF et Bruno-Petit tiennent de


grands stands, proches les uns des autres, en un lieu central
du salon. Les socits moyennes sont fortement reprsentes, les plus petites tant le plus souvent relgues dans
les stands les plus petits et sur les marges. Des exceptions
cependant : une socit moyenne, Sergeco, qui ne construit
qu'en le-de-France, occupe un stand important, non loin
de Phnix et de Maison Bouygues (elle est dans une phase
d'expansion et cherche accrotre sa visibilit; elle a par
exemple expos dernirement une maison en un lieu inhabituel, gare de l'Est, et prsente des stands sur plusieurs

142

Les structures sociales de l'conomie

lignes du RER, etc.). Les promoteurs sont peu nombreux,


sans doute parce qu'ils prfrent recourir d'autres formes
de manifestation. 1' arrire du salon, les reprsentants des
administrations : ministre de 1'Urbanisme, du Logement et
des Transports, lectricit de France ; les organismes professionnels, UNSF A (Union nationale des syndicats franais
d'architecture), UNCMI (Union des constructeurs de maisons
individuelles), Avocats Services. Les banques et organismes

143

Annexes
CONSTRUCTEURS
-AcM

' T4

YAJSONS 8RtJNO-PF'!'IT

]li'c

MAISONS CA'IDET

MAISON CEVfNOl E

LOnSSEURS
C:\ TAALF.- TSRPA!NS COC!M

COilStfUCtlOf~S

!\mi

AlRIC Soc..

ARVISA

le

tilf~ BAT!SSfURS OARMOR

ffj'jfi

Y.&!SQ~S GOH A"'D S 4.

Tiil

CIRCI

MAISON ISOLA

COMPTOIR DES
fNTREPRENEUqS

tfff]

CONSIRUCTHJAS DfS RF
GlONS DE FRANCE

NJJ

CORFLA

MAIS()" FAMII.IAlE

MAISONS LARA iSOCARELI

?Jm:

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de financement sont relativement disperss, les uns 1' arrire,


les autres dans des positions plus centrales. Quant aux revues
spcialises, elles n'occupent pour la plupart que de petits
stands (saufl'une d'elles, L'Indicateur Bertrand, qui dispose
d'un stand plus important).

CHAPITRE

II

L'tat et la construction
du march 1

La demande avec laquelle les producteurs doivent compter


est elle-mme un produit social. Elle trouve son principe
dans des schmes de perception et d'apprciation socialement constitus et socialement entretenus et ractivs par
1'action des publicitaires et de tous ceux qui, au travers des
journaux fminins et des magazines consacrs la maison,
spcifient, renforcent et faonnent les attentes en matire
d'habitation, en donnant en exemple leur art de vivre, et
aussi par 1' action des instances tatiques qui contribuent trs
directement orienter les besoins en imposant des normes
de qualit ( travers notamment l'action des instances
base locale, architectes dpartementaux, DDE, architectes
conseils, etc.). Mais ce qui la caractrise en propre, c'est
qu'elle est pour une grande part produite par l'tat. En effet,
les constructeurs, notamment les plus grands et les banques
auxquelles ils sont lis, ont des moyens, autrement plus
puissants que la simple publicit, de la faonner ; ils peuvent
en particulier influencer les dcisions politiques qui sont de
nature orienter les prfrences des agents en encourageant
ou en contrariant plus ou moins les dispositions premires
des clients potentiels par des mesures administratives qui ont
pour effet d'en empcher ou d'en favoriser la ralisation. De
1. Ce chapitre s'appuie sur un article paru dans Actes de la recherche
en sciences sociales (81-82, mars 1990) : P. Bourdieu et R. Christin,
La construction du march (p. 65-85).

146

Les structures sociales de l'conomie

fait, il est sans doute peu de marchs qui, autant que celui
de la maison, soient non seulement contrls mais vritablement construits par l'tat, tout spcialement travers
1' aide accorde aux particuliers, qui varie dans son volume
et dans les modalits de son attribution, favorisant plus ou
moins telle ou telle catgorie sociale et, par l, telle ou telle
fraction de constructeurs.

La politique du logement :
des grands ensembles la maison individuelle
C'est ainsi que, dans les annes 1960, s'impose une politique no-librale bien faite pour rconcilier ceux qui, selon
une tradition ancienne, voient dans l'accession la proprit
d'une maison individuelle une manire d'attacher les nouveaux
propritaires l'ordre tabli en assurant chacun le droit
individuel l'acquisition d'un patrimoine minimum, comme
l'crit Valry Giscard d'Estaing dans Dmocratie franaise,
et ceux qui, tout en dnonant parfois la politique et la
mythologie pavillonnaires, ne proposent aucune mesure
visant dpasser les alternatives ordinaires entre 1'habitat
individuel et 1'habitat collectif, assist par la collectivit,
nationale ou locale, et confusment associ au collectivisme.
La mise en place, au mois de septembre 1966, du march
hypothcaire qui ouvrait aux banques la facult d'offrir des crdits long terme et de rduire 1' apport initial au moment mme
o de nouvelles modalits d'intervention taient offertes aux
institutions financires, bancaires ou non (cration du compte
d'pargne-logement, prts spciaux diffrs du Crdit foncier,
remplacs en 1972 par les prts immobiliers conventionns,
allongement des crdits bancaires-CCP moyen terme, crdits
promoteurs, etc.) a favoris un financement bancaire massif
de la construction qui a profit surtout aux constructeurs les
plus importants: alors qu'en 1962les banques ne distribuaient
que 21,7 % des crdits au logement, leur part s'levait en

L 'tat et la construction du march

147

1972 65,1 %, tandis qu' l'inverse la part du secteur public


tombait de 59,7% 29,7% et celle des prteurs de caractre
non financier de 18,5% en 1962 5,2% en 1972.
Phnix, la plus ancienne des socits de construction,
cre en 1945, n'accde un volume de production annuelle
important (200 maisons environ) qu' partir de 1960; la
plupart des constructeurs apparaissent dans les annes 1960,
et, ds le dbut de cette dcennie, commencent s'organiser
pour essayer de convaincre les pouvoirs publics de revenir
une politique favorable 1'habitat individuel. Ainsi, en
1961, le PDG de la socit Phnix regroupe dans le SMI
(le Syndicat des constructeurs de maisons individuelles, qui
deviendra l'Union nationale des constructeurs de maisons
individuelles) un petit nombre d'entrepreneurs qui croient
au dveloppement de la maison individuelle. En 1962 se
constitue, avec le soutien du SMI, le CIMINDI (Comit interprofessionnel de la maison individuelle), destin soutenir
toutes les initiatives professionnelles allant dans le sens du
dveloppement de la construction de maisons individuelles.
Le SMI participe 1'laboration des textes rgissant la
profession (comme la loi du 16 juillet 1971) et agit en
groupe de pression, notamment auprs des maires, en vue
de dmontrer la ncessit de substituer aux grands ensembles
une politique de dveloppement de la maison individuelle.
En 1968, ces professionnels trouvent leur alli (ou leur
porte-parole) en la personne d'Albin Chalandon, ministre
de l'quipement, qui se donne pour objectif d'acclrer le
dsengagement de 1'tat (commenc depuis 1966, avec la
cration du march hypothcaire, etc.) et de faire entrer le
logement dans la logique du march, de favoriser 1' accession
la proprit (en dveloppant les crdits immobiliers, en
tendant 1' allocation logement de nouvelles catgories de
bnficiaires et en mettant des terrains btir la disposition des constructeurs), de limiter la production de grands
immeubles verticaux (circulaire du 30 novembre 1972) et
d'encourager la production de maisons individuelles (notam-

148

Les structures sociales de l'conomie

ment en lanant, le 31 mars 1969, un concours international


de la maison individuelle).
Les entreprises de construction sur catalogue se dveloppent
rapidement au cours des annes 1970, en s'appuyant sur les
facilits offertes la clientle par les circuits publics de
crdit et grce la rduction de 1' apport initial exig : alors
que la construction sur commande ( une petite entreprise,
un architecte, etc.) exige une forte capacit d'pargne, la
construction sur catalogue bnficie de la plus forte quotit
de prts et exige 1' apport personnel le plus faible. La loi du
16 juillet 1971 qui rorganise l'ensemble des professions de
l'immobilier, institue le contrat de construction de maison
individuelle, assurant aux acqureurs potentiel un ensemble de
garanties sur les socits de construction et offrant du mme
coup de nouvelles capacits d'intervention aux tablissements
bancaires qui apportent leur caution aux constructeurs et
qui instaurent des relations troites avec les plus grands
d'entre eux. On voit ainsi que les rapports de force entre les
grandes entreprises industrielles et les entreprises petites ou
moyennes qui coexistent sur le mme march dpendent de
la politique du logement et, en particulier, des rglements
qui rgissent 1' aide publique la construction et 1' octroi de
crdits, introduisant autant d'arbitrages entre les occupants
de positions diffrentes dans le champ de production.

Chronique de la gense d'une politique


Le march du logement est soutenu et contrl, directement
et indirectement, par les pouvoirs publics. L'tat en fixe les
rgles de fonctionnement travers toute une rglementation
spcifique qui vient s'ajouter l'infrastructure juridique (droit
de proprit, droit commercial, droit du travail, droit des
contrats, etc.) et la rglementation gnrale (blocage ou
contrle des prix, encadrement du crdit, etc.). Pour comprendre la logique de ce march bureaucratiquement construit

L 'tat et la construction du march

149

et contrl, il faut donc dcrire la gense des rgles et des


rglements qui en dfinissent le fonctionnement, c'est--dire
faire 1'histoire sociale du champ clos o s'affrontent, avec des
armes et des fins diffrentes, des membres de la haute fonction
publique comptents en matire de logement, de construction
ou de finances et des reprsentants d'intrts privs dans
le domaine du logement ou du financement. C'est en effet
dans les rapports de force et de lutte entre, d'un ct, des
agents ou des institutions bureaucratiques investis de pouvoirs
diffrents et souvent concurrents et dots d'intrts de corps
parfois antagonistes et, de 1' autre, des institutions ou des
agents (groupes de pression, lobbies, etc.) qui interviennent
pour faire triompher leurs intrts ou ceux de leurs mandants,
que se dfinissent, sur la base d'antagonismes ou d'alliances
d'intrts et d'affinits d'habitus, les rglements qui rgissent
le monde de l'immobilier. Les luttes pour transformer ou
conserver les reprsentations lgitimes qui, une fois investies
de 1'efficacit symbolique et pratique du rglement officiel,
sont capables de commander rellement les pratiques sont une
des dimensions fondamentales des luttes politiques pour le
pouvoir sur les instruments de pouvoir tatique, c'est--dire,
en gnralisant la formule de Max Weber, pour le monopole
de la violence physique et symbolique lgitime.
Pour comprendre la politique de 1'tat en chacun des
domaines dont il a la charge, il faudrait savoir comment se
prsentent les diffrentes prises de position sur le problme
considr et les rapports de force entre leurs dfenseurs ;
il faudrait aussi connatre l'tat de l'opinion de la fraction
mobilise et organise des opinion makers (hommes
politiques, journalistes spcialiss, publicitaires, etc.) et des
groupes de pression (organisations professionnelles, patronales,
syndicales, associations de consommateurs, etc.), en ayant
l'esprit que l'enqute sociologique ne fait qu'enregistrer le
rsultat un certain moment d'un travail politique auquel
les membres de la haute fonction publique ont eux-mmes
contribu et dont les effets peuvent s'exercer sur eux en retour.

150

Les strnctures sociales de l'conomie

Le champ de la haute fonction publique est le lieu d'un


dbat permanent propos de la fonction mme de 1'tat.
Les fonctionnaires qui ont partie lie avec des organisations
bureaucratiques orientes vers 1'une ou 1' autre des grandes
fonctions tatiques (ministres, directions, services, etc.)
tendent affirmer et dfendre leur existence en dfendant
1' existence de ces organismes et en travaillant 1' accomplissement de ces fonctions. Mais ce n'est l qu'un des principes des antagonismes qui divisent le champ de la fonction
publique et qui orientent les grands choix politiques,
notamment en matire de logement. Pour rendre compte du
fait que les pouvoirs publics aient choisi, dans le cas
du logement, de coordonner la production et la distribution
par l'intermdiaire d'une rglementation administrative plutt
que de laisser faire les forces du march, il faut en outre
prendre en considration, premirement, l'tat des reprsentations sociales, implicites ou objectives dans le droit ou la
rglementation, qui imposent que soient assurs tous certains
services insubstituables ; et, deuximement, les imperfections
ou les dfaillances de la concurrence et de la logique du
march qui, dans un tat dtermin de la conscience sociale
du tolrable et de l'intolrable et de la dfinition des besoins
lgitimes, imposent une intervention destine protger les
intrts des usagers contre une discrimination inacceptable
par les prix. On peut ainsi poser que la production d'un bien
ou d'un service a d'autant plus de chances d'tre contrle
par 1'tat que ce bien ou ce service s'impose comme plus
indispensable ce que l'on peut appeler l'opinion mobilise
ou agissante (par opposition l'ide ordinaire d' opinion
publique) et que le march est plus dfaillant en la matire.
Si le champ de la haute fonction publique dispose d'une
autonomie indiscutable, qui s'enracine dans ses structures
objectives, ses traditions et ses rgles propres, et dans les
dispositions des agents, il reste que les luttes de concurrence
qui s'y droulent doivent une part de leur logique aux pressions, aux injonctions ou aux influences externes. Chacun

L 'tat et la construction du march

151

des agents ou groupes d'agents tend en effet s'appuyer,


pour imposer sa vision politique - et faire avancer ses
intrts spcifiques -, sur les forces externes et sur leurs
porte-parole au sein des instances reprsentatives (assembles parlementaires, commissions, etc.) et puiser plus ou
moins consciemment dans les reprsentations que les agents
sociaux produisent individuellement et collectivement. Pour
comprendre vraiment 1' tat de ces reprsentations, il conviendrait de dcrire 1'action des agents et des institutions qui,
tant dans l'administration qu' l'extrieur, ont contribu
inscrire le droit au logement parmi les droits fondamentaux
(avec la loi du 22 juin 1982, titre 1, article 1) : rformateurs
sociaux, associations familiales, syndicats, partis, chercheurs
en sciences sociales, etc. C'est en effet la longue histoire
de toutes ces entreprises rformatrices qui trouve son aboutissement dans la politique du logement telle qu'elle se
trouve ralise, un moment donn, dans un certain nombre
d'institutions (rglements, organismes spcialiss, procdures
d'aide financire, etc.), objectivation provisoire d'un tat
du rapport de force structurel entre les diffrents agents ou
institutions intresss qui agissent en vue de conserver ou
de transformer le statu quo en cette matire.
Choisir de faire porter l'tude sur la priode 1974-1976, au
cours de laquelle la politique du logement a fait l'objet
de maintes rflexions et rformes (Livre blanc des HLM,
Commission Barre, Commission Nora-Eveno et, dans une
moindre mesure, Comit de l'habitat du 7e Plan), c'tait
s'attacher un moment critique, o les antagonismes se
dclarent et o se met en place 1' ordre rglementaire qui est
rest en vigueur jusqu' la fin des annes 1980. Depuis le
dbut des annes 1970, l'ide d'une rforme de la politique
du logement est dans l'air. Le systme d'aide la construction qui est encore en vigueur est domin par 1'aide la
pierre, aide financire publique apporte l'investissement
d'un matre d'ouvrage, sous la forme d'un prt taux trs

152

Les structures sociales de l'conomie

avantageux 1 Institu par la loi du 3 septembre 1947, ce


systme d'attribution a t complt en 1948 par des mesures
limites (appeles allocation logement) d'aide lapersonne, aide financire publique apporte aux personnes en vue
d'allger les mensualits d'un crdit contract pour l'achat
d'un logement, et calcule en fonction des ressources et de
la situation familiale 2 Ce systme fait l'objet de nombreuses
critiques bien qu'il ait t diversifi et complt au cours
des annes par toute une srie de mesures complmentaires.
On lui reproche de favoriser divers effets ngatifs tels que
l'ingalit sociale devant l'habitat, la qualit insuffisante de
la construction neuve et la dgradation du parc existant.
la fin des annes 1960, la ncessit d'une rforme parat
s'imposer de plus en plus dans les milieux dirigeants,
travers notamment les rflexions individuelles ou collectives
qui alimentent les travaux des commissions des 5e et 6e Plans.
C'est, en 1965, l'ouvrage de Claude Alphandry, Pour
une politique du logement; c'est, en 1969, le Rapport Consigny, bilan du travail d'une commission runie la demande
d'Albin Chalandon; c'est, toujours en 1969, la Commission
de l'habitation du 6e Plan, prside par Claude Alphandry. (
la diffrence de Pierre Consigny, dsormais install dans des
fonctions administratives, Claude Alphandry joue encore un
rle important en 1975 parmi les novateurs : il est directeur
de la direction du Btiment au ministre de 1'quipement.)
Mais aucun de ces travaux ne remet vritablement en cause
le principe de l'aide la pierre. La contribution majeure la
1. Avant la loi de 1977, qui met en uvre des recommandations de
la Commission Barre, ces prts taient taux fixe et pour une dure
de quarante-cinq ans. Aprs 1977, les taux sont indexs, les annuits
progressives et la dure est ramene trente-quatre ans, avec comme
contrepartie 1' augmentation de 1' aide la personne.
2. Depuis 1977, tout nouveau logement construit ouvre droit
l'APL (Aide personnalise au logement); il en va de mme pour
certains logements anciens.

L'tat et la construction du march

153

rflexion des rformateurs a t apporte en 1970 par deux


jeunes fonctionnaires de la direction de la Prvision du ministre
des Finances (tenu l'poque par Valry Giscard d'Estaing),
Yves Carsalade, ingnieur du Gnie maritime, et Hubert
Lvy-Lambert, ingnieur des Mines 1 Ceux-ci s'appuient sur
un modle de simulation mathmatique, dit modle Polo, permettant de prvoir les consquences des dcisions en matire
de logement, pour critiquer le rgime d'aide en vigueur (les
rgles d'affectation des HLM favorisent les mnages les plus
solvables au dtriment des pauvres; l'aide personnelle serait
moins coteuse pour l'tat que l'aide la pierre) et pour
dfendre un retour la logique du march associ une aide
personnelle (ou, plus prcisment, personnalise) variant en
fonction du revenu et de la situation de famille des bnficiaires. Tout permet de penser que ces deux fonctionnaires (que
l'on retrouvera dans l'analyse statistique prsente ci-dessous)
s'inspiraient surtout de l'intention toute thorique de mettre
au point, propos du logement pris comme terrain d'application, un modle permettant la simulation des phnomnes
conomiques plutt que d'un projet politique de transformation.
C'est seulement entre 1971 et 1974 que les pouvoirs publics
commencent mettre en uvre toutes ces propositions thoriques dans une srie de rformes : loi de juillet 1971 crant
1' allocation logement caractre social, rforme du financement en 1972, concentration des prts du Crdit foncier sur
les mnages revenu moyen, cration des prts immobiliers
conventionns. Mais, comme ces mesures laissent intact le
fondement de tout le systme, l'aide la pierre module
selon la catgorie de logement, elles n'ont pour effet que d'en

1. Cf. Y. Carsalade etH. Lvy-Lambert, Note jointe au Rapport du


groupe Interventions publiques de la Commission de 1'habitation
du 6 Plan, t. II, p. 175 sq. ; H. Lvy-Lambert, Modle de choix en
matire de politique du logement, Revue d'conomie politique, 6,
1968, p. 938, et La Vrit des prix, Paris, ditions du Seuil, 1969.

154

Les structures sociales de l'conomie

augmenter considrablement la complexit sans en accrotre


l'efficacit. Si l'on en croit le tmoignage de Pierre Richard,
jeune ingnieur des Ponts et Chausses, l'ide se rpand de
plus en plus que l'aide la pierre doit tre abandonne.
Forme par l'alliance conjoncturelle de jeunes polytechniciens qui, comme leurs anciens, Yves Carsalade et Hubert
Lvy-Lambert quelques annes plus tt, s'efforcent d'inventer
des formes plus efficaces et plus conomiques d'allocation de l'aide tatique, et de jeunes narques qui, tout en
se proccupant comme eux d'allger la charge de l'tat,
veulent faire avancer une vision librale, l'avant-garde doit
compter avec une bureaucratie de gestionnaires qui, attachs
dfendre leurs intrts spcifiques de position et de corps,
se montrent beaucoup plus prudents. Jeune inspecteur des
Finances (n en 1937 d'un pre avocat la Cour d'appel)
qui occupera plus tard le poste de rapporteur gnral de la
Commission Barre, Antoine Jeancourt-Galignani est trs
proche des jeunes novateurs du Groupe de recherche et
d'tude pour la construction et l'habitation (GRECOH).
Vritable cabinet conomique et financier de la direction de
la Construction, cet organisme runit, ct d'un narque
comme Jacques Lebhar (n, d'un pre financier, en 1946),
une majorit de polytechniciens comme Georges Crepey (n
en 1943), sorti en 1967 de l'cole des Ponts et Chausses
et successivement chef du bureau des tudes conomiques
du GRECOH- jusqu'en 1971 -,puis charg du service des
statistiques et des tudes conomiques la DBTPC (direction
du Btiment, des Travaux publics et de la Construction) et
enfin, en 1974, directeur du GRECOH la direction de la
Construction, qui tiendra le rle, dterminant, de rapporteur
adjoint (auprs d'Antoine Jeancourt-Galignani) de la Commission Barre, et qui est aussi li au responsable de la Division
des tudes sur le logement de l'INSEE, Pierre Durif, auteur
du modle Allo traitant de 1' allocation logement (et dont les
travaux sur le march de la maison individuelle, cits ci-

L'tat et la construction du march

155

dessus, font autorit). Ce rseau de chercheurs et de services


de recherche, qui entendent prolonger, en leur donnant une
forme plus concrte, les travaux de Yves Carsalade et de
Hubert Lvy-Lambert, joue un rle dterminant en confrant
l'intention rformatrice l'autorit de la cohrence et de la
rigueur des modles formels. (On voit en passant que, contre
l'accusation de holisme que l'on s'attire ds que l'on
porte la moindre attention aux proprits sociales des agents,
1' approche choisie ici restaure 1' intrt pour les individus,
mais rtablis dans leur pleine dignit d'agents agissant en
vertu de leurs proprits sociales incorpores - de leurs
habitus -, donc diffrents, et ingaux.)
Les dbats qui se droulent l'intrieur du champ bureaucratique ne sont pas sans rapport, videmment, avec les
discussions et les conflits externes, auxquels les hauts fonctionnaires font rfrence et sur lesquels ils s'appuient pour
tayer ou justifier leurs prises de position et leurs projets.
C'est le cas notamment de l'agitation qui entoure le mouvement des HLM. Les rformes de 1972 (modification du
rgime de prts aids, largissement de 1'allocation logement
et dispositions en faveur de l'habitat ancien) ne suffisent pas
faire disparatre les inconvnients de l'aide la pierre.
Malgr la diversification des catgories de logement et la
cration de l'allocation logement, les familles les plus dmunies ne peuvent pas accder au logement social, qui assure
certains bnficiaires de vritables rentes de situation.
l'inverse des fins poursuivies, la multiplication des catgories
de logement a redoubl la sgrgation sociale et spatiale.
Lors du 35e Congrs des HLM (10-13 juin 1974), l'Union
des HLM et son prsident Albert Denvers s'alarment de
la dgradation du logement social et mettent au point une
srie de dispositions d'application immdiate. Mais ce dispositif est bouscul trois mois plus tard par la nomination
la prsidence de l'Union de Robert Lion, directeur de la
Construction.

156

Les structures sociales de l'conomie


C'tait dj tout fait aberrant qu'un inspecteur des Finances
aille la direction de la Construction ; mais que j'aille prendre
la responsabilit du mouvement des HLM! [ ... ] J'ai drog.
[ ... ]Les HLM m'taient sympathiques[ ... ]. C'tait un peu une
mission suicide. [... ] Il y avait un grand blocage, une grande
crispation. Je suis arriv aux HLM l't 1974. J'ai compris que
tout ceci ne bougerait que si on faisait un choc. Je me suis mis
en position d'opposition par rapport la politique du logement
d'une faon qui a t considre comme indigne par beaucoup
de personnes. Nous avons eu l'ide ce moment-l de crer
autour des HLM un grand mouvement de rflexion, et, je dirais,
d'opinion. Les HLM ne savaient pas o ils allaient, il fallait
un projet, et c'est comme a qu'on a lanc, grand fracas,
l'automne 1974 donc, les groupes de travail qui devaient
dboucher sur le Livre blanc et qui ont prcd la Commission
Barre. La Commission Barre tait une riposte, suscite par
l'lyse, et notamment par Pierre Richard qui s'occupait du
logement l'lyse (entretien, Paris, janvier 1988).

Donc, entre novembre 1974 et mars 1975, date du congrs


des HLM de Grenoble, 450 personnes - syndicalistes, lus
locaux, financiers, constructeurs privs et reprsentants du
mouvement des HLM -, organises en quatre commissions prsides par Jean Turc, Claude Alphandry, Hubert
Dubedout et Claude Gruson, ont dbattu, dans une grande
effervescence, les problmes poss par 1'habitat social. En
mai 1974, l'lection la prsidence de la Rpublique de
Valry Giscard d'Estaing, dont le ministre avait abrit
les premires recherches conomtriques sur le logement
et qui avait pris un certain nombre d'engagements en ce
domaine, apporte un renforcement dcisif aux rformateurs
d'orientation librale. Jean-Pierre Fourcade devient ministre
de 1'conomie et des Finances, Robert Galley ministre de
l'quipement, Jacques Barrot secrtaire d'tat au Logement,
et Pierre Richard, ingnieur des Ponts et Chausses, n en
1941, qui avait t conseiller technique auprs de Chris-

L'tat et la construction du march

157

tian Bonnet, alors secrtaire d'tat au Logement, devient


conseiller technique auprs de Valry Giscard d'Estaing,
dans le cadre de la politique de libralisme avanc que
le nouveau prsident va mettre en uvre pendant la premire
partie de son septennat. Dsormais charg des problmes de
1'urbanisme et du logement 1'lyse, Pierre Richard est au
centre des rflexions sur le logement de 1974 1976. C'est
lui qui propose au prsident de la Rpublique la constitution
d'une commission l'anglaise charge de la rforme du
logement, suivant l'exemple de la Commission Sudreau;
c'est lui aussi qui fera le lien entre le mouvement des HLM
et la commission. Devant 1' effervescence du mouvement
des HLM, les choses se prcipitent : On les a stimuls,
dira Robert Lion. Sachant que ce n'est pas du ministre de
1'quipement que les innovations peuvent partir, et que,
entre l'quipement et les Finances, ce sera toujours la
guerre, Pierre Richard propose de faire quelque chose de
consensuel , de lancer une grande rflexion nationale sur le
logement, autour d'une commission totalement indpendante
qui, sans engager l'tat, puisse auditionner toutes les parties
intresses, en vitant tout conflit ouvert avec le mouvement
des HLM. La composition de la commission fait 1' objet,
pendant l'automne 1974, de nombreuses discussions entre
Valry Giscard d'Estaing, son conseiller technique Pierre
Richard et le secrtaire d'tat au Logement, Jacques Barrot.
La Commission nationale sur la rforme du logement est
officiellement cre par le Conseil des ministres le 22 janvier
1975, peu prs en mme temps qu'est annonce la publication d'un Livre blanc des HLM. La liste des 10 membres de
la commission qui est rendue publique l'issue de ce mme
Conseil des ministres est critique cause de la trop forte
reprsentation des financiers. Les deux postes cls, celui de
rapporteur gnral et celui de rapporteur gnral adjoint, sont
attribus, le premier Antoine Jeancourt-Galignani, ancien
directeur du Financement de la construction la direction du
Trsor- ceci par gard pour le ministre des Finances-, le

158

Les structures sociales de l'conomie

second Georges Crepey, ingnieur des Ponts, directeur du


GRECOH- cela pour rassurer le ministre de l'quipement-,
mais ce dernier, rompant avec la doctrine la plus rpandue
l'quipement, mettra en question le systme d'aide la
pierre. La premire runion de travail se tient le 28 fvrier
1975 (le Livre blanc des HLM est en cours d'laboration).
La commission travaille trs vite puisque Raymond Barre
peut remettre son rapport le 23 dcembre 197 5.
Il semble, d'aprs les entretiens que nous avons pu avoir
avec les diffrents membres de cette commission, que les
personnalits dominantes taient Pierre Richard, qui,
bien qu'il ne ft pas membre de la commission, en suivait
de trs prs les travaux, en rfrait 1'lyse et tentait de
faire la jonction avec le mouvement des HLM ; Pierre Durif,
qui assistait les rapporteurs dans la construction des modles
de prvision; Michel Mauer, promoteur de Cogedim, qui
reprsentait la promotion prive, tandis que Michel Saillard,
directeur gnral de la SCIC (Socit centrale immobilire de
la Caisse des dpts) et porte-parole des grands programmes
aids, dfendait l'aide la pierre et qu'Henri Charrire,
directeur de la planification et des tudes la Compagnie
bancaire, exprimait les positions de sa banque dans un plaidoyer pour le march dans toute sa puret. Raymond Barre,
qui se situe tacitement aux cts des jeunes de l'avant-garde
mais sans se prononcer ouvertement, laisse une grande latitude aux deux rapporteurs qui, au bout de quelques mois,
lui prsentent un avant-projet qu'il peut approuver parce
qu'il est conforme ses convictions d'conomiste libral.

La structure du champ bureaucratique


Ayant ainsi voqu grands traits l'histoire des initiatives
novatrices qui ont prpar la rforme de 1' aide au logement,
on peut tenter de dterminer ce qu'tait, en 1975, la veille
de cette rforme, la structure de la distribution des forces (ou

L'tat et la construction du march

159

des atouts) entre les agents efficients, c'est--dire entre les


individus qui ont assez de poids pour orienter effectivement
la politique du logement parce qu'ils dtiennent telle ou telle
des proprits agissantes dans le champ. Une fois tablie
cette structure, on pourra alors examiner si, aux positions que
les agents (ou les corps) y occupent, correspondent, comme
on peut en faire 1'hypothse, les prises de position qui sont
les leurs dans les luttes pour conserver ou transformer la
rglementation en vigueur ; si, autrement dit, les diffrences
objectives dans la distribution des intrts et des atouts
peuvent expliquer les stratgies adoptes dans les luttes, et,
plus prcisment, les alliances ou les divisions en camps 1
Pour dterminer la liste des individus efficients, on a
procd par ttonnements, en faisant intervenir, outre les
critres rputationnels dgags par 1' analyse des entretiens et des rcits publis, des critres institutionnels, comme
l'occupation de positions de pouvoir reconnues. Selon une
dmarche qui s'impose toujours dans des cas semblables,
on n'a pu sortir de ce cercle hermneutique que par
un mouvement constant de va-et-vient entre le reprage
des agents socialement dsigns comme importants et
l'explicitation des principes pratiquement engags dans ce
reprage ; ce qui permet de donner peu peu ce dernier
une prcision et une rigueur qu'il n'a pas ncessairement dans
la pratique : la dlimitation de la population des individus
efficients - directeurs de grandes directions des ministres
concerns, directeurs de banques, promoteurs, dirigeants
d'organismes professionnels, directeurs d'offices de HLM,
1. Grce la neutralisation qu'opre l'loignement dans le
temps, l'enqute sur des structures et des enjeux permanents - donc
toujours prsents et brlants- a pu se masquer sous les dehors d'une
interrogation historique sur des luttes dpasses. Nous avons nanmoins
convenu de citer seulement, tant dans le texte que dans les diagrammes,
les noms des hauts fonctionnaires dont la participation 1' entreprise
rformatrice est de notorit publique ; les autres tant dsigns seulement par les premires lettres de leur nom.

160

Les structures sociales de l'conomie

etc.- a permis d'expliciter les atouts qui leur confrent cette


efficience, cependant que la dtermination des proprits
agissantes contraignait prciser en retour la population
des agents qui, parce qu'ils en sont dots, ont toutes les
chances d'tre efficients.
Du ct de la haute fonction publique, on a ainsi retenu
un ensemble de hauts fonctionnaires occupant des positions stratgiques dans 1' espace des pouvoirs en matire de
logement. Au ministre des Finances, o les fonctionnaires
ayant mission de s'occuper du logement sont en nombre trs
rduit, on a retenu les reprsentants des services concerns
par les rformes : la direction du Trsor, le bureau A3,
charg du financement de la construction, la direction du
Budget, avec notamment le bureau 5D, charg du logement
et de l'urbanisme, la direction de la Prvision.
Au ministre de l'quipement, cr en 1966 et fait de
structures centrales et locales trs complexes, on a retenu la
direction de la Construction, charge de la gestion de 1' aide
la pierre (et responsable ce titre de 400 000 logements en
1974), de la tutelle des matres d'ouvrages (HLM, socits
d'conomie mixte) et de l'laboration du cadre juridique de
la construction. Sont rattachs cette direction le Groupe
permanent pour la rsorption de l'habitat insalubre (GIP),
l'Agence nationale pour l'amlioration de l'habitat (ANAH),
qui sont chargs de la rhabilitation de l'habitat ancien, le
plan Construction, uvre de Robert Lion, destin stimuler
la recherche et l'innovation dans l'habitat, le Groupe habitat
et vie sociale (pour les grands ensembles), le Service des
affaires conomiques et internationales (SAEI) et le Groupe
de recherche et d'tude pour la construction et l'habitation
(GRECOH) cr vers 1968-1969, charg des tudes visant
dfinir une nouvelle politique : cabinet conomique et
financier de la direction de la Construction, il est en relation avec les organismes financiers, la Caisse d'allocations
familiales, etc.

L'tat et la construction du march

161

Autre service du ministre de 1'quipement, la direction de l'Amnagement foncier et de l'Urbanisme (DAFU),


qui rglemente la construction (plans, schmas, permis de
construire), est responsable des villes nouvelles, des ZAC, des
entreprises de rnovation urbaine et de restauration immobilire et contrle la politique foncire (zones d'amnagement
diffr, rserves foncires) ; les directions dpartementales
de l'quipement (DDE), services extrieurs du ministre de
1'quipement dont les ingnieurs des Ponts et Chausses ont
le quasi-monopole. Parmi les services rattachs au Premier
ministre, on a retenu le Commissariat gnral du plan et
de la productivit, le Groupe central des villes nouvelles
et la Commission nationale des oprations immobilires et
de l'architecture.
Au ministre de l'Intrieur, la direction gnrale des
Collectivits locales exerce une tutelle sur les collectivits
locales et sur ceux des offices de HLM qui leur taient
rattachs; la DATAR, rattache au ministre de l'Intrieur
aprs l'lection de Valry Giscard d'Estaing, joue un rle
dans la dcentralisation, la rnovation rurale (avec les contrats
de pays), la promotion des petites villes.
La direction de l'Architecture, autrefois rattache au ministre des Affaires culturelles, o elle jouait un rle trs
important (elle veillait l'application de la loi Malraux sur
les secteurs sauvegards), a t rattache au ministre de
l'quipement au dbut des annes 1970, puis fondue avec la
direction de l'Urbanisme, les architectes se trouvant dsormais
placs sous la coupe des ingnieurs des Ponts et Chausses.
Au ministre de la Sant, la direction de la Scurit sociale
est charge de la tutelle des caisses d'allocations familiales
qui assuraient la gestion de 1' allocation logement.
Du ct du secteur para-public ou semi-public, on a retenu
la Caisse des dpts et consignations, la SCIC et un certain nombre d'tablissements publics d'amnagement ou de
socits d'conomie mixte, le Crdit foncier de France, le
Comptoir des entrepreneurs et le mouvement des HLM qui,

162

Les structures sociales de l'conomie

en 1975, rassemblait plus de 100 organismes, groups en


cinq catgories : les offices publics de HLM, crs l'initiative d'une autorit locale et offrant des logements locatifs;
les offices publics d'amnagement et de construction; les
socits anonymes de HLM, offrant des logements locatifs
et des logements en accession la proprit ; les socits
coopratives de HLM, prestataires de services, assurant
la gestion des prts aux accdants ; la Socit de crdit
immobilier de France, offrant des prts pour 1' accession la
proprit ou l'amlioration de l'habitat. L'institution HLM
est trs proche de la direction de la Construction et, quoique
peu prsente dans les luttes pour la dfinition de la politique
du logement, sauf pour des revendications ponctuelles, elle
ragit vivement, travers son prsident, Albert Denvers,
dput socialiste du Nord, contre les suggestions de certains
groupes du 6e Plan visant rintroduire le logement social
dans l'conomie de march. la fin de 1974, Robert Lion
devient dlgu gnral et ranime le mouvement.
Dans le secteur priv, on a retenu l'Union nationale des
constructeurs de maisons individuelles qui, fonde en 1961,
sous le nom de Syndicat des constructeurs de maisons individuelles, l'initiative d'Andr Pux, PDG de la socit
familiale Phnix, se donne pour mission de convaincre les
pouvoirs publics de revenir une politique favorable
l'habitat individuel et qui participe l'laboration des textes
rgissant la profession et intervient dans toutes les instances
de concertation, groupes administratifs, commissions parlementaires, fdrations professionnelles du btiment, tant au
niveau central que dans les dpartements et les communes,
prnant la rorganisation des circuits de financement et la
prise en charge du dveloppement urbain par les collectivits locales (en rupture avec les grands ensembles et
1'urbanisme dirigiste ) ; les promoteurs constructeurs les
plus actifs dans les luttes propos de la politique de la
construction (au nombre de 550, ils sont regroups dans la
Fdration nationale des promoteurs constructeurs et pro-

L'tat et la construction du march

163

duisent 100 000 logements par an dont les deux tiers avec
l'aide de l'tat) ; les plus engags parmi les tablissements
bancaires qui prennent une part croissante (29 % en 1965,
54 % en 1972) au financement du logement : le Crdit agricole
et le Crdit mutuel, dont quatre caisses locales interviennent
dans 1'effort personnel des mnages, distribuent des prts
immobiliers conventionns et fournissent leur concours aux
socits de HLM. On a galement retenu trois tablissements
bancaires spcialiss, 1'Union de crdit pour le btiment, la
Banque pour la construction et 1'quipement et la Banque
de la construction et des travaux publics.
On a slectionn en outre les reprsentants des propritaires,
1'Union nationale de la proprit immobilire (UNPI) qui
combat la loi de 1948 sur le blocage des loyers et souhaite
le retour la libert du march locatif; des mouvements de
locataires- la Confdration nationale du logement (CNL),
dont le prsident est Claude Massu, auteur d'un ouvrage
intitul Le Droit au logement (ditions sociales) qui recommande le maintien d'une rglementation et l'extension de
l'allocation logement; des mouvements d'usagers, l'Union
nationale des allocations familiales (UNAF), et 1'Union
dpartementale des associations familiales (UDAF), trs lie
aux caisses d'allocations familiales locales.
On a enfin retenu ceux d'entre les lus locaux engags
dans le mouvement des HLM (en 1976, 128 dputs et
snateurs, 700 conseillers rgionaux ou membres des comits
conomiques et sociaux rgionaux participaient la gestion
ou la direction d'organismes de HLM) ou appartenant des
conseils d'administration d'autres organismes constructeurs
(socits d'conomie mixte par exemple) qui, un titre ou
un autre (participation des commissions, spcialisation dans
les questions de logement, etc.), ont contribu influencer
la politique du logement.
Pour caractriser chacune des personnalits, on a pris en
compte son ge, son sexe, son lieu de naissance, son origine
sociale, son tat matrimonial (et le nombre de ses enfants),

164

Les structures sociales de l'conomie

ses tudes secondaires et suprieures, ses dcorations, son


corps et son secteur d'appartenance, sa participation diffrentes commissions spcialises, informations qui ont t
dgages d'entretiens avec les intresss ou avec diffrents
informateurs et aussi de diffrents ouvrages d'analyse ou de
tmoignage (cf. bibliographie en annexe, p. 193).
Pour essayer de dpasser la simple description laquelle
se sont tenues les plus utiles des analyses du fonctionnement
des organisations bureaucratiques, on voudrait proposer ici
un vritable modle explicatif des stratgies individuelles et
collectives. Ayant pris en compte l'ensemble des agents efficients (individus et, travers eux, institutions) et l'ensemble
des proprits - ou des atouts - qui sont au principe de
l'efficacit de leur action, on peut attendre de l'analyse des
correspondances 1, qui, ainsi utilise, n 'a rien de la mthode
purement descriptive que veulent y voir ceux qui l'opposent
l'analyse de rgression, qu'elle porte au jour la structure
des positions, ou, ce qui revient au mme, la structure de
la distribution des pouvoirs et des intrts spcifiques qui
dtermine, et explique, les stratgies des agents, et par l
1'histoire des principales interventions qui ont conduit
l'laboration et la mise en application de la loi sur l'aide
la construction.
De fait, l'analyse des correspondances fait apparatre une
premire opposition prvisible (le premier facteur reprsente
6,4% de l'inertie totale) entre les membres de la trs haute
fonction publique, c'est--dire le champ bureaucratique proprement dit, et les forces sociales extrieures avec lesquelles
il doit compter, reprsentants des intrts privs, comme les
promoteurs (et en particulier les porte-parole de l'UNCMI et
du Comit interprofessionnel de la maison individuelle), les
banquiers, mais aussi les lus locaux ou nationaux spcialiss
1. Cf. H. Rouanet et B. Le Roux, Analyse des donnes multidimensionnelles, Paris, Dunod, 1993.

L'tat et la construction du march

165

dans les questions de logement, les responsables rgionaux en


matire de logement (comme les directeurs d'tablissements
publics d'amnagement de villes nouvelles, etc.) ou enfin les
responsables d'organismes orients vers la gestion sociale
du logement (comme les directeurs d'office de HLM ou les
responsables de Caisses d'allocations familiales).
Souvent issus eux-mmes de familles appartenant dj la
trs haute fonction publique et passs par les tablissements
d'enseignement secondaire les plus hupps (Janson-de-Sailly)
et par les plus grandes coles, les grands commis de 1'tat,
mandats par des institutions bureaucratiques (direction du
Trsor, direction de la Construction, etc.) dont ils pousent
les intrts, travers notamment les solidarits de corps,
sont dots d'un capital de comptence spcifique li leur
formation scolaire mais aussi et surtout 1'exprience bureaucratique qu'ils ont accumule au cours de leur trajectoire
dans la haute administration. Les agents qui sont situs
1' autre ple ont en commun d'tre trangers la haute
fonction publique et d'tre pour la plupart dpourvus des
titres scolaires rares dtenus par les hauts fonctionnaires
(bien qu'ils aient pour la plupart fait des tudes suprieures).
Aux positions intermdiaires, on trouve notamment les
responsables de banques publiques ou prives, souvent unis
par des solidarits d'cole et de corps, qui, pour certains
d'entre eux, ont occup successivement - la faveur du
pantouflage - des positions de part et d'autre du centre de
l'espace. C'est le cas par exemple d'Antoine JeancourtGalignani qui, aprs avoir jou, comme on l'a vu, un rle
dterminant dans la prparation des nouvelles mesures, en tant
que directeur du Bureau du financement de la construction,
puis rapporteur gnral de la Commission Barre, participera
la discussion sur la mise en uvre de ces mesures en tant
que reprsentant du Crdit agricole; de Claude Alphandry,
inspecteur des Finances qui, aprs avoir prsid la Commission de 1'habitation du 6e Plan, se retrouve la direction de
la Banque de construction et des travaux publics et PDG du

166

Les structures sociales de l'conomie

groupe Immobilire de construction; de Jean-Pierre Fourcade,


ministre de l'conomie et des Finances dans le gouvernement
Chirac qui tait auparavant PDG du groupe bancaire CIC,
affili la Compagnie bancaire de Suez ; ou encore de Marcel
Diebolt, ancien prfet de Paris qui occupe la prsidence de
la Socit auxiliaire de la construction immobilire (SACI)
et de la Banque pour la construction et l'quipement, etc.
L'interpntration de la haute fonction publique et du secteur
semi-public ou priv est particulirement forte dans le secteur
bancaire, la mme institution - la Compagnie bancaire par
exemple - tant reprsente par des responsables situs en
des positions diffrentes dans la premire dimension.
Ce premier facteur met en lumire la structure fondamentale de l'espace social l'intrieur duquel s'accomplit cette
forme typiquement bureaucratique de consultation qu'est la
commission : le champ bureaucratique ne peut remplir la
fonction de lgislateur qu'en s'affrontant, selon des procdures
dont il dtient la matrise, des reprsentants officiels des
intrts officiellement reconnus qui, lors mme qu'il s'agit
des autorits publiques rgionales ou locales, d'lus locaux
ou nationaux ou de reprsentants attitrs d'organisations
professionnelles ou d'associations, sont rejets du ct des
intrts particuliers, privs, et vous de ce fait occuper une
position subordonne par rapport aux dtenteurs statutaires
du monopole de la dfinition lgitime de l'intrt gnral.
tant matres de la composition du groupe des participants,
o ils peuvent faire entrer, ct des reprsentants invitables des organisations professionnelles, des personnalits
isoles prtes soutenir leurs initiatives, et tant en mesure
d'imposer les rgles rgissant la discussion et l'enregistrement
des conclusions ( travers notamment la dsignation des
prsidents et des rapporteurs), les agents de 1'tat peuvent
donner et se donner les apparences d'une confrontation
ouverte avec 1' extrieur tout en conservant le monopole
de la prparation des dcisions collectives, de leur mise en
uvre et de 1'valuation des rsultats.

167

L'tat et la construction du march

Le champ des agents efficients en matire de financement


du logement en 1975*
Les individus
axe horizontal 1, axe vertical 2
= 97)

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* sujet suuplmentaire

* Pour les

rsultats et les sources de 1'analyse, voir Annexes, p. 191.

Si les diffrentes commissions ont chacune leur histoire


propre, elles prsentent malgr tout des invariants, qui se
dgagent particulirement bien du cas de la Commission
Barre. D'abord, un certain nombre d'ides qui sont dans
l'air du temps (bureaucratique), dsengagement de l'tat,
dbudgtisation du secteur aid, etc., runissent certains
fonctionnaires novateurs, tous convaincus que le Plan n'est
pas le lieu convenable pour laborer une rforme de la
politique du logement du fait que les groupes d'intrts trop

168

Les structures sociales de l'conomie

Le champ des agents efficients en matire de financement


du logement en 1975
Les variables principales et supplmentaires
axe horizontal 1, axe vertical 2
ENA

- - - - - - - - - - - C- - -d- - - - - - - - QATAR - -

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Ponts & Chausses
: cole Ponts & Chausses

----------------------------------------------------------* :variable supplmentaire


Ponts et chausses

divers et trop opposs qui y sont reprsents se neutralisent.


En second lieu, la composition de la commission, soigneusement labore, au plus haut niveau de 1'tat, prdtermine
en quelque sorte les rsultats qu'elle pourra dgager : les
trois personnalits dominantes, Raymond Barre, qui est peu
inform des mcanismes du financement du logement et peu
impliqu dans 1'univers concern, tout en tant au fait des
traditions des cabinets ministriels, mais qui est connu, en
tant qu'conomiste, pour ses ides librales, et Antoine
Jeancourt-Galignani et Georges Crepey, l'un et l'autre spcialiss dans les problmes de financement du logement,

L'tat et la construction du march

169

reprsentent eux seuls tout un programme. Les deux rapporteurs notamment qui, couverts par un prsident prestigieux,
feront 1' essentiel du travail de conception et de rdaction,
avaient, on s'en souvient, prsent, avec Pierre Durif, peu
avant la cration de la commission, un ensemble de propositions cohrentes pour une rforme de la politique de financement du logement ; ils incarnaient, travers leurs positions,
l'alliance des trois piliers institutionnels d'une action novatrice: le Trsor (et l'inspection des Finances), l'quipement
(et les Ponts et Chausses) et les services d'tudes (avec
1'INSEE). Sorte de minorit agissante bureaucratiquement
dsigne et reconnue, ils taient prdisposs animer et

Le champ des agents efficients en matire de financement


du logement en 1975
Les individus
axe horizontal 1, axe vertical 3
(n

97)

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sujet supplmentaire

novateurs

170

Les structures sociales de l'conomie

orienter le travail d'universalisation dont la commission,


bien qu'elle ne ft pas trs disperse, devait donner le
spectacle. La logique selon laquelle est constitue la commission est la mise en pratique (inconsciente) de la loi selon
laquelle on contribue produire le discours (ici le rapport
final) en produisant l'espace social, matrialis dans un
groupe, dans lequel se produit ce discours. (On voit en
passant combien il serait vain, au moins dans ce cas, et sans
doute de manire plus gnrale, de chercher dans le seul
discours, comme certains tenants de l'analyse de discours,
les lois de construction du discours qui rsident en fait dans
les lois de construction de 1' espace de production du discours.)
Mais ni les reprsentants des pouvoirs publics ni les
porte-parole des intrts privs (ou du moins ceux qui
apparaissent comme tels du point de vue des prtendants
bureaucratiques au monopole de la dfinition de l'intrt
gnral) ne forment des ensembles homognes. Ils sont
traverss par des divisions objectives qui se retraduisent
dans leurs confrontations. Le deuxime facteur (qui reprsente 5,6% de l'inertie totale) manifeste une autre opposition, qui concerne spcialement le champ bureaucratique :
d'un ct, des financiers, souvent issus de l'ENA et
de l'inspection des Finances, fortement lis au gouvernement (notamment au cabinet du Premier ministre ou de
ministres concerns par le logement) ou des organes
para-administratifs d'intervention comme la DATAR et
appartenant au ministre des Finances ou des banques
prives ou publiques (et consacrs par des dcorations
diverses, notamment, la croix de guerre) ; de 1' autre, des
techniciens qui, souvent fils de cadres du secteur priv
et issus de l'cole polytechnique et du corps des Ponts et
Chausses, sont lis au ministre de 1'quipement et au
GREC OH et membres de la Commission Nora (et aussi,
l'autre ple du premier axe, des lus locaux).

L'tat et la construction du march

171

Le champ des agents efficients en matire


de financement du logement en 1975
Les individus
axe horizontal 2, axe vertical 3
:

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -13(4,7)
- - - - - - - - - - - G~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - :
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* : sujet supplmentaire
novateurs

Dans le premier, A, des secteurs, dtermins par les deux


premiers axes, se trouvent rassembls des membres de la
haute fonction publique et du secteur bancaire public, pour
la plupart issus des grands corps (inspection des Finances,
Cour des comptes, Conseil d'tat), souvent placs la tte
de directions du ministre des Finances ou membres de cabinets ministriels ou d'organismes d'intervention comme la
DATAR. Plus prs du centre apparaissent les cadres du
secteur bancaire public et priv, Crdit foncier de France,
Crdit agricole, Paribas.

Dans le secteur B sont regroups des ingnieurs des


Ponts et Chausses passs par Polytechnique, souvent fils
de cadres du priv, d'industriels, appartenant au ministre

172

Les structures sociales de l'conomie

de 1'quipement, comme Georges Crepey (fils de trs haut


fonctionnaire), qui sera au cur des dbats, ou des organismes de promotion immobilire publique et mixte.
Dans le secteur C, on rencontre presque exclusivement
des directeurs de socits (souvent d'conomie mixte) ou
des banquiers - appartenant des tablissements bancaires
publics spcialiss dans la construction, comme le Crdit
foncier, ou des banques populaires et mutualistes, ou encore
des banques prives. Nombre d'entre eux sont d'anciens
hauts fonctionnaires (inspecteurs des Finances notamment)
qui pantouflent. Plus gs que dans les autres secteurs, ils
sont pour la plupart d'origine sociale moins leve, et plus
provinciale.
Dans le secteur D, on trouve essentiellement des reprsentants des institutions spcialises dans le logement
social (offices de HLM), des groupements professionnels,
et aussi des lus locaux ou nationaux. C'est aussi le lieu de
1'INSEE, du Plan, et des commissions charges de prparer
les rformes. On y trouve certains des novateurs : Pierre
Durif, Jacques Lebhar, Michel Dresch, jeunes technocrates
novateurs, Jacques Barrot, Hubert Dubedout et Jean Turc,
lus favorables aux rformes.
Quant l'axe 3, il isole trs clairement le groupe des
novateurs : trs disperss sur les deux premiers axes (on
compte parmi eux des inspecteurs des Finances passs par
1'ENA et des ingnieurs des Ponts passs par Polytechnique,
mais aussi des hauts fonctionnaires et des lus locaux, des
maires de grandes villes notamment), ils ont en commun un
certain nombre de proprits secondaires qui les distinguent
de leur catgorie premire d'appartenance comme, pour les
hauts fonctionnaires, leur jeunesse relative, leur origine sociale
leve (ils sont trs souvent fils de trs hauts cadres du secteur
public), leur appartenance des cellules de recherche et, pour
les lus nationaux ou rgionaux, leur notorit translocale
et leur ouverture aux problmes centraux.

