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ESCRITOSSOBRE

IINGSTICA GENERAL

Ferdinand de Saussure

Edicin, introd.ucciny notas d,eSimon Bouquety


Rudolf Engler, con la colaboracinde Antoinette Weil

Tladuccin

d,e Clara (Jbaldino Lord,a Mur

ge.,p"4

I Introduccin
lltr rcalidadpareceimposible dar prioridad a tal o cual verdad de la lingsticade modo que esta constituya un punto de partida bsico. Pero
luy cinco o seis verdadesfundamentalestan ntimamente relacionadas
ent'ccllas que se puede partir tanto de una como de otra para llegar lgielrncnte a todas las dems, y a cualquier nfima ramificacin de las
misrnasconsecuenciaspaniendo de cualquiera de ellas.
Por cjemplo, podemos limitarnos nicamente a estedato:
fis crrneo (e impracticable) oponer forma y sentido. En cambio, es
errrrectooponerfgura oocal, por rna parfe, y formd-sentido por ofra.
lifcctivamente, quien se atengarigurosamentea estaidea llegar maa los mismosresultadosque quien parta de un principio
tcticamente
cn apirrienciamuy distante, por ejemplo:
Iis pcrtinente distinguir en la lengualos fenmenoslzternos o de concicncia de los fen menosexternos,directamenteasibles.

2a [De la dobleesencia:Principio <primeroy ltimo" de la


dualidadl
lluscrndodnde poda estarel principio primero y ltimo ms autntico tlc cs,rdualicladinccsantcque sorprendehastaen el msnfimo prraIo tlc Lrnirgriunticir,sicnrrr-c
susccptiblc,apartede lasmalasredacciones,
rlc lceibil tlrsliir'rrulrs
lctinr;rs
y irbsolut;rmcntc
distintas,crccmosque

sernecesarioen ltimo trmino volver siempre a la cuesdn de saberlo


que constituye, por la esenciadel lenguaje,wna id,entidadlingstica.
Lo absolutamenteparticular de rna identidad lingstica es que implica la asociacinde dos elementosheterogneos.Si senos invitara a establecer la especiequmica de una plancha de hierro, de oro, de cobre,
por una parte, y a continuacin la especiezoolgica de un caballo, un
buey o un cordero, estaramosante tareasfciles;pero si se nos invitara
a establecerqu "ssps6lg,'representael extrao ensamblajede una plancha de hierro atadaa un caballo, de una plancha de oro colocadaencrma
de un buey o de un cordero que llevara un adorno de cobre, nos escandalizaramosy declararamosque esuna tarea absurda.El lingista debe
comprender que esprecisamenteante estatareaabsurdaante la que sehapermtasenosla
lla de inmediato y desdeel comienzo. Trata de escaparse,
por
la tangente,es
expresin erl este caso demasiado exacta,salindose
decir, clasificando, como parece lgico, las ideas para ocuparsedespus
de lasforrnas, o, a la inversa, de lasformas para ocuparsedespusde las
id.eas;y enlos dos casosno acabade entender lo que constituye el obieto formal de su estudio y de sus clasificaciones,esto es, exclusivamente
cl punto de encuentrode ambosmbitos.
l,os elementosprimeros a los que dedicala actividad y la atencin del
que eserrneo
lingiiista no stilo son, por una parte, elementoscom.p/e7os,
de rna
trrtar clcsimplificar;sino que, adems,son elementosd,espojados
unirlad rraturirlcn su complcjidad,no comparablescon un cuerpo qunrico sinrplc ni tamrococon una combinacinqumica.En cambio, s
son comparables, en todo caso, [primero] con una mezcla qulmica,
como la del nitrgeno y cl oxgeno en el aire que respiramos;de manera
que [segundo] el aire deja de ser aire si se le retira el nitrgeno o el oxgeno, y sin embargo nada une la masade nitrgeno diseminadaen el aire
con la masade oxgeno, de modo que, en tercer lugar, cadauno de estos
elementosno se puede clasificar ms que respectoa elementosdel mismo orden, pero si pasamosa estaclasificacinya no se trata de aire en
cuarto lugar, su mezcla,por su parte, no esinclasificable.Estasson, punto por punto, las caractersticasdel obieto primero que examina el lingista: la palabra ya no espalabra si [ ]
Por ltimo, sepuede decir que estacomparacinesinexactapor cuanlos
to
dos elementosdel aire son materiales,mientrasque la dualidad de la
palabra representala dualidad del mbito fsico y psicolgico. Presentamos aqu estaobjecin de maneraincidente y sin importancia para el hecho lingstico; la sealamosde pasadapara declararlano adecuaday di-

rcrtilmentecontraria a todo cuanto afirmamos.Los dos elementosdel aire


lrn dc orden material,y los dos elementosde la palabra son, por el contllrio, de orden mental;nuestro punto de vista constanteserdecir que no
lilo la significacinsino tambin el signo esun hecho de concienciapuro'
(Y rrctrntinuacinque la identidad lingsticaen el tiempo essimple.)

2b Posicinde lasidentidades
Sc lrrlta a la verdad si se dice: un hecho de lenguaje exige ser examinado
dcsdcvarios puntos de vista; incluso si se dice: este hecho de lenguaje
cri rcalmentedos cosasdiferentes segn el punto de vista. Pues se emnos es dado fuera del punto
lticzl por suponer que el hecho de lenguaje
(lc vrs[4.
l lay que decir: primordialmente existenPuntos de vista; si no, essenrillrrmenteimposiblecaptarun hechode lenguaje.
l,a identidad que hemos comenzado a establecer,ya seaen nombre de
tnl consideracino de tal otra, entre dos trminos que a su vez son de naIuralczavariable,es, absolutamente,el nico hecho primero, el nico
hnlso simple del que parte la investigacinlingstica.

2c Naturaleza del obieto en lingstica


arreel que se enl lay un objeto primero e inmediato, un objeto dado
cucntrla lingstica,un conjunto de cosasque aParecenante los sentidos, como en el caso de la fsica, la qumica, la botnica' la astronoma,
ctctcra?
I)c ningn modo y en ningn momento: se sita en el extremo
r)pucstode las cienciasque pueden Partir de los datos de los sentidos'
Una sucesinde sonidos vocales,p or ejernplomar (m + a + r) esquizf uraentidad que perteneceal mbito de la acsticao de la fisiologa;
una entidad
f)cro cn ese estado no hay razn alguna para considerarla
liniistica.
Una lenguaexistesi a z + + / va unida una idea.
l)c cstaconstatacinsin duda completamentetrivial sesigue:
l" rlLrcno heryningunacntidadlingsticaque puedaserdada,que sea
tl,rdrrtlc nrorlo innrcdi:rtopor los scntidos;puesninguna existefuera de
l i.lc,r,ru.''stlt ttuctlctrrtir;
25

- no di{erente desdeel punto


.. no diferente desdeel punto
- no diferente desdeel punto
- no diferente desdeel punto

2" que no hay ninguna entidad lingstica, entre las que nos son dad.as,qr;c seasirnple,ya q:ucircluso reducida a su expresin ms sencilla
obliga a tener en cuenraa la vez un signoy una significacin,y que discutir estarealidad u olvidarla significa quitarle directamentesu exisrencia lingstica, arrojndola por ejemplo al mbito de los hechosfsicos;
3" que la unidad de cadahecho de lenguajeesconsecuencia,en primer
luga de un hecho complejo que consiste en [a unin de los hechos, y
ademses consecuenciade una unin de un tipo extremadamenreparncular: una unin en que, en esencia,nada hay en comn entre un signo y
lo que significa;
40 que, por lo tanto, la empresade clasificar los hechosde una lengua
se encuentraante el siguiente problema: tener que cl asificarlos ernparejarnientos de objetosbeterogneos(signos-ideas)y en absoluto, como se
tiende a suponer,clasificarobjetos simples y homogneos,como ocurrira si tuviramos que clasificar signos o ideas. Existen dos gramticas,
una que parte de la idea y otra que parte del signo; las dos son falsaso incompletas.

(Las id,entidadesen estembito quedan establecidaspor la relacin de


lrrsignificaciny del signo, o por la relacin de los signos entre ellos' lo
quc cs no diferente.)
lL Punto de vista de las /entidades transxersales,
- no diferente desdeel punto de vista d'iacrnico,
- no diferente desde el punto de vxa fontico (o de la figura ttocal
rlcsprendidade la idea y desprendidade la funcin de signo, lo que es lo
rrrisrnoen virtud de I),
- no diferente tambin del punto de vista de los elementosaislados'
(l,as identidades de este mbito son necesariamentedadas primero
pol las del precedente;pero a continuacin se convierten en el segundo
ordcn de identidadeslingsticas,irreducible al precedente.)

