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Le sujet : Entre conscience et inconscience


Introduction
Je suis, jexiste , disait Descartes. Mais quest-ce que a veut dire ? Et
quoi bon le dire ? Quest-ce que cela peut faire que jexiste et que je
pense mon existence ? Est-ce quun caillou nexiste pas aussi ? et une
mousse sur un arbre ? La diffrence, cest que jai une conscience ;
jexiste et je le sais. La diffrence tient peu de choses, peut-tre,
presque rien, mais lordre de lunivers dune certaine faon en sort tout
boulevers.
Blaise Pascal crivait au XVIIme sicle : L'homme n'est qu'un roseau, le
plus faible de la nature; mais c'est un roseau pensant. Il ne faut pas que
l'univers entier s'arme pour l'craser : une vapeur, une goutte d eau,
suffit pour le tuer. Mais, quand l'univers l'craserait, l'homme serait
encore plus noble que ce qui le tue, puisqu'il sait qu'il meurt, et
l'avantage que l'univers a sur lui, l'univers n'en sait rien.
Lhomme est donc un roseau pensant, sa conscience est un recul (ou une
avance) sur lordre du purement factuel (les faits bruts), elle lui donne
sans doute une grandeur mais galement la libert et la responsabilit.
Le mot franais conscience vient du latin conscientia de cum (avec) et
scientia (la science, la connaissance). Sa prsence se ddouble pour ainsi
dire spirituellement, et cest ainsi quil se distingue dun caillou ou dune
mousse.

Voici un tableau dOcatvio Ocampo (Mouth


of Flowers, 2000) qui outre sa beaut
semble particulirement adapt pour
illustrer un cours sur la conscience.
La conscience est une perception mle de
pense, cest--dire quelle est toujours une
interprtation du rel. Mais que serait le rel
en lui-mme sans interprtation ? Je peux
cesser dinterprter ce tableau comme un
visage. Il reste des fleurs et un papillon.
Mais si je renonce interprter les fleurs
comme fleurs et le papillon comme papillon,
que reste-t-il ? Du rel, rien que du rel. On
ne peut mme pas imaginer ce que serait le
rel sans conscience et sans interprtation,
pourtant cette pense nous amne la
porte dun mystre. (Un exercice de
mditation Zen consiste essayer de voir le
monde sans linterprter).

Mais quelle est la limite de cette prsence spirituelle ? On peut tre plus
ou moins conscient. On peut perdre conscience dans le coma,
lvanouissement ou plus simplement le sommeil. Ceux qui croient en
limmortalit de lme pensent que la prsence spirituelle est plus
importante, plus forte que la prsence physique. Penser la conscience,
cest aussi sinterroger sur linconscient. Mais si linconscient ntait pas simplement labsence de conscience ? Sil
tait quelque chose dautre, une force qui nous chappe souvent comme le pensait Freud ? Et la conscience nestelle pas aussi la conscience que nous ne sommes pas, que nous ne sommes jamais seuls ? Nest-elle pas toujours et
dj une conscience morale qui nous appelle ne pas vivre comme si nous tions seuls au monde ? Cest une partie
des questions auxquelles nous tenterons de rpondre dans ce cours.

I- Le sujet cartsien
a) La certitude et le doute hyperbolique.