L 'tat et la construction du march

173

D'un ct, des jeunes hauts fonctionnaires novateurs occupant des positions la DATAR, dans les services d'tudes
trs actifs du ministre de l'quipement, le SAEI (Service des
affaires conomiques internationales), le GRECOH (Groupe
de recherches et d'tudes sur la construction et l'habitation),
ou la Division des tudes sur le logement de l'INSEE :
Jacques Lebhar, ancien lve de 1'ENA, administrateur civil,
charg du bureau des tudes financires et fiscales du GRECOR, membre trs actif de la Commission Nora-Eveno;
Georges Crepey, polytechnicien, mais aussi diplm de
Sciences po, ingnieur des Ponts et Chausses, qui a t
rapporteur adjoint de la Commission Barre et a particip la
Commission Nora ; Antoine Jeancourt-Galignani, inspecteur
des Finances qui a t charg de mission en 1969 auprs
de Valry Giscard d'Estaing, puis charg du Bureau du
financement de la construction la direction du Trsor, et
qui, depuis 1973, est directeur gnral adjoint de la Caisse
de crdit agricole ; Michel Dresch, proche de Robert Lion,
rapporteur de deux groupes de travail de la Commission Lion,
qui avait lui aussi t charg, en 1972, du bureau des tudes
financires du GRECOH. Prs de ces hauts fonctionnaires
novateurs, on rencontre des lus locaux ou nationaux qui
ont jou un rle important dans les commissions, comme
Jean Turc et Hubert Dubedout, membres des Commissions
Barre et Lion, ou Eugne Berest, membre du Comit de
l'habitat du 7e Plan.
Au ple oppos, se trouvent rassembls des fonctionnaires
souvent plus gs et moins diplms, occupant des positions
dans les tablissements publics lis au ministre de l'quipement ou dans les services gestionnaires. Souvent couverts de
dcorations (croix de guerre, lgion d'honneur), ce sont pour
une bonne part des prfets, des banquiers du secteur public
ou priv occupant des positions multiples ; ils n'ont que trs
rarement particip aux travaux des diffrentes commissions
et en ont assez mal reu les conclusions.

174

Les structures sociales de l'conomie

Espace des positions


et espace des prises de position
Cette analyse du champ de forces n'est pas elle-mme
sa fin et elle ne rvle toutes ses implications que si 1' on
rapporte les diffrentes positions aux prises de position de
leurs occupants dans les dbats qui ont conduit la rforme
de 1976. Autrement dit, elle dessine une carte des positions
diffrentielles, et parfois antagonistes, dont les occupants,
la faveur de la crise dtermine par les projets de rforme,
vont s'organiser en camps. Les prises de position, celles
des individus ou mme celles des corps (qui ne sont jamais
tout fait unanimes), tendent en effet se distribuer entre
deux ples : d'un ct, le maintien de l'aide la pierre sans
modification - position sans doute trs rare - ou associ
l'aide personnelle; de l'autre, l'abandon complet (propos
par la Commission Barre) de 1' aide la pierre au profit de
l'aide personnelle.
L'efficacit explicative de l'analyse des correspondances
se voit bien au fait que la correspondance entre 1' espace des
positions et 1' espace des prises de position est peu prs
parfaite. Les fonctionnaires du Trsor souscrivent la vision
librale l'tat pur, telle que la propose le Rapport Barre, et
refusent la solution mixte combinant aide la pierre et aide
la personne : soucieux de favoriser le dsengagement de
l'tat, ils veulent voir tendre toutes les catgories de
mnages des aides personnelles capables de compenser la
suppression (ou la rduction) de l'aide la pierre (rserve,
la rigueur, aux mnages les plus dmunis) ; jugeant que
l'tat n'a pas se soucier du parc priv de logements,
ils rcusent l'ide d'une aide publique pour l'entretien et
l'amlioration du parc social (les HLM). Quant la
direction du Budget, si le directeur lui-mme est favorable
l'aide la personne et, de manire plus gnrale, trs
proche des positions du Trsor, les services penchent pour le

L'tat et la construction du march

175

maintien de 1'aide la pierre et craignent les consquences


budgtaires d'une aide la personne finance en partie par
le Budget. Du ct du ministre de 1'quipement qui, tant
charg en priorit de la construction, ne peut envisager sans
inquitude une interruption ou un ralentissement de 1'effort
de construction avec lequel il a partie lie (et, en un sens, de
manire trs directe, travers les pourcentages octroys aux
ingnieurs des Ponts et Chausses), on souhaite voir maintenu
le systme en vigueur, ft-ce avec quelques modifications.
Cela videmment avec une force toute particulire dans les
services chargs de la gestion de l'aide la pierre et de la
tutelle des organismes HLM.
C'est dans les services d'tudes, et d'abord au GRECOH,
la direction de la Prvision, la division du Logement
de 1'INSEE, au Service de statistique et des tudes conomiques de la DBTPC que l'on souhaite le plus clairement,
soit la personnalisation de l'aide la pierre (GRECOH), soit
la suppression des aides la construction et l'instauration
d'une aide la personne en partie finance par le Budget.
l'extrieur de la haute fonction publique, les matres
d'ouvrage publics ou privs de l'industrie et du btiment sont
proches de la position de l'avant-garde de l'quipement :
ils sont pour le maintien de 1' aide la construction, mais
personnalise et en tout cas allge.
Dans ce dbat, le ministre des Finances et le ministre
de l'quipement (fortement opposs sur le deuxime axe)
prsentent donc des thses antagonistes, voire inconciliables:
les Finances militant en faveur de la substitution pure et
simple de l'aide personnelle au logement aux aides la
construction, trop coteuses, tandis que le ministre de
l'quipement, qui est li au mouvement HLM et aux constructeurs sociaux, entend que cette allocation reste un simple
complment. Dans le camp des rformateurs libraux :
le prsident de la Rpublique et son cabinet (notamment
Pierre Richard, troitement li au GRECOH qui, pendant
l't 1976, assumera l'essentiel de la prparation du projet

176

Les structures sociales de l'conomie

de loi), Jean-Pierre Fourcade qui fait seulement des rserves


sur le dlai d'application, Robert Galley, d'abord rticent,
puis favorable l'APL pourvu qu'elle soit amnage de
manire permettre aux mnages modestes d'accder
la proprit, Jacques Barrot, ministre de l'quipement, qui
se fera le trs vigoureux dfenseur de la nouvelle politique.
Contre le projet, et du ct de l'quipement: le mouvement
HLM qui, travers Robert Lion, avait organis un congrs
extraordinaire destin contrler et contrecarrer par avance
le libralisme radical (avanc par la Commission Barre) en
sacrifiant ce qui devait tre sacrifi et en proposant une
politique de libralisme tempr, combinant aide personnelle
et aide la pierre, et qui dnonait la rduction de 1' activit
des socits de Crdit immobilier ; le Crdit foncier (charg
des primes aux constructeurs de logements neufs et des prts
spciaux) et le Crdit mutuel, dsormais exclus de la gestion
et de la distribution des nouveaux prts, au profit notamment
du Crdit agricole ; la Caisse des dpts et consignations ;
les caisses d'allocations familiales qui ont peine s'adapter
au nouveau rgime, mais qui recevront la charge de la distribution de l'APL; les partis de gauche, et en particulier
le Parti communiste, et, plus gnralement, les lus locaux
ou nationaux (dputs ou snateurs) de toute appartenance
qui participent des organismes HLM. Ces rsistances,
visibles dans la prparation de la rforme, se manifesteront
de manire plus claire encore dans la phase d'laboration et
d'application de la loi :notamment au niveau des directions
dpartementales de 1' quipement qui acceptent mal de voir
bouleverses leurs relations traditionnelles avec les constructeurs sociaux, les HLM, et qui font souvent alliance avec
les constructeurs locaux et les lus, de quelque appartenance
politique qu'ils soient. (Le Comit national de liaison pour une
politique sociale de l'habitat, runi en juillet 1976 et groupant 1' ensemble du secteur social - Association pour le
logement familial, Association des maires de France, CNAF,
Confdration gnrale du logement, Fdration nationale

L 'tat et la construction du march

177

du btiment, Union des Caisses d'pargne, Union nationale


des associations familiales, Union nationale des fdrations
d'organismes HLM, Union nationale interprofessionnelle
du logement, etc. -, condamne le dsengagement de 1'tat
et l'encouragement exclusif l'accession la proprit de
maisons individuelles.)
Les raisons de ces prises de position varient en chaque
cas. Mais, quand il s'agit d'organismes administratifs, elles
ont pour principe majeur la tendance des institutions bureaucratiques (et des fonctionnaires correspondants) persvrer
dans l'tre, c'est--dire le souci d'empcher qu'un organisme bureaucratique ne perde toute raison d'tre en perdant
sa fonction. Cela se voit bien dans le cas du ministre de
l'quipement qui, expressment mandat pour promouvoir
la construction, et tout spcialement la construction de logements sociaux tels que les HLM, voyait disparatre, avec
1'abandon total de 1' aide la pierre, une de ses principales
raisons d'exister : l'aide la pierre, qu'il faut grer, exige
et justifie 1' activit de corps de fonctionnaires qui, avec le
retour la logique du march et du laisser-faire individuel,
verraient disparatre toutes leurs fonctions de promotion et de
contrle. Cette tendance 1' auto-perptuation des instances
bureaucratiques et des agents qui leur doivent leur tre et
leur raison d'tre bureaucratiques est au principe de 1' inertie,
souvent dplore, de ces institutions, mais aussi, lorsqu'elles
sont le produit de conqutes sociales, de la perptuation
de structures et de fonctions indpendantes des contraintes
immdiates des rapports de force politiques et sociaux.

Les fondements
de la rvolution bureaucratique>>
Ainsi 1' analyse des correspondances - travers la distribution selon les deux premiers facteurs - manifeste la
distribution des forces en prsence et, travers le lien d'im-

178

Les structures sociales de l'conomie

pli cation sociologique (et non logique) qui unit les prises de
position aux positions, rvle le principe des stratgies de
lutte visant la conserver ou la transformer : d'un ct,
le ministre des Finances, et aussi, sans doute, les banques
prives, grandes bnficiaires, depuis la fin des annes 1960,
des nouvelles formes de crdit hypothcaire et personnalis,
auxquelles les nouvelles mesures d'aide personnelle s'accordaient parfaitement; de l'autre, le ministre de l'quipement
et tous les organismes lis au dveloppement du logement
social, depuis les HLM, videmment, jusqu'aux organismes
publics de financement, et aussi la plupart des lus locaux,
directement intresss au logement social, qui peut tre, entre
autres choses, un instrument politique permettant de constituer
des clientles durables. Des hauts fonctionnaires privilgis,
comme ceux du ministre de 1'quipement, peuvent ainsi
se trouver entrans, par la logique mme de la dfense de
leur corps, et de ses privilges, dans des actions propres
contribuer la dfense des acquis sociaux auxquels sont
lis leurs intrts bureaucratiques. Une analyse attentive
la logique complexe du champ bureaucratique permet donc
de constater et de comprendre l 'ambigui intrinsque du
fonctionnement de l'tat : s'il ne fait pas de doute qu'il
tend imposer, sous les dehors de la neutralit bureaucratique, une politique conforme aux intrts des banques et
des grands constructeurs - lesquels, agissant travers leur
capital social de connexions dans la haute administration,
imposent celle-ci une politique conforme leurs intrts,
c'est--dire la cration d'un march pour le crdit bancaire
aux particuliers ou aux entreprises -, il n'en est pas moins
vrai qu'il contribue la protection, au moins dans certaines
limites, des intrts des domins.
Mais l'analyse statistique manifeste aussi ( travers le
troisime facteur) les forces capables de surmonter les antagonismes qui organisent et paralysent 1'univers, c'est--dire
1' ensemble des novateurs qui, trs disperss sur les deux
premiers axes, et rassembls au contraire par le troisime

L 'tat et la construction du march

179

facteur, ont pu arracher le monde bureaucratique au statu


quo auquel semblait le condamner l'quilibre des forces
antagonistes. Ces agents dots de proprits et d'intrts tout
fait diffrents ont en commun un ensemble de proprits
rares qui les distinguent du reste de la population tudie
et en particulier de l'ensemble des fonctionnaires ordinaires,
gestionnaires prudents et plus ou moins rticents 1' gard
des mesures mises l'tude. Sortis des plus grandes coles
(ENA, Polytechnique), membres des corps les plus prestigieux
(inspection des Finances, Ponts et Chausses), ils ont t
ports trs tt des positions trs leves et prestigieuses
(mme si elles sont marginales du point de vue du pouvoir)
de l'administration centrale, o ils se trouvent confronts,
voire affronts, des fonctionnaires plus gs, parvenus des
postes plus communs de gestionnaires au terme de la lente
carrire qui est le destin ordinaire des fonctionnaires sortis
du rang, promus l'anciennet et souvent issus de
familles que 1' on dit modestes . Leur jeunesse (Jacques
Lebhar a 28 ans, Philippe Jaffr 29, Michel Dresch 31) est en
fait prcocit, c'est--dire possession lgitime d'attributs
tels que les proprits attribues la personne, les dons
et les titres, scolaires ou administratifs, qui les sanctionnent
et les garantissent et qui, n'tant accessibles d'ordinaire
qu' des ges (biologiques) plus avancs, paraissent extraordinaires. Prcocit qui n'est pas sans lien, mme si
l'on ne veut pas le voir, avec le fait qu'ils sont issus de
familles de la trs haute fonction publique, vritable noblesse
bureaucratique connue et reconnue comme telle ( propos
de Georges Crepey, un informateur dclare : Crepey ...
grande famille de fonctionnaires. . . son pre tait prsident
de chambre la Cour des comptes).
Ils sont ainsi la fois autoriss et encourags 1' audace
des coups d'clat qui incombent aux jeunes et brillants
fonctionnaires et qui, par 1' acclration qu'ils apportent
leur cursus, contribuent leur assurer un brillant avenir :
la participation la prparation de la rforme du financement

180

Les structures sociales de l'conomie

de la construction, ne ft-ce qu'au travers des contacts


qu'elle procure - notamment au sein des commissions o
les jeunes rapporteurs sont amens travailler avec des
personnalits chevronnes -, constitue un de ces exploits
typiquement bureaucratiques, conservs par la mmoire
des grands corps, qui, avec la participation des cabinets
ministriels - elle-mme souvent lie aux relations d'interconnaissance noues dans des commissions-, favorisent les
grandes carrires de haut fonctionnaire (le recrutement
des corps d'lite s'appuie toujours sur des formes de
cooptation qui font intervenir une connaissance totale de la
personne des nouveaux venus- et, autant que possible, de
leurs proches et en particulier des conjoints). Il est certain
que la prsence la tte de l'tat d'un prsident remarqu
pour sa prcocit ne pouvait que confrer un renforcement
conjoncturel tous les dtenteurs de cette proprit - cela
selon la loi des institutions qui veut que les titulaires d'une
des proprits favorisant l'accs aux positions de pouvoir,
un titre scolaire par exemple, sont immdiatement renforcs,
dans la comptition qui les oppose aux dtenteurs d'autres
proprits ( l'intrieur d'une entreprise prive ou publique),
lorsque la personnalit occupant la position suprme est
aussi dote de cette proprit.
Parmi les proprits distinctives de ces novateurs, une
des plus remarquables, parce qu'elle les prdispose sans doute
dpasser les frontires des corps et des corporatismes, ne
serait-ce que par les contacts largis qui lui sont associs
(par exemple Robert Lion, narque, et Pierre Durif, polytechnicien, se sont connus sur les bancs de Sciences po), est
la possession de titres scolaires trs disperss, parfois acquis
l'tranger, et correspondant des positions ordinairement
trs loignes dans 1' espace bureaucratique ou, dans le cas
de certains des responsables de commissions, Raymond Barre
et Simon Nora notamment, l'appartenance des organismes
internationaux ou des cabinets ministriels. Ainsi, pour ne
citer que quelques exemples, Pierre Durif, administrateur de

L 'tat et la constrnction du march

181

1'INSEE, a fait Sciences po, ct de Polytechnique ; Pierre


Richard, conseiller de Valry Giscard d'Estaing qui a assur
la liaison avec les novateurs, est un ingnieur des Ponts qui a
men des tudes aux universits de Paris et de Pennsylvanie,
Georges Crepey, ingnieur des Ponts et Chausses, est aussi
diplm de Sciences po, Pierre Consigny, ancien lve de
l'ENA, a une licence de lettres et a frquent l'universit
de Yale, etc. Le fait qu'ils occupent des positions trs disperses sur les deux premiers axes a sans doute contribu
favoriser la russite d'une entreprise qui devait mobiliser et
concilier des intrts divergents, notamment ceux des fonctionnaires du Trsor et de l'inspection des Finances, plutt
favorables aux nouvelles formes de financement, ceux des
fonctionnaires de 1'quipement et des ingnieurs des Ponts,
dont les intrts de corps taient traditionnellement lis
1'aide la pierre, et ceux des lus locaux et des maires, le
plus souvent associs, travers leur participation aux HLM,
des formes de construction plus ou moins menaces par
les nouvelles mesures.
La distance 1' gard de la bureaucratie ordinaire et de
ses routines est sans doute, avec les dispositions qui sont
habituellement associes une origine sociale trs leve
et la prcocit , comme l' audace, l' ambition,
l' enthousiasme, etc., ce qui spare le plus clairement les
rvolutionnaires bureaucratiques de la grande masse des
fonctionnaires des structures de gestion : la diffrence de
ces novateurs qui, pour la plupart, n'ont aucune exprience des postes locaux et de 1'administration ordinaire et
qui ont d'emble occup des positions, sans doute mineures
ou marginales, mais proches des centres de dcision, dans
les organismes de recherche et de planification (tels que
le GRECOH), les gestionnaires, qui sont le plus souvent
dots d'une formation juridique sans originalit particulire,
ont tenu fort longtemps des postes locaux ou purement
administratifs, pour parvenir des positions centrales selon

182

Les structures sociales de l'conomie

la logique de la promotion interne, et sans passer par les


cabinets ministriels ni par l'tranger.
ces deux catgories d'agents correspondent deux modes
de pense, deux visions du monde bureaucratique et de 1'action
de la bureaucratie, et aussi deux espces tout fait opposes de capital bureaucratique dont on voit immdiatement
qu'elles sont sociologiquement lies des proprits sociales,
d'ge, de formation scolaire et d'anciennet dans l'administration : d'un ct, le capital bureaucratique d'exprience,
qu'il s'agisse de la connaissance des hommes propre
un chef du personnel ou de la connaissance des rglements
propre un chef de bureau expriment, ne peut s'acqurir
qu' la longue, avec le temps, et il est donc li 1' anciennet dans l'administration; de l'autre, des formes de capital
bureaucratique base technique, susceptible d'tre acquis
plus rapidement, par des procdures plus rationalises et
plus formalises, comme l'enqute statistique, s'agissant de
la connaissance d'un personnel, ou la modlisation mathmatique, s'agissant d'valuer les cots et les effets d'une
mesure, et propres menacer le capital d'information acquis
l'anciennet. La force d'un fonctionnaire particulier, ou
d'un corps, tient toujours pour une part sa capacit de
matriser, voire de monopoliser, cette ressource rare qu'est
l'information (et l'on sait que, dans les luttes internes, la
rtention d'information est une des armes des dtenteurs
du capital d'information fond sur l'exprience et l'anciennet). On peut citer ici l'exemple, souvent invoqu par les
informateurs, d'un personnage devenu quasi lgendaire,
M. Latinus, attach principal du Trsor entre 1945 et 1975,
qui, possdant une connaissance unique de tous les rglements en matire de financement de l'aide la pierre et de
calcul des cots par catgorie de logement aid, jouait un
rle tout fait semblable ceux qu'en certaines civilisations
on appelle des bibliothques vivantes : indispensables
au bon fonctionnement de la bureaucratie, parce que seuls
capables de se dbrouiller dans le maquis des rglements,

L'tat et la construction du march

183

circulaires, additifs et rectificatifs, ces personnages respects,


sans cesse consults par les autres, notamment par les plus
jeunes, deviennent des sortes d'arbitres et d'experts dont nul
ne peut contrler l'action. Une part de ce que l'on impute
1' inertie bureaucratique ou aux rsistances des fonctionnaires, vritables vertus dormitives qui ne font que
dguiser la description en explication, s'explique en ralit
par le fait que certaines mesures menacent ce capital li
1' anciennet et 1' exprience. De faon plus gnrale, toutes
les formes de capital scientifique ou technique qui permettent
une accumulation ou une utilisation acclre du savoir font
courir un danger aux dtenteurs d'une comptence pratique
fonde sur la seule exprience.
C'est une opposition de cette sorte (celle que porte au jour
le troisime facteur de 1' analyse) qui s'est dessine 1' occasion de la rforme, entre les gestionnaires et les novateurs.
Ceux-ci, dans les dbats qui les ont opposs aux fonctionnaires
des Finances, notamment propos de 1'valuation des cots
des nouvelles mesures et de leurs effets, ont largement eu
recours aux techniques de l'conomtrie pour imposer leurs
vues (et nombre d'informateurs notent que, dj, dans les
ngociations qui ont conduit la loi de 1972 sur le calcul
de l'allocation logement, la Caisse nationale des allocations
familiales - CNAF - fut mise en difficult quand il lui
fallut dfendre son projet lors des arbitrages parce qu'elle
ne put opposer que des mthodes de calcul artisanales aux
modles labors par l'INSEE l'intention du ministre de
1'quipement) 1 S'il faut se garder de surestimer 1' efficacit
1. Aprs les arbitrages de mars et juillet 1976, le personnel charg
de la rforme est profondment renouvel (le GRECOH, notamment,
clate). Reste que les nouveaux responsables (au cabinet du ministre
du Logement - Jacques Barrot - ou la direction de la Construction) prsentent des caractristiques trs semblables celles de leurs
devanciers : dans une trs forte proportion, ils viennent de services
d'tudes du Plan et de la DATAR et ont fait une partie de leur carrire
l'tranger et dans des organismes internationaux.

184

Les structures sociales de l'conomie

des modles formels et des services de recherche qui s'en


autorisent, il reste que, associs d'autres pouvoirs, sans doute
plus dterminants, ces instruments ont beaucoup contribu
la victoire des novateurs en introduisant cette forme trs
particulire d'utopisme que favorise l'usage ordinaire d'outils
formels tels que les modles mathmatiques.

La commission et la lgitimation
d'une minorit agissante
Si l'on cumule l'ensemble des proprits dtenues par les
novateurs et bien faites pour les rapprocher par des liens de
sympathie associs 1' affinit des habitus, et cela malgr
des diffrences de position reproduisant dans le sous-espace
qu'ils constituaient les diffrences constitutives du champ dans
son ensemble, on voit que ces rvolutionnaires sont des
nantis. Et de fait, tout semble indiquer que, dans le champ
bureaucratique comme en maint autre champ, il faut possder
beaucoup de capital pour faire une rvolution russie. Mais
ce modle du changement bureaucratique serait sans doute
incomplet si 1' on ne faisait pas intervenir un autre atout,
dtenu par presque tous les protagonistes, le sens du jeu
bureaucratique, qui, dans sa forme la plus accomplie, permet
de jouer avec les rgles du jeu, en virtuose de la transgression
bien tempre. C'est ainsi que l'on voit Antoine JeancourtGalignani s'associer avec Latinus, qui tout 1' oppose en
apparence, pour produire l'article doublement inform qui sera
un des points de dpart du mouvement d'ides conduisant
la rforme du financement. De mme, ceux qui choisissent
Raymond Barre pour prsider la commission dcisive apprcient en lui le personnage extrieur aux enjeux de l'univers
de la construction mais aussi le familier des procds et des
procdures de la vie bureaucratique, inform et respectueux
des rgles de la biensance qui rgit les invitations et les
changes dans les commissions : et, de fait, il mne toute

L'tat et la construction du march

185

1' entreprise avec le plus grand doigt, tirant le meilleur parti


possible de cet instrument institutionnalis de transformation
de l'institution bureaucratique qu'est la commission.
Cette invention organisationnelle typiquement bureaucratique permet la bureaucratie de transcender ses propres
limites, d'entrer apparemment en discussion avec l'extrieur, sans cesser de poursuivre ses propres fins et d'obir
ses propres rgles de transformation. la fois dissimule
et lgitime par 1'universalisation partielle que lui assure
l'immersion dans un sujet collectif, la minorit agissante
devient une sorte de groupe de pression lgitime, publiquement connu et reconnu, investi d'une mission, d'un mandat.
Le mouvement subversif cesse d'tre suspect de servir les
intrts particuliers d'un corps ou d'une clique (les jeunes
loups); il est l'agent d'une mobilisation lgitime, parce
que accomplie dans les formes. La bureaucratie reconnat
cette forme trs particulire d'exploit bureaucratique qui fait
les grands serviteurs de 1'tat , arrachs pour un temps
l'anonymat du fonctionnaire parce qu'ils ont su se plier
aux normes de la discrtion bureaucratique jusque dans la
subversion rgle des rgles bureaucratiques.
Ainsi, aprs le long travail qui s'est accompli, depuis les
premiers efforts d'Albin Chalandon, alors ministre de l'quipement et du logement, pour largir 1' attribution de 1'allocation
logement et encourager la construction de maisons individuelles (lois du 16 juillet 1971 et du 31 janvier 1972), c'est
travers un ensemble de manuvres dont les journes HLM
pour le Livre blanc et la Commission Barre ont reprsent
les temps forts, et qui supposaient toutes une grande capacit
stratgique spcifiquement bureaucratique de mobilisation et
de manipulation, que les reprsentations nouvelles, d'o est
sorti le compromis propre apaiser les antagonismes entre les
diffrents responsables de la politique du logement, se sont
imposes officiellement au sein mme de la haute fonction
publique. Il est probable que le coup par lequel, sous
1' impulsion de Robert Lion, qui avait eu vent des projets

186

Les structures sociales de l'conomie

de rforme de Valry Giscard d'Estaing, le mouvement des


HLM a pris en quelque sorte les devants, comme pour couper
1'herbe sous le pied de ses adversaires, a contribu, autant que
le Rapport Barre, qui, par son ultra-libralisme, aurait sans
doute provoqu une mobilisation de sens contraire, favoriser
le progrs vers l'acceptation d'une solution de compromis
combinant l'aide la pierre et l'aide personnelle au logement.
En effet, si les auteurs du Livre blanc du mouvement des
HLM avanaient en faveur du maintien de 1' aide la pierre
de nombreux arguments ignors des rapports Barre et Nora, ils
marquaient une prfrence certaine pour l'aide la personne:
et l'norme travail collectif de prise de conscience qui s'est
opr 1' occasion des journes nationales d'tudes, notamment
parmi les responsables locaux, a contribu faire accepter,
au sein du mouvement des HLM lui-mme, des critiques de
l'institution qui lui taient jusque-l adresses du dehors; en
visant mettre les autorits gouvernementales devant des
propositions avec lesquelles elles devraient compter - ce
qui explique 1' ampleur, 450 personnes, de la mobilisation -,
Robert Lion et ses complices (Michel Dresch, Claude
Alphandry, Claude Gruson, etc.), qui visaient limiter la
libert d'action de l'administration centrale (d'ailleurs peu
prs absente de ces journes), ont en fait servi ses desseins
en prparant le secteur du champ le plus loign de la vision
librale (D dans l'analyse) accepter la rforme.
Ainsi, peut-tre parce qu'elle tait trop habile, la stratgie
imagine par Robert Lion, haut fonctionnaire prestigieux et
connaissant parfaitement le jeu, les enjeux et les adversaires,
a contribu prparer le terrain pour la commission prside
par Raymond Barre qui, par son intransigeance mme, a
favoris les compromis que Robert Lion voulait par avance
lui imposer. La composition et le fonctionnement des deux
commissions attestent cette relation de complmentarit
dans l'antagonisme qui dfinit la relation entre adversaires
complices. De mme que la Commission Barre avait fait
une place insignifiante aux mouvements familiaux et aux

L'tat et la construction du march

187

organismes sociaux, de mme les journes des HLM n'accordaient qu'une place trs restreinte aux fonctionnaires 1 En
fait, les informateurs n'ont pas tellement tort, en dfinitive,
lorsqu'ils citent ple-mle comme responsables majeurs
de la transformation de la politique du logement des personnages (Georges Crepey, Pierre Durif, Jacques Lebhar,
Pierre Richard, Robert Lion) qui se sont perus et ont t
perus parfois comme farouchement antagonistes, et dont
les entreprises se sont pourtant rvles complmentaires
et convergentes.

Invariants et variations
La logique que 1'histoire structurale des rformes de 197 5
a permis de dgager n'a sans doute rien de conjoncturel. La
politique du logement a t un des premiers terrains de
l'affrontement entre les partisans d'une politique sociale
-qui ne sont pas identifiables au socialisme et, moins encore,
aux socialistes - et les dfenseurs d'un libralisme plus ou
moins radical. D'un ct, ceux qui veulent tendre ou maintenir la dfinition en vigueur des droits sociaux - droit au
travail, droit la sant, droit au logement, droit 1' ducation,
etc. -, collectivement et publiquement reconnus et assums
- travers des formes diverses d'assurance, allocation chmage, aide au logement, allocations familiales, etc. - et
valus selon le principe chacun selon ses besoins
(dont l'expression paradigmatique est l'ide de minimum
vital). De l'autre, ceux qui veulent redfinir et rduire les
interventions de l' tat-providence, notamment par la mise
1. La Commission Nora est sans doute la plus impeccablement
bureaucratique des trois commissions. Issue du cur de la bureaucratie
elle-mme (du ministre des Finances) et confie un haut fonctionnaire
de plein exercice, elle est compose en quasi-totalit de fonctionnaires
plutt jeunes et novateurs et ses conclusions semblent faire l'unanimit
dans la haute administration.

188

Les structures sociales de l'conomie

en uvre de mesures inspires par le principe chacun


selon ses mrites, et portant proportionner l'aide accorde
aux revenus montaires ainsi institus en mesure ultime de
la valeur sociale des agents 1
La philosophie dont s'inspirait l'avant-garde technocratique des annes 1970, et qui se heurtait alors de fortes
rsistances, au sein mme de la haute fonction publique, a
trouv depuis de nombreux renforts, surtout aprs 1981,
jusque parmi ceux qui taient socialement mandats pour
dfendre les droits sociaux - ce qui n'est pas sans lien,
videmment, avec 1' accs au pouvoir d'une gnration de
dirigeants issus de Sciences po et de 1'ENA 2 En fait, comme
nombre de ses dfenseurs 1' ont dclar maintes reprises, la
politique du logement qui visait favoriser 1' accs la
proprit par des mesures tendant ajuster les aides et les
crdits la personne (entendue au sens de la banque)
tait conue comme une arme contre le collectif, le
social et, par consquent, contre le collectivisme et
le socialisme. la faon du jardin ouvrier en d'autres
temps, le pavillon individuel, et le crdit long terme
1. L'opposition entre ces deux logiques se voit bien dans le cas
tudi par Bernard Guibert (L'Intervention de l'tat dans l'obligation
alimentaire. Premires leons de la loi de 1984, Paris, CNAF, 1987,
p. 10-11), o la logique du forfait, qui caractrise l'obligation
alimentaire du Code civil de 1804, s'oppose la logique du quotient, caractristique de l'impt sur le revenu, le cot de l'enfant tant
considr comme une proportion du revenu de ses parents. Opposition
homologue de celle que l'on retrouve sur le terrain du droit au logement,
avec d'un ct l'aide la pierre, et de l'autre l'aide la personne et,
plus gnralement, toute la politique de crdit personnalis , mise
en uvre, dans les annes 1960, par les banques et qui tend faire
de la valeur montaire, actuelle et potentielle, des agents conomiques,
la mesure absolue de leur valeur, et du crdit (au sens fort du terme)
qui peut leur tre fait, socialement et conomiquement.
2. Sur le rle de Sciences po dans la codification et l'inculcation
de la vulgate librale, on pourra lire P. Bourdieu et L. Boltanski,
La production de l'idologie dominante}}, Actes de la recherche en
sciences sociales, 2-3, 1976, p. 4-73.

L'tat et la construction du march

189

qui en ouvrait l'accs, devaient attacher durablement les


bnficiaires un ordre conomique et social qui tait
lui-mme la garantie de toutes les garanties que les propritaires durablement endetts pouvaient donner la banque. Et
cela tout en offrant aux institutions bancaires la possibilit
de mobiliser plus largement l'pargne dormante.
Sous l'effet de tout un ensemble de facteurs qui dpassent
largement le champ des luttes pour la dfinition de la politique du logement , les rapports de force au sein de ce champ
se sont de plus en plus modifis en faveur des dfenseurs
d'un libralisme plus ou moins radical. Et l'analyse ferait
apparatre aujourd'hui que les mmes grandes catgories
d'agents se divisent, peu prs selon les mmes principes,
propos des mmes problmes, mais avec une translation
globale de toutes les prises de position vers le ple libral
qui a sans doute t dtermine, ou rendue possible, au
moins en partie, par les effets de la politique librale en
matire d'aide et de crdit, et en particulier par l'extension
de l'accession la proprit, d'abord parmi les cadres et,
surtout dans les annes 1980, parmi les fractions les plus
favorises des ouvriers et des petits employs. Les dbats
suscits par la loi Quilliot du 22 juin 1982 et par le plan
Logement de Pierre Mhaignerie, destin en effacer partiellement les effets, attestent que les oppositions continuent
s'organiser peu prs de la mme manire entre ceux qui
dplorent les difficults des organismes HLM et ceux qui
souhaitent l'application au logement des lois du march,
prconisant mme la vente des HLM leurs occupants. Sans
doute, travers le Conseil national de la construction, qui
regroupe des architectes, des industriels des matriaux et
des entrepreneurs (l'Union nationale des constructeurs de
maisons individuelles, la Fdration nationale des promoteursconstructeurs et surtout la Fdration nationale du btiment),
les professionnels qui, en d'autres temps, s'taient montrs
plus attachs l'aide la pierre (et rsolument hostiles la
loi de 1977) semblent s'tre rallis au libralisme, au moins

190

Les structures sociales de l'conomie

provisoirement (et peut-tre en liaison avec la chute brutale


de la construction- de 500 000 logements construits en 1974
295 000 en 1986) ; toutefois, les banques, peut-tre parce
qu'elles ont puis les ressources en acheteurs potentiels
de crdit personnalis (comme en tmoigne la monte du
contentieux li au surendettement), restent attentistes, comme
la Fdration nationale des agents immobiliers (FNAIM) et
la Chambre nationale des administrateurs de biens (CNAB)
ou les notaires et propritaires privs de l'Union nationale
de la proprit immobilire (UNPI), qui avaient violemment
combattu la loi Quilliot.
En fait, malgr les renforts que la politique du logement
mise en uvre dans les annes 1960 et 1970 a apports
au camp libral, les forces favorables la dfense des
droits sociaux sont encore trs puissantes parce qu'elles
sont inscrites depuis trs longtemps dans les institutions,
c'est--dire la fois dans des structures objectives, administratives notamment, et dans les structures cognitives et
les dispositions qu'elles ont contribu produire.

Annexes

L Analyse des correspondances multiples


La construction des donnes et les rsultats
Tableau de 97 lignes (individus) dont 3 illustratives et
de 47 colonnes (variables disjonctives) dont 2 illustratives.
Variables. ge 7 [modalits] ; profession 16; tat matrimonial 3 ; nombre d'enfants 7 ; lieu de naissance 3 ; tablissement secondaire public/priv 4, Janson-de-Sailly 2,
Louis-le-Grand 2, Henri IV 2, Stanislas 2, autre lyce de
Paris ou de la rgion parisienne 2, grand lyce de province
2, autre lyce de province 2 ; tudes suprieures : Lettres
2, Droit + lEP + ENA 2, Droit + ENA 2, Polytechnique
+ ENA 2, ENS 2, Polytechnique 2, Ponts et Chausses 2,
Centrale 2, autre 2, tudes l'tranger 2 ; lgion d'honneur
2, ordre du mrite 2, croix de guerre 2, palmes acadmiques 2, autre dcoration 2 ; Commission Barre 2, Corn.
du Plan 2, Corn. Habitat 2, Corn. Lion 2 ; Corn. Nora 2 ;
rattachement administratif 19, autre corps 2 ; conseiller
ministre 2, directeur ministre 2 ; lu local 2, lu national
2; Conseil d'tat 2, Cour des comptes 2, inspection des
Finances 2, Ponts et Chausses 2, prfet 2, autre corps 2 ;
modalits illustratives : directeur d'office ou de socit
HLM 2, GRECOH 2.

Les structures sociales de l'conomie

192

Facteurs
valeurs propres
1-0.11713

pourcentages
6,41 1

2- 0.10255
3- O. 08659

5,61
4,74

Contributions les plus fortes


1er facteur
individus
Richard
Crepey
Dubedout
Laure
Mayet
Saillard
Verger
Traub
Lerebour
Leroy
Hervio
Brousse
Ternier
variables
autre corps
pas autre
corps

2e facteur

4,3
3,5
3,2
3,2
3,2
2,9
2,9
2,7
2,6
2,6
2,6
2,5
2,5

Bloch-L
Mayet
Hervio
Brousse
Nora
Terni er
Richard
Gonon

6,7

Polytechnique 6,2
cole des
5,8
Ponts

6,7

4,6
4,5
3,9
3,6
3,3
3,1
2,8
2,8
2,6

3e facteur

Monod
Womanti
Graeve
Douffiagues
Turc
Es sig
Brousse
Mal ecot
Rattier
Jaffr
Traub
Diebolt
Paira

4,6
4,2
4,2
3,9
3,7
3,3
3,3
3,1
2,8
2,7
2,6
2,6
2,5

ENA, lEP, Dr
pas de 1gion
honneur

6,2
5,9

1. On sait que, de manire gnrale, l'analyse des tableaux sous


codage disjonctif conduit des taux d'inertie faibles, qui donnent
une ide beaucoup trop pessimiste de la part d'information extraite.
Cf. L. Lehart, A. Morineau, N. Tabard, Techniques de la description
statistique, Paris, Dunod, 1977, p. 130 (on trouve la mme observation chez J.-P. Fnelon, Qu'est-ce que l'analyse des donnes?, Paris,
1981, p. 164-165).

Annexes
corps des
P. & C.
cole des
Ponts

193
6,1
6,1

corps des
P. & C.
Insp.
Finances

5,8

croix guerre

4,5

3,6

lu local

3,4

Polytechnique 3,6

croix guerre

lu local

2,7

lu national

2,7

Janson-de-S.

2,7

dir. cabinet
autre
dcoration
palmes
acadm.
charg
mission

c. sup. public 2,6


autres tudes 2,6

2,8

Cour
Comptes
61-65 ans
lgion
d'honneur

3,4
3
2,9

2,5

prfet

2,7

2,5

quip. public

2,6

Stanislas

2,6

prof. librale

2,5

IL Sources
Alphandry, Claude, Pour une politique du logement,
Paris, ditions du Seuil, 1965.
Annuaire Desfosss-SEF, Paris, Cote Desfosss-Dafsa,
1975, 2 vol.
Barrot, Jacques, Les Pierres de l'avenir, Paris, FranceEmpire, 197 5.
Bottin administratif et documentaire, Paris, 1975.
Cazeils, Jean, La Rforme de la politique du logement,
Thse de 3e cycle, s.l., s.n., 2 vol., 1979.
Dresch, Michel, Le Financement du logement, Paris,
Berger-Levrault, 1973.
Engel, Marc Sylvain, L'Aide personnalise au logement,
Paris, PUF, 1981.
Heugas-Darraspen, Henri, Le Logement en France et son
financement, Paris, La Documentation franaise, 1985.
Lebhar, Jacques, Rflexions sur l'esprit d'une loi, Les
Cahiers du GRECOH, 14, 4e trim. 1976, p. 5-8.

194

Les structures sociales de l'conomie

Lvy-Lambert, Hubert, La Vrit des prix, Paris, ditions


du Seuil, 1967.
Lion, Robert, dito , Actualits HLM, 142, 15 juillet
1977.
Massu, Claude, Le Droit au logement. Mythe ou ralit,
Paris, ditions sociales, 1979.
Rapport de la Commission de l'habitation du 6e plan
d'quipement et de la productivit, Paris, La Documentation
franaise, 2 vol., 1971.
Rapport du Comit de l'habitat pour la prparation du
7e Plan, Paris, La Documentation franaise, 1976.
Rapport de la Commission Amnagement du territoire
et cadre de vie pour la prparation du 7e Plan, Paris, La
Documentation franaise, 1976.
Rapport de la Commission d'tude d'une rforme du
logement prside par R. Barre, Paris, La Documentation
franaise, 1976.
Rapport sur l'amlioration de l'habitat ancien, rdig par
Simon Nora et Bertrand Eveno, Paris, La Documentation
franaise, 2 vol., 1975.
Union nationale des HLM, Proposition pour l'habitat.
Livre blanc, supplment la revue HLM, 244, 1975.

CHAPITRE

III

Le champ des pouvoirs locaux

De mme que la politique du logement est, au niveau


central, le produit d'une longue suite d'interactions accomplies
sous contrainte structurale, de mme, les mesures rglementaires qui sont constitutives de cette politique seront ellesmmes rinterprtes et redfinies au travers d'une nouvelle
srie d'interactions entre des agents qui, en fonction de leur
position dans des structures objectives de pouvoir dfinies
l'chelle d'une unit territoriale, rgion ou dpartement,
poursuivent des stratgies diffrentes ou antagonistes. C'est
dire que 1' on ne peut concevoir le rapport entre le national
et le local , le centre et la priphrie , comme celui
de la rgle universelle et de 1' application particulire, de la
conception et de 1' excution. La vision que 1' on a partir
des centres de pouvoir, celle qui porte percevoir les
religions et les cultes priphriques (gographiquement
ou socialement) comme des rituels magiques, les langues
rgionales comme des patois, etc., s'impose insidieusement
la science sociale et il serait facile de montrer que nombre
des usages de 1'opposition entre centre et priphrie
(ou entre universal et parochial), outre qu'ils font disparatre
sous les apparences de la neutralit descriptive les effets de
domination, tendent tablir une hirarchie entre les deux
termes opposs : les actions priphriques sont ainsi penses
comme simple application mcanique des dcisions centrales,
1'administration locale n'tant l que pour excuter des
ordres ou des circulaires bureaucratiques ; ou bien, sans

196

Les structures sociales de l'conomie

que ceci exclue cela, elles peuvent tre conues comme des
rsistances de l'intrt priv ou du particularisme local
( provincial ) des mesures centrales.

Le jeu avec la rgle


L'opposition apparemment neutre et purement descriptive
entre centre et priphrie doit sa prgnance symbolique au fait qu'elle est obtenue par la superposition de deux
ensembles d'oppositions. Le premier, qui est inscrit la fois
dans la structure bureaucratique elle-mme, sous la forme
de toute la srie des divisions et des subdivisions qui font
correspondre des niveaux hirarchiques de plus en plus bas
des units territoriales de plus en plus petites, et dans les
structures cognitives de tous les fonctionnaires, avec 1' opposition entre les lieux centraux de commandement et
de conception et les postes locaux et extrieurs
d' excution . Le second, qui s'tablit entre la bureaucratie elle-mme et tout ce qui lui est extrieur : assujettis ou
administrs, mais aussi collectivits locales, c'est-dire entre le service public et les intrts privs , entre
l' intrt gnral et l' intrt particulier. On a ainsi tout
un ensemble d'oppositions parallles et partiellement substituables les unes aux autres : central 1 local, gnral
(intrt gnral, ides gnrales, etc.)/ particulier
( intrts particuliers ) ; conception 1 excution ;
thorie 1 pratique ; long terme 1 court terme, etc.
La matrice commune de ces oppositions est 1' antithse entre
deux points de vue : principe gnrateur de tout le discours
que l'univers bureaucratique tient sur lui-mme et que les
plus prsomptueux des producteurs ou des reproducteurs
de cette idologie professionnelle nomment parfois un peu
pompeusement science administrative , le point de vue des
fonctionnaires, qui, tant placs au sommet de la hirarchie
bureaucratique, sont censs tre situs au-dessus de la

Le champ des pouvoirs locaux

197

mle, donc tre enclins et aptes prendre du recul


et voir les choses de haut , voir grand et voir
loin , s'oppose la vision ordinaire des simples excutants
ou des agents ordinaires, que leurs intrts courte vue
inclinent des rsistances anarchiques ou des pressions
contraires l' intrt gnral. Cet ensemble d'oppositions
qui s'enracine dans un sentiment de supriorit la fois
technique et thique (lui-mme fond le plus souvent dans
une certitude de soi socialement et scolairement garantie) est
au principe de la vision du monde technocratique propre
tous ceux qui, en tant qu'ils participent du monopole tatique
de la violence symbolique lgitime, sont socialement fonds
et encourags se penser comme les fonctionnaires et les
missionnaires de l'universel. Il organise la perception que le
rapporteur d'une grande commission sur l'aide au logement
peut avoir des participants trangers 1'administration aussi
bien que l'image que se fait des maires ou des conseillers
gnraux de sa circonscription un ingnieur plac la tte
d'une direction dpartementale de l'quipement. C'est dire
que 1' objectivation pralable de ces principes de construction de la ralit, qui sont inscrits dans la ralit mme et
dans l'esprit mme de celui qui entreprend de l'analyser
(et qui peut par exemple faire sienne la vision husserlienne
du philosophe comme fonctionnaire de l'humanit), est
indispensable pour viter de faire entrer dans la science en
tant qu'instrument de construction de 1'objet des principes
de division qui n'y ont leur place qu'en tant qu'objets.
Ce qui est sr, c'est que, dans la pratique, pour un entrepreneur, comme pour la plupart des administrs, des
assujettis ou des justiciables , 1' tat se prsente
sous la forme du rglement et des agents ou des instances
qui l'invoquent, le plus souvent pour dire non, pour interdire (dans le cas prsent, 1' existence de 1'tat et du rglement se rappelle surtout lors de la demande du permis de
construire, travers les plans d'occupation des sols, les
normes de construction techniques et esthtiques, etc., lors

198

Les structures sociales de l'conomie

de la demande de prts, lors de la signature d'un contrat


d'achat ou de vente propos des garanties, des dlais,
etc.). La perception oriente et gouverne par le rglement
est une perception slective, qui a les mmes limites que
la comptence statutaire du fonctionnaire. Elle s'affirme
nanmoins comme universelle, que cette universalit soit
celle des normes du beau ou celle des exigences de la
rationalit et de la technique, ou les deux la fois, et elle
s'nonce souvent dans des propositions dotes d'un sujet
collectif et impersonnel ( Le ministre de la Culture estime
que ... ). Et cela mme s'il n'est pas toujours facile de faire
oublier ou de masquer l'arbitraire du point de vue qui est
son principe, et de justifier par exemple par des arguments
esthtiques ou techniques la largeur lgale ou lgitime des
saillies des toitures ou la limite de l'environnement protg d'un monument historique. Mais, lorsqu'il est le fait
de 1' architecte dpartemental, ce point de vue qui ne peut
pas ne pas apparatre comme particulier l'usager (et plus
clairement encore un autre architecte, situ en un point
trs voisin, mais nanmoins trs diffrent de l'espace social)
a les moyens de se faire reconnatre comme universel. Le
statut mme de fonctionnaire d'autorit, expressment mandat pour faire respecter un rglement qui demande que les
saillies des toitures n'aient pas plus de douze centimtres ou
qui dicte que l'environnement d'un btiment historique est
protg dans un rayon de quatre cents mtres, implique une
situation de monopole s'agissant de dterminer ce qu'est
le beau et le bien en matire d'habitation. Ce monopole de
la violence symbolique lgitime s'affirme dans la prtention
qu'a le fonctionnaire, architecte dpartemental ou ingnieur
de la DDE, de se situer un point de vue qui n'en est pas
un, c'est--dire au point de vue absolu, universel, gnral,
donc dlocalis, dparticularis, dprivatis, du serviteur
la fois neutre et comptent de l'intrt gnral. Et il n'est
pas rare que cette prtention trouve dans les dispositions
inscrites dans 1'habitus du fonctionnaire - par exemple,

Le champ des pouvoirs locaux

199

1'hostilit anticapitaliste la logique du profit et 1'horreur


esthte de la production de srie qui inspirent nombre
d'architectes dpartementaux un fort prjug contre les maisons industrielles -les ressources psychologiques ncessaires
pour s'affirmer avec la pleine conviction de sa ncessit et
de son universalit.
Dans la lutte pour le monopole, le rglement est l'arme
majeure du fonctionnaire avec, le cas chant, sa comptence
technique ou culturelle. Et 1' on pourrait dire, gnralisant la
formule de Weber, selon laquelle on obit la rgle lorsque
l'intrt lui obir l'emporte sur l'intrt lui dsobir,
que le fonctionnaire applique ou fait respecter le rglement
dans la mesure et dans la mesure seulement o l'intrt
1' appliquer ou le faire respecter 1' emporte sur 1' intrt
fermer les yeux ou faire une exception. La rgle
qui, comme on 1'a vu, a t produite dans la confrontation
et la transaction entre des intrts et des visions du monde
social antagonistes, ne peut trouver son application qu'au
travers de 1' action des agents chargs de la faire respecter
qui, disposant d'une libert de jeu d'autant plus grande qu'ils
occupent une position plus leve dans la hirarchie bureaucratique, peuvent travailler son excution ou, au contraire,
sa transgression, selon qu'ils ont plus de profit matriel
ou symbolique se montrer stricts ou accommodants. (Il
s'ensuit qu'on ne peut tablir une relation mcanique entre les
positions et les prises de position : les positions comportent
toujours une marge de jeu, plus ou moins grande, dont les
agents peuvent jouer de manire plus ou moins large selon
leurs dispositions, elles-mmes plus ou moins troitement
ajustes la position.)
L'autorit du fonctionnaire peut s'affirmer dans l'identification pure et simple, sans distance, avec le rglement, dans
le fait de s'effacer devant la rgle, de s'annuler devant elle,
pour jouir pleinement du pouvoir qu'elle donne, c'est--dire,
le plus souvent, un pouvoir d'interdire. Cette stratgie, qui
consiste renoncer la libert toujours inscrite dans le poste,

200

Les structures sociales de l'conomie

mme le plus bas, et se comporter comme un personnage


anonyme et interchangeable, rduit sa fonction, est sans
doute d'autant plus probable, parce que la fois plus encourage et plus profitable, que 1'on descend davantage dans la
hirarchie. Mais, tous les niveaux, elle se prsente comme
une alternative possible- ouvrant ainsi la porte au jeu stratgique - la conduite oppose, qui consiste se montrer
comprhensif, humain , tirer parti (et profit, ft-ce
un avantage purement moral de conformit thique) de la
libert de jeu que tout poste laisse toujours ses occupants
(ne serait-ce que parce que aucune description de poste ni
aucun rglement ne peut tout prvoir).
C'est ici l'occasion de rappeler qu'un champ en tant que
jeu structur de manire souple et peu formalis- ou mme
une organisation bureaucratique en tant que jeu artificiellement structur et construit en vue de fins explicites - n'est
pas un appareil obissant la logique quasi mcanique
d'une discipline capable de convertir toute action en simple
excution, limite jamais atteinte, mme dans les institutions totales 1 La conduite discipline qui prsente tous
les dehors de l'excution mcanique (ce qui lui vaut d'tre
un ressort d'effets comiques) peut tre elle-mme le produit
de stratgies tout aussi subtiles (avec le brave soldat Chvik
par exemple) que le choix oppos qui consiste jouer avec
la rgle, prendre ses distances avec le rglement. Le jeu
1. Le phantasme de l'appareil issu de la tradition marxiste la plus
mcaniste s'est dploy avec une force particulire propos de l'Etat,
ainsi investi d'une sorte de pouvoir divin ou dmoniaque de manipulation. Et par un trange retour des choses, il a t souvent appliqu au
Parti et 1'tat communistes par tous les dfenseurs anticommunistes de
thories du totalitarisme>> qui se sont ainsi interdit de voir (mais
le souhaitaient-ils?) et de comprendre les changements qui n'ont pas
cess d'affecter les pays de l'Est de l'Europe et dont le phnomne
Gorbatchev >> est 1' expression et 1'accomplissement (cf. P. Bourdieu,
A long trend of change >> - propos de M. Lewin, The Gorbachev
Phenomenon : A historical interpretation-, Times Literary Supplement,
August 12-18, 1988, p. 875-876).