2d [Principio de dualismo]

ll I y IV se siguen de las maneraslegtimas de considerar:

El dualismo profundo que divide el lenguajeno reside en el dualismo del


sonido y de la idea, del fenmeno vocal y del fenmeno mental; esaesla
manera fcil y perniciosa de concebirlo. El dualismo reside en la dualidad del fenmeno vocal coMo rel y del fenmeno vocal coMo srcNo,
por el hecho fsico (objetivo) y por el hecho fsico-menral (subjetivo), y
en absoluto por el hecho
por oposicin al hecho
"fsico" del sonido
..mental,,de la significacin. Hay un primer mbito. interior, psquico,
en el que existen tanto el signo como la significacin, indisolublemente
unidos; y hay un segundo mbito, exterior, en el que slo existe el ..signo>, pero en eseinstante el signo reducido a una sucesinde ondas sonoras slo merece,en nuestra opinin, el nombre de figura vocal.

llt, Punto de vista NcnNIco, artificial, buscado y puramente ditllctico, de la pnoYEccIN de una morfologa (o de un "estado de lengua
ntiguo,) sobreuna morfologa (o sobre otro estadode lenguaposte-

rior).
(lil rnedio con el que sepuede oPerarestaproyeccin esla consideracitrr dc las identidadestransversales,II, combinada con la consideracin
nrorlolgicadel primer estadosegnI);
- no diferente desdeel punto de vist ANACRNICoRETRoSPECTIVo'
cttc purlto de vista es el punto de vista tTIMoLGIco; comprende otras
corrsnclcn'lsde lo que se llama corrientemente etimologa. lJna de sus
en relacin con IV es no tener en cuenta la poca B en s
crrrtctcrsticas

2e [Cuatro puntos de vista]

tsnrit.
de dos estadosde
lV l'unto tlc vista t tsLnIco del establecimiento
y sin subordimismo
en
s
cada
uno
srtccsivos
tontitdos
It,trguir
rrilncro
()lr'(),
scgttitlotlc ll cxplicacin.
ttr'iritttlc uno il

I y II se siguen de la propia naturalezade los hechos del lenguaje:


I. Punto de vista del estad.ode lengua en s mismo,
- no diferente desdeel punto d,evista instantneo,
26

de vista semialgico(o del signo-idea)'


de vista [de la] ztolwntadantihistrica,
de vista morfohgico o gramatical,
de vista de los elementoscornbinados'

v7
'I

De estoscuatro pul.lrosdc vista legtimos (fuera de los cualesconfe_


samos no conoccr nada), apcnasse cultivan el segundo y el tercero. En
realidad, el cuarto slo sc podr tratar de manerafructfera el da en oue
el primero [ ]
En cambio,lo que secultivacon cntusiasmoesla confusinlamenta_
ble de estosdiferentes punros de vista, hasta en obras inspiradaspor las
ms altas pretensionescientficas.Hay con frecuenciauna autnticafal_
ta de reflexin por parte de los autores.pero aadamosen sesuida una
profesinde fe: estamosconvencidos,con razn o sin ella,de que ser
preciso llegar a reducirlo todo tericamentea nuesros cuatro puntos de
vista legtimos, basadosen dos puntos de vista necesrior, l"
"r, -rr-"
medida en que dudamos sobre la posibilidad de llegar a estableceryamas
con nitidez la cudruple o ni siquiera la doble terminologa que seranecesana.

3a [Enfrentarse al objeto]
Quien se sita ante el objeto complejo que es el lenguajepara estudiarlo
se enfrentara eseobjeto por tal o cual lado, que nunca sertodo el lenguaje,suponiendo que haya sido muy bien esfogido; y si estpeor escogido puede llegar a dejar de ser de orden lingstico o bien representar
una confusin de puntos de vista inadmisible despus.
Ahora bien, hay algo primordial e inherente a la naruralezadel lenguaje y es que, cualquiera que seael lado por el que se intente abordarlo
-justificable o no- jams se podr descubrir en l otra cosa que ind.htid,uos,es decir, seres(o cantidades)determinadosen s mismos v sobre los
cualesse operadesp swa generalizacin.Pero pnlueno es la generalizactn,y no hay nada fuera de ella: y como la generalizacinsupc,neun
panto de l)ista qluesirve de criterio, las entidadesprimeras y ms irreducibles de las que puede ocuparseel lingista ya son prodrr.rl d" urr" op.racin latente de la mente. De ello se sigueinmediatamenteque toda lingsticaconsisteno [ ] sino marerialmenteen la discusin de los punros
de vista legtimos: sin lo cual no hay objeto.
Ejemplo. Si opto para enrrar en el estudio del lenguaje por el proce_
dimiento de simplificacin mxima, que consisreen suponir que el lenguaje esuna sucesin[ ]

li,

tb [Lingsticay fontica]
lil rlcfccto persistentey sutil de todas las distincioneslingsticases el de
rrccr que si se habla de un objeto desdeci'ertopunto de ttista, seha adop'
dicho punto de vista;en nuevede cadadiez casos
l,ukr,consecuentemente,
lo que sucede,por una razn muy sencilla:
lo
contrario
t,srrecisamente
I'rra cmpezar,recordemos, en efecto, q.ueel objeto en lingstica no
existc;no estdeterminado en s mismo. Por lo tanto, hablar de un obietu, nombrar tn objeto, no es ms que invocar un punto de vista deternrilrdo A.
'lras habernombrado un objeto determinadoy haber establecidoel
Frnto de vista A, que slo existeabsolutamenteen el orden A y que
Iucrr de dicho orden ni siquiera seraalgo delimitable, tal vez se podra
(ur rrlgunoscasos)ver cmo se presentaesteobjeto del orden A, visto
rgtin B.
lin esemom.entoseesten el punto d'eztistaA o en el punto d'eoista
/lf Strrespondernormalmente que se esten el punto de vista B; y una
vcz msse caeren el espeiismode que las enddadeslingsticastienen
urt cxistenciindependiente.La ms difcil de captar,pero la ms beneliciosrdc las verdadeslingsticas,es comprender que en esemomento'
punto
xrl cl contrario, no se ha dejado de estar fundamentalmenteen el
orden
A,
cya
trmino
del
de
usar
un
rle vista A, por el solo hecho
ProB.
segn
se
nos
escapara
ttocin
ri,t
As, muchoslingistaspiensanque sesitan en el terreno fisiolgicoctistico haciendoabsraccin del sentido de la palabra para examinarlos
rlclrrcfrtos vocales, de modo que dicen que la palabra cbamp (campo)
tlerrlc cl punto de vista vocal esidntica alapalabra chant (canto) potqte
{orrsidcranque esapalabra contiene una parte vocal que esla que seexanrinrl,msotra parte, etctera.Pero dednde saleque primero hay una
puntos
, tlrra tlue deberser examinadaa continuacin baio diferentes
dc vistn?
l,l itlca nisma slo salede un determinado punto de vista, pues me es
inrrosiblcver que la palabra,en medio de todos sususos,seaalgo dado
y crrrcirnpongacomo la percepcinde un color.
l,)f hcclro cs quc mientras se hable de la palabraa, de la palabra b, o
en el dato MoRFodc la palabra,seestfundamentalmente
rinrrlcnrcrrtc
tlc todos los puntos de vista que sepretendanintrodu| (i( il(:(), r r.,s,rr
r'ir; ponrrc lr rirllblir cs urra distincin que perteneceal orden de las
indepcndientes.
lingsticas
y rrr ltitytlistirrciortcs
irlc,rsrrr,rr'lolrigicrs,

( )orrelacin de dos sonidos(sin

De este modo, en lingstica no se para de considerar en el orden B


objetos a que existen segnA, pero no segnB; en el orden A objetos
que existen segnB pero no segnA, etctera.
En cadaorden, efectivamente,se hacenecesariodeterminar el objeto;
y para determinarlo se recurre maquinalmente a cualquier segundo orden, porque no se puede recurrir a otro medio a {alta de entidladescorrcretas:por eso el gramtico o el lingista nos da eternamentela entidad
abstractay relativa que acabade inventar en el captulo precedenrecomo
entidad concreta y entidad absoluta que consriruye la b-asede srrsoperaclones.
Inmenso crculo vicioso que slo puede romperse sustituyendo de
una vez por todas en lingstica la discusjn de los nhechos^ por la de los
puntos de vista, puesto que no hay la menor huella de hecho lingstico,
ni la menor posibilidad de percibir o determinar un Decholinpstico sin
haberadoptadopreviamenteun punro de vista.

= su oposici n mu"significacin")
Itttt,<'laalor de cadauno con respecfoal otro.
(,orrelacin d.edosfonetnas con correlacinde
dife"significaciones"
=
lr,rrtcs tambin simplementesu za/or recproco. Aqu se empiezaa entr cvcr f identidad dela significaciny el oalor.
l)cspusde esto: quhemos hecho?Hemos partido del elemento
lorroltigico como de una unidad morfolgica que adquiere sucesivamento tlilcrcntes dignidades,pero un sonido en s mismo en ningrn momentrr sc clacomo unidad morfolgica.
lin el anlisismorfolgico (instantneo,etctera)no hay razn algupira
dividir las formas -quiero decir en el anlisisfinal- por fonemas
rr
es deci segnlos resultados del anlisrsfonolgico.
rrccisirmente,
l\rr cjemplo, si en un determinado estadode lengua el fonema j slo
rr prcscntaseguido de e, no es morfolgico distinguir -- sino slo distirgrrir -e-, que pareceen eseestadode lenguaun elementono reducihlc,rorla mismarazn por la que lo serpor eiemploP(suponiendonatIrilnrente queP por su parte esten otras condiciones).
(listc principio encuentraa continuacin una comprobacin singular
cn cl hccho de que la alternanciaglo = alternanciac\p/Ep, etcrera.)

