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"COMO GOTA DE AGUA": LA PSICOLOGA APLICADA A LAS

ORGANIZACIONES
Jos Luis Trechera Herreros
Profesor de Psicologa del Trabajo en ETEA (Crdoba)
Autor del libro: Como gota de agua. La Psicologa aplicada a las organizaciones.
Editorial Descle de Brouwer

Correo Electrnico: trechera@etea.com

1. Introduccin
El ideal es convertir la profesin en una vacacin
(B. Shaw)
Un periodista realiz una entrevista a S. Freud en su exilio de Londres unos
meses antes de su muerte. En el desarrollo de la charla le lanz la que hoy
podamos entender como la pregunta del milln o la cuestin que pensaba que
servira como sntesis de su pensamiento: qu variables seran las esenciales para
llegar a ser una persona madura y con una buena salud psquica? El propio
entrevistador, influido quizs por estereotipos y prejuicios respecto al contertulio,
reconoci que esperaba un denso y largo discurso del padre del psicoanlisis en el
que sentara ctedra sobre la estructura de la psique y los principios fundamentales
de la salud mental. Freud simplemente respondi con dos trminos: Amar y
trabajar.
Aunque breve, la respuesta tena en cuenta dos dimensiones fundamentales de
la existencia humana. Por un lado, la afectividad, con todo lo que engloba respecto
a las emociones, las relaciones humanas, los sentimientos, o la sexualidad y por
otro, la realizacin personal, que incluye la creatividad, el llevar a cabo tareas o
proyectos, la productividad, la satisfaccin o el sentirse til.
A pesar de que han transcurrido casi setenta aos de la muerte de S. Freud, no
ha quedado trasnochada su respuesta. Tanto el ser humano en s mismo, como su
relacin con el entorno laboral han cobrado una gran importancia. Cada vez se est
desarrollando una mayor sensibilidad hacia el reconocimiento de la persona como
algo esencial y bsico en cualquier proyecto empresarial. Por ejemplo, teniendo
presente esta perspectiva, no es raro que hoy en da nos resulten familiares
trminos como motivacin, trabajo en equipo, liderazgo, comunicacin, o que
algunas organizaciones se esfuercen por ofrecer alternativas que antes seran
inimaginables. As, se intenta conciliar la vida profesional y la vida familiar o
potenciar la flexibilidad de la jornada de trabajo.
Cmo se ha llegado a estos planteamientos? Se suele decir que la Psicologa
presenta una corta historia pero un largo pasado. Aunque durante muchos siglos
han existido personas interactuando en grupos y organizaciones, sin embargo, no
ser hasta principios del siglo XX cuando los principios psicolgicos se pongan en
relacin con el mundo profesional. Por qu surge el inters por la Psicologa en ese
momento? Es evidente que algo no se intenta afrontar hasta que no se plantea
como problema. Precisamente, ser en los inicios del pasado siglo cuando se pida
colaboracin a los psiclogos para resolver algunas cuestiones. Por ejemplo, cmo
seleccionar oficiales para la marina mercante tras el desastre del Titanic? Cmo
reclutar personal con cierta probabilidad de xito para clasificar adecuadamente la
tropa? o cmo disear situaciones apropiadas para ejercer la actividad laboral y
ser eficaces y productivos?

En la misma lnea, no se aplicar la Psicologa directamente al entorno de las


organizaciones hasta que el trabajo como tal no empieza a suscitar ciertos
interrogantes. As, la primera utilizacin del trmino Psicologa Industrial se realiz
en una publicacin de 1904 y fue fruto de un error tipogrfico de transcripcin. Un
psiclogo llamado W. Bryan escribi un artculo en el que hablaba de la necesidad
de una mayor investigacin en Psicologa Individual y he aqu que se col un
gazapo y escribi industrial, de cuya equivocacin ni se percat. Quizs el
inconsciente le jug una mala pasada ya que el mismo autor fue uno de los
primeros que intent acercarse al examen de las habilidades cotidianas para sobre
ellas realizar una investigacin psicolgica. De ah sus estudios sobre cmo los
telegrafistas profesionales desarrollaban sus destrezas en el manejo del cdigo
Morse.
Los nuevos tiempos van a posibilitar un planteamiento diferente de la relacin
con el contexto laboral. No olvidemos que durante muchos siglos las personas de
bien no trabajaban, sino que se dedicaban al cuidado de las artes o de la virtud. En
definitiva, su quehacer se centraba en el cultivo y ocupacin del ocio.
Precisamente, ser con la burguesa cuando surjan los negocios como el no ocio
o conjunto de tareas que lo niegan.
A lo largo de la historia la experiencia humana respecto a la relacin con el
mundo laboral ha cambiado significativamente. As, el trabajo ha dejado de
concebirse como un lastre y una carga - ganars el pan con el sudor de tu frente
-, para vivirse como un cierto castigo el no poder acceder a l, con todos los
problemas sociales y personales que conllevan las situaciones de inestabilidad o
paro.
El trabajo ocupa hoy un lugar clave en la existencia humana. Es una realidad
que de la tarta de nuestro tiempo le dedicamos una porcin muy importante a su
realizacin. De ah que no resulte raro, que desde las primeras investigaciones
sobre el mundo laboral, por ejemplo las realizadas por E. Mayo, se resaltaran las
implicaciones de los distintos estados y situaciones personales en la ejecucin de
las tareas y viceversa. Por tanto, cunto mejor podamos desarrollar dicha actividad,
mayor ser nuestro rendimiento profesional y ms satisfechos y felices
personalmente nos encontraremos.
2. Situacin actual
Una gota de agua tras otra, perfora la roca ms slida
Si nos acercamos a cualquier publicacin relacionada con el entorno
empresarial, no es raro encontrar trminos como motivacin, empata, cooperacin,
comunicacin, trabajo en equipo o liderazgo. A su vez, si leemos alguna entrevista
a directivos de distintas organizaciones es fcil descubrir expresiones en las que se
resalta la importancia de las personas para poder llevar adelante cualquier proyecto
empresarial.
Parece que las variables relacionadas con la Psicologa estn siendo muy
valoradas. Por ejemplo, en cualquier librera ya es normal encontrar apartados
especficos sobre estos temas, existen peridicos y revistas especializadas, abundan
los cursos o seminarios. Es normal, que se susciten algunas preguntas: Hay un
cambio de rumbo en la gestin empresarial Es simplemente una moda?
Sin embargo, en la prctica se vuelve a experimentar que no siempre el sentido
comn es el ms comn de los sentidos. La experiencia demuestra que de lo que
ms rpidamente prescinde una organizacin son de las personas. Quines salen

perjudicados en primer lugar cuando se vislumbra una crisis? Se habla mucho de


relaciones humanas pero, se presta realmente atencin en la formacin de los
futuros empresarios o directivos de organizaciones a este tipo de cuestiones? En
cuntos planes de estudio de las distintas universidades espaolas existe una
asignatura de Psicologa del Trabajo o Comportamiento en las Organizaciones?
La expresin Como gota de agua, quiere reflejar esta situacin: poco a poco,
los conceptos psicolgicos estn empapando el entorno empresarial y comienzan
a perforar el grueso muro de arquitecturas organizacionales excesivamente
tecnificadas o enfoques economicistas demasiado reduccionistas. Nos guste o no,
una realidad se impone: somos personas, tenemos que trabajar con personas y el
resultado de nuestra toma de decisiones repercutirn en personas. De ah que
prestar atencin a las aportaciones de la Psicologa en el entorno de las
organizaciones (lucrativas o no lucrativas Fundaciones, Asociaciones, Ongs, etc.-)
sea algo bsico y fundamental.
Somos conscientes que la importancia del desarrollo de las personas en las
organizaciones no es una cuestin de buenas palabras o intenciones. Obras son
amores y no buenas razones. No slo hay que tener voluntad sino poner los
medios para llevar a la prctica adecuadamente lo que se formula en la teora.
Dejaramos que un buen amigo nos operara si no fuera cirujano? Se podra llevar
la contabilidad de una empresa slo con buena intencin sin tener nociones de lo
que es un balance?
Sin embargo, qu ocurre con aquellas variables relacionadas con los
comportamientos humanos en entornos laborales? Si miramos a nuestro alrededor
podramos observar que la realidad, aunque en los ltimos aos se est avanzando,
deja mucho que desear. Existen departamentos de Recursos Humanos en la
mayora de las empresas? Cul es su orientacin? Curiosamente, ciertas
organizaciones que se estn tomando en serio estas cuestiones suelen ser las que
obtienen mayor xito econmico y social. Por ejemplo, en las ltimas encuestas
sobre las mejores empresas en Europa destacan precisamente aqullas que tienen
polticas innovadoras de desarrollo de su personal.
Nuestro objetivo no es sorprender con recetas mgicas. Aunque el
mediterrneo ya est descubierto, s es importante sensibilizarnos de su presencia
y reconocer su valor para no ignorarlo o destruirlo. El ser humano es el mismo en
los diversos contextos y de ah la necesidad de conocer sus caractersticas
psicolgicas para poder potenciar sus posibilidades. Si algo tenemos claro de
nuestra experiencia en el mundo de la empresa es que gestionar relaciones es tan
importante como disear la estrategia de negocio.
Hay que plantearse la necesidad de concebir a las personas como activos a
largo plazo ms que como recursos o bienes de consumo que se intercambian,
se venden o se compran. Debemos tener claro que las personas son seres vivos y
no meros entes pasivos o piezas de una mquina. No podemos olvidar que los
recursos no tienen derechos, sino exclusivamente deberes. Las personas son y
pueden construir otra realidad. Por ejemplo, implicarse y hacer que el proyecto
consiga el objetivo pretendido o desinhibirse y provocar que se venga a pique.
Como afirmbamos en un artculo anterior (Trabajar en equipo: talento y
talante), el todo es ms que la suma de las partes y nunca mejor dicho dos ms
dos no son necesariamente cuatro, ya que cuando entran en juego las personas y
movilizan sinergias positivas o negativas, el resultado puede ser ms cien o menos
doscientos. De ah la necesidad de ofrecer medios y herramientas a las personas
para facilitar su pleno desarrollo humano, personal y profesional.

Muchos pensarn que realizar este proyecto puede ser utpico o imposible. Sin
embargo, no hay excusa para justificarse por no hacer nada amparndose en las
dificultades. Nuestra vocacin humana nos exige llevar a cabo sin demora modos de
gestionar personas que creen ilusin y dinamicen los proyectos empresariales.
Concluimos recordando la ancdota del general francs Liautey, el cul durante una
de sus campaas en el norte de frica recibi la noticia de que sus soldados haban
arrasado un bosque de cedros centenarios. Su respuesta fue contundente: Que
comiencen a repoblarlos. El oficial le respondi extraado: Tardarn ms de cien
aos en recobrar parte de su aspecto actual! A lo que aadi el mariscal: Razn de
ms para comenzar la tarea cuanto antes.