Le champ des pouvoirs locaux

201

bureaucratique, sans doute un des plus rgls de tous les jeux,


comporte pourtant une part d'indtermination ou d'incertitude
(ce que, dans un mcanisme, on appelle le jeu ) 1 Comme
toute espce de champ, il se prsente sous la forme d'une
certaine structure de probabilits - de rcompenses, de gains,
de profits ou de sanctions - mais qui implique toujours une
part d'indtermination : pour si troite que soit la dfinition
de leur poste et si contraignantes les ncessits inscrites dans
leur position, les agents disposent toujours d'une marge
objective de libert qu'ils peuvent ou non exploiter selon
leurs dispositions subjectives ; la diffrence du simple
rouage d'un appareil, ils peuvent toujours choisir, dans la
mesure au moins o leurs dispositions les y incitent, entre
1' obissance perinde ac cadaver et la dsobissance (ou la
rsistance et l'inertie), et cette marge de manuvre possible
leur ouvre la possibilit d'un marchandage, d'une ngociation
sur le prix de leur obissance, de leur consentement.
Cela dit, et au risque de dcevoir ceux qui verront dans
ces analyses une rsurgence inattendue (ou inespre) de la
libert, il faut rappeler que ce n'est pas un sujet pur, et
libre, qui vient occuper les marges de libert toujours laisses
aux fonctionnaires, des degrs divers selon leur position
dans la hirarchie. Ici comme ailleurs, c'est l'habitus qui
vient combler les vides de la rgle et, aussi bien dans les
situations ordinaires de 1'existence bureaucratique que dans
les occasions extra-ordinaires qu'offrent aux pulsions sociales
les institutions totales (comme le camp de concentration),
les agents peuvent s'emparer, pour le meilleur ou pour le
pire, des marges laisses leur action, et profiter de la position de supriorit - mme tout fait infime et provisoire,
comme celle du guichetier - que leur donne leur fonction
1. Cette incertitude est constitutive de la logique mme du jeu.
D'un jeu dans lequel l'un des joueurs (par exemple un adulte en face
d'un enfant) est en mesure de gagner tous coups, on dit que ce
n'est pas du jeu)); c'est un jeu qui ne vaut pas la peine d'tre jou.

202

Les structures sociales de l'conomie

pour exprimer les pulsions socialement constitues de leur


habitus 1 C'est ainsi que les postes subalternes d'encadrement
et de contrle des institutions totales (internat, caserne,
etc.) et, plus gnralement, les postes d'excution des grandes
bureaucraties doivent nombre de leurs traits les plus caractristiques, qui ne sont pourtant jamais prvus dans aucun
rglement bureaucratique, aux dispositions qu'y importent,
un moment donn du temps, ceux qui les occupent : les
fonctionnaires remplissent leur fonction avec toutes les
caractristiques, dsirables ou indsirables, de leur habitus.
Et nombre des vertus et des vices de la petite bureaucratie sont imputables autant, sinon davantage, au fait que les
postes subalternes taient parfaitement accueillants, jusqu'
une date rcente, la petite bourgeoisie en ascension et
ses dispositions strictes mais aussi troites, rigoureuses mais
aussi rigides, rgles mais aussi rpressives.
Tout n'est pas contractuel dans le contrat bureaucratique :
le rglement qui dfinit les devoirs du subordonn dfinit
du mme coup les limites de l'arbitraire du dominant. Telle
est en effet 1' ambigut fondamentale du droit : autant il
est difficile de se dfendre contre les rgularits pratiques
ou les injonctions tacites d'un univers comme la famille o
1'essentiel des contraintes thiques reste l'tat implicite,
dans les profondeurs obscures des vidences partages,
autant il est possible de tirer parti d'une rgle explicite en
rinterprtant 1' nonc de devoirs ( le fonctionnaire doit
renvoyer le dossier dans les huit jours ) de manire le
transformer en revendication de droits (le fonctionnaire
a huit jours pour renvoyer le dossier). Si elle restreint la
marge de libert des excutants, en indiquant ce qu'ils
doivent faire et ce qu'ils ne peuvent pas faire, la rgle, en
1. Cf. B. Reynaud, Types of rules, interpretation and collective
dynamics : reflections on the introduction of a salary rule, in a maintenance workshop , Industrial and Corporate Change, 5(3), 1996,
p. 699-721.

Le champ des pouvoirs locaux

203

tant qu'elle est sujette interprtation et application (au


sens de Gadamer), dlimite aussi le pouvoir du suprieur,
et, en dfinissant ce qu'il est en droit d'exiger, impose
une limite son arbitraire, l'abus de pouvoir. C'est cette
ambigut fondamentale de 1' ordre bureaucratique que porte
au grand jour la grve du zle, en montrant qu'il suffit
d'obir la lettre aux rgles qui le rgissent pour bloquer
tout le fonctionnement d'un systme officiellement fond
sur l'obissance la rgle. Et la marge d'interprtation de la
rgle qui est laisse tous les agents, et dont 1' ampleur est
sans doute la plus exacte mesure de leur pouvoir, rappelle
que l'ordre bureaucratique ne pourrait fonctionner s'il ne
faisait place en permanence une casuistique infiniment
subtile du droit et du passe-droit.
Le pouvoir proprement bureaucratique et les profits licites
ou illicites qu'il peut procurer repose sur la libert de choisir entre 1'application rigoriste et stricte de la rgle et la
transgression pure et simple. Et, comme pour compliquer
la tche de ceux qui s'interrogent sur les incitations
capables d'accrotre le rendement du travail bureaucratique,
c'est en s'appuyant sur le mme principe, celui des liberts
que l'on acquiert en accordant des liberts, c'est--dire en
concdant des indulgences, en fermant les yeux sur les
manquements aux disciplines formelles et en tolrant des
transgressions mineures aux impratifs de forme et de formalisme, que certains dtenteurs de pouvoirs bureaucratiques
peuvent accumuler titre personnel un capital symbolique
qui leur permet de mobiliser, tous les niveaux de 1'ordre
bureaucratique, des nergies, voire des enthousiasmes, que
l'imposition pure et simple de la rgle formelle laisserait
inemploys et d'obtenir une forme de surtravail et d'autoexploitation. Le choix d'ouvrir la possibilit d'une exception
la rgle constitue un des moyens les plus communs et les
plus efficaces d'acqurir cette forme particulire de charisme
bureaucratique qui s'acquiert en prenant ses distances

204

Les structures sociales de l'conomie

1' gard de la dfinition bureaucratique de la fonction 1 Le


fonctionnaire se constitue en notable dot d'une certaine
notorit dans les limites d'un ressort territorial et d'un
groupe d'interconnaissance, en s'assurant un capital social
de relations utiles et un capital symbolique de reconnaissance
grce cette forme tout fait particulire d'change dans
laquelle la principale monnaie d'change n'est autre
chose que 1' exception la rgle ou 1' accommodement avec
le rglement accords ou offerts, comme un service ,
un usager ou, plus normalement, un autre notable, agissant
au nom de tel ou tel de ses protgs.
Ainsi 1' application du rglement, qui peut tre une nonapplication, une drogation, un passe-droit lgitime, dpend
trs troitement, en chaque cas, des dispositions (habitus) et
des intrts (de corps et de position) des agents qui, tenant
de ce rglement leur pouvoir, dtiennent une matrise quasi
monopolistique de son application au cas particulier, c'est-dire de son interprtation et de son imposition (comme le
responsable de DDE dans le cas du permis de construire ou
1' architecte dpartemental dans le cas d'un plan architectural
ou tous ceux qui, un moment quelconque d'un processus
de dcision bureaucratique, ont inscrire un avis, une
apprciation ou une note sur un formulaire prvu cet
effet). Ces agents d'excution qui ne sont jamais de simples
excutants disposent toujours d'un ventail de choix
possibles se situant entre deux limites, sans doute jamais
atteintes : 1' application stricte et entire du rglement, sans
gard aux particularits du cas considr, qui, comme le
rappelle la formule summum jus, summa injuria, peut tre
une forme irrprochable d'abus de pouvoir ou, au contraire,
la transgression lgitime, la drogation officielle ou officieuse comme exception la rgle accomplie dans les rgles
et passe-droit lgal. En fait, la seconde possibilit ne prend
1. Le charisme du professeur-prophte est un autre exemple, analys
ailleurs, de ce processus.

Le champ des pouvoirs locaux

205

tout son sens et sa valeur que par rapport la premire ;


c'est en tant qu'elle suspend la possibilit de l'application
pure et simple de la rgle (qui peut tre brandie comme
une menace dans une sorte de chantage lgal) que l'exception accorde devient un service rendu, donc une ressource
spcifique, susceptible d'tre change, et d'entrer dans le
circuit d'changes symboliques qui fonde le capital social et
le capital symbolique du notable. Par opposition 1' autorit
bureaucratique, ce crdit est essentiellement personnel : il va
en effet celui qui, en autorisant une exception la rgle,
marque sa libert de personne au lieu de se conduire en
personnage impersonnel purement et simplement identifi
la rgle dont il se fait le desservant.
Le droit ne va pas sans le passe-droit, la drogation, la
dispense, l'exemption, c'est--dire sans toutes les espces
d'autorisation spciale de transgresser le rglement qui,
paradoxalement, ne peuvent tre accordes que par 1'autorit
charge de le faire respecter. Le monopole de la mise en
uvre du rglement peut ainsi procurer celui qui le dtient
les bnfices et les satisfactions attachs 1'observance et les
profits, matriels ou symboliques, associs la transgression
lgitime, dont le bakchich ou le pot-de-vin ne reprsente
que la forme la plus grossire : la leve bureaucratique des
interdits ou des obligations bureaucratiques peut tre la source
de profits mieux euphmiss, comme le crdit pour services
rendus qui peut tre engag dans les changes avec d'autres
dtenteurs de pouvoirs bureaucratiques, donc de privilges
potentiels (c'est ce que le jargon bureaucratique appelle les
renvois d'ascenseur), ou avec d'autres notables, et en
particulier les lus, dputs, conseillers gnraux ou maires
qui augmentent leur capital symbolique par des interventions
et des intercessions auprs des bureaucraties, ou encore avec
de simples particuliers qui ont assez de capital social pour
entrer dans des relations d'change. Par l'intermdiaire de
ce mcanisme, qui est inscrit au cur mme du monopole
bureaucratique, 1' arbitraire li la tentation de l'accumulation

206

Les structures sociales de l'conomie

d'un pouvoir personnel, d'un capital symbolique associ


la personne du mandataire, s'introduit dans la mise en
uvre du rglement, menaant dans son fondement mme
la rationalit bureaucratique, c'est--dire la calculabilit
et la prvisibilit qui, selon Max Weber, la dfinissent.
La transgression rglementaire ou autorise par le rglement n'est pas un simple rat de la logique bureaucratique;
elle est inscrite dans l'ide mme de rglement, en fait
et en droit. En fait, parce que, pour si prcis que soient
les rglements rgissant 1' application du rglement (et en
particulier les circulaires d'application que les rdacteurs
de l'administration centrale produisent l'intention des
excutants des services extrieurs ), ils ne peuvent jamais
prvoir tous les cas et toutes les situations possibles et, que,
s'ils le faisaient, ils rendraient 1' excution impossible.
Paradoxalement, la rgle n'est pas vraiment le principe de
l'action; elle intervient comme une arme et un enjeu des
stratgies qui orientent 1' action. En droit, parce que la drogation lgitime la rgle bureaucratique peut tre inscrite
dans la logique mme de l'institution bureaucratique, sous la
forme d'instances de recours officielles ou officieuses qui,
travers la division du travail de domination qu'elles instituent, permettent l'instance hirarchiquement suprieure, et
dote de ce fait d'un degr suprieur de libert, de tirer un
profit symbolique de la rigidit rglementaire de l'instance
infrieure (la hirarchie entre les deux fonctions faisant que,
en beaucoup de cas, les dispositions rpressives de la
petite bourgeoisie - juridisme, rigorisme, esprit de srieux,
etc. - servent de faire- valoir aux dispositions bourgeoises
-distance au rle, humour, hauteur de vues, etc.) 1
1. Tous ces mcanismes jouent plein dans le cas o les justiciables sont particulirement dmunis, et dpourvus de recours,
comme les immigrs ou, l'extrme, les sans papiers, l'hypocrisie
des dcisions centrales consistant laisser jouer les liberts de jeu
laisses aux instances d'excution et leurs dispositions plus souvent
rpressives que comprhensives.

Le champ des pouvoirs locaux

207

(On voit toute la difficult des missions de contrle, de


surveillance et d'valuation qui incombent aux instances
centrales et qui, dans toutes les traditions, progressent, parfois
jusqu' l'hypertrophie, mesure qu'avance la construction
de la bureaucratie, au point de constituer, en bien des cas,
1' essentiel, quantitativement et qualitativement, de ce que 1' on
appelle communment bureaucratie. Les membres des corps
de contrle, hirarchiquement suprieurs, sont dots, le plus
souvent, d'un capital culturel et symbolique plus important
que les fonctionnaires subalternes ; mais, en contrepartie,
ils sont en droit et en fait plus loigns des ralits
(notamment parce qu'ils ne peuvent s'en approcher de trop
sans droger), et les comptences techniques qui leur ont
valu d'accder leur position, qu~il s'agisse de la culture
lettre du mandarin chinois ou de la culture mathmatique
ou juridique du haut fonctionnaire europen, ne sont pas
toujours directement utiles ou utilisables, mme des fins
de simple contrle, dans la routine de la vie bureaucratique
ordinaire. Les pratiques des petits fonctionnaires subalternes
opposent ainsi aux contrles rationnels rendus possibles
par les instruments bureaucratiques qui ont t peu peu
invents cette fin, comme les recensements statistiques des
activits, enregistrs dans les archives, ou les inspections
exprs, rgulires ou extraordinaires, une sorte d'opacit
constitutive, lie leur logique propre, qui est celle du
savoir-faire pratique, fonctionnant au coup par coup et au
cas par cas, et bien fait pour dconcerter, en dehors mme
de toute intention de dissimulation, les exigences codifies
et rationalises des instances de contrle. En fait, le dcalage
structural entre les deux logiques, qui est sans doute ce qui
rend les bureaucraties capables de s'adapter au cas particulier
dans son imprvisible diversit, est aussi ce qui les prdispose
chapper au contrle rationnel. Et il est en outre certain
que la casuistique invitable du praticien plac directement
au contact des problmes pratiques offre tout naturellement
des possibilits de dissimulation peu prs infinies ceux

208

Les structures sociales de l'conomie

qui veulent et peuvent jouer plein des ambiguts de la


rgle et surtout de toutes les ressources du jeu avec la rgle.
C'est pourquoi le juridisme (legalism), qui consiste faire
de la rgle le principe des pratiques et, plus prcisment,
dduire les pratiques de la rgle charge de les rgir, s'il est
tout particulirement encourag par la reprsentation ordinaire
que les bureaucraties ont et veulent donner d'elles-mmes
comme la fois productrices et produits du rglement, est
sans doute l'obstacle le plus redoutable une connaissance
et une comprhension vritables du fonctionnement rel des
bureaucraties.)

Le champ base territoriale


Comment dcrire les processus sociaux qui conduisent
la mise en uvre pratique des rglements et qui donnent
l'tat sa figure relle, celle qu'il revt en s'incarnant dans
les innombrables actions des innombrables agents bureaucratiquement mandats pour agir en son nom qui s'affrontent,
au sein de champs base territoriale, avec des intrts divergents et des pouvoirs diffrents ? Le choix que chacun
des dtenteurs d'un pouvoir bureaucratique peut oprer entre
le rigorisme et le laxisme, ou entre les diffrentes formes
de 1' abus de pouvoir par hypercorrection ou par distance
au rle , trouve sa limite dans la concurrence avec les
autres prtendants au monopole de la mise en uvre de la
rgle bureaucratique. En effet, aucun des responsables ne
peut ignorer que chaque administr peut tirer parti des
conflits structuraux entre les autorits qui s'affrontent dans
les limites d'une unit administrative comme le dpartement
(par exemple le prfet et le chef de service de la DDE) pour
suspendre leurs verdicts indsirables ou en retarder les effets ;
ou que, jouant non plus des relations horizontales au sein
du champ base territoriale, comme le dpartement, mais
plutt des relations verticales au sein du corps, il peut mme

Le champ des pouvoirs locaux

209

tenter de faire intervenir le ministre de tutelle et, la limite,


d'obtenir la mutation du fonctionnaire qui refuse de trouver
des accommodements avec le rglement. Par exemple, les
architectes dpartementaux et surtout les ingnieurs des DDE
peuvent jouer de l'ambigut structurale de leur position de
double dpendance, 1' gard du prfet et des collectivits
locales, d'une part, et l'gard de leur hirarchie et de leur
ministre de tutelle, d'autre part, pour s'assurer une forme
d'indpendance autorisant les compromis, les exceptions et
les transactions et, par l, d'importants avantages matriels et
symboliques. Mais la tentation proconsulaire, avec les abus
de pouvoir qu'elle implique, trouve sa limite dans le contrle
et la censure qu'exercent le champ de concurrence territorial
et, travers lui et ses interventions, les autorits centrales
elles-mmes, et dans la logique de la mutation ou de
1' avancement , qui ramne vers le centre , c'est--dire
vers des pouvoirs plus tendus mais aussi mieux contrls.
Ainsi, comme le rappellent tous les informateurs, surtout
ceux que leur carrire a amens traverser des situations
locales diffrentes, et comme nos observations (dans le
Loiret et le Val-d'Oise) ont permis de le vrifier, la configuration des forces en prsence au sein du champ territorial
varie selon les dpartements et, l'intrieur de chaque
dpartement, selon les intrts et les dispositions des agents
qui y occupent les positions les plus dterminantes, prfet,
chef de service de la DDE, prsident du Conseil gnral,
maires de grandes villes ; en mme temps, il est clair que
l'on retrouve des invariants travers la complexit et la
multiplicit des configurations l'intrieur desquelles se
dterminent les interactions entre les agents et les institutions
capables d'intervenir directement ou indirectement sur la
question du logement et sur les dcisions susceptibles
d'tre prises en ces matires. La conscience la plus aigu
de l'infinie diversit des combinaisons concrtes n'interdit
pas en effet de concevoir les principes d'un modle capable
de rendre les pratiques et les stratgies individuelles, sinon

210

Les structures sociales de l'conomie

prvisibles, du moins immdiatement intelligibles : un tel


modle devrait prendre en compte, pour chacun des agents,
outre les dispositions associes sa trajectoire sociale, les
pouvoirs (ou le capital) et les intrts lis la position,
actuelle et potentielle, qu'il occupe dans la double relation,
verticale, au sein de la hirarchie propre de son corps, et
horizontale, au sein du champ local. On se donnerait ainsi le
moyen de ressaisir la configuration globale du champ local et
la forme singulire des interactions (positives - coopration,
alliance, etc. - ou ngatives - conflits ouverts ou larvs) qui
peuvent s'y accomplir.
Le fait que la mise en uvre des rglements s'effectue
au travers de cette multiplicit de pouvoirs concurrents
qui s'opposent au sein du champ territorial tout en restant
intgrs dans des champs nationaux (celui des prfets, celui
des architectes, celui des ingnieurs des DDE, etc.) et qui
balancent toujours entre la tentation de la fodalit locale
et 1' ambition de 1' ascension dans la hirarchie centrale (celle
du corps notamment) assure sans doute une certaine protection
contre l'abus de pouvoir ceux-l au moins qui disposent des
ressources ncessaires pour entrer dans le cycle de l'change
de services, une protection aussi contre la mainmise totale de
l'un des pouvoirs, ou d'une autorit centrale, sur l'ensemble
du jeu. Ainsi, chacune des positions faibles dans le champ
territorial peut trouver les voies de son indpendance dans le
jeu de billard (comme dit un des informateurs) consistant
s'appuyer sur un pouvoir pour chapper un autre qui,
en une autre occasion, ou dans un autre champ territorial,
pourra tre utilis pour rsister au premier. Chacun peut
se drober, jusqu' un certain point, l'emprise de tel ou
tel de ses concurrents, en le mettant en concurrence avec
d'autres. Tmoin ce propos tout fait typique d'un responsable du service contentieux administratif d'une DDE dans
une prfecture de la rgion parisienne : Nous (dans les
DDE), nous sommes agents d'tat. Un maire ne peut pas

Le champ des pouvoirs locaux

211

me donner 1'ordre de dfendre un dossier. Mais comme nous


voulons garder la confiance des maires, nous acceptons, pour
ne pas perdre de notre crdibilit. Si nous refusons, le maire
passera par un bureau priv qui lui dira toujours oui. Les
bureaux d'tudes privs, les architectes privs peuvent faire
des POS (plans d'occupation des sols); ils suivront la logique
de la rentabilit, ils feront par exemple un POS en quinze
jours. La qualit n'y sera pas. En revanche, l'administration
connat le terrain, nous travaillons quotidiennement avec
les maires. Le subdivisionnaire est sur place constamment.
C'est le GEP (Groupe d'tude et de planification), chez
nous, qui fait les plans d'occupation des sols. De plus, si
la DDE peut rcuser les ordres ou les demandes du maire,
elle a besoin de la clientle des communes et elle doit se
mettre 1'abri des rclamations et des protestations propres
ternir son image auprs de 1' administration centrale. De
son ct, le maire peut se librer de 1'emprise de la DDE
(d'autant plus facilement que sa commune est plus grande)
en la mettant en concurrence avec un architecte priv, mais
il a intrt s'assurer la comptence particulire de l'quipement, et mme sa complicit active, pour effectuer des
travaux qui peuvent contribuer sa rlection. De ce fait, le
maire, comme beaucoup d'lus locaux, trouve plus simple
et plus sr de confier la conception et la ralisation de ses
projets aux fonctionnaires de la DDE, en comptant que,
ainsi associs ses propres affaires, ils sauront lui assurer,
en contrepartie des avantages qu'ils tirent de la situation,
les moyens de raliser sa politique.
Autre exemple de ces contraintes croises, qui conduisent
ngocier pour viter les contrecoups des affrontements
directs : Prenons un exemple concret : celui du permis
de construire. 99 % des communes du dpartement passent
par la DDE pour instruire les permis (plan d'occupation des
sols approuv ou pas). Le maire, qui n'est pas spcialis
forcment sur le plan de l'urbanisme, va suivre l'avis de
la DDE. Mais si cet acte est illgal, la DDE peut refuser

212

Les structures sociales de l'conomie

d'instruire et saisir le prfet pour le faire annuler. Seulement,


le maire sera mcontent. La DDE va donc en sous-main
ngocier avec le maire pour le faire changer d'avis sans
que le prfet le sache. En d'autres cas, l'usager mcontent
des dcisions de la DDE peut se plaindre au maire de la
commune ou faire intervenir son conseiller gnral. L'lu,
soucieux de se mnager un lecteur, peut intervenir auprs
de la DDE, ou, pire, faire intervenir le prfet. Autant de
situations dsagrables, voire dangereuses, dans la mesure o
elles peuvent menacer soit 1' autorit des services techniques
et l'quilibre, toujours trs sensible, de leur relation avec le
prfet, soit la relation entre la DDE et le maire, client actuel
ou potentiel, ou mme, en cas de conflit grave, la position
mme du fonctionnaire, toujours expos une mutation.
L encore, ce rseau de contraintes conduit les services
techniques entourer leurs dcisions de consultations et de
concertations.
Comme les usagers, les organismes faibles, mais aussi
le pouvoir central, peuvent s'appuyer sur ces rseaux de
relations d'interdpendance concurrentielle pour jouer les
organismes ou les agents les uns contre les autres et tirer
de leurs conflits une certaine libert. Ainsi, des organismes
d'information comme l' ADIL (Association dpartementale
information logement - charge d'offrir des informations
juridiques aux usagers) et le CAUE (Conseil en architecture,
urbanisme et environnement - charg de donner des conseils
aux particuliers et aux communes) qui ont beaucoup de mal
se faire reconnatre comme des interlocuteurs possibles par
les instances dominantes au sein du champ territorial peuvent
s'appuyer sur les lus qui, au dpart (ils contribuent leur
cration), leur sont, au moins en apparence, favorables, mais,
mettant un point d'honneur viter toute rcupration
politique , ils affichent une image de neutralit qui les
porte se priver de ce levier. Ils peuvent aussi s'appuyer
sur les administrations, et notamment les fonctionnaires de la
DDE, mais comme ceux-ci sont ports voir d'un mauvais

Le champ des pouvoirs locaux

213

il leurs interventions, qui viennent brouiller les relations


privilgies qu'ils entretiennent avec leurs lus, ils sont
souvent renvoys vers une action ducative qui a pris parfois
la forme d'une sorte d'agit prop auprs des usagers.
Cela dit, par-del toutes les formes d'quilibre qui peuvent
tre ralises, dans chaque dpartement, et propos de chacun des enjeux qui peuvent les opposer, entre les diffrents
organismes comptents en matire de logement, prfecture,
DDE, CAUE, ADIL, lus locaux, maires, conseillers gnraux, dputs, associations, caisses d'allocations familiales,
offices publics de HLM, organismes prteurs, etc., il reste que,
surtout pour les affaires importantes, permis de construire,
POS ou ZAC, le plus fort poids structural revient toujours
la DDE, la prfecture et aux maires; la position centrale
tant monopolise par la DDE, autour de qui tout gravite et
dont l'influence s'impose d'autant plus compltement que les
communes auxquelles elle a affaire sont plus petites et moins
solidaires, donc contraintes, faute de ressources conomiques
et techniques, de s'en remettre elle de 1'excution et mme
de la conception de leurs projets d'urbanisme. L'antagonisme
structural entre la DDE et le prfet, qui est l'quivalent,
ce niveau, de 1'opposition entre le ministre des Finances,
avec ses narques, et le ministre de 1'quipement, avec ses
ingnieurs des Ponts, est un facteur d'quilibre, qui offre aux
administrs et leurs reprsentants la possibilit d'un recours.
Cela dit, seule toute une srie de monographies pourrait
saisir les variations et les invariants de la confrontation entre
deux corps galement ports se percevoir comme 1' lite
de 1' lite et spars par leur langage, leur mode de pense
et toute leur vision du monde ; et plusieurs volumes ne suffiraient pas dcrire les diffrentes variantes des stratgies
par lesquelles le directeur dpartemental de l'quipement,
ingnieur des Ponts et polytechnicien, fort de 1'sotrisme
de sa technique, de la relation privilgie qui 1'unit son
corps et son ministre de tutelle, et du poids conomique

214

Les structures sociales de l'conomie

et politique que lui confre, auprs des collectivits locales,


son rle triple de contrleur, de concepteur et d'entrepreneur,
s'emploie contester dans les faits la prminence officielle
de 1' narque 1' chelon dpartemental.
Quant aux constructeurs et aux promoteurs, ils sont trs
ingalement arms pour entrer dans le jeu de billard. Bien
qu'ils fassent souvent l'objet d'un prjug dfavorable de la
part des architectes dpartementaux, les grands constructeurs
nationaux dtiennent sans doute, en ce domaine au moins,
un avantage structural par rapport aux petits et moyens
constructeurs rgionaux (qui peuvent s'appuyer davantage
sur les dputs et les snateurs) : ils sont sans doute mieux
arms pour orienter les dcisions en matire de politique
du logement et pour contourner par l'intervention auprs
des autorits centrales, ministres, cabinets ministriels, les
obstacles rglementaires que leur opposent volontiers les
autorits subalternes. Mais, l encore, si le modle propos
permet de poser d'emble ce que seront en chaque cas les
paramtres pertinents du champ des forces possibles, c'est
seulement dans la singularit d'une conjoncture qu'il sera
possible de dterminer ce que sera exactement le systme
des contraintes bureaucratiques caractristiques de telle configuration particulire de la structure du march base locale
de la maison individuelle qui psent trs prcisment sur
une transaction singulire.
On pourrait tre tent de conclure de ces analyses, comme
le font souvent les meilleurs observateurs, soit que tout
le systme bureaucratique, colosse aux pieds d'argile,
serait vou l'impuissance par la rigidit de ses structures
hirarchiques sans l'intervention permanente de ces rgulations spontanes , corrections, ajustements, accommodements, qui s'oprent dans la relation entre les instances
locales de la bureaucratie d'tat, les DDE notamment, et
les reprsentants des collectivits locales , ainsi investis
d'un extraordinaire pouvoir (le petit maire est le critre
qui, de proche en proche, marque toute l'action adminis-

Le champ des pouvoirs locaux

215

trative ) 1 Cette vision basiste va de pair, le plus souvent, avec une reprsentation vaguement fonctionnaliste, qui
fait de l'impossibilit de contrler le champ des instances
territoriales et des possibilits que la rivalit des institutions
concurrentes offre au jeu des notables locaux et de leurs
mandants le fondement d'une dialectique constante entre le
systme bureaucratique et la ralit environnante et, par
l, le principe d'un quilibre entre l'anomie d'une socit
dpourvue de rgles ou incapable d'en imposer l'application
et l'hypemomie d'un ordre social rigide et incapable d'offrir
des accommodements avec ses propres prescriptions.
Cette reprsentation un peu optimiste a le mrite de prendre
en compte la complexit des interactions qui se masque sous
la monotonie apparente de la routine bureaucratique. Mais la
ralit est sans doute plus complexe encore, et 1' on ne peut
oublier que chacune de ces interactions est le lieu de jeux
et d'enjeux de pouvoir, donc de violence et de souffrance.
En effet, n'entre pas qui veut dans le circuit des changes
fructueux qui assurent l'ajustement des normes aux ralits : les notables ont la fois le bnfice de la rgle et de
la transgression ; pour le commun des assujettis et des
administrs, dpourvu des ressources indispensables pour
obtenir les carts la rgle qui s'offrent aux privilgis,
le rglement, c'est le rglement et, en plus d'un cas,
la suprme justice est la suprme injustice. Tant au
niveau de la conception et de l'laboration des lois et des
rglements qu'au niveau de leur mise en uvre, dans les
obscures transactions entre les fonctionnaires et les usagers,
l'administration ne tolre vraiment le dialogue qu'avec le
notable, c'est--dire avec un autre lui-mme, lgrement
minor : ainsi s'instaure l'ajustement sans ngociation (en
tout oppos au compromis ngoci avec une base organise)
qui est assur, au niveau collectif et national, par la corn1. Cf. P. Grmion, Le Pouvoir priphrique. Bureaucrates et notables
dans le systme politique franais, Paris, ditions du Seuil, 1976.

216

Les structures sociales de l'conomie

mission, et au niveau individuel et local, par l'intervention,


deux formes de 1' change, gnrateur de profits symboliques,
entre des agents qui sont assez avertis des vritables rgles
du jeu avec la rgle pour tirer profit (pour eux-mmes et
pour leurs protgs) d'une gestion rationnelle du droit et du
passe-droit, de la loi et du privilge.
Mais il faudrait aussi examiner les cots innombrables de
tous les effets de l'hypemomie bureaucratique, et en particulier, le cot en temps, en travail, en dmarches, parfois
en argent, que les citoyens ordinaires doivent souvent payer
pour imposer, contre l'abus de pouvoir, contre l'arbitraire de
l'application ultraconsquente de la rgle, contre la rigidit
autorise par le monopole bureaucratique, l'cart, souvent
minime, par rapport la norme brute et brutalement applique,
qui rapproche un peu la conduite bureaucratique de l'idal
d'une administration rellement (plutt que formellement)
rationnelle ou, plus simplement, des attentes ou des exigences
lgitimes de l'usager.

Annexe

Entretiens : Trois points de vue


sur le champ local
Un petit entrepreneur
Le directeur d'une petite entreprise de construction rgionale (en Ile-de-France) voque (en 1985) ses dmls avec
les diffrents responsables dpartementaux, et en particulier
les architectes des DDE et des Btiments de France 1
1. Cet entretien, comme tous ceux qui sont cits ici, a t ralis
dans le cadre de la recherche qui a t mene dans un dpartement
de l'Ile-de-France, le Val-d'Oise, et qui a donn lieu des entrevues
avec diffrents intervenants: architectes dpartementaux (CAUE, DDE,
etc.), juristes (ADIL), notaire; avec des agents des diffrentes antennes
de la DDE - Argenteuil (service des permis de construire), Cergy
Prfecture (service du contentieux de l'urbanisme); avec le maire et
les responsables des services techniques de l'urbanisme Taverny.
On a aussi procd des observations suivies au service technique
de 1'urbanisme de la mairie de Taverny, notamment sur les permis de
construire pour les annes 1984 et 1985, sur l'implantation et la ralisation de la ZAC des Lignires Taverny et sur la commercialisation
par 1'AFTRP (Agence foncire et technique de la rgion parisienne)
d'une premire tranche de terrains mis en vente Taverny. On a enfin
ralis des observations Moisselles, village-exposition de maisons
individuelles, men des entretiens avec des constructeurs locaux et
recueilli systmatiquement de la documentation publicitaire. des
fins comparatives, on a ralis un plan de recherche semblable dans
le dpartement du Loiret.

218

Les structures sociales de l'conomie

M. D. : [ ... ] Or ces gens-l (les architectes) n'ont aucune


formation au niveau technique, [... ] ils n'ont pas du tout
une dmarche intellectuelle de technicien. C'est des artistes.
Alors ils font des choses qui leur paraissent belles. Et,
encore une fois, c'est leur beau eux. Moi, je vous dirais
que je ne veux pas les contrarier l-dessus, mais, moi, ce
qui m'importe, c'est que a soit beau pour mes clients. Que
mes clients en aient envie, c'est a qui importe. Et puis que
a fasse partie du domaine du possible au niveau de leur
capacit de financement Autrement dit, moi je fais preuve
d'un ralisme paysan ... De toute manire, c'est tout simple:
la sanction, c'est la sanction du march. C'est donc nous qui
avons raison puisque c'est nous qui tenons le march. Et
d'ailleurs, s'ils avaient eu raison, on n'existerait pas, c'est
eux qui feraient notre mtier. C'est clair hein!
- Il semble que vous avez avec les architectes en gnral
des relations assez difficiles ... enfin c'est pas que vous leur
en voulez, mais ...
M. D. : Ah, si ! Si, je leur en veux, parce que j'ai de
bonnes raisons de leur en vouloir. [ ... ] Je leur en veux
parce que tout simplement j'estime que ce sont des gens
qui bnficient d'une situation de monopole qui m'apparat,
moi, intolrable. [... ] Il est clair qu'on assiste des abus
scandaleux de la part de ces architectes dits des Btiments
de France, ou des DDE. Ces gens-l, il n'y a aucune espce
de critres sur lesquels on puisse les contrler. Aucun. Donc
ils font ce qu'ils veulent [... ] Par exemple, quand on vous
dit que les saillies des toitures ne doivent pas faire plus
de 12 cm, [ ... ] et je ne vois pas en quoi a peut atteindre
l'environnement que d'avoir une saillie de toiture qui fasse
30 cm au lieu de 12 cm. C'est compltement con, excusezmoi du terme [... ] Mais si, ce moment-l, l'architecte Z
est chang par 1' architecte X, tout est chang : ce qui tait
beau avant devient vilain. Alors ... toute une profession hurle,
mais a n'empche que c'est comme a. Quoique, mainte-

Annexe

219

nant, a s'est bien attnu. Mais au dbut, je dirais jusqu'


il y a peu prs cinq ans, c'tait fou, compltement fou.
- C'est--dire?
M. D. : Ben, on arrivait avec une maison, enfin avec un
projet, ben, ils vous collaient des grands coups de rouge
dessus, ils vous chamboulaient tout et on aboutissait une
impossibilit. [ ... ] Alors on allait la bagarre sans arrt, et
c'est force du reste d'aller la bagarre qu'on a fini par
les ... par les ranger un petit peu nos thses. Il y a eu un
rapprochement depuis ... quelques annes. Mais au dbut,
j'aime mieux vous dire, quel jeu de massacre a a t hein!
- Comment c'tait ?
M. D. : Eh bien, il y avait des rapports pouvantables.
Pour eux, on tait la race abattre. Certains de mes confrres
taient traits, au plan national, de pollueurs. Ce qui est
compltement stupide. On ne pollue pas quand on fait des
maisons. D'ailleurs au bout de cinq ans, avec la verdure et
tout ce que mettent les gens, on ne la voit plus. [ ... ]. En
plus, il y avait des gens qui se voyaient systmatiquement
refuser leur permis de construire. Alors c'tait dramatique
parce qu'il y avait des gens comme nous qui investissaient
pour vendre, et d'autres, derrire, qui collaient des grands
coups de rouge et allez, refaites votre copie. Alors je
peux vous dire qu'il y a eu une ou deux annes de tension
extrme. Et puis, a s'est calm, sous, la pression du ministre de tutelle [ ... ] .
Et M. D. continue en voquant les difficults qu'il a
rencontres dans ses dmarches pour obtenir 1' autorisation
d'exposer pendant quatre mois une de ses maisons dans la
cour de la gare de 1'Est Paris.
M. D. : Mais moi je peux vous parler, par exemple, de
la maison que nous avons expose la gare de l'Est. Le
ministre de la Culture estime que c'est une atteinte l'environnement d'avoir mis cette maison l. Je crois qu'ils ont
mal vu, hein! Il faut qu'ils reviennent voir. Moi, je veux
bien les prendre par la main pour leur faire visiter le quar-

220

Les structures sociales de l'conomie

tier, car il y a des trucs un peu douteux. Regardez tous ces


panneaux publicitaires, la rglementation, etc. Alors qu'on
vienne me dire ensuite : Ah, non, je ne peux l'accepter.
Que a choque : d'accord. Que a ne puisse pas rester sous
forme dfinitive : certes. Mais il s'agit d'une exposition qui
n'est pas dfinitive, qui dure quatre mois. Alors, de dire que
c'est une atteinte 1' environnement, moi j'estime qu'on se
fout de la gueule du monde.
- Attendez, vous avez reu une lettre du ministre de
la Culture?
M. D. : J'ai mme eu un refus de la mairie de Paris.
- Mais comment se fait-il que votre maison soit l quand
mme?
M. D. : Je me suis bagarr avec la prfecture, et la
prfecture a donn un accord ... euh ... alors que la mairie
de Paris avait refus. Et le ministre de la Culture a refus
galement, contre l'avis du prfet. Euh ... ils taient mme
prts prendre un arrt de dmolition. Alors vous voyez
jusqu'o a va !
- C'est incroyable ! Mais comment a s'est termin tout
a? C'est parce que vous connaissiez des gens personnellement. ..
M. D. : Pas du tout. Pas du tout. C'est coup de ... de ...
comment vous dire ? . . . de dmarches et d'aller discuter
avec les gens pour les convaincre. Bon. Parce qu'on aurait
dit qu'ici, on allait exposer un avion ou ... les chars de la
dernire guerre mondiale, personne n'aurait rien dit. Et
tout a parce que les architectes ne s'en mlaient pas, tout
simplement [... ] Il faut que je vous dise que je m'en suis
sorti comme a : c'est que quand ils me 1' ont interdite, elle
tait finie. Mais oui. Entre le moment o, moi, je leur ai
demand l'autorisation et le moment o ils m'ont rpondu
non, moi, la maison tait finie sur place. Eux, il leur avait
fallu deux mois pour faire un papier, moi j'avais construit
une maison en ce temps-l, par moins 18 degrs d'ailleurs.

Annexe

221

Vous voyez qu'on a des rythmes diffrents. On n'est pas


de la mme race.
- Alors quand leur papier vous est arriv, vous avez ragi
comment ? Vous avez paniqu ?
M. D. : Non, pas de trop ... Enfin, j'tais quand mme
un peu inquiet (rire) ... mais je m'attendais quelque chose
de cet ordre-l, et j'avais un recours possible devant le prfet. Ce que j'ai fait. Et puis j'avais surtout la SNCF avec
moi, puisque je construisais sur le territoire de la SNCF.
Donc, moi j'ai dit la SNCF : a, c'est votre problme,
dmerdez-vous. Moi, je vous ai lou cet espace et vous
saviez pourquoi c'tait faire. Alors, partir de l, c'tait
administration contre administration. Et a a t une partie
d'checs, et je peux vous le dire, pas simple.
- Et le prfet. ..
M. D. : J'ai eu un accord prfectoral que j'ai obtenu ... je
ne sais pas, mais un mois aprs que la maison soit finie. Et
donc, contre moi, j'avais : la mairie de Paris, le ministre
de la Culture, et une association du 1oe arrondissement qui
s'appelait Mieux vivre dans le 10e arrondissement. [ ... ]
Alors en plus, le gag c'est que cette maison est une maison
qui a t conue par nous et qui a t soumise aux architectes
des Btiments de France de toute la rgion Ile-de-France, et
que cette maison a t dite s'intgrer parfaitement dans les
sites puisque c'est une maison en quelque sorte agre, mme
si ce n'est pas un agrment officiel puisque a, a n'existe
pas. Mais l, on nous disait : Compte tenu qu' la gare
de 1'Est vous tes dans un site class car il y a 1' glise truc
muche moins de quatre cents mtres de votre maison, vous
ne pouvez pas faire a. [ ... ] Vraiment, l'environnement il
faudrait savoir o a commence. partir du moment o vous
voyez les camions du SERNAM devant la gare de 1'Est qui
sont des espces de ruines ambulantes, j'aime mieux vous
dire que ma maison, la place, est bien plus jolie. On a mis
des fleurs dans la cour, a ne fait pas de mal. ..

222

Les structures sociales de 1'conomie

Un fonctionnaire de la DDE
Les relations du service de 1'urbanisme - donc de la
DDE - avec tous les partenaires sont trs variables d'un
dpartement l'autre. Je peux commencer avec les relations
entre la DDE et les services prfectoraux. Vous savez que
c'est le prfet qui coiffe la DDE, qu'il a sous ordres tous
les services de l'tat. La faon d'intervenir des DDE et des
autres services en gnral dpend de la sensibilit de chaque
prfet, ou de chaque secrtaire gnral, devant les problmes.
Dans le Loiret, on a la chance d'avoir un secrtaire gnral
trs sensible aux problmes de logement, ce qui fait que
les relations sont excellentes entre la prfecture et la DDE.
On a des contacts assez frquents. Le prfet a le pouvoir
de dcision mais nous participons beaucoup aux rflexions
pralables, on n'est jamais mis devant le fait accompli. Dans
d'autres dpartements, le service du logement [de la DDE]
est trait comme un excutant par les services prfectoraux.
Il y a d'autres dpartements o les services prfectoraux ne
se soucient pas trop des problmes de logement et dans ce
cas il y a une dlgation complte et large: ce sont les DDE
qui font tout le travail et qui font "passer" tout ce qu'elles
veulent. On a tout 1' ventail. Pour le dpartement du Loiret,
on est dans la bonne moyenne o le prfet dcide, mais,
en fait, il passe commande prcise de certaines choses, il
nous demande des tudes, nous les faisons, nous en discutons, nous nous mettons d'accord et, l, je pense que le
fonctionnement est bien normal. Ce qui est dommage c'est
que, au niveau du logement (dans le dpartement du Loiret
toujours), on a un Conseil de dpartement qui est trs trs
peu sensible, aux problmes de logement[ ... ]. Dans certains
dpartements, le dpartement participe des amnagements,
aide les organismes, les communes, initie certains travaux
de ramnagement de quartiers dgrads. Mais, ici, non.
Le dpartement dit : "Le logement ne fait pas partie de
nos attributions, je ne participe pas." On a essay de lui

Annexe

223

faire comprendre que, autour des problmes de logement,


il y avait des problmes sociaux et qu'il a en charge les
problmes sociaux, il dit : "Je fais suffisamment au niveau
social dans le dpartement." [ ... ]. a vient du prsident.
Et on retrouve le mme problme au niveau de la ville
principale d'Orlans par exemple [ ... ]. C'est pareil. La ville
d'Orlans ne s'est pas implique en matire de logement.
Jusqu' prsent du moins.
(Extrait d'entretien ralis en dcembre 1988 auprs d'un
fonctionnaire de la DDE d'Orlans, directeur du groupe UOC
- Urbanisme oprationnel et construction.)

Un architecte conseil
M. R., architecte, est directeur d'un CADE (Conseil en
architecture, urbanisme et environnement) en Ile-de-France
(crs partir de la loi de 1977 l'initiative du ministre de
l'quipement, les CADE ont pour mission de conseiller les
particuliers et les municipalits dans le domaine de 1' architecture et de 1'urbanisme). Il raconte la cration de son organisme.
M. R. :Il faut dire tout d'abord que les prfets avaient un
rle trs important dans le montage des CADE. C'est--dire
qu'ils prsidaient les commissions qui taient les groupes de
travail de mise en place des CADE. a, c'est trs important
parce que le prfet tait quelqu'un qui n'tait pas toujours
le plus fort dans son dpartement, 1' inverse de maintenant.

-?
M. R. :C'est--dire qu'il avait de temps en temps la DDE
qui tait plus forte que lui.
- Et ici?
M.R. : Et ici, 1'poque, le prfet du dpartement tait un
prfet politique, un gaulliste, euh ... et plus les trucs taient
compliqus techniquement, plus il avait tendance s'en
mfier. Et la DDE avait du mal ... , je dirais, assimiler
un langage trs politique, actif, un langage technique ...
euh, monopoliste. Bref, ils avaient un petit problme entre

224

Les structures sociales de l'conomie

eux. Et, en plus, le prfet avait un secrtaire gnral qui


avait des liens. . . enfin bon, le contexte d'une province,
d'un dpartement normal. Enfin, le prfet voulait contrler
les exprimentations. [ ... ] A t conclu donc un petit accord
trs vite fait : prfet-couple architecte ABF et moi, architecte
que le prfet avait nomm charg de mission pour dire et
faire des exprimentations. [ ... ] Entre-temps, la DDE, elle,
a remont une autre structure, voulant avoir un point fort
dans le CAUE, et a voulu, je dirais ... ergoter sur de l'institutionnalisation, du style : Vous avez faire telle chose ,
du formalisme quoi! La DDE disait : Nous, il nous faut
un plus, et donc on va donner un discours architectural
nos permis de construire. On ne parlait pas de pdagogie
l'poque. Ils parlaient d'ducation: On va apprendre aux
gens ... Et c'est devenu petit petit compltement a. La
DDE a dvelopp une structure de ce type-l. Et dans les
dernires runions [pour la cration du CAUE]- parce que
a pressait, en septembre 1978, on tait toujours dans les
groupes de travail. .. -, le prfet avait runi tout le monde,
sachant que, moi, j'avais prpar un rapport (personne n'tait
au courant sauf lui) qui donnait des objectifs de travail. ..
Dans cette runion, il y avait de reprsents la DDE, la
DDA, la DDASS, l'inspection d'acadmie. Eh bien, la DDE
tait l avec la loi de 1977 pour dire ... , eh bien, pour dire
que c'tait eux qui taient les chefs, quoi ! Et un de leurs
problmes c'tait : Il ne faut pas qu'il y ait de directeur
au CAUE.
- Pour quelles raisons ?
M. R. : a leur permettait de dtacher des gens sur des
contrats eux pour travailler comme une quipe technique.
Et ils utilisaient des subventions d'tudes d'urbanisme pour
a. Le seul problme, c'est qu'il y avait des reprsentants de
la profession d'architecte qui taient l, et qui ont commenc
raconter des grands trucs; la DDE a voulu les coincer
en leur disant : Bien, vous n'avez pas lu le 3e chapitre,
alina 2, etc., et eux de rpondre: Mais l'architecture ... ,

Annexe

225

etc., etc.. Bref, le prfet en a eu trs rapidement marre.


Et il me dit - j'tais pratiquement en face de lui : Il est
prt votre truc? Vous en tes sr? Je lui dis : Mais, a
tourne trs bien. Il y a dj six mois de pratique dessus. a
peut tre gnralis. Et puis c'est pas fig, c'est un systme
ouvert ... Il me coupe la parole, demande l'adoption de mon
rapport. Adopt. Les autres ont ferm leur gueule, ne sachant
pas de quoi il s'agissait. Et aprs 1' avoir adopt, il 1' a lu.
Alors l, les types ont tir des gueules longues comme a.
[ ... ] Alors a a t : Bon, maintenant, on cre le CAUE,
on prvient le Conseil gnral qu'il y a l'assemble gnrale
constitutive. Il y a l'assemble constitutive qui se passe, et,
l, les premiers problmes politiques rels apparaissent. Un
certain nombre d'lus ont t trs mal informs du fonctionnement et de l'origine du CAUE, parce que l'information a
t faite par la DDE, alors vous imaginez! Elle a racont
quasiment n'importe quoi ... La DDE a voulu commencer
placer des gens en tant qu'quipe technique alors que le
travail continuait ailleurs. Et quand les types qui voulaient
les postes cls dans le CAUE ont commenc s'triller la
gueule vraiment comme c'est pas possible, les lus ont fait
marche arrire, enfin du moins le prsident du CAUE qui
avait t lu, qui tait un homme un peu Ille Rpublique,
trs calme, conseiller gnral, maire d'une commune de plus
de 10 000 habitants. Il y a eu des gens qui taient autour
de la structure Btiments de France et rattachs au prfet et
qui, eux aussi, essayaient de faire, des pieds et des mains ...
Bref, tout a, a a dur un an.
[Le CAUE finit par tre cr.]
- Alors comment a ragi la DDE ?
M. R. : Trs, trs mal. Les Btiments de France, bien.
Mais la DDE, ds l'instant o le prsident du CAUE a
dcid qu'il devenait oprationnel, et qu'il m'a nomm
comme directeur avec 1' accord du prfet - puisque le prfet
a d cder aussi ...
- Le prfet n'tait pas d'accord, lui non plus?

226

Les structures sociales de l'conomie

M. R. : Ma nomination a t lie deux signatures : celle


du prsident du CAVE et celle du prfet. Et le prfet, lui, il
voulait autre chose. Donc il a bien fallu qu'il cde parce que
c'tait indniable autrement. En plus, il y avait dix-huit mois
de travail qui s'taient passs, et a, a le coinait un peu.
- Et la DDE a trs mal ragi avez-vous dit ...
M. R. : Trs mal. Elle, elle a carrment ouvert le feu.
C'est--dire qu'elle s'est retire quasiment instantanment
du conseil d'administration o elle n'est plus venue. Elle a
commenc donner de fausses informations sur le CAVE. Et
elle a fait un CAVE, qui lui semblait son CAVE, travers
ses subdivisions. C'est--dire qu'elle avait des architectes
qui travaillaient la DDE et elle a dit : Mon problme,
c'est 1' assistance architecturale. Donc elle a ouvert des
permanences, dans la continuit de ce que 1' on faisait un
peu, nous. a s'est pass conjointement.
- Et le Conseil gnral, en fait, il a t de quel ct ?
M. R. : Il est, comme beaucoup de conseils gnraux, du
ct de personne [ ... ] .

CHAPITRE

IV

Un contrat sous contrainte 1

On peut ainsi en venir, aprs ce long dtour par l'analyse des structures et des rapports de force objectifs entre
les agents et les institutions, ce qui parat tre, en bonne
mthode empirique ou empiriste, le premier moment de la
recherche, et souvent le dernier : 1' interaction directe, susceptible d'tre observe, enregistre, entre 1'acheteur et le
vendeur, et parfois conclue par un contrat. Or il n'est pas
d'interaction qui dissimule aussi bien sa vrit structurale que
le rapport entre 1' acheteur et le vendeur dans la transaction
immobilire. Et rien ne serait plus dangereux que de s'en tenir
la valeur faciale de 1' change comme le font, sous prtexte
de fidlit au rel et d'attention au donn, certains adeptes
de 1' analyse de discours ou de 1' ethnomthodologie qui
ont vu dans les derniers dveloppements de la technologie,
et en particulier dans le magntophone et surtout le magntoscope (la vido), un renfort et un renforcement de leur vision
hyper-empiriste (il faut bien l'appeler ainsi, quoiqu'elle se
couvre de justifications empruntes la phnomnologie) ; et
qui, croyant avoir trouv dans ces conduites ou ces discours
films et enregistrs les sacro-saints data qu'ils peuvent
opposer aux tableaux statistiques des adeptes de la tradition

1. Ce chapitre s'appuie sur un article paru dans Actes de la recherche


en sciences sociales (81-82, mars 1990) : P. Bourdieu (avec la collaboration de S. Bouhedja et C. Givry), Un contrat sous contrainte>>
(p. 34-51).