3c [Presenciay correlacin de sonidos]

de la figura vocall
Id lAmbito {isiolgico-acstico

Por qu razn estadistincin morfolgica de la palabra tendra que


aparecer como la unidad dada en una discusin fisioleico_acstica
cuandoen realidadconvienedesrruir inmediatamente
[ ]

Lapresenciade wn sonid.oenunaleneua eslo ms irreducible quc sepuede imaginar como elementode su estructura.Es fcil most.", q.re l" p."senciade esesonido determinado slo tiene valor por oposicin a otros
sonidos presentes;y tenemos ah la primera aplicacin rudimenraria
pero ya indiscutible del principio de las oposrcloNes, o de los vALoREs
RECPROCOS,
o de las CUALIDADES
NEGATIVAS
y RELAIIVAS
que crean un
estadode lengua.
La presenciade una correlacinmanifiesta entre d.ossonid.os(tod,ava
desprovista de toda significacin propiamente dicha) -por ejemplo la
correlacin entre el alemnch t,elar despusde a, o, u (uachen) y chpalatal despusde e, i, (nichx) que manifiestala lengu"- ofr...
,"grrr"i
do grado de oPosICIN, ya perfectamenteclaro en su esenciarelativa.
La Presencidd,euna conelacin manifiesta entre dos sonidosa la que
colnrenzda wnirseuna diferencia de f I

Anrbito fisiolgico-acstico(no lingstico) de la figura vocal (que se


impone como igual a s misma fuera de toda lengua)
l)c cntrada no solamenteninguna especiede individuo determinado en
r sirro tiunpoco ninguna especiede unidad esdada naturalmente.Cmo
rc rtoccder a establecerunidades?
|,i\s unidad.esposrblesy Ia unidad absoluta= Identidad.
I frry closrdenesd e unid.adespostbles
l,rs que resultan de la divisin racional o no de la cadenasonora, o
sintagma,en diferentesfraccionesque sernlas unidadesdel mismo
corpusconcrelo;
- lirs quc rcsultan de la clasificacinde las unidadesdel primer orden
crr rclircirncon otras unidadesdel mismo orden, tomadasde otros
y rlcclaraclas
scmejantes
en nombre de tal o cual caractesirrtlgrrr;rs
rstic,r;sc oblicrrc cntonccstnl unicladabstracta,pero estapuede
,,orrsitlcr',rlsc
rrritl,rtl
.rl nrcn()sc()ntilntt rtz(ilt corno lasprcccdcntes.

Presenciad,ewn fonema = su oposicin con los otros fonemas presentes,o su ttalor con respectoa ellos.

if'"1
En ninguna de las dos serieslas anid.ad.es
obtenidas son msd,e:una.
Todo el trabajo del lingista que quiere captar metdicamenteel objeto que estudia se convierte en la operacin extremadamentedifcil y
delicada d,ela definicin de las wnidades.
En el lenguaie,seacual seael lado por el que nos enfrentemosa 1,no
hay individuos delimitados y determinadosen s que sepresenrennecesariamente a la atencin. (Tan pronto como se supone lo contrario,
como es natural a primera vista, uno no tarda en darse cuenta de que lo
nico que ha hecho es aislar arbitrariamente y sin mtodo tal hecho o tal
otro, que en realidad va unido a un coniunto de otros hechos,sin que sea
posible decir por qu uno se ha credo autorizado a estableceren el con.junto tal o cual demarcacinparticular.)
Sin embargo es necesariosabersobre qu [ ]

3e Observacionessobre las guturales palatales desdeel


punto de vista fisiolgico y acstico
Primeramente. Desde el punto de vista fisiolgico o mecnico hay un
paralelismo completo entre una gutural palatal y una gutural media o velar.
El punto de articulacin estsituado ms adelante,eso es todo.
Pero hay que reconocer,al menos as lo pienso, que la gutural palatal,
por causasque no tengo en cuenta, acsticamenteda la impresin de un
sonido doble: k . Xhi hay un elemenro verdaderamenteparticular, que
puede incluso llevar a negar que la gutural palatal seauna especiedeterminada, dado que se tratara de ungrupo de dossoni.dosy no de un son.ido consecuentemente,slo sela podra clasificar en relacin con otros
grupos, pero no en relacin con un sonido sencillo.
Suprimo esta segundaconsideracin;me limito al punto de vista fisiolgico y hago por lo tanto la hiptesis de que k,, a pesarde que su doble sonido es directamentecomparable a k, esun elemento simple.
Segundaobseraacin.Sobre el abuso del trmino de palatales.Cuando se da el nombre de palatalesa los grupos ty d. que existen en muchas lenguas, por ejemplo en italiano cenere,generoso,se comete un
completo abuso de estostrminos.
Los grupos t, di, q:ueimplican una sucesin de sonidos, no rienen
que recibir ningn nombre, ni el de palatalesni ningn otro que sc pueda proponer.Puesun grupo de sonidosno puedeseruna espccic.Si con-

rirlcro el grupo br, establezcode qu especiees y de qu especlees 4


mismo modo,
Itcro no tengo que hacer una esPeciedel conjunto r. Del
ll y di no existen como talesi existe t + y d' + .
'li,rccra obseruacin.Pero como ha ocurrido cien vecesen la historia
rlc l,rs lcnguasque ..el sonido simple , ( palatal) haya producido ms
tnr.lc cl grupo ti' y como la misma letra tomada con algunos siglos de
rlisL.rnciadesignaprimero el sonido &, y ms tarde el sonido ri no hay
quc cngaarsesobre las dificultades que tiene en la prctica evitar que se
*pfiquc el nombre de palatalesa los gruPos ty di.Pero quedarclaro que
rtccs un uso conyencionaly abusivo; y un sentido de la palabrapalatal
cornplctamentediferente del que invocamosal hablar de r indoeuropeo.

3f lValor,sentido,significacin...]
No cstablecemosninguna diferencia de importancia entre los trmrnos
oakr, sentid,o,significacin,fancin o uso de una forma, ni siquiera con
lg ilca como contenido de una forma; estos trminos son sinnimos.
Oon todo, hay que reconocer q:ueoahr expresa mejor que cualquier
rttrrrralabrala esenciadel hecho, que es tambin la esenciade la lengua,
rfto cs, que una forma no significa sino que oalc: esees el Punto cardi
nal, Vale,consecuentemente,implica la existenciade otros aalores.
I)cro cuando se habla de t,aloresen general,en lugar d e hablar al azar
dcl aalor de una forma (que depende absolutamentede dichos valores
Bencfrlcs),se puede decir que es lo mismo situarse en el mundo de los
rignos o cn el de las significaciones,que no hay el menor lmite definible
$ltc lo queod.lenlas formas en virtud de su diferencia recproca y matcrirl, o lo queoalen en virtud del sentido que damos a esasdiferencias'
l,h unl clisputade palabras.

lg lValor y formasl
lll v'nti.ttode cad.aforma en particaldl es lo mismo qwe la diferencia de
bt Jormas cntre cllas.Sentido = valor diferente.
la diferenciade lasformasenl)c todos modosno sepuedeestablecer
trc clhs.
nurcitbitstttrtc
cn cl hcchodc que los valoresde que
Nr irrsistircrttos
(un sistcmamorfolsislt'trrrr
tlc lcttuir
ttl
r('onrl)on(
rlirrrorrliitltttcttlc

gico), un sistemade seales,no consistenni en las formas ni en los sentidos, ni en los signos ni en las significaciones.Consisten en la solucin
particular de determinada relacin generalentre los signos y las significaciones,basadaen la diferencia general de los signos ms la dierencia
general de las significacionesms la atrib.ucinprevia de ciertas significacionesa ciertos signos o inversamente.

lil hechode que s ellame aak-susantihi interior esla mejor prueba de


etAr oricntndose (forzosamente) segn elementos morfolgicos y no
icos.
[urdt

Por lo tanto primero hay ztaloresmorfolgicos: q:ueno son ideas ni


tampoco fortnas.

Unrr rcgla como Ia de s'pi,y sah sa wtaa (t pesarde sa tu, sa bbaoati),


lbcc.rnstarcomo excepcinen la regla de ..sfinal"? O afectaa la morlolog.rde la palabrasa?Es imposible decirlo, porque la primera regla de
. linrl> esmorfolgica ella misma, y no fontica. La regla de "s final" no
tienc nirrguna base en absoluto fuera de la unidad de la fiorrna agtas
Qgvalp,aga,etctera)o bba-rmas, unidad de forma que depende ella
lltinrr directamentedel sentido.

De modo secundario, para que una FoRMA sea, como forma y no


como figura vocal, hay dos condiciones constantes, aunque estasdos
condiciones vengan a constituir una sola en ltimo anlisis;
1" que esta forma no se separede su oposicin con otras formas simultneas;
2" que estaforma no se separede su sentido.
Las dos condiciones son una sola hasta tal punto que en realidad no
puede
se
hablar de formas op .estdssir' suponer que la oposicin resulta
tanto del sentido como de la forma.
No se puede definir lo que es una forma graciasa la figura vocal que
representa,ni tampoco graciasal sentido que contiene estafigura vocal.
Nos vemos obligados a plantear como hecho primordial el hecho cNRAL, COMPLEJO
y compuesto de DOSHECHOSNEGAIMS: \a d,iftrencia
generalde las figuras vocalesunida ala diferencia generalde los sentidos
cue se les oueden asociar.

4a [Fontica y morfologa, 1]
(Borrador) (Idea)
En el casode una regla como en snscrito r"t.(g.rr,ta),
el elemento activo y pasivo no coincide habitualmente con la frontera de dos elementos morfolgicos, mientras que frecuentementeocurre as en el caso de
una regla como .r > 9 despusde h r y vocal qre no seaa/. As, agnisu
vapsu frente a latasu, oahsyrni frente a tapsymi.
Entonces, con respecto a estasdos reglas que son exactamentedel
mismo orden, se obtiene de la segundauna regla de sarnd,hiinterior, y de
la otra no se sabequ hacer.
,t4

f b [Fontica y morfologa, 2]

( luirndo se extraede estaunidad de forma, una vez establecidapor el


rentirlo, un hecho material que parececonstante,como que -& delante
de orda = - delante de sonora, es imposible establecerel valor de este
Itecho en s, o el grado de necesidady de constanciacon el que se pretortar, cs decir, que tras haber partido de la forma significativapara exlftcr cschecho,nos quedamoshastael final sin otro polo que no seaesa
ftrrmrrsignificativa:cuando nos hallemos frente a so'pi sa bhaaati, que no
eoncucrclacon agv'pi, agvbbaoati, no habr nada que decir, excepto
quc cl conjunto de las manifesacionesde la palabras4 no coincide con el
etrnjunto dc la palabraagva, sin q'te en principio uno seamsregular que
ol otro, ya que ninguna de las dos cosaspretende ser racional.
Ahora bien, si se formula la regla en relacin con la s indoeuropea, se
nhtcnclrr[ ], pero esto es etimologa, una operacin complicada que
r ritl fucra de la lenguaen s.

