Vous êtes sur la page 1sur 655

En marge de la

Lgende dore :
songes, miracles et
survