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Fracturas (generalidades).

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Las Fracturas
Qu es una fractura?
Una fractura es una ruptura parcial o total del hueso. Cuando se produce una fractura,
sta se clasifica como abierta o cerrada:

fractura expuesta (Tambin denominada fractura complicada.)- el hueso


atraviesa la piel y es visible, o una herida profunda a travs de la piel lo deja a
la vista.

fractura cerrada (Tambin denominada fractura simple.) - el hueso se


rompe, pero la piel permanece intacta.
Las fracturas tienen varios nombres. A continuacin encontrar una lista de los tipos de
fracturas que ocurren con mayor frecuencia en los nios:

Fractura en tallo verde - fractura incompleta. El hueso roto no se separa


completamente.

Fractura transversa- la ruptura se produce en lnea recta a travs del hueso.

Fractura espiral - ruptura del hueso en forma de espiral; es frecuente en las


lesiones por torsin.

Fractura oblicua - ruptura del hueso en forma diagonal.

Fractura por compresin- el hueso se aplasta, provocando que ste se vuelva


ms ancho o ms plano.

Fractura conminuta- la ruptura es en tres o ms partes.

Qu causa una fractura?


Las fracturas ocurren cuando se ejerce sobre el hueso una fuerza mayor de la que ste
puede absorber. Los huesos son ms dbiles cuando se tuercen.
Las rupturas de los huesos pueden ser producto de cadas, traumatismos, golpes o
patadas al cuerpo.
El hueso de un nio difiere del hueso de un adulto en una variedad de formas:

Los huesos de un nio sanan mucho ms rpido que los de los adultos. Entre
ms jven el nio, la recuperacin es ms rpida.

Los huesos son ms frgiles en los nios y tienden a curvarse o doblarse ms


que a romperse completamente.

Los nios tienen sus placas de crecimiento abiertas, o epfisis, ubicada en la


parte final de los huesos largos. En esta rea se presenta el crecimiento de los
huesos. Las lesiones en las placas de crecimiento pueden llevar a diferencias de
tamao en las extremidades o a deformidades angulares.

Cules son los sntomas de una fractura?


A continuacin, enumeramos los sntomas ms comunes de una fractura. Sin embargo,
cada nio puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden
incluir:
Dolor en la zona lesionada.
Hinchazn en la zona lesionada.
Deformacin evidente de la zona lesionada.
Dificultad para utilizar o mover la zona lesionada de forma normal.
Calor, moretones o enrojecimiento en la zona lesionada.
Los sntomas de las fracturas pueden parecerse a los de otras condiciones mdicas.
Siempre consulte al mdico de su hijo para obtener un diagnstico.

Cmo se diagnostica una fractura?


El mdico hace el diagnstico con un examen fsico y exmenes de diagnstico.
Durante el examen, el mdico obtiene una historia mdica completa del nio y
pregunta cmo se produjo la lesin.
Los procedimientos de diagnstico pueden incluir los siguientes:

Radiografas: examen de diagnstico que utiliza rayos invisibles de energa


electromagntica para producir imgenes de los tejidos internos, los huesos y
los rganos en una placa. Este examen se utiliza para medir y evaluar la curva.

Imgenes por Resonancia Magntica nuclear (IRM, su sigla en ingls es


MRI.) - procedimiento de diagnstico que utiliza una combinacin de imanes
grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imgenes
detalladas de los rganos y estructuras dentro del cuerpo. Este examen se
realiza para descartar cualquier anomala relacionada con la mdula espinal y
los nervios.