te lSonidoy sentidol
l,a,x,tltanancits son las diferenciasvocales (y no fonticas) que existen
in cl rnisnro n'lomento entre formas que se considera que representan,
por *lgun,r raz<'rn,urraunidad morfolgica ms o menos amplia pero exrfuyundrr fa uniclaclltirna, que cs la id,entidad norfolgica.
M rrlcrrindonoscn cl mbito morfolgico, hablamosa vecesde la
Irlcntirl,r,lde scntido,r vcccsdc l,r idcntidadde valor,a vecesde la identidnr'lr'lcus,,,N vc.'cstlc lriclcntidtldc lirrmir. Ninguna clccstascxpresio:t5

ncs ticnc scntido si no se sobrentiendela identidad de sentido, de valor,


de uso, segnla forma una o diversa-e, inversamente,identidad de forma segnel sentido, el valor o el uso uno o diverso. Ahora bien, el todo
es solidario. Por 1otanto, no se puede hablar directamenrede id,entid,ad
en morfologa si slo se considerala forma o el sentido.
Todo estudio de una lenguacomo sistema,esdecir, de una morfologa,
significa esrudiar el uso de ks formas o la representacinde las id,eas,
como seprefiera. Lo que es errneo espensar q:oeexistenformas en parte alguna (que existanpor s mismasfuera de su zso) o que existenideas
en parte alguna (que existanpor s mismasfuera de su representd.cin).
Admitir la forma fuera de su uso es caer enla figura oocal que compete a la fisiologa y a la acstica.De modo ms inmediato es, adems,
entrar en contradiccin consigo mismo, pues hay muchasformas idnticasde sonido que no senos ocurre asociary estaesla meior prueba de la
perfecta inanidad d.eIserforma fuera de su uso.
En el mbito morfolgico no hay absolutamentenin grsnaotra id,entid,ad q:ueno seala identidad de una forma en la identidad de sus usos (o
la identidad de una idea en la identidad de su representacin).Por lo tanto, LA IDENTIDADMoRFoLcIcA, vano sera ocultrselo, es una nocin
excesivamentecompleja.

5b [Identidad- Entidades]
$l.La identidad en el orden vocal
Cuando abro la boca dos veces,tres veces,quinientas vecespara pronunciar aka,la cuestin de saber si lo que pronuncio puede percibirse
como idntico o no idntico dependede un examen.

itlsntidad o de su no identidad. El hecho, por ejemplo, de que aha sea


por una personaen un lugar y en un momento, o que mil
ttorrrrrrciado
or'rtonnsen mil lugares y en mil momentos emitan la sucesinde sonir[r ,(es absolutamenteel nico hecho dado: pero no es menos cierto
rftfc r'nicamenteel hecho ssrRActo,la identid,ad,acsticade esosaha,
forrrir por s solo la entidad acsticaaha y qtseno cabebuscarun objeto
prirncro ms tangible que eseprimer objeto abstracto.
(Por lo dems, lo mismo ocurre con toda entidad acstica,porque
grt sornetidaal tiempo; 1" necesitann tiempo para realizarse;y 2" desapnrccccn la nada pasado esetiempo. Por ejemplo, el caso de una comprxicirri musical comparadacon un cuadro. D6ndeexiste :unacomporicitin nlusical?Es la misma pregunta que la que plantea la existenciade
tArr, l'isa composicin slo existe realmente cuando se la ejecuta;pero
fonsitlcrar esaejecucin como su existenciaes falso. Su existenciaes la
identi.dadde las ejecuciones.)

$3. Lasentidadesdel orden vocal son entidadeslingsticas?


l,trl rcsolver esu cuesdn hay que preguntarsequ es una entidad voc{li hcnrosvisto que consisteen la identidad de dos hechosvocales.
l,a idcntidad de dos hechos vocalesest subordinada a la presencia
dc unl lcngua?
No. Fuerade todo lengua;'ehumano, aka es igral a aha y, dado eller
gurjc lturnano,a consideradoen una lengua es grtaIa aha considerado cn otra. Si hay diferencia es porque se han separadosin precisin las
stttirlrdcsvocales,propiciando el establecimientode dos donde slo se
vcfunil.
l\)r lo tanto, las entidadesdel orden vocal no son entidadeslingstil,:l'

$2. Las entidadesdel orden vocal

$4,Observacionessobrelos prrafos precedentes

Seve inmediatamente qne las entidadesdel orden vocal o bien consisten


en la identidad que acabamosde considerar,o sea,en un hecho completamente abstracto, o bien no consisten en nada y no estn en ninguna
parle.
Los hechos de habla, tomados en s mismos, los nicos que son corrcretos,seven condenadosa no significar absolutamentenada fuera de su

Sobrc al $2. Tomar la lengua por el lado del fenmeno vocal es sin
dudn l nrancrarnssencillaque existede hacerlo,hastatal punto que en
tenlitlrtl,conro sc dcducedcl $3, ni siquieraes una manerade tomarla;
poro ittclusoirclnriticntlocsc procedimiento,llama extraordinariamente
lg tcnci,irrruc rlc cntrrtl,rsc lrlcc imrosiblcraz-onarsobre INDIVIDUoS
rlnrlrrs,rnnr.iencr,rlizlrr c{)ntnr.irc;(in;
ll contrirrio,hl'y qlc rcmcnzar

,l(;

,t7

2. EI fenmeno de la ahernancia tiene pues carcteruniversal.


3. En ocasionesse puede decir que una significacin va unida a la alternancia: por ejemplo,gast/gste,mientras que en otras se observa,porel contrario, que no tiene nin$n valor para la significacin: por eso detenerseen esedetalle como si fuera una distincin importante sera ale
jarse completamentedel objeto esencial.
4. A veceses posible discernir en qu condiciones (llamadas
"fonti5")se produce cada uno de los trminos de la alternancia,o al menos
uno de los dos as [ ] (nota: en realidad nosotros, como se deriva dc
todo estetrabajo, las consideramosmorfolgicas,puesto que son instanMneas).
A veces,por el contrario, es absolutamenteimposible decir de qu
"depende" esaalternancia:por ejemplo,gast/gste.
Detenerseen estesegundodetalle seraigualmente equivocarsesobre
el alcancedel hecho de alternancia,ahogarlo en distinciones muy secun
darias y accidentalesque jams deben impedir percibirlo en su unidad.
5. ETIMoLcrcAMrNTE(lo que significa pasar a un orden de consideraciones enteramente separado del precedente lo mantendremos de
modo inflexible, no podemos intervenir ms que de manera auxiliar, sin
referirnos para nada al hecho de la alternancia en s mismo), etimolgicamente pues, si se quiere considerar la etimologa, podemos afirmar
qre la diversidad de que secomponeuna alternancia rernonta, en el caso
regrtlar,a una unidad prccedente. (Pero veremos que no es admisible
plantear una regla sobre el origen necesariode un fenmeno instantneo.)
Hay en la lengua una yertiente fsica y una vertiente psquica.Pero el
error inadmisible que se manifestarde mil manerasen cadaprrafo de
una gramtica es creer que la vertiente psquica es la idea, mientras que
la vertiente fsica es eI sonido,la forma,la palabra.
Las cosasson un poco ms complicadasque todo esto.
No esverdad, esprofundamente errneo imaginar que hay oposicin
entre el sonido y la idea, que, por el contrario, estnprofundamente unidos para nuestra mente.
La oposicin[ ]
As, por una part ehay tnapalabra (entidad fsica) y por otra parte su
significacin (entidad psquica). Hay en la lengua una vertiente fsica y
una vertiente psquica. Esta verdad de sentido comn tiene un sentido
que debe ser totalmente preciso para quien quiera estudiar la lengua; se
trata de saberqu cosasse han de ordenar en el mbito fsico y qu co
tat se hndc ordenaren el mbitopsquico.

l,n cmoda y desastrosdistincin tradicional, que en realidad suprillle cn germen todo estudio racional de la lengua, consiste en suponer
{uc la vertiente psquica es simplemente la idea o la significacin, mientfr ttuc la vertiente fsica [ ]

lOa [Negatividady diferencia,1]


(Btstante importante:) La negatiaidad de los trminos en el lenguaje
puedcser consideradaantes de hacerseuna idea el lwgar d,ellenguaie;
f!pccto a esta negatividad, se puede admitir provisionalmente que el
longuajeexiste fuera de nosotros y de la mente, pues slo se insiste en
qrc los diferentes tnninos del lenguaje, en lugar de ser trminos difellntcs como las especiesqumicas, etctera,no son ms que d'iferencias
dglcrminadasentretrminos que seranvacose indeterminados srn esas
lifcrcncias.

