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APPROCHES LITTRAIRES DE LUVRE

ET STATUT DU TEXTE
IDENTIT ET THOPHANIE
REN GUNON (1886-1951) ET HENRY CORBIN (1903-1978)
Antoine Faivre
...je vois en Corbin l homme des oasis et en Gunon celui du
sable. Lun coute le chant, les lgendes, toute cette musique de
lme en marche vers les hirarchies angliques. Lautre, attentif a
silence, approche de lEsprit par la voie lente qui identifie lhomme
sa plus haute image, tout anthropomorphisme dpass.
Frdrick Tristan
Ces dernires annes, se sont multiplies les tudes portant sur de gran
des figures des sciences religieuses ayant renouvel grce leurs perspec
tives non rductionnistes la comprhension de leur objet. Nanmoins,
probablement en raison de l approche non scientifique de Gunon et du
conflit larv qui lopposa sa vie durant certains orientalistes2, elles
observent, en rgle gnrale, le silence sur son uvre cantonne dans le
domaine la fois suspect et dconcertant de lsotrisme . Il reste ainsi
crire un chapitre de lhistoire de lhistoire des religions touchant
la rception de luvre de Gunon par ces universitaires. Si aucun livre
n a encore t consacr cette question, des articles ont commenc fi
explorer ce champ. On a surtout not la brusque multiplication des tude?;
tentant de cerner la dette et lintrt de Mircea Eliade l gard de cette
uvre.3 Nous avons, de notre ct, consacr un chapitre de L'Ermite de
Duqqi aux rapports de Ren Gunon et de Louis Massignon.4 Or, Henry
Corbin fut, d une part, l lve et le successeur du cheikh admirable i
l cole Pratique des Hautes tudes, d autre part, l ami d Eliade. Tous trois
2. Il faut noter quil y eut, du vivant de Gunon, de notables exceptions ltranger telles
Ananda K. Coomaraswamy, qui entretint un troit compagnonnage intellectuel avec Gunon ou encore Stella Kramnsch, lauteur du monumental ouvrage The Hindu Temple (UtHversity of Calcutta, 1946,2 vol.).
3. Marco Pasi en a recens quelques unes dans le dernier numro de Politica Hermeaou
p. 97-9.
4. Feu et diamant , Accart, Xavier (Dir.), LErmite de Duqqi, Milan, Arch, 2001, (>287-325.

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enseignrent la Section des Sciences Religieuses et participrent active


ment au cercle Eranos.5 Il nous a donc sembl utile pour poursuivre cette
recherche globale de mettre en regard les uvres de Ren Gunon et
dHenry Corbin.
A notre connaissance, deux tudes ont t consacres des aspects de
la question.6 La premire, parue dans un bulletin d orientalistes espagnols,
a tent de comparer leurs approches respectives de la pense orientale .
Nous en donnons un rapide aperu pour faciliter le travail du lecteur.
Selon Jos Pacheco, ces deux uvres relvent du gnosticisme dfini
comme lattitude philosophique qui, par-dessus les lieux et les poques,
essaie datteindre une connaissance de lessence divine qui transforme
essentiellement le sujet. Il dgage alors quatre points qui dfinissent le
gnosticisme - assimil par l auteur la gnose - et autour desquels
convergent, selon lui, les uvres tudies. Premirement, la dvalorisation
de lhistoire comme moyen de connaissance. Lhistoire n a de valeur, de
ralit, que dans la mesure o y transparat la hiro-histoire. Deuxi
mement, le doctisme dfini comme la doctrine qui reconnat des formes
d'apparition non rduites la matire sensible. Ce caractre rejoint un
axe essentiel chez les deux auteurs : la non-dualit ou non rupture absolue
entre matriel et spirituel quils constatent dans la philosophie
orientale. Troisimement, la thorie des tats multiples de ltre, ainsi
nomme chez Gunon et qui a son rpondant dans les tudes dangloloipe menes par Corbin. La hirarchie universelle de ltre se dploie en de
multiples niveaux qui permettent la fois de faire accder lintelligibilit
tous les ordres de la ralit, et de relier ces ordres avec les plus hautes hinirchies de l tre. C est pourquoi, selon Pacheco, les auteurs sattardent
sur les symboles des anges, de l arbre, des oiseaux. Quatrimement, leur
5 Signalons deux tudes rcentes : Wasserstrom, Steven M ., Religion after religion :
Gershom Scholem, Mircea Eliade and Henry Corbin at Eranos, Princeton (New Jersey),
Princeton U m versity Press, 1999, 368 p. ( lA . y cherche notamment confirmer la
dpendance dEliade et trs marginalement celle de Corbin l gard de Gunon); Hakl,
H.aSis Thomas, Der verborgene Geist von Eranos (Uberkannte Begegnungen von Wissenseiraft und Esoterik), Bretten, Scienta nova, 2 0 0 1 ,2 2 0 p.
6. Anton Pacheco, Jos Antonio, Ren Gunon y Henry Corbin : dos formas conver
gentes de enfocar lo oriental , Boletin de la asociacion espanola de orientalistas, n 19,
IS83. p. 321-9 GRIL, Denis, Espace sacr et spiritualit, trois approches : Massignon,
Corbin, Gunon , D'un Orient lautre. II, Paris, ditions du C.N.R.S., 1991, p. 49-63.
(^ipeut aussi noter quelques autres rfrences au cours de travaux divers : Moncelon, Jean,
Louis Massignon et Henry Corbin , Keryell, Jacques (dir.), Louis Massignon et ses contefr^orains. Editions Karthal, Paris, 1997, p. 218-9 ( Note sur Ren Gunon ); Geay,
Patrick, Herms trahi, Paris, Dervy, 1996, p. 195-8; Toumiac, Jean,Melkitsedeq ou la Tra
ction primordiale, Paris, Albin Michel, 1983, p. 231-3 (P A. oppose leurs jugements sur les
Mormons. Gunon, la diffrence de Corbin, critique l anthropomorphisme de leur
^panthon ).

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comprhension de la notion dOrient qui est pour eux une ralit spiri
tuelle avant d tre une dsignation gographique. Lauteur espagnol consi
dre que ces quatre points sont suffisants pour affirmer la convergence
essentielle de ces deux approches avec la <<pense orientale . Ltude
savre ainsi bien dcevante. Procdant de faon tautologique (les uvre
de Corbin et de Gunon sont postules ressortir au gnosticisme lui-mmf}
identifi la gnose, la gnose tant finalement la vision quont ces auteurs
de la pense orientale...) et ne sappuyant sur pratiquement aucune rf
rence, lauteur ne dmontre rien. Sil a le mrite de dgager quatre points
de convergence, il en reste un niveau si gnral quil passe ct des
tensions existant entre ces uvres, tensions qui rvleront prcisment le
dynamisme propre et la coloration de celles-ci. La notion dOrient aurait
pourtant permis ce travail.7 La seconde tude voque met en vidence
leurs approches respectives de l espace. Beaucoup plus prcis, Denis Gril
souligne la distance qui existe entre ces uvres auxquelles il associe celle
de Louis Massignon.
Pour notre part, nous avons choisi dinscrire notre contribution dans un
dveloppement historique. Nous allons nous attacher mettre en perspec
tive des points de tensions explicitement souligns par les auteurs euxmmes. Cela nous est notamment possible grce trois textes de Corbin
qui, bien quessentiels, n ont jamais t utiliss cette fin. Ceux-ci mar
quent trois jalons dans son itinraire intellectuel. Si, dans l entre-deuxguerres, luvre de Gunon semble avoir dabord marqu Corbin, ce drnier se tourna vers un horizon intellectuel qui allait len loigner. Cette
divergence d orientations se traduisit aprs-guerre dans leurs interprta
tions des doctrines islamiques. Lapprofondissement de celles-ci selon s
optique propre devait mener Corbin une perspective mtaphysique expli
citement distincte de celle du non-dualisme asiatique .

Une mancipation prcoce


la diffrence de Massignon, Corbm n appartient pas la mme gn
ration que Gunon. Dix-sept annes les sparent. Celui-l est licenci
philosophie scolastique lInstitut Catholique de Paris (1922) au moment
o Gunon, grce au soutien mitig des milieux no-scolastiques, publie
ses premiers ouvrages. En 1925, lanne de la parution de L Homme et sa?
devenir selon le Vdnta et de L sotrisme de Dante, Gunon participe
7. Pour Gunon, cette notion semble beaucoup plus lie l Orient gographique (voir son

addendum de 1948 Orient et Occident) que pour Corbin qui piarle, de faon significative,
de non-dualisme asiatique . D'autre part, Gunon s est toujours dfini comm e jj
oriental - non pas seulement en tant quoppos la modernit occidentale mais pare
quil considrait navoir aucune dette intellectuelle envers la civilisation occidentale. Pour
Corbin, c est l inverse comme nous le verrons.