1. Introduccin

Las fracturas son soluciones de continuidad que se originan en los huesos, a


consecuencia de golpes, fuerzas o tracciones cuyas intensidades superen la elasticidad
del
hueso.
En una personasana, siempre son provocadas por algn tipo de traumatismo, pero
existen otras fracturas, denominadas patolgicas, que se presentan en personas con
alguna enfermedad de base sin que se produzca un traumatismo fuerte.
Es el caso de algunas enfermedades orgnicas y del debilitamiento seo propio de la
vejez.
2. Clasificacin
Existen varios tipos de fractura, que se pueden clasificar atendiendo a los siguientes
factores: estado de la piel, localizacin de la fractura en el propio hueso, trazo de la
fractura, tipo de desviacin de los fragmentos y mecanismo de accin del agente
traumtico.
Segn el estado de la piel
Fracturas cerradas. Son aquellas en las que la fractura no comunica con el
exterior, ya que la piel no ha sido daada.
Fracturas abiertas. Son aquellas en las que se puede observar el hueso
fracturado a simple vista, es decir, existe una herida que deja los fragmentos
seos al descubierto. Unas veces, el propio traumatismo lesiona la piel y los
tejidossubyacentes antes de llegar al hueso; otras, el hueso fracturado acta
desde dentro, desgarrando los tejidos y la piel de modo que la fractura queda
en contacto con el exterior.
Segn
su
localizacin
Los huesos largos se pueden dividir anatmicamente en tres partes principales: la
difisis,
las
epfisis
y
las
metfisis.
La difisis es la parte ms extensa del hueso, que corresponde a su zona media.
Las epfisis son los dos extremos, ms gruesos, en los que se encuentran las
superficies articulares del hueso. En ellas se insertan gran cantidad de ligamentos y
tendones,
que
refuerzan
la
articulacin.
Las metfisis son unas pequeas zonas rectangulares comprendidas entre las epfisis y
la difisis. Sobreellas se encuentra el cartlago de crecimiento de los nios.
As, las fracturas pueden ser, segn su localizacin:

Epifisarias (localizadas en las epfisis). Si afectan a la superficie


articular, se denominan fracturas articulares y, si aqulla no se ve afectada
por el trazo de fractura, se denominan extraarticulares.
Cuando la fractura epifisaria se produce en un nio e involucra al cartlago de
crecimiento, recibe el nombre de epifisilisis.
Diafisarias (localizadas en la difisis). Pueden afectar a los tercios
superior, medio o inferior.
Metafisarias (localizadas en la metfisis). Pueden afectar a las
metfisis superior o inferior del hueso.
Segn el trazo de la fractura

Transversales: la lnea de fractura es perpendicular al eje longitudinal del hueso.


Oblicuas: la lnea de fractura forma un ngulo mayor o menor de 90 grados con
el eje longitudinal del hueso.
Longitudinales: la lnea de fractura sigue el eje longitudinal del hueso.
En ala de mariposa: existen dos lneas de fractura oblicuas, que forman
ngulo entre si y delimitan un fragmento de forma triangular.
Conminutas: hay mltiples lneas de fractura, con formacin de numerosos
fragmentos seos.
En los nios, debido a la gran elasticidad de sushuesos, se producen dos tipos
especiales de fractura:

Incurvacin diafisaria: no se evidencia ninguna fractura lineal, ya que lo que se


ha producido es un aplastamiento de las pequeas trabculas seas que
conforman el hueso, dando como resultado una incurvacin de la dilisis del
mismo.
En tallo verde: el hueso est incurvado y en su parte convexa se observa una
lnea de fractura que no llega a afectar todo el espesor del hueso.
Segn la desviacin de los fragmentos

Anguladas: los dos fragmentos en que ha quedado dividido el hueso a causa de


la fractura forman un ngulo.
Con desplazamiento lateral: las dos superficies correspondientes a la lnea de
fractura no quedan confrontadas entre si, por haberse desplazado lateralmente
uno o los dos fragmentos.
Acabalgadas: uno de los fragmentos queda situado sobre el otro, con lo cual se
produce un acortamiento del hueso afectado.
Engranadas; uno de los fragmentos ha quedado empotrado en el otro.
Segn el mecanismo de produccin