, 20b lNegatividady difercncia,2]


Mc pareceque se puede afirmar y proponer a la atencin: no se estar
nunca lo bastante convencido de la esenciapuramente ngativa, Puraficnte diferencia.l,de cada uno de los elementos del lenguaje a los que
rtribuimos precipitadamenteuna existencia;no hay ninguno, en ningrn
ordcrr,que poseaestaexistenciasupuesta,aunque admito que quiz nos
vcnrosobligados a reconocer que, sin estaficcin, la mente severa realmcntc incapaz de dominar semejantesuma de diferencias sin encontrar
ln parte algunay en ningrin momento un punto de referenciapositivo y
finnc.
Si no me equivoco, en otros mbitos se puede hablar de los diferenobjetos contemplados,si no como de cosasque existen,al menos
tcs
'
f. corno cosasque resumencualesquieracosaso entidadespositivasque
pucdanformularsede otro modo (a menos,quiz, que se llevenlos heshoshastalos lmitesde la metafsicao de la cuestindel conocimiento,
dc 1,,que aqu, por supuesto,hacemosabstraccin);en cambio' parece
quc la cienciadel lengua.leestsituadaaparte:porque los objetos que
ticnc dclante no tienen jams realidad en s mismos,o aparte delos otros
objctosquc sehan de considerar;no tienenabsolutamenteningn subsIr'rtoclc cxistcncir fucra dc su diferenciao DE LASdiferenciasde toda
cl,rscttrc fr rllcrrlt'rttcrlcunir t t.,t diferenciafundamental(pero cuya

diferencia recproca consdtuye toda la existencia


de cada uno de ellos):
pero sin que sesalgr por ninguna parte
de este dato fundamentarmente
negalrv9 para siemprc dc la DIFERENCTA
de dos trminos, y no de las
propiedadesde un trirr>.
Cadavez que en una rarn;rcualquicraclc la lingstica,
partiendo de
un.punro de-visracualquicra,,,,.,
r" ha dcdicao , dir.it". sobr. rrr.,
"ut,rr
ob,eto de.tontica,, de
-morfologa", dc sintaxisdeterminado_por
ejemplo la existenciade una distincin g."-rri."l
J. f.-."I;o
en indoeuropeo, o bien la presenciade una z ccuminal
en s,nscrito_,signific"
que ha querido estudiarcierto sector de hechos
negat_o, y l.rp.olri*o,
en s mismos de-sentido y de existencia;,u
,.. iroue.horo
"studio
,::r,?": r:**
hdya op,aestolo.strminos que
",
haba qu" porrry sino,
no ro sera,y esro en un sentido no trivial:
a saber,el hecho del'que se
ocupa no existe literalmente ms que en presencia
de he"ho, oponibl...
se admite que si uno se ocupa de cierra sustancia
qumica,
Iti^.i!lt"
o oe cle,rta.especle
zoolgica(a menos,no voy a repetirlo,quc
se cues_
rrone trlosolrcamentetodo el valor de nuestro
conocimienio),uno sc
ocupa verdaderamentede un objeto que tiene
existencia propiafuera de
los objetosdel misrto orden.poi el contrario,
,rig;;", q".
""..,.",
gn hecho deJenguadesde
"l_
[ ] existaun solo;"rrrrrr. po.?i-ismo fue_
ra de su oposrcrn c-onotros y que seaalgo
ms que una manera ms o
menos atorrunada de resumir un conjunto
de diferencias en juego: de
manera que slo esasdiferencias existen, y que
por eso mismo todo el
objeto del que rat la ciencia del l.rrg.rrj. .e
p.j.rpl , ."
esferade
"y
"""
quescapa
po,.o'-npt"to
d;
io i". ," .n_
uendehabltualmentepor
-,.^!,1:iorj,
-";",";;;;;,
hechos,
"relatividad-de los
A su vez esasdiferenciasen que toda lengua
consiste no represenra_
_
ran nada, no tendran ni siquiera sentido
en ial materia, sicon-ello no se
qulsreradeclr:o brenIa diferenciade las formas
(pero esradiferencrano
es nada), o bien la diferencia de las formas
p"Ubid" po, t"t.n*
1fo
al8o, pero poco en la lengua) o bien ias d.ifer"nlrin,
1u.es
or. ..r,rt,".,
oer luego comptrcadoy del equilibrio final.
De modo que no solamente no hab
trminos positivos sino d,ift_
ren!1s; ye1o,.ensegundo lugar, esasdiferencias
,.rr" ,rrr"
naclonde la torma y del sentidopercibido.
"o-Ui_
Por 13we
lengua eigeseparacin entre los punros de
visra
leybo.de
,r.
clacromco
y slnptlco.

i fidentificacin;valoresrelativos;punto de vista]
la identidadmorfolgica(quehay necesariamenre
en dos
determinadas);

[1] Identidadsegrnel anlisis


morfolgico:
[2] sentidode

alha
palha

alha
empi-alkd

la identidad segnla sucesinposible qre crea la .dentidad


arha'"
alha
tiempo auha
ORI

ole

En cambio, siempre negaremosque tenga sentido hablar de alka, glue


algo qu,eser-alha fuera de una de esasoperacionessobrentendidas

Suponede manerainmediatala eleccinde un punrode


identificacin.
sin estaeleccin,lasidentificaciones
posiblessiguensiendomltiy de ello sededuceqttela trm:ulaalkd no representaliteralmenre
Del mismomodo queen en el juegode ajedrezseraabsurdopregunqu esuna reina,un pen,un alfil o un caballofuera de esejuego,
tiene sentido, si se consideraverdaderamentek bng*a,buscar
quc escadaelementopor s mismo. No esnada ms que una pieza que
por su oposicin con otras segn determinadasconvenciones.
$i no existiera estehecho, en realidad contingente, de que los matede la lengua se transforman y con slo cambiar producen una meis de laspropias condicionesdel juego, no seranecesarioy jams
se habra planteado escrutar la nat:uralezaexactade esosmaterialera un traba.joverdaderamenteintil.

Prra comprenderla transformacinde lasdiferentespiezasgraciasal


se revela til analizarlasen s mismas.No es esto lo que queredcstacar, sino que en cada epoca s6lo hi.y oposiriones de valores nr.(en realidad incluso convencionales,pero que sebasananretodo

dosvalores).
t lr posibilidadde oponerdostrminosconfirindoles

il

l ll, Ii cstc| rtlinrr,


sr'rloar&acs unl pahbr.rsnscrita.
(N. dcl Ii.)

68
60

Las cxpresionesc omo en calid,ad,


d,e,desdeel panto de vista d.e,enlingsticahacen reflexionar. En otros campos hay un lmite a los diversos
modos de contemplar las cosas,que viene dado por las cosasmismas.En
lingstica uno puede llegar a preguntarse si el punto de vista desde el
que se contempla la cosa no es la cosa entera y en definitiva, por consiguiente, si partimos de un punto nico de algo concreto o si no ha habido nunca nada ms que nuestrospuntos de vista multiplicables indefinioamen!e.

22a fFonticay morfologal


Fontbamente, o en el mbito de lasfigwras t'ocales,hay un lmite exac
to y absoluto ente la alteracin indefinida de una figura y la completa
reduccin a nada de dicha figura.
Morfolgicamente, o en el mbito de los slgzos,es totalmente imposible distinguir entre estosfres trminos: presenciad,eun signo, su rzodificacin, ms o menos grande d.espwsde un tiempo, o srsdesaparicin
pasad,ootro lapso de tiernpo. Presencia,ausenciao formas sucesivastienen exactamenteel mismo valor: es decir, cada una tiene en cada mo
mento cualquier valor, que es imposible prevet que resulta sencillamente y de minuto a minuto de lo que existe a su alrededor Como el
signoprimero no valanada,si no hubierasido por los signosque 1orodeaban,esrealmenteintil preguntarsecmo los que proceden de aquel
valen esto,no lo valen,o si siguenvaliendo algo cuando han dejadode
existir materialmente,a menosque nos decidamosa considerarlos signos que lo rodean, los nicos que determinan en realidad el valor y la
propia existenciade cada signo: solamenteconsiderarese ntorno es
romper decididamente con la fontica, es sometersea entrar en el mundo de los signoscomo cosassignificantesy presentesen la conciencia;
y consecuentementeestar dispuestos a ignorar sistemticamentetodas
las circunstanciasetimolgicas o retrospectivasque estn ausentesde la
conciencia.
Un ejemplo de la diferencia fontica entre rnod.ificaciny cero corr,o
trminos sucesivosen el tiempo, en oposicin a la indiferencia morfolgica: en una poca prehistrica el genitivo plural eslavo de la palabra
zlato d,ebiser'tzktm, ms tarde x'zlatn, ms tarde e histricamentc
por transformacin regular, zlat en paleoeslavo; actualmente (por
ejemplo en checo)zlat, por cada constante de toda clasede d en cualquier posicin.
7t)

sepuede trazar una frontera que serabsoluta entre


l( )NTICAMENTE
(zkt)
-m,
-n, -, por una parte' en que hallamos siempre
htr rcrodos
f nrodificacin de un elemento dado, o la poca zlat, en la que encontttntos sbitamentecero enlugar de nuestro elemento.Pero s6lofontit\lnt'ta fendr sentido establecerun lmite, al tiempo q.ue,morfolgica,,,1,este accidente no tiene la menor consecuencia:Ia nada es tan
v{lirl, tan fcil de utilizar como el signo llamado "de genitivo plural"
quc ha podido presentarseen otro momento y que se estableceen todas
prtcs de maneratan accidentalcomo la ausenciade signo en el instante
Flc$c11te.
M orfolgicamenteesteaccidenteno tiene ni ms ni menos importantirt quc la que tendra cualquier transformacin del signo: la nada en el
inltrntc en que se produce no difiere literalmente en nad del signo politivo: el genitivo pl'tral zkt es tan apto para expresar cualquier cosa
0ontosi disfrutara de un.,exponente" particular como del que disfrutabl cn otro perodo bajo la forma zlatu.
listo es 1oque debemosresaltarpara oponer en principio lo que es la
drtruccinde un elementoen fonticay lo que esla destruccinde este
llcrlcnto en morfologa; esdecir, algo completamenteindiferente, puesto quc no es ms importante que la modificacin de un elemento, y la
vive de estasmodificaciones.
hrrrrlologa
l'cro en realidad, en esta comparacin misma, cuyo obietivo es deternrinarmejor el principio semiolgicoo morfolgico, se vulnera este
rlirrcipio:el de que ni por un instante-no dejaremosde afirmarlo- se
h* tlc,iplicarla perspectivadiacrnicaa los hechosfonticos'En efecto,
Ior hcmosvisto obligados,para compararun hecho morfolgico y un
hcch,rfontico, a suponer previamente que existen hechos morfolgiws m cl tiempo, por ejemplo, que existe "gsnitivo plural", eslavo o
dc otro grupo de lenguas,transmisibledurantemil aosbajo una cierta
itlcntiddde genitivo plural, sin que se sepasi estaidentiddresideen
{icrtir categoralgica que se transmiti misteriosamentefuera de los
tignos,o en cierta seriede signos,eternamentevariablesen forma y en
valor,
l')ncl casodel genitivo plural checo zla.t queha ocupadonuestra atentirirr, cs rclativamente exacto comparar su posicin morfolgica en che(o y su posicin morfolgica en eslavoprimitivo; pero en PrinciPio s10
Ituy un sirnple azar en este hecho:podra haber ocurrido igualmente,
ptrr',rccidcntcs
semejantcs
a mil otros que conocemos,quezldt hterapor
del plural, en oposicina un casorjcnrrlonctualnrcntc c1L.rso-rgimen
(o tocl,rl,r "sintrxis
dcl ebs") sererr,/o,ya quc trxl'r l,t rlcclirr,rcirirr
7l