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largement au numro des Cahiers du mois consacr aux Appels de


lO rient. la fin de l'anne, quelques semaines aprs avoir rencontr
Mtssignon. il donne une confrence la Sorbonne. Corbin suit alors en
cette vnrable institution les cours d Etienne Gilson - un des esprits les
plus ouverts des milieux catholiques selon Gunon8 - sur lavicennisme
latin au Moyen ge. Il commence ainsi aux Langues O. l tude de larabe.
Il y apprend aussi le sanskrit pour approfondir les cours dmile Brhier
qui traitent de l influence des Upanishads sur Plotin. Au muse Guimet,
dont le bulletin rend compte des ouvrages de Gunon9, il rencontre Joseph
fackin, un ami de ce dernier10, qui lui permet de voir le lien entre [s]es
tudes de philosophie mdivale et la mtaphysique hindoue . Ces int
rts convergents, la proximit des milieux frquents nous amenaient
postuler que Corbin avait trs certainement dcouvert l uvre de Gunon
au fur et mesure de sa parution lorsque nous avons eu la surprise d en
dcouvrir une clatante confirmation. vingt-cinq ans, Henry Corbin,
sous le pseudonyme de Trang-Ni, donna une revue de combat pour
lIndochine autonome son premier article.11 Abordant la question des
rapports Orient-Occident qui mobilisait alors les milieux intellectuels, il
consacrait l uvre de Gunon un dveloppement remarquable par son
ampleur et sa prcision mais aussi par sa position dans son texte.
Aprs une premire partie consacre un examen de ltat du dbat, il en
venait la leon que les Occidentaux pouvaient tirer de ltude des doc
trines orientales. Cette seconde partie commenait par une valuation de
luvre de Gunon. Celle-ci avait eu le mrite - dont il fallait lui tre tout
particulirement reconnaissant - davoir prsent une Inde dpouille de
tout faux romantisme et davoir dfinitivement bris lquivoque qui,
pour tant de cerveaux, associait la pense hindoue avec loccultisme, la
iosophie et quantit de divagations . Gunon avait encore montr en
quoi consist[ait] le vritable sotrisme , terme qui, la diffrence de tant
dautres l poque, ne semblait pas effrayer Corbin. Son uvre [tait
aussi] une excellente introduction au point de vue de la mtaphysique pure,
8 Corbin conclut dailleurs l article cit ci-dessous sur une citation de Gilson dans
laquelle il affirme que la prise de contact avec les trsors spirituels de la littrature
bmdoue ne pouvait qutre profitable la rnovation du catholicisme.
9 Buhot, Jean, L Homme et son devenir selon le Vdnta , Revue des arts asiatiques,
Paris, septembre 1925,n 3 , 2<lr arme, p. 58-59. Buhot, Jean, Le Roi du monde , Revue
des arts asiatiques, Paris, juin 1 9 2 7 ,4mc anne, n 2, p. 112. Buhot, Jean, La Crise du
monde moderne , Revue des arts asiatiques, Paris, dcembre 1927,4nlc arme, n 4 ,p .2 3 7 .
Ces comptes rendus n avaient pas t reprs jusqu prsent.
10. Lettre de Gunon Luc Benoist du 16 avril 1936.
11. Selon la bibliographie du Cahiers de l'Herne. Trang-ni, Regard vers l Orient ,La
Tribune indochinoise (organe d tude et de combat pour l'Indochine autonome), Paris, 2e
anne, n 1 ,1 5 aot 1927, p. 4-5.

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du domaine de rinformel , et il se trouvait bien souvent daccord


avec les suggestions si riches qui y [taient] parses . En ce sens, alors
que, dans la premire partie, il avait dnonc toute tyrannie dun ordre spirituel a priori dans la mesure o tous ceux qui [taient alors] proposs
[taient] entachs de relativit et de contingence 1Z, il avanait quil nen
tait plus de mme si lon arrivait, travers leur expression variable, l
connaissance des principes eux-mmes . Pour toutes ces raisons, Corbifi
estimait que ceux qui, sans tre des spcialistes, taient proccups par la
question de lapport potentiel de l Orient, contracteraient] le lire une
grosse dette intellectuelle (nous soulignons). On peut supposer que cette
dernire affirmation sappliquait au jeune homme assoiff de vrit quil
avait t, hypothse que tendra confirmer une rflexion plus tardive sur
ce que devait tre le vrai gunonien (supra).
Nanmoins, cette reconnaissance de dette sonnait aussi comme une
prise de distance. Ainsi, selon Corbin, la solution du dbat Orient-Occi
dent ne consistait pas trancher entre deux termes exclusifs. Elle rsidait
dans un change rciproque qui devait conduire une synthse harmo
nieuse. Cette position se distinguait de celle de Gpnon selon laquelle
lOrient traditionnel reprsentait laxe dont lOccident moderne tait une
dviation. La voie de salut pour lintellectualit europenne ne passait
pas exclusivement par une rgnration orientale - mme si lentente avec
celui-l tait importante pour ladhsion la connaissance pure . Cor
bin ne pouvait partager sa critique acerbe de toute philosophie occiden
tale [...] et des mthodes scientifiques europennes . Il entendait rester
attentif au dveloppement de la philosophie, attitude qui devait cependant,
selon Nasr, tre inflchie par son approfondissement de la mtaphysique
islamique.1213Ainsi, selon Daryush Shayegan, Corbin ne rest[a] pas captif
dun systme anti-occidental comme Gunon pour ny voir que lesprit d
Malin luvre. Il ne se f[it] pas rfractaire aux mouvements de la
pense .14 En ce sens, le jeune Corbin engageait tudier Spinoza et
Schelling pour prparer lapproche des doctrines orientales. linverse de
Gunon - selon lequel les peuples latins taient en Occident les moins
avancs dans la dviation moderne, il appelait pour rpondre aux exigeaces intellectuelles du temps se tourner vers la nation de l homme
faustique .
12. D insistait sur la ncessit en matire de vie spirituelle de refuser tout systme doctnnal ou rituel pr-tabli mais de raliser une synthse personnelle constamment renouvele.
13. Nasr, H ossein, L Islam traditionnel face au monde moderne, Lausanne, l ge
d Homme, 1993, p. 182.
14. Shayegan, Daryus, op. cit., p. 22.

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Cette affinit avec le monde germanique allait lui permettre dappro


fondir, la fin des annes vingt et au cours des annes trente, les penses
du protestantisme quil avait ralli. Corbin sintressa alors autant la
idologie - et notamment celle du jeune Luther quil avait dcouverte
aux cours de Jean Baruzi15 quaux grandes figures de la thosophie
-traditionnelle tels Jacob Boehme16 ou, plus tard, Emmanuel Sweden
borg, le seul doctiste de cette famille spirituelle.17 Corbin, on peut le
noter, utilisera tout au long de son uvre ce terme de thosophie pour
dsigner lsotrisme islamique dont il se sentait proche.18 Il est certain
que cette orientation intellectuelle allait lloigner de Gunon qui, selon
ses mots, navait aucun ami en Allemagne et qui avait toujours stigmatis
le protestantisme comme tant lun des principaux symptmes puis fac
teurs de la dviation moderne . Contrairement ce quavanaient cer
tains de ses correspondants, il lui paraissait douteux que la Rforme ait pu
constituer une tentative de redressement de lglise aprs les checs de
tentatives internes. D ailleurs, le protestantisme ne pouvait tre mis sur un
pied d galit avec le catholicisme et l orthodoxie parce quil navait
aucune unit doctrinale. Nanmoins, en dehors de ses exposs consacrs
aux phases de la dviation moderne, forcment schmatiques par leur
degr de gnralit, Gunon nuanait sa position.19 Les apparences
extrieures pouvaient recouvrir des choses bien diffrentes et certains
indices pouvaient laisser penser quil y avait certainement protestants et
protestants . Pour claircir la question du Protestantisme, il lui semblait
important de savoir quand avait t introduite l affirmation du libre
examen qui avait ouvert la porte toutes les dviations
individualistes .
Il sinterrogeait aussi sur la prsence dun certain sotrisme au sein
des milieux protestants. lorigine mme du mouvement, il voquait
lhypothse de liens de Luther avec le Rosicrucisme par le biais de la Milifta Crucifer Evangelica. On pouvait, d autre part, noter dans le protestan
tisme, depuis le seizime sicle, la prsence dun nombre assez
15. Gunon avait rencontr ce dernier.
16. Notons que Le Voile d Isis, dj sous linfluence doctrinale de Gunon, consacra son
aumro d avril 1930 cet auteur. Mais celui-l n y participa pas. Corbin a pu approfondir
la doctrine de ce dernier grce la thse de son ami Alexandre Koyr (La Philosophie de
facob Boehme, Paris, Vrin, 1929) qui sjourna par ailleurs au Caire dans les annes trente.
17. Faivre, Antoine, La Question d un sotrisme compar des religions du Livre ,
Henry Corbin et le comparatisme spirituel, Actes du colloque du G.E.S.C., Milan, Arch,
1999, (p. 89-120), p, .93.
18. Massignon a peut-tre hrit lusage de ce terme de son disciple. Nanmoins, il sem
ble lemployer dans des contextes divers pour dsigner indistinctement tout sotrisme ou
xxultisme.
19. Lettres Denys Roman du 31 juillet 1948, du 14 mai et du 11 novembre 1949.

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considrables dinitis authentiques .20 Gunon pensait probablement i d


des grandes figures de la thosophie quil avait pris soin, ds 1921, de distin
guer du thosophisme - ce dont, nous lavons voqu, Corbin lui &t
gr. Il caractrisait la Thosophie comme un ensemble de doctrines assez
diverses, mais appartenant cependant toutes un mme type, ou du m te
procdant dun mme ensemble de tendances [...] . Ces doctrines avaient,
selon lui, pour traits communs et fondamentaux dtre des conceptions,
plus ou moins strictement sotriques, dinspiration religieuse ou mme
mystique, bien que dun mysticisme un peu spcial sans doute, et se
rclamant dune tradition tout occidentale, dont la base [tait] toujours, sous
une forme ou sous une autre, le Christianisme .21 Cette dfinition de 11
thosophie tait dautant plus intressante que lui ferait cho celle quil don
nerait plus tard des doctrines sotriques de la Perse islamique (supra)
ltude desquelles Corbin allait se vouer.
la fin des annes vingt, son intrt pour la pense philosophique
lavait, en effet, conduit faire une rencontre dterminante. Pour rpondre
aux questions rptes de son lve sur les rapports entre mystique et philo
sophie, Massignon avait offert Corbin ldition de Hikmat al-Ishraq (quil
devait traduire par La Thosophie Orientale) de Suhrawardi.22 Cette figure
de la Perse islamique allait jouer dans sa vie un rle un peu similaire celui
d Hallaj pour le destin de son matre. Dans les annes trente, comme il le
faisait alors pour Heidegger, quelques annes avant Andr Prau, Corbin
commena en donner des traductions. En 1939, il publia une premire
monographie sur la vie et luvre du thosophe persan.23 Il ralisa ce
travail dans un tat desprit proche de celui de Gunon, Bosco ou Jnger24
20. Cela pouvait-il sexpliquer dans une certaine mesure, par l hostilit croissante
autorits catholiques l gard de tout sotrisme? . D fallait nanmoins reconnatre
certains, comme Jacob Boehme, avaient t aussi en butte bien des perscutions dans
leur propre glise .
21 Le Thosophisme, Paris, Valois, 1921, p. 6. Antoine Faivre a dfini ce courant dans
Accs de l'sotrisme occidental, t. U, Paris, Gallimard, 1996, p. 52-54.
22. Contrairement une affirmation rcente, il ne semble donc pas que ce soient * ses
amitis chiites qui aient incit Corbin conjoindre dangereusement philosophie et exp
rience mystique , mais au contraire son questionnement sur les rapports de la philosophie
avec la mystique qui l aient men, par le biais de Massignon, Sohrawardi. Cest dans cette
perspective quil a prsent le chiisme l Occident mettant ainsi l accent sut les dve
loppements philosophiques. Des travaux rcents sur le chiisme originel en dvoile un visage
bien diffrent.
23. Suhrawardi d Alep, fondateur de la doctrine illuminative (ishrq), Paris, Maison
neuve, 48 p. D en rendit compte lui-mme sous le pseudonyme de S. Cyrille dans : Herms.
Bruxelles, n 3, novembre 1939, p. 125.
24. ce propos voir Accait, Xavier, Le Sylvain rouge , Barthelet, Philippe (dir.), Ernst
Jnger, Lausanne, lge dHomme, 2000, p. 500-506.

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la mme poque comme en tmoigne la prface du numro d Herms con


sacre la mystique islamique :
La composition de ce cahier a t projete et ralise en un temps qui
figurera sans doute comme ayant t le temps de la crainte, mais qui, pour
quelques-uns du moins, aura t le temps du refus. Le refus des tnbres,
du glissement dans le gouffre, o devrait sabmer, comme un souci
drisoire au regard de luniversel Anantir, le souci dvoquer de pures
formes spirituelles. Plus que jamais nous sommes persuads de l minente
actualit de ce cahier si inactuel [...] Que lon se rappelle les terribles
invasions mongoles au Proche-Orient, l poque mme o crivaient et
mditaient quelques-unes des personnes reprsentes ou voques ici.
Dans la tempte qui secoue notre Europe, que cela nous conduise assu
rer, comme eux-mmes l ont assure jadis, la persistance des motifs spiri
tuels par lesquels seuls, travers et contre toutes les crises, lhomme
trouve son chemin vers la Lumire, vers lUnique.25

Divergence dinterprtation des doctrines orientales


Parti en mission Istambul pour rechercher fin ddition des uvres
(le Suhrawardi26, Corbin sy trouva bloqu durant toute la dure des hosti
lit. Coup des dbats philosophiques occidentaux, il simmergea pleine
ment dans luvre du thosophe persan. En 1947, au sortir de la guerre,
alors que Corbin avait enfin dcouvert la terre d Iran (septembre 1945),
Gunon rendit compte de ltude sur Suhrawardi parue en 1939.27 Sil
avait apprci la partie proprement historique [...] consciencieusement
faite et donn[ant] un bon aperu de sa vie et de ses uvres , il lui repro
chait de navoir pas su faire :
la distinction entre cette doctrine ishrqiyah, qui ne se rattache
aucune silsilah rgulire, et le vritable taawwuf; il est bien hasard de
dire, sur la foi de quelques similitudes extrieures, que Suhraward est
laits la ligne d El-Hallj ; et il ne faudrait assurment pas prendre la
lettre la parole d un de ses admirateurs le dsignant comme le matre de
linstant, car de telles expressions sont souvent employes ainsi dune
faon toute hyperbolique. Sans doute, il a d tre influenc dans une cer25. Herms, op. cit., p.5-6 (prface date d octobre 1939).
26. Remarquons que Gunon partit au Caire pour rechercher des textes soufis qui devaient
tre ensuite publis dans la maison d dition Vg. Il faut ajouter que la collection Tradition
ch? Gallimard devait aussi comporter l dition de textes traditionnels . Il semble quil
y .ait l un projet de Gunon qui ne se soit jamais ralis.
27. Gunon, Ren, Compte rendu de 1947 de Henry Corbin, Suhrawardi d'Alep, fon
dateur de la doctrine illuminative (ishrq) , Aperus sur l'sotrisme islamique et le
tapisme, Paris, Gallimard, 1973, p. 143-4. Gunon avait dj voqu la doctrine ishrqiyah
dans les tudes traditionnelles, en 1940, p. 166-168.

taine mesure par le taawwuf, mais, au fond, il semble bien stre inspir
d ides no-platoniciennes quil a revtues dune forme islamique, et c-st
pourquoi sa doctrine est gnralement regarde comme ne relevant vrita
blement que de la philosophie; mais les orientalistes ont-ils jamais pu
comprendre la diffrence profonde qui spare le taawwuf de toute
philosophie?
Corbin connaissait la diffrence entre la philosophie - critique par les
soufis comme un rationalisme limitatif - et la mtaphysique du soufisme quil rapprocha lui-mme plus tard de la mystique spculative . Selon
lui, elle correspondait celle existant entre la certitude rsultant dun.'
connaissance thorique (ilm al-yaqin) et la certitude dune vrit person
nellement ralise (haqq al-yaqin).n Nanmoins, la doctrine ishraqi
ntait pas, selon lui, simple philosophie. Conjoignant mthode soufie et
exigence de la connaissance pure, elle tait la philosophie ce que le sou
fisme tait au qalam (scolastique dialectique de lislam). Plus encore, loi
dy voir une forme infrieure de la spiritualit islamique, il la considrait
comme une des plus minentes. Il reconnaissait que Suhrawardi ne se rat
tachait aucune silsila rgulire , mais cela ne remettait pas en cause la
valeur de ses uvres spirituelles. Selon Corbin, les modalits du rattache
ment initiatique en milieu chiite tait, en effet, diffrent du modle pr
sent comme normal par Gunon (dans des crits postrieurs son
installation au Caire). Pour comprendre cette distinction, il faut revenir
leur conception respective de cette diffrence entre sunnite et chiite.
Selon Gunon, le soufisme tait lsotrisme de l islam. H existait ds
lorigine comme en tmoignaient, dune part, les coles arabes se recora
mandant d Abu Bakr, dpositaire de la science secrte du Prophte,
d autre part, les coles persanes se recommandant d Ali.2829 Cette division
entre sunnites et chiites tait, par ailleurs, selon lui, loin davoir la rigueur
quon lui attribuait en Occident.30 Si Sunnites, Chiites et Khawarij se dif
frenciaient principalement sur la question des modalits du Califat, il y
avait tellement de nuances et de degrs quil [tait] peu prs impossi
ble dtablir des dlimitations nettes . Sil tait vrai que la plupart des
28. Les dveloppements de ce paragraphe sur les thses de l'orientaliste sont essentielle
ment tires de . Corbin, Henry, Histoire de la philosophie islamique, Paris, Gallimard, 1986,
p. 152-4, p. 263-9, p. 298-302, p. 391-2 ( l n! d. 1964 et 1974). Nous les utilisons ici bieo
quelles soient postrieures ce compte rendu. Il faudrait prciser si Corbin stait dj for
ge cette opinion ou s il l a dveloppe, en partie, en rponse l attaque de Gunon.
29. Gunon, Ren, Compte rendu de : Gobineau, J.A. (comte de). Les Religions et les
Philosophies dans l'Asie centrale, Paris, G. Crs et Cie, 1928,427 p. , Vient de paratre,
1929, p. 380-381. (Ce long compte rendu a t curieusement repris dans Les tudes SW
l hindouisme o il est signal tre paru dans le Voile d Isis . ..)
30. D l avait affirm ds VIntroduction gnrale ltude des doctrines hindoues (Trtfaniel, Paris, 1987, p. 55).

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finuj - c est--dire des sectes htrodoxes - taient sortis du Chiisme, ce


dernier navait rien d htrodoxe en tant que tel.31 Gunon allait mme
jusgu crire que, en un certain sens, tous les Musulmans [taient] plus
ou moins chiites .32 Corbin considrait, pour sa part, que le soufisme en
tant que tel n tait quune forme drive de lsotrisme islamique. Lori
gine en tait la gnose chiite dont il stait spar un moment donn,
repentant sur le Prophte seul les attributs de l Imam. Le chiisme tait par
lui-mme la voie spirituelle, la tarika. Si la socit chiite ntait pas
une socit d initis (cela lui aurait sembl contradictoire avec la notion
d'initiation), elle constituait un milieu virtuellement initiatique. Par la
dvotion aux saints Imams, le chiite tait prdispos recevoir deux cette
initiation qui le reliait verticalement, par un lien direct et personnel, au
monde spirituel. la diffrence du sunnite, le chiite n avait donc pas
besoin dentrer formellement dans une tarika rgulire .33 Certains
matres en taient d ailleurs vertus critiquer l organisation congrgauonnelle du soufisme, le cheikh tendant, selon eux, se substituer
lImam cach, unique matre et guide intrieur. H faut noter que Gunon
avait aussi envisag cette possibilit d initiation relle en dehors dune
chane rgulire . Le rattachement celle-ci ntait que limage ter
restre dune affiliation Khidr, une silsilah intrieure. Le matre visible
[tant] le substitut et le mdiateur [du] Matre temel des bndictions .34
Le rgent du centre spirituel (lImam) avait toujours la possibilit de
procder un rattachement - par exemple par lintermdiaire dun
adepte - en dehors des conditions ordinaires de temps et de lieu .
Nanmoins, selon Gunon, ces cas rendus ncessaires par des circonstan
ces particulirement dfavorables l initiation ne pouvaient devenir la
voix normale et rgulire du rattachement initiatique.
Gunon illustrait cette possibilit exceptionnelle de rattachement par le
cas de Jacob Boehme, un thosophe auquel Corbin tait particulirement
attach Cette hypothse seule permettait de comprendre des vnements
mystrieux de son existence telle la visite du mystrieux personnage.
31 Lettre Jean Reyor du 29 juillet 1932.
32 Dans le compte rendu prcit de Gobineau. Cette assertion non-dveloppe est
dautant plus intressante quil data lui-mme, peu aprs son arrive en gypte, un de ses
articles les plus nigmatiques : Seyidna El-Hussein, 10 moharram 1349 H. (anniversaire
de la bataille de Kerbela) ( Et-Tawhid , Voile d Isis, juillet 1930, p. 512-6).
13. Selon Luc Benoist, Corbin avait tort de croire que certaines formes d initiation non
lies des organisations visibles n existaient quen islam chiite. Il sagissait au contraire
'ian fait trs gnral. Benoist, Luc, Compte rendu de Histoire de la philosophie islamique,
Tome I : Des origines la mort d Averros (Gallimard, 1964), tudes traditionnelles, n
188, mars-avril 1965, p. 94.
34 Benoist, Luc, LImagination dans le soufisme ( propos du livre de M. Corbin) ,
tudes traditionnelles, n 344, juillet-aot 1959, p. 149-169.