228

Les structures sociales de l'conomie

quantitative, encore dominante aujourd'hui, s'accordent


en fait avec ces derniers sur l'pistmologie positiviste de
la soumission au donn tel qu'il se donne.
C'est l'occasion ou jamais de rappeler que la vrit de
l'interaction n'est pas dans l'interaction (relation deux qui
est toujours en fait une relation trois, les deux agents et
l'espace social dans lequel ils sont insrs). Il n'est peu
prs rien de ce qui dfinit 1' conomie de la maison, depuis
les rglements administratifs ou les mesures lgislatives
qui orientent la politique du crdit immobilier, jusqu' la
concurrence entre les constructeurs ou les banques qui les
soutiennent, en passant par les rapports objectifs entre les
autorits rgionales ou municipales et les diffrentes autorits
administratives charges d'appliquer la rglementation en
matire de construction, qui ne soit en jeu dans les changes
entre les vendeurs de maisons et leurs clients, mais qui ne
s'y livre, ou s'y trahit, que sous une forme mconnaissable.
Les interactions singulires, personnalises, situes et dates,
entre un visiteur du Salon de la maison individuelle de
1985, M. S., et un vendeur, ou entre un autre vendeur et un
couple (M. et Mme F.) qui, avec deux de ses enfants, est
venu aux Florlites, un dimanche aprs-midi, pour choisir
une maison, ne sont que des actualisations conjoncturelles
de la relation objective entre le pouvoir financier de la
banque, incarn dans un agent charg de 1' exercer avec tact
(pour viter d'effrayer le client, qui n'a d'autre libert que
la fuite), et un client dfini, en chaque cas, par un certain
pouvoir d'achat et, secondairement, un certain pouvoir de
le faire valoir, qui est li son capital culturel, lui-mme
statistiquement li son pouvoir d'achat.
Ayant observ plusieurs reprises le scnario strotyp
selon lequel se droulait l'change, c'est--dire le processus
au terme duquel le rapport de force, initialement favorable en
apparence l'acheteur potentiel, s'inversait peu peu, pour
se convertir progressivement en interrogatoire, nous avons

Un contrat sous contrainte

229

procd des observations systmatiques sur la manire


dont les vendeurs taient installs, se prsentaient, accrochaient le client, cela notamment dans les stands Phnix,
Sergeco, Bouygues, Manor, GMF, Cosmos, Espace, Kiteco,
Clair Logis, du Salon de la maison individuelle au Palais des
congrs Paris et au village expo des Florlites Nord.
Nous avons en outre enregistr des dialogues entre des vendeurs et des acheteurs et des sances d'achat o nous nous
sommes conduits en acheteurs potentiels (dots d'un certain
nombre de proprits dmographiques et sociales tablies
l'avance selon une sorte de plan d'exprimentation). Nous
avons men par ailleurs une srie d'entretiens approfondis
auprs des vendeurs, secrtaires commerciales, responsables
de stages de vente appartenant de grands constructeurs
nationaux, et nous avons pu obtenir, auprs d'un constructeur,
des informations sur le niveau d'instruction des vendeurs.

Nous avons pu constater ainsi que le travail exploratoire


sur les mrites compars des diffrents modles de maison par
lequel le client tente de mettre en concurrence les vendeurs,
et, travers eux, les constructeurs, se transforme plus ou
moins rapidement, sous 1' effet des contraintes techniques et
surtout financires, en une enqute du vendeur de maison,
qui est aussi vendeur de crdit, sur les garanties offertes par
l'acheteur. L'entretien, d'abord destin prouver le vendeur
s'achve presque toujours en une sorte de leon de ralisme
conomique au cours de laquelle le client, assist et encourag par le vendeur, travaille rapprocher le niveau de ses
aspirations du niveau de ses possibilits afin de se disposer
accepter le verdict du tribunal de l'conomie, c'est--dire
la maison relle, souvent trs loigne de la demeure rve,
laquelle il a droit en stricte logique conomique.
L'change s'organise selon une structure en trois temps,
qui se retrouve, quelques variations prs, dans tous les
cas observs. Ce qui varie en effet, c'est la rapidit - et la
brutalit - avec laquelle le vendeur impose sa mainmise sur
la transaction et, plus largement, le tempo de l'change : la

230

Les structures sociales de l'conomie

MONSIEUR S.
Au Salon de la maison individuelle, M. S., visiblement la recherche
d'une maison, parcourt les alles, pose des questions l'un des
stands, prend de la documentation dans un autre, puis s'approche du
stand C. Ds son arrive dans le stand, un homme, l'allure jeune
et au costume strict, se dirige vers lui et lui demande s'il veut des
renseignements. Sur sa rponse positive, il lui propose de le suivre et
le fait asseoir dans un box un peu l'cart, puis s'assoit face lui.
LE VENDEUR : Vous savez un petit peu ce quoi vous avez droit?
Auparavant, disons, faisons un petit peu connaissance, voir un petit
peu ce que vous souhaitez. Eh bien, je vais vous faire une petite
documentation l-dessus.
Commence alors un interrogatoire serr sur le lieu d'habitation, le
nombre d'enfants et leur ge, le statut de locataire ou propritaire,
le montant du loyer ( Pour un petit peu plus que a, vous tes
propritaire ), le lieu de travail et la profession des deux conjoints,
les moyens de locomotion possds, l'apport personnel, le nombre
de pices dsires, la superficie et le lieu souhaits. Le visiteur,
chaque fois, se contente de rpondre de son mieux.
LE VENDEUR : coutez, moi, je peux vous dire, vous allez tre
cinq personnes habiter cette maison, hein, pour cinq personnes,
il vous faut. .. 80 ... attendez que je ne dise pas de btise ... 88 ou
99m 2 , quelque chose comme a ... (cherche dans son dossier et
lit) cinq personnes = 88 m2 minimum pour avoir droit au prt... (Il
prend sa calculatrice, demande les revenus du couple et conclut.)
Donc 13 000 F par mois, l-dessus vous pouvez rembourser jusqu'
33% ; c'est ce que les banques autorisent, c'est--dire (il utilise sa
calculatrice) ... vous pouvez rembourser 4 290 F. Qu'est-ce que vous
en pensez comme remboursement?
LE VISITEUR : De toute faon, enfin ... moi, si j'ai dcid d'avoir
ma maison, je suis prt faire des sacrifices.
LE VENDEUR : Bon, je vous note tout a au propre.
Il prend un formulaire, repose toutes les questions dj poses,
en les mettant cette fois-ci par crit, puis explique au visiteur qu'il
existe deux possibilits de prt, le PAPou le prt conventionn dont
il fait une prsentation la fois obscure, confuse et pleine d'autorit.
LE VENDEUR : Alors je vais vous expliquer. Le prt PAP, si vous
voulez, c'est un prt aid par l'tat, un taux qui est avantageux
au dpart, mais qui ne finance jamais toute l'opration. C'est-dire qu'avec ce prt PAP, il faudra rajouter un prt bancaire
.. ./ ...

Un contrat sous contrainte

231

prise en main est parfois immdiate, parfois progressive, et


les efforts du client pour reprendre l'initiative sont plus ou
moins couronns de succs, donc plus ou moins capables
de se prolonger dans le temps. Le vendeur est 1' agent de la
ncessit conomique. Mais cette ncessit, il peut l'imposer
de manire douce et progressive, ou, au contraire, rapide et
brutale. Comme il advient toutes les fois qu'une squence
d'actions est dtermine l'avance, soit par les principes d'une
tradition, dans le cas, par exemple, des changes rituels de
dons, de paroles, etc., soit par les contraintes d'une ncessit
externe, la seule marge de jeu, et de libert, se situe dans
le domaine du temps et du tempo. Ici, le vendeur doit, en
bonne stratgie, imposer la ncessit en vitant de la faire
sentir trop brutalement, donc en mettant des formes. De l
l'importance du temps qu'il prend pour mener bien la
ngociation et qui est ncessaire pour permettre au client
de combler peu peu 1' cart entre ses esprances et ses
possibilits.
La description de la conduite des vendeurs que propose un
responsable des ventes de Maison Bouygues corrobore nos
observations en mme temps qu'elle propose quelques-uns des
lments de la description de poste qui contribuent expliquer
les conduites : Il y avait des gens qui acceptaient de prendre
des coups de pied dans le cul, de se faire recevoir, comme
a, rapidement, sur un coin de table. On triait les bons et les
pas bons d'un ct, ceux qui avaient les sous, ceux qui n'en
avaient pas, et puis les autres circulaient, rien voir. a se
passait comme a, c'est peine une caricature. Donc on a
continu travailler comme a. Il y en a encore 1'heure
actuelle. Faites des expriences, allez dans les maisons-expo
sur des villages, vous allez vous apercevoir que vous venez,
vous, en ayant des questions poser, en voulant vous renseigner. Le vendeur inverse compltement tout. C'est lui qui
vous dit : "Asseyez-vous, combien tu gagnes, t'as combien
d'enfants." Tac, pour voir immdiatement, en deux minutes
trente, si vous avez les moyens ou pas.

232

Les structures sociales de l'conomie

supplmentaire qui viendra complter le prt PAP. Maintenant, vous


avez une autre possibilit qui est un prt conventionn, qui est un petit
peu plus cher au dpart mais qui, sur vingt ans, revient la mme
chose qu'un PAP avec un complmentaire. Alors le PAP, c'est le Crdit
foncier, le complmentaire au PAP, c'est votre banque ou un organisme financier ou mme le Crdit foncier aussi, il peut le faire ... euh ...
le prt conventionn, c'est un organisme financier ou votre banque.
LE VISITEUR : Et qui s'occupe ? ... Et vous, vous ne vous occupez
de rien? C'est moi que reviennent toutes ces dmarches?
Le vendeur se lance alors dans la squence On-s'occupe-devous-de-A--Z qui fait partie de l'arsenal stratgique de tous les
vendeurs et qui est explicitement enseigne dans les stages de
formation la vente.
LE VENDEUR : Nous, si vous voulez, on s'occupe de tout. Vous,
vous n'avez qu' lire les papiers et vous signez. C'est tout. [ ... ]
On s'occupe de vous de A Z. (Et, sans laisser au visiteur le
temps de souffler, il enchane sur la prsentation du constructeur,
engageant une seconde squence oblige, On-est-les-premiers-enFrance-pour.) Que je vous brosse un petit peu le tableau ... [ ... ]On
a t les premiers avoir le label haute isolation ... [ ... ] On est les
premiers en construction travaux publics et construction de tours
et d'immeubles [ ... ]. Dans la maison individuelle, on fait quelque
3 500 maisons par an dans toute la France. On n'est pas les premiers,
parce que les premiers c'est une socit qui ne s'occupe que de
maisons individuelles. Nous, on fait beaucoup d'autres choses. Donc,
on ne peut pas tre les premiers. Mais on est les deuximes. (Et il
conclut, devanant la question, attendue, du client.) Alors, comment
sont faites nos maisons ? Si vous voulez nos murs sont faits en
panneaux de bton, qui font un mtre quarante par soixante-dix
centimtres de large sur huit centimtres d'paisseur. Pourquoi ?
Parce qu'on ne veut pas construire en parpaings. On estime que
le parpaing n'est pas un matriau solide. Vous ne verrez aucun ...
mais aucun grand btiment construit en parpaings. Tout est construit
en bton arm. Pourquoi ? Il y a une raison. C'est plus costaud.
Le visiteur se contente d'couter.
Deuxime temps : le visiteur prend tout doucement l'initiative
l'occasion de la prsentation technique du produit. Le vendeur, qui
veut dvelopper une information plus technique sur les maisons
qu'il reprsente, se trouve oblig de rpondre au coup par coup
aux questions plus pratiques que le visiteur commence lui poser
.. ./...

Un contrat sous contrainte

233

De faon gnrale, aprs un prambule plus ou moins long,


le vendeur prend la direction des oprations et, travers
notamment l'interrogatoire sur les garanties, s'institue en
instance quasi bureaucratique, qui agit en juge des capacits
financires du client, de ses droits et de ses possibilits et
qui, en certains cas, va jusqu' se substituer purement et
simplement lui et s'emparer de son pouvoir de dcider ;
cela grce des stratgies rhtoriques d' ambigusation ,
qui visent prsenter comme prise en charge totale une
entreprise de dpossession : habile s'imposer comme un
expert capable de faire le bonheur du client mieux que lui,
il sait aussi se prsenter comme un alter ego bien plac pour
se mettre la place de l'intress et prendre ses affaires
en mains, comme il ferait pour lui-mme. Il peut ainsi
trancher : On fera un prt PAP sur vingt ans et un prt
complmentaire. Cet usage du on qui, par son caractre
impersonnel, anonymise et universalise la proposition dont
il est le sujet, tout en oprant la fusion de l'acheteur et du
vendeur dans un sujet collectif (mais de manire moins
ostentatoire qu'un nous ), apparat trs souvent, avec les
mmes fonctions, dans le langage des vendeurs.
La brutalit des vendeurs s'explique si 1'on sait que ayant,
pour la plupart d'entre eux, commenc leur carrire dans
la priode d'expansion, o les clients se pressaient pour
obtenir une maison, ils sont enclins percevoir le premier
contact comme une sorte de filtrage, destin slectionner les
clients srieux afin d'viter de gaspiller des efforts dans
des tentatives rates (les taux de russite varient entre un
sur dix et un sur vingt). En consquence, pour ne pas perdre
du temps avec ceux qu'ils appellent des touristes ou des
promeneurs, ils vont d'emble l'essentiel, interrogeant
sur leurs revenus ceux qu'ils ont reprs comme des clients
possibles (les couples, surtout accompagns d'enfants), afin
d'liminer au plus vite ceux qui n'ont pas les moyens de
s'offrir la maison de leurs rves. Souvent forms par de vieux
vendeurs revenus de tout, ils sont enclins considrer avec

234

Les structures sociales de l'conomie

ce propos. C'est bien isol intrieurement? ; Il y a combien


de fentres par pice ? ; Et le chauffage lectrique ? ; Il y
a un vide sanitaire? ; Sur le sol, c'est du lino? ; Il y a un
supplment pour a, vous ne m'avez pas donn le prix pour ... ;
Et la cuisine, elle est quipe ou pas ? ; La salle de bains,
on peut y mettre des placards ... ? .
Un peu dsaronn par les questions du visiteur, le vendeur
donne des rponses qu'il entrecoupe de tentatives pour reprendre la
matrise de l'change ( Voil, maintenant, comment sont faites nos
maisons ) et s'engager dans un descriptif trs technique auquel le
visiteur, visiblement dpass, ne prte gure attention : L'isolation ?
Mais notre isolation extrieure suffit ; Si, nous ne faisons pas de
vide sanitaire ? C'est parce qu'un vide sanitaire, c'est une plus-value
sur la maison ; Je vais vous donner ce renseignement, monsieur.
Ne vous inquitez pas ; La cuisine n'est pas quipe, mais il y
a toutes les prises prvues pour le rfrigrateur, le conglateur, la
machine laver, il y a tout, tout est prvu. C'est--dire que vous
n'avez qu' juste mettre vos meubles et puis habiter la maison ;
La salle de bains ? C'est--dire que pratiquement vous entrez
dans la maison, vous posez votre veste, vous mettez votre brosse
dents, et vous habitez dans la maison. Voil.
LE VISITEUR : Et le modle qui, moi, me conviendrait ?
LE VENDEUR : On pourrait le dterminer en fonction de l'enveloppe
financire.
Il prend sa calculette, refait tous les calculs, y rajoute l'APL,
recommence une nouvelle fois, se trompe, corrige, pour conclure.
LE VENDEUR : Donc l, on est tout fait l'aise pour construire
ce qu'on veut. Bon, vous souhaitez un terrain ...
LE VISITEUR : C'est--dire que moi, ce qui m'importe, c'est la
maison. Vous vous chargez des terrains ? Le terrain, il est en plus
de la maison ?
LE VENDEUR : Oui, mais on est tranquille. Je veux dire, que quand
on a un financement comme a ... Si j'avais a tous les jours, je
serais content. Des fois, on est oblig de ...
Le vendeur prsente ensuite au visiteur un catalogue comportant
les diffrents modles de maisons. Elles ont toutes un garage ( mais
le garage, c'est en plus ). Au visiteur qui aimerait bien avoir une
maison avec un tage, pour l'indpendance, il rpond. C'est
plus facile sans tage. Si vous avez un tage, tout change. Le
catalogue ne comporte que des maisons de plain-pied, mais on
peut vous rajouter un sous-sol si vous voulez .

. . ./ ...

Un contrat sous contrainte

235

un mlange de cynisme et de rsignation tous ces clients aux


yeux plus gros que le ventre, pleins de lubies, qu'ils
cataloguent d'emble et qu'ils reoivent toujours peu prs de la
mme faon, presss qu'ils sont de savoir s'ils sont srieux,
et dans ce cas, de les ramener le plus vite possible aux ralits.

Les stratgies d' ambigusation, qui visent abolir la


distance, et la dfiance, entre le vendeur et l'acheteur,
trouvent un appui naturel dans la personnalisation du
crdit, innovation en matire de techniques bancaires,
instituant une nouvelle espce de garanties, celle notamment que reprsente le revenu permanent, ensemble des
revenus susceptibles d'tre perus sur l'ensemble de la vie
(ou sur une longue priode). Sur la foi de ces garanties
typiques de 1' re de la calculabilit et de la prvisibilit
que seuls peuvent offrir les agents qui sont dots d'une
carrire, donc de revenus rguliers et rgulirement distribus dans le temps, la banque peut dsormais prter
de 1' argent sans demander des garanties relles (des
biens au soleil ) et offrir un crdit proportionn dans
son volume, sa dure et son prix un ensemble de caractristiques de la personne bureaucratiquernent dfinie telles
que l'esprance de gain, la taille de la famille, etc. Cette
technique bancaire (souvent dcrite comme une dmocratisation du crdit ) est ce qui a permis la banque de
conqurir une clientle nouvelle, le salariat bourgeois des
cadres (suprieurs ou moyens). tant assurs d'une carrire
bureaucratiquement garantie, ceux-ci sont les mieux placs
pour donner les garanties personnelles reprsentes
par un revenu permanent parfaitement assur et calculable et, grce aux possibilits de crdit ainsi offertes, ils
peuvent, dans une priode de forte urbanisation, accder
1' ambition, jusque-l plutt rserve aux dtenteurs de
capital conomique, de possder leur habitation, maison
individuelle ou appartement.

236

Les structures sociales de l'conomie

LE VISITEUR (revenant alors au terrain) : Il ferait quelle surface ?


LE VENDEUR : Quelle surface vous souhaiteriez ?
LE VISITEUR : De quoi faire construire la maison, puis avoir un
petit jardinet, c'est tout.
Le vendeur propose une superficie de 700 800 m2 : pour le
budget qu'on a.
LE VISITEUR : C'est une surface convenable?
LE VENDEUR: Oh, ben, quand vous avez tout a, quand vous avez
a pour passer la tondeuse gazon ... Bien sr que ... non, c'est
dj correct avec 700 800m 2 Je veux dire, c'est quelque chose.
LE VISITEUR : Et l'lectricit ? l'eau ? les gouts ?
Le vendeur place alors une nouvelle squence toute prpare :
Vous-savez-au-franc-prs-ce-que-vous-a/lez-payer (variante chez un
autre vendeur : On compte tout, de faon ce que vous n'ayez
pas de surprises du tout ).
LE VENDEUR : Alors les maisons sont comprises sans les branchements ... le prix de la maison. Mais on en tient compte dans
le plan de financement. C'est--dire que, quand vous sortez d'ici,
vous savez exactement au franc prs combien vous allez payer.
LE VISITEUR : Et le papier peint, on peut le choisir ?
Le vendeur enchane avec la squence les-trois-niveaux-definition :
LE VENDEUR : On a ce qu'on appelle /es maisons prtes
dcorer o vous mettez le papier peint, et les peintures, vous
les faites vous-mme. a, c'est une premire chose. On a ce
qu'on appelle une prestation conforme qui est une prestation
avec papier peint, peintures, avec du tapis aiguillet dans les
chambres. Vous avez ensuite ce qu'on appelle la prestation luxe
qui est une prestation entirement carrele dans la maison, de
la moquette luxe dans les chambres, de la faence au-dessus de
l'vier et au-dessus de la baignoire, du papier peint partout. Il y
a trois niveaux de finition.
LE VISITEUR : Les toits, ils sont en tuiles ? Laquelle de ces maisons
vous me conseillez ?
LE VENDEUR : Celle-l. (Il montre un modle : il s'agit de la
dernire maison sortie qu'il conseille toujours. Son constructeur la
lui recommande et elle lui plat bien : elle a des placards et des
rangements partout.) Elle n'a pas cinq chambres, mais je vous
propose un modle ramnageable. Tout est faisable chez nous.
LE VISITEUR : C'est quoi VOS garanties?
.. ./...

Un contrat sous contrainte

237

La banque identifie la valeur de la personne son esprance globale de gains, c'est--dire l'esprance de revenu
annuel multiplie par 1' esprance de vie, ou mme, surtout
lorsqu'elle s'aventure vers des catgories qui procurent moins
d'assurances de tous ordres que les cadres du secteur public,
son esprance globale de solvabilit, qui dpend aussi de
dispositions thiques, et, en particulier, de toutes les vertus
asctiques qui commandent le contrle de la consommation
et le respect des engagements. Dans la plupart des cas, le
constructeur, et le vendeur qui le reprsente dans la transaction, agissent en tant que relais de la banque, qui ils
assurent, en contrepartie d'avances financires ou de tarifs
prfrentiels, une sorte de droit de premption sur une fraction de la clientle immobilire et, par l, le contrle d'une
partie croissante du march du crdit ; il s'ensuit que, dans
la mesure o la plupart des transactions se rduisent pour
l'essentiel l'tablissement d'un plan de crdit, dont la
discussion sur les proprits techniques de la maison n'est le
plus souvent qu'un appendice, la ngociation qui conduit
la signature d'un contrat immobilier est une simple variante
des transactions qui s'oprent directement la banque mme.
L'tablissement d'un contrat de crdit personnel ou personnalis suppose donc la rcollection pralable d'un
ensemble d'informations sur la personne de l'emprunteur.
Et cet intrt bureaucratique pour la personne bureaucratiquement dfinie, c'est--dire tout fait impersonnelle
et interchangeable, et pour les proprits gnriques que
recensent mcaniquement les formulaires bureaucratiques,
et qui peuvent servir de base un calcul rigoureux de 1' esprance de gain, peut apparatre au client, parce que toutes
ces proprits sont attaches sa personne singulire, comme
un intrt personnel pour sa personne considre dans son
unicit. L'enqute purement technique est ainsi prdispose
servir de base des stratgies symboliques visant exploiter
plus ou moins consciemment les ambiguts de la situation
pour donner satisfaction aux attentes du client ; celui-ci est

238

Les structures sociales de 1'conomie

Le vendeur rpond par la squence Les garanties (garantie


biennale de deux ans de fonctionnement, dix ans sur le gros uvre
et la garantie supplmentaire).
LE VISITEUR : Le terrain, il sera isol ou dans un lotissement ?
LE VENDEUR : C'est comme vous voulez. Moi, je veux dire que
vous avez les possibilits financires de le faire, donc vous pouvez
choisir le terrain.
LE VISITEUR: Elle coterait combien celle-l? (Il montre un modle.)
LE VENDEUR : Je vais vous donner le prix entirement fini, c'est-dire vous posez, comme je vous le disais tout l'heure, votre
manteau et vous habitez dans la maison.
Le vendeur donne le prix. Le visiteur s'informe du dlai. Aucun,
rpond le vendeur, qui annonce en mme temps qu'il peut trouver
le terrain d'ici la fin de la semaine avant de noyer le visiteur
dans une nouvelle squence sur la-longueur-des-procduresadministratives.
Troisime et dernier temps. Le vendeur reprend la situation en
main et se prpare conclure en revenant sur son terrain le plus
favorable ; il lance en rafale une srie de squences sur l'aspect
financier de la transaction : "Vous savez, les frais de notaire sont
de 3% et ne peuvent tre pris que sur l'apport personnel ; Vous
aurez des frais d'actualisation pour faire face aux diffrentes augmentations, mais les prix sont dfinitifs, fermes et non rvisables ;
"Vous pouvez ventuellement faire des conomies si vous effectuez
vous-mme le raccordement EDF entre la rue et la maison, mais
c'est vous de payer les fournitures ; Si vous ne construisez
pas de garage mais juste un abri pour votre voiture, vous devez
me le signaler ds le dpart pour que a figure dans le permis de
construire .
Il passe ensuite au terrain, ce qui lui permet de s'impliquer.
LE VENDEUR : Actuellement, j'ai plusieurs terrains disponibles dans
le dpartement qui vous intresse. Je suis d'ailleurs responsable
du dpartement voisin et je connais bien l'hypermarch Continent
du coin, c'est proche de la campagne, et de ... (ville cite) qui est
trs bien et trs connue. [ ... ] Je suis moi-mme depuis quatre ans
chez (nom du constructeur), et je suis d'ailleurs en train de me
faire construire une maison (nom du constructeur). (Il termine par
un appel la conclusion dfinitive du contrat :) Alors, monsieur,
quand votre dcision ? Si vous vous dcidiez dans les jours qui
suivent, la maison serait prte pour la prochaine rentre scolaire
de vos enfants.
.../...

Un contrat sous contrainte

239

d'autant plus enclin appeler l'instauration d'une relation


personnelle de confiance qu'il ne peut pas ne pas prouver
dans 1' angoisse la disproportion immense, qui fait apparatre
la dcision comme un vritable pari, entre l'importance des
enjeux et la pauvret extrme de l'information accessible.
(Est-il besoin de dire, par parenthse, que le problme de
la conscience ou de l'inconscience des stratgies, donc de
la bonne foi ou du cynisme des agents, n'a gure de sens :
comme ces acteurs de thtre ou de cinma que 1' on appelle
parfois instinctifs et qui jouent toujours un peu le mme
personnage puisqu'ils se contentent d'habiter les diffrents
rles avec leur habitus, ils engagent dans une transaction
qu'ils veulent russir toutes les ressources d'un systme de
dispositions qui se rvle d'autant plus efficace qu'il est
plus proche de celui du client : on sait par exemple que
les vendeurs de Maison Phnix, souvent anciens ouvriers
et gnralement trs peu instruits, ont fait merveille aussi
longtemps qu'ils ont eu pour tche de vendre une clientle populaire un produit bas de gamme, assorti leur
position et leurs dispositions et adapt aux moyens et aux
gots de cette clientle.)
Destines fournir la banque les informations indispensables pour tablir une valuation prcise des garanties, les
questions auxquelles le client doit rpondre s'il veut recevoir
des rponses aux questions qu'il a lui-mme poses peuvent
aussi tre perues comme des questions personnelles, au
sens ordinaire du terme. Et, au prix d'une lgre ambigusation visant les euphmiser, les oprations techniques
qu'exige l'tablissement d'un contrat de crdit personnel
peuvent tre l'occasion d'instaurer une relation de personne
personne propre inciter le client mettre en suspens
ses dfenses, se dmettre de ses pouvoirs critiques, et
s'en remettre. La logique de la rationalit conomique, qui
conduit accorder plus ou moins d'argent, un taux plus
ou moins lev, pour un temps plus ou moins long, selon
que le client offre plus ou moins de garanties, concide

240

Les structures sociales de l'conomie

Le vendeur remet au visiteur le catalogue enrichi de plans de


maisons, son projet, les tarifs ; il serre la main du visiteur en lui
disant A bientt et le regarde partir.
M. ET MME F.

M. et Mme F., qui cherchent acheter une maison, y consacrent


depuis quelque temps la plupart de leurs week-ends et visitent rgulirement le village expo les Florlites Nord, dans la banlieue parisienne o sont regroups les diffrents constructeurs. Ce dimanche,
accompagns de leurs deux filles anes ges de 11 et 7 ans, ils
dcident de s'intresser au constructeur G qu'ils ne connaissent pour
le moment que de nom. Aprs avoir eu quelques difficults reprer
la maison au milieu du village, ils entreprennent de la visiter. Allant
d'une pice l'autre, ils s'arrtent dans la cuisine o se trouvent
exposes des maquettes de maisons suspendues dans des bulles
de verre. La vendeuse qui s'y trouve est juste en train de terminer
un entretien avec un autre couple et se tourne alors vers eux.
M. F. : Voil, on a trois enfants et puis on voudrait se renseigner
sur l'achat d'une maison.
Trs dcontracte, assise sur le rebord de l'vier, la vendeuse
entreprend de tester trs rapidement le srieux de la demande de
M. et Mme F. en posant les premires questions : Est-ce que vous
savez dans quel endroit vous voulez construire ? Combien vous
pouvez mettre entre le terrain et la maison? Vous habitez dans
quel coin ? C'est quelle gare que vous voulez utiliser Paris,
la gare du Nord ? Elle rpondra ensuite au coup par coup aux
interrogations en vrac de M. et Mme F. avant de conclure : Est-ce
que vous seriez intresss de rencontrer un collaborateur qui pourrait
vous proposer les diffrents styles de maison et surtout les terrains
accompagnants? Devant l'acquiescement de M. et Mme F., elle
les accompagne dans une pice voisine transforme en bureau et
les fait asseoir. Quelques instants aprs, un homme fait son entre :
LE VENDEUR : Messieurs-dames, vous voulez vous renseigner, je
prsume? (Il s'installe derrire un bureau.).
M. ET MME F. : Ben, on serait intresss par une maison, une
maison dans le coin, l, par l ... Et votre collgue nous disait que
c'est avec vous qu'il faut voir pour les terrains.
LE VENDEUR : Il faut voir, il faut voir l'ensemble, ce que vous
souhaitez comme maison, le budget dont vous disposez et puis le
terrain sur lequel, enfin dans quel coin ... enfin dans quelle rgion
vous souhaitez construire.
. . ./ ...

Un contrat sous contrainte

241

avec la logique commerciale qui recommande d'adapter


les stratgies de vente au cas particulier. Et 1' emprise de la
situation, qui porte les vendeurs, assez proches socialement
du client pour que s'oprent naturellement le passage des
rapports personnels et, du mme coup, la confusion entre
les informations personnelles et les informations utiles
du point de vue de la banque, fera le reste.
Comme 1' avait bien montr 1' enqute que nous avions mene
en 1963 la Compagnie bancaire, les apparences mmes d'un
intrt pour la personne du client tendent s'vanouir
mesure qu'avance le processus d'tablissement du contrat.
Au-del du premier contact avec les rceptionnistes, toutes les
phases du processus administratif, tude, ralisation, paiement,
puis gestion, s'accomplissent hors de la prsence des clients,
le personnel de la banque ne faisant appel eux que lorsque
la demande est incomplte, excessive ou mal justifie ou
assez complique pour exiger une mise au point minutieuse.
Ceux qui sont chargs de l'instruction du dossier n'ont aucun
contact avec les clients ni mme avec ceux qui les ont reus.
En effet, aprs la premire slection opre la rception, on
trie sur dossier : la vritable dcision intervient ce niveau,
c'est--dire en dehors de tout contact personnel. ce stade,
1' entrevue avec le client est exceptionnelle : elle risquerait,
disent les cadres, de faire perdre au responsable son objectivit ; par sympathie ou par complaisance, il pourrait oublier
les rgles strictes de 1'quilibre financier, se laisser gagner
par 1' optimisme du client et faire des estimations financires
trop favorables, donc propres entraner pour lui des charges
trop lourdes. Dans le dossier, la personne , dfinie comme
l'intersection d'une pluralit de classes abstraites, se rduit
un ensemble fini de caractristiques statistiques isolables
et codables, partir desquelles on apprcie la valeur de
l'individu, c'est--dire son apport montaire venir. Et c'est
la banque qui, au nom d'un savoir inaccessible et selon des
rgles connues d'elle seule (le barme >> ), dcidera souverainement, arme de la connaissance approfondie qu'elle a du
client, des conditions particulires qui lui seront accordes.

242

Les structures sociales de l'conomie

Il commence alors poser les premires questions, " Vous


habitez sur o actuellement ? " Vous travaillez quel endroit
Paris ? Pour enchaner : Et au niveau de votre enveloppe, au
niveau budget, terrain plus maison, vous savez exactement ce que
vous pouvez obtenir ?
M. F. : Oui, l, on a t chez ... (il mentionne le nom d'un autre
constructeur), ils nous ont fait une tude financire, on tait donc ...
LE VENDEUR :... chez l'adversaire, OK. Et vous arrivez quelle
enveloppe ? 50. . . 60 ... ?
M. F. : Eh bien, 65 millions.
LE VENDEUR : 650 000 F terrain et maison tout inclus. Vous faites
un financement par un prt conventionn, un prt PAP? Vous
avez vu a?
M. F. : Eh bien, il nous a fait des calculs ...
Le vendeur se lance alors dans une explication trs succincte.
LE VENDEUR : Il y a deux modes de financement actuellement.
Vous avez soit en fonction de vos conditions familiales, donc du
nombre de personnes charge, et vos conditions d'imposition fiscale, vous pouvez obtenir un prt d'tat, le prt PAP. Soit d'un ct
votre condition familiale et votre imposition fiscale vous permettent
d'obtenir les prts d'tat 9,6% d'intrts, ou alors vous passez
par les prts conventionns. C'est deux types de financement, mais
qui font la diffrence au niveau du financement.
Puis il attaque un questionnaire trs serr auquel M. et Mme F.
rpondront alternativement pendant que le vendeur reporte toutes
leurs rponses sur un formulaire : Leur apport initial? Sontils propritaires ou locataires? Le nombre d'enfants? Leurs
revenus? Les allocations familiales: Mais, attention, les banques
ne les prennent pas en considration. Il vrifie les calculs du
constructeur-concurrent (Un tiers de 12 000 F, a fait 4 000 F :
oui, c'est a ) et continue son interrogatoire : Y a-t-il un emprunt
possible auprs de votre employeur? Avez-vous votre imposition
fiscale ? Depuis combien de temps travaillez-vous dans la mme
socit? Il demande si l'autre constructeur ne leur a pas fait un
prt PAP et dcide : Alors on fera un prt PAP sur vingt ans et
un prt complmentaire ... Oui, c'est a, on va faire un prt PAP,
major, il n'y a pas de problme ...
M. et Mme F. ne peuvent qu'tre d'accord. Le vendeur enchane :
Alors, maintenant, au niveau de la maison, qu'est-ce que vous
recherchez, qu'est-ce qu'il vous faut? M. et Mme F. dclarent
souhaiter une chambre par enfant au moins , dans les 100 m2 ,
.. ./...

Un contrat sous contrainte

243

L'ambigut, qui est objectivement inscrite dans l'institution, s'exprime aussi dans les stratgies linguistiques des
employs et des vendeurs qui, disposant de deux langages,
alors que le client n'en possde le plus souvent qu'un seul,
peuvent faire alterner le langage neutre de la bureaucratie
bancaire et le langage personnel et familier de l'existence
ordinaire. Ainsi, une question comme Faut-il acheter du
neuf ou de l'ancien? appelle deux rponses possibles. Ou
bien : Nous conseillons toujours nos clients d'acheter
du neuf parce qu'ils peuvent bnficier du rescompte de
la Banque de France. Ou bien : Vous savez, je ne suis
pas indiqu pour vous rpondre parce que moi j'ai achet
de 1' ancien. Dans le premier cas, 1' employ parle en porteparole autoris et en reprsentant officiel du savoir ; dans
le second, il se comporte en simple particulier conseillant
un autre particulier. Les employs de banque doivent, en
principe, signifier par leur langage et leur ton que ce n'est
pas la vie prive du client qui les intresse mais certaines
caractristiques gnriques et abstraites de son opration
immobilire qui sont ncessaires pour le ranger dans telle
ou telle classe et lui assigner le barme appropri. Et tout
se passe bien ainsi avec des spcialistes (banquiers, patrons,
directeurs d'agence, ingnieurs conseil) qui tlphonent pour
le compte d'un tiers : le langage technico-bureaucratique,
charg de mots spciaux, propres confrer aux propos un
ton de neutralit technique (hypothque, subrogation des
privilges, etc.) et de doublets nobles de mots ordinaires
(tiers, jouissance, ensemble immobilier, immeuble rsidentiel,
acquisition, prt complmentaire, effectuer, etc.), est ce qui
permet de se mler, comme on dit, des affaires des
clients autant que 1' exige la situation sans empiter pour
autant sur leur vie prive et tout en gardant les distances.
Il en va tout autrement dans les changes avec les clients
ordinaires. Sans doute la force propre du discours savant
continue-t-elle s'exercer lors mme qu'il est employ par

244

Les structures sociales de l'conomie

par l, tout au mme niveau, avec un garage. Le vendeur


acquiesce : D'accord. Alors moi, actuellement qu'est-ce que je
peux vous proposer de cet ordre-l ? Il feuillette un catalogue.
M. F. : On en a vu une sur vos publicits affiches dans la
cuisine qui a l'air bien ...
Il la nomme, dsignant une des dernires maisons produites
par le constructeur et unanimement dcrte invendable par les
vendeurs qui, la jugeant trop complique et inadapte en gnral
aux demandes des clients, ne la proposent jamais.
LE VENDEUR (continuant, l'air de rien, parcourir les pages du
catalogue) : Comme possibilit de maison, 100m2 , avec un garage ...
Il y a plusieurs possibilits .... (tourne les pages) ... ben voil, un
exemple, celle-l. (Il montre les plans. C'est la dernire maison sortie
par le constructeur et qui, contrairement la prcdente, a reu
l'approbation des vendeurs.) On va vous rajouter le garage ici. .. Il
y a tellement de possibilits hein! On peut tout faire.
M. et Mme F. en parcourant le catalogue essaient de faire parler
le vendeur sur d'autres modles, mais en vain. Il se contente de
continuer remplir son formulaire, faisant les calculs financiers du
garage (a fait tant), ajoutant l'APL, le montant du prt PAP, et
rpondant de loin aux questions que M. et Mme F. tentent de lui
poser, notamment sur l'aspect technique de la maison.
MME F. : Et les clients que vous avez dans le coin, ils ont bien
support le froid qu'il y a eu il n'y a pas trs longtemps ?
LE VENDEUR (en profite pour s'impliquer) : Bien sr, je l'ai bien
support. J'ai moi-mme une maison G.
Suit un long descriptif technique des maisons G.
M. et Mme F. apprennent alors que leur prt sera progressif
sans que les termes leur soient expliqus.
M. F. : De toute faon, bien sr, on aura d'autres frais, mais
pour tre chez nous peinards, tout a, on fait des sacrifices, y a
pas de problme ...
LE VENDEUR (proteste) :Ah non, non, comme on dit: chacun son
boulot. .. Moi je pose des questions, a nous permet d'tre d'accord
pour le financement. ..
Il annonce le cot total du rsultat de ses oprations, avant de
demander si M. et Mme F. ont obtenu les mmes chiffres chez le
constructeur adverse. M. F. avanant une somme plus consquente,
le vendeur se replonge dans ses calculs et finit par dire, en riant :
Ah non, non ... mathmatiquement, c'est pas possible! il fait
alors le dcompte de ce qu'il reste pour le terrain''
.. ./...

Un contrat sous contrainte

245

des agents qui ne dtiennent pas toute la comptence qu'il est


cens garantir. (Quoiqu'il puisse arriver que le caractre un peu
forc de leur aisance d'employs parlant un langage de cadres
se trahisse dans les flures et les rats de leur discours lorsqu'ils
se trouvent affronts, par exception, des clients possdant
une parfaite matrise du langage conomique - un professeur
de droit, dans tel cas observ.) C'est ainsi que, dans la bouche
des rceptionnistes de banque, qui en font pourtant un usage
souvent approximatif et mcanique, le langage conomique
peut fonctionner comme instrument de distanciation destin
dsarmer le client en le dconcertant et en affaiblissant son
systme de dfense : 1' impersonnalit du langage technique est
un des moyens d'obtenir de lui qu'il abolisse toute rfrence
personnelle ses problmes personnels tout en livrant les
informations (faussement) personnelles qui sont ncessaires
l'tablissement d'un contrae.
Mais le dtenteur du langage dominant peut s'accorder
des changements de registre linguistique lorsque les clients,
incapables de soutenir un ton aussi soutenu, traduisent les
propos du rceptionniste dans le langage des rapports personnels. Nos bureaux sont ouverts sans interruption, dit
le rceptionniste ; et le client reprend, par un jeu de traduction qui aide comprendre et permet de vrifier que 1' on
a bien compris en mme temps qu'il reprsente un effort
pour rduire la distance (et l'anxit) : Ah bon, vous tes
ouverts toute la journe. Oui, dit le rceptionniste, vous
venez quand vous voulez. (Les rceptionnistes, qui doivent
toujours donner leur nom en dbut de conversation, insistent
longuement sur 1' aspect presque amical de la relation
qu'ils tablissent avec les clients : Le premier contact
est primordial, il faut mettre le client 1'aise et le laisser
1. Les usages que les membres du corps mdical (mdecins, de
diffrents niveaux, infirmires, etc.) font du langage technique, en
alternance avec le langage ordinaire, obissent pour l'essentiel au
mme modle.

246

Les structures sociales de l'conomie

M. et Mme F. voudraient une certaine superficie pour leur terrain,


le vendeur rpond par un emplacement. Il me reste un lot l, dans
ce lotissement. Sinon ... On vient de le dbloquer. On a tout vendu .....
et il vante la gare sur place .. : "c'est un petit village .. , "vous
avez les coles qui sont l .. , tout de suite derrire, il n'y a que les
champs ... Il fait 500m2 . Le vendeur essaie de placer la maison qu'il
a conseille sur ce lot mais n'y arrive pas. Il propose un autre terrain,
derrire l'aroport de Roissy, ce que M. et Mme F. refusent cause
du bruit des avions pas loin, et finit par en suggrer un troisime,
un peu plus loin, plus cher, qui semble convenir davantage M. et
Mme F. Il ajoute alors : Attention, c'est un dernier lot. Il va partir
trs rapidement. On reoit dj le permis de construire l-dessus.
Deuxime temps. M. et Mme F. vont poser des questions auxquelles le vendeur va rpondre au coup par coup, entrecoupant ses
phrases de squences toutes prtes.
M. F. : Le permis de construire, les dmarches, c'est vous qui
les faites?
LE VENDEUR : De A Z. Vous vous occupez de rien, c'est notre
problme, vous tes peinards, on se tlphone de temps en temps ...
M. F. : C'est vous qui construisez l'ensemble du lotissement?
LE VENDEUR : C'est pas nous uniquement. Mais nous, on a une
mthode de fabrication bien prcise[ ... ] je veux dire par l que vous
avez une rigueur de fabrication nettement suprieure puisqu'on ne
fait pas faire des sous-traitants, ou des artisans.
MME F. : Et alors quand il y a un problme, on tlphone chez
vous ...
LE VENDEUR : Il n'y a pas de problme, non mais c'est vrai. ..
Nos matriaux, c'est ceux qu'on a mis au point pour construire
des barrages. C'est qu'on est srs de notre coup, hein! C'est une
sacre garantie, hein! (Le vendeur dveloppe alors la squence Les
garanties.) C'est d'ailleurs pour a qu'on garantit nos maisons trente
ans pour l'extrieur (plus la garantie trois ans sur les fournitures,
appele la garantie-fournisseur).
MME F. : Et les fentres, quand a ferme mal?
LE VENDEUR (squence technique) : Non ... et puis nous avons
quand mme derrire nous quarante ans de pratique. Il y a mme
un service spcial qui s'occupe de ... (il cite le nom de son constructeur). Vous pouvez modifier vos maisons ultrieurement, il y a un
service Amlioration de l'habitat o il y a tout un suivi au niveau
de la maison. Il y a des gens ...
.. ./...

Un contrat sous contrainte

247

parler. D'habitude, ils sont crisps quand ils entrent et, pour
qu'ils se dtendent, il suffit d'tre aimable. Gnralement,
nous suivons jusqu' l'instruction les clients assez fidles.
Je ne dis pas que nous devenons amis avec le client, mais
cela devient un peu comme un malade et son mdecin : ils
nous demandent notre nom, etc. )
De mme, comme pour encourager la propension du client
identifier l'intrt tout professionnel qu'ils portent ses
caractristiques personnelles un intrt pour sa vie prive,
les vendeurs reprennent souvent leur compte ses traductions
en langage ordinaire ou les oprent spontanment sa place.
Ainsi, au client qui se plaint de la coproprit, le vendeur
dclare : Je sais ce que c'est, j'en suis. La recherche
plus spontane que calcule de la complicit personnelle
conduit souvent le vendeur introduire dans ses propos des
anecdotes ou des remarques de bon sens charges de montrer
qu'il se place au point de vue de l'usager. Le mcanisme
ne se voit jamais aussi bien que dans tel cas limite o le
vendeur, pour vaincre les rsistances d'un client qui n'entre
pas d'emble dans le jeu, fait les questions et les rponses :
Vous allez, dans ces conditions, me demander pourquoi ...
et je vous rpondrai que ... Mais, lorsque la structure de
la relation avec le client n'autorise pas l' abandon de
l'change personnel, l'employ peut parvenir aux mmes
fins en recourant au langage technico-bureaucratique qui,
travers la comptence technique que son utilisation est
cense garantir, permet de constituer celui qui l'utilise en
expert et d'amener le client se conduire en demandeur de
conseils techniques.
En fait, la dualit des registres linguistiques ouvre la possibilit de manuvres rhtoriques sans doute plus inconscientes
que conscientes qui permettent de manipuler la distance
sociale entre les interlocuteurs, soit que 1' on choisisse de
se rapprocher et de se familiariser par 1'emploi du mode
d'expression familier, soit que l'on prenne au contraire le
parti de se tenir distance et de se mettre hors d'atteinte en

248

Les structures sociales de l'conomie

LE VENDEUR : Non, il n'y a pas de club (nom du constructeur),


mais quand mme, effectivement, on peut fonder un club puisqu'il
y a 150 000 maisons de construites.
[ ... ]
Troisime temps. Le vendeur ne suit plus ce que disent M. et
Mme F. mais reprend les choses en main pour placer ses derniers
arguments et essaie de les forcer prendre une dcision.
une question pratique pose par Mme F. : On peut ajouter
encore un petit appentis ct du garage ? , le vendeur va rpondre
sur l'ensemble du projet - Bien sr, a dpend de la faade
du terrain ... . Et d'enchaner : Et le terrain justement, j'ai cette
proposition cet endroit qui correspond bien votre financement.
M. et Mme F. se proposent donc d'aller y faire un tour en rentrant
pour le voir, le vendeur se fait alors pressant :
LE VENDEUR : Si c'est pour ce terrain ... , je crois qu'il faut tre
beaucoup plus rapide que a ... heu, oui, il n'en reste qu'un.
M. et Mme F. se montrent alors rticents devant tant de prcipitation.
Le vendeur essaie alors de sentir s'il a russi au moins les intresser.
LE VENDEUR : Par contre, au niveau du financement, au niveau
de la maison, est-ce que a correspond ce que vous cherchez?
M. et Mme F. acquiescent. Le vendeur tente alors de leur faire
constituer un dossier.
LE VENDEUR: ... Euh ... je veux dire par l, il y aurait une procdure ...
c'est pour fixer un prix, si c'est cette maison-l qui vous intresse, il
y a dj possibilit d'ouvrir un dossier concernant cette maison-l, de
bloquer le prix de base de la maison, et, partir de a, moi je peux
affiner le financement et faire une recherche de terrain. Moi je ... [ ... ]Si
vous voulez, aujourd'hui, on peut trs bien faire le dossier construction,
rserver la maison. Donc a, c'est bloqu. En sachant que pour a nous,
on a besoin d'un rglement de 2000 F. S'il y avait un problme, vous les
rcupreriez, et, avec a, a va me permettre de rechercher un terrain.
Devant les rticences de M. et Mme F. (On va attendre qu'il fasse
un peu plus beau peut-tre pour y aller ), le vendeur se permet -d'insister : Ce serait dommage pour vous, si vous tes partants, de rater
un prix de base de maison[ ... ] Vous savez, c'est pas se prcipiter, il y
a tellement de conditions suspensives ... ; et d'argumenter : On peut
pas tout faire d'un seul coup, il faut avancer petit petit. M. et Mme F.
rpondent: On va regarder tranquillement[ ... ] Bon, ventuellement,
on va revenir un autre week-end. Le vendeur termine l'entrevue en
leur laissant ses coordonnes ainsi que l'tude de financement qu'il
a ralise, laquelle il ajoute le catalogue comprenant les diffrents
modles de maisons, puis il les raccompagne jusqu' la pice voisine.