Traumatismo directo. La fractura se produce en el punto sobre el cual ha


actuado el agente traumtico. Por ejemplo: fractura de cbito por un golpe
fuerte en el brazo.
Traumatismo indirecto. La fractura se produce a distancia del lugar donde ha
actuado el agente traumtico. Por ejemplo: fractura del codopor una cada
sobre las palmas de las manos.
Contraccin muscular brusca. En deportistas y personas con un gran desarrollo
muscular se pueden producir fracturas por arrancamiento seo al contraerse
brusca y fuertemente un msculo determinado. Tambin se han observado
fracturas de este tipo en pacientes sometidos a electroshok.
3. Sntomas

Aunque cada fractura tiene unas caractersticas especiales, que dependen del
mecanismo de produccin, la localizacin y el estado general previo del paciente,
existe un conjuntode sntomas comn a todas las fracturas, que conviene conocer para
advertirlas cuando se producen y acudir a un centro hospitalario con prontitud. Estos
sntomas generales son:

Dolor. Es el sntoma capital. Suele localizarse sobre el punto de fractura.


Aumenta de forma notable al menor intento de movilizar el miembro afectado y
al ejercer presin, aunque sea muy leve, sobre la zona.

Impotencia funcional. Es la incapacidad de llevar a cabo las actividades en las


que normalmente interviene el hueso, a consecuencia tanto de la propia
fractura como del dolor que sta origina.
Deformidad. La deformacin del miembro afectado depende del tipo de fractura.
Algunas fracturas producen deformidades caractersticas cuya observacinbasta
a los expertos para saber qu hueso est fracturado y por dnde.
Hematoma. Se produce por la lesin de los vasos que irrigan el hueso y de los
tejidos adyacentes.
Fiebre. En muchas ocasiones, sobre todo en fracturas importantes y en
personas jvenes, aparece fiebre despus de una fractura sin que exista
infeccin alguna. Tambin puede aparecer fiebre pasados unos das, pero sta
es debida, si no hay infeccin, a la reabsorcin normal del hematoma.
4. Complicaciones de las fracturas

Formacin de un callo seo (proceso normal de consolidacin de una fractura)


excesivamente grande, que puede comprimir las estructuras vecinas, causando
molestias ms o menos importantes.
Lesiones de los vasos sanguneos, que pueden dar lugar a trombosis arteriales,
espasmos vasculares y a la rotura del vaso, con la consiguiente hemorragia.
Este tipo de lesiones puede provocar tambin gangrena seca, debida a la falta
de irrigacin del miembro afectado.
Estiramientos, compresiones y roturas nerviosas, que se pondrn de manifiesto
con trastornos de la sensibilidad y alteraciones de la motilidad y la fuerza
musculares.
Cuando la fractura ha sido articular, puede dejar como secuelas: artritis,
artrosis y rigidez posterior de la articulacin.
Las fracturas que afectan al cartlago de crecimiento en los nios pueden
ocasionar la detencin del crecimiento del hueso fracturado.
Infeccin de la zona fracturada, cuando en ella se ha producido herida.
5. Cmo actuar en casa

Antes de actuar sobre la propia fractura, hay que atender a la respiracin y al


ritmo cardiaco. Si el accidentado no respira, es intil intentar solucionar la
fractura.
Si es preciso, se realizar masaje cardiaco y respiracin artificial boca a boca.
Si el accidentado respira pero est inconsciente, hay que procurar mantener
libressus vas respiratorias- Para ello se pondr de lado la cabeza del paciente,
con el fin de que no pueda aspirar ninguna secrecin o v mito, en caso de que
se produzca. Luego se debe tirar de la lengua hacia fuera, para evitar que se
obstruya la glotis.
Una vez controlada la respiracin, puede prestarse atencina la fractura. Ante
todo, no se debe movilizar el foco de fractura, porque podran desplazarse los
fragmentos seos y hacer ms difciles la reduccin y la consolidacin. Adems,
la movilizacin produce un intenso dolor.
No se debe intentar quitar la ropa al accidentado. Esta maniobra debe ser
llevada a cabo por personal especializado.
La inmovilizacin se puede realizar de distintos modos, segn la zona que se
haya fracturado y el material de que se disponga.
Una vez inmovilizada la fractura, se trasladar al accidentado al centro
hospitalario ms cercano.

