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AfricaReviewofBooks/RevueAfricainedesLivres

Volume6N1Mars2010

Penser le Maghreb avec Abdelkebir Khatibi


(1938- 2009)
Mohamed Hirreche Baghdad
et
Mohamed Kamel Abd-lillah
(Pages 15-16)
Il est difficile dvoquer le parcours scientifique ou littraire de certaines personnes connues par leurs uvres riches
inhrentes aux questions relatives leurs socits et leurs poques. Khatibi est parmi ceux qui ont trac eux-mmes
leurs parcours et qui ont dfini leurs inspirations et leurs voies. Un entretien accord A. Kohen Lamrhili cit dans
louvrage de Khatibi intitul Penser le Maghreb, permet globalement dillustrer les grandes orientations de pense de
cet auteur qui se caractrise en gnral par une criture destine un usage universel, car comme Nietzsche Il
ncrit pour personne mais il crit pour tous 1 (Khatibi 1993).
Sur ses dbuts
Khatibi aprs une scolarit au Maroc o il est n ( El-Jadida), a bien tudi la Sorbonne, en souvrant sur les
mthodes et les thories occidentales non seulement en sociologie, mais aussi en psychologie, philosophie,
linguistique, smiologie Ceci constitue une ouverture mtisse avec le vcu dune autre socit, dote de certaines
caractristiques et spcificits. En revanche, Khatibi dcide de sinstaller dfinitivement au Maroc affirmant :
depuis la fin de mes tudes Paris (en 1964), jhabite et je travaille au Marocjai intgr luniversit ds mon
retour en tant quenseignant et chercheur. Jai particip, comme je le fais maintenant, lactivit culturelle du pays.
Plus culturelle que directement politique : cest ma manire de travailler lcart de lagitation. Mais il ne faut pas
oublier que je suis un des fondateurs du Syndicat national de lenseignement suprieur. Ctait une priode o je me
cherchais moi-mme : toutes les instances de la socit marocaine mintressaient 2.
On remarque travers un entretien accord Hamid Abtatou, que Khatibi voulait promouvoir la sociologie
en tant que rfrence pour les projets qui ont une relation directe avec le vcu quotidien du citoyen. Khatibi justifie
cela en disant : nous avons besoin galement de la raison sociologique dans le domaine des applicationsil y a le
problme des classes, le problme de la marginalisation des zones rurales et les influences des civilisations du
monde sur la socit magrbineet tout cela a besoin dune analyse sociologique et dune sociologie qui dialogue
avec dautres disciplines comme ctait le cas dans les annes soixante o il y avait un dialogue avec lhistoire, la
gographie et lconomie. Pour dmontrer cela, nous nous rfrons la revue Le Bulletin conomique parce quelle
donnait un aperu sur les domaines qui nous intressaient 3.
Le retour au pays dans ces conditions na pas t arbitraire ou dpourvu de sens, mais ctait un acte orient
par une conception particulire de ce quest lintellectuel par rapport ses missions au sein non seulement de sa
socit mais aussi au sein du monde, car selon lui lintellectuel est : Le rcepteur et le transmetteur des signes de son
poque, lorsquil nest pas, lui-mme, un crateur et un inventeur. Quil soit conservateur, rformateur ou inventeur,
lintellectuel joue une ou plusieurs fonctions, avec plus ou moins de force :
Une fonction pdagogique et technique : il initie aux choses de la pense et de lart, se donnant lui-mme comme
un modle ;
Une fonction sociale : il veille lesprit lintelligence et la sensibilit de son poqueil lui arrive de sengager
dans la vie politique, mais il est rare quil y fasse longtemps carrire ;
Une fonction thique : il est oblig de sadapter continuellement aux principes et aux valeurs quil dfend.
Tout intellectuel appartient donc son poque. Or, notre poque, la fin de ce sicle, est engage dans un
changement dcisif : un nouveau partage du monde en zones dinfluence.
Le clivage entrane une hirarchie entre groupes de pays et aires de civilisation; le libralisme dmocratique y
constitue le fer de lance, lidologie dominante, prsent comme la valeur suprme de lhumanisme universel et du
nouvel ordre international 4.