Un contrat sous contrainte

249

usant du mode d'expression le plus formel; l'utilisation


alterne de 1'une et 1' autre stratgie donnant une matrise plus
ou moins complte de la situation d'change. Ainsi lorsque
les clients parlent en faveur du crdit, les lments de savoir
populaire qu'ils utilisent sont souvent repris tels quels par
les rceptionnistes. tel client qui se plaint du loyer, un
rceptionniste dit : J'en sais quelque chose, ma mre paie
tant ... et le loyer finalement, c'est de l'argent perdu ... Au
contraire, celui qui semble oppos au crdit, on rpond
en termes techniques, afin de lui faire entendre qu'il n'y
entend rien. Ce jeu avec le langage est inscrit, au titre de
possibilit, dans toute interaction bureaucratique. Toutes les
personnes individuelles qui se trouvent investies du statut de
mandataires d'une autorit suprieure (attest, bien souvent,
par le port d'un uniforme ou d'un signe distinctif d'appartenance) sont des personnages doubles et vous ou autoriss
au ddoublement et au double jeu qui sont au principe de
nombre des stratgies les plus typiques de la gestion ou de la
manipulation bureaucratique des simples profanes. la faon
du gendarme qui, affront aux appels la personnalisation de
l'interaction que lui lance l'usager en infraction, rpond que
le rglement, c'est le rglement, elles peuvent s'identifier
purement et simplement au poste, la dfinition sociale du
fonctionnaire qui se trouve inscrite dans la fonction. C'est
ce que font spontanment les vendeurs lorsque, s'armant
d'une autorit usurpe, ils se conduisent en experts juridicofinanciers, en porte-parole du droit et de 1'tat, chargs de
rvler la loi ou le rglement au client et, plus prcisment,
de fixer ce que sont trs prcisment ses droits en introduisant dans le formalisme universel de la formule juridique les
valeurs numriques des paramtres fournis par 1' interrogatoire
(nombre d'enfants, revenus de la famille, etc.). Jouant, plus
ou moins consciemment, de la reprsentation que les clients,
et tout spcialement les plus dmunis, se font du droit et en
particulier du contrat comme carcan immuable, ils font tout

250

Les structures sociales de l'conomie

pour donner leurs conclusions les apparences apodictiques


d'une dduction logique ou d'un verdict juridique; manipulant un vocabulaire technique qu'ils n'expliquent jamais
- ou en des termes qui attestent qu'ils ne le matrisent pas
compltement - et qui, comme en tmoignent les dconvenues ultrieures des acheteurs surendetts, est sans doute
moins destin communiquer de l'information utile qu'
impressionner, ils transforment l'information sur les conditions d'accs des avantages, APL ou prts progressifs,
en nonciation premptoire de devoirs. (On voit en passant
qu'il n'est pas facile de dterminer concrtement o finit
l'tat et o commence la socit civile. Outre qu'il
est dans toutes les ttes, sous forme de schmes de pense
communs, 1'tat est en un sens prsent en la personne du
vendeur de Bouygues ou de Phnix qui usurpe une forme
de dlgation officielle pour imposer les normes juridiques
de la transaction immobilire ou, en d'autres circonstances,
travers les reprsentants des banquiers, des agents immobiliers ou des administrateurs de biens qui, sans tre membres
part entire de 1'tat, interviennent dans les commissions
o s'laborent les rglementations tatiques. En fait, abandonnant la dichotomie qui peut produire son effet dans les
dbats de socit, il faut parler le langage de l'accs
diffrentiel aux ressources spcifiquement bureaucratiques,
droit, rglement, pouvoirs administratifs, etc., et au pouvoir
sur ces ressources, que la distinction canonique, aussi noble
que vide, a pour effet de faire oublier.)
La relation entre les occupants de positions bureaucratiques
- ou assimiles, comme les vendeurs - et les usagers est
caractrise, de manire trs gnrale, par une profonde dissymtrie : fort de 1' exprience procure par des milliers de
cas semblables et arm de l'information que chaque client lui
fournit son insu et qui lui permet d'anticiper ses attentes,
ses prfrences et mme son systme de dfense, lui-mme
tout fait banal et prvisible (comme ses prtendues questions
piges ou ses exhibitions de fausse comptence), le fonc-

Un contrat sous contrainte

251

tionnaire est en mesure d'affronter avec des stratgies et des


instruments standardiss, tels que formulaires, questionnaires
ou argumentaires prvoyant les rponses adaptes toutes les
questions possibles (cf. Annexe, p. 265), des situations qui
sont pour lui rptitives et normalises, tandis que 1'usager
est port les vivre comme uniques et singulires, et d'autant
plus angoissantes que ( l'hpital, par exemple) l'enjeu est
plus grand et l'information plus rduite.
Mais 1'agent bureaucratique peut aussi tirer parti des
capacits gnratrices de son habitus pour instaurer une
relation personnelle qui, en certains cas, peut aller, au moins
en apparence, jusqu' la transgression des limites inscrites
dans la fonction : c'est le cas lorsque le vendeur indique,
en confidence, voire sous le sceau du secret, un avantage
particulier, ou qu'il livre, comme une faveur, une information prcieuse, et confidentielle - par exemple, sur les
terrains encore disponibles dans un lotissement ou sur la
qualit particulire d'un type de maison; ou que, jouant
des frustrations et des attentes que cre chez le client un
traitement anonyme et dpersonnalisant, la banque lui offre
les attentions personnelles dont il s'emparera avec empressement ( la seconde visite, on oriente le client vers 1' employ
qu'il a vu la premire fois; on l'appelle par son nom; on
manifeste, de maintes faons, la connaissance que 1' on a
de son cas, donc l'intrt tout spcial qu'on lui porte, etc.).
En fait, le vendeur doit crer une relation de domination
symbolique destine s'annuler et s'accomplir, au terme,
dans un acte d'identification aux raisons et aux intrts de la
banque qui, la faveur, ventuellement, de l'identification
personnelle du vendeur et du client, seront prsents et
prouvs comme totalement identiques aux raisons et aux
intrts du client. Il doit se servir de 1'avantage que lui
donne son information sur le produit, sur les conditions de
financement, et, tout spcialement, sur les piges qu'elles
peuvent enfermer, pour engendrer ou renforcer l'angoisse

252

Les structures sociales de l'conomie

qui, porte sa limite extrme, ne peut se rsoudre que


dans la remise de soi.
Le vendeur, qui attend du client qu'il se dmette en sa
faveur et qu'il lui dlgue le pouvoir de statuer sur la nature
et la forme du contrat, doit donc lui faire toucher du doigt son
incomptence tout en lui offrant une assistance proportionne
au dsarroi dans lequel il le jette et en se prsentant ses
yeux la fois comme rellement attentif ses proccupations
et capable de les faire siennes et comme plus apte que lui
prendre en main, comme on dit, ses intrts. Plac
devant une dcision de trs grande consquence sans disposer
du minimum d'information ncessaire, tant sur les qualits
techniques du produit que sur les conditions financires du
crdit, 1' acheteur se trouve enclin se raccrocher tout ce
qui peut ressembler une garantie personnelle ; il appelle un
contrat de confiance globale, capable de conjurer l'angoisse
en donnant d'un coup et une fois pour toutes toutes les
assurances concernant les incertitudes de la transaction. C'est
ce que sentent bien les vendeurs qui, en fait, se prennent
eux-mmes au jeu: On ne vend pas nos maisons. On vend
terrain-maison. Enfin, non, on vend nos financements et le
terrain ... et notre tte. a n'a rien voir avec la maison,
c'est vrai. Voil, c'est a : on vend le terrain et notre tte,
et, en prime si vous voulez, ils se retrouvent avec une maison (rire) ... Ils vous demandent rarement comment est faite
la maison. Trs rarement. Et les affinits sociales qui les
unissent leurs clients fournissent les bases de cette relation
d'identification rciproque.
L'homologie structurale entre 1' espace des diffrents constructeurs et 1' espace des caractristiques sociales de leurs agents
(les vendeurs notamment), donc l'espace des produits offerts
et l'espace de leurs publics respectifs, a pour effet d'assurer
un ajustement automatique (non exempt de discordances
locales et partielles) des stratgies commerciales des diffrents
vendeurs aux attentes socialement constitues des publics

Un contrat sous contrainte

253

correspondants. Selon une enqute mene par 1'Institut franais


de dmoscopie en 1981 auprs de 571 propritaires de maisons
Phnix, la clientle de Phnix comporte 45,3% d'ouvriers,
2,2% de membres du personnel de service, 18,6% d'employs,
15% de cadres moyens, 17% d'artisans et petits commerants, 1,5% d'agriculteurs, 2,2% d'autres actifs, 10,6%
d'inactifs-retraits et 3,5% de cadres suprieurs et membres
des professions librales. Et, catgorie socio-professionnelle
identique, les propritaires de maisons Phnix sont plus gs,
et surtout moins instruits, que les propritaires de concurrents
proches dans le champ (comme GMF, Bruno-Petit et Chalet
idal), sans parler des propritaires de maisons produites
par des entreprises offrant des maisons haut de gamme>>.
Or on observe de mme que le niveau culturel des vendeurs
est nettement plus bas dans les grandes entreprises industrielles
qui offrent les produits les plus pauvres techniquement et
esthtiquement et qui ont le public le moins fortun et le
moins cultiv. Ainsi, parmi les vendeurs de Maison Phnix,
22 % sont dtenteurs du CEP ou du CAP, 24 % du BEPC,
12 % se donnent le niveau du bac, 13 % ont le bac ou le
BTS et 5% ont fait des tudes suprieures (24% n'ayant
pu fournir d'information sur ce point). On sait par ailleurs
que nombre de vendeurs de Maison Phnix ont commenc
leur carrire comme ouvriers d'usine. Tout permet de penser
que, tant au niveau de leurs tudes que de leur trajectoire,
les vendeurs se diffrencient selon une hirarchie identique
celle des entreprises correspondantes. Ainsi, chez Kaufman
and Broad, entreprise internationale produisant des maisons
haut de gamme, on rencontre une proportion importante de
vendeurs qui ont fait des tudes suprieures, certains sortant
mme des Beaux-Arts.

Les vendeurs occupent une position stratgique dans la


mesure o c'est par leur intermdiaire, en grande partie, que
doit se raliser 1' ajustement entre le produit et 1' acheteur,
donc entre l'entreprise et une certaine clientle. Entre autres
facteurs de russite ou d'chec d'une politique commerciale
ou d'un produit, un des plus dterminants est sans aucun

254

Les structures sociales de l'conomie

doute 1' harmonie entre les vendeurs et les clients, mais


aussi, au sein de 1' entreprise, entre les vendeurs et les cadres
commerciaux et les services de marketing ou de publicit
chargs de dfinir la promotion commerciale du produit.
Autant que la rmunration, qui videmment compte beaucoup, notamment dans la concurrence entre les diffrents
producteurs pour avoir les meilleurs vendeurs, c'est l'accord
entre les dispositions que les vendeurs engagent pratiquement
et les dispositifs conus par les spcialistes (souvent perus
par les vendeurs comme de purs thoriciens sans connaissance relle du terrain) qui fait que les vendeurs ralisent
leur travail avec bonheur, c'est--dire avec autant d'efficacit
objective que de satisfaction subjective. En effet, le vendeur
contribue pour une part dterminante la production du
produit : ce qui est propos l'acheteur, ce n'est pas seulement une maison, mais une maison accompagne du discours
qui 1' entoure, celui des amis ou connaissances qui, comme
le montre l'enqute, sont souvent l'origine du choix d'un
constructeur particulier, et surtout celui du vendeur qui, trs
souvent, se donne lui-mme en caution ( Vous savez, moi,
j'ai la mme et j'en suis trs content).
L'inversion de la relation initiale, qui rsulte de la transformation de l'achat d'une maison en achat de crdit, de
1' examen de la maison propose en examen financier de
celui qui la dsire, ne peut russir, et conduire la signature
d'un contrat (au lieu d'entraner la fuite du client), que si le
vendeur parvient transformer la dfinition de la situation et
de sa propre image, et, du mme coup, l'image que l'acheteur a de lui-mme et de la situation, de telle manire que
la relation de dfiance anxieuse se transmue en un rapport
de remise de soi confiante, fond sur une certaine forme
d'identification. En s'appuyant sur la complicit thique et
affective, lie 1' affinit des habitus, les vendeurs peuvent
cumuler 1' autorit de 1' expert et la proximit du conseiller
ou du confident pour obtenir des clients qu'ils reconnaissent
librement dans le verdict de la banque les contraintes inluc-

Un contrat sous contrainte

255

tables de la ncessit conomique ou, si 1' on prfre, qu'ils


fassent leur le point de vue de la banque en s'identifiant la
singularit d'une personne qui est la banque faite homme :
On doit toujours faire juger par les clients la possibilit de
leur donner ou non le crdit , dit un responsable. L'examen
pralable des garanties de solvabilit par lequel le prteur se
protge contre 1'emprunteur peut se donner pour inspir par
le souci de protger le client contre les choix imprudents,
c'est--dire contre lui-mme (et contre une pulsion qui,
comme le remarque un conseiller juridique de l'ADIL du
Val-d'Oise, serait facile exploiter: Ils ont tellement envie
d'entendre qu'ils peuvent acheter leur maison de cinq pices
avec le jardin, et qu'ils pourront sans problme y arriver,
qu'ils ont tendance se masquer la ralit [ ... ] Nous, on
a vu une dame qui voulait tellement acheter qu'elle nous a
assur qu'elle ne dpensait pas plus -un chiffre ridicule-,
pas plus de 500 F, je crois, de nourriture pour cinq personnes
par mois. Elle veut tellement arriver dire, montrer qu'elle
peut acheter, qu'elle arrive nous dire : "Non, il n'y a pas
de problme, parce que les lgumes, c'est Untel qui me les
donne, non, on ne mange que des ptes ; le soir il y a juste
une soupe parce qu' la cantine les enfants ont mang de la
viande." On arrive des choses ! On voit visiblement des
gens qui veulent se boucher les yeux et qui sont persuads
que, en se serrant la ceinture, ils y arriveront. Et on voit
aussi des familles qui se privent de vacances pour acheter.
C'est quelque chose qui est tellement important! ). Et si
1' agent de la banque, fort de son capital conomique et de son
capital d'informations, peut masquer son activit de prteur
sous les apparences de 1'action dsintresse du conseiller
qui, la faon du mdecin ou de 1' avocat, met la disposition du client un savoir thsauris, c'est qu'il ne fait que
protger les intrts de la banque lorsqu'il protge le client
contre lui-mme, en lui dconseillant par exemple de cacher
des engagements antrieurs (pensions alimentaires, autres
emprunts, etc.) ou de s'endetter au-del d'un certain seuil.

256

Les structures sociales de l'conomie

Du fait qu'il ne peut vendre ses maisons que s'il parvient


vendre le crdit ncessaire, le vendeur est plac dans une
situation de double bind qui ne fait que porter l'extrme
la contradiction inhrente aux stratgies de la banque : en
tant que vendeur d'un produit, il peut tre tent d'exploiter
l'impatience, l'imprudence ou l'incohrence des mauvais
calculateurs ; en tant que vendeur de crdit, il doit, pour
protger les intrts de la banque, protger le client contre
les emprunts excessifs. Il lui faut donc naviguer entre la
tentation du forage qui le porterait pousser le client
un taux d'effort (dfini par le rapport entre les charges
de remboursement et le revenu courant ou le revenu permanent) aussi lev que possible et la crainte de l'insolvabilit
et du surendettement, qui l'incite contrler soigneusement
les ressources du client et aussi, ventuellement, ses autres
dpenses oublies ou caches. Il doit incarner la fois le
principe de plaisir, en voquant, comme les dpliants, le
bonheur de la famille, le confort de la maison future, etc.,
et le principe de ralit, en rappelant toutes les contraintes
financires.
Prisonnier des contraintes et des consignes qui ne lui
laissent gure de marge de libert, il a peut-tre pour tche
principale, en dfinitive, d'orienter et d'assister le client dans
le travail de dsinvestissement que celui-ci doit accomplir
pour ajuster ses esprances ses possibilits : en l'obligeant
penser son projet dans les limites d'un budget fini, il lui
fait dcouvrir que toutes les proprits de la maison espre
que la logique du rve permet de concilier magiquement sont
interdpendantes et que les calculs d'optimum impitoyables
de l'conomie font payer toutes les concessions au rve dans
un domaine (la surface habitable par exemple) par des contreparties invitables dans un autre (en gnral la distance la
ville ou au travail). S'il peut l'aider efficacement accomplir
ce travail de deuil sans anantir en lui tout dsir, c'est que,
tout en se pliant compltement la ncessit conomique
et juridique, il a aussi intrt mettre son service toutes

Un contrat sous contrainte

257

les ressources de sa comptence conomique et technique


pour lui assurer la plus grande part de son rve qui lui est
accessible dans les limites de ses moyens.
La force de l'aspiration la maison individuelle est telle que
les achats draisonnables, sanctionns par le surendettement,
seraient sans doute beaucoup moins rares 1 si les vendeurs
de crdit n'taient en mesure d'imposer aux emprunteurs les
contraintes conomiques qui viennent renforcer les anticipations raisonnables (plutt que rationnelles) que la plupart de
leurs clients engageraient spontanment dans leurs conduites
conomiques. Les injonctions et les recommandations des
vendeurs ont en effet d'autant plus de chances d'aboutir
l'identification finale, consacre par la signature du contrat,
que le client est plus compltement ajust par avance aux
attentes de l'institution. Ce client idal est le petit ou
moyen fonctionnaire qui est juste assez pourvu de ressources
financires pour donner des garanties suffisantes et assez
assur de son avenir pour tre prvoyant sans tre assez nanti
pour se passer de crdit ; qui a juste assez de ressources
culturelles pour comprendre les exigences de la banque
et les faire siennes mais pas suffisamment pour opposer
une rsistance organise ses manuvres. La carrire du
fonctionnaire est en effet la double racine de la conduite
que l'on tient pour rationnelle, celle d'un tre calculable
et capable de calcul : c'est elle qui, on l'a vu, confre une
existence pleinement garantie au revenu permanent, sorte de

1. En 1963, le contentieux de la Compagnie bancaire reprsentait 0, 06 % seulement des dossiers. Selon diverses tudes, il apparat que le surendettement immobilier s'est considrablement accru
depuis quelques annes, du fait notamment de la dsinflation qui a
compromis la solvabilit des titulaires de prts remboursements
progressifs contracts dans les annes 1981-1984, en dterminant
une transformation de la structure par rapport laquelle s'taient
constitues les dispositions et les stratgies (cf. Comit consultatif,
Rapport du groupe de travail sur l'endettement et le surendettement
des mnages, Paris, juillet 1989).

258

Les structures sociales de l'conomie

capital potentiel que le crdit permet d'actualiser en partie;


c'est aussi elle qui fonde et rend possibles les dispositions
sans lesquelles il n'est pas d'utilisation rationnelle de cette
forme de crditl.
La dilection de la banque pour ce client de juste milieu
s'exprime du reste en toute clart dans le refus qu'elle oppose
explicitement ( travers les dclarations des responsables et
des agents) deux catgories opposes de clients, qui ont
en commun de pcher par des excs, mais de sens inverse.
C'est, d'une part, le client peu intressant qui, galement
dmuni de capital conomique et de capital culturel et prt
tout pour raliser ses rves, est port souscrire des
engagements intenables (qui, selon certaines tudes, peuvent
atteindre plus de 40 % des revenus), cela notamment parce
qu'il ne dispose pas du minimum d'information ncessaire
pour tirer parti de l'information fournie par les employs
(et qu'il ne comprend pas les mcanismes de l'APL ou des
prts progressifs); c'est, d'autre part, le client dit enquiquinant qui, trop inform et connaissant trop bien ses
intrts et ses droits, ne se laisse pas manipuler et entend
jouer des possibilits qu'offre la personnalisation du crdit
pour obtenir vraiment tous les avantages financiers lis au
fait qu'il fournit des garanties trs importantes. Souvent
pouss par 1'urgence, le premier a un apport personnel trs
rduit et offre des garanties personnelles faibles ; il veut
un crdit long ; situ en de du seuil de calculabilit, il
value mal ce qu'il vaut, veut donc plus qu'il ne vaut. Le
second, n'tant pas trop mal log, peut attendre; il offre
un apport personnel important et des garanties relles, ce
qui lui donne l'assurance d'tre accept partout; il n'a pas
besoin d'un dlai de remboursement trs long ; il dispose
1. Sur la calculabilit et la prvisibilit associes la carrire (par
opposition notamment l'inscurit et l'incertitude de l'existence du
sous-proltariat) comme condition de l'mergence de la disposition
calculatrice, voir P. Bourdieu, Algrie 60, op. cit.

Un contrat sous contrainte

259

des moyens intellectuels de se servir au mieux de ses atouts,


qu'il connat bien.
Quant aux agents de la banque, ils disposent de tous les
moyens de faire entendre raison au client. La formule
du crdit personnel fait que les procdures d'tablissement
du contrat agissent comme mcanisme rvlateur , pour
employer les termes de la thorie des contrats 1 : elles obligent
en effet le client livrer une information peu prs totale
( quelques dissimulations prs) pour un cot d'extraction
de la vrit trs faible. La banque a donc tous les moyens
d'agir conformment son intrt en discriminant entre
les agents de manire tablir un contrat spcifique pour
chacun d'eux. Elle dtient toutes les informations ncessaires
pour choisir les clients ne prsentant aucun vice cach, et
pour pousser l'exploitation de ces clients rentables, sans
dpasser le point o les risques deviendraient trop grands.
Elle est donc peu prs totalement protge contre les
risques de slection adverse associs l'ignorance d'une
des proprits du client qui serait de nature imposer le
refus du contrat : elle est en effet en mesure de rappeler la
raison 1'emprunteur qui serait tent de cacher tel ou tel autre
emprunt, tel ou tel autre engagement, propre menacer,
terme, sa solvabilit. Elle est aussi l'abri du moral hazard,
c'est--dire des alas associs un changement de conduite de
1'agent, tel celui que pourrait provoquer le dsespoir suscit
par la dcouverte de vices cachs du contrat, ou de 1' achat,
ou des deux runis. On comprend que le surendettement ne
touche qu'une fraction trs faible de la population endette 2
1. Sur la thorie des contrats et les concepts de slection adverse
ou de moral hazard, on pourra lire, entre autres, O. Hart, B. Holmstrm, The Theory of Contracts , in T Bewley (ed.), Advances
in Economie Theory, Fifth World Congress, Cambridge, Cambridge
University Press, 1987.
2. Selon une analyse de la caisse d'allocations familiales de Mcon,
la part des dossiers prsentant un taux d'effort suprieur 30% a
lgrement dcru entre 1985 et 1987, passant de 30% 20% des

260

Les structures sociales de l'conomie

Contraint d'tre rationnel dans la ngociation du contrat


de crdit qui dfinit les limites de ses aspirations lgitimes,
l'emprunteur est aussi contraint d'tre raisonnable dans la
gestion de l'existence qu'il s'est assigne, sans trop le savoir,
en signant un contrat qui, en plus d'un cas, engageait toute
une srie de consquences caches (comme l'accroissement
des frais de transport, l'acquisition d'une seconde voiture,
etc.). Le travail de dsinvestissement qui s'accomplit, avec
l'assistance du vendeur, travers la discussion du plan de
financement, se poursuit bien au-del du moment de la
signature (qui elle-mme ratifie, bien souvent, un acte de
rsignation) : rien n'est plus raisonnable et plus raliste que
cette longue suite de justifications que 1' on recueille souvent
lorsque l'on interroge sur l'histoire des logements successifs (mais, au moins, on est chez soi ... , rien ne vaut
l'horizontal, etc.) et qui sont le produit de l'immense travail
de deuil que doit accomplir, pour parvenir se contenter de
ce qu'il a, l'acheteur qui dcouvre tout ce que recelait son
achat, les bruits de tondeuses des week-ends, les aboiements
des chiens, les conflits propos des servitudes communes,
etc., et surtout le cot en temps pour les trajets quotidiens.
Parmi les propritaires de maisons, ce sont les membres des
professions intermdiaires des entreprises et des administrations, les techniciens et les employs qui dpensent le plus
de temps en transport pour se rendre leur travail et les
membres des professions librales et les chefs d'entreprise
le moins : 13,5% des professions intermdiaires du secteur
public, 12,5% des professions intermdiaires des entreprises
et des techniciens, 11 % des employs propritaires d'une
maison en le-de-France passent au moins trois heures par jour
dans les transports entre leur domicile et leur lieu de travail,

accdants aids. Il restait cependant en 1987 prs de 7 % des dossiers


qui comportaient un taux d'effort suprieur 40% et, en fvrier 1988,
10,5% des dossiers avaient un taux d'effort suprieur 37% (cf.
Comit consultatif, op. cit., p. 17).

Un contrat sous contrainte

261

ce qui n'est le cas d'aucun chef d'entreprise ou membre de


professions librales. Parmi ceux qui passent deux heures
et plus, on compte encore 48,5 % des cadres suprieurs du
secteur public, 35,5% des ingnieurs. Parmi les ouvriers propritaires de leur maison, ce sont les contrematres et agents
de matrise qui ont le temps de dplacement le plus long, les
ouvriers spcialiss le temps de dplacement le plus court.
Ainsi, au terme de tant de dlibrations et de consultations, les acheteurs, calculateurs rationnels malgr eux,
sont contraints de se plier aux contraintes qui, travers les
formes nouvelles d'aide financire, gouvernent le march
immobilier - le choix majeur qui leur est laiss consistant arbitrer entre la qualit esthtique ou technique de
1'habitation et la distance laquelle elle est implante,
c'est--dire entre un logement mdiocre mais proche du lieu
de travail et un logement plus spacieux, plus confortable,
mais plus loign. Ils doivent pour cela en rabattre ,
avant et aprs leur dcision, et s'efforcer cette sorte
d 'amor fati, dont le patriotisme de marque d'automobile
est une autre forme, et qui permet de faire de ncessit
vertu. Mais ils doivent surtout faire abstraction, par un
formidable pari, de toutes les inconnues lies 1'univers
conomique, dbauchage, mutations, etc., ou au cycle de
vie domestique, permanence du couple ou divorce, attachement ou loignement des enfants, etc., qu'ils engagent
tacitement dans leur choix.
Cela dit, pour si forte que soit la ncessit qui pse sur
la transaction, les jeux ne sont jamais faits 1' avance,
et les vendeurs comme les acheteurs peuvent jouer de la
libert qui leur est laisse par la structure de la relation
conomique ; les uns pour renforcer la contrainte structurale ou, au contraire, la relcher stratgiquement, mais
pour mieux la laisser revenir ensuite, les autres pour lui
chapper, par la rsistance ou par la fuite. Et c'est seulement
travers la srie des interactions, toutes aussi imprvisibles

262

Les structures sociales de l'conomie

et alatoires (tel couple qui aurait pu ne pas s'arrter, ou


aller un autre stand, ou s'loigner en disant qu'il repasserait, etc., se trouve l en train de signer un engagement
conforme aux chances objectives que lui assignent ses proprits), que, en dernire analyse, le systme des facteurs
conomiques et dmographiques mis au jour par 1' analyse
statistique agit ou, mieux, s'actualise. Loin d'tre une
simple ratification de la structure de la relation conomique,
l'interaction en est une actualisation, toujours incertaine,
dans son droulement, plein de suspense et de surprises, et
dans son existence mme : l'observation et la description
ethnographique offrent ainsi le seul moyen d'apprhender
et de restituer la forme que prend, dans 1' exprience vcue
des agents, 1' action de facteurs qui ne peuvent agir qu'en
s'accomplissant travers elle. L'change ne se rduit pas
un simple processus de rvlation dans lequel l'acheteur
collaborerait son insu avec un vendeur soucieux d'extraire
de 1' information : le vendeur contribue produire le besoin
et le got de l'acheteur en mme temps qu'il value son
aptitude rembourser et qu'il contribue la produire; l'acheteur apprend sur lui-mme, sur ses gots et ses intrts, et
il accomplit le travail psychologique ncessaire pour passer
l'acte, au prix, le plus souvent, d'une restriction rflchie
de ses aspirations et de ses attentes, ou, au contraire, pour
diffrer ou renoncer. Bref, ce que rappelle 1' observation, et
que la logique des modles purs pourrait porter oublier,
c'est que l'acte d'achat n'est pas logiquement impliqu et
pratiquement inclus dans l'ensemble des conditions qu'il
faut remplir pour acheter. Et, plus largement, que l'action
ou l'interaction ne peut tre comprise ni comme une simple
effectuation mcanique de la structure (ici la relation ingale entre le vendeur et l'acheteur), ni comme une action
communicative dont on pourrait rendre raison sans prendre
en compte la ncessit structurale qui s'y exprime. L'acte
conomique, en un mot, n'est pas l'effet d'une ncessit
quasi mcanique, qui s'exercerait travers des agents sus-

Un contrat sous contrainte

263

ceptibles d'tre remplacs par des machines ; il ne peut


s'accomplir qu'en prenant une forme sociale particulire,
lie aux particularits sociales des agents engags dans
1'change, et tout spcialement aux effets de proximit
confiante ou de distance hostile qui en rsultent.

Annexes

J. L'argumentaire et son usage


Mme A., jeune secrtaire commerciale chez un constructeur national, est charge de rpondre au tlphone et de
prendre les rendez-vous des vendeurs. Notre socit nous
a envoy ... enfin une personne qui s'occupe de la formation
du personnel nous a envoy des argumentaires. Elle sort
de son tiroir une dizaine de feuilles agrafes qu'elle a reues
de la direction. En haut de la premire page, on peut lire :
Argumentaire. Elle pose le document devant elle et se
met lire tout haut en numrant les consignes suivre pour
chacune des situations qui peuvent se prsenter :
1
MME A. : Lors de rception d'appel : Oui, bien sr.
Vous tes monsieur? Votre adresse. Votre tlphone. Monsieur, je vais vous fournir une rponse qui ne va pas vous
donner satisfaction car j'imagine que vous vouliez un prix
prcis, n'est-ce pas? Alors je vais vous rpondre entre tel
prix et tel prix ... (Et elle commente.) Donc a ne veut pas
dire grand-chose l, on essaie de ... de parler un petit peu
sur le plan financier. . . (Elle continue de lire :) Prcisions
concernant les questions financires : Je vois, monsieur,
que vous vous intressez l'aspect financier. Vous avez
raison. C'est trs important ... Ces deux phrases-l, je m'en
1. On a utilis l'italique (gras ou maigre) pour distinguer les extraits
de l'argumentaire des paroles de l'employe elle-mme.

266

Les structures sociales de 1'conomie

sers. Eh bien, justement, notre spcialiste rpondra toutes


vos questions. C'est pour cela que je vous propose de le
rencontrer le... ou le ...
La demande de prix: La demande de prix, je reste toujours
dans le flou. C'est entre ... et entre ... Je ne donne pas de
prix. C'est pour laisser les gens dans le flou et qu'ils aient
envie de voir quelqu'un pour avoir d'autres renseignements.
Si je lui donne, il va me dire : Au revoir, madame et
il va appeler plusieurs autres constructeurs, et il triera luimme aprs ...
- Mais vous, vous les savez les prix ...
MME A. : Bien sr, bien sr. J'ai les tarifs, bien sr
[ ... ] Mais je dis, pour tous les modles, entre 250 000 F et
300 000 F ... 350 000 F des fois : Combien cote un cinq
pices? Alors je leur dis : D'accord un cinq pices. Mais
on en a de 90 m2, ou de 80 m2, on a une maison en L, on
a une maison tage ... et c'est pourtant un cinq pices.
Alors le client, il se dit : Oh la la, et il a envie de voir.
Je russis avoir ses coordonnes comme a.
La relance des clients : Il y a aussi ce que sont susceptibles
de me rpondre les clients. . . Vous avez t en contact avec
nous il y a quelque temps. Aussi je vous rappelle pour voir
o est-ce que vous en tes dans votre projet de construction.
- Alors l, il vous rpond quoi ?
MME A. : Il dit : On a laiss tomber. Alors je rponds :
Monsieur machin, vous avez retard votre projet et pour quelle
raison? Alors, si raison financire : Vous aviez rencontr
un spcialiste de chez nous l'poque, vous a-t-il fait un
plan de financement ? S'il rpond oui, je dis : Qu'est-ce que
cela donnait ? Est-ce que votre situation financire a chang
depuis ? S'il rpond non, je continue alors : Puis-je vous
poser quelques questions ce sujet ? Avez-vous des enfants ?
Quel ge ont-ils ? Quels sont les revenus mensuels de votre
foyer? Alors, premier cas defigure: si l'valuation est gale
ou suprieure la somme dfinie -Avez-vous un apport
financier ou quelques conomies venant de votre famille ?

Annexes

267

Si la rponse est oui :Avez-vous un terrain? Si la rponse


est affirmative : O ? Si la rponse est ngative : Dans quel
secteur souhaitez-vous construire ? Deuxime cas de figure :
si l'valuation est infrieure la somme dfinie - Pouvezvous disposer d'une somme pouvant vous aider dmarrer
ce projet ? La rponse est non. Je dis alors que je propose
dans un premier temps de lui renvoyer notre catalogue, et
je reprendrai contact avec lui dans quelques mois. Mais si,
entre-temps, il a des questions nous poser, nous sommes
sa disposition. [ ... ]Moi, j'ai fait, le mois dernier, une relance
sur toutes les sans suite, j'ai d en relancer une quarantaine,
j'ai dcroch trois rendez-vous. a fait peu, hein !. .. Bon,
a a fait deux ventes, mais bon ... euh ... disons que c'est
peu par rapport aux gens ... ce qu'ils nous racontent. [ ... ]
Alors ce qu'on a fait, par contre, et ce qui n'a pas t
mauvais, la preuve, c'est que des gens qui ont t mis sans
suite par une personne, quand moi j'ai russi redcrocher
un rendez-vous, on les a attribus une autre personne. Et
c'est 1' autre personne qui a russi les faire signer.
Annulation de rendez-vous : Alors l, c'est trs dur ... trs
dur rattraper [ ... ] Le client nous dit : Ah 1 je suis trs
ennuy, madame, car je ne vais en effet pas pouvoir tre l
pour recevoir votre vendeur. Ah! oui, a c'est le cas o
j'essaie de ruser quand c'est un rendez-vous dans la journe.
Par exemple, les gars ont des rendez-vous 18 heures ou
20 heures, et un client rn' appelle le matin pour annuler.
Alors moi, pour essayer de ruser et de retenir le rendezvous, je dis qu'ils ne sont pas l et que je ne les verrai pas
de la journe ... Je suis trs ennuye parce que je ne vais
pas le voir ... ou alors, quand c'est la veille, la limite, je
dis (Mme A. lit sur sa feuille) : Ah 1 je suis trs ennuye,
monsieur, car je ne vais malheureusement pas voir d'ici
ce soir ou demain soir le technicien commercial ... Bon ...
Je sais d'ailleurs qu'il m'avait parl de votre projet pour
lequel il avait des choses importantes vous dire ... Alors l,
moi, je dis plutt : Ah bon, c'est dommage parce que hier,

268

Les structures sociales de l'conomie

justement, on a parl de vous, et il avait des propositions


vous faire. Alors a, c'est bien parce que l, les gens, ils
se disent : C'est bien, on parle de moi. a les marque.
Mme A. reprend son argumentaire et lit : Annulation
d'une vente : Alors, a aussi, c'est trs dur ...
-Oui?
MME A. (lit) : Alors, monsieur Machin, ce qu'il faut
pour procder une annulation pour vous restituer votre
acompte, retirer votre dossier, c'est rencontrer au plus vite
M (le vendeur) qui vous indiquera la marche suivre et
procdera aux formalits. Alors a, j'essaie, comme a le
vendeur a un deuxime rendez-vous avec lui.
- Et a marche a ?
MME A. : [... ] Oui, a marche, parce que, comme les
gens nous ont vers un chque, hein !, et comme ils nous
ont donn leurs bulletins de salaire, leur feuille d'impts,
etc., on a des papiers personnels les concernant, je mise ldessus. Mais a, il faut le faire trs vite par contre, hein ...
-Oui?
MME A. : Dans les quarante-huit heures maximum. Dans
les vingt-quatre heures, c'est trs bien. S'il appelle, on
arrte tout pratiquement et on y va, hein ! Parce que c'est
une vente rattraper ... surtout s'ils vous disent qu'il y a
un autre concurrent plus ou moins ...
- Et alors, a accroche ?
MME A. : Euh ... a dpend ... Non ... c'est vague, hein!
des fois, a marche, des fois non ! Le mois dernier, on en
a eu, on a essay de les rattraper, aucun a t rattrap :
il y avait un chmage, un divorce pas prononc ... C'tait
irrattrapable sur le moment, peut-tre dans un an!
Une affaire perdue (le client annule son contrat avec le
constructeur).
MME A. (lit son texte) : Aviez-vous rencontr un de nos
spcialistes l'poque? Monsieur Machin, je vais vous
demander un service. Pouvez-vous me dire ce que vous avez

Annexes

269

trouv ailleurs et ce que nous n 'avons malheureusement


pas pu vous offrir ?
- Et qu'est-ce qu'on vous rpond l?
MME A. : Alors l (rire) ... On a de tout. On a ... que le
vendeur ne passait pas ... ou ... qu'il ne nous a pas dit a ... etc.
- Et vous, qu'est-ce que vous pensez de cet argumentaire?
MME A. : Euh, euh ... moi, je ne suis pas tellement pour
ce genre de chose.. . Enfin, j'en ai parl avec ma chef de
secteur la semaine dernire, parce que je ne sais pas comment le client reoit a au tlphone, mais moi, quand je lui
parle l, j'ai l'impression de lire. Alors a, a me gne un
peu. C'est pas spontan par rapport ce que va me dire le
client. Je suis mon truc. (Mme A. lit sur ses feuilles :) Alors
oui. Avez-vous une localit prfre? Bon alors a, je le dis
dans la conversation, mais une fois que j'ai parl de a, si
je ne suis plus l'argumentaire, je ne sais plus o j'en suis.
Voyez ! Mais c'est aussi difficile parce que a dpend de ce
que vous demande le client un moment prcis. Alors on est
dcal par rapport leur argumentaire eux. Alors a me
gne un petit peu, parce que j'ai l'impression de trop lire ...
L'ENQUTEUR : Mais est-ce qu'il y a des choses qu'on
vous fait dire dans cet argumentaire qui sont en opposition
avec ce que vous diriez spontanment ?
MME A. : Euh ... (Elle lit sur la feuille devant elle :) All,
je suis chez M et Mme? Vous tes M ou Mme. Bonjour.
Ici (nom du constructeur). Vous nous avez crit. C'est trs
aimable vous. Je vous en remercie. J'ai pris connaissance de 1'information que vous nous avez communique,
il rn 'en manque une concernant votre terrain. Vous nous
dites que vous ne possdez pas de terrain, mais dans quel
secteur souhaitez-vous construire ? Bon, a je le dis sans
problme ... Avez-vous une localit prfre ?... Bon, OK ...
Alors a : Avez-vous une localit prfre, j'essaie de ne
pas trop le demander parce que je me doute que si les gens
ils habitent Meudon, ils ont envie de construire Meudon ;
ou s'ils habitent dans le 16e, ils ont envie de construire

270

Les structures sociales de l'conomie

dans le 16e ... Alors l ... euh ... problme ... (rire) parce
que d'abord il n'y a pas de terrain et puis, bien souvent, les
pauvres gens, ils n'ont pas d'argent... Alors, plutt que de
leur dire que ce n'est pas possible - enfin, c'est pas mon
rle de toute faon, c'est aux gars, aprs, d'y aller, mais le
but c'est que je dcroche des rendez-vous alors l, au lieu
de dire Avez-vous une localit prfre, je leur demande
dans quel secteur ils envisagent de construire ...
L'ENQUTEUR : Vous restez plus vague ...
MME A. : Ouais! Je prfre rester plus vague ... Non
mais c'est vrai, cette phrase-l, moi, mon avis, dans quelle
localit vous prfrez, moi je n'en parle jamais ... Moi, a ...
a me bloque ... parce que c'est notre job de convaincre le
client de prendre un terrain ailleurs.
- Il y a d'autres phrases encore qui vous ...
MME A. (continue lire) : Alors, ce que je vous propose,
sans engagement de votre part - alors a je le dis, bien sr,
parce que les gens ont toujours trs peur-, c'est de rencon-

trer notre spcialiste qui rpondra toutes vos questions,


d'abord sur le plan .financier, c'est--dire de quels avantages
et quels types de prt vous allez pouvoir bnficier - alors
a, en principe, les gens, ils le savent ... parce qu'ils sont
alls voir ... euh ... plusieurs socits - ensuite, sur le plan
foncier, c'est--dire quel terrain, quelles prcautions il faut
prendre- a, j'en parle jamais ...
- Oui ? Pourquoi ?
MME A. : Parce que ... non, parce que ... c'est comme pour
la localit prfre ... quel terrain et quelles prcautions il
faut prendre ... c'est que je ne saurais pas argumenter dessus
en fait. . . parce que le client, il va me dire : Qu'est-ce
que a veut dire : quelles prcautions il faut prendre ? Et
je ne sais pas.
- Vous dites quoi la place ?
MME A. (rire) : Je la saute carrment cette phrase ... Tout
ce qui est foncier, en principe ... euh ... Bon, moi je reste sur
la maison, hein! Je ne parle pas sur le terrain ... (Mme A.

Annexes

271

reprend sa lecture.) Enfin, bien sr, vous lui parlerez de votre


maison, vous lui ferez part de votre choix et il rpondra
toutes vos questions. Alors je vous propose de le rencontrer
soit ... soit ... (Alors si le rendez-vous est tardif.) Est-ce qu'il
y a un jour o votre mari est disponible plus tt ? (On refait
alors la reformulation du rendez-vous et voil.) Alors bon, il
a t fait des tests par les chefs de secteur, soi-disant qu'ils
ont russi avoir, sur ... euh ... dix adresses, cinq rendezvous en plein aprs-midi. Moi, je veux bien, mais moi, c'est
non. J'en ai rarement. Les gens travaillent. Je les ai partir
de 18 heures ... ou 20 heures [ ... ]. Mais, en gnral, je m'y
prends en demandant si, ventuellement, ils sont libres en
dbut ou en fin de semaine, et s'ils prfrent qu'on vienne
chez eux ... le matin ou l'aprs-midi. Et, moi, dans ces cas-l,
ils me disent : partir de 18 heures [ ... ] . Comme le but
c'est que M. et Mme soient tous les deux l, pour qu'ils ne
puissent pas prendre 1' excuse de 1' absence de 1'un, j'essaie
aussi de demander s'ils seront l tous les deux [ ... ].
- Il y a d'autres choses dans cet argumentaire que vous
n'arrivez pas dire?
MME A. :Ah oui! (Elle regarde ses feuilles.) ... les objections du client ... Bonjour, madame, je veux juste une documentation. Alors on essaie de dcrocher un rendez-vous,
et puis, pas moyen, le client vous dit que c'est juste une
documentation. Alors ... euh ... je lis ma leon toujours,
et ... euh ... a me bloque un peu toujours : Alors oui, bien
sr, monsieur Machin. Je comprends parfaitement, seulement
un projet de construction n'est tout de mme pas quelque
chose d'import ... euh ... (Mme A. reprend:) ... c'est tout de
mme quelque chose d'important. Vous vous engagez pour
de nombreuses annes, ce qui mrite une tude approfondie.
Chez (nom du constructeur), nous sommes des gens srieux,
nous pensons qu'un entretien avec notre spcialiste est nettement prfrable pour votre... euh ... pour votre rponse.
Sans engagement de votre part, bien entendu. C'est pour

272

Les structures sociales de l'conomie

cela que je vous propose de vous rencontrer le... ou le ...


Alors ... euh ... moi je ne dis pas toute cette phrase ...
- Oui? Qu'est-ce que vous dites l?
MME A. : Parce que le client, il n'a srement pas, mon
avis, envie d'entendre tout mon petit baratin. Bon, je leur
dis : Bon coutez, euh ... je pense que pour que vous ayez
des renseignements ... vraiment. .. justes par rapport ce que
vous souhaitez ou recherchez, il faut qu'on se voie ... Bon,
j'ai pas trop de problme en prise de rendez-vous comme
a, parce que les gens, s'ils vous appellent, c'est vraiment
parce qu'ils ont envie de savoir quelque chose. Bon alors,
je me sers de ce texte comme base ...
- Quelles sont les phrases, par exemple l, que vous
gardez?
MME A. : Ah ben, l... euh... chez (nom du constructeur), nous sommes des gens srieux. Alors a, je le garde.
videmment ... (rires) Sans a, je rsume. (Mme A. continue
lire ses feuilles.) Question possible du client : Comment
sont faites vos maisons ? Alors l, la phrase qui vient, je
la retiens : Je vois, monsieur, que vous vous intressez

l'aspect technique, et vous avez raison, c'est trs important.


Alors celle-l je la dis, parce qu'elle est trop bien. Ensuite,
par contre : Eh bien, justement, notre spcialiste rpondra
toutes vos questions. C'est pour cela que je vous propose
de le rencontrer le... ou le... a, je le dis aussi, parce que
c'est des phrases courtes. C'est bref. Donc je ne change
rien, parce que a passe mieux [ ... ]. Par opposition, a,
concernant les annulations, par contre je ne le dis jamais :

Monsieur Machin, ce que je vais vous demander, c'est de


faire un effort et de nous consacrer quelques instants ...
Alors a, je ne le dis jamais parce que le client, s'il appelle,
je trouve ridicule de lui demander de m'accorder un instant
s'il a dj fait l'effort d'appeler pour annuler, parce que l,
ils nous envoient bouler, les gens ...
- Vous ne l'avez jamais dit en entier en fait votre argumentaire ...

Annexes

273

MME A. : Non, je n'ai jamais essay, parce que, en plus,


c'est des phrases assez longues et ... comme j'ai la personne
au tlphone, j'ai envie de faire vite, en fait. J'essaie d'aller
au plus vite, de ne pas trop m'taler. Parce que, si l'on
commence s'taler, euh ... j'ai beau leur dire que je suis
secrtaire et que je ... ne connais pas ... il faut que je reste
dans le vague, hein ! Parce que je suis secrtaire et pas
vendeuse ... Alors si je commence leur raconter un peu ma
vie, j'entends : Ah oui, mais vous croyez que je peux ...
ou Ah oui, vous croyez que je peux avoir, l, un terrain
ce prix-l ... Bref, ils me posent plein de questions. Donc
j'essaie de rester dans le maximum de flou, hein ! Alors
bon ... si vous voulez, le but de l'argumentaire, et c'est trs
bien, c'est de toujours dire : Oui, monsieur, en fait. Ils
vous disent : On n'est pas press. Vous rpliquez : Oui,
bien sr, je comprends. Alors aprs, il est trs content parce
qu'il se dit : Elle comprend, la dame ... (Elle clate de
rire.) Il faudrait que je mette tout le temps cet argumentaire
en application, mais chaque fois souvent je repars dans
mon naturel et puis ... youp, j'courte!

II. Deux entretiens


Un vrai chemin de croix
M. L. et sa famille ont dcid de se lancer dans 1' achat
d'une maison. Il a 32 ans et il est oprateur dans une socit
d'informatique. Elle a 30 ans, est opratrice comptable dans
une mutuelle d'assurance. Ils ont deux enfants gs de 7
et 3 ans. Il voque la construction de sa maison : C'est
la galre, c'est un vrai chemin de croix : pour faire a, il
faut vraiment le vouloir. Ah oui, c'est dingue ! J'sais pas
comment dire, autant maintenant on facilite les crdits pour
les voitures ou j'sais pas quoi, autant pour une maison,
c'est pas croyable tous les papiers qu'il faut, le manque

274

Les structures sociales de l'conomie

de coordination ... L, la limite, c'est moi qui m'en suis


occup. Normalement, c'est le constructeur qui s'occupe
des prts, etc. Bon, je me suis peut-tre un peu compliqu
1'existence mais au niveau des papiers. . . chacun dpend de
1' autre. L, en 1' occurrence, on perd des mois et des mois.
L, il y a quand mme le problme que le terrain n'est pas
viabilis : faut dj faire une enveloppe, voir dj combien
on peut mettre. C'est le problme au dpart, on ne sait pas
comment faire, on ne sait pas par o commencer : est-ce
qu'on doit aller voir un constructeur? Mais il vous demande
si vous avez un terrain. Est-ce qu'il faut chercher un terrain
et ensuite aller voir un constructeur? Pour a, il faut dj
savoir combien on peut mettre.
Au dbut on est paum ; en fait, on prend tout le problme l'envers. Moi, c'est ce qui s'est pass :je suis all
voir le constructeur, il m'a dit, vous avez un terrain; non?
Lui, il a des terrains, mais est-ce que les terrains qu'il a, lui,
vont correspondre ce qu'on veut? C'est pas vident. On
peut trouver un terrain ailleurs. Bon, c'est tout un problme.
Aprs, la recherche des prts, arriver coordonner le tout.
Du dbut jusqu' la fin, c'est l'enfer. L, par exemple, on
est bloqu parce qu'on n'a pas de permis de construire.
Maintenant, on attend le permis, partir de l, je peux faire
la demande de prt 1 %, de prt patronal, etc. Il faut qu'on
signe aussi chez le notaire. Rien n'est fait pour que ce soit
facile. Du dbut jusqu' la fin, a va faire un an et demi
pour faire construire une maison, c'est galre ! On passe
presque autant de temps faire les papiers et tout que la
construction de la maison. C'est aberrant, quoi !
Aprs il y a le suivi de la construction. Moi, c'est pareil,
comme je suis assez maniaque, je vais m'en occuper, je vais
y passer beaucoup de temps. En plus, je veux que ce soit
bien fait, donc je vais y passer encore beaucoup d'heures
aller, revenir, voir comment c'est, etc., pour tre sr que ce
soit fait comme je veux. Parce qu'en plus, c'est rare que ce

Annexes

275

soit fait toujours exactement comme a doit tre fait. Faut


la vouloir la maison.
[ ... ]Toujours l'impression qu'on va pas y arriver. C'est sr
qu'une personne qui a un salaire intressant, qui a des facilits
autrement, bon. Mais, nous, dj aucune facilit ct famille,
on s'est toujours dbrouills nous-mmes. L, se retrouver
devant des tas de problmes, la fin on dsesprait. Au dbut,
on avait la pche et tout, et puis aprs on dsesprait, on se
disait : c'est pas possible, on n'y arrivera jamais. Alors a,
c'est le ct, on se dmoralisait. un moment, j'ai dit, c'est
pas possible, on n'y arrivera jamais. Et comme je m'tais mis
a dans la tte et que je voulais a, j'tais frustr et a m'nervait. Je suis bien content d'y arriver. Tous les gens que j'ai
vus qui avaient achet, au dpart pendant les deux premires
annes, c'est assez dur quand mme parce qu'il faut arriver
prendre le rythme mais il parat qu'aprs c'est pas plus ... De
toute faon, au train o a va, les loyers ... Mais ce qui me
restera, c'est ce ct de lutter contre le vent, c'est dingue !
L'impression de ne pas avancer, a, c'est frustrant. Vraiment,
moins d'avoir les moyens, on ne fait pas toujours ce qu'on
veut. Je me rends compte qu'entre les rves que j'avais, ce
que je voulais faire au dpart, c'est dur d'arriver faire une
partie de ce qu'on rve. En fait, cette maison, pour moi, elle
a rtrci, elle n'est plus la maison que je voyais. Je voyais
une grande maison, de grandes pices, une grande chemine,
j'sais pas ... En plus, quand j'tais jeune, j'avais plein de
copains qui habitaient Enghien, qui avaient des maisons assez
belles. Bon, je me disais toujours, c'est super, c'est ce que je
voudrais avoir, bon et puis la triste ralit (rire).
(Extrait d'un entretien avec un acheteur de maison industrielle, Taverny- Val-d'Oise-, fin 1987).

Faire baisser la temprature ...


LE VENDEUR : Quand, en tant que client, vous venez de
signer l'accord avec le vendeur et que, le soir, vous repar-

276

Les structures sociales de l'conomie

tez chez vous, les deux jours qui vont suivre, ils vont tre
affreux pour vous. Donc, il est ncessaire de leur apporter
un lment de confort en leur disant : Bon, a y est,
on s'est occup de votre demande de financement ; votre
demande a t adresse tel organisme bancaire ; on a vu
le responsable; on a dj une rponse positive de ... de
l'acceptation du dossier Ah, bon! ... a va mieux ... Et
puis, aprs, la temprature remonte nouveau. Alors, on
les conforte nouveau, en allant les revoir justement avec
l'acceptation du prt. .. Alors l, la temprature est encore
trs haute. Aprs, il y a les problmes lis la demande du
permis de construire. Ils ont leur crdit, mais est-ce qu'ils
vont pouvoir faire construire ce qu'ils veulent rellement,
parce que c'est soumis aussi des normes ... euh ... la
direction dpartementale de l'quipement. Bon d'accord, l, la
tension est moindre, mais l aussi il y a des apprhensions ...
en fonction notamment des modifications; pour quelqu'un
qui veut apporter des modifications architecturales, il n'est
pas sr notamment qu'elles soient agres par 1' architecte
[ ... ]. Mais l, la pression est moindre. Elle est surtout au
niveau des prts, lorsque le dossier est tangent, alors l, c'est
difficile. Mais, partir dj de l'acceptation, a va beaucoup
mieux, parce qu'ils savent qu'ils vont avoir une enveloppe
financire et que, malgr tout, ils pourront construire.
- Alors vous, dans ce moment-l, tout votre travail
consiste ...
LE VENDEUR : Les conforter, leur ... leur faire admettre,
les ... les conforter dans leur opinion, dans le fait qu'ils ont
fait le bon choix ...
- Mais comment vous vous y prenez ?
LE VENDEUR: C'est vrai qu'il y a des gens, le financement,
a les effraie de ... d'emprunter sur quinze ans, vingt ans. Et
quand vous recevez votre offre de prt et que cette offre de
prt, si vous voulez, fait ressortir les barmes sur vingt ans,
et avec tout ce que vous payez ! Il faut savoir que, mme
10 %, c'est 10% l'an, et que sur vingt ans a fait 200 %.