Comme lillustrait ce cas, il dcoulait nanmoins un inconvnient de ce type


de rattachement. Liniti risquait de navoir pas clairement conscience de lia
vritable nature de ce quil avait reu et de prsenter ainsi une ressemblance
extrieure avec les mystiques. Cest ainsi que lon avait pu prendre Boehme
pour un mystique.35 Il est intressant de mettre cette remarque en relation
avec la dfinition que Gunon avait donne des doctrines thosophiques.En
dpit de la distinction si tranche quil exposerait plus tard entre sotrismeet mystique, il les considrait comme relevant de conceptions plus O
moins strictement sotriques, dinspiration religieuse ou mme mystique *
(1921). Or, quelques annes plus tard, toujours avant son dpart au Caire, il
voyait la principale diffrence entre les coles du soufisme arabe et les co
les persanes en ce que, dans ces dernires, l sotrisme revftait] une
forme plus mystique , au sens que ce mot a pris en Occident, tandis que,
dans les premires, il demeurfait] plus purement intellectuelle et
mtaphysique .36 On peut noter, par consquent, que les tudes de Corbifl
sinscrivait dans des aires spirituelles qui se prtaient mal aux distinctions
tranches opres par Gunon.
Ce dernier, qui avait par ailleurs contest lexplication de ces
particularits de lIslam en Perse par finis sorte de survivance du
Mazdisme 37, faisait, dans son compte rendu critique, des rserves sur
cette ide singulire selon laquelle toute anglologie tir[ait] forcment
son origine du Mazdisme .38 Il renvoyait ce propos un article dont il ne
donnait pas le titre. Il sagissait probablement de Monothisme et
anglologie dans lequel Boehme tait amplement cit.39 Dans ce texte,.
35. Voir Gunon, Ren, Aperus sur l initiation, Paris, ditions Traditionnelles, 1985
( l rc dition 1946), p. 69-70 ; et du mme : Initiation et ralisation spirituelle, Paris, ditions
Traditionnelles, 1967 ( l te dition 1952), p. 57-8. Gunon avait conseill Gaston George!
dabandonner Boehme, dont l obscurit le droutait, et de se tourner vers doctrines orientles beaucoup plus claires (Georgel, G., Compte rendu de : Faivre, Antoine, L sotrisme au
18e sicle . .., Etudes traditionnelles, n 442, mars-avril 1974, p 91).
36 Gunon, Ren, Compte rendu de : Gobineau... ,o p .cit.
37. Gunon, Ren, Compte rendu de Gobineau... , op cit. En dcembre 1946, il
admettait dans un compte rendu (tudes traditionnelles, p. 464) que la fte de No Roz cons
tituait une sorte de survivance dlments de la tradition mazdenne. Mais il ajoutait quelle
tait compltement teinte en Perse et quil s agissait dans ce cas de rsidus dtourns dansun sens parodique
38. Notons nanmoins une certaine analogie entre les approches de ces auteurs de la tra
dition du Graal. Elle est perue dans les deux cas comme la jonction d une tradition odeuropenne (le druidisme dans un cas et le mazdisme de lautre) avec une religion abrha
inique (le christianisme dans un cas et l islam dans l autre).
39. tudes traditionnelles, oct.-nov. 1946, repris dans : Mlanges, Paris, Gallimard, 1976,
p.26-30. H abordait des questions que Corbin dvelopperait amplement dans le Paradox
du monothisme et Ncessit de l anglologie. (Ces textes sont inclus dans : Corbin, Hejjry,
Le Paradoxe du monothisme, Paris, L Heme, 1981 avec De la thologie comme antidote

du nihilisme).

186

rw

Guenon dnonait cette thse diffusionniste solidaire dune attitude


riJuetionniste tendant considrer les hirarchies angliques comme
des ides, au sens moderne et psychologique du terme. Il est difficile
daffirmer que Gunon adressait ce reproche Corbin. Si cela tait, il
sagissait d un mauvais procs. Lorientaliste insisterait, en effet, par la
suite, sur l existence positive du monde imaginai.40 H se distinguerait
ainsi de Jung, dont Gunon se mfiait tant, en prcisant quil
manqujait] encore au psychologue occidental de disposer de cette
aisise [...] mtaphysique qui assure ontologiquement la fonction de ce
monde mdiateur... .41 Luc Benoist ne ritrerait d ailleurs pas cette
critique lorsquil rendrait compte, en 1965, de Terre cleste et corps de
rsurrection.42 Ainsi, Gunon et des attitudes trs diffrentes envers
ls jeunes savants que furent Eliade et Corbin. Il mnagea le premier
dans ses comptes rendus pour l encourager affirmer ce quil croyait
tre sa pense en dpit des contraintes universitaires43, alors quil criti
qua trs durement un ouvrage que le second avait publi avant la rupmre de la guerre. Cela sexplique probablement par le fait quil tait
alors convaincu de la proximit d Eliade avec la perspective tradition
nelle, alors quil dt considrer Corbin comme le disciple de Louis
lifesignon avec lequel les relations taient particulirement tendues en
cette anne 1947.44 La conclusion de son compte rendu tait cet gard
loquente :
Enfin, bien que ceci n ait en somme quune importance secon
daire, nous nous demandons pourquoi M. Corbin a prouv le
besoin d imiter, tel point quon pourrait s y mprendre, le style
compliqu et passablement obscur de M. Massignon.

Cette critique svre n incita probablement pas Corbin tablir un


dialogue avec Gunon qui devait disparatre aux premiers jours de
40 Frdrick Tristan notait en 1977 : Gunon a constamment insist sur cette origine
:caihumaine [de la Tradition primordiale], et il convient dy insister encore, tant on voit
d^ntiiropologues ns de Jung dclarer que les traditions sont issues de l inconscient colle'.it'vdes archtypes propres l humanit et autres calembredaines de la mme eau. La notion
i'imaginai chre Henry Corbin nest pas exempte de cette critique mais elle a, du moins,
SS mrite daccorder une mmoire commune l homme et aux anges - ce dont Gunon ne
SS serait point gauss, lui dont lessentiel de son propos est contenu dans les tats multiples
He l tre . (Tristan, Frdrick, Extraits de journal , Sigaud, Pierre-Marie (Dir.). Ren
tion, Lausanne, L Age dHomme, 1984).
41 Cit par Shayegan, Daryush, op. cit., p. 30-33.
42. L ouvrage traite de l anglologie mazdenne dans ses rapports homologues avec
i attglologie islamique. Benoist, Luc, Compte rendu de Terre cleste et corps de rsurreclim (Buchet-Chastel, 1960), tudes traditionnelles, n 387, janv.-fv. 1965, p. 43.
43 Lettre Pierre Pulby du 11 fvrier 1949.
44. Accart, Xavier, Feu et diamant , op. cit., p. 293 et p. 307.