ducea dos distincionescomo en francsantiguo;pero en estecaso,quc


sentido tendra hablar del genitivo plural zlat si no es el sentido puramente fontico de gue zlat vale't zlatu, "'zlaton, etctera,de modo totalmente independiente de su existenciacomo genitivo plural, e incluso
como forma cualquiera, y simplementeen su existenciade figura vocal?
Ahora bien, en realidad, si se insiste en establecercategorasfuera del
tiempo, es verdad que incluso como genitivo plural, la posicin morfo
lgica de zlat es consderablementediferente en checo de lo que era en
eslavoprimitivo o en indoeuropeo: existe,por ejemplo, el hecho de que
ningn masculino forma de la misma manera qre zlar su genitivo plural
(por lo tanto ahora es un genitivo plural neutro) mientras que antes no
haba nada distintivo entre los gneros.En segundo lugar, por ejemplo,
zlat ofrece exactamentelos mismos usos que el genitivo singriar zlata:
esel casode todos los neutros; pero entre los masculinosy femeninos, el
genitivo singular (cuandola palabradesignaun ser animado) no tienc
el mismo uso que el genitivo plural; y slo a travs de una serie de hechos semejantes(que podan ser perfectamentedesconocidosel da ante
rior) se determina una idea como la que se contiene en zlat. La etrgueta
de genitit'o nos viene del estadoaccidentalde los signos latinos.
Con todo, lo esencialest todava {uera de las consideracionesque
acabamosde hacer:hay que volver siempre a esto,que morfolgicamente no hay signos ni significaciones, sino diftrencias d,esignos y diferencias
de significaciones,1" que no existen ms que unas a travs de otras y son
por lo tanto inseparables,pero 2" no se corresponden directamente.

22b [Principio fundamental de la semiologa]


Principio fundamental de la semiologa,o de
lengua" contemplada
"la
regularmentecomo lengua y no como resultadode estadosprecedentes
En la lengua no hay signosni significacionessino DIFERENcIAS
de signos
y DIFERENCIAS
de significaciones;las cuales 1" no existen ms que unas
graciasa otras (en los dos sentidos)y por lo tanto son inseparablesy solidarias; pero que 2" nunca llegan a correspondersedirectamente.
De ello sepuede concluir inmediatamente;que todo, y en ambos mbitos (por lo dems, inseparables),es NEGATIVoen la lengua, que descansaen una oposicin conplicada, pero nicamente en una oposicin,
sin que seanecesariala intervencin de ninguna clasede dato positivo.

7!

lll principio de la negatividad de los signos o de las significaciones


(qttecs enteramentelo mismo en cuanto asimilamos la solidaridad afirmdx ms arriba) se comprueba ya en los sustratos ms elementalesdel
lenguaic.
lis indiferente saber si en una lengta vale dos veceso tres la dura'ir'rntle , o unavez y media, una vez y un tercio. Lo que es importante
!r ;lbcr que Z no dura lo mismo que .
'l'cndrigualmente real importancia saberque entre y se sit:auna
y msque Z; pero es una suposittrecra cantidad, que vale menos q]U,e
i1ncrrnea pensar que es imprescindible establecer cunto vale esa
ulltidad mediade modo absolutoo en relacincon Zy Z. La lenguadestnlsr fundamentalmenteen diferencias.Desconocer esto, obstinarse en
trt[blecer cantidadespositivas es, creo, condenarse a situar el estudio
llngiistico, de principio a fin, fuera del hecho verdadero y decisivo en
hr tlivcrsosrdenesen los que debemoscontemplar la lengua. Es obvio
qrtccsto no es declarar intiles las investigacionesque contribuyen a esirhlcccrde modo exactonuestrosconocimientos.
l.lega siempreun momento en que el conocimiento del hecho neto es
imprcscindible,aun donde menos se esperara;pero si tal conocimiento
tr dc Ia mayor utilidad para el lingista en determinadascircunstancias
quc trataremosde precisar,persistimosen decir que la lengua en su esencir no se alimenta ms que de oposiciones, de un conjunto de valores
!onrllctamentenegativosy que solamenteexisten Por mutuo contraste.
[)c este modo, un hecho que parece completamente perdido entre
eicntosde fenmenosy sepuede distinguir de modo inmediato en el lenel principio
unjc, que llamaremosFLUcruAclN fontica, merecedesde
gnero
y al missu
lcr scparadode la masay planteado como nico en
r'notiempo como hecho caractersticodel principio negativo que subyacc cn cl mecanismode la lengua.
l'ixisten probablemente en toda lengua ciertos elementos o ciertos
grupos que ofrecen, sin que se sepapor qu,un margen de libertad' en la
pronuncizcin,mientras que la gran mayora es absolutamenteinflexible
cn ll manerade ser pronunciados.En francssepuedenpronunclar como
n,nido r dos o tres consonntescompletamentediferentesPor su articulucirin adems,tan diferentespara el odo que no hay nada que senote
rlc nrodo ms inmediato en el hablar de un individuo.
-legalSin cmbargo,todos esossonidostan diferentesson aceptados
por asdecir- comosi oalierai,rlo mismo:en cambiola msinsigf'frcntc,
variacirintucsc hagaal pronunciaruna s o una /, seconsideranil'icrntc
t'idc innlctlirt,r tttr tlt'lt'etoriclculodc pronunciacino signode acento
7,J

extraniero,en fin, comoalgoquechocade frentey de manerairreconciliablecon nuestrosentidode la lengua.Hay mil hechosde estetipo: ve
mos por los textosque en godo sepoda decir indiferentemente:sijau
(sim) o si.au,
frijana (liberum) o friana: en ningn casoel grupo -if + zocal poseeotro valor que -l + oocall I

23 [Sentidopropio y sentidofigurado]
Corolario. No hay diferencia entre el sentido propio y el sentido figurado de las palabras (o: las palabras no tienen ni sentido figurado ni
propio), porque su sentido es eminentementenegativo.
Por ejemplo, si se habla (escogemosexpresamenteun ejemplo relativamente [ ]) de una persona que ha sido el sol dela existenciade otra,
ocurre lo siguiente
1" no se podra de cir que ha sido la luz, o
2" si existiera o bien un trmino significante ckro d.esol (como claro
d,eluna) o bien tn trmino signific ante d,ependenciade la tierra reEecto
al soLo bien, por otra parte, dos trminos para sol segn sealevnte o
poniente, o segn se lo compare o no con otros curpos celestes,es absolutamentedudoso que se pudiera usar sol en la locucin llamada figurada que se ha utilizado.
Seusaraotro trmino quiz mucho ms expresivo,pero de ah sededuce que no es la idea positiva, la idea exterior a la lengua de sot-, lo que
constituye la imagen: que es simplemente la oposicin con otros trminos que son tambin ms o menos apropiados, como estrelk, astro, clarid,ad, unidad, finalidad,, alegra, nimo, f f

muy dudosa que en todo caso han de examinar otros esflldiosos


que no seanlingistas;
b) las figuras vocalesque hacen de signos tamPoco existen en la lengua instantnea.En un momento dado existen para el fsico, para
el fisilogo, pero no para el lingista ni para el sujeto hablante.Del
mismo modo que no hay significacin fuera del signo a, tampoco
hay signo fuera de la significacin'
2oSi, por el contrario, se estudia la lengna a travs de un perodo:
Entoncesno existe ni signo ni significacin sino simplementefiguras

Es el mbitode la fontica.
1oLa figuravocalen s mismano significanada'
2oLa diferenciao la identidadde la figuravocalen s mismano signi3oLa idea en s misma no significa nada.
4o La diferencia o la identidad de la idea en s misma no significa
, 5oLa unin de lo que tiene una significacin en la lengua es:
Los sIGNos.
r) la diferencia o la identidad de idea SEGIJN

. b) La diferenciao la identidadde signossegnla idea;y ambascosas


unidas.
estnademsindisolublemente
La lengua,por lo tanto,consisteen la correlacinde dosseriesde he1oen que cadauno de ellos slo consisteen oposicionesnegativaso en
ias,y no en trminos que ofrezcanuna negatiYidaden s mismos.
2" en que cadauno no existe,en su propia negatividad,ms que pora cadainstante una diferencia del primer orden viene a incorporarse

e inversamente.
del segundo.
unadiferencia
Una de las consecuenciasde estehecho es que nunca se Puedeconsr-

por poca)ms
unaunidadlingsticacualquiera(enla perspectiva

24 [Signos y negatividad]

o implcitamente, al menos estricta1ue haciendo intervenir, explcita


trminos:
tncnte cuatro

Existen en la lengua:
1" Si se la esrudia en u.ntnoTnentodado: no slo signos sino tambin
significaciones,no separablesde los signos,puesto que estosya no mereceran su nombre sin significacin.
En cambio lo que no existe son
a) las significaciones,las ideas,las categorasgramaticalesfuera de los
signos; quiz existen fuera d.elrnbito lingstico; es una cuestin