Annexes

277

Vous triplez votre maison ... Donc, c'est dingue! Et on les


rassure d'abord sur ... sur la valeur de l'argent intrinsquement. Mais a, c'est des notions abstraites. Mais on arrive
les rassurer beaucoup plus en leur disant qu'il ne faut pas
qu'ils se sentent obligs de mettre vingt ans pour l'acheter ...
- Qu'ils ne se sentent pas obligs de mettre vingt ans
pour 1' acheter ?
LE VENDEUR : Bien sr que non ... qu'ils la revendent. ..
Et comme l'immobilier ... je ne connais pas de personnes
qui perdent de 1' argent sur de 1' immobilier. . . Vous achetez
quelque chose 200 000 F. Mme si vous ne faites pas de
grosse plus-value, vous la revendez 400 000 500 000 F
dix ans aprs ... Et, ce moment-l, vous repartez avec un
apport personnel nouveau, et vous repartez sur des nouvelles
bases ... [... ]. Une maison pour la vie : a n'est plus vrai
maintenant [ ... ]. Vous avez des jeunes maris, des jeunes
mnages avec un tout petit enfant qui veulent tout de suite
un cinq ou six pices parce que c'est leur acquisition ...
Bon, si a passe dans le plan de financement et que leur
budget leur permet, c'est trs bien. Mais il faut ddramatiser le problme, si a ne passe pas. Pourquoi vous voulez
six pices alors que vous tes trois? Qu'est-ce que vous
voulez en faire dans l'immdiat? Bon, vous avez un apport
personnel de tant, vous avez des revenus de tant qui vous
permettent l'accession la proprit en maison individuelle.
Mais, sur quelle base ? [ ... ]
- Je ne savais pas que vous utilisiez a comme argument
de vente ...
LE VENDEUR : Ce n'est pas un argument en tant que tel,
mais c'est peut-tre une contre-objection une objection
ventuelle sur les prix, sur la dure, sur 1' espace, sur le
volume, on peut trs bien... euh ... employer cette ... formule ... bien sr.
- Vous dites contre-objection ...
LE VENDEUR :. . . Et la personne qui rve et qui veut sa
maison, elle la voit dans son esprit, etc. Et leur faire admettre

278

Les structures sociales de l'conomie

d'avoir un projet en dessous de ... de ce qu'ils souhaitent,


c'est pas facile. L'inverse est toujours plus facile.
(Extrait d'un entretien avec un vendeur travaillant chez
un constructeur national, Salon de la maison individuelle,
Paris, octobre 1984.)

CONCLUSION

Les fondements
de la misre petite-bourgeoise

Ce qui a t voqu, tout au long de ce travail, c'est un des


fondements majeurs de la misre petite-bourgeoise; ou, plus
exactement, de toutes les petites misres, toutes les atteintes la
libert, aux esprances, aux dsirs, qui encombrent 1' existence
de soucis, de dceptions, de restrictions, d'checs et aussi,
presque invitablement, de mlancolie et de ressentiment.
Cette misre-l n'inspire pas spontanment la sympathie, la
compassion ou l'indignation que suscitent les grandes rigueurs
de la condition proltarienne ou sous-proltarienne. Sans doute
parce que les aspirations qui sont au principe des insatisfactions, des dsillusions et des souffrances du petit-bourgeois,
victime par excellence de la violence symbolique, semblent
toujours devoir quelque chose la complicit de celui qui les
subit et aux dsirs mystifis, extorqus, alins, par lesquels,
incarnation moderne de l'Hautontimoroumenos, il conspire
son propre malheur. En s'engageant dans des projets souvent
trop grands pour lui, parce que mesurs ses prtentions plus
qu' ses possibilits, il s'enferme lui-mme dans des contraintes
impossibles, sans autre recours que de faire face, au prix d'une
tension extraordinaire, aux consquences de ses choix, en
mme temps que de travailler se contenter, comme on dit,
de ce que les sanctions du rel ont accord ses attentes : il
pourra ainsi passer toute une vie s'efforcer de justifier, ses
propres yeux et aux yeux de ses proches, les achats rats, les
dmarches malheureuses, les contrats lonins ou, sur un autre

280

Les structures sociales de l'conomie

terrain privilgi de ses investissements, celui de 1'ducation,


les checs et les demi-russites, ou, pire, les succs trompeurs
conduisant des impasses royales, celles que 1'cole rserve
souvent ses lus et dont la plus remarquable est sans doute
la carrire professorale elle-mme, voue au dclin structural.
Ce peuple la fois mesquin et triomphant n'a rien qui
flatte l'illusion populiste et, trop proche et trop lointain, il
attire les sarcasmes ou la rprobation des essayistes qui lui
reprochent la fois son embourgeoisement et l'chec
de ses efforts pour accder aux liberts bourgeoises,
condamnant indissociablement ses aspirations mystifies
et son incapacit leur apporter autre chose que des satisfactions aussi trompeuses que drisoires ; bref, tout ce que
condense la dnonciation du mythe pavillonnaire ou le
discours condescendant sur la socit de consommation
dont certains philosophes ou sociologues mal socioanalyss se sont fait une spcialit. Et pourtant, parce qu'il
s'est trouv entran vivre au-dessus de ses moyens,
crdit, il dcouvre, presque aussi douloureusement que les
travailleurs de l'industrie en d'autres temps, les rigueurs de
la ncessit conomique, notamment travers les sanctions
de la banque, dont il avait attendu des miracles. C'est sans
doute ce qui explique que, bien qu'il soit, pour une part, le
produit d'un libralisme visant l'attacher l'ordre tabli
par les liens de la proprit, il continue faire crdit, dans
ses votes, aux partis qui se rclament du socialisme. Grand
bnficiaire apparent du processus gnral d' embourgeoisement , il est enchan par le crdit une maison souvent
devenue invendable, quand il n'est pas dans l'incapacit
d'assumer les charges et les engagements, en matire de
style de vie notamment, qui taient tacitement inscrits dans
un choix initial souvent obscur lui-mme. Tout n'est pas
contractuel dans le contrat, disait Durkheim. La formule ne
s'applique jamais aussi bien qu' l'achat d'une maison o se
trouve souvent engag, implicitement, tout le plan d'une vie
et d'un style de vie. Si l'acte de signature est si angoissant,

Conclusion

281

c'est qu'il a toujours quelque chose de fatal : celui qui signe


le contrat s'assigne une destine en grande partie inconnue
et, tel dipe, dclenche un univers de consquences caches
(notamment par l'action du vendeur), celles qui sont inscrites
dans le rseau des rgles juridiques auxquelles le contrat fait
rfrence et dont le signataire n'a pas conscience, et aussi
toutes celles qu'il se refuse de voir, avec la complicit du
vendeur : ces dernires se situent moins, contrairement
ses craintes, du ct des vices cachs du produit que
dans les engagements implicites qu'il a souscrits, et qu'il
lui faudra acquitter jusqu'au bout, c'est--dire bien au-del
de la dernire chance de la dernire traite.
C'est ce que disent inlassablement tant de tmoignages
tous aussi dramatiques.
ge de 40 ans, Batrice est employe la DDE de
Cergy-Pontoise. Son mari (il s'agit d'un deuxime mariage)
est ouvrier, charg de l'entretien dans un ministre Paris.
Elle est l'ane de douze enfants. Avec son premier mari,
dont elle a eu deux enfants, elle tenait une caravane de
vente de frites et de gaufres dans les forts du nord de
Paris. cette poque, les affaires marchaient bien pour elle,
ils avaient de bons emplacements pour la caravane et
vivaient en location. Aprs son divorce, son employeur actuel
lui a lou trs bas prix une maison rquisitionne par les
Domaines : Trs ancienne, vraiment splendide ... un trs
grand jardin ... mais des travaux ... la toiture s'croulait ... et
faire des travaux dans une maison qui n'est pas soi. . . Ils
auraient pourtant pu y rester indfiniment. Elle attendait
un quatrime enfant. L'entreprise GMF fait une opration
de promotion Cergy-Pontoise : tents par la publicit, ils
rvent d'avoir une maison eux. Avant de se dcider, ils
vont voir d'autres lotissements dans la rgion. Vers Cergy,
Puiseux, les maisons Bouygues, France Cottage qui nous
plaisait bien. Mais c'tait trop cher. On n'avait pas le droit,
vu 1' argent ... On n'avait pas d'apport du tout. L'entreprise

282

Les structures sociales de l'conomie

GMF, elle, accorde un prt ami qui couvre 1' apport initial
habituellement exig. Aprs avoir hsit (c'tait loin ...
surtout pour mon mari ), ils se dcident, pousss par
la vendeuse, pour un F6 dans un lotissement Bernes-surOise. C'tait abordable et puis les gens qui vendent
s'occupent de tout, il n'y a pas de problme.
Ils ont pu bnficier d'un prt PAP important, parce que
le montant en est fix suivant le revenu indiqu sur la feuille
d'impt. Or, s'tant maris en 1981 et avec trois enfants
charge, ils ne sont pratiquement pas imposables. L'APL
[Aide personnalise au logement] est mirobolante, donc les
mensualits normes. Sans parler de ce prt ami dont on
ne sait pas trop quand ni comment il doit tre rembours.
Parce que s'ils courent sur vingt ans les intrts [ ... ] Elle
aurait d nous le dire cette dame. Nous, disons, on n'y a
pas pens... on est un peu dans le sirop quand on achte
une maison, on est ct du sujet, on voit la maison, on
voit les gosses dedans. Puis, on y arrivera bien aprs tout.
Avant de se dcider, ils ont demand des conseils. La
plupart taient favorables GMF. Son mari s'est renseign;
il a beaucoup regard 50 millions de consommateurs : Avec
le peu de choix qu'on avait entre Phnix, Socova et GMF,
il a quand mme dtermin que c'tait GMF qu'il fallait
prendre. Quand la construction a commenc, ils sont alls
voir s'ils faisaient bien tout ce qu'il fallait : Bon, on a
eu des surprises, par exemple l'isolation, le sanitaire, etc. [ ... ].
On ne sait pas si on pourrait attaquer. Enfin, attaquer ... si
on veut. . . a fait des frais.
La maison est un peu trop grande ( Au dpart, on aurait
bien aim une chambre en moins, mais on nous a dit, avec
quatre enfants, prenez a, a passera mieux ... ).Sinon, elle
est chouette. Enfin, c'est le minimum comme dit mon mari,
l'intrieur on entend tout, les cloisons sont toutes fines, mais
moi je me plais bien dans ma maison. Batrice est pourtant
inquite :On ne regrette rien ... mais on a beaucoup de mal
payer maintenant, c'est trs dur. .. On a rduit sur plein de

Conclusion

283

choses pour pouvoir payer les mensualits. Ils n'ont toujours


pas, deux ans aprs 1' achat, reu le plan de financement. On
ne sait pas o on va ... On est un petit peu affols ...
Et c'est la mme chose pour beaucoup d'habitants du lotissement : C'est une catastrophe ... La majorit des gens ont
t obligs de partir[ ... ]. Ils ont t comme nous, ils pouvaient
pas payer le chauffage, ils pouvaient rien faire [ ... ] . Il y a
beaucoup d'ouvriers qui font pas attention ... a les dpasse
qu'il y a des choses en commun. Beaucoup venaient des
HLM, du ct d'Aubervilliers, qui n'taient pas habitus aux
pavillons [ ... ]. La premire anne, des hurlements ... Ils se
parlaient d'une maison l'autre.
Batrice se lve 6 heures, prpare les enfants, conduit
le plus petit chez la nourrice et prend le train de 8 heures et
demie. Elle a des ennuis avec ses collgues parce que a la
fait arriver 9 heures et demie au lieu de 9 heures. Son
mari a quatre heures de transport par jour: Persan-Beaumont,
c'est la ligne la plus pourrie. Le soir, elle reprend les plus
petits chez la nourrice en passant. Il n'y a pas assez de
place dans les coles parce que dans les petites communes
comme a, ils prvoient pas les gens qui arrivent comme a.
Tous les ans, ils vont en vacances chez la belle-mre de
Batrice Perpignan, mais cette anne pas de vacances,
il faut faire la clture du jardin : Rien que pour faire a, a
va nous coter 8 000 F Elle aime bien les cltures blanches,
style amricain : Rien que les portes cotent 5 000 F.
Quand a fera dix ans et qu'on en sera toujours au mme
stade, nous, on arrte les frais. Mme si on perd tout. Moi,
je ne veux pas me retrouver 60 ans dans le trou, pour une
baraque que mes gosses ils vont se battre pour ...
Mais il n'est pas besoin d'aller jusqu'aux cas extrmes,
plus dramatiques encore que celui-ci, o le pari pour la stabilit et la permanence des choses et des personnes, et des
relations entre les choses et des personnes, qui se trouvait
tacitement impliqu dans le choix d'acheter une maison, s'est

284

Les structures sociales de l'conomie

trouv dmenti par le dplacement forc, le dbauchage, le


divorce ou la sparation. Il faudrait simplement voquer
le cas statistiquement ordinaire de tous ces habitants des
pavillons prfabriqus des quartiers dits rsidentiels qui,
attirs par le mirage d'un habitat faussement individuel
(comme les pavillons mitoyens de lotissements comportant
peu prs toutes les servitudes de l'HLM), ne connaissent
ni la solidarit des vieux quartiers ouvriers ni l'isolement
des quartiers cossus : loigns de leur lieu de travail par
des heures de trajet quotidien, ils sont privs des relations
qui se nouaient dans leur quartier - notamment par et pour
la revendication syndicale - sans tre en mesure de crer,
dans un lieu de rsidence groupant des individus socialement
trs homognes, mais dpourvus de la communaut d'intrts
et des affinits lies 1' appartenance au mme univers de
travail, les relations lectives d'une communaut de loisir.
La maison individuelle fonctionne ainsi comme un pige, et
de plusieurs faons. Comme on le voit bien dans 1' entretien
ci-dessous, elle tend peu peu devenir le lieu de fixation
de tous les investissements : ceux qui sont impliqus dans
le travail - matriel et psychologique - qui est ncessaire
pour l'assumer dans sa ralit souvent si loigne des anticipations; ceux qu'elle suscite travers le sentiment de la
possession, qui dtermine une sorte de domestication des
aspirations et des projets, dsormais borns la frontire
du seuil, et enferms dans 1' ordre du priv - par opposition
aux projets collectifs de la lutte politique par exemple, qui
devaient toujours tre conquis contre la tentation du repli
sur l'univers domestique; ceux qu'elle inspire en imposant
un nouveau systme de besoins, inscrit dans les exigences
qu'elle enferme aux yeux de ceux qui entendent tre la
hauteur de l'ide (socialement faonne) qu'ils s'en font.
Denise a un peu plus de 30 ans. Elle est secrtaire. Son mari
est comptable l'UAP. Elle a achet une maison industrielle,
dans un lotissement de 97 pavillons, Eragny dans le Val-

Conclusion

285

d'Oise, prs de Cergy-Pontoise. Elle y habite depuis sept ans.


Elle a choisi le pavillon lorsqu'elle a vu que, dans la
rgion parisienne, plus prs de Paris, les appartements taient
d'un prix aussi lev qu'un pavillon cet endroit-l . Elle
habitait auparavant, en location, un faux trois pices , o
elle se trouvait trop l'troit : Nous allions tre quatre.
Et avec une seule chambre. Elle avait un plan d'pargne
qu'elle a d courter parce que l'enfant est n un peu
plus tt : Donc a nous a un peu limits sur les moyens
financiers dont nous disposions. On n'a pas pu bnficier
des prts Caisse d'pargne. [ ... ] a nous a donc un peu
contraints de chercher dans du neuf, les prts conventionns
taient plus intressants que les prts que l'on trouvait dans
les banques par ailleurs. Faute de moyens financiers, ils
ont d chercher dans cette banlieue des Hauts-de-Seine, qui
ne [leur] plaisait pas, finalement. Ils auraient aussi prfr
un immeuble ancien ; mais, mme dans la rgion, a pose
beaucoup de problmes du fait des prts qui sont des taux
nettement plus levs: Sinon, bien sr, je crois qu'on aurait
prfr tous les deux choisir quelque chose qui ait beaucoup
plus d'me, en fait, que ce pavillon dans une ville neuve o
tout le monde a le mme ge, tout le monde est peu prs
de mme niveau ... C'est trop uniforme.
Denise et son mari ont choisi cette rgion parce que
c'tait, malgr l'loignement, une des mieux desservies par
rapport Paris , o ils travaillent tous les deux. Avant de se
dcider, ils ont surtout regard les annonces ( Mais quand
on voyait les prix, on n'a pas visit d'ancien. On n'a pas
voulu se laisser tenter ... ). Ils ont t voir des chantiers de
construction, des lotissements.
Ils ont t entrans par des amis qui venaient d'acheter :
C'est eux qui nous ont promens, parce qu'ils avaient dj
visit avant ce qui se faisait d'autre, de nouveau. En fait,
s'ils se sont dcids, c'est que personne autour d'eux ne le
leur a dconseill. Et puis ils ont pens que, dfaut de
trouver l'idal, a permettait d'avoir une monnaie d'change

286

Les structures sociales de l'conomie

[ ... ] pour essayer de trouver mieux. Peut-tre une maison


entirement individuelle ou une maison situe dans un
quartier moins neuf. La maison qu'ils ont choisie tait la
moins chre et elle tait livre prte habiter.
Les dbuts leur ont apport beaucoup de dceptions. Les
finitions taient lamentables. Il y avait trs peu de choix,
trois ou quatre papiers peints seulement et, en plus, c'tait
vraiment du papier HLM. Ils ont d faire recarreler le rezde-chausse. Ils ont fait beaucoup de travaux petit petit :
On calculait chaque anne ce qu'on pouvait faire. Puis
ils ont dcouvert les bruits des tondeuses gazon, pendant
les week-ends, jusqu' ce que le cahier des charges l'interdise. Et puis, comme on est au milieu de deux maisons,
les sanitaires et la cuisine concident avec la maison voisine
et on entend toute la tuyauterie des voisins. La chemine,
fabrique par une entreprise qui tait en cheville avec la
socit immobilire, a cot trs cher.
Ils ont achet des meubles, petit petit, chez des particuliers touchs grce des journaux comme la Centrale des
particuliers ou Le Bichof. a faisait deux ans qu'on cherchait une bibliothque. On l'a trouve, il y a un mois, dans
Le Bichof. Ils ont pris l'habitude de regarder, aux Puces ou
dans des brocantes rgionales, tout ce qui se vend ... enfin ...
d'ancien ... beaucoup plus qu'avant. Avant on n'y pensait pas
du tout. Maintenant, le dimanche, comme 1' loignement de Paris
fait que les distractions sont beaucoup moins nombreuses ...
eh bien ! le dimanche, si on a envie de sortir, on va volontiers
voir soit une vente locale [... ],soit des professionnels, soit des
particuliers. C'est quelquefois un but de promenade.
Ils ont essay de planter dans le jardin, petit terrain de
100 m2, juste de quoi avoir un peu de verdure, et quelques
fruits quand mme, des framboises, deux poiriers, et puis
un cerisier : Mais tout a, c'est jeune, on n'a pas encore
eu beaucoup de fruits. L'avantage de la vgtation, c'est
qu'elle a pouss, qu'on s'aperoit maintenant un peu moins
qu'on a tant de voisins. . .

Conclusion

287

Denise se lve tous les jours 6 heures et demie; son


mari 6 heures moins le quart. Elle prend le petit djeuner
avec lui. Puis elle va la salle de bains et son mari part
prendre son car. Elle conduit les filles l'cole en voiture,
vers 8 heures, puis prend le train Conflans. Elle arrive
son travail vers 9 heures et demie. Le soir, elle ne rentre
jamais avant 7 heures et quart. Le week-end, ils n'ont pas
le courage de retourner Paris. Aller Paris le week-end,
on s'aperoit l'usage qu'on n'y va plus souvent. Les
sorties, c'est sans doute ce qui lui manque le plus. J'aime
beaucoup le cinma. Mon mari voudrait voir Amadeus, mais
on ne peut pas ... Elle ne regrette pas d'avoir achet ce
pavillon malgr la longueur des trajets. Ce qu'il y a de bien,
dans le lotissement, c'est qu'il n'y a pas de danger pour
les enfants; ils peuvent faire de la bicyclette, du patin, ils
se rendent visite mutuellement. Mais en sera-t-il de mme
quand ils auront 15 ou 16 ans? L'ane aime sortir, aller
au muse, etc. Ce n'est pas Eragny qu'on trouve tout a.
Pour le sport, c'est bien, patinoire, piscine, danse, etc.
Elle a trois heures de trajet par jour. Elle en profite
pour tricoter. C'est l'occupation de bien des femmes dans
le train. Lire quand on n'est pas trop fatigue, c'est assez
possible. Mais il y a des moments o la fatigue est telle
que tricoter, c'est plus mcanique. On ne rflchit pas sur
un tricot. Lire, c'est plus difficile. On ne peut lire que des
magazines dans le train, ou des romans simples.
Qu'est-ce que vous lisez en ce moment ?
- Non ... en ce moment ... (silence).
- Le dernier?
- Le dernier, c'tait un livre - comment a s'appelle?
- Les Enfants de Jocaste ... qui n'est pas termin encore.
C'est un livre qui reprend la thorie de Freud.
Ce qui se dgage de ce discours tout fait ordinaire - et
choisi prcisment pour sa reprsentativit- est l'effet d'une
politique qui visait offrir un march aux producteurs de

288

Les structures sociales de l'conomie

maisons tout en produisant des propritaires attachs leur


proprit, et qui a, en un sens, russi. Mais ceux qui se
sont ainsi trouvs constitus en propritaires de maisons de
banlieue n'ont eu accs ces satisfactions, dans la plupart
des cas, qu' des cots si levs que, mme si elle a favoris 1' accomplissement d'une transformation profonde, et
profondment conforme leurs vux, de 1' ordre social, la
politique librale n'a sans doute pas procur ses promoteurs
les bnfices politiques qu'ils en attendaient. Centre autour
de l'ducation des enfants conue comme voie d'ascension
individuelle, la cellule familiale est dsormais le lieu d'une
sorte d'gosme collectif qui trouve sa lgitimation dans un
culte de la vie domestique en permanence clbr par tous
ceux qui vivent directement ou indirectement de la production
et de la circulation des objets domestiques. Et, sans exagrer
l'importance qu'il faut accorder de pareils indices, on ne
peut s'empcher de voir ce qu'on appelle parfois un signe
des temps dans le fait que la production et la diffusion des
images tlvises sont tombes aujourd'hui aux mains de
1' entreprise et de 1' entrepreneur qui, ayant su exploiter mieux
que personne les aspirations au petit bonheur priv, accroch 1' ambition immmoriale du patrimoine transmissible,
peuvent venir enfermer la petite bourgeoisie des pavillons de
banlieue dans l'univers captieux des publicits frelates pour
des produits domestiques, des jeux la gloire des mmes
produits et des shows o s'instaure une convivialit fictive
autour d'une culture kitsch, bref, dans les distractions trs
familiales et savamment domestiques que produit en srie
l'industrie culturelle des amuseurs professionnels 1

1. La premire chane de tlvision, TF1, qui bnficie du taux


d'audience le plus lev a t achete en 1987 par Francis Bouygues.
Elle fait une place trs importante dans ses programmes aux divertissements
succs, tels que les jeux tlviss proposant, titre de rcompense, des
biens de confort domestique et les spectacles de show-business anims
par des prsentateurs trs populaires auprs du grand public.

Annexe

Table des sigles


ADIL
AFTRP
ANAR
APL
BEC
BNP
BTS
CAP
CAUE
CEP
CIC
CIMINDI
CNAB
CNAF
CNAM
CNL
Credoc
DAFU
DATAR
DBTPC
DDA
DDASS
ODE
ENA
ENS
FMI
FNAIM
FNB
FNPC

Association dpartementale information logement


Agence foncire et technique de la rgion parisienne
Agence nationale pour l'amlioration de l'habitat
Aide personnalise au logement
Brevet d'enseignement commercial
Banque nationale de Paris
Brevet de technicien suprieur
Certificat d'aptitude professionnel
Conseil en architecture, urbanisme et environnement
Certificat d'tudes primaires
Crdit industriel et commercial
Comit interprofessionnel de la maison individuelle
Chambre nationale des administrateurs de biens
Caisse nationale des allocations familiales
Conservatoire national des arts et mtiers
Confdration nationale du logement
Centre de recherche pour 1' tude et 1' observation
des conditions de vie
Direction de l'amnagement foncier et de l'urbanisme
Dlgation l'amnagement du territoire et l'action
rgionale
Direction du btiment, des travaux publics et de
la construction
Direction dpartementale de l'agriculture
Direction dpartementale 1'action sanitaire et
sociale
Direction dpartementale de 1'quipement
Ecole nationale d'administration
Ecole normale suprieure
Fonds montaire international
Fdration nationale des agents immobiliers
Fdration nationale du btiment
Fdration nationale des promoteurs-constructeurs

290
GEP
GIP
GREC OH
HEC
HLM
lEP
INED
INSEE
PAP
PDG
PME
POS
SAEI
SARL
SCIC
SMI
SOCOTEC
UCB
UDAF
UNAF
UNCMI
UNPI
UNSFA

ZAC

Les structures sociales de l'conomie


Groupe d'tude et de planification
Groupe permanent pour la rsorption de 1'habitat
insalubre
Groupe de recherches et d'tudes sur la construction
et l'habitation
Hautes tudes commerciales
Habitation loyer modr
Institut des tudes politiques
Institut national d'tudes dmographiques
Institut national de la statistique et des tudes
conomiques
Prt pour l'accession la proprit
Prsident directeur gnral
Petites et moyennes entreprises
Plan d'occupation des sols
Service des affaires conomiques et intemationalees
Socit responsabilit limite
Socit centrale immobilire de la Caisse des dpts
Syndicat des constructeurs de maisons individuelles
(futur UNCMI)
Socit de contrle technique du btiment
Union de crdit pour le btiment de la Compagnie
bancaire
Union dpartementale des allocations familiales
Union nationale des allocations familiales
Union nationale des constructions de maisons individuelles
Union nationale de la proprit immobilire
Union nationale des syndicats franais d'architecture
Polytechnique
Zone d'activits commerciales

II

PRINCIPES
D'UNE ANTHROPOLOGIE
CONOMIQUE

Pour rompre avec le paradigme dominant, il faut, prenant


acte, dans une vision rationaliste largie, de 1'historicit
constitutive des agents et de leur espace d'action, tenter de
construire une dfinition raliste de la raison conomique
comme rencontre entre des dispositions socialement constitues (dans la relation un champ) et les structures, ellesmmes socialement constitues, de ce champ.

La structure du champ
Les agents, c'est--dire, en ce cas, les entreprises, crent
l'espace, c'est--dire le champ conomique, qui n'existe que
par les agents qui s'y trouvent et qui dforment 1' espace
leur voisinage, lui confrant une certaine structure. Autrement
dit, c'est dans la relation entre les diffrentes sources de
champ, c'est--dire entre les diffrentes entreprises de production, que s'engendrent le champ et les rapports de force
qui le caractrisent 1 Plus concrtement, ce sont les agents,
c'est--dire les entreprises, dfinies par le volume et la structure

1. En attendant que soit produite une formalisation obissant


ces principes, on peut s'aider de l'analyse des correspondances (dont
les fondements thoriques sont trs semblables) pour mettre au jour
la structure du champ conomique, c'est--dire le vritable principe
explicatif des pratiques conomiques.

294

Les structures sociales de l'conomie

du capital spcifique qu'elles possdent, qui dterminent la


structure du champ qui les dtermine, c'est--dire 1' tat des
forces qui s'exercent sur 1' ensemble des entreprises engages
dans la production de biens semblables. Les entreprises, qui
exercent des effets potentiels variables dans leur intensit et
leur direction, contrlent une part du champ (part de march) d'autant plus grande que leur capital est plus important.
Quant aux consommateurs, leur comportement se rduirait
entirement 1' effet du champ s'ils n'avaient une certaine
interaction avec lui (en fonction de leur inertie, tout fait
minime). Le poids (ou l'nergie) associ un agent, qui
subit le champ en mme temps qu'ille structure, dpend de
tous les autres points et des rapports entre tous les points,
c'est--dire de tout l'espace.
Bien que l'on insiste ici sur les constantes, on n'ignore pas
les particularits de chaque sous-champ (correspondant
ce que 1' on appelle d'ordinaire secteur ou branche
d'industrie), qui dpendent de l'tat de dveloppement (et en
particulier du degr de concentration) de l'industrie considre
et de la particularit du produit. Au terme de l'immense tude
qu'il a mene sur les pratiques de fixation des prix (pricing)
de diverses industries amricaines 1, Hamilton rapportait le
caractre idiosyncratique des diffrentes branches (c'est-dire des diffrents champs) la particularit des histoires de
leur mergence, chacune tant caractrise par son mode de
fonctionnement propre, ses traditions spcifiques, sa manire
particulire d'arriver aux dcisions de fixation des prix 2

La force attache un agent dpend de ses diffrents atouts,


parfois appels strategie market assets, facteurs diffrentiels
1. W. H. Hamilton, Priee and Priee Policies, New York, MacGraw Hill, 1938.
2. M. R. Tool, Contributions to an Institutional Theory of Priee
Determination, in G.M. Hodgson, E. Screpanti, Rethinking Economies,
Markets, Technology and Economie Evolution, European Association
for Evolutionary Political Economy, 1991, p. 29-30.

Principes d'une anthropologie conomique

295

de succs (ou d'chec) qui peuvent lui assurer un avantage


dans la concurrence, c'est--dire, plus prcisment, du volume
et de la structure du capital qu'il possde, sous ses diffrentes
espces: capital financier, actuel ou potentiel, capital culturel
( ne pas confondre avec le capital humain ), qui peut
tre spcifi comme capital technologique, capital juridique
et capital organisationnel (dont le capital d'information sur le
champ), capital commercial, capital social et capital symbolique. Le capital financier est la matrise directe ou indirecte
(par l'intermdiaire de l'accs aux banques) de ressources
financires qui sont la condition principale (avec le temps)
de l'accumulation et de la conservation de toutes les autres
espces de capital. Le capital technologique est le portefeuille
de ressources scientifiques (potentiel de recherche) ou techniques (procds, aptitudes, routines et savoir-faire uniques
et cohrents, propres diminuer la dpense en main-d'uvre
ou en capital ou augmenter le rendement) susceptibles
d'tre mises en uvre dans la conception et la fabrication
des produits. Le capital commercial (force de vente) tient
la matrise de rseaux de distribution (entreposage et
transport) et de services de marketing et d'aprs-vente. Le
capital social est 1' ensemble des ressources mobilises (des
capitaux financiers, mais aussi de l'information, etc.)
travers un rseau de relations plus ou moins tendu et plus
ou moins mobilisable qui procure un avantage comptitif en
assurant aux investissements des rendements plus levs 1
Le capital symbolique rside dans la matrise de ressources

1. Cette conception du capital social se distingue des dfinitions


qui ont t avances ensuite dans la sociologie et 1' conomie amricaines en ce qu'elle prend en compte non seulement le rseau des
relations, caractris dans son tendue et sa viabilit, mais aussi le
volume du capital de diffrentes espces qu'il permet de mobiliser par
procuration (et, du mme coup, les profits divers qu'il peut procurer :
promotions professionnelles, participation des projets, accs des
dcisions importantes, occasions d'investissements financiers ou autres)
(cf. P. Bourdieu, Le capital social. Notes provisoires, op. cit.).

296

Les structures sociales de l'conomie

symboliques fondes sur la connaissance et la reconnaissance,


comme l'image de marque (goodwill investment), la fidlit
la marque (brand loyalty), etc.; pouvoir qui fonctionne
comme une forme de crdit, il suppose la confiance ou la
croyance de ceux qui le subissent parce qu'ils sont disposs
accorder crdit (c'est ce pouvoir symbolique qu'invoque
Keynes lorsqu'il pose qu'une injection de monnaie agit si
les agents croient qu'elle agit) 1
La structure de la distribution du capital et la structure
de la distribution des cots, elle-mme lie principalement
la taille et au degr d'intgration verticale, dterminent
la structure du champ, c'est--dire les rapports de force
entre les firmes : la matrise d'une part trs importante du
capital (de 1' nergie globale) confre en effet un pouvoir sur
le champ, donc sur les entreprises les moins dotes (relativement) en capital; elle commande aussi le droit d'entre
dans le champ et la distribution des chances de profit. Les
diffrentes espces de capital n'agissent pas seulement de
manire indirecte, travers les prix ; elles exercent un effet
structural parce que 1' adoption d'une nouvelle technique
ou le contrle d'une part plus importante de march, etc.,
modifie les positions relatives et les performances de toutes
les espces de capital dtenues par les autres firmes.
Par opposition la vision interactionniste, qui ne connat
aucune autre forme d'efficacit sociale que 1' influence
directement exerce par une firme (ou une personne charge
de la reprsenter) sur une autre travers une forme quelconque
d' interaction, la vision structurale prend en compte des
1. Le capital culturel, le capital technique et le capital commercial
existent la fois sous la forme objective (quipements, instruments,
etc.) et sous la forme incorpore (comptence, tours de main, etc.).
On peut voir une anticipation de la distinction entre les deux tats du
capital, objectiv et incorpor, chez Veblen qui reproche la thorie
orthodoxe du capital de surestimer les actifs tangibles au dtriment
des actifs intangibles (T. Veblen, The Instinct of Workmanship, New
York, Augustus Kelley, 1964).

Principes d'une anthropologie conomique

297

effets qui s'accomplissent en dehors de toute interaction :


la structure du champ, dfinie par la distribution ingale du
capital, c'est--dire des armes (ou des atouts) spcifiques,
pse, en dehors de toute intervention ou manipulation directe,
sur 1' ensemble des agents engags dans le champ, restreignant
d'autant plus l'espace des possibles qui leur est ouvert, qu'ils
sont plus mal placs dans cette distribution. Le dominant
est celui qui occupe dans la structure une position telle que
la structure agit en sa faveur. C'est par l'intermdiaire du
poids qu'elles dtiennent dans cette structure, plus que par
les interventions directes qu'elles peuvent aussi oprer (
travers notamment les rseaux de participation croise aux
conseils d'administration - interlocking directorates - qui
en sont une expression plus ou moins dforme) 1, que les
firmes dominantes exercent leur pression sur les firmes
domines et sur leurs stratgies : elles dfinissent les rgularits et parfois la rgle du jeu, imposant la dfinition des
atouts la plus favorable leurs intrts et modifiant tout
1' environnement des autres entreprises et le systme des
contraintes qui psent sur elles ou l'espace des possibles
qui s'offrent elles.
La tendance la reproduction de la structure est immanente la structure mme du champ : la distribution des
atouts commande la distribution des chances de succs et
de profits travers des mcanismes divers, tels que les
conomies d'chelle ou les barrires l'entre rsultant
du dsavantage permanent que les nouveaux entrants doivent
affronter ou du cot d'exploitation qu'ils doivent acquitter,
ou encore l'action de toutes sortes d' institutions visant
rduire l'incertitude (uncertainty-reducing institutions),
selon l'expression de Jan Kregel 2 , contrats salariaux, contrats
1. B. Minth, M. Schwartz, The Power Structure ofAmerican Business,
Chicago, University of Chicago Press, 1985.
2. J. A. Kregel, Economie methodology in the face ofuncertainty ,
Economie Journal, 86, 1976, p. 209-225.

298

Les structures sociales de l'conomie

de dette, prix administrs, accords commerciaux, ou des


mcanismes qui fournissent de l'information sur les actions
potentielles des autres agents conomiques. Il s'ensuit que,
en raison des rgularits inscrites dans les jeux rcurrents
qui s'y droulent, le champ propose un avenir prvisible et
calculable et les agents y acquirent des savoir-faire et des
dispositions transmissibles (appeles parfois des routines )
qui sont le fondement d'anticipations pratiques au moins
grossirement fondes.
Du fait que le champ conomique a pour particularit
d'autoriser et de favoriser la vision calculatrice et les dispositions stratgiques qui vont de pair, on n'a pas choisir
entre une vision purement structurale et une vision stratgique : les stratgies les plus consciemment labores ne
peuvent s'exercer que dans les limites et dans les directions
qui leur sont assignes par les contraintes structurales et par
la connaissance pratique ou explicite, toujours ingalement
distribue, de ces contraintes (le capital d'information qui se
trouve assur aux occupants d'une position dominante -
travers notamment la participation des conseils d' administration ou, dans le cas des banques, travers les donnes
livres par les demandeurs de crdit - est par exemple
une des ressources qui permettent de choisir les meilleures
stratgies de gestion du capital). La thorie no-classique,
qui refuse de prendre en compte les effets de structure
et, a fortiori, les relations objectives de pouvoir, pourra
expliquer les avantages accords aux mieux pourvus en
capital par le fait que, tant plus diversifis, ayant une plus
grande exprience et une plus grande rputation (donc plus
perdre), ils offrent les garanties qui permettent de leur
fournir du capital un moindre cot et cela pour de simples
raisons de calcul conomique. Et l'on objectera sans doute
qu'il est plus conomique et plus rigoureux d'invoquer le
rle disciplinaire du march comme instance assurant la
coordination optimale des prfrences (du fait que les individus sont contraints de soumettre leurs choix la logique

Principes d'une anthropologie conomique

299

de la maximisation des profits sous peine d'tre limins)


ou, plus simplement, 1'effet du prix.
Or, la notion de champ marque la rupture avec la logique
abstraite de la dtermination automatique, mcanique et instantane du prix sur des marchs livrs une concurrence
sans contrainte 1 : c'est la structure du champ, c'est--dire
la structure du rapport de force (ou des relations de pouvoir) entre les entreprises, qui dtermine les conditions dans
lesquelles les agents sont amens dcider (ou ngocier)
les prix d'achat (de matriaux, du travail, etc.) et les prix
de vente - on voit en passant que, renversant du tout au
tout l'image que l'on se fait du structuralisme, conu
comme une forme de holisme impliquant l'adhsion
un dterminisme radical, cette vision de 1'action restitue aux
agents une certaine libert de jeu, mais sans oublier que les
dcisions ne sont que des choix entre des possibles dfinis,
dans leurs limites, par la structure du champ et que les actions
doivent leur orientation et leur efficacit la structure des
relations objectives entre ceux qui les engagent et ceux qui
les subissent. La structure du rapport de force entre des
entreprises qui n'interagissent pas seulement de manire indirecte, par l'intermdiaire des prix, contribue, pour l'essentiel,
dterminer les prix en dterminant, travers la position
occupe dans cette structure, les chances diffrentielles de
peser sur leur formation - travers par exemple 1' effet de
1. Comme R.H. Coase 1' a bien montr, c'est au nom de 1'hypothse,
qu'opre tacitement la thorie orthodoxe, des cots de transaction nuls
(zero transaction costs) que l'on peut instantaniser les actes d'change:
Une autre consquence de 1'hypothse, rarement remarque, de
cots de transaction nuls est le fait que, quand il n'y a pas de cots
de transaction, cela ne cote rien de les acclrer, de telle manire
que 1'ternit peut tre vcue en une fraction de seconde ( Another
consequence of the assumption of zero transaction costs, not usually
noticed, is that, when there are no costs of making transactions, it
costs nothing to speed them up, so that eternity can be experienced
in a split second) (R.H. Coase, The Firm, the Market and the Law,
Chicago, University of Chicago Press, 1988, p. 15).

300

Les structures sociales de l'conomie

l'conomie d'chelle rsultant du fait que la force dans la


ngociation avec les fournisseurs s'accrot avec la taille ou
que le cot d'investissement par unit de capacit diminue
quand la capacit totale augmente. Et c'est cette structure
sociale spcifique qui commande les tendances immanentes
aux mcanismes du champ et, du mme coup, les marges
de libert laisses aux stratgies des agents. Ce ne sont pas
les prix qui font tout, c'est le tout qui fait les prix.
La thorie du champ s'oppose ainsi la vision atomistique
et mcaniste qui hypostasie 1' effet du prix et qui, comme la
physique newtonienne, rduit les agents (actionnaires, managers ou entreprises) des points matriels interchangeables,
dont les prfrences, inscrites dans une fonction d'utilit
exogne ou mme, dans la variante la plus extrme (formule
notamment par Gary Becker), immuable, dterminent les
actions de manire mcanique. Elle s'oppose aussi, mais
autrement, la vision interactionniste que la reprsentation
de 1' agent comme atome calculateur permet de faire cohabiter
avec la vision mcaniste et selon laquelle 1' ordre conomique
et social se rduit une multitude d'individus interagissants,
le plus souvent de manire contractuelle. Grce une srie
de postulats lourds de consquences, notamment celui qui
consiste poser qu'on traitera dcisoirement les firmes comme
des decision makers isols qui maximisent leurs profits 1,
certains thoriciens de 1' organisation industrielle transfrent
au niveau d'un collectif comme la firme (qui, en ralit,
fonctionne elle-mme comme un champ) le modle de la
dcision individuelle comme rsultat d'un calcul conscient et
consciemment orient vers la maximisation du profit (modle
dont certains pourront revendiquer l'irralisme, en recon.naissant par exemple que la firme est un nexus of con tract,
mais sans en tirer aucune consquence). Elle s'autorise ainsi
rduire la structure du rapport de force qui est constitutif
1. J. Tirole, The Theory of Industrial Organization, Cambridge,
The MIT Press, 1988, p. 4.

Principes d'une anthropologie conomique

301

du champ un ensemble d'interactions dpourvues de toute


transcendance par rapport ceux qui y sont engags dans
l'instant et susceptibles d'tre dcrites dans le langage de
la thorie des jeux. Parfaitement congruente dans ses postulats fondamentaux avec la philosophie intellectualiste qui
est aussi son fondement, la thorie no-classique, dont on
oublie qu'elle s'est explicitement et expressment construite
contre la logique de la pratique - sur la base de postulats
dpourvus de tout fondement anthropologique, comme celui
qui veut que le systme des prfrences soit dj constitu
et transitif 1 - , rduit tacitement les effets dont le champ
conomique est le lieu un jeu d'anticipations rciproques.
De mme, ceux qui, pour chapper la reprsentation de
1' agent conomique comme monade goste enferme dans
la poursuite troite de son intrt et comme acteur
atomis prenant des dcisions en dehors de toute contrainte
sociale, rappellent, comme Mark Granovetter, que l'action
conomique reste immerge (embedded) dans des rseaux
de relations sociales engendrant la confiance et dcourageant les mfaits ( generating trust and discouraging
malfeasance 2 ), ne s'arrachent 1' individualisme mtho1. Les travaux classiques d'Amos Tversky et Daniel Kahn eman ont
mis en lumire les dfaillances et les erreurs que commettent les agents
en matire de thorie des probabilits et de statistique (A. Tversky et
D. Kahneman, Availability, a heuristic for judging frequency and
probability , Cognitive Psycho/ogy, 2, 1973, p. 207-232; et aussi
S. Sutherland, Irrationality, the ennemy within, Londres, Constable,
1972). Le prsuppos intellectualiste qui soutient ces recherches risque
de conduire ignorer que le problme logique que l'on infre d'une
situation relle n'est pas pos comme tel par les agents (l'amiti comme
relation sociale ne connat pas le principe les amis de mes amis sont
mes amis) et que la logique des dispositions fait que les agents sont
en mesure de rpondre en pratique des situations posant des problmes
d'anticipation des chances qu'ils ne peuvent rsoudre abstraitement
(cf. P. Bourdieu, Le Sens pratique, Paris, ditions de Minuit, 1980).
2. M. Granovetter, Economie action and social structure, the
problem of embeddedness , American Journal of Sociology, 91(3),
novembre 1985, p. 481-510.

302

Les structures sociales de 1'conomie

dologique que pour tomber dans la vision interactionniste qui, ignorant la contrainte structurale du champ, ne
veut (ou ne peut) connatre que 1'effet de 1'anticipation
consciente et calcule que chaque agent aurait des effets de
son action sur les autres agents (cela mme qu'un thoricien
de l'interactionnisme comme Anselm Strauss voquait sous
le nom d'awareness context 1) ; ou l'effet, pens comme
influence, que les social networks, les autres agents ou
des normes sociales exerceraient sur lui. Autant de solutions
qui, faisant ainsi disparatre tous les effets de structure
et toutes les relations objectives de pouvoir, reviennent
proposer un faux dpassement de 1'alternative, fausse elle
aussi, de l'individualisme et du holisme 2 S'il ne s'agit pas
de nier l'efficacit conomique des rseaux (ou, mieux,
du capital social) dans le fonctionnement du champ conomique, il reste que les pratiques conomiques des agents, et
la puissance mme de leurs rseaux dont prend acte une
notion rigoureusement dfinie de capital social, dpendent

1. A. Strauss, Continuai Permutations of Action, New York, Aldine


de Gruyter, 1993.
2. Cf. M. Granovetter, Economie institutions as social constructions : A framework for analysis ,Acta Sociologica, 1992, 35, p. 3-11.
On trouvera dans cet article une forme transforme de l'alternative
de l' individualisme et du holisme qui svit dans l'orthodoxie
conomique (et sociologique) sous la forme de 1'opposition, emprunte
Dennis Wrong ( The oversocialized conception of man in modem
sociology >>, American Sociological Review, 26, 1961, p. 183-196), entre
l'undersocialized view chre l'orthodoxie conomique et l'oversocialized view qui suppose que les agents sont si sensibles (sensitive)
l'opinion des autres qu'ils se soumettent automatiquement aux normes
communment admises de comportement ou qu'ils ont si profondment
intrioris les normes ou les contraintes qu'ils ne sont plus affects
par les relations actuelles (c'est ainsi que l'on comprend parfois, tout
fait tort, la notion d'habitus). On s'autorise ainsi conclure qu'en
dfinitive les over et les under se rejoignent pour voir les agents comme
des monades fermes aux influences des concrete ongoing systems
of social relations et des social networks.

Principes d'une anthropologie conomique

303

avant tout de la position que ces agents occupent dans les


microcosmes structurs que sont les champs conomiques.
Ainsi, il n'est pas certain que ce que 1'on a coutume
d'appeler la tradition de Harvard (c'est--dire l'conomie
industrielle fonde par Joe Bain et ses associs) ne mrite pas
mieux que le regard un peu condescendant que les thoriciens de l'organisation industrielle lui accordent. Peut-tre
en effet vaut-il mieux s'avancer dans la bonne direction avec
de loose theories, mettant l'accent sur l'analyse empirique de
secteurs industriels, que de s'engager avec toutes les apparences de la rigueur dans une voie sans issue par souci de
prsenter une analyse lgante et gnrale. Je me rfre
ici Jean Tiro le qui crit : The first wave, associated with

the names of Joe Bain and Edward Masan and sometimes


ca/led the "Harvard tradition", was empirical in nature. ft
developed the famous "structure-conduct-performance paradigm" according to which market structure (the number of
sel/ers in the market, the degree of product differenciation,
the cost structure, the degree of vertical integration with
suppliers and so on) determines conduct (which consists
of priee, research and development, investment, advertising, and so forth) and conduct yields market performance
(efficiency, ratio of priee to marginal cost, product variety,
innovation rate, profits and distribution). This paradigm,
although plausible, often rested on loose theories, and it
emphasized empirical studies on industries 1

1. J. Tirole, op. cit., p. 2-3. L'auteur livre un peu plus loin des
indications sur les cots et les profits associs aux diffrentes catgories
de produits (thoriques et empiriques notamment) sur le march de la
science conomique qui permet de comprendre les destins compars de
la tradition de Harvard et de la nouvelle thorie de 1'organisation
industrielle>> qu'il dfend: Until the 1970s, economie theorists (with
a few exceptions) pretty much ignored industrial organization, which
did not Zend itself to elegant and general ana~vsis the way the theory of

304

Les structures sociales de l'conomie

Edward Mason a en effet le mrite d'tablir les fondements


d'une vritable analyse structurale (par opposition interactionniste) du fonctionnement d'un champ conomique : premirement, il pose que seule une analyse capable de prendre
en compte et la structure de chaque entreprise, principe de
la disposition ragir la structure particulire du champ,
et la structure de chaque secteur (industry), l'une et l'autre
ignores par les adeptes de la thorie des jeux (dont il livre
en passant une critique anticipe : Elaborate speculations on
the probable behavior ofA on the assumption that B will act
in a certain way, seems particularly fruitless ), peut rendre
compte de toutes les diffrences entre les firmes en matire
de pratiques concurrentielles, notamment dans leurs politiques
de prix, de production et d'investissementl. Il s'efforce
ensuite d'tablir la fois thoriquement et empiriquement
les facteurs qui dterminent la force relative de 1'entreprise
dans le champ, taille absolue, nombre d'entreprises, diffrenciation du produit. Rduisant la structure du champ
l'espace des possibles tel qu'il apparat aux agents, il veut
enfin dessiner une typologie des situations dfinies
par 1' ensemble des considrations que le vendeur prend
en compte dans la dtermination de ses politiques et de ses
pratiques ( The structure of a seller's market includes all
those considerations which he takes into account in determining his business policies and practices 2 ).

competitive general equilibrium analysis did Since then, a fair number


of top theorists have become interested in industrial organization.
1. E. S. Mason, Priee and production policies of large-sca1e
enterprise , The American Economie Review, XXIX, 1, supplement,
March 1939, p. 61-74 (notamment p. 64).
2. Ibid., p. 68 (c'est moi qui souligne pour marquer l'oscillation
entre le langage de la structure et de la contrainte structurale et le
langage de la conscience et du choix intentionnel).

Principes d'une anthropologie conomique

305

Le champ conomique comme champ de luttes


Le champ de forces est aussi un champ de luttes, champ
d'action socialement construit o des agents dots de ressources diffrentes s'affrontent pour accder 1'change et
conserver ou transformer le rapport de force en vigueur. Les
firmes y engagent des actions qui dpendent dans leurs fins
et leur efficacit de leur position dans le champ de forces,
c'est--dire dans la structure de la distribution du capital
sous toutes ses formes. Loin d'tre en face d'un univers sans
pesanteur ni contraintes, o elles pourraient dvelopper
loisir leurs stratgies, elles sont orientes par les contraintes
et les possibilits qui sont inscrites dans leur position et par
la reprsentation qu'elles peuvent se faire de cette position et
de celle de leurs concurrents, en fonction de leur information
et de leurs structures cognitives. La part de libert laisse
l'art de jouer est sans doute plus grande qu'en d'autres
champs, en raison du degr particulirement lev auquel
les moyens et les fins de 1'action, donc les stratgies, sont
explicits, avous, dclars, voire cyniquement proclams,
notamment sous la forme de thories indignes de 1' action
stratgique (management), expressment produites en vue
d'assister les agents, et en particulier les dirigeants, dans
leurs dcisions, et explicitement enseignes dans les coles
o se forment ces dirigeants, comme les grandes business
schools 1 (La thorie du management, littrature de business
school pour business school, remplit une fonction tout fait
semblable celle des crits des juristes europens des XVIe
et xvne sicles qui contribuent faire 1'tat sous apparence

1. Max Weber remarque que 1' change marchand est tout fait
exceptionnel en ce qu'il reprsente la plus instrumentale et la plus
calculatrice de toutes les formes d'action, cet archtype de l'action
rationnelle constituant une abomination pour tout systme d'thique
fraternelle (M. Weber, conomie et Socit, Paris, Plon, 1971, p. 633).

306

Les structures sociales de l'conomie

de le dcrire conue 1'usage des managers, actuels ou


potentiels, elle oscille continuellement entre le positif et le
normatif et repose fondamentalement sur une surestimation
de la part laisse aux stratgies conscientes par rapport aux
contraintes structurales et aux dispositions des dirigeants.)
Cette sorte de cynisme institu, en tout oppos la dngation et la sublimation qui tend s'imposer au sein des
univers de production symbolique, fait que la frontire est
en ce cas moins marque entre la reprsentation indigne
et la description scientifique : ainsi, tel trait de marketing
parle de product market battlefield 1 Dans un champ o les
prix sont la fois des enjeux et des armes, les stratgies ont
spontanment, tant pour ceux qui les produisent que pour
les autres, une transparence qu'elles n'atteignent jamais
dans des univers comme les champs littraire, artistique ou
scientifique, o les sanctions restent pour une grande part
symboliques, c'est--dire la fois floues et sujettes des
variations subjectives. Et, de fait, comme l'atteste le travail
que doit dployer la logique du don pour masquer ce que
1'on appelle parfois la vrit des prix (par exemple,
on enlve toujours soigneusement l'tiquette appose sur
les cadeaux), le prix en argent a une sorte d'objectivit
et d'universalit brutales qui ne laissent gure de place
l'apprciation subjective (mme si l'on peut dire par exemple
que c'est cher pour ce que c'est ou que a vaut bien
son prix ). Il s'ensuit que les stratgies de bluff, conscientes
ou inconscientes, comme celles de la pure prtention, ont
moins de chances de russite dans les champs conomiques
- bien qu'elles y aient aussi leur place, mais plutt comme
des stratgies de dissuasion ou, plus rarement, de sduction.
Les stratgies dpendent d'abord de la configuration particulire des pouvoirs qui confere au champ sa structure, et
1. P. Kotler, Marketing Management, Analysis, Planning, Implementation, and Control, Englewood Cl iffs, Prentice Hall, 1988 ( 1967),
p. 239.