187

lanne 1951. Elle l encouragea au contraire dcocher certains traits


lencontre de ce quil appelait l cole traditionnelle .45
Cependant, la fin des annes cinquante et au cours des aimes soixante,
Les tudes traditionnelles accueillirent son uvre, nonobstant quelques
rserves, avec un intrt certain. Corbin, pour sa part, connaissait vraisembla
blement le travail prcurseur de traduction et dinterprtation des doctrines
du soufisme, en gnral, et des crits dIbn Arabi, en particulier, ralis par
ses rdacteurs. Si Michel Vlsan poursuivait ses tudes dans la revue, Tito
Burckhardt avait publi, ds 1951, un ouvrage sur le soufisme dans une col
lection dirige par Jean Herbert et dont Massignon avait encourag la cra
tion.46 D ailleurs, Hossein Nasr, proche collaborateur de Corbin,
frquenterait de prs ces milieux comme en tmoigne, dans son ouvrage sur
U Islam traditionnel face au monde moderne, le portrait de lislamologue
Suisse, portrait qui suit immdiatement ceux de Corbin et de Massignon.47
Ces tudes sur le soufisme ntant pas chose courante lpoque, louvrage
de Corbin sur Ibn Arabi fut salu par les tudes traditionnelles. On aurait pu
penser que Titus Burkhardt ou Michel Vlsan se chargeraient de cette recen
sion. Nanmoins, la rflexion que Corbin menait sur le monde intermdiaire,
o les ides prennent forme, o sorganisent les langues, o naissent les
images [...] 48, retint lattention de lauteur de La Cuisine des angesf9
L Imagination cratrice dans le soufisme d Ibn Arabi lui inspira ainsi un long
article o il poursuivait sa rflexion sur lexpression, lart et la Beaut Lue
Benoist, malgr quelques rserves, devait rester trs attentif aux tudes de cet
universitaire qui, chose rare, os[ait] parler dsotrisme et de spiritualit .
Il trouvait ses livres attachant par [leur] point de vue spirituel 50et ses tu
des trs clairantes sur une tradition en gnral nglige . Cest ainsi quil
rendit compte par la suite de trois autres de ses ouvrages.51 Pourtant Corbin.
45. Corbin, H., En Islam iranien, T. 4 , Paris, Gallimard, 1991 (Ie d 1972), p 121
l occasion d une critique de Teilhard par Schuon. Une des rares fois, o il cite l un de ss
mtaphysiciens .
46. Burckhardt, Titus, Du Soufisme, Alger, d. Messerschmitt, Lyon, Paul d. Derani,
1951,75 p. (fascicule I de la collection). Il devait tre dvelopp et rdit en 1955 sns.ie
nom de Doctrines sotriques de l'islam.
47. Nasr, op. cit Ajoutons quOsman Yahia, un autre proche collaborateur de Corbin,
aimait beaucoup l uvre de Gunon , selon le tmoignage d un de ses fils.
48. Benoist, Luc, L Imagination dans le soufism e... ,op. cit., p. 149
49. Paris, Edouard Pelletan, 1932, 133 p. (prface de Gabriel Marcel).
50. Benoist, Luc, Compte rendu de Histoire de la philosophie islamique, op cit., p 94
51. B enoist, Luc, L Imagination dans le sou fism e... , op cit. Lebasquais, Stic
(pseud.), Compte rendu de L'imagination cratrice dans le soufisme d Ibn Arabi (Flamma
rion, 1958), Etudes traditionnelles, n 3 4 4 , juillet-aot 1959, p. 191-2. Benoist, Luc,
Compte rendu de L Homme de lumire dans le soufisme iranien. Etudes traditionnelles,h
366-7, juillet-aot sept.-oct. 1961, p. 254-5. Benoist, Luc, Compte rendu de Terre cleste .,
op. cit. Benoist, Luc, Compte rendu de Histoire de la philosophie islamique, op. cit

188

corame nous lavons not, ritrait des critiques allusives contre lcole
traditionnelle . Benoist ne ragit dabord que sous pseudonyme la fin du
numro dans lequel il avait donn sous son nom sa longue mditation sur
Iimagination cratrice...52
Il fallut attendre la mise en cause de ses interprtations dIbn Arabi par
un gunoniste n appartenant pas aux milieux des tudes traditionnelles,
pouf avoir une prise de position plus explicite de Corbin sur lapproche gunoxenne des doctrines islamiques. Un an aprs la mort de Massignon, la
Revue de mtaphysique et de morale publiait, en effet, larticle d un profes
seur de lIslamic College de lUniversit de Karachi dont la conclusion don
nait le ton :
je lui ai port [ Ibn Arabi] une extrme attention et me suis inspir,
pour ce faire, des livres de Sheikh Abd ul Whd Yahya (Ren Gunon). Si quelque erreur sest glisse dans cette tude, considrez-la
comme mienne et portez au crdit de Sheikh Abd ul Whd Yahya
tout ce qui est l expression de la vrit.53
Mohammad Hassan Askari (1919-1978), avec lequel Michel Vlsan
entretiendrait par la suite une correspondance54, tentait de caractriser esprit
occidental et esprit oriental en procdant une comparaison entre deux
uvres caractristiques : La Sagesse des Prophtes dIbn Arabi et Crainte
et tremblements de Kierkegaard. Corbin ragit aux attaques de ce gunonien
pakistanais par une lettre au directeur de la revue.55 Il avait voqu trentecinq ans plus tt la grosse dette intellectuelle que lon pouvait contracter
la lecture de Gunon. Il notait ici que cette uvre, laquelle Askari se
rfrait courageusement , pouvait un moment de la vie, provoquer un
choc salutaire . Il poursuivait ensuite par un certain nombre de critiques
rencontre du gunonisme .
Corbin ragissait dabord en qualit de phnomnologue. S il est vrai
que, immerg dans le monde intellectuel chiite, il eut de plus en plus ten
dance concevoir le phnomnologue comme celui qui dvoile la vrit
cache et sotrique56, il insista toujours sur la ncessit de rencontrer les
52 Lebasquais, Elie, op. cit. Dans le compte rendu tardif mais positif de Terre cleste et
Corps de rsurrection, Benoist ne fait aucune allusion aux traits relevs par Gabriel Gerraairfvoir supra).
53a Askari, Muhammad Hassan, Orient et Occident : Ibn Arabi et Kierkegaard , Revue
de mtaphysique et de morale, n 1 Janvier-mars 1963, p. 1-18 (traduit de l ourdou).
54 Vlsan, Michel, L uvre de Gunon en Orient , tudes traditionnelles, janv.-fv.
1969 et Askari, M. H., Tradition et modernisme dans le monde indo-pakistanais , tudes
traditionnelles, juill -aot 1970 Grison, Pierre, M. H. Askari , tudes traditionnelles, n
4fi2,,oct.-dc. 1978, p. 189-190.
55 Corbin, Henry, Correspondance , Revue de mtaphysique et de morale, n 2,avriljuifl 1963, p. 234-7.
56, Nasr, Hossein, op. cit., p. 200.

189

phnomnes l o ils [avaient] lieu et o ils [avaient] leur lieu . Il sagissait


donc dtudier les textes des grands spirituels qui relataient leurs expriences
en tentant de laisser se montrer ce qui s[tait] montr eux . Car, contrai
rement raffirmation dAskari, les crits dIbn Arabi, par exemple, ntatttil
pas essentiellement impersonnels et non individuels. Les Rvlations
reues la Mecque taient dabord fondes sur ses expriences visionnaires,
ses intuitions et ses songes les plus personnels. Corbin contestait cette ide
dune connaissance mtaphysique par lintellect pur, qui ne serait ni men
tal, ni humaine . Tous les spirituels de lislam avaient rpt que leau
[prenait] forcment la coloration du vase qui la contenait] . Ds lors, il
sagissait de sinterroger sur la couleur du vase. Askari ne tenant pas compte
de cela niait que la connaissance dIbn Arabi ait pu procder de cette facult
mdiane que Corbin nommait imagination cratrice . Elle procdait, selon
lui, de ce que lon nommait en Orient aql et que Gunon, pour en faciliter la
comprhension aux occidentaux, avait appel intuition intellectuelle
Selon Corbin, cette traduction loin dtre profitable aux occidentaux, faussait
la comprhension. Elle tait, en effet, rductrice au regard des sens multiples
que portait ce terme arabe. Devant de telles affirmations, il se demandait si
Askari avait rellement lu les pages trs denses consacres par Ibn Arabi aux
aspects de lImagination. Michel Chodkiewcz, loin du schmatisme de
lauteur pakistanais, devait nanmoins prciser, quelques annes plus tard,
que Corbin, obsd par le monde imaginai , ne paraissait pas avoir
remarqu que, chez Ibn Arabi, la connaissance illuminante la plus parfaite
se produisait] dans la sphre des intelligibles, des purs esprits exempts de
matire et de forme. Cest ensuite seulement quelle pren[ait] corps dans
le alam al-khayal, quelle habit[ait] des images et des mots qui permett[aient]
de la transmettre ceux qui n[avaient] pas accs cet univers de pure
lumire .57 Plus gnralement, Corbin affirmait que les spirituels de l'Islam
taient loin de limiter la source de leur connaissance suprieure au seul aql
envisag comme intellect pur. Beaucoup de termes techniques indiquaient
tout autre chose et ncessitaient la mise en relation du aql avec le qalb (le
cur). Or, de faon significative, au cours de son tude, Askari navait pas
une fois fait rfrence ce terme ni celui de marifa qalbiyya,58
57. Chodkiewicz, M ichel, Un Ocan sans rivage, Ibn Arabi, le Livre et la Loi, Pans,
Seuil, 1992, p 110.
58. Cette remarque n est pas sans voquer les rflexions consignes par Frdrick Tristan
aprs une conversation avec son ami orientaliste : Corbin [tait] un labourant de la vpia
humide alors que Gunon emprunta la voie sche. Le mot amour napparat gure chez
lui qu propos de Dante et de la Fede Santa, mais [...] il tudie longuement la voie du cm
Son tude sur le chnsme et le cur dans les anciennes marques corporatives, publies daftr>
Regnabit en 1925, assimile le Cur du Christ au Globe du Monde, ce qui n est pas rient
Il ajoutait : D ailleurs, par le Graal et le breuvage dimmortalit quil contient, nos deux
grands matres contemporains se rejoignent [...] . Tristan, Frdrick, op. cit.