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Projet en plusieurs perspectives


En fonction du rle attribu lintellectuel, et selon la caractristique de linstant historique qui met sans doute
les socits nouvelles en danger, il est normal de voir se dresser les traits du srieux et de lengagement
inconditionnel sur la personnalit du regrett, puisque lui-mme nous rvle : en fait, je suis un tre trs engag
dans ce que je faisje suis trs engag dans ce que je donne lireun srieux qui joue tout de mme avec la gravit
de la vie. Pour moi, lengagement (gardons ce mot sa rsonance sartrienne) et la transformation de ce que je sens
et pense en une forme littraire et dcriture 5.
Sa position est base sur deux donnes fondamentales : la premire est lie lre du temps (luniversel)
dont la mondialisation est le vecteur majeur, et lautre est relative lesprit du peuple (le local) reprsent par
lhtrognit de la socit. Pour lui, lhtrognit marocaine tant linguistique que culturelle (berbrit, arabit,
occidentalit, culture populaire) est prendre en charge dune faon rigoureuse au lieu de valoriser lun au dtriment
de lautre 6. Ceci revt son projet dun caractre de double critique, car le regrett sest tant rclam pour
ladoption dune pense autre couronne dune double critique qui ne soit ni rationnelle ni irrationnelle comme cest
le cas en Occident. Cette pense nouvelle doit procder une double secousse lui permettant ldification dune
pense plurielle 7. Khatibi exprime ainsi son opinion critique du patrimoine et de la mondialisation en affirmant :
nous savons trs bien que dun ct thorique il faut conserver le patrimoine et ltudier continuellement parce
quil ne suffit pas de le considrer comme un folkloreOn remarque que la globalisation existe depuis longtemps,
elle nest pas quelque chose de nouveau car les films amricains existent dans le monde il y a un certain temps de
cela. Limage constitue la deuxime et la plus importante production aprs lindustrie darmements 8.
Apprhender le patrimoine et la civilisation nest pas une affaire simple, considrant que Plus elle est
ancienne, plus une civilisation cache les secrets de sa lente maturation. 9 En effet, le fait direct nest pas un fait rel,
car il est seulement un symbole comprhensible par le biais de lanalyse, linterprtation et la fouille, illustres par
exemple dans La mmoire tatoue. Et en ce qui concerne les noms propres, Khatibi met laccent sur son prnom
Abdelkebir, en essayant de dfinir sa signification travers lhistoire et la mmoire, car dans la Mmoire tatoue
connatre le nom, cest connatre sa surcharge symboliquela mmoire cache dans le nom soublie parce que
celui-ci est assagi par des sicles dusage quotidien qui lont dmotiv, par son quivalence au moi qui le sige 10.
Les phnomnes de lordre de limpensable aujourdhui ntaient pas pareils comme au pass. Il est possible de tirer
profit des tudes prcdentes relatives aux pratiques du quotidien. On remarque dans La blessure du nom propre que
: parmi les questions les plus jaillissantes dans ce livre, celle de la sexualit ; qui est de lordre de limpensable,
devient primordiale dans la proccupation dune large lite parmi les crivains, les littraires et les artistes arabes.
Ce qui a rendu ce sujet (sexualit/rapports sexuels) marquant dans la culture arabe cest le livre du Cheikh El
Nafzaoui intitul : le jardin parfum sur lequel Khatibi sest bas ; ce qui lui a permis dapporter un lment
nouveau dans les tudes arabes ; il sagit dun retour vers les travaux considrs par la culture arabe comme
appartenant lre du dclin 11.
Sur la mthode
Khatibi se distingue par lutilisation de diffrentes sciences humaines contemporaines dans ses lectures du quotidien
et du patrimoine sans voir dadversits entre elles. Il sait que concevoir lHomme marocain dans son environnement
et son histoire ncessite une attention particulire lart de lcriture et la signification des prnoms et leurs
origines historiques, comme cela ncessite par ailleurs une reconnaissance de la diversit linguistique.
Khatibi sest appuy sur lobservation compose et dialectique du rel et de ltre, afin dobtenir
lhomognit et la construction ; nous relevons dans ses propos : ma manire de procder habituelle chez tout
analyste est dobserver en sobservant. Javance vers les choses, vers les questions dabord par intuition (je ne
barre pas), puis, par ttonnement, jarpente le site de ma propre paroleOn veut mencadrer dans une case, Or, je
suis un arpenteur 12. Ainsi dans mon ouvrage, La blessure du nom propre, je me suis concentr sur la notion du
corps ; cest que le corps est matriel et il a des dimensions historique et symboliqueCe que jai voulu tudier cest

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la manire dont le corps est reprsent dans la culture, je me suis intress au dessin de ce corps par le tatouage et
aussi aux proverbes autant que langage corporel Les travaux que je mne peuvent tre quelquefois exprimentaux
mais la plupart dentre eux commencent par une sensation interne qui se transforme par la suite en ide ensuite en
hypothse et enfin elle devient construite et raffermie Jai toujours pens au refoul maghrbin et la culture 13.
Rcapitulons cette mthode : Sensation interne (intuition- draison et irrel) ! Ide (vision non raffermie) !
Hypothse (ce qui peut tre conforme avec la raison et le rel) ! Raffermissement et construction (position de
raisonnement conforme avec la raison et le rel).
uvres et domaines de recherche abords par Khatibi
Prenons la question du Maghreb, en 1969, je publiai un livre sur le roman maghrbin ; en 1984, un essai runissant
des articles et des tudes crits entre 71 et 82. Javais galement prsid en 1977 la publication dun numro
spcial des Temps Modernes : Du Maghreb , avec la participation des chercheurs marocains, algriens et
tunisiens. Dans Maghreb pluriel, il y a un engagement thorique radical
Passons maintenant mon ouvrage littraire : La mmoire tatoue. sa manire, ce livre est un bilan et un
programme. Un passage de la colonisation la dcolonisation.
Autour des annes 70, je menais une double activit, celle du sociologue et lautre. Dans ce sens, jouvrais une porte
thorique sur la culture populaire dans mon essai La blessure du nom propre. Je pense que ce livre a eu de
linfluence.
Par la suite, jai poursuivi mon travail essentiellement littraire : rcits, posie, thtre, tout en continuant publier
dautres essais. Par exemple celui sur la calligraphie, autre mode de visualiser limage. Par exemple aussi mon
approche de la sexualit dans le Coran.
Depuis 1973, je me suis attaqu un grand problme politique de notre poque, le conflit entre le sionisme et le
nationalisme palestinien et arabe.
Entre Vomito Blanco (sur la conscience malheureuse) et ma correspondance avec Jacques Hassoun, je suis pass de
lanalyse polmique un essai de dialogue sur la violence archaque qui noue ce problme la dtresse.
Par ailleurs, en plus de quelques articles, jai ralis un travail intitul Gravures dun exil, avec la posie de
Mahmoud Darwich et les oeuvres de Rachid Korachi. Ce travail est encore indit.
Figures de ltranger tient une place particulire dans mon itinraire. Il sagit de mon rapport critique la
France, la francophonie. Nest-ce pas aussi de la politique culturelle ? Chacun de mes livres a sa porte dans ce
sens.
Je suis un chercheur qui explore diffrentes perspectives, diffrents points de vue sur des thmes, des questions, des
choses, qui me mettent en jeu.
Mon dernier livre Par-dessus lpaule sattaque aux relations amoureuses14.
En rsum, sa pense se distingue par :
La rvision de beaucoup de relations : en premier la relation au corps afin quil ne soit pas simplement lorigine du
pch et du mal et pour quil redevienne une force de crativit et un dversement de dsirs. Deuximement la
relation avec le sacr afin quil ne soit pas un objet transcendantal, mais pour quil se reflte dans larchitecture, les
arts, et lexprience soufis o linvisible se reproduit dans le visible. En dernier, la relation la langue pour quelle
ne soit pas une identit sauvage mais au contraire quelle puisse tre vcue dans une exprience plurielle en tant que
champ pour un acte de diffrenciation o les langues interfrent et chacune delles interpelle lautre en la conservant
au dehors15.