Principes d'une anthropologie conomique

307

qui, dfinie par le degr de concentration, c'est--dire la distribution des parts de march entre un nombre plus ou moins
grand d'entreprises, varie entre les deux limites que sont la
concurrence parfaite et le monopole. Si l'on en croit Alfred
D. Chandler, l'conomie des grands pays industrialiss a connu,
entre 1830 et 1960, un processus de concentration (notamment
travers un mouvement de fusions) qui a fait disparatre
progressivement 1'univers de petites entreprises concurrentes
auquel se rfraient les conomistes classiques : Le rapport
Mac Lane et d'autres sources nous montrent une industrie
manufacturire amricaine compose d'un grand nombre de
petites units de production, employant moins de cinquante
personnes chacune et reposant sur 1'utilisation des ressources
d'nergie traditionnelles[ ... ]. Les dcisions d'investissement
aussi bien long terme qu' court terme taient prises par
des centaines de petits producteurs ragissant aux signaux du
march, selon le schma dcrit par Adam Smith 1 Dsormais,
au terme d'une volution marque notamment par une longue
srie de fusions, et par une transformation profonde de la
structure des entreprises, on observe que, dans la plupart des
champs sectoriels, la lutte se circonscrit un petit nombre
de puissantes entreprises concurrentes qui, loin de s'ajuster
passivement une situation de march , sont en mesure
de faonner activement cette situation.
Ces champs s'organisent de manire relativement invariante
autour de l'opposition principale entre ceux que l'on appelle
parfois les first movers ou les market leaders et les challengers2. L'entreprise dominante a ordinairement l'initiative en
matire de changement de prix, d'introduction de nouveaux
1. A. D. Chandler, La Main visible des managers (trad. F. Langer),
Paris, Economica, 1988, p. 70-72.
2. Bien que cette vision soit parfois conteste depuis quelques annes
au nom du fait que, avec la crise, les hirarchies sont constamment
bouleverses et que les fusions-acquisitions permettent des petits de
racheter des gros, ou de les concurrencer efficacement, on observe une
assez grande stabilit des deux cents plus grandes entreprises mondiales.

308

Les structures sociales de l,conomie

produits et d'actions de distribution et de promotion; elle


est en mesure d'imposer la reprsentation la plus favorable
ses intrts de la manire convenable de jouer et des rgles
du jeu, donc de la participation au jeu et de la perptuation
du jeu. Elle constitue un point de rfrence oblig pour ses
concurrents qui, quoi qu'ils fassent, sont somms de prendre
position par rapport elle, activement ou passivement. Les
menaces qui psent sans cesse sur elle - qu'il s'agisse de
l'apparition de produits nouveaux capables de supplanter
les siens ou de 1' lvation excessive de ses cots, propre
menacer ses profits - 1' obligent une vigilance constante
(notamment dans les cas de domination partage o la
coordination destine limiter la concurrence s'impose).
Contre ces menaces, 1' entreprise dominante peut conduire
deux stratgies bien diffrentes : travailler 1' amlioration
de la position globale du champ en essayant d'accrotre la
demande globale, ou bien dfendre ou augmenter ses positions
acquises dans le champ (ses parts de march).
Les dominants ont en effet partie lie avec 1' tat global
du champ, dfini notamment par les chances moyennes de
profit qu'il offre et qui dfinissent l'attraction qu'il exerce
(par rapport d'autres champs). Ils ont intrt travailler
1' accroissement de la demande dont ils tirent un bnfice
particulirement important, puisque proportionn leur part
de march, en essayant de susciter de nouveaux utilisateurs,
de nouveaux usages ou une utilisation plus intensive des
produits qu'ils offrent (en agissant le cas chant sur les
pouvoirs politiques). Mais, surtout, ils doivent dfendre leur
position contre les challengers par l'innovation permanente
(nouveaux produits, nouveaux services, etc.) et par des baisses
de prix. En raison de tous les avantages dont ils disposent
dans la comptition (au premier rang desquels les conomies
d'chelle lies leur taille), ils peuvent abaisser leurs cots
et, paralllement, leurs prix en limitant la diminution de leurs
marges, rendant trs difficile 1' arrive de nouveaux entrants
et liminant les concurrents les plus dmunis. Bref, du fait

Principes d'une anthropologie conomique

309

de la contribution dterminante qu'ils apportent la structure


du champ (et la dtermination des prix dans laquelle elle
s'exprime), structure dont les effets se manifestent sous la
forme de barrires l'entre ou de contraintes conomiques,
les first mo vers disposent d'avantages dcisifs tant 1' gard
des concurrents dj installs qu' l'gard des nouveaux
entrants potentiels 1
Les forces du champ orientent les dominants vers des
stratgies qui ont pour fin de perptuer ou de redoubler leur
domination. C'est ainsi que le capital symbolique dont ils disposent du fait de leur prminence et aussi de leur anciennet
leur permet de recourir avec succs des stratgies destines
intimider leurs concurrents, comme celle qui consiste
mettre des signaux visant les dissuader d'attaquer (par
exemple en organisant des fuites au sujet d'une baisse de
prix ou de la cration d'une nouvelle usine). Stratgies qui
peuvent tre de pur bluff mais que leur capital symbolique
rend crdibles, donc efficaces. Il peut mme se faire que,
confiants dans leur force et conscients qu'ils ont les moyens
de soutenir une longue offensive, et que par consquent le
temps joue en leur faveur, ils choisissent de s'abstenir de
toute riposte, et de laisser leurs opposants s'engager dans des
attaques coteuses et voues 1' chec. De faon gnrale, les
entreprises hgmoniques ont la capacit d'imposer le tempo
des transformations dans les diffrents domaines, production,
marketing, recherche, etc., et l'usage diffrentiel du temps
est une des principales voies de leur pouvoir.
L'apparition d'un nouvel agent efficient modifie la structure
du champ. De mme, l'adoption d'une nouvelle technologie,
1' acquisition d'une part plus grande de march modifie les
positions relatives et le rendement de toutes les espces de
capital dtenues par les autres firmes. Mais les entreprises
qui occupent un rang secondaire dans un champ peuvent
1. A. D. Chandler, Scale and Scope. The Dynamics of Industrial
Capitalism, Cambridge, Harvard University Press, 1990, p. 598-599.

310

Les structures sociales de l'conomie

aussi attaquer 1'entreprise dominante (et les autres concurrents), soit de manire frontale, en essayant par exemple
d'abaisser leurs cots et leurs prix, notamment la faveur
d'une innovation technologique, soit de manire latrale, en
essayant de combler les lacunes de l'action de l'entreprise
dominante et d'occuper des niches au prix d'une spcialisation de leur production, ou en retournant contre elle ses
propres stratgies. Le succs semble dans ce cas dpendre
de la position relative dans la structure de la distribution
du capital, et du mme coup dans le champ : tandis que
les trs grandes firmes peuvent raliser de grands profits
grce des conomies d'chelle et que les petites peuvent
obtenir des profits levs en se spcialisant pour se consacrer un segment restreint du march, les entreprises de
taille intermdiaire ont souvent de faibles profits parce que,
trop grandes pour obtenir les profits d'une production bien
cible, elles sont trop petites pour bnficier des conomies
d'chelle des plus grandes.
tant donn que les forces du champ tendent renforcer
les positions dominantes, on peut se demander comment de
vritables transformations des rapports de force au sein du
champ sont possibles. En fait, le capital technologique joue
un rle dterminant, et l'on peut citer un certain nombre
de cas o des entreprises dominantes ont t supplantes
la faveur d'une mutation technologique qui, grce une
rduction des cots, donne 1' avantage des concurrents plus
petits. Mais le capital technologique n'est efficient que s'il
est associ d'autres espces de capital. Ainsi s'explique
sans doute que les challengers victorieux sont trs rarement
des petites entreprises naissantes et que, lorsqu'ils ne sont
pas issus de la fusion entre des entreprises dj tablies,
ils proviennent d'autres nations ou, surtout, d'autres souschamps. Les rvolutions incombent en fait le plus souvent
des grands qui peuvent, en se diversifiant, tirer parti de
leurs comptences technologiques pour se prsenter avec
une offre comptitive dans de nouveaux champs. Ainsi, les

Principes d'une anthropologie conomique

311

changements l'intrieur du champ sont souvent lis des


changements dans les rapports avec 1' extrieur du champ.
Aux franchissements de frontire s'ajoutent les redfinitions
des frontires entre les champs : certains champs peuvent
se trouver segments en secteurs plus restreints, l'industrie
aronautique se divisant par exemple en producteurs d'avions
de ligne, d'avions de combat et d'avions de tourisme; ou,
au contraire, les changements technologiques peuvent affaiblir les frontires entre des industries jusque-l spares :
par exemple l'informatique, les tlcommunications et la
bureautique viennent se confondre toujours davantage, en
sorte que des entreprises qui jusque-l n'taient prsentes que
dans l'un des trois sous-champs tendent de plus en plus se
trouver en concurrence dans le nouvel espace de relations
qui se constitue - le champ des entreprises audiovisuelles
se trouvant ainsi boulevers par 1' irruption de nouveaux
entrants issus des tlcommunications et de l'informatique
dont les ressources sont sans commune mesure avec celles des
agents traditionnels. Dans ce cas, il peut arriver qu'une seule
entreprise entre en comptition non seulement avec d'autres
entreprises de son champ mais aussi avec des entreprises
appartenant diffrents autres champs. On voit en passant
que, dans les champs conomiques comme en toute autre
catgorie de champ, les frontires du champ sont un enjeu
de luttes au sein mme du champ ( travers notamment la
question des substituts possibles et des concurrences qu'ils
introduisent); et que seule l'analyse empirique peut, en chaque
cas, les dterminer. (Il n'est pas rare que les champs soient
dots d'une existence quasi institutionnalise sous la forme
de branches d'activit dotes d'organisations professionnelles
fonctionnant la fois comme des clubs de dirigeants d'industrie, des groupes de dfense des frontires en vigueur, donc
des principes d'exclusion qui les sous-tendent, et comme des
instances de reprsentation devant les pouvoirs publics, les
syndicats et les autres instances analogues et dotes d'organes
permanents d'action et d'expression.)

312

Les structures sociales de l'conomie

Mais entre tous les changes avec 1'extrieur du champ,


les plus importants sont ceux qui s'tablissent avec l'tat.
La comptition entre les entreprises prend souvent la forme
d'une comptition pour le pouvoir sur le pouvoir de l'tat
- notamment sur le pouvoir de rglementation et sur les droits
de proprit 1 - et pour les avantages assurs par les diffrentes interventions tatiques, tarifs prfrentiels, patentes,
crdits de recherche-dveloppement, commandes publiques
d'quipement, aides la cration d'emploi, l'innovation,
la modernisation, l'exportation, au logement, etc. Dans
leurs tentatives pour modifier en leur faveur les rgles
du jeu en vigueur et faire ainsi valoir certaines de leurs
proprits susceptibles de fonctionner comme capital dans
le nouvel tat du champ, les entreprises domines peuvent
utiliser leur capital social pour exercer des pressions sur
l'tat et obtenir de lui qu'il modifie le jeu en leur faveur 2
Ainsi, ce que l'on appelle le march est l'ensemble des
relations d'change entre des agents placs en concurrence,
interactions directes qui dpendent, comme dit Simmel, d'un
conflit indirect, c'est--dire de la structure socialement
construite des rapports de force laquelle les diffrents agents
engags dans le champ contribuent des degrs divers
travers les modifications qu'ils parviennent lui imposer,
en usant notamment des pouvoirs tatiques qu'ils sont en
mesure de contrler et d'orienter. En effet, l'tat n'est pas
1. Cf J. Campbell, L. Lindberg, Property rights and the organization of economie action by the State , American Sociological Review,
55, 1990, p. 634-647.
2. Neil Fligstein a montr qu'on ne peut comprendre la transformation du gouvernement des firmes sans dissquer, dans la longue dure,
1'tat des rapports qu'elles tissent avec 1'tat, et cela dans le cas le plus
favorable la thorie librale, les tats-Unis, o l'tat reste un agent
dcisif dans la structuration des industries et des marchs (cf. N. Fligstein, The Transformation of Corporate Control, Cambridge, Harvard
University Press, 1990). Autre attestation de l'importance dcisive des
rgulations centrales, l'action de lobbying organis que les entreprises
europennes mnent auprs des instances de Bruxelles.

Principes d'une anthropologie conomique

313

seulement le rgulateur charg de maintenir 1' ordre et la


confiance et l'arbitre charg de contrler les entreprises
et leurs interactions que l'on y voit d'ordinaire. Dans le cas,
tout fait exemplaire, du champ de production de maisons
individuelles comme en maint autre, il contribue, de manire
tout fait dcisive, la construction et de la demande et
de l'offre, l'une et l'autre forme d'intervention s'oprant
sous l'influence directe ou indirecte des parties les plus
directement intresses 1
Autres facteurs externes capables de contribuer une
transformation des rapports de force dans le champ, les transformations des sources d'approvisionnement (par exemple,
les grandes dcouvertes ptrolires du dbut du :xxe sicle)
et les changements dans la demande dtermins par des
changements dans la dmographie (comme la baisse de la
natalit ou 1' allongement de la dure de vie) ou dans les
styles de vie (l'accroissement du travail des femmes par
exemple qui entrane la chute de certains produits, dont
1'usage tait li la dfinition traditionnelle du rle de la
femme, et cre de nouveaux marchs, par exemple celui des
surgels et des fours micro-ondes). En fait, ces facteurs
externes n'exercent leurs effets sur les rapports de force au
sein du champ qu'au travers mme de la logique de ces
rapports de force, c'est--dire dans la mesure o ils assurent
un avantage aux challengers : ils permettent ceux -ci de
1. L'tat, dont le rle est vident dans le cas de l'conomie de la
maison, est loin d'tre le seul mcanisme de coordination de l'offre
et de la demande. D'autres institutions, comme les rseaux d'interconnaissance pour la vente du crack (P. Bourgois, Searching for
respect : Selling crack in El Barrio, Cambridge, Cambridge University Press, 1996), les communauts formes par les habitus des
enchres (C. Smith, Auctions, Berkeley, University of Califomia Press,
1990) ou des agents expressment chargs de mettre en relation l'offre
et la demande, comme le matchmaker dans l'conomie pugilistique
(L. Wacquant, A Flesh Peddler at Work : Power, Pain, and Profit in
the Prizefighting Economy >>, Theory and Society, 27(1), fvrier 1998,
p. 1-42), interviennent aussi dans la rgulation cratrice des marchs.

314

Les structures sociales de l'conomie

s'implanter dans des niches, marchs spcialiss dont les


first movers, concentrs sur la production standardise fort
volume, ont peine satisfaire les exigences trs particulires,
celles d'une catgorie de consommateurs ou d'un march
rgional, et qui peuvent constituer des ttes de pont pour
des dveloppements ultrieurs.

L'entreprise comme champ


Il est clair que les dcisions en matire de prix ou en
tout autre domaine ne dpendent pas d'un acteur unique,
mythe qui masque les jeux et les enjeux de pouvoir au
sein de 1' entreprise fonctionnant comme un champ ou, plus
prcisment, au sein du champ du pouvoir propre chaque
firme. Autrement dit, si 1' on entre dans la bote noire
que constitue l'entreprise, c'est pour y trouver non des individus, mais, une fois encore, une structure, celle du champ
de l'entreprise, qui dispose d'une autonomie relative par
rapport aux contraintes associes la position de 1' entreprise dans le champ des entreprises. Si le champ englobant
affecte sa structure, ce champ englob, en tant que rapport
de force et espace de jeu spcifique, dfinit les termes et les
enjeux mmes de la lutte, leur confrant une physionomie
singulire qui les rend souvent inintelligibles, premire
vue, de l'extrieur.
Si les stratgies des entreprises (en matire de prix notamment) dpendent de la position qu'elles occupent dans la
structure du champ, elles dpendent aussi de la structure des
positions de pouvoir constitutives du gouvernement interne
de la firme ou, plus exactement, des dispositions (socialement constitues) des dirigeants agissant sous la contrainte
du champ du pouvoir au sein de la firme et du champ de
la firme en son entier (que 1'on peut caractriser travers
des indices tels que la composition hirarchique de la maind'uvre, le capital scolaire et en particulier scientifique de

Principes d'une anthropologie conomique

315

1'encadrement, le degr de diffrenciation bureaucratique, le


poids des syndicats, etc.). Le systme de contraintes et de
sollicitations qui est inscrit dans la position au sein du champ
et qui porte les entreprises dominantes agir dans le sens le
plus favorable la perptuation de leur domination n'a rien
d'une fatalit ou mme d'une sorte d'instinct infaillible qui
orienterait les entreprises et leurs dirigeants vers les choix
les plus favorables la conservation des avantages acquis.
On cite ainsi souvent l'exemple de Henry Ford qui, aprs
que sa brillante russite dans la production et la distribution
eut fait de lui le producteur d'automobiles le meilleur march au monde, dtruisit les capacits comptitives de son
entreprise, aprs la Premire Guerre mondiale, en faisant
partir presque tous ses managers les plus expriments et
les plus comptents, qui furent 1'origine de la russite de
ses concurrents.
Cela dit, bien qu'elle dispose d'une relative autonomie
1'gard des forces du champ, la structure du champ du pouvoir au sein de la firme est elle-mme troitement corrle
avec la position de la firme dans le champ, par l'intermdiaire notamment de la correspondance entre d'un ct le
volume (lui-mme li l'anciennet de l'entreprise et sa
position dans le cycle de vie, donc, grosso modo, sa taille
et son intgration) et la structure du capital de la firme
(notamment le poids relatif du capital financier, du capital
commercial et du capital technique) et de 1' autre la structure
de la distribution du capital entre les diffrents dirigeants
de la firme, propritaires - owners - et fonctionnaires
-managers-, et, parmi ces derniers, entre les dtenteurs de
diffrentes espces de capital culturel, dominante financire,
technique ou commerciale, c'est--dire, dans le cas de la
France, entre les grands corps ou les grandes coles (ENA,
X ou HEC) dont ils sont issus 1
1. On a pu tablir, dans le cas du grand patronat franais, l'existence d'une homologie troite entre 1'espace des entreprises et 1'espace

316

Les structures sociales de l'conomie

On peut indiscutablement discerner des tendances, dans


la longue dure, de 1' volution des rapports de force entre
les agents majeurs du champ du pouvoir dans 1' entreprise :
notamment la prminence, 1' origine, des entrepreneurs
matrisant les nouvelles technologies et capables de rassembler les fonds ncessaires pour les mettre en uvre, puis
l'intervention de plus en plus invitable des banquiers et
des institutions financires, puis 1' ascension des managers 1
Mais outre qu'il faut analyser la forme particulire que
prend en chaque tat de chaque champ la configuration de
la distribution des pouvoirs entre les entreprises, c'est en
analysant, pour chaque entreprise et chaque moment, la
forme de la configuration des pouvoirs au sein du champ
du pouvoir sur 1' entreprise que 1' on peut se donner tous les
moyens de comprendre la logique des luttes dans lesquelles
se dterminent les fins de 1' entreprise. Il est clair en effet
que ces fins sont des enjeux de luttes et que, aux calculs
rationnels d'un dcideur clair, il faut substituer la
lutte politique entre des agents qui tendent identifier leurs
intrts spcifiques (lis leur position dans 1' entreprise et
leurs dispositions) aux intrts de 1' entreprise et dont le
pouvoir se mesure sans doute leur capacit d'identifier,
pour le meilleur ou pour le pire (comme le montre 1' exemple
de leurs dirigeants caractriss par le volume et la structure de leur
capital (cf. P. Bourdieu, La Noblesse d'tat. Grandes coles et esprit
de corps, op. cit., p. 428-481).
1. Cf. N. Fligstein, The Transformation ofCorporate Control, op. cit.,
qui dcrit comment le gouvernement de la firme passe successivement
sous la coupe des dirigeants des divisions de la production, du marketing,
puis de la finance, et aussi N. Fligstein et L. Markowitz, The finance
conception of the corporation and the causes of the reorganization
of large American corporations, 1979-1988 , in W.J. Wilson (ed.),
Sociology and Social Policy (Beverly Hills, Sage, 1993), et N. Fligstein
et K. Dauber, Structural change in corporate organization , Annual
Review of Sociology, 15 (1989, p. 73-96); ou encore The intraorganizational power struggle : The rise of finance presidents in large
corporations, American Sociological Review, 52 (1987, p. 44-58).

Principes d'une anthropologie conomique

317

de Henry Ford), les intrts de 1'entreprise leurs intrts


dans l'entreprise (cf. Annexe, p. 267).

La structure et la concurrence
Prendre en compte la structure du champ, c'est dire que
la concurrence pour 1'accs 1'change avec des clients ne
peut se comprendre comme une comptition oriente par
la seule rfrence consciente et explicite aux concurrents
directs ou, du moins, aux plus dangereux d'entre eux, selon
la formule de Harrison White : Les producteurs s'observent
les uns les autres au sein d'un march 1 Ou plus explicitement encore chez Max Weber, qui y voit un conflit
pacifique visant prendre possession de chances ou
d'avantages dsirs aussi par d'autres : Les partenaires
potentiels orientent leurs offres indistinctement en fonction
de 1'action potentielle de beaucoup d'autres concurrents
rels et imaginaires, et pas seulement de l'action potentielle
des partenaires de l'change 2 Max Weber dcrit ici une
forme de calcul rationnel, mais tout fait diffrent dans
sa logique de celui de 1' orthodoxie conomique : non des
agents qui font leurs choix partir de l'information fournie
par les prix, mais des agents prenant en compte les actions
et les ractions de leurs concurrents et s'orientant par rapport elles, donc dots d'une information leur sujet et
capables d'agir contre ou avec eux- comme dans l'action
de marchandage, la forme la plus consquente de la formation de march, et du compromis d'intrts qui le
clture. Mais, s'il a le mrite de substituer la relation avec
l'ensemble des producteurs la seule transaction avec le
partenaire, le client, il la rduit une interaction consciente
1. H. White, Where do markets come from ? )), American Journal
of Sociology, 87(3), 1981, p. 517-547, spcialement p. 518.
2. M. Weber, op. cit., p. 636.

318

Les structures sociales de l'conomie

et rflchie entre concurrents investissant dans le mme objet


(tous les intresss potentiels l'change). Et il en va
de mme chez Harrison White qui, s'il voit dans le march
une structure sociale auto-reproductrice (self-reproducing
social structure), cherche le principe des stratgies des producteurs non dans les contraintes inhrentes leur position
structurale, mais dans 1' observation et le dchiffrement des
signaux qui sont mis par le comportement des autres producteurs : Markets are self-reproducing structures among

specifie cliques of firms and other actors who evolve roles


from observations of each other's behavior 1 Ou encore :
Markets are tangible cliques of producers watching each
other. Pressure from the buyer side creates a mirror in which
producers see themselves, not consumers 2 Les producteurs,
arms de la connaissance du cot de production, essaient
de maximiser leur revenu en dterminant le bon volume de
production sur la base des positions observes de tous les
autres producteurs (on the basis of observed positions of
al! other producers) et cherchent une niche sur le march.
Il s'agit en fait de subordonner cette description interactionniste des stratgies une analyse structurale des
conditions qui dlimitent l'espace des stratgies possibles.
Et se garder d'oublier que la comptition entre un petit
nombre d'agents en interaction stratgique pour 1' accs
(d'une partie d'entre eux) l'change avec une catgorie
particulire de clients est aussi et surtout la rencontre entre
des producteurs occupant des positions diffrentes dans la
structure du capital spcifique (sous ses diffrentes espces)
et des clients occupant dans 1' espace social des positions
homologues celles qu'occupent ces producteurs dans le
champ. Ce que l'on appelle communment des niches n'est
autre chose que cette section de la clientle que 1' affinit
structurale assigne aux diffrentes entreprises, et particu1. H. White, op. cit., spcialement p. 518.
2. Ibid., spcialement p. 543.

Principes d'une anthropologie conomique

319

lirement aux entreprises secondaires : comme on a pu le


montrer propos des biens culturels, et de biens forte
composante symbolique comme le vtement ou la maison,
il est probable que 1'on peut observer, dans chaque champ,
une homologie entre l'espace des producteurs (et des produits) et l'espace des clients distribus selon les principes
de diffrenciation pertinents. C'est dire en passant que les
contraintes, parfois mortelles, que les producteurs dominants
font peser sur leurs concurrents actuels ou potentiels ne
s'exercent que par la mdiation du champ : en sorte que
la comptition n'est jamais qu'un conflit indirect (au
sens de Simmel) qui n'est pas dirig directement contre le
concurrent. Dans le champ conomique comme ailleurs, la
lutte n'a pas besoin de s'inspirer de l'intention de dtruire
pour produire des effets destructeurs. (On peut en dduire
une consquence thique de la vision des univers de
production comme champs : de mme que 1' on peut dire,
avec Harrison White, que firm is distinctive, en tant que
position dans un champ, point dans un espace, sans tre
oblig de supposer que toutes ses stratgies s'inspirent d'une
recherche de la distinction - la mme chose tant vraie de
toute entreprise de production culturelle, celle d'un artiste,
d'un crivain ou d'un sociologue par exemple-, de mme,
on peut affirmer que tout agent investi dans un champ est
engag dans un conflit indirect avec tous ceux qui sont
engags dans le mme jeu : ses actions peuvent avoir pour
effet de les dtruire sans s'inspirer le moins du monde de
l'intention de les anantir, ou mme de les surpasser, de
rivaliser avec eux.)

L'habitus conomique
L'homo conomicus tel que le conoit (de manire tacite ou
explicite) 1' orthodoxie conomique est une sorte de monstre
anthropologique : ce praticien tte de thoricien incarne la

320

Les structures sociales de l'conomie

forme par excellence de la scholastic fallacy, erreur intellectualiste ou intellectualo-centrique, trs commune dans les
sciences sociales (notamment en linguistique et en ethnologie),
par laquelle le savant place dans la tte des agents qu'il tudie,
mnagres ou mnages, entreprises ou entrepreneurs, etc.,
les considrations et les constructions thoriques qu'il a
d laborer pour rendre compte de leurs pratiques 1 Gary
Becker, auteur des tentatives les plus oses pour exporter
dans toutes les sciences sociales le modle du march et la
technologie, suppose plus puissante et plus efficiente, de
1'entreprise no-classique, a le mrite de dclarer en toute
clart ce qui se masque parfois dans les prsupposs implicites de la routine scientifique : The economie approach
[. ..] now assumes that individuals maxim ize their utility from
basic preferences that do not change rapidly over time and
that the behavior of different individuals is coordinated by
explicit or implicit markets [. ..]. The economie approach is
not restricted to material goods and wants or to markets with
monetary transactions, and conceptually does not distinguish
between major or minors decisions or between "emotional"
and other decisions. Indeed [. ..] the economie approach
provides a framework applicable to al! human behavior
- to al! types of decisions and to persans for al! walks of
life 2 Rien n'chappe plus l'explication par l'agent maximisateur, ni les structures organisationnelles, les entreprises
ou les contrats, ni les parlements et les municipalits, ni le
mariage (conu comme change conomique de services de
production et de reproduction) ou la maisonne, ni les rapports
entre parents et enfants ou l'tat. Ce mode d'explication
universel par un principe d'explication lui-mme universel
(les prfrences individuelles sont exognes, ordonnes et
1. P. Bourdieu, Mditations pascaliennes, op. cit.
2. G. S. Becker, A Treatise on the Family, Cambridge, Harvard
University Press, 1981, p. ix ; et aussi The Economie Approach to
Human Behavior, Chicago, The University of Chicago Press, 1976.

Principes d'une anthropologie conomique

321

stables, donc sans gense ni devenir contingents) ne connat


plus de limites. Gary Becker ne reconnat mme plus celles
que Pareto tait oblig de poser dans le texte fondateur o,
identifiant la rationalit des conduites conomiques la
rationalit tout court, il distinguait les conduites proprement
conomiques, qui sont 1'aboutissement de raisonnements
logiques appuys sur 1'exprience, et les conduites dtermines par l'usage, comme le fait de lever son chapeau en
entrant dans un salon 1 (reconnaissant ainsi un autre principe
de l'action, usage, tradition ou habitude, la diffrence de
l'individualisme mthodologique qui ne veut connatre que
1' alternative du choix conscient et dlibr, satisfaisant
certaines conditions d'efficacit et de cohrence, et de la
norme sociale, dont l'efficience passe aussi par un choix).
C'est peut-tre en rappelant l'arbitraire de la distinction
fondatrice (et encore prsente aujourd'hui dans les ttes des
conomistes qui laissent aux sociologues les curiosa ou les
rats des fonctionnements conomiques) entre 1'ordre de
1'conomique, rgi par la logique efficiente du march et
vou aux conduites logiques, et 1' ordre incertain du social ,
habit par 1' arbitraire non logique de la coutume, des
passions et des pouvoirs, que 1' on peut le mieux contribuer
1'intgration ou 1' hybridation des deux disciplines,
sociologique et conomique, dramatiquement spares, malgr
les efforts en sens inverse de certains grands fondateurs,
de Pareto et Schumpeter par exemple vers la sociologie,
de Durkheim, Mauss ou Halbwachs et surtout Weber vers
l'conomie 2 On ne peut runifier une science sociale artificiellement divise qu'en prenant conscience du fait que les

1. V. Pareto, Manuel d'conomie politique, Genve, Droz, 1964,


p. 41.
2. Cf. J.-C. Passeron, Pareto : l'conomie dans la sociologie,
in Le Centenaire du Cours d'conomie politique, Turin, Fondazione
Luigi Einaudi, Atti Paretiani, Olschki (ed.), 1999.

322

Les structures sociales de l'conomie

structures conomiques et les agents conomiques ou, plus


exactement, leurs dispositions sont des constructions sociales,
indissociables de l'ensemble des constructions sociales qui
sont constitutives d'un ordre social. Mais cette science sociale
runifie, capable de construire des modles dont on ne
saurait plus s'ils sont conomiques ou sociologiques, aura
sans doute beaucoup de peine s'imposer, la fois pour
des raisons politiques et pour des raisons qui tiennent la
logique propre des univers scientifiques. Il est certain en
effet que nombreux sont ceux qui ont intrt ce que le
lien ne soit pas fait entre les politiques conomiques et leurs
consquences sociales ou, plus prcisment, entre les politiques dites conomiques dont le caractre politique s'affirme
dans le fait mme qu'elles refusent de prendre en compte
le social et le cot social, et aussi conomique - qui, pour
peu qu'on le veuille, ne serait pas si difficile chiffrer -,
de leurs effets court et long terme (je pense par exemple
1' accroissement des ingalits conomiques et sociales
rsultant de la mise en uvre des politiques no-librales
et aux effets ngatifs de ces ingalits, sur la sant, sur la
dlinquance et le crime, etc.). Mais si l'hmiplgie cognitive laquelle sociologues et conomistes sont aujourd'hui
condamns a de fortes raisons de se perptuer contre toutes
les tentatives, de plus en plus nombreuses, pour en sortir,
c'est aussi que les forces sociales qui psent sur les univers
supposs purs et parfaits de la science, travers notamment
les systmes de sanctions et de rcompenses incarns par les
revues scientifiques, les hirarchies de caste, etc., favorisent
la reproduction des espaces spars, associs des structures
de chances de profit et des dispositions diffrentes, voire
inconciliables, qui sont issues de la coupure initiale.
Le concept d'habitus a pour fonction premire de rompre
avec la philosophie cartsienne de la conscience et d'arracher
du mme coup 1' alternative ruineuse entre le mcanisme
et le finalisme, c'est--dire entre la dtermination par des

Principes d'une anthropologie conomique

323

causes et la dtermination par des raisons; ou encore entre


l'individualisme dit mthodologique et ce que l'on appelle
parfois (chez les individualistes ) le holisme, opposition
demi-savante qui n'est que la forme euphmise de l'alternative, sans doute la plus puissante de 1'ordre politique, entre
l'individualisme ou le libralisme, qui considre l'individu
comme ultime unit lmentaire autonome, et le collectivisme
ou le socialisme, suppos accorder le primat au collectif.
L'agent social, en tant qu'il est dot d'un habitus, est
un individuel collectif ou un collectif individu par le fait
de l'incorporation des structures objectives. L'individuel,
le subjectif, est social, collectif. L'habitus est subjectivit
socialise, transcendantal historique dont les schmes de
perception et d'apprciation (les systmes de prfrence,
les gots) sont le produit de 1'histoire collective et individuelle. La raison (ou la rationalit) est bounded, limite,
non seulement, comme le croit Herbert Simon, parce que
1' esprit humain est gnriquement limit (ce qui n'est pas
une dcouverte), mais parce qu'il est socialement structur,
dtermin et, partant, born. Ceux qui seront les premiers
objecter que tout cela n'a rien non plus d'une dcouverte
devraient s'interroger sur les raisons qui font que la thorie conomique est reste si parfaitement sourde tous les
rappels de ces constats anthropologiques. C'est par exemple
Veblen qui dfendait dj l'ide que l'agent conomique
n'est pas un paquet de dsirs (a bundle of desires), mais
une structure cohrente de propensions et d'habitudes 1
(a coherent structure of propensities and habits) ; c'est
James S. Duesenberry qui observait aussi que le principe
de la dcision de consommation ne doit pas tre cherch
du ct de la planification rationnelle (rational planning)
mais plutt du ct de 1' apprentissage et de la formation
des habitudes (learning and habit formation) et qui tablis1. T. Veblen, Why is economies not an evolutionary science?,
The Quarter/y Journal of Economies, July 1898, p. 390.

324

Les structures sociales de l'conomie

sait que la consommation dpendait du revenu pass autant


que du revenu prsent 1 C'est encore Veblen qui, anticipant
l'ide d'interactive demand, a, comme Jevons et Marshall,
nonc depuis longtemps les effets de la structure ou de la
position dans la structure sur la dfinition des besoins et, par
l, sur la demande. Bref, s'il est une proprit universelle,
c'est que les agents ne sont pas universels parce que leurs
proprits, et en particulier leurs prfrences et leurs gots,
sont le produit de leur placement et de leurs dplacements
dans 1' espace social, donc de l'histoire collective et individuelle. La conduite conomique socialement reconnue
comme rationnelle est le produit de certaines conditions
conomiques et sociales. C'est condition de la rapporter
sa gense individuelle et collective que l'on peut comprendre
les conditions conomiques et sociales de possibilit et, par
l, la fois la ncessit et les limites sociologiques de la
raison conomique et de notions, apparemment inconditionnes, telles que besoins, calcul ou prfrences.
Cela dit, l'habitus n'a rien d'un principe mcanique d'action ou, plus exactement, de raction ( la faon d'un arc
rflexe). Il est spontanit conditionne et limite. Il est ce
principe autonome qui fait que 1' action n'est pas simplement une raction immdiate une ralit brute mais une
riposte intelligente un aspect activement slectionn
du rel : li une histoire grosse d'un avenir probable, il
est l'inertie, trace de leur trajectoire passe, que les agents
opposent aux forces immdiates du champ et qui fait que
leurs stratgies ne peuvent se dduire directement ni de la
position ni de la situation immdiates. Il produit une riposte
dont le principe n'est pas inscrit dans le stimulus et qui, sans
tre absolument imprvisible, ne peut tre prvue partir
de la seule connaissance de la situation ; une rponse un
aspect de la ralit qui est distingu par une apprhension
1. J.S. Duesenberry, Income, Saving and the Theory of Consumer
Behavior, Cambridge, Harvard University Press, 1949.

Principes d'une anthropologie conomique

325

slective, partielle et partiale (sans tre pour autant subjective, au sens strict) de certaines stimulations, par une
attention la face particulire des choses dont on peut dire
indiffremment qu'elle suscite l'intrt ou que 1' intrt
la suscite ; une action que 1' on peut sans contradiction dire
la fois dtermine et spontane, puisqu'elle est dtermine
par des stimulations conditionnelles et conventionnelles qui
n'existent comme telles que pour un agent dispos et apte
les percevoir.
L'cran que l'habitus introduit entre le stimulus et la
raction est un cran de temps, dans la mesure o, issu
d'une histoire, il est relativement constant et durable, donc
relativement affranchi de 1'histoire. Produit des expriences
passes, et de toute une accumulation collective et individuelle, il ne peut tre compris adquatement que par une
analyse gntique qui s'applique la fois 1'histoire collective
- avec par exemple 1'histoire des gots, que Sidney Mintz a
illustre en montrant comment le got pour le sucre, d'abord
produit de luxe exotique rserv aux classes privilgies, est
devenu peu peu un lment indispensable de 1'alimentation
ordinaire des classes populaires 1 - et 1'histoire individuelle
- avec 1'analyse des conditions conomiques et sociales de
la gense des gots individuels en matire d'alimentation, de
dcoration, d'habillement et aussi de chansons, de thtre,
de musique ou de cinma, etc. 2, et, plus gnralement, des
1. S. Mintz, Sweetness and Power. The Sugar in Modem History,
New York, Viking Penguin, 1985.
2. P. Bourdieu, La Distinction. Critique sociale du jugement, op. cit.,
et L. Levine, High Brow/Low Brow. The Emergence of Cultural Hierarchy in America, Cambridge, Harvard University Press, 1988. Comme on
le voit dans le cas de l'analyse des dterminants conomiques et sociaux
des prfrences pour l'achat ou pour la location d'une maison, on peut
rpudier la dfinition anhistorique des prfrences sans se condamner
un relativisme, propre interdire toute connaissance rationnelle, de
gots livrs au pur et simple arbitraire social (comme le laisse croire
la vieille formule, invoque par Gary Becker, de gustibus non est
disputandum ). On est conduit au contraire tablir empiriquement les

326

Les structures sociales de l'conomie

dispositions (au double sens de capacits et de propensions)


accomplir les actions conomiques ajustes un ordre
conomique (par exemple, calculer, pargner, investir, etc.).
Le concept d'habitus permet aussi d'chapper l'alternative du finalisme - qui dfinit 1' action comme dtermine
par la rfrence consciente une fin dlibrment pose
et qui par consquent conoit tout comportement comme
le produit d'un calcul purement instrumental, pour ne pas
dire cynique - et du mcanisme - pour qui 1'action se
rduit une pure raction des causes indiffrencies. Les
conomistes orthodoxes et les philosophes qui dfendent la
Thorie de 1' action rationnelle balancent, parfois dans la
mme phrase, entre ces deux options thoriques logiquement
incompatibles : d'un ct, un dcisionisme finaliste selon
lequel 1' agent est une pure conscience rationnelle agissant
en pleine connaissance de cause, le principe de 1' action tant
une raison ou une dcision rationnelle dtermine par une
valuation rationnelle des chances ; de 1'autre, un physicalisme
qui en fait une particule sans inertie ragissant de manire
mcanique et instantane une combinaison de forces. Mais
ils ont d'autant moins de mal concilier l'inconciliable que
les deux branches de l'alternative n'en font qu'une : dans
les deux cas, sacrifiant la scholastic fallacy, on projette
le sujet savant, dot d'une connaissance parfaite des causes
et des chances, dans l'agent agissant, dont on suppose qu'il
est rationnellement inclin poser comme fins les chances
que lui assignent les causes (le fait que ce soit en pleine
connaissance de cause que les conomistes sacrifient, au

relations statistiques ncessaires qui s'tablissent entre les gots dans


les diffrents domaines de la pratique et les conditions conomiques
et sociales de leur formation, c'est--dire la position prsente et passe
(trajectoire) des agents dans la structure de la distribution du capital
conomique et du capital culturel (ou, si 1' on prfre, 1'tat au moment
considr et l'volution dans le temps du volume et de la structure
de leur capital).

Principes d'une anthropologie conomique

327

nom du droit l'abstraction, ce paralogisme, ne suffit


pas - faut-il le dire? - en annuler les effets).
L'habitus est un principe d'action trs conomique, qui
assure une norme conomie de calcul (notamment du calcul
des cots de recherche et de mesure) et aussi de temps, ressource particulirement rare dans l'action. Il est donc particulirement adapt aux circonstances ordinaires de 1' existence
qui, soit du fait de l'urgence, soit en raison de l'insuffisance
des connaissances ncessaires, ne laissent gure de place
1' valuation consciente et calcule des chances de profit.
Directement issu de la pratique et li la pratique dans sa
structure comme dans son fonctionnement, ce sens pratique
ne peut pas tre mesur en dehors des conditions pratiques
de sa mise en uvre. C'est dire que les preuves auxquelles
l' heuristique de la dcision 1 soumet les sujets sont doublement inadquates, puisqu'elles essaient de mesurer dans
une situation artificielle une aptitude 1'valuation consciente
et calcule des chances dont la mise en uvre suppose ellemme une rupture avec les inclinations du sens pratique (on
oublie en effet que le calcul des probabilits s'est construit
contre les tendances spontanes de l'intuition premire).
Pratiquement obscure, parce que situe en de du dualisme du sujet et de l'objet, de l'activit et de la passivit,
des moyens et des fins, du dterminisme et de la libert, la
relation de l'habitus au champ, dans laquelle l'habitus se
dtermine en dterminant ce qui le dtermine, est un calcul
sans calculateur, une action intentionnelle sans intention
dont on a mainte attestation empirique 2 . Dans le cas par1. Cf. A. Tversky, D. Kahneman, loc. cit.
2. On peut s'appuyer sur les acquis de la tradition behavioriste,
reprsente notamment par Herbert Simon, mais sans accepter sa
philosophie de l'action : Herbert Simon a mis l'accent sur le poids
d'incertitude et d'incomptence qui affecte le processus de dcision
et sur la capacit limite du cerveau humain; il rejette l'hypothse
globale de maximisation mais retient la notion de bounded rationality :
les agents peuvent ne pas tre capables de rassembler et de traiter

328

Les structures sociales de l'conomie

ticulier (mais particulirement frquent) o l'habitus est le


produit de conditions objectives semblables celles dans
lesquelles il fonctionne, il engendre des conduites qui sont
parfaitement adaptes ces conditions sans tre le produit
d'une recherche consciente et intentionnelle de 1'adaptation (c'est en ce sens qu'il faut se garder de prendre ces
anticipations adaptatives, au sens de Keynes, pour des
anticipations rationnelles, mme si l'agent dont l'habitus
est bien ajust est en quelque sorte une rplique de 1' agent
comme producteur d'anticipations rationnelles). Dans ce
cas, l'effet de l'habitus reste en quelque sorte invisible,
et 1' explication par 1'habitus peut paratre redondante par
rapport 1' explication par la situation (on peut mme avoir
l'impression qu'il s'agit d'une explication ad hoc, dans la
logique de la vertu dormitive). Mais 1' efficacit propre de
1'habitus s'observe en toute clart dans toutes les situations
o il n'est pas le produit des conditions de son actualisation
(de plus en plus frquentes au fur et mesure que les socits se diffrencient) : c'est le cas lorsque des agents forms
dans une conomie prcapitaliste se heurtent, dsarms, aux
exigences d'un cosmos capitaliste 1 ; ou encore lorsque des
personnes ges perptuent, la faon de Don Quichotte,
des dispositions dplaces et contre-temps; ou lorsque
les dispositions d'un agent en ascension ou en dclin dans
la structure sociale, nouveau riche, parvenu ou dclass,
sont en dissonance avec la position qu'il occupe. De tels
effets d 'hystrsis, de retard 1' adaptation et de dcalage

toute l'information ncessaire pour parvenir des dcisions globales


de maximisation, mais ils peuvent faire un choix rationnel dans les
limites d'un ensemble limit de possibilits. Les entreprises et les
consommateurs ne maximisent pas mais ils cherchent atteindre des
minima acceptables (ce qu'il appelle satisjicing) tant donn l'impossibilit de rassembler et de traiter toute l'information ncessaire pour
atteindre un maximum (H. Simon, Reason in Human Affairs, Stanford,
Stanford University Press, 1984).
1. Cf. P. Bourdieu, Algrie 60, op. cit.

Principes d'une anthropologie conomique

329

contre-adaptatif, trouvent leur explication dans le caractre


relativement durable, ce qui ne veut pas dire immuable,
des habitus.
la constance (relative) des dispositions correspond la
constance (relative) des jeux sociaux dans lesquels elles se
sont constitues : comme tous les jeux sociaux, les jeux
conomiques ne sont pas des jeux de hasard; ils prsentent
des rgularits et des rcurrences de configurations semblables
en nombre fini qui leur confrent une certaine monotonie. En
consquence, 1'habitus produit des anticipations raisonnables
(et non rationnelles) qui, tant le produit de dispositions issues
de l'incorporation insensible de l'exprience de situations
constantes ou rcurrentes, sont immdiatement adaptes
des situations nouvelles mais pas radicalement insolites. En
tant que disposition agir qui est le produit d'expriences
antrieures de situations semblables, il assure une matrise
pratique des situations d'incertitude et fonde un rapport
l'avenir qui n'est pas celui du projet, comme vise de possibles pouvant galement advenir ou ne pas advenir, mais
celui de 1'anticipation pratique : dcouvrant, dans 1'objectivit
mme du monde, ce qui se prsente comme la seule chose
faire, et saisissant l' venir comme un quasi-prsent (et
non comme un futur contingent), l'anticipation de l' venir
est tout fait trangre la logique purement spculative
d'un calcul des risques, capable d'attribuer des valeurs aux
diffrentes possibilits en prsence. Mais 1'habitus est aussi,
on 1' a vu, un principe de diffrenciation et de slection
qui tend conserver ce qui le confirme, s'affirmant ainsi
comme une potentialit qui tend assurer les conditions de
sa propre ralisation.
De mme que la vision intellectualiste de 1'orthodoxie
conomique rduit la matrise pratique des situations
d'incertitude un calcul rationnel des risques, de mme,
forte de la thorie des jeux, elle construit l'anticipation des
conduites d'autrui comme une sorte de calcul des intentions
de 1' adversaire, conues par hypothse comme intentions de

330

Les structures sociales de l'conomie

tromper, en particulier sur ses intentions. En fait, le problme


que l'orthodoxie conomique rsout par l'hypothse ultraintellectualiste de la cornmon knowledge Ge sais que tu sais
que je sais) est rsolu, dans la pratique, par l'orchestration
des habitus qui, dans la mesure mme de leur congruence,
permettent 1' anticipation mutuelle des comportements des
autres. Les paradoxes de 1' action collective trouvent leur
solution dans des pratiques fondes sur le postulat tacite
que les autres agiront de manire responsable et avec cette
sorte de constance ou de fidlit soi-mme qui est inscrite
dans le caractre durable des habitus.

Une illusion bien fonde


Ainsi la thorie de l'habitus permet d'expliquer la vrit
apparente de la thorie qu'elle dment. Si une hypothse
aussi irraliste que celle qui fonde la thorie de 1' action ou
de 1'anticipation rationnelle peut paratre valide par les
faits, c'est que, en raison de la correspondance statistique,
empiriquement tablie, entre les dispositions et les positions,
les agents forment, dans la grande majorit des cas (les
exceptions les plus remarquables tant les sous-proltaires, les
dclasss et les transfuges, que le modle permet d'ailleurs
d'expliquer), des esprances raisonnables, c'est--dire ajustes
aux chances objectives - et presque toujours contrles et
renforces par 1' effet direct des contrles collectifs, ceux
qu'exerce la famille notamment. Et la thorie de 1'habitus
permet mme de comprendre que ne soit pas totalement
dmenti par les faits un artefact thorique comme celui
d' agent reprsentatif, fond sur l'hypothse que les choix
de tous les agents diffrents d'une mme catgorie, les
consommateurs par exemple, peuvent tre traits, en dpit de
leur extrme htrognit, comme le choix d'un individu
reprsentatif standard qui maximiserait son utilit. Ainsi,
aprs avoir montr non seulement que cette fiction repose

Principes d'une anthropologie conomique

331

sur des hypothses trs contraignantes et trs spciales, mais


que rien ne permet d'affirmer que l'ensemble agrg des
individus, fussent-ils tous des maximisateurs, se comporte
lui-mme comme un individu qui maximiserait son utilit et
qu'inversement le fait que la collectivit prsente un certain
degr de rationalit n'entrane pas que les individus agissent
rationnellement, Alan Kirman suggre que 1'on peut fonder
une fonction de demande globale non sur 1'homognit, mais
sur 1'htrognit des agents, un comportement de demande
individuelle trs dispers pouvant aboutir un comportement
global de demande agrg trs unifi et stabilis 1 Or une
telle hypothse trouve un fondement raliste dans la thorie
de 1'habitus et dans la reprsentation des consommateurs
comme un ensemble d'agents htrognes aux dispositions,
aux prfrences et aux intrts trs diffrents (comme leurs
conditions d'existence) mais ajusts, en chaque cas, des
conditions d'existence impliquant des chances diffrentes et
soumis, de ce fait, aux contraintes inscrites dans la structure
du champ, celle du champ conomique dans son ensemble,
et aussi dans les sous-espaces plus ou moins restreints dans
lesquels ils interagissent avec un sous-groupe limit d'agents.
Il n'y a gure de place, dans le champ conomique, pour
les folies, et ceux qui s'y abandonnent paient plus ou
moins long terme de leur disparition ou de leur chec le
prix de leur dfi aux rgles et aux rgularits immanentes
de 1' ordre conomique.
En donnant une forme explicite et systmatique la philosophie de 1' agent et de 1' action que 1'orthodoxie conomique
accepte le plus souvent de manire tacite (notamment parce
que, avec des notions comme celles de prfrence ou de
choix rationnel, elle ne fait que rationaliser une thorie
de sens commun de la dcision), les partisans de la Thorie
de l'action rationnelle (dont quelques conomistes, comme
1. Cf. A.P. Kirman, L'hypothse de l'individu "reprsentatif': une
analyse critique, Problmes conomiques, 2325, 13 mai 1993, p. 5-14.

332

Les structures sociales de l'conomie

Gary Becker) et de l'Individualisme mthodologique (comme


James Coleman, Jon Elster et leurs pigones franais) auront
sans doute rendu un service minent la recherche : leur
ultra-rationalisme troitement intellectualiste (ou intellectualocentrique) contredit directement, par son excs mme et son
indiffrence 1'exprience, les conqutes les mieux assures
des sciences historiques des pratiques humaines. S'il a paru
ncessaire de montrer que nombre des acquis de la science
conomique sont parfaitement compatibles avec une philosophie de l'agent, de l'action, du temps et du monde social
tout fait diffrente de celle que produisent ou acceptent
d'ordinaire la plupart des conomistes, ce n'est donc pas
pour sacrifier une sorte de point d'honneur philosophique,
mais seulement pour tenter de runifier les sciences sociales
en travaillant rendre l'conomie sa vrit de science
historique.

Annexe

Le champ de 1'entreprise : une tude de cas


Au cours d'une recherche mene en 1986 dans une grande
entreprise de production de ciment qui, l'occasion d'une
opration de dlocalisation d'une partie de ses services
implants jusque-l Paris, visait rorienter sa politique
financire et commerciale en associant le personnel (avec
notamment l'organisation d'un sminaire interne), on a pu
observer que les diffrents membres de la direction avaient,
sur l'entreprise et surtout sur son avenir, des points de vue
qui dpendaient troitement de leur position dans 1'entreprise et de leur capital scolaire 1 Les affrontements, le plus
souvent indirects et feutrs, entre les diffrents membres de
la direction , le prsident, traditionnellement un polytechnicien, le directeur gnral, au moment de 1'observation un
ancien lve de HEC, connu pour sa comptence en matire
de gestion financire, le directeur gnral adjoint, dit aussi
directeur d'exploitation, un polytechnicien qui, du fait de son
anciennet et de sa fonction de responsable du personnel,
possde un norme capital d'information et de relations, le
directeur des installations industrielles, un polytechnicien,
le directeur commercial qui, en dpit de son titre, est peu
orient vers la communication et enfin le directeur de la
recherche et du dveloppement, un jeune polytechnicien,
1. J'ai t assist dans cette enqute par Pierre Delsaut.