1oel signo que se estudia;


2o otro signo diferentei
r 3o una parte (que siempre ser mucho [ms] pequea de lo que se
picnsa)de lo que contiene;
4" una parte(igualmentemuy pequea)[ ]

74

75

25 [Sobrela negatividadde la sinonimia]


De modo que puede parecer que so/ representauna idea perfectamente
positiva, precisa y determinada,tanto como la palabrt luna. Sin embargo, cuando Digenes dice a Alejandro
"Aprtate de mi 561!",ya no hay
en sol nad.ad.esol exceptola oposicin con la idea de sombra; y la propia
id.eade sombra no es ms que la negacincombinada de la d,elnz, noche
perfeaa, penumbra, efctera,nnida a la negacinde la cosailuminada en
relacin con el espaciooscurecido,etctera,Si volvemos a tomar la palabra lana., se prtede decir k luna se levanta, h luna crece, decrece,Ia luna
serenue,t)a,sembraremosen luna naeva, pasarnmuchaslunas antesdc
que eso ocurra... e insensiblementenos damos cuenta de que 1" todo
lo que ponemos en lana es absoltJtamentenegativo, no viene ms que de
la ausenciade otro trmino, pues2", una multitud de idiomas expresarn
mediantetrminos completamentediferentesde los nuestroslos mismos
hechosen los que nosotros hacemosintervenir el trmino luna, qlueex.
presen por ejemplo mediante una primera palabra la luna en sus fases
mensuales,con una segunda,la luna como astro diferente del sol, con una
tercera,la luna por oposicin a las estrellas,con una cuarta, la luna como
antorcha de la noche, con una quinta, el claro de luna por oposicin a la
propia luna, etctera.Y cadauna de estaspalabrassigue sin tener valor
ms que por la posicin negativaque ocupa en relacin con otras: en ningn momento esuna idea positiva, correcta o errnea,de lo que esla luna
lo que dicta la distribucin de las nociones entre los diez o doce trminos
que existen,sino que es nicamentela presenciamisma de esostrminos
lo que fuerza a unir cadaidea o al primero o al segundo,o a los dos por
oposicin al tercero y assucesivamente,sin ouo dato que la eleccinnegativa que seha de hacer entre trminos, sin ninguna concenracin de la
idea diversen el obieto nico. De modo que no hay nunca nada ms en
esapakbra qrl.elo que previamente no existafuera de elh; y esapalabra
puede contener y enciera en germen todo lo que no estfuera de ella.

26 [Cuestin de sinonimia (continuacin)]


Dicho de otro modo: si una palabra no evoca la idea de un obieto mate,
rial, no hay nada absolutamenteque puedaprecisarsu sentido que no sea
por va negativa.
Si por el contrario dicha palabra serefiere a un obieto material, sepodra decir que la esenciamisma del objeto esde natu ralezatal que puede
7(;

r la palabrauna significacinpositiva.En esecasono escosadel lint predicaque slo conocemosun obietopor la ideaque nos hacedi el y p"t las comparaciones correctas o errneas que estableen relidad, no conozco ningn objeto a cuya denominacin no
tadan una o varias ideas, llam.adasaccesorias,pero en el fondo tan
como la idea principal, esto es, el objeto en cuestin, ya se

del Sol,delAgaa, delAie, delArbol, dela Mujer, de Ia Luz, ercsonigualI)e tal modo queen realidadtodasestasdenominaciones
negativas,no significan nda ms que en relacin con las ideas
en otros trminos (igualmente negativos)' no tienen en ningn
la pretensin de aplicarsea un obieto definido en s, no se enen realidad a eseobjeto, cuando existe,ms qlre oblicuarnente' a
y en nombre de tal o cual idea particular de lo que se derivar (exdolo grosso,nodo), p:uesroque tomamos momntneamenteese
exterior como basede la palabra 1" que sernecesariocambiarconementede trmino para referirse al mismo obieto' llamar por ejema la luz *claridad,, ..resplandor,, ..iluminacin,, etctera,2" que el
del mismo objeto servirpara muchos otros: as'k laz de la hislas lucesd,euna.asambleade sabins,En esteltimo caso' se conslque un nuevo sentido (llamao figurado) ha aparecido: est convicde la suposicin tradicional de que la palabra
p"rt. pu."-.ttt"

reJunasignificacinabsolutaque seaPlicaa un obieto determinado;


cstapresuncinlo que combatimos.Desdeel primer momentola pan se enfrenta al objeto material ms que segrinuna idea que es a la
a eseob]Gz perfectamenteinsuficiente si se la considera reltivamente
(siempre es
bo e infinitamente amplia si sela considerafuera del objeto
por
utilizar
y
comprensiva
lo
bastante
[ ]):
icmasiado extensa nunca
cr dcsdeel comienzo negativa,que hace que el sentido "propio" slo
a su vez ese
,lr una de las mltiples manifestacionesdel sentido general;
de la
resultante
tzarosa
rt
tfntido general no es ms que la delimitaci
rcsenciade otros trmjnosen el mismo momento.
En fin, apenasnecesitamosdecir que la diferencia de trrninos que
,irte-" de una lengua no corresponde en modo alguno,
lonstituye
"l
lunque se trate de la iengua ms perfecta, a las relacionesautnticasenfic las cosas; en consecuencia,no hay ninguna razn para esperarque
lot trminos se apliquen completamente,y ni siquiera incompletamente'
I objctos definidos, materialesu otros.
Se dir que, en cambio, deben corresponder a las primeras impresiotcuquc recibc la nrcntc; esto es cierto, pero estasprimeras impresiones
entre
lon dc tl naturllcz,rtuc cstablccenlasrelacionesmsinesperadas
77

cosascompletamente sepaadas,y sobre todo tienden continuamente a


dividir cosasque son unidades absolutas;de modo que en ningn momento la impresin que produce un objeto material tiene el poder de
crear un sola categoralingstica; no existen nunca, por lo tanto, mas
que trminos negtivos en cada uno de los cuales el objeto nuevo es
abarcadode modo incompletoal tiempo que quedadislocadoen varios
tminos.
Pero quejarse de su inexactitud sera no comprender dnde est el
poder de la lengua. No se puede impedir que una sola y misma cosa sea
llamada, segrin los casos, casa, construccin,ed,ificio, ,nonamento, tntnueble, oivienda, resid.encia,y lo contrario sera signo de nuestra [ ]
De modo que la existenciade hechosmaterialeses,como la existenciade
hechos de otro orden, indiferente a la lengua. Siempre avanzay se mueve graciasa la mquina formidable de sus categorasnegativas,verdaderamente desligadasde todo hecho conceto, y por eso mismo inmediatamente preparadaspara almacenarcualquier idea que venga a aadirsea
las precedentes.

27 Dela esencia
(Prembulo)
"Considerado como>... uComo"... Pero a base de comprender que cadaelemento del lenguajey del habla es otra cosasegnlos
puntos de vista casi innumerables e igualmente legtimos desdelos que
uno puede situarse para contempla os, llega un momento en que [ ]
hay que pasara la discusin de estospuntos d vista, a la clasificcinrazonada que establecerel valor respectivo de caduno de ellos.
(Proposicin n" 5.) Seacual sea el punro de vista desde el que se la
considere,la lenguano consisteen un conjunto de v alorespositiztosyabsolutos sino en un conjunto de valores negativos o de valores relativos
que no tienen existenciams que por el hecho de oponerse.
(Corolario a la proposicin n" 5.) La
"sinonimia, de una palabra es
en s misma infinita, aunque se defina en relacin con otra palabra.
En efecto, nunca hay como dato primero ms que una barrera negativa entre el contenido de tal signo y el contenido de tal otro: de tal modo
que toda idea nueva que venga presentarseencontrar inmediatamente
un lugar o tras el primer signo o tras el segundo (si entra en los dos es
que seproduceoposicincon un tercero cuarto signocoexistente).
78

eso querer agotar las ideas contenidasen una palabra es una emtoblmente quimrica, a menos, quiz, que se limite a objetos may a objetos poco frecuentes,como Por ejemplo el aluminio, eo, efcter^. Pero slo con tomar hierro y encina' no se llegar al
ino de la suma de significaciones(o de usos, que es lo mismo) que
a estaspalabras,y slo comparar ierro co acero,plomo, oro o
oia,
slo comparar encina cofr dos o tres palabras como sar4ce,
lo
o rbol representaun trabaio infinito' En cuanto a agotar que
mente por oposicir a alrna o pensamiento, olo qrte corrtier]'eir

o llegarse,
oposicin a andar,pasd.r,caftrinar,dirigirse, encamina'rse
podra, sin exagerar,dedicar una vida humana a esatarea' Pero como
ide la edad de quince o diecisisaos tenemos un sentido agtdizado
lo que contienen no solamenteesaspalabrassino mil otras, esevidenlue esesentido se basaen elhecho negativo puro de la oPosicin de
ya que el tiempo materialmente necesariopara conocer el valor
de los signos nos habra faltado cien y mil veces'