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On peut ajouter ces trois tendances (corps, sacr et langue) dautres positions qui complteront le parcours
de Khatibi, et cela partir dune observation sur la situation au Maghreb et sur les difficults rencontres, identifies
ainsi : la faiblesse de la socit civile ; la nature rigide du pouvoir ; le manque de savoir-faire technique ; le poids
thocratique, qui empche la distinction entre ltat et la religion ; la faiblesse de limage que le Maghrbin a de luimme. 16
Enfin, on constate la diversit des proccupations de Khatibi ; mme sil a donn la priorit certaines
tudes, cela ne veut pas dire quil avait une vision trique, mais au contraire il portait un projet bien structur
quoique rest inachev. Il ne faut pas oublier quil nous a laiss un nombre considrable dtudes srieuses qui
ncessitent une lecture et une tude afin de dvoiler les secrets de notre civilisation pour davantage de cration ; tout
en imitant Khatibi lui-mme affirmant : jai commenc ma vie culturelle par lcriture crative car lcriture cest
tout ce qui reste. 17
Informations concernant Khatibi
Postes et fonctions :
Enseignant universitaire, la Facult des sciences humaines, lUniversit de
Mohamed V de Rabat.
Directeur de lex-Institut de sociologie de Rabat.
Membre de la Socit marocaine des diteurs runis depuis 1976.
Rdacteur en chef du Bulletin dinformation conomique et social du Maroc
Directeur de la revue Signes du prsent.
Prix reus
Le regrett a t rcompens de plusieurs prix parmi lesquels :
Le prix littraire de la seconde dition du Festival de Lazio dEurope et de la
Mditerrane.
Le prix du Grand printemps de lassociation franaise hommes de lettres .

Bibliographie slective
La mmoire tatoue (Denoel, Lettres Nouvelles, 1971)
crivains marocains du Protectorat 1965 (Sinbad, 1974)
La blessure du nom propre (Denol, Lettres Nouvelles, 1974)
LArt calligraphique arabe (Chne, 1976) crit avec Sijelmassi
Le Prophte voil (LHarmattan, 1979)
Le roman maghrbin (SMER, Rabat, 1979).
Maghreb pluriel (Denol, 1983)
Penser le Maghreb (Flammarion, 1990)
Du signe limage, le Tapis marocain (Casablanca, 1995)
Civilisation marocaine, Ouvrage collectif/ sous co-direction avec Mohamed
Sijelmani. (Casablanca, 1996)
Le corps oriental (Ed: Fernand Hazan, 2002)
Romans et rcits (Ed: La Diffrence, 2008)
En 2008, les ditions La Diffrence en France ont rdit la plupart de ses uvres dans une dition quasi complte en
trois grands volumes intituls : uvres dAbdelkbir Khatibi. Le 1er Tome traite des romans et rcits, mais on y
retrouve aussi un texte de Jaques Derrida. Le 2e Tome aborde les questions relatives la posie de laimance avec un
texte de Marc Gontard. Enfin le 3e Tome reprend les essais de Khatibi accompagns dun texte de Roland Barthes.

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Notes

Khatibi, 1993, Penser le Maghreb, Socit Marocaine des diteurs Runis/Rabat, p 70.
Ibid, pp 71, 72.
3
Entretien fait par Ahmed Abtatou avec Khatibi. Al-Zaman N 3253 28 mars 2009.
4
Khatibi, Penser le Maghreb. Op.cit,pp 3,4.
5
Ibid, pp 71,72.
6
Hassan Wahbi, Les mots du monde, Khatibi et le rcit. Publication de la Facult des Lettres et des Sciences Humaines/Agadir (srie : thses et
mmoires N3), pp 20, 21.
7
Abd Assalam Ben Abdel El-Al, Al-Zaman N 3253, 28 mars 2009.
8
Entretien fait par Hamid Abtatou avec Khatibi intitul : Al-Zaman N 3253, 28 mars 2009.
9
Civilisations marocaines, Sous la direction de Mohamed Sijelmassi, Abdlekebir Khatibi, El-Houssain El-Moujahid- Edition Oum/Actes
Sud/Sindbad, p 10.
10
Wahbi, Les mots du monde, Op.cit, pp 20, 21.
11
Mohamed Benis, Critique de notre culture traditionnelle et de la culture europenne apologtique El-Zaman N 3253, 28 mars 2009.
12
Khatibi, Penser le Maghreb, Op.cit, pp 70, 72.
13
Entretien de Hamid Abtatou avec Khatibi.
14
Khatibi, Penser le Maghreb. Op.cit, pp 71, 72.
15
Abd Assalam Ben Abdel El- Al, Op.cit.
16
Khatibi, Penser le Maghreb. Op.cit, p 4.
17
Ibid, pp 71, 72.
2