190

La mthode de Gunon n avait, d autre part, rien de comparable


avec l approche phnomnologique de Corbin. Sans forcer l opposition,
oa peut dire que lorsque Gunon faisait rfrence un texte, c tait
finalement plus pour tayer l expos de sa doctrine impersonnelle,
d origine divine, transmise par Rvlation 59 que pour tenter de l en
extraire. Gunon, bien quayant par ailleurs de solides connaissances
linguistiques, parlait d autorit. C est en ce sens que Coomaraswamy,
en 1943, l avait prsent comme un guru dans une revue internatio
nale dhistoire des sciences et des civilisations.60 Corbin n acceptait pas
cette autorit. Lui qui avait consacr sa vie tudier les doctrines de
lsotrisme islamique, ne pouvait admettre que le dernier mot [ait]
t dit dans luvre de Ren Gunon, que l interprtation vraie et
dfinitive [fut] la sienne .61 En 1960, il avait ainsi prcis ses lec
teurs quil utilisait l adjectif traditionnel sans insinuation de quel
que magistre secret et imprcis, dont il arrive aux Occidentaux de
s'investir dautorit quand ils traitent de ces choses .62 L anne de la
controverse avec Askari, Gabriel Germain commentait ainsi cette cita
tion dans Les Cahiers du Sud : Bonne rponse ces gens de sourcil
hautain et de langue tranchante qui tiennent tout droit des Pradamites
le secret des plans divins .63 Cet hellniste de l Universit de Rennes,
soucieux de vie spirituelle mais attach la rigueur scientifique,
jouait en effet Corbin contre Gunon. Il refusait dans son autobio
graphie spirituelle la notion de Tradition majuscule, originelle et
universelle, quand on entend par-l une doctrine descendue du ciel d un
seul bloc, une maison de Lorette vhicule par les anges que nous
daurions plus qu pousseter tous les matins .64 Et il y opposait la
dmarche de Corbin selon lequel il n y a[vait] pas de syncrtisme
59 Souvenirs du Dr Grangier du 22 dcembre 1927.
60 Coomaraswamy, Ananda Kentish, Eastem Wisdom and Western Knowledge ,Isis
(iminternational review devoted to the history of science and civilization), Burlington, Verra6nt, U .S A ., vol. XXXIV, n 96, printemps 1 9 4 3 ,p. 359363.
S i D notait aussi que l auteur oubliait de rappeler les sources bel et bien occidentales
ae Ren Gunon .
62 Corbin, Henry, Terre cleste et Corps de rsurrection, Paris, Buschet-Chastel, 1960,
P 187.
63 Germain, Gabriel, Henry Corbin et la Gnose iranienne , Les Cahiers du Sud, n
171,1963, p. 110.
64.
Prcisons que Germain avait une antipathie intellectuelle profonde pour l uvre de
Gunon que, de son propre aveu, il ne connaissait pas trs bien. Germain, Gabriel,Le Regard
intrieur, ditions du Seuil, Paris, 1968, p. 298-301. Cela ne l empchait pas (p.314, n. 2)
de regretter que l on ait pas prt assez dattention La perspective mtaphysique (1959) de
ijeorges Vallin. ce propos voir : Accart, Xavier, La notion de Tradition chez F. Bonjean,
G Germain et Ph. Guiberteau , confrence donne lEPHE dans le cadre du sminaire
d'Antoine Faivre en avril 1998 (indit).

191

construire65 [mais] des isomorphismes constater. Oui, des formes


semblables, ajoutait Germain, parce quelles enveloppent une exp
rience foncirement une ; quels que soient ses cheminements et son degr
de pntration, elle se dirige toujours vers un mme Orient .66
Cette question du magistre renvoyait la notion d orthodoxie
L emploi quen faisait M. Askari tait pour Corbin ambigu. Gunon avait
insist sur la complmentarit entre sotrisme et exotrisme dans les for*
mes traditionnelles et sur le respect des prescriptions de l exotrisme
comme pralable une dmarche initiatique. Askari dfendait en cons
quence une orthodoxie si stricte quIbn Arabi n avait jamais pu
crire une ligne en dsaccord avec le Qorn et le hadith . Pour Corbin,
les choses taient plus subtiles. L approfondissement du problme fon
damental de l exgse spirituelle (tawl) et [d]es rapports entre le zhi
(le sens apparent) et le btin (le sens intrieur) pouvait seul permettre de
comprendre quune certaine orthodoxie suprieure se heurtait parfois I
une incomprhension de lorthodoxie commune de l Islam. Il y avait
sous-jacente cette remarque, une ligne de fracture entre les deux auteurs.
On a rappel, plus haut, que Corbin avait .cru pouvoir trouver dans le
chiisme lsotrisme originelle de lIslam ( il y a lismalisme et rien 67)
dont le rapport vcu avec la shariat [...] n [tait] pas exactement l
mme que dans le sunnisme . Comme le notait Luc Benoist, Corbin ten
dait y voir une vrit sotrique qui domine la loi et mancipe la reli
gion littrale . Il allait mme jusqu sappuyer sur cet sotrisme pour
condamnei toute orthodoxie, toute religion, tout dogme . Selon Michel
Chodkiewicz, soucieux de dbusquer un chiite clandestin dans les
crits dIbn Arabi, ce sunnite dclar , Corbin lavait prsent comme
celui qui brise les rigidits de la Lettre pour atteindre, par une libre inter
prtation sotrique, un tawl, des sens nouveaux de la Rvlation.68
Bien que la question de lorthodoxie se pose en termes diffrents dans le
65. Cela rappelle une critique mise par Lipsey et cite par Eliade : Il convient de sou
ligner que Coomaraswamy n'a jamais rien fabriqu qui ressemble un rsum de toutes les
expressions traditionnelles dune certaine ide, car il pensait que cela ne pouvait conduire
qu une monstruosit mcanique et sans v ie ... une sorte despranto religieux. Il procda
plutt par une mthode comparative, confrontant les formules d une tradition avec celtes
d une autre, gardant l esprit la probabilit que toutes les religions aient une source
commune . Eliade, M., op. cit., p. 285.
66. Nanmoins, Germain prendrait par la suite ses distances avec Corbin. Il crivait aisi
Jean Bruno le 28 octobre 1977 . Javais prvenu vertement Corbin que je ne marchais
pas du tout dans son histoire dordre de chevalerie moderne et son universit Saint Jsan
de Jrusalem. Sa filiation plus que douteuse la Rose Croix ne me convient pas du tout
67. Cit par Moncelon, Jean, op. cit., p. 202.
68. Chodkiewicz, M ichel, Le Sceau des saints, Paris, Gallimard, 1986, p. 15 Chcd
kiewicz, Michel, Un Ocan sans rivage, op. cit., p. 40.

192

cadre de lglise, il est difficile de ne pas mettre ces positions en rapport


avec 1attachment de Corbin au protestantisme. Ainsi, dans un autre con
texte-, il avait pu admirer lindpendance de Jung face la perspective du
christianisme traditionnel et, partisan d une religion individuelle,
apprci dans sa Rponse Job la force de lhomme seul tte--tte avec
la Bible .69 Elie Lebasquais (alias Luc Benoist) souligna ds 1959 cette
diffrence essentielle avec les positions de Gunon. Tout sotrisme,
selon lui, (rclamait] son complmentaire oblig, lexotrisme, par lequel
il (prenait] contact avec le monde manifest .70 Il ny avait pas
(lsotrisme sans corollaire extrieur, pas de souffle sans support, pas
de sens sans expression , cest pourquoi Tanglisme sduisant - le
doctisme aurait-il pu peut-tre ajouter - que l on trouvait encore dans
VBigtoire de la philosophie islamique ne p[ouvait] conduire qu une
ralisation trs alatoire de la vrit .71
linverse de cet anglisme , Corbin, au terme de sa lettre, discer
nait dans le gunonisme un dogmatisme unilatral et mortel dans
lequel refusait de s enliser le vrai gunonien. Nanmoins, cette
dernire inflexion - peut-tre relative la dette intellectuelle note
plus haut, ne laissait pas pour autant l uvre de Gunon hors de cause. Il
souponnait dabord celui-ci d avoir intellectualis la qute
spirituelle 72, ce qui rappelait la critique de son ami Eliade qui avait
dnonc linfluence croissante du rationalisme rigide de Gunon sur
Coomaraswamy .73 Il y avait donc loin avec le jeune Corbin, peut-tre
branl par cette uvre, qui envisageait la possibilit d un ordre spiri
tuel a priori dans la mesure o lon arriverait la connaissance des
principes eux-mmes . Gunon aurait probablement oppos Corbin que
69, C it dans G eay, P ., op. c it., p. 197. S elon Frdrick T ristan, il tait ainsi
caractristique que, parti du protestantisme, Corbin se retrouva en terre chiite alors quissu
du catholicisme, Gunon opta pour le sunnisme . On peut remarquer encore que le refus
de la ncessit du rattachement une chane de transmission humaine peut faire penser la
rupture de la transmission apostolique dans le Protestantisme.
79 Lebasquais, Elie, op. cit. Cette position est celle que Gunon expose dans Ncessit
de 1^totnsme traditionnel , Initiation et ralisation spirituelle, op. cit., p. 71-76. CharlesAndi* Gillis opposait aux thses de Corbin sur l incompatibilit dune adhsion lsotnsmeavec celle lexotrisme, inspires selon lui de doctrines ismaliennes extrmistes, le
Cheikh al-Akbar insistant sur le respect scrupuleux de la Loi islamique et mme sur les possibilhs quelle comportait comme support des ralits d ordre initiatiques (GILLIS, C H A , Compte rendu de Pour une nouvelle chevalerie , tudes traditionnelles, n 441,
larmot'fvnei 1974, p. 42-45).
71 Benoist, Luc, Compte rendu de Histoire de la philosophie islamique, op. cit.
7'2, Tristan, Frdrick, op. cit. D poursuit : Je ne doute pas que Gunon aurait suspect
Cortorlgir en pote, lorsque Corbin l accuse d une logique trop troite [ ...]
73 Eliade, Mircea, Ananda K. Coomaraswamy et Henry Corbin : propos de la Theo'xphftiperennis (1979), Briser le toit de la maison, Paris, Gallimard, 1986, p. 281-294 (p.