Cuando se sospeche que puede haberfractura de la columna vertebral, la


conductams prudente es no tocar al paciente, cubrirle con alguna prenda de
abrigo para que no se enfre y llamar a una ambulancia para que sea trasladado
con rapidez a algn centro hospitalario.
6. Sistemas de inmovilizacin

Los sistemas ms comunes son el cabestrillo y el entablillado, ambos de fcil ejecucin.


Cabestrillo
Se puede utilizar para inmovilizar cualquier tipo de fractura de los miembros
superiores.
Mover la mano del miembro afectado hacia el hombro contrario, doblando el
codo y procurando que el brazo quede pegado al cuerpo.
Doblar en tringulo un pauelo grande y pasarlo con mucho cuidado por debajo
del antebrazo del paciente.
Llevar la punta del pauelo que se encuentra ms prxima al cuerpo del
accidentado hasta la nuca.
Llevar el otro extremo del pauelo tambin hasta la nuca, para anudarlo con el
anterior, pasndolo por delante del cuello.
Cuando no se dispone de un pauelo cuadrado, se puede improvisar un cabestrillo con
un cinturn, una venda corriente o cualquier trapo alargado, del siguiente modo:

Rodear con el til que se haya elegido la mueca del brazo herido, con una
solavuelta. Si es una venda o similar, se puede doblar en dos, rodear la mueca
y pasar los dos extremos a la vez por dentro del doblez. Luego se hace correr la
venda o el pao hasta que quede ajustado a la mueca, sin producir
compresin.
Atar los dos extremos largos pasndolos por detrs del cuello.
Es conveniente que la mano quede lo ms elevada posible, para reducir las
posibilidades de movilizacin.
Entablillado
o
frula
Se utiliza para inmovilizar cualquier fractura producida en un hueso largo, ya sea de las
extremidades superiores o inferiores.

Proveerse de tablas o pequeos troncos lisos. Pueden ser tiles otros


materiales, como telas gruesas enrolladas, peridicos, etctera.
Si se dispone de tablas, colocarlas a los lados de las zonas fracturadas; si se
utilizan peridicos, formar una especie de canal, dentro del cual debe quedar el
miembro afectado.
Luego, con vendas, pauelos, corbatas o cualquier pedazo de tela, se va
sujetando el entablillado o la frula, de modo que el individuo no pueda mover
la zona fracturada.
Si la fractura es en la pierna, deben inmovilizarse la rodilla y el tobillo.
Si es en el antebrazo, se inmovilizarn la mueca y el codo.
Si es en el brazo, se deben inmovilizar el hombro y el codo. El hombro puede
inmovilizarse vendando el brazo contra el cuerpo del sujeto, con cuidado de no
causar compresin sobre la fractura.
Si no se puede obtener ningn material ms o menos rgido, la inmovilizacin
de las piernas se puede efectuar vendndolas juntas. Las ataduras se colocarn

en los tobillos, las rodillas, los muslos y por encima y debajo de la zona de
fractura, siempre que sta no se localice en uno de estos puntos.
7. Rehabilitacin
Se debe lograr que las articulacionesno incluidas en la inmovilizacin sigan funcionando
para evitar una rigidez posterior. Ello se consigue con movilizaciones activas, nunca
pasivas ni con masajes. Una vez retirada la inmovilizacin, se debe procurar la
recuperacin funcional de los msculos, que generalmente, debido al tiempo de
inactividad, estarn hipotrficos. Se indicarn ejercicios propios en cada caso.