E. Philippon Anne scolaire 2010-2011 Lyce Joliot Curie 02500 Hirson

Il ne faut jurer de rien est une pice crite par Alfred de Musset au
XIXme sicle. Ce titre signifie quil ny a rien dassez sr pour quon
puisse sy engager sans risque de se tromper. Ne donnez pas votre main
couper, lerreur est la norme et non la vrit !
Ren Descartes au XVIme sicle est parti dun constat similaire dans les
Mditations mtaphysique. Il remarque que celui qui veut la certitude ne
peut se fier ce que lui apprennent les sens. En effet, on ne doit pas se
fier ce qui nous a dj tromp. Il prend pour illustrer son propos des
illusions doptiques comme une tour carr qui au loin nous parat ronde
ou un bton qui est immerg dans leau nous semble bris.
Il prend ensuite un exemple rest clbre pour dnoncer le peu de
certitude que nous offre lexprience des sens : celui dun morceau de
cire. Que reste t-il dun morceau de cire si je lapproche dune flamme ? Il
passe du solide au liquide, devient odorant, noccupe plus la mme
forme dans lespace etc. Pourtant, cest bien le mme morceau de cire.
Il faut donc douter de ce que nous apprennent nos sens sur le monde
extrieur. Mais Descartes pousse ce doute plus loin. Aprs tout, quest-ce
qui nous garantit que ce que nous vivions nest pas illusoire, un rve ?
Comment peut-il tre sr quil est assis, en robe de chambre et non
couch, rvant quil est assis en robe de chambre ? Et comment peut-il
tre absolument certain de ntre pas fou ? Certains le sont, pourquoi
pas lui ? Il fut que la certitude rsiste ce quon appellera aprs lui des
tats de conscience modifi .
Il va mme jusqu imaginer lhypothse dun malin gnie , celle dun
dieu mauvais et rus qui prendrait plaisir le tromper. Comment djouer
ses plans ?
Ce doute mthodique qui va au-del du doute ordinaire, cest ce que
lon appelle le doute hyperbolique.

"Notre systme regarde cette image comme


tant une seule scne. Notre cerveau a appris que
deux objets de grandes tailles vont avoir le mme
angle mais convergeront vers un point au centre
suprieur de limage. Puisque ces deux tours sont
parallles, notre cerveau pense quelles ont des
angles diffrents (car il sattend les voir
converger). Frederick Kingdom (ophtalmologiste)

b) La premire vidence : Je suis, je pense.


Comment sortir du doute hyperbolique ? Par une certitude intellectuelle
que peut djouer les ruses du malin gnie, celle de lego cogito : Je
suis, je pense quon retient souvent sous la forme de je pense, donc
je suis .

Illusion de Mller-Lyer

Citation de Descartes : Mais qu'est-ce donc que je suis ? Une chose qui
pense ? Mais qu'est-ce qu'une chose qui pense ? C'est--dire un tre qui
doute, qui conoit, qui vit, qui veut et qui ne veut pas, qui s'imagine aussi
et qui sent aussi
Illusion de Sander

E. Philippon Anne scolaire 2010-2011 Lyce Joliot Curie 02500 Hirson

Si douter, cest penser, mme le malin gnie ne peut faire que je me trompe quand je dis je doute . Mal penser,
cest dj penser. Et comme jai lide dune pense parfaite diffrente de le mienne, jai dj deux ides
indubitables. A partir de ces deux ides, Descartes va dduire mthodiquement dautres certitudes comme on le fait
dans les mathmatiques.
Descartes est rationaliste, c'est--dire que selon lui, la raison nous permet darriver un degr de certitude plus
lev que celui fourni par les sens. (Ceux qui pensent le contraire sont les empiristes).
Pour Descartes, lme est plus facile connatre que le corps. La pense en effet se donne tout entire dans la
certitude immdiate et le corps par parties. Il en dduit un certain dualisme du corps et de lme raisonnable.
( dualisme est de la mme famille que duel, cest une opposition forte). Les animaux qui ne sont pas capable de
raisonner abstraitement nont pas dme mais sont tout entier des corps. Cest un peu comme sils taient des
automates hypersophistiqus.
c) Critiques de Descartes
Descartes qui est un des plus grand penseurs de loccident (et qui
dtermine pour beaucoup notre faon de penser mme sans quon le
sache) sera attaqu et critiqu de diverses manires. Nous en citerons
trois :
On peut critiquer son dualisme me/corps. Ce nest pas parce
que jai une conscience que cette conscience existe
indpendamment de son rapport au corps et au monde. La
conscience est un rapport entre un sujet et un objet ; a ne
veut pas dire que le sujet et lobjet existent indpendamment
lun de lautre. (Cest une critique formule entre autres par la
phnomnologie )
On peut critiquer son ftichisme du langage lorsquil croit
quau je du je pense correspond quelque chose de clair
et distinct, dvident (cf. la critique de Nietzche).
On peut critiquer sa thorie de lanimal machine qui identifie
le corps une mcanique et refuse la pense lanimal. Les
sciences de la vie et les sciences humaines ont montr que la
frontire entre lhomme et lanimal tait beaucoup moins
nette quil ne le croyait. (Darwin a montr notre proximit
gntique avec les grands singes, et lon peut discuter grce
au langage des gestes avec un gorille).

Friedrich Nietzsche, philosophe Allemand

II- Linconscient
a) Linconscient privatif
Descartes fait de la conscience une certitude absolue, vidente. Pourtant, il semble quil y ait dans la conscience
des degrs. Je peux tre conscient et inconscient en mme temps, conscient dun plus ou moins grand nombre
de choses et inconscient du reste. Leibniz (un philosophe allemand contemporain de Descartes) donne un

E. Philippon Anne scolaire 2010-2011 Lyce Joliot Curie 02500 Hirson

exemple de ces petites perceptions inconscientes. Si je vais au bord de la mer, je peux tre conscient du bruit
des vagues, mais je resterai fatalement inconscient du bruit particulier que fait chaque gouttelette deau sale.
De mme (cet exemple nest pas de Leibniz !) pour des applaudissements.
Au 19me sicle, la psychologie exprimentale reprendra cette ide
en travaillant sur la notion de seuil de perception.
Physiologiquement, il y a des choses que nous sommes incapables
de percevoir. Cest ainsi par exemple que nous ne pouvons
percevoir plus de 24 images par seconde. Cest dailleurs ce qui
rend le cinma possible. (Une image dont on na pas la temps de
se rendre compte est une image subliminale).

b) Linconscient freudien.
La grande dcouverte de Freud sera de montrer que linconscient
peut ne pas tre seulement une absence de conscience, mais une
force agissante. Selon lui, il y a en nous des dsirs qui cherchent
sexprimer (agressivit et sexualit en particulier) mais ces dsirs
primitifs sont contraris. La conscience les repousse (on dit
refoule ) pour quils nenvahissent pas notre vie psychologique
(et notre vie tout court). Le principe de plaisir est donc forc de se
soumettre au principe de ralit, ce qui se fait en particulier dans
lducation.

Lutilisation de taches dencre abstraites


permet dinvestiguer la personnalit en
stimulant limagination.(Test de Rorschach)

Mais quelquefois, ces dsirs sont trop puissants pour tre refouls
ou la censure est trop forte. Cela se traduit par des troubles de
comportements (psychose, nvrose).
Freud se propose par la psychanalyse de soigner ces dsordres
psychiques. Par la parole, la libre association, le patient doit
prendre conscience de ses penses obscures et de leur cause pour
retrouver une vie psychique normale. Linterprtation des rves
en particulier est la voie royale pour accder cet inconscient.
Chez Freud, la normalit est toute relative, puisquil y a selon lui
une Psychopathologie de la vie quotidienne : Linconscient des
personnes normales peut sexprimer par exemple dans les jeux de
mots, les lapsus, les actes manqus, etc.
Avec Freud, dune certaine faon, la conscience et la raison sont
humilies : Le je nest pas matre dans sa propre maison .

c) Critiques de linconscient freudien.


Freud a t trs critiqu ds son poque. On lui a reproch en
particulier son pansexualisme (tout est sexuel et sexplique par la

E. Philippon Anne scolaire 2010-2011 Lyce Joliot Curie 02500 Hirson

Notre conscience est comparable un


iceberg. Seule la partie merge nous
apparait : la conscience. La plus grande
partie, linconscient nous chappe. Entre les
deux, sur la ligne de flottaison, il y a une
partie inconsciente mais qui peut devenir
consciente : cest le prconscient.

sexualit et sa ngation). Pour Freud ces critiques taient normales puisquil les identifiait au refoulement, la
censure quil avait justement tudie. Nos retiendrons ici trois grandes critiques du Freudisme :

Critique jungienne. Karl Gustav Jung tait lui-mme psychanalyste, ctait mme le disciple prfr de
Freud. Mais il a reproch son matre dtre incapable de sortir de son petit complexe personnel pour
en faire lunique grille dinterprtation du rel. Le complexe privilgi par Freud est le complexe ddipe
(lenvie du jeune enfant de tuer le parent de mme sexe pour rester longtemps, longtemps avec lautre).
Pour Jung, il y a beaucoup dautres complexes (le soi, lanimus et lanima, lombre, la persona)

Critique de linconscient comme un autre moi. Cette critique est formule par Alain, un philosophe
cartsien du dbut du XXme sicle. En faisant de linconscient une force en moi qui mest trangre et
me domine, je me dresponsabilise. Cest en fait une attitude superstitieuse qui affaiblit la conscience
(et en particulier la conscience morale) tout en prtendant la renforcer. Cest plus quune erreur, une
faute (cf. Texte)

Critique de la scientificit de la notion dinconscient. Cette critique consiste dire que la notion
dinconscient freudien est impossible vrifier scientifiquement car elle dpend toujours de cas
particuliers non reproductibles. La prtendue scientificit de linconscient est donc une imposture.
Cest notamment ce quaffirme aujourdhui Michel Onfray : Freud sest fait une gloire et une fortune en
se faisant passer pour un gurisseur quil ntait pas et en dfendant finalement une morale
conservatrice.

III- La conscience morale


a) La conscience devant la faute.
Vues de prs, les critiques de linconscient reviennent souvent
une condamnation morale de cette notion. Cest que la
conscience est dabord une conception morale et quen la diluant
dans linconscience, on justifie dune certaine faon
lirresponsabilit. Quand, selon la tradition chrtienne, Jsus sur
la croix dit : Pre, pardonne leur, ils ne savent pas ce quils
font , cela signifie que ce nest pas par mchancet que les
hommes font le mal mais par inconscience. Pourtant, le mal est
fait.
Adam et Eve symbolisent linconscience, mais en gotant du fruit
dfendu, ils deviennent simultanment conscients, coupables et
savants. Ils ne peuvent plus se drober devant leurs
responsabilits.
Nous avons une nostalgie de ltat dinconscience qui est peuttre une nostalgie de ltat animal ou enfantin. Pourtant, la

E. Philippon Anne scolaire 2010-2011 Lyce Joliot Curie 02500 Hirson

William Homan Hunt : LEveil de la


conscience

conscience est un tat suprieur. Ce serait une rgression morale et intellectuelle que de vouloir retourner
en arrire. Cest la brute qui frappe un visage humain sans savoir quil y a une conscience derrire.
On sait par ailleurs que les irresponsables on tendance se justifier en disant quils ne savaient pas .
Linconscience nest pas une excuse, cest une paresse de lesprit, une faute.
La sagesse pourrait donc bien consister en ceci : plaindre les inconscients pour leur inconscience, les
rendre conscients autant quon peut le faire et ne jamais se dissimuler soi-mme sa responsabilit
(saveugler volontairement pour navoir pas de comptes rendre). La conscience seule permet de se
corriger et de samliorer.
b) Rousseau ou : la voix de la conscience morale.
On ne peut pas dire ce quil y a dans la conscience des autres, mais chacun a pour ainsi dire une relation
dintimit avec sa propre conscience. Nous pouvons discuter en nous mme de ce qui est bien ou mal.
Celui qui choisit le mal, fait taire ce que Rousseau appelle la voix de la conscience morale . On aura
beau se dissimuler derrire de bonnes raisons de choisir le mal, mais cest toujours un mensonge que
lon se fait soi-mme. La conscience morale parle au Cur plus qu la raison.
Cest en coutant la voix de la conscience morale que Rousseau reconnait quil y a un Dieu mais quil
sautorise dsobir aux religions tablies.
Si la voix de la conscience morale parle au cur plutt qu la raison. Cest chacun de voir si dans le fond
de son cur il peroit ou non une telle voix et ce quelle lui dit (cf. Texte de Rousseau extrait de lEmile) Il
ne sagit pas de faire la morale qui que ce soit (cest souvent contreproductif) mais de linviter couter
sa propre sensibilit.
c) Conscience et conditionnement
Toute personne sintressant cette notion de
conscience morale devra cependant prendre en
compte les acquis des sciences humaines. Lautonomie
de la conscience humaine nest jamais totale et il y a
toujours une part de conditionnement :
Pour Marx : Ce n'est pas la conscience des
hommes qui dtermine leur existence, c'est au
contraire leur existence sociale qui dtermine
leur conscience. Ainsi, par exemple, si je suis
n proltaire, bourgeois ou aristocrate, il ne
faut pas croire que ma conscience du monde
est totalement libre. Elle est dtermine par ma
classe sociale, mes rapports concrets largent,
lautorit, etc.
E. Philippon Anne scolaire 2010-2011 Lyce Joliot Curie 02500 Hirson