286).

lorgane de la connaissance mtaphysique tait lintellect pur ouvrant, la


diffrence de la raison, luniversel. Or, Corbin qui insistait tant sr la
notion d imagination cratrice comme sur la notion d'individualit
spirituelle , remettait en cause l emploi de cette notion d universl .
Aprs avoir discut la distinction de ce terme avec le gnrt, il
dnonait le parti pris de luniversel qui amenjait] rduire Vlnttliigentia agens un intellect universel , et rduire lHomme Pariait
(lAnthropos teleios) un Homme universel . Dans son tude SUT Ibn
Arabi, il avait dj mis en garde contre les prtentions illusoires dune
conception de l universel qui peut satisfaire lintellect pur, mais qui.
mesure dans les limites de notre modalit humaine, nous apparat comme
un orgueil dmesur et drisoire . Pour Elie Lebasquais, ce qui apparais
sait comme drisoire, c tait de mesurer luniversel dans les limites de la
modalit humaine .74
Au-del de cette mise en cause allusive de Gunon, dont il estimait
pourtant luvre, il sen prenait au gunonisme. Lorsquil qualifiait
cette disposition d esprit de dogmatisme unilatral et mortel , il
entendait probablement dnoncer lattitude tendant constituer un sys
tme fige partir de l uvre de Gunon au dtriment de sa valeur
d veil. Cette clef d interprtation une fois acquise, le gunobte
navait de cesse de transformer les textes spirituels en adquates serru
res. Sur le plan de l tude des civilisations, cela faussait la compr
hension de lconomie symbolique et rituelle propre une tradition 75
Sur un plan plus intime, cela compromettait la dmarche dhermneuu
que personnelle la source de la vie spirituelle. Corbin voyait dans cette
attitude un phnomne typiquement occidental quIbn Arabi nauraii
jamais admis. Le dogmatisme mortel qui en rsultait tait une chose
plus grave que ce que lon reprochait aux Occidentaux. D ailleurs, estte
mtaphysique saccordait trangement avec la mode intellectuelle en
cours dans les annes soixante dnonant et dvalorisant tout ce qui ressortissait lindividualit personnelle , fuyant dans 1impersonnel et
se rfugiant derrire l esprit dorthodoxie . Cette vision de lQl|ent
Construite de faon solidaire avec une certaine critique de F Occident
74. Lebasquais, E., op. cit. voir aussi Gunon, R., Sur le prtendu orgueil intellectuel .
Initiation et ralisation spirituelle, Paris, ditions Traditionnelles, 1952, p. 124-9,
75. D autres islamologues considrent que l uvre de Gunon - quil faut distinguer du
gunonisme - apporte au chercheur un ensemble de principes dont il ne trouvera pas
ncessairement la mme formulation dans la tradition, la religion o la philosophiequil ru
die, mais qui lui permettront de dcouvrir ce dont le sens lui aurait chapp autrement Un
livre comme Le Roi du monde, qui ne comporte que peu d allusions l Islam, permet, par
exemple, de donner sens aux indications aussi nombreuses que varies sur la hiiarcbie (spi
rituelle et sa localisation dans les textes du soufisme . Gril, Denis, op. cit., p.62.

194

procdait, selon lui, des catgories de la pense occidentale et risquait,


en d-Jtture analyse, de nuire la ncessaire comprhension entre Orient
et Oatadent et d uvrer finalement en faveur du nihilisme qui gagnait le
monde.

Une lite proprement occidentale


Ce nihilisme tait le produit d une crise de civilisation laquelle
Corbilt dcida de ragir en ralisant notamment, au cours de la dernire
dcennie de son existence, un projet dont la dclaration de principes
convergeait sur plusieurs points importants avec l uvre de Gunon.76
Suite une catastrophe spirituelle , l Occident traversait une crise
dramatique. Une science ayant chapp au contrle mtaphysique
risquait de faire basculer notre humanit dans l abme . Or, prcis
m ent, la cause et le symptme de la crise de notre civilisation tait
loubli des sciences spirituelles .77 Corbin prcisait quil entendait
par-l ce qui rpondait plus gnralement au terme d sotrisme ,
notion dont Gunon avait eu, selon Trang-Ni, le mrite de prciser la
vritable nature. Lui-mme avait caractris ce terme, trente ans plus
tard, comme faisant rfrence aux choses caches, suprasensibles, la
discrtion quelles-mmes suggr[aient] l gard de ceux qui, ne les
comprenant pas, les mpris [aient], et la naissance spirituelle qui, en
ietanche, en fai[sait] clore la perception .78 Nanmoins, il entendait se
dmarquer alors de luvre de Gunon en ajoutant que ce terme
rftmpliqufait] aucun monopole d un magistre ayant institu dautont son propre privilge. Corbin avait t amen approfondir ce
chatQp de recherche au moment o il avait commenc sa participation au
cercle Eranos, en 1949, deux ans peine avant la mort de Gunon. Cest
aussi cette poque quil avait souhait relancer avec Eliade la revue
/xdmoxis.19 La publication de textes secrets gnostiques et essniens sus
citaient alors un intrt croissant, dans diffrentes disciplines, pour les
rituels et les symboles initiatiques.80 Il tudia ainsi Ascona des probl7- Corbin, Henry, Sciences traditionnelles et renaissance spirituelle , Cahier de
! UmyersitSaint Jean de Jrusalem, Paris, ditions Andr Bonne, n 1,1975, p. 25-51 (la
notg de cet article fait rfrence aux Propos sur Ren Gunon de Jean Toumiac).
7? .Corbin, Henry, Pour une nouvelle chevalerie , Question de,n 1 ,4e trimestre 1973,
p ia j- 114.
78 Corbin, Henry, Terre cleste et Corps de rsurrection, Paris, Buschet-Chastel, 1960,
p 1| Pour la critique de cette acception voir Faivre, Antoine, op. cit., p. 97 et suiv.
Eliade, Mircea, Extraits de journal (23 oct. 1949), Jambet, Christian (dir.j, Henry
Corlim, Paris, L Heme, 1981. Coomaraswamy y avait particip. Cest propos de cette
-evas que K. Schmidt avait parl Jnger dEliade et de son matre Gunon. Eliade et
Junger devait lancer ensemble par la suite un nouvelle revue : Antaos.
80 Eliade, Mircea, op. cit.

195

mes tels que l initiation et l'hermtisme en Iran, lalchimie de Jbir


ibn Hayyan, le rituel sabben et lexgse ismalite, le temps cyclique
dans le mazdisme et l ismalisme81 [...] . Il insista aussi de pins en
plus sur l sotrisme hermtique islamique , mettant en vidence les
analogies avec les mythes mdivaux, les symboles et modles initiati
ques , les organisations secrtes de l Occident quil regroupait sous le nom
de chevalerie spirituelle .82 Andr Prau pouvait ainsi considrer, en
1972, que cette contribution ltude de l sotrisme venait, avec
celle d Eliade, sajouter au travail de Gunon dans ce champ.
Il sagissait pour Corbin de constituer un foyer qui uvrerait pour la
restauration de ces hautes sciences . Ce travail soprerait travers une
lite de chercheurs runis dans un type radicalement nouveau dunversit.83 Le savant devait rompre avec le modle ancien du chercheur chez
qui l intellectualit se dveloppait] dans lignorance de toute
spiritualit . Au contraire, il devait tre la fois homme de savoir et
homme de dsir, liant intimement vie intellectuelle et recherche spiri
tuelle. C est dans cette perspective que fut fonde en 197484 lUniversit
de Saint-Jean de Jrusalem (sous le nom de Centre International de
Recherche Spirituelle Compare ). Se dveloppa ainsi, sous la forme de
sessions annuelles, un ensemble de recherches que Corbin orchestrait avec
lide sous-jacente de l existence d une theosophia perennis, entendue
d abord, la diffrence de la Tradition primordiale, comme le fruit de la
perception du monde visionnaire. Il allait mme jusqu voquer, en 1973,
un cumnisme sotrique .85 C tait, par ailleurs, le seul quil jugeait
envisageable car lhermneutique symbolique quil impliquait ne pouvait
tre indiffremment propose] la masse des croyants . Cette vision
81. La mme anne Eliade dveloppait la doctrine des cycles hindous o l on remarquai:
l absence de rfrence l article prcurseur de Gunon ( Quelques remarques sur la doc
trine des cycles cosmiques ) traduit par Stella Karmisch dans le numro de juin-dcembre
1937 ddi Coomaraswamy de The Journal o f the indian Society of Oriental Art.
82. Eliade, M ., op. cit, Il pounait tre intressant de tenter de reprer dans l oeuvredCorbin des emprunts aux textes de Gunon sur Dante, les Fidles dAmour ou les Gardiens
de la Terre sainte .
83. Notons que Gunon avait soulign la constitution traditionnelle de l 'Universit
(Gunon, R., Mentalit scolaire et pseudo-initiation , Aperus sur l'initiation, PartiKdi
lions Traditionnelles, 1946, p. 220-5).
84. Selon Antoine Faivre, date qui correspond la date du premier numro des Cellier.
de T Universit de Saint-Jean de Jrusalem (Berg international). Eliade avance Tsrnc
1970. Voir aussi Corbin, Henry, Pour une nouvelle chevalerie , op. cit.
85. Corbin, Henry, Pour une nouvelle chevalerie . op. cit. Cet article ne figure pas dan
la bibliographie du Cahier de l Herne. Connaissant les procds ditoriaux de M Pauwds
( ce sujet voir : Accart,Xavier, Against the fai) ofnight , morachini, Fabrice (dir
Pauwels, Lausanne, l Age d Homme, paratre), on peut se demander si la revue avait l'aval
de Corbin pour publier ce texte dans lequel il se prsente comme un sotriste (p. 102). Char
les-Andr Gillis l a critiqu avec virulence dans son compte rendu cit plus haut.