Quienseocupade la sinonimiay semaravillade todo lo que contieuna palabracomo n ente piensque esostesorosno podran estar
ios en ella si no fueran fruto de la reflexin, la experiencia,la fi-

profundaacumuladaen el fondo de unalenguapor lasgeneracioquela han utilizado.En qu sentidopuedatenerrzn hastacierto


to esalgoqueyo no examino,porqueenrealidadestoesen todo caso
hccho secundario.El hecho primario y fundamental es que en cual-

inmesistemade signosquesepongaen circulacin,seestablecer


unasinonimia,pues10contrarioesimposibley equivaldtaa
cir que no se concedenvalores oPuestosa signos oPuestos.En cuanto
les concedeuno, es inevitable que un oposicin de ideasliegadaspor
se instale o en un signo que ya existepor oPosicin con otro o
)ln en dos o tres signospor oposicin con otro u otros dos' etctera.
, Por lo tanto, ningn signo est lirnitado en l4 stumade ideasposibles

paed,e
albergarslol en un mismornomentoisloestlimitadonevamentepor la presenciasimultneade otros signos;y Por lo tanto
de una palabra.
vanobuscarculesla sumade lassignificaciones
,, Una de las mltiplescarascon las que sepresentaestehechoesesta:
saln misionerocristianosecreen el deberde inculcara un Poblado
indel
idioma
en
su
disposicin
que
tiene
a
iclaidea de alma;resulta
por ejemplo,msbien aliento,otra
fona dos palabras,una que exPresa,
si el idioma indgenale escominmediatamente,
trft bi.n respiracint
plctamcntcfarniliar,y aunquela ideaque tieneque introducir seaalgo
dcscottociclo
comrlctamcr.ttc
rara[ ], la simpleoposicindelasdospa-

labras
urespiracin" dicta imperiosamentepor alguna razn
"aliento" y
secretaen cul de las dos debe situarse la nueva idea de alma; hasta tai
punto que si escogetorpemente el primero en lugar del otro, de ello pueden seguirselos ms serios inconvenientespara el xito de su apostolado. Puesbien, esarazn secretano puedeser msque una razn negati
va, ya que la idea positiva de abna escapabatotalmente de anremanoa la
inteligencia y al sentido del pueblo en cuestin.
Del mismo modo, cuando un filsofo o un psiclogo, tras sus meditaciones,por ejemplo sobre el juego de nuestrasfacultades,entra en escena con un sistema que hace tabla rasa de toda nocin precedente,se
encuentracon que todas sus nuevasideas, por revolucionarias que sean,
puedenllegar a clasificarseen trminos de la lenguacorrienre,pero en
todo caso ninguna puede clasificarsede modo indiferente en palabras
que ya existen, aunque seanperfectamentearbitrarias, como razn o intelecto, o como intefuencia, entendimiento, juicio, conocimiento, etctera; y que DE ANTEMANohay un trmino determinado que responde
mejor que los otros a las nuevasdistinciones. Pues la razn de esrapropiedad, lo volvemos a repetir, slo puede ser negadvaya que la concepcin que se introduce d.atade
y fodos los trminos en cuestin no
^yer
estabanmenos delimitados el da
anterior en su valor resoectivo.
Otra manifestacin flagrante de la accin totalmente negativa de los
signos, mantenindonos en el orden de la sinonimia, viene dada por el
uso figurado de las palabras(aunque en el fondo seaimposible distinguir
nunca el uso figurado del uso directo).
Asi si la idea positiva de suplicio fuera l autntica basede suplicio,
sera totalmente imposible hablar, por eiemplo,
"del suplicio de llevar
unos guantesdemasiadoesrechos", lo que no tiene la ms mnima relacin con los espanrosdel suplicio de la parrilla y de la rueda. Se dir: es
que eso esprecisamentelo propio de la locucin figurada. Muy bien. Tomemos entoncesuna palabra que represente,en suma, en su sentido directo un conjunto de hechos enteramente semeianteal que represenra
suPlicio.
Vemos pues que no es en modo alguno la idea positiva contenida en
saplicio y martiri.o, sino el hecho negativo de su oposicin el que establece toda la serie de sus usos y permite crtalquieracon tal de que no se
interponga en el mbito vecino. (Naturalmente habra que rener en
cuenta ademstormento, torttffa, horror, agona, etctera.)
Sereconocerque entre el suplicio de SanLorenzo y nuestro suplicio
de la parrilla la distancia es tnra que en comparacin no hay realmente
ninguna entre el suplicio d,eSnLorenzo y st martirio. Un diferencia ran
80

en el hecho positivo no debera tener ninguna consecuencia

tl
muy precisascomo rey,
Incluso cuando se trata de designaciones
I, tnnier,Perro,la nocin completaenvueltaen la palabraslo rede otros trminos; el rey no eslo mismo que el
de la coexistencia
li existetn ernperador,o un papa, si existenrepblicas,si existenYaduques, etctera;el peno no es lo mismo que el perro, si se opone

a caballo.considerndoloun animalimprudentee innocomo ocurra entre los griegos, o si se opone esPecialmentea la fie-

t la que ataca,considerndoloun modelode intrepidezy fidelidada


dcber,como erael casoentrelos celtas.El coniunto de lasideasreutras cdauno de estostrminos corresponder siempre a la suma

hs queseexcluyenen otros trminosy no correspondena ndams;


cjemplo,la palabrapenoolapala,bralobo,mientrasno surtauna terpalabra;la idea de dinastao la depoder estarcoteida en la palatey o enla palabraprncipe mienfrasno secreeotra palabradiferendc lasprimeras,etctera.
(Corolario.)-No hay di{erenciaentreel sentidopropio y el sentido
de laspalabras-porqueel sentidode laspalabrasesalgo esennegativo.
Redaccindel principio planteadoms aniba,

x.) Consideradadesdecualquierpunto de vistaque quiera


en cuenta su esencia,la lengua consiste,no en un sistemade valoobsolutosy positivos, sino en un sistemade valores relativos y negaque no tienen existenciams que por efecto de su oPosicin.

, (Proposicinx.) No existeenningunlenguani en ningunafamiliade


un hecho que tenga la caractersticade ser un rasgo permanente

orgnicode estalenguao de estafamilia.


([Sobrela palabrafawtonoma.)Hry quien imaginaque esmuy imdefinir 1" en sentidopositivo (lo que esilusorio:no seagotar
), 2" en sentido inmedito, en qu c onsiste\a autonoma de tn puepara de ello deducir 3" los sentidos figurados. En realidad, no existe

lftt p^Iabr^d. tonomaen que la esferade significacinsehalleentera,tncntcdeterminada,sino que slo lo estpor la oposicinen que entra
de tal modo que si
lihcrtad' indhtidualidad,etctera,
conindcpcndancid,
81

un sola de estasp abras, como independencia,etctera,no existiera, el


sentido de autonoma se extenderainmediatamenteen esadireccin.
Y este mismo hecho, puramente negativo, de la oposicin con palabras comparables, es tambin el nico que crea la adecuacin de los
usos ufigurados"; no negamosen realidad que seanfigurados, sino que
negamosque una palabra tenga una significacin positiva. Toda clasede
uso que no caiga en el radio de otra palabra es, no solamenteparte integrante, sino parte constitutiya del sentido de esapalabra, y esapalabra
no tiene en realidad otro sentido que la suma de los sentidos no requeridos.

o sepuedeusarun trmino tomadodesdeel punto de vistaA si se


rl punto de vistaB.
(o estud.in
de k fonacin).Est;io que,sele llamecomo
no slo delafondistinto e independiente
llme,esabsolutamente
dc lasdiferenteslenguas,sino de la lingsticageneral.
todo, constituyeunacienciaauxiliarmuy importanteparala linde la divisinfontica.
Y estonicamentecomo consecuencia
Lidentidadfontica,o fonatoria,o vocal[ ]

[Sistemade una lengua]

28 ndice
FoRMA.No esjams sinnimo de figura vocal;
- Supone necesariamentela presenciade un sentido o de un uso;
- Pertenecea la categorade los hechos INTERIoREs.
sER.Nada s,al menos nadesabsolutamente(en el mbito lingstico). Ningn trmino, aun suponiendo que seaperfectamenteexacto, es
aplicablefuera de una esferadeterminada.
La forma elemental del juicio <esto r eso> abre inmediatamente la
puerta a mil reparos,porque hay que decir en nombre de qu se distin<eso>,ya que ningn objeto es dado ni estdeligue y delimita
"esto> o
mitado de modo natural, ni escon evidencia.
Se salede la duda generalplanteando las cuatro formas de existencia
de la lengua.
LINGSTICA.
Tendemos perpetuamente a convertir meSUSTANCIA
dinte el pensamiento las accionesdiversas que precisa el lenguaje en
sustancia.
Parecenecesarioaceptarestconcepcin en la teora misma.
Habr cuatro clasesde "sustancia" lingstica,que correspondena las
cuato formas de existenciade la lengua.
No hay que admitir en absoluto una sustanciafundamental que reciba a continuacin atributos.
TRMINo(vasesrn). Ningn trmino es definible ni vlido fuera dc
un punto de vista preciso, como consecuenciade la total ausenciade seres lingsticos dados en s.
82

de una lengua, por lo tanto, no consiste:


la
coexistenciade determinadasformas A, B, C, D..., como suen
- ni

obrasde lingstica,
poneninnumerables
de cienasideascomoa, &, c, d...,cosaque desni en la coexistencia
de el principio nosvemosmenosinducidosa creer,
ni en la coexistenciade relacionesentre la forma y la idea como
9 1.." lo que, de todos modos, representaun cierto progreso

A BC

respectodel punto de vista precedente,al establecerla dualidad de


cadatermino.
Sino que estesistemaconsiste en una diferencia confusa de ideasque

sobrela superficiedeuna diferencia[ ] de formas,sin quequiuna diferenciadel orimer orden corresDondaexactamentea una
del segundo, ni que una diferencia del segundo corresponda

[Diferenciasy entidades]
para la lingstica hay tres manerasde representarla

La primeraeshacerde la palabraun enteque existecompletamente


de nosotros, que puede ser representadomediante la palabra que
cn el diccionario, al menos en lo que se refiere a la escritura; en
casoel sentido de la palabra seconvierte en un atributo, pero en algo
nto dc la palabra.Ambas cosasquedandotadasde existenciaartifiuna de otra
lllncntc: por csanrislrttr2.nson a la vez independientes