334

Les structures sociales de l'conomie

portent toujours, en dernire analyse, sur des questions de


dfinition.
Les luttes de dfinition sont associes, videmment, des
luttes sur les priorits, c'est--dire sur la prminence qu'il
convient de donner, dans les projets d'avenir, et dans les
restructurations qu'ils commandent, telle ou telle fonction,
financire, commerciale ou communicative par exemple,
et tel ou tel responsable : les uns peuvent invoquer les
caractristiques trs spciales du march du ciment, c'est-dire la situation de duopole qui exclut les batailles de prix,
et les caractristiques trs particulires de la distribution,
pour refuser une vritable politique de communication ;
d'autres dfendent un dveloppement de 1' entreprise fond
sur une stratgie financire, telle que le rachat d'entreprises
dans le secteur, ou sur une stratgie industrielle, mais d'un
type nouveau, c'est--dire l'extension et la diversification du
march, partir d'un investissement dans la chimie (cela en
fonction de dfinitions diffrentes du produit, le ciment, conu
soit comme un produit traditionnel relativement simple qui
fait l'objet d'oprations techniques pouvant tre assimiles
une forme de cuisine, soit comme une sorte de colle,
situe du ct de la himie, et associe toutes sortes de
drivs susceptibles d'tre commercialiss). Du fait que les
options possibles ne sont jamais parfaitement exclusives et
peuvent entrer dans des combinaisons partielles, des alliances
diverses, le plus souvent tacites, peuvent se nouer pour faire
avancer les intrts attachs l'un ou l'autre des possibles
concurrents. Dans les luttes qu'ils mnent pour imposer leurs
vues, et qu'il serait naf(ou faussement subtil) de rduire
des conflits d'intrts de carrire, dans la mesure o chacun
d'eux incarne en quelque sorte la tendance persvrer
dans l'tre, le conatus, de la position qu'il occupe, et que
tout son tre social, son habitus, exprime et ralise, les protagonistes engagent le capital, sous ses diffrentes espces,
et dans ses diffrents tats, qu'ils dtiennent : ils mobilisent
un capital bureaucratique spcifique, li la position dans la

Annexe

335

hirarchie, et aussi 1' anciennet dans 1' entreprise, un capital


informationnel qui peut aller du savoir-faire commercial ou
de la matrise de la chimie ou de l'informatique jusqu' la
connaissance du pass de 1'entreprise et de chacun de ses
membres, enfin un capital social de relations utiles.
Bien que le respect des engagements de confidentialit
interdise d'exposer dans le dtail la chronique des innombrables interventions, coups (notamment ceux qu'un
informateur appelle les coups de billard ), ngociations, et
mme l'inventaire des stratgies mises en uvre- notamment
pour imposer ou faire passer une politique en entranant la
dcision du PDG -, on peut au moins voquer la logique
de la lutte au sein du champ du pouvoir dans 1'entreprise,
c'est--dire la concurrence entre les dtenteurs d'un des
pouvoirs. Tout se passe comme si la structure du champ du
pouvoir s'organisait, chaque moment, selon des oppositions diffrentes qui, dans les moments de crise notamment,
peuvent se cristalliser dans des alliances stratgiques entre les
dtenteurs des diffrentes formes de pouvoir : par exemple,
au moment de 1' observation, le directeur gnral, dfenseur
d'une politique financire d'expansion par le rachat de petites
entreprises du secteur, soutenu par le jeune directeur de la
recherche et du dveloppement, promoteur d'une politique
de diversification des produits (sur la base du primat donn
la colle et la chimie ), se heurte la rsistance
d'un des responsables techniques de la nouvelle implantation, ingnieur des Travaux publics qui, anim d'une vision
futuriste de 1' entreprise, voit dans le nouveau site industriel
une Silicon Valley (exemple typique d'un investissement
total, irrductible un simple opportunisme carririste), du
directeur de l'informatique et du directeur gnral adjoint,
polytechnicien fort d'une sorte de monopole de l'information
sur l'entreprise et sur son personnel; avec, entre ces deux
ples, mais plus proches du second, ceux que 1'on appelle les
cimentiers, c'est--dire les directeurs les plus directement
branchs sur la production, qui consentent une politique de

336

Les structures sociales de l'conomie

diversification mais consistant vendre un savoir-faire


industriel ou les produits du savoir-faire .
Dans cette lutte pour la dfinition de 1' entreprise, de ses
fins et de son avenir, trois principes de lgitimit s'affrontent.
Deux formes de lgitimit cimentire , comme dit l'idiolecte interne : 1'une, traditionnelle, donne le primat au ciment,
forme primitive de colle, produite selon les techniques d'une
cuisine relativement routinire ; 1' autre, tout aussi technique,
mais moderniste, est plus tourne vers le bton , produit
qui, tant moins normalis que le ciment et susceptible d'tre
adapt aux besoins des utilisateurs, porte valoriser le savoirfaire commercial, et surtout vers la colle, produit de la
recherche chimique qui ouvre aussi la porte toutes sortes
de produits drivs. Enfin, une troisime forme de lgitimit,
financire celle-l, dtenue par le directeur gnral issu de
HEC, qui, du point de vue de 1' orthodoxie de 1' entreprise
(normalement, c'est un X- un polytechnicien- qui dirige
cette bote), est suspect d'une sorte d'usurpation. C'est le
mme mouvement (ou le mme cona tus) qui porte ce dernier
viser la prsidence (alors dtenue par un polytechnicien un
peu dvalu) et changer la politique financire et commerciale de son prdcesseur. Il ne peut atteindre vraiment ces
deux objectifs insparables et objectivement indiscernables
que pour autant qu'il est en mesure de s'assurer le soutien
de deux polytechniciens, 1'un qui lui apporte avec enthousiasme le modernisme technique de la chimie organique,
l'autre qui oppose l'inertie d'une adhsion rcupratrice
et neutralisante des projets de rnovation menaant son
emprise sur le personnel de l'entreprise. En fait ce dernier,
sans jamais se dclarer ouvertement comme un porte-parole
de la rsistance 1'effort de transformation entrepris par le
directeur gnral, apparat comme l'incarnation de l'inertie
de l'entreprise, c'est--dire des tendances immanentes aux
structures institutionnelles et aux dispositions des agents.
(Une analyse de la distribution de tous les salaris de tout
rang entre les diffrentes commissions de travail constitues

Annexe

337

1' occasion du sminaire de prospective permet de voir que


ceux qui choisissent le groupe centr sur la rorganisation
du processus de production sont plus anciens dans l'entreprise, moins dots en capital scolaire et plus souvent issus
des usines que du sige, tandis que ceux qui s'orientent vers
la commission consacre un thme nettement plus prospectif, comme celui de l'avenir de la diffrenciation de la
production, sont dots de diplmes plus levs - notamment
en chimie organique.)
Ces diffrentes orientations, qui peuvent s'exprimer, par
mimtisme inconscient ou dans une intention de rsistance
larve, dans le mme mot diversification, s'affrontent
en permanence, et pas seulement dans les confrontations
ouvertes du comit de direction ou dans les dlibrations
des commissions de rflexion, plus ou moins orientes par
les responsables novateurs qui en ont pris l'initiative, mais
aussi, comme dit un informateur, dans la tte des gens et
dans les discussions bilatrales. Et c'est de ces interactions
innombrables, toujours orientes par la structure du rapport
de force entre les instances ou les agents entre lesquels
elles s'tablissent, que surgit, en dfinitive, ce qui pourra
apparatre comme la politique librement dlibre et dcide
par une direction identifie un agent rationnel.

POST -SCRIPTUM

DU CHAMP NATIONAL
AU CHAMP INTERNATIONAL

Le champ conomique se construit d'abord dans le cadre


de 1'tat national, avec lequel il a en quelque sorte partie
lie. L'tat contribue en effet de mainte faon 1'unification de 1'espace conomique (et aussi, videmment, de
1'espace culturel et symbolique) qui contribue en retour
1'mergence de 1'tat. Comme le montre Po lanyi dans The
Great Transformation, l'mergence des marchs nationaux
n'est pas le rsultat mcanique de 1' extension graduelle des
changes, mais l'effet d'une politique d'tat dlibrment
mercantiliste visant accrotre le commerce intrieur et
extrieur : voyant dans le dveloppement conomique le
meilleur soutien de leur pouvoir, les tats ont favoris la
commercialisation de la terre, de 1' argent et du travail. Mais
l'unification et l'intgration s'accompagnent d'un processus
de concentration et de monopolisation, et, du mme coup,
de dpossession, l'intgration l'tat et au territoire qu'il
contrle tant en fait la condition de la domination.
L'ambigut du processus d'unification se voit bien dans
l'ordre de la culture et de la langue. L'unification culturelle et
linguistique s'accompagne de la constitution d'une langue et
d'une culture particulires en langue et en culture lgitimes,
ainsi riges en normes centrales, et par l dlocalises ,
dparticularises , universalises et, du mme coup,
constitues en capital linguistique et culturel capable de
procurer un profit de distinction. De mme que le processus
de rationalisation, dont parle Weber, a pour envers le

342

Les structures sociales de l'conomie

processus de concentration et de monopolisation, dont


parle Marx, le processus de civilisation mis au jour par
Elias va de pair avec une concentration et une monopolisation du style de vie lgitime, qui ont pour contrepartie le
discrdit des arts de vivre diffrents, renvoys la barbarie
ou la vulgarit, comme les langues domines sont rduites
au statut dprci de jargon ou de patois 1
Du fait de 1'unification du champ conomique, au travers
notamment de 1' unification montaire et de la gnralisation des changes montaires qui arrache de plus en plus
compltement les petits producteurs ruraux 1' autarcie,
tous les agents sociaux sont objectivement jets dans un jeu
conomique pour lequel ils ne sont pas toujours quips,
et sont soumis la norme objectivement impose par la
concurrence de forces productives et de modes de production
plus efficients. L'unification qui transforme peu peu les
fiefs en provinces, le pouvoir direct base personnelle en
un pouvoir indirect base territoriale, s'accompagne d'une
uniformisation, d'une normalisation, dont le paradigme est
la standardisation des poids et mesures ou le monopole
de 1' mission des signes montaires, et, corrlativement,
d'une abolition des particularismes associs la localisation dans 1' espace gographique. La dparticularisation
et la dlocalisation sont au nombre des mcanismes
qui contribuent porter l'ensemble des processus sociaux
concerns un degr d'universalisation suprieur en les
arrachant aux particularismes (linguistiques, culturels, mais
1. Pour enlever ces analyses leur air d'abstraction, il suffirait
de rappeler ici la description des effets (le clibat des hommes par
exemple) qu'a exercs sur le march matrimonial des provinces recules,
Barn ou Bretagne, l'unification du march des biens et des changes
symboliques favorise par un ensemble d'actions convergentes et prolonges de l'tat, notamment celles qu'a exerces, de manire directe
et indirecte, l'institution scolaire (cf. P. Bourdieu, Reproduction
interdite. La dimension symbolique de la domination conomique ,
tudes rurales, 113-114, janvier-juin 1989, p. 15-36).

Du champ national au champ international

343

aussi conomiques) associs la particularit du local. Mais


l'unification profite aux dominants, dont la diffrence est
constitue en capital par le seul fait de la mise en relation.
C'est ainsi que, pour prendre un exemple emprunt une
histoire relativement rcente, Roosevelt a d, dans les annes
1930, tablir des rgles sociales communes en matire de
travail (avec des mesures telles que le salaire minimum, la
limitation du temps de travail, etc.) en vue de neutraliser
les effets destructeurs de l'intgration nationale et d'viter
la spirale descendante des salaires et la dgradation des
conditions de travail conscutives l'intgration dans un
mme march national de rgions ingalement dveloppes.
Le processus d'unification et de concentration trouvait
ainsi sa limite dans les frontires nationales et dans toutes
les barrires, notamment juridiques, la libre circulation
des biens et des personnes (droits de douane, contrle des
changes, etc.) ; et aussi dans le fait que la production et surtout la circulation des biens (conomiques et mme culturels)
restaient fortement lies des lieux gographiques, cet effet
de lieu se retraduisant conomiquement dans des cots de
transport (des biens ou de la main-d'uvre). On comprend
ainsi que la conjonction d'un ensemble de facteurs tels que
la libralisation, la drglementation et le dveloppement
de nouvelles techniques de communication ait favoris la
formation d'un champ conomique mondial, notamment
dans le domaine financier. La capacit accrue d'engager et
surtout, peut-tre, de dgager les capitaux, de les investir
ou de les dsinvestir, favorise la mobilit des capitaux et
une d localisation gnralise de 1' entreprise conomique
(industrielle ou bancaire) qui trouve dans l'investissement
direct l'tranger un moyen d'exploiter les diffrences
de rmunration du capital entre les nations et les rgions
(dont la limite est reprsente par les paradis fiscaux) : la
recherche de la main-d'uvre la moins coteuse et aussi de
la proximit au march le plus favorable (qui peut s'associer
parfois la volont de porter la concurrence sur le terrain

344

Les structures sociales de l'conomie

mme des rivaux, d'envahir le lieu d'origine des firmes


envahissantes) encourage des dcisions de d localisation
(favorises aussi par 1' apparition, chez les dirigeants, de
dispositions nouvelles qui les inclinent refuser de s'attacher
des engagements sectoriels ou gographiques dtermins).
Les investissements internationaux ont ainsi pour effet de
mettre mal les barrires industrielles et les oligopoles
nationaux qu'elles protgent. Comme les nations naissantes
transformaient les fiefs autonomes en provinces subordonnes
au pouvoir central, les firmes rseaux trouvent dans un
march la fois interne et international un moyen d' internaliser les transactions, comme dit Williamson, c'est--dire
de les organiser l'intrieur d'units de production intgrant
les firmes absorbes et ainsi rduites au statut de filiales
d'une maison mre; tandis que d'autres cherchent dans la
sous-traitance une autre manire d'instaurer des relations de
subordination dans l'indpendance relative. C'est ainsi que
le capital tend toujours davantage se dlocaliser, tandis
que le travail reste troitement local (et presque doublement
lorsqu'il est issu d'une dlocalisation dracinante comme
celui des immigrs).
Le champ conomique mondial se prsente ainsi comme un
ensemble de sous-champs mondiaux dont chacun correspond
une industry entendue comme un ensemble d'entreprises
en concurrence pour la production et la commercialisation
d'une catgorie homogne de produits. Dans chacun de ces
sous-champs, les diffrentes firmes s'affrontent, ragissant
non des forces impersonnelles manifestes par les prix,
mais directement des rivales, auxquelles elles sont unies et
opposes par des relations de concurrence et de coopration.
La structure, presque toujours oligopolistique, de ce champ
correspond la structure de la distribution du capital (sous
ses diffrentes espces) entre les diffrentes firmes capables
de conserver ou d'acqurir un statut de concurrent effectif
au niveau mondial, la position d'une firme dans un pays
dpendant de sa position dans d'autres pays, et inversement.

Du champ national au champ international

345

Le champ mondial est fortement polaris : les conomies


nationales dominantes tendent, par leur seul poids dans
la structure (qui fonctionne comme barrire 1'entre),
concentrer les actifs des entreprises et s'approprier les
profits qu'elles produisent, ainsi qu' orienter les tendances
du fonctionnement du champ. La position de chaque firme
dans la structure du champ national et international dpend
de la combinaison de ses avantages propres et des avantages
conomiques, politiques, culturels et linguistiques qui sont
lis son appartenance nationale, cette sorte de capital
national exerant un effet multiplicateur, positif ou ngatif,
sur la comptitivit structurelle des diffrentes firmes.
Mais tous les processus voqus jusqu'ici n'atteignent leur
plein dveloppement que dans le champ financier mondial
qui, brutalement affranchi de toutes les rgulations cres
depuis prs de deux sicles et particulirement renforces
aprs les grandes sries de faillites bancaires des annes 1930,
est parvenu une autonomie et une intgration peu prs
compltes. Le champ financier tant devenu un lieu comme
un autre de mise en valeur du capital, 1'argent concentr par
les grands investisseurs institutionnels - fonds de pension,
compagnies d'assurances, fonds d'investissements dits Mutual
Funds - devient une force autonome, contrle par les seuls
banquiers, qui privilgient de plus en plus la spculation,
1' argent produisant de 1' argent, les oprations financires sans
autres fins que financires, au dtriment de l'investissement
productif. L'conomie internationale de la spculation se
trouve ainsi affranchie par rapport aux institutions nationales
qui, comme les banques centrales, rgulaient les oprations
financires, en matire de taux d'intrt notamment, et les
taux d'intrt long terme tendent dsormais tre fixs
exclusivement par un petit nombre d'oprateurs internationaux qui commandent les tendances des marchs financiers.
La gestion institutionnelle de 1' pargne collective qui a t
rendue possible par une intervention dlibre des tats (dans
le cas de la France, la loi de drglementation financire de

346

Les structures sociales de l'conomie

1985-1986) tend, paradoxalement, chapper aux tats. La


politique conomique de l'tat, une fois encore, peut-tre
la dernire, produit le march qui dpossde l'tat de son
pouvoir en matire de politique conomique. La concentration
du capital financier dans les fonds de pension et les fonds
mutuels qui attirent et grent 1' pargne collective met les
gestionnaires transtatiques de cette pargne en mesure d'imposer aux entreprises, au nom des intrts des actionnaires,
des exigences de rentabilit financire qui orientent peu
peu leurs stratgies, notamment en limitant leurs possibilits
de diversification et en leur imposant des pratiques de downsizing, de rduction des cots, ou des fusions-acquisitions
qui font peser tous les risques sur les salaris (apparemment
associs, parfois, au moins pour les plus haut placs, travers
les rmunrations en actions). Dans ces conditions, il ne
reste en dfinitive aux tats, et aux responsables politiques,
dpossds des possibilits de rgulation et d'arbitrage (entre
l'inflation et le chmage notamment) d'une autre poque,
que la surveillance des fluctuations de la Bourse.
Toute la politique aujourd'hui exalte sous le nom de
mondialisation , pseudo-concept la fois descriptif et
prescriptif, prsente le processus d'unification du champ
mondial de l'conomie et de la finance, c'est--dire l'intgration complte des univers conomiques nationaux jusque-l
cloisonns, la fois comme un destin invitable, une volution
naturelle laquelle tous doivent se soumettre, et comme un
projet politique de libration universelle qui, au nom du lien
entre la dmocratie et le march, promet une mancipation
la fois conomique et politique aux peuples de tous les
pays : la dmocratie des actionnaires, c'est--dire des salaris rmunrs en actions et ainsi devenus propritaires de
leur entreprise, n'est-elle pas, selon l'utopie no-librale,
1' association la plus parfaitement russie du capital et du
travail - autorisant les plus inspirs des prophtes de la
nouvelle religion conomique voir dans les tats-Unis la
nouvelle patrie du socialisme ralis? En fait, l'intgration

Du champ national au champ international

347

au champ conomique mondial par le libre-change, la libre


circulation du capital et la croissance oriente vers l'exportation qui est propose aux pays domins comme un destin
ou comme un idal (par opposition une orientation plus
nationale ou nationaliste cherchant dvelopper la production domestique pour le march intrieur) prsente la mme
ambigut que l'intgration au champ conomique national
en d'autres temps : tout en donnant toutes les apparences
d'un universalisme sans limites, elle sert les dominants,
c'est--dire les grands investisseurs qui, tout en se situant
au-dessus des tats, peuvent compter sur les grands tats,
et en particulier le plus puissant d'entre eux politiquement
et militairement, les tats-Unis, pour assurer les conditions
favorables la conduite de leurs activits conomiques 1

1. Les tats-Unis sont, videmment, la forme ralise d'un idal


politique et conomique qui est, pour l'essentiel, le produit de l'universalisation de leur propre modle conomique et social, caractris,
notamment, par la faiblesse de l'tat. Ils doivent le poids dterminant
qu'ils dtiennent dans le champ mondial en voie de constitution au
fait qu'ils cumulent un ensemble unique d'avantages comptitifs :
financiers d'abord, avec la position exceptionnelle du dollar qui leur
permet de drainer les capitaux ncessaires pour financer leur dficit
et compenser un taux d'pargne et d'investissement trs bas qui leur
assure la possibilit de mettre en uvre la politique montaire de
leur choix sans s'inquiter des rpercussions sur les autres pays, tout
spcialement les plus pauvres, objectivement enchans aux dcisions
conomiques amricaines ; conomiques, avec la force et la comptitivit
du secteur des biens de capital et d'investissement, et en particulier
de la micro-lectronique industrielle, ou le rle de la banque dans le
financement priv de l'innovation; politiques et militaires, avec leur
poids diplomatique qui leur permet d'imposer des normes conomiques
et commerciales ; culturels et linguistiques, avec la qualit exceptionnelle du systme public et priv de recherche scientifique (mesurable
au nombre de prix Nobel), la puissance des lawyers et des grandes
law firms, et enfin l'universalit pratique de l'anglais qui domine les
tlcommunications et toute la production culturelle commerciale ;
symboliques, avec la production et la diffusion de reprsentations du
monde auxquelles est associe une image de modernit.

348

Les structures sociales de l'conomie

Elle tend en effet affaiblir tous les pouvoirs rgionaux


ou nationaux, et le cosmopolitisme formel dont elle s'arme,
en discrditant tous les autres modles de dveloppement,
notamment nationaux, d'emble rpudis comme nationalistes, laisse les citoyens sans dfense en face des puissances
transnationales de 1' conomie et de la finance. Les politiques
dites d' ajustement structurel que les instances internationales comme le FMI imposent aux conomies endettes du
Sud visent assurer l'intgration dans la subordination des
conomies domines : cela en rduisant ou en dtruisant le
rle de tous les mcanismes artificiels et arbitraires
de rgulation politique de l'conomie associs l'tat social,
seule instance capable de s'opposer aux entreprises transnationales et aux institutions financires internationales,
au profit du march dit libre, par un ensemble de mesures
convergentes de drgulation et de privatisation, telles que
l'abolition de toutes les protections du march domestique
et le relchement des contrles imposs aux investissements
trangers (au nom du postulat darwinien que 1' exposition
la concurrence rendra les entreprises plus efficientes). Ce
faisant, elles tendent assurer une libert peu prs totale
au capital concentr et ouvrir toute grande la carrire aux
grandes entreprises multinationales qui inspirent plus ou moins
directement ces politiques. (Inversement, elles contribuent
neutraliser les tentatives des nations dites mergentes ,
c'est--dire capables d'opposer une concurrence efficace,
pour s'appuyer sur l'tat national en vue de construire une
infrastructure conomique et de crer un march national,
en protgeant les productions nationales et en encourageant
l'apparition d'une demande relle lie l'accs des paysans
et des ouvriers la consommation par 1' augmentation du
pouvoir d'achat, elle-mme favorise, par exemple, par des
dcisions d'tat telles qu'une rforme agraire ou l'institution
d'un impt progressif.)
Les rapports de force dont ces politiques sont une expression peine euphmise et qui tendent de plus en plus

Du champ national au champ international

349

rduire les nations les plus dmunies une conomie reposant peu prs exclusivement sur 1' exploitation extensive
ou intensive des ressources naturelles se manifestent aussi
dans la dissymtrie des traitements accords par les instances mondiales aux diffrentes nations, selon la position
qu'elles occupent dans la structure de la distribution du
capital : 1'exemple le plus typique est sans doute le fait
que les demandes que le FMI a adresses aux tats-Unis
de rduire un dficit persistant sont longtemps restes sans
effet, alors que la mme instance a impos nombre d' conomies africaines dj en grand pril une rduction de leur
dficit qui n'a fait qu'accrotre le chmage et la misre. Et
l'on sait par ailleurs que les mmes tats qui prchent au
monde entier 1'ouverture des frontires et le dmantlement
de 1'tat peuvent pratiquer des formes plus ou moins subtiles de protectionnisme, travers des limitations assignes
aux importations par des quotas, des restrictions volontaires
d'exportation et des rvaluations montaires forces, sans
parler de certaines exhortations vertueuses au respect universel
du droit social ; ou encore sacrifier des formes d'assistance tatique, travers par exemple ce que 1'on a appel
les oligopoles mixtes , fonds sur des interventions des
tats visant assurer le partage des marchs par des accords
de restriction volontaire d'exportation, ou par la fixation de
quotas de production aux filiales trangres.
Cette unification, la diffrence de celle qui s'est opre
autrefois, en Europe, 1' chelle de 1'tat national, se fait
sans tat - contre le vu de Keynes de voir se crer une
banque centrale mondiale produisant une monnaie de rserve
neutre capable de garantir des changes gaux entre tous les
pays - et au seul service des intrts de dominants qui, la
diffrence des juristes des origines de l'tat europen, n'ont
pas vraiment besoin d'habiller la politique conforme leurs
intrts des apparences de l'universel. C'est la logique du
champ et la force propre du capital concentr qui imposent
des rapports de force favorables aux intrts des domi-

350

Les structures sociales de l'conomie

nants. Ceux-ci ont les moyens de transformer ces rapports


de force en rgles du jeu d'apparence universelle travers
les interventions faussement neutres des grandes instances
internationales (FMI, OMC) qu'ils dominent ou sous couvert des reprsentations de 1' conomie et de la politique
qu'ils sont en mesure d'inspirer et d'imposer et qui avaient
trouv leur formulation la plus accomplie dans le projet de
l'AMI (Accord multilatral d'investissement) : cette sorte
d'utopie d'un monde dbarrass de toutes les contraintes
tatiques et livr au seul arbitraire des investisseurs permet
de se faire une ide du monde rellement mondialis que
l'internationale conservatrice des dirigeants et des cadres
des multinationales industrielles et financires de toutes les
nations vise imposer en s'appuyant sur le pouvoir politique, diplomatique et militaire d'un tat imprial rduit
des fonctions de maintien de l'ordre intrieur et extrieur 1
Il est donc vain d'esprer que 1'unification conduise par sa
seule logique une vritable universalisation, assume par
un tat universel. Mais il n'est sans doute pas draisonnable d'attendre que les effets de la politique d'une petite
oligarchie attentive ses seuls intrts conomiques court
terme puissent favoriser 1' mergence progressive de forces
politiques, elles aussi mondiales, capables d'imposer peu peu
la cration d'instances transnationales charges de contrler
les forces conomiques dominantes et de les subordonner
des fins rellement universelles.

1. Cf. F. Chesnais, La Mondialisation du capital, Paris, Syros, 1994,


et M. Freitag et E. Pineault (sous la dir. de), Le Monde enchan,
Montral, ditions Nota Bene, 1999.

Index

Index des noms propres 1

Allais, M., 21 et n.
Aug, M., 44 et n.
Bain, J., 303.
Balland, G., 49n, 59n.
Ballester, G, 58n.
Becker, G., 12, 13n, 19, 300,
320 et n, 321, 325n, 332.
Bergson, H., 11.
Bemiard, S., 48n, 59n.
Boltanski, L., 11, 188n.
Bonvalet, C., 48n, 60n, 70n.
Bouhedja, S., 11, 3 7n, 227n.
Bourgois, P., 313n.
Bringu, A., 48n.
Campbell, J., 312n.
Cassirer, E., 29n, 45.
Chamboredon, J.-C., lln.
Chandler, AD., 307 et n, 309.
Chesnais, F ., 350n.
Christin, R., 11, 37n, 145n.
Claverie, A., 39n.
Clergue, L., 45n.
Coase, R.H., 299n.
Coleman, J., 12, 332.
Crtin, L., 39n, 47n.
Culturello, P., 63n.

Darbel, A., 15n, 61n.


Dauber, K., 316n.
Duesenberry, J.S., 323, 324n.
Durif, P., 48n, 59n, 154, 158,
169, 172, 180, 187.
Durkheim, ., 280, 321.
Eenschooten, M., 70n.
Elias, N., 342.
Elster, J., 332.
Fligstein, N., 312n, 316n.
Gadamer, H.-G., 203.
Givry, C., 11, 37n, 227n.
Granelle, J.-J., 75n.
Granovetter, M., 12, 301 et n,
302n.
Grmion, P., 215n.
Guibert, B., 188n.
Halbwachs, M., 321.
Hamilton, W.H., 294 et n.
Hart, 0., 259n.
Hegel, G.W.F., 21.
Holmstrom, B., 259n.
Husserl, E., 197.

1. Cet index et l'index des notions qui suit ont t raliss par
Franck Poupeau

354

Les structures sociales de l'conomie

Jevons, S., 324.


Kahneman, D., 301n, 327n.
Keynes, J.M., 328, 349.
Kirman, A., 331.
Kotler, P., 306n.
Kregel, J.A., 297 et n.
Lamaison, P., 39n.
Le Roux, B., 164n.
Lebart, L., 192n.
Levine, L., 325n.
Lvi-Strauss, C., 39n.
Lewin, M., 200n.
L'Hardy, P., 39n, 47n.

Riandey, B., 48n.


Ross, D., 27 et n.
Rouanet, H., 164n.
Russell, B., 9.
Saint-Martin, M. de, 11, 37n.
Sayad, A., 15n.
Schumpeter, J., 321.
Schwartz, M., 297n.
Simmel G., 312, 319.
Simon, H., 12n, 323,
327-328n.
Smith, A., 307.
Smith, C., 313n.
Strauss, A., 302 et n.

Madelin, P., 75n, 112n.


Martinet, A., 43n.
Markowitz, L., 316n.
Marshall, A., 324.
Marx, K., 21, 342.
Mason, E., 303, 304 et n.
Mauss, M., 11, 321.
Minth, B., 297n.
Mintz, S., 325 et n.
Morineau, A., 192n.
Mounin, G., 43n.

Tabard, N., 48-49n, 59 et n,


62n, 70n, 192n.
Taffin, C., 46n.
Tirole, J., 300n, 303 et n.
Tool, M.R., 294 n.
Topalov, C., 66n, 71n.
Touchard, L., 49n, 59n.
Tversky, A., 301n, 327n.

Panofsky, E., 103 et n.


Pareto, V., 321 et n.
Passeron, J.-C., 13n, 321n.
Pelge, M., 75n.
Polanyi, K., 11, 341.

Wacquant, L., 27n, 313n.


Weber, M., 21n, 26, 149, 199,
206, 305n, 317 et n, 321,
341.
White, H., 317 et n, 318 et
n, 319.
Williamson, 344.
Wrong, D., 302n.

Reddy, W., 16n.


Reynaud, B., 202n.

Veblen, T., 296n, 323 et n, 324.


Villac, M., 49n, 59n.

Index des notions

achat (v. location), 35, 41, 46,


52, 60, 74, 93, 120, 152,
227, 229, 254, 261, 262, 299.
action rationnelle (thorie de
l' -), 17, 21, 298, 300, 321,
331.
agent, 17, 21, 22, 25, 27, 29,
115, 119, 145, 149, 155,
159, 160, 165, 179, 182,
185, 188, 189, 195, 197,
201, 216, 227, 231, 259,
293, 297, 299, 304, 316,
319, 320, 322, 323, 326n,
330, 337, 342; - efficient;
159, 167-171, 204, 259,
309 - reprsentatif,
197-198, 208, 209, 330.
anticipations (raisonnables vs
rationnelles), 16, 18, 23 et
n, 257, 298, 329, 330.
architectes, 76 et n, 108, Ill,
145, 161, 189, 198, 209,
211, 217-224.
avenir, 16, 40, 41, 52, 116,
179, 298, 324, 329 ; venir
(anticipation de l' venir),
329.
Banque, 11, 12, 35, 77, 79,
83, 84, 106, 111, 146, 148,

158, 165-166, 170, 178,


188 et n, 189, 228, 237,
239, 251, 254-259, 280,
295, 298, 345, 347n.
barrires l'entre, 297, 309.
Bouygues (v. maison), 78-79,
87-91, 97-99, 108, 112 et n,
116, 141, 231, 250, 281.
bureaucratie (v. champ
bureaucratique), 94,
116, 149, 150, 154, 155,
164-170, 177-185, 187n,
196, 199-208, 214, 215,
233, 237, 243.
calcul, 14, 16, 18, 19, 22,
23, 24, 182, 324, 326;
dngation du -,19, 20,
306 ; esprit de -, 19 ;
-rationnel, 23n, 118, 120,
206, 257, 316, 326-329.
capital, 28, 84-86, 117,
182, 183, 184, 210,
294-298, 305, 318,
334, 343, 344, 347n,
348 ; - bureaucratique
(v. bureaucratie), 29,
181-184, 334; -culturel,
12, 13n, 16, 28, 47-58, 63,
123, 127, 207, 228, 257,
295, 315, 326n, 341 ; -

356

Les structures sociales de l'conomie

conomique, 16, 28, 47,


49, 54, 55, 63, 116, 293,
315, 327-328n;- scolaire,
54, 58, 116, 117, 123, 127,
165, 173,179, 314, 333,
337 ; - social, 12, 178,
204, 295 et n, 302, 312 ;
- symbolique, 13n, 28,
100, 119, 203-205, 207,
295-296, 309 ; - technique,
48, 55, 59, 112, 119, 130,
131, 182, 183, 295, 310;
structure du-, 47, 49, 52,
59, 62, 64, 115, 123, 127,
255-258, 295, 315, 326n;
volume du-, 49, 59, 62,
92, 115, 293, 295 et n,
315, 326n; accumulation et
concentration du -, 28, 41,
183, 205, 295.
capital humain (thorie
du-), 12, 13n, 295.
capitaliste (v. prcapitaliste).
carrire, 24, 235.
challengers, 307, 308, 310,
313.

champ, 13, 18-24, 35, 37,


72-73, 80, 83, 97' 107' 114,
140, 148, 158, 166-171,
174, 184, 189, 201,
208-210, 217, 293, 297-298,
300-304, 305-314, 318-319,
324, 333, 341, 344, 349;
- bureaucratique (ou de la
haute fonction publique,
v. aussi bureaucratie),
150, 155, 170, 178 ;
-conomique (ou financier)
- 18, 21, 23, 28, 72-73,
293, 296, 301-307, 331,
341-346 ; - politique, 64.
charisme, 203.

choix (v. dcision,


prfrences), 20, 34, 64, 72,
115, 120, 150, 208, 261,
304n, 321.
chmage, 26.
commission, 157, 166, 167,
169, 180, 184-186, 197,
215-216, 337.
conatus, 177, 334, 336.

concurrence (ou comptition),


20, 42, 58, 72, 73, 77, 85,
86, 111, .112, 118, 150,
208, 209, 210-212, 215,
228, 229, 254, 299, 304,
308-312, 315, 317-319,
342, 344, 348.
conflit (v. concurrence).
consommateurs, clients,
43, 280, 294, 330, 348 ;
- vs usager, 43n.
constructeurs, 72, 76, 77,
78n, 82-84, 109, 113, 116,
145-148, 162, 176, 178,
228, 237, 252, 266.
contrat, 16, 29, 148, 152, 202,
227, 237, 245, 249, 252,
254, 257, 259, 280, 297,
320; (thorie des - s), 259
et n.
contrle, 79, 117, 177, 202,
209, 298 ; (corps de-),
207, 330.
cooptation, 180.
corps, 116, 165, 177, 180,
181, 185, 204, 208.
cosmos conomique, 12, 17,
18, 20, 22-24, 27, 303,
328 ; (- prcapitaliste), 12,
17, 328.
crdit, 11, 14, 29, 34, 35,
46, 53, 63, 64, 67, 98,
111, 146-148, 152, 178,

Index des notions


188n, 235, 237, 249,
254, 257-260, 280, 296;
- immobilier, 228.
croyance, 18, 22, 23, 25, 119,
296.
cycles de vie, 48n, 315 ;
-domestique 38, 47, 60,
61, 261 ; -de l'entreprise
16.
dcision (v. choix,
prfrences), 21, 22, 33, 42,
204, 209, 299, 300, 305,
316, 326.
dlocalisation (v. local), 333,
341-344.
demande, 34, 42, 77, 92, 99,
107, 111, 113, 120, 145,
308, 313, 324, 331, 348.
drgulation, drglementation,
343, 345,348.
dshistoricisation, 17, 36, 293.
dsinvestissement (vs
investissement), 256, 260.
deuil (travail de), 256, 260.
discipline, 321-322.
disposition,12, 15-24, 33-36,
43, 54-55, 72, 74, 96, 115,
118, 130, 131, 145, 150,
190, 198, 201-204, 209,
239, 254, 258n, 298, 304,
322, 326, 328-330, 336.
distribution, 297 ; structure de
la -, 35, 73, 295-296, 305,
310, 326n.
dominants, 297, 309, 343,
349.
double bind, 256.
droit (v. passe-droit,
juridisme).

357
change, 204-205, 228, 262,
263, 341 ; -marchand 18,
22n; - traditionnel, 16.
cole, 12, 55, 64, 280, 342n.
coles (grandes), (v. aussi
corps), 154, 165, 170, 172,
180-181, 191, 305, 315.
conomie, 11, 29, 33, 228;
- de 1'honneur et de la
bonne foi 11, 13,
16; - domestique 18 ;
- industrielle 303 ; - nolibrale (v. libralisme) ;
principe d' - (v. principe
de raison); - science d'tat
(v. science conomique).
ducation, 13, 64, 280, 288.
lus locaux (v. local).
embededdness, Il, 25, 301.
entreprise (firmes), 43, 73-87,
93-100, 104, 107-115,
119, 140, 288, 293, 297,
299-303, 308, 314, 320,
333-337, 344.
espace social, 37, 46, 55, 59,
63, 74, 120, 127, 165, 166,
170, 198, 228, 252, 324,
341.
esprances (et chances), 18,
26, 45, 145, 216, 231, 237,
256, 259, 262, 279, 284.
tat, 12, 26, 28, 34, 3542,
145, 147-150, 153, 157,
163, 166-168, 174, 187,
197, 200n, 222, 249, 305,
312, 341, 342n, 345-346,
350; ambigut de l'
- 178, 243, 350;- et
concentration du capital, 28,
183, 205-206; science d' (v. science conomique).

358

Les structures sociales de l'conomie

fabrication (procds de - ),
92, 99, 101-104, 106, 108.
famille, 12, 18, 19, 28, 35,
38-41, 46, 53, 55, 60, 79,
103, 134, 152, 153,155,
179, 202, 255, 275, 288,
330.
fonction publique, hauts
fonctionnaires (v. champ,
tat), 27, 149, 159n, 164,
166, 171, 175, 179, 188.
frontires (entre champs), 311.
gense, 117, 148, 324;
amnsie de la - 18 ;
prjug anti-gntique
(v. dshistoricisation), 17.
got, 33, 35, 37, 93, 109, 262,
324, 325.
habitus, 12, 17, 24, 25, 42,
121, 145, 149, 155, 172,
179, 182, 184, 190, 197,
198, 201, 202, 239, 250,
251, 254, 302n, 304,
322-331 ; orchestration des
- 120, 330 ; relation de l' au champ (v. champ).
hritage, 38, 42, 46, 52, 60,
64, 116, 118, 179.
HLM- 71n, 147, 151-165,
172, 174-178, 181, 185,
186, 189, 213, 284;
mouvement des-, 155,
156, 157, 161, 175, 176.
holisme, 155, 299, 302 et n.
homologie (entre l'offre et la
demande), 120-121, 252,
313n, 319.
homo conomicus (mythe
de l' -) (v. science
conomique), 21, 319.

hystrsis, 113, 328.


illusio, 23.
illusion (v. aussi scolastique),
280.
individualisme
mthodologique, 301, 321,
323, 332.
inertie, 177, 183, 294, 324,
336.
information, 182, 25 5, 31 7,
333-335.
intgration, 341, 343, 345,
346.
intellectualisme, 301 et n, 320,
329-330.
interaction (vs structure), 195,
209, 215, 227, 228, 249,
261, 296, 300-301, 302,
313, 317, 318, 331.
intrt, 18, 22, 23, 115-116,
119, 166-167, 170, 178,
196, 198, 247, 258, 262,
316 ; - gnral, 26, 166,
196, 198.
investissement, 11, 14, 16,
24, 34, 38, 39n, 40, 41, 64,
74, 87, 119, 132, 284, 303,
304, 307, 334, 343, 347 et
n, 348.
juridique (rgle -),juridisme
(v. aussi contrat), 204, 207,
249, 280, 343, 348.
langage (technique), 101, 232,
243, 245 et n, 247.
libralisme (ou nolibralisme), 25-27, 64,
120, 146, 154, 156, 168,
174-176, 186-190, 280,
288, 323, 343, 346, 348.

Index des notions


libert (marge de), 199-206,
299.
local (ou territorial), 74, 81,
92, 146, 161, 162, 164,
166, 170, 172, 176, 178,
181, 186, 195, 196, 204,
208-216, 222, 228, 320,
342.
locataire, 53, 60, 62-63, 128,
139-141, 162, 325n.
logement, 26, 29, 37, 41,
46, 47, 49, 52, 61, 64,
66-67, 149-152, 153,
154, 155, 157, 160, 163,
165, 167-168, 170, 177,
178, 222-223, 260, 312 ;
politique du-, 27, 33, 72,
146-148, 151, 159, 162-165,
185-190, 195, 214, 287-288.
maison (individuelle), 11,
33, 38-46, 54-55, 58,
59-60, 64, 68-78, 83, 89,
94, 98, 110, 123, 134,
146, 147, 148, 162, 228,
229, 230, 232, 235-236,
240, 242, 244, 247-248,
251, 257, 274-275,
284-286 ; - industrielle
(ou prfabrique) 33,
42, 58, 59, 74, 86, 88,
94, 117, 199, 218, 284;
mythologies de la -, 38,
40, 43, 44, 45, 87, 96,
99-100, 103, 105, 106,
147, 280.
management, 114, 305, 306,
315, 316.
march, 12, 16, 43, 75, 83, 84,
113, 124, 145, 146, 147,
148, 177, 178, 189, 218,
287, 307, 312, 313n, 317,

359
320, 321, 343, 348 ; - local,
74, 77, 214, 314;- de
logements, 34, 35, 72, 87,
107, 116, 117, 148, 158,
261, 296, 298, 299, 334.
modle, 21, 29, 80, 164,
209-210;- du changement
bureaucratique, 184 ;
formel (ou conomique,
mathmatique), 14, 21,
25-26, 29, 153, 155, 158,
182, 184, 262, 322 ; historique, 14.
monopole (tatique), 149, 166,
182, 197, 198, 205, 213,
216, 218, 307, 341.
niche, 314, 318.
nomos (ou lois, normes), 18,
23, 72, 184-185, 197, 302n,
342, 347n.
notables, 204, 215.
nouveaux entrants, 123, 127,
308, 311.
novateurs, 167, 169, 172, 178,
181, 183, 184, 187n.
offre, 34, 35, 42, 72, 119,
310, 313.
opinion mobilise, 150.
ordre, 146, 151, 313, 321,
331, 350, 326 ; - social, 11,
25, 26, 34, 189, 280, 288.
passe-droit, 203-205.
personnalisation, 110, 258.
petite bourgeoisie, 37n, 103,
279, 288.
populisme, 280.
position, 34, 46, 73, 82, 148,
158, 164, 165, 166, 174,
178,180,181,184,199,

360

Les structures sociales de l'conomie

207, 209, 250, 308-310,


314-319 ; prise de -, 174,
177, 178.
possibles (espace des), 297,
304.
pouvoir, 149, 159, 160, 164,
180, 195, 203, 204, 208,
214, 309, 312, 341, 346;
champ du- (v. champ),
314, 315, 316, 335.
prcocit, 172, 179, 180, 181.
prfrences, 22, 34, 46, 47,
145.
prix, 75n, 125, 150, 236, 265,
294,299,304,308,327,344.
propritaire (ou proprit),
34, 37, 38, 41-42, 46-47,
49, 52, 53-55 et n, 59,
60-70, 77, 98, 123-124,
127-130, 136-140, 176,
260, 288, 315.
publicit (v. aussi stratgies),
40, 42n, 43-44, 90-91, 94,
95, 96, 101-106, 119, 120,
145, 288 ; - et politique,
43.
raisonnable, 13, 22, 23 et n,
260.
rglement (ou rglementation),
33, 34, 148, 149, 150, 159,
163, 166, 195, 196-208,
214, 228, 250, 312;
ambigut du-, 312.
rgularit, 22, 202, 297, 298,
329, 331.
reprsentation, 150, 168, 208,
249, 311.
reproduction, 24, 29, 41, 52,
177, 196, 297, 318, 322;
stratgies de -, 35, 39, 64,
309.

salariat bourgeois, 235, 280.


science conomique (v. thorie
conomique), 11, 17, 24,
303n, 321, 323, 332.
scolastique (illusion) (v.
science conomique), 20-21,
24, 320, 326.
secteur (branche, industrie),
303, 307.
socialisme, 188, 323.
stratgies (v. aussi
reproduction), 21, 23, 35,
39-42, 63, 74, 77, 97,
107, 110, 114, 115, 118,
159, 178, 185, 199, 200,
209, 213, 233, 235, 237,
249, 251, 256, 297, 298,
305-310, 318, 319, 324,
334; -publicitaires, 95, 97.
structuralisme, 299.
structure, 25, 35, 42, 81, 82,
84, 115, 116, 117, 119,
120, 150, 151, 166, 190,
195, 196, 214, 227, 247,
261, 293-303, 304n, 309,
310, 313-314, 318, 322323, 335, 337, 344.
temps, 38, 62, 67, 131, 182,
22~ 231, 295, 309, 325,
332; - de transport, 67,
133-134, 260, 287.
thorie conomique (v. aussi
science conomique), 16,
17, 20, 25, 27, 29, 33, 35,
298, 299n, 301, 304, 320,
323, 326, 330, 331.
thorie des jeux, 21, 301, 329.
travail, 14-16, 24, 38, 70, 284,
341.

Index des notions


Unification, 28, Il 0 ; (ambigut
de l' -), 341, 349.
universalisation, 25, 185, 342,
347n, 350; travail d' -, 170.
universel, 16, 18, 19, 22, 25,
26, 28, 46, 197, 198, 249,
306, 320, 324, 347 et n, 349.

361
valeur, 19, 23, 25, 38, 188n,
241.
vendeurs, 94, 119, 120,227228, 230-256, 261, 275,
304.
violence (symbolique), 149,
251, 279.

Tables

Table des documents et tableaux

DOCUMENTS
Maison Bouygues : une marque qui s'impose.......... 90-91
Maison Dgut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10 1
Maisons Houot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
102
Maisons de 1' A venir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
104
Sergeco ......................................... 105-106
Maisons Sprint . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
105
TABLEAUX ET DIAGRAMMES
Le taux de propritaires et de locataires d'une maison
ou d'un appartement (1984) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50-51
Le mode de construction de la maison. . . . . . . . . . . . . . . . 56-57
Les premiers propritaires de maisons en 1984. . . . . .
65
Le mode d'accession la proprit d'une maison
ou d'un appartement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68-69
Le champ des constructeurs de maisons individuelles . . .
83
Propritaires et locataires de maisons et d'appartements
Rpartition par catgorie socio-professionnelle ..... 136-137
Rpartition par diplme ........................ 138-139
Rpartition par revenu ......................... 140-141
Le champ des agents efficients en matire de financement
du logement en 1975 .................................... 167-171

Table

INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

I. LE MARCH DE LA MAISON

Chapitre I : Dispositions des agents


et structure du champ de production

37

Annexes
I. Entretiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. Tableaux statistiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III. Le Salon de la maison individuelle. . . . . . . . . . . .

123
13 7
140

Chapitre II : L'tat et la construction du march . .

145

Annexes
I. Analyse des correspondances multiples....... . .
II. Sources.............. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

191
193

Chapitre III : Le champ des pouvoirs locaux . . . . .

195

Annexe
Entretiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

217

Chapitre IV : Un contrat sous contrainte. . . . . . . . .

227

Annexes
I. L'argumentaire et son usage . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. Deux entretiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

265
273

Conclusion : Les fondements de la misre


petite-bourgeoise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

279

Annexe
Table des sigles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

289

II. PRINCIPES
D'UNE ANTHROPOLOGIE CONOMIQUE
Annexe
Le champ de l'entreprise : une tude de cas...

333

POST-SCRIPTUM: DU CHAMP NATIONAL


AU CHAMP INTERNATIONAL...............

339

INDEX DES NOMS PROPRES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

353

INDEX DES NOTIONS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

355

TABLE DES DOCUMENTS ET TABLEAUX . . . . . . . . . . . . . . . . .

365

Du mme auteur
AUX MMES DITIONS

Rponses
Pour une anthropologie rflexive
(avec L. J. D. Wacquant)

Libre Examen , 1992


Les Rgles de 1' art
Gense et structure du champ littraire

Libre Examen, 1992


et Points Essais n 3 70, 1998
La Misre du monde

(direction)
Libre Examen, 1993
et Points Essais n 569, 2006
Raisons pratiques
Sur la thorie de l'action

1994
et Points Essais no 331, 1996
Libre-change

(avec Hans Haacke)


(codition avec les Presses du rel)
Libre Examen , 1994
Mditations pascaliennes
Liber , 1997

et Points Essais n 507, 2003


La Domination masculine

Liber , 1998
et Points Essais no 483, 2002

Langage et pouvoir symbolique


Points Essais n 461, 2001
Le Bal des clibataires
Crise de la socit paysanne en Barn
Points Essais n 477, 2002

Esquisses algriennes
(textes dits et prsents par T. Yacine)
Liber , 2008
Sur l'tat
Cours au Collge de France (1989-1992)

Raisons d'agir/Seuil, 2012


Manet
Une rvolution symbolique
Cours au Collge de France (1998-2000)
Raisons d'agir/Seuil, 2013

CHEZ D'AUTRES DITEURS

Sociologie de 1'Algrie
PUF, 1958
2e dition, 1961
8e dition, 2001
Esquisse d'une thorie de la pratique
prcde de Trois tudes d'ethnologie Kabyle

Genve, Droz, 1972


Seuil, Points Essais n 405, 2000
(nouvelle dition revue par l'auteur)

Algrie 60
Structures conomiques et structures temporelles

Minuit, 1977

La Distinction
Critique sociale du jugement

Minuit, 1979

Le Sens pratique
Minuit, 1980
Questions de sociologie
Minuit, 1980
Leon sur la leon
Minuit, 1982
Ce que parler veut dire
L'conomie des changes linguistiques

Fayard, 1982

Homo academicus
Minuit, 1984, 1992
Choses dites
Minuit, 1987
L'Ontologie politique de Martin Heidegger
Minuit, 1988
La Noblesse d'tat
Grandes coles et esprit de corps

Minuit, 1989

Language and Symbolic Power


Cambridge, Polity Press, 1991
Sur la tlvision
suivi de L'Emprise du journalisme

Raisons d'agir, 1996


Les Usages sociaux de la science
Pour une sociologie clinique du champ scientifique

INRA, 1997
Contre-Feux
Propos pour servir la rsistance
contre l'invasion no-librale

Raisons d'agir, 1998


Propos sur le champ politique
Presses universitaires de Lyon, 2000
Contre-Feux 2
Raisons d'agir, 2001
Science de la science et rflexivit
Cours au Collge de France 2000-2001

Raisons d'agir, 2001


Images d'Algrie
Une affinit lective

Actes Sud, 2003


Esquisse pour une auto-analyse
Raisons d'agir, 2004

EN COLLABORATION

Travail et travailleurs en Algrie


(avec A. Darbel, J.-P. Rivet et C. Seibel)
EHESS-Mouton, 1963
Le Dracinement
La crise de l'agriculture traditionnelle en Algrie

(avec A. Sayad)
Minuit, 1964, 1977

Les tudiants et leurs tudes


(avec J.-C. Passeron et M Eliard)
EHESS-Mouton, 1964
Les Hritiers
Les tudiants et la culture

(avec J-C. Passeron)


Minuit, 1964, 1966

Un art moyen
Essai sur les usages sociaux de la photographie

(avec L. Boltanski, R. Castel et J.-C. Chamboredon)


Minuit, 1965

Rapport pdagogique et communication


(avec J-C. Passeron et M de Saint-Martin)
EHESS-Mouton, 1968
L'Amour de l'art
Les muses d'art europens et leur public

(avec A. Darbel et D. Schnapper)


Minuit, 1966, 1969

Le Mtier de sociologue
(avec J-C. Passeron et J-C. Chamboredon)
Mouton/Bordas, 1968
se dition, 2005
La Reproduction
lments pour une thorie du systme d'enseignement

(avec J-C. Passeron)


Minuit, 1970, 1989

La Production de l'idologie dominante


(avec L. Boltanski)
ditions Raisons d'agir/Demopolis, 2008
Le Sociologue et l'Historien
(avec R. Chartier)
Marseille, Agone, 2010

RALISATION : NORD COMPO VILLENEUVE D'ASCQ


IMPRESSION : NORMANDIE ROTO IMPRESSION S.A.S LONRAI
DPT LGAL : SEPTEMBRE 2014 N 118211 (1403127)

Imprim en France