196

de Ifcatente par llite sapprochait des conceptions de Gunon. Nanmoins,


sa conception de lhospitalit - qui consistait mnager en soi-mme
un accueil toutes les formes spirituelles - semblait lgrement diffrer de
celle selon laquelle lentente n tait possible que sur le plan des
principes . D autre part, le symbole mystique de ces rencontres tait
Jrusalem.86 Corbin entendait en effet limiter ses travaux lespace des reli
gions du Livre (Christianisme, m ystique juive, islam spirituel.
Mazdisme, mais aussi Martinzisme, Franc-Maonnerie...). Contrairementau cercle Eranos qui, notons-le, avait aussi eu pour Corbin une dimen
sion largement extra-universitaire87, les recherches du CI.R.S.C., au grand
regret de Mircea Eliade, sarrtaient aux portes de lInde.88 Cette restriction
apparaissait comme un autre point de divergence avec la perspective de
GunOn.89 On peut nuancer cette divergence dans la mesure o, dans la dermte priode de sa vie, les tentatives de cration dune lite encourage par
Gunon sinscrivaient dans ce cadre, et plus particulirement dans celui de
l'islam ou de la franc-maonnerie laquelle Corbin semble stre intress
de pris la fin de sa vie. Nanmoins, cela ne doit pas cacher que cette res
triction recouvrait chez lislamologue lide quune mtaphysique
particulire caractrisait les traditions spirituelles occidentales - aux
quelles appartenaient dans son optique Ibn Arabi ou les persans, mtaphysi
que dont ne tenait pas compte les contempteurs de l Occident. Il sagissait
de l'approfondir pour lopposer au nihilisme qui gagnait le monde et pou
vait sournoisement trouver un alli dans le non-dualisme asiatique .
G*est ainsi que Corbin, un an avant sa mort, lors de son dernier colloque
en Iran90, contra les thses de son ami Georges Vallin, philosophe compara
tiste de lUniversit de Nancy qui avait dcouvert en 1949-1950 le non-dua
lisme par la lecture des ouvrages Gunon.91 Cette critique ntait pas
85 Ainsi, la perspective de Corbin semble dans ce domaine mi-chemin de celle de Gu
non U de celle de Massignon telles que nous les avons mises en vidence dans : Feu et
liamant , op. cit., p. 305-308.
8? Corbin, Henry, Le Temps d Eranos , Jambet, Christian (dir.), Henry Corbin, op.
cil.., 256-260.
88 Eliade, Mircea, op. cit., p. 292.
S; Charles-Andr Glllis voyait un lien entre cet usage du terme cumnisme trop
li une conception exotrique et le fait que Corbin limitait son approche comparatiste
aus.jonnes religieuses c est--dire les formes traditionnelles o s applique la distinction
de .sotrisme et de l exotrisme . Cette limitation lui apparaissant incompatible avec la
vritable notion de l universalit traditionnelle . Gillis, op. cif.,p. 43.
90, Corbin, Henry, De la thologie apophatique comme antidote du nihilisme (1977),
Le Paradoxe du monothisme, Paris, L'Heme, Livre de poche, 1992, p. 175-213. Le thme
du colloque organis par Daryush Shayegan ta it. L impact de la pense occidentale rendii possible un dialogue rel entre les civilisations? .
91 Borella, Jean, Georges Vallin (1921-1983) ,Ren Gunon, Paris, l Heme, 1985, p.
411-5,

197

nouvelle puisque, ds son livre sur Ibn Arabi, il avait accus une certaine
tradition de conduire une idoltrie mtaphysique en sparant l'|udel de l objet d amour en qui seul, prcisment, il sannonait92
Nanmoins, il allait approfondir ces critiques allusives en prenant f|rti
contre un article de luniversitaire nancien.93 Celui-ci y caractrisai la
pense occidentale comme ayant toujours tendu identifier l'indivi
dualit et les formes individuelles avec le rel. Or, le principe dindividtion tait selon Vallin une mutilation - une ngation - de ltre vritable,
du Soi impersonnel en qui, au contraire, l oriental voyait la seule ralit <:t
auquel il souhaitait identifier son moi. Cette tendance de la pense occi
dentale avait ainsi fini par mener au nihilisme. Pour Corbin, au contraire,
l impersonnel, dj dnonc dans sa rponse Askari, tait la source du
nihilisme. Il commenait dailleurs par prciser que Vallin rduisait la
pense occidentale la thologie exotrique. Il entendait quant lui se
rfrer aux gnoses issues des traditions du Livre qui constituaient le fonds
des doctrines spirituelles occidentales. Les uvres des penseurs chiites,
celles de Boehme et d Ibn Arabi lui permettaient de voir l erreur
mortelle (il avait dj employ ce dur qualificatif dans la lettre voque
plus haut) que commettait Vallin. Affirmer que le prmcifK1
dindividuation tait une mutilation de l tre et n y voir, par consquent,
que ngativit ressortissait une confusion entre l unit transcendentae
de l tre (wahdat al-wujud) et une impossible, contradictoire et illusoire
unit de l tant. Comprendre cette distinction fondamentale, c tait assi
comprendre que les formes individuelles, loin de constituer une mutilaSOn
de l tre, permettaient sa rvlation et son plein panouissement. Il
sappuyait notamment sur les commentaires quIbn Arabi avait donns du
clbre hadith : Jtais un Trsor cach. J ai aim tre connu. J ai Ote
le monde afin de devenir connu . Il en rsultait que le rapport de l e
ltant, de lAbsolu indtermin au Dieu personnel allait non dans le sgns
d une nihilit rsorber dans le premier terme, mais dans le sens
la
positivit dont l Absolu tait le principe et la source. LAbsolu se mani
festait en se dterminant. Ainsi, c tait d un processus temel que
rsultaient les personnalits spirituelles mais aussi le Dieu personnel dont
Vallin critiquait la conception. Corbin poursuivait en opposant Matre
Eckhart la vision de Jacob Boehme selon lequel ce n est pas le Dieupersonnel qui est une tape vers la Deitas, vers l Absolu indtermin. Cest
92. Relev par Lebasquais, Elle, op. cit.
93. Le tragique et l Occident la lumire du non-dualisme asiatique , Revue philoso
phique, juillet-septembre 1975, p. 275-288. Voir encore : Pourquoi le non-duasn>e
asiatique? (lments pour une thorie de la philosophie compare) , Ibid., n 2, 1978, p
157-175.

198

au contraire cet Absolu qui est une tape vers la gnration, la naissance
ternelle du Dieu personnel . Cette gnration temelle du Dieu person
nel tait selon lui larchtype que devait son tour exemplifier lme
humaine pour accder au rang de personne et remplir ainsi sa fonction
essentielle qui tait thophanique. La dimension intgrale de la personne
humaine ne pouvait, selon lui, que
sachever au terme du processus qui, loin de la reconduire une
identification illusoire avec un Absolu suprapersonnel, achev[ait]
en elle le processus par lequel l Absolu, Y Absconditum, s'[tait]
lui-mme engendr comme Personne divine. Car lAbsolu na pas
de Face; seule la Personne une Face permettant le face face, et
c est dans ce face face que se noue le pacte de solidarit
chevaleresque .94
Corbin, la suite de Boehme, se rattachait ainsi la famille spirituelle
de ceux pour qui le but suprme de la Qute nest pas YEns nullo modo
determinatum (cet tre entirement indtermin idal de lAsie tradi
tionnelle) mais au contraire Yens determinatum omni modo (ltre entire
ment dtermin) . Cette perspective mtaphysique occidentale tait
le rempart contre toutes les forces ngatives et nantissantes . Ainsi,
I antidote la crise de civilisation devait venir, non de lOrient comme
ravait affirm Gunon, mais de l Occident qui en avait t la cause. C est
eu m sens quil avait interprt ailleurs un apophtegme du Parsifal ;
Seule gurit la blessure, la lance qui la ft .95
***

Malgr les divergences mises ici en vidence, les influences respecti


ves de Gunon et de Corbin se sont souvent conjugues. En France, elles
sont apparues solidaires un certain nombre d crivains. Frdrick Tris
tan (prix Goncourt 1983) considrait ainsi ces deux hommes, comme les
ouvriers dune restructuration spirituelle qui avait permis de
remettre en place ce qui devait l tre et que le modernisme avait
gar .96 Andr Prau - un compagnon intellectuel de Gunon qui fut,
comme Corbin, traducteur de Heidegger - voyait dans L Histoire de la
philosophie islamique un gros soutien l uvre de Gunon avec laquelle
lauteur paraissait bien d accord.97 Leurs approches respectives dIbn
m . Op. cit., p. 212.
95 Pour une nouvelle chevalerie , op. cit., p. 107.
96 Tristan, Frdrick, Extraits de journal , SIGAUD, Pierre-Marie (Dir.), Ren Gunon, Paris, l Age dHomme, Paris, 1984, p. 206. Dans le mme volume, Michel Le Bris
compare brivement les deux uvres (p. 221).
97 Lettre de Prau Pierre Pulby du 24 dcembre 1972.

199

Arabi, ou du moins, dans le cas de Gunon, celle de ses continuateurs,


allaient aussi essaimer de concert dans le domaine de lislamologie
comme en tmoigne, par exemple, l Ibn Arabi Society . Fonde en
Grande-Bretagne et aujourdhui prsente aux tats-Unis, elle reut, selon
Hossein Nasr, son inspiration des uvres conjugues de Corbin et de
Burckhardt.98 Cette influence croise sexercerait enfin dans le monde
islamique et plus particulirement en Iran. La lecture de luvre de Gtinon avait dcid un certain nombre dtudiants rentrer au pays peur
approfondir la tradition de leurs pres.99 En marge du clivage opposent
thologiens traditionnels et tenants de la modernisation, ils constiturent
l essentiel du groupe form autour de Corbin dans les annes soixante
L apport conjugu des deux auteurs joua dailleurs probablement un tAlc
dans la cration du terreau intellectuel sur lequel fleurirait la rvolution
khomeiniste, mme si cette rlaboration politique de la tradition ira
nienne devait tre bien loin de lesprit de leurs uvres, comme le montre
rait notamment l hostilit des autorits envers les confrries spirituelles
Corbin devait cependant dcder avant la ralisation de cette terreur par
faitement moderne , selon le mot de Victor N Guyen, de la mme faon
que Massignon avait t rappel Dieu lanne de la signature des accords
dvian et Gunon avant lavnement du nationalism arabe en gyptr
Xavier Accan

98. Nasr, H ossein, Henry Corbin (1903-1978) Souvenirs et rflexions


son
influence intellectuelle vingt ans aprs , Caron, Richard (Dir), sotrisme, gnose etimag;
naire symbolique : mlanges offerts Antoine Faivre, Peeters, Louvain, Belgique, p 783796.
99. Shayegan, Daryus, Henry Corbin. La topographie de lislam mystique, Parts, L Dif
frence, 1990, p. 25. Plus rcemment, dans le cadre du sminaire de Pierre Lory (P1H.E
5e Section), puis dans le dernier colloque Politica Hermetica, Mark Sedgwicq a reontrv
l influence de l uvie de Gunon et de celle de Schuon en Iran.

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