Le chien de Pavlov.
Source : http://www.futura-sciences.com

Le physiologiste russe Ivan Pavlov a mme montr qu un certain niveau de conditionnement, on


pouvait faire lconomie de cette notion de conscience. Il est possible, en jouant sur des stimuli
dacqurir ou de perdre des rflexes conditionnels. Ainsi, le chien de Pavlov , bien conditionn
salivait avant mme quon ne lui prsente ses repas.
De ces deux exemples, on aurait trop tt fait de conclure que la conscience et en particulier la conscience
morale nexiste pas. Au contraire, quand on comprend les mcanismes du conditionnement, -et les
sciences humaines nous y invitent- on cesse dy tre soumis passivement. La conscience du monde ouvre
sur la conscience morale. Elle libre.

Conclusion
Nous nous demandions ce qutait la conscience et o taient ses limites. Il nous apparait maintenant que
la conscience est toujours relative. Une conscience absolue serait une conscience divine, infinie, abolissant
le rapport sujet-objet. Cependant, la simple pense dune prsence absolue peut tre un guide vers la
certitude, un moyen mthodique de dbrouiller le subjectif de lobjectif pour sorienter vers une
conscience scientifique du monde (Descartes). Cette conscience du monde ne dpend pas dun sujet
pensant particulier : Tout le monde peut faire lexprience de lego cogito comme tout le monde peut faire
une opration. La conscience scientifique objective cependant nest que scientifique. Elle laisse une part de
ngligeable (ce dont justement on na pas conscience) et est soumise la rfutation (ou
lapprofondissement) de ceux qui viendront aprs nous (quand le degr de conscience sera plus grand).
Dautre part, il ny a de conscience que du gnral et le sujet conscient est toujours un cas particulier. La
conscience de chacun est irrductible celle de son voisin, mme dans lidal. Cest aussi ce qui fait de
nous des tres prcieux, uniques.
Il nest pas facile dtre un sujet humain. Non seulement la conscience humaine est partielle (inconscient
privatif) mais elle est parfois contradictoire dans ses dsirs et possibilits (inconscient positif, linconscient
comme une force). Les psychologues et psychothrapeutes essayent dapaiser et de soigner ces tensions
du sujet qui a du mal exister pleinement.
Cest peut-tre en admettant cette relativit de la conscience humaine, ses erreurs, ses errements, ses
manquements, en admettant quon nest pas la seule conscience au monde quon devient responsable
pour autrui. Cest peut-tre ainsi quon accde la conscience morale. La conscience morale est toujours
une sorte dhumilit devant ce qui nous dpasse et dobissance lide dune conscience plus vaste que la
notre.

E. Philippon Anne scolaire 2010-2011 Lyce Joliot Curie 02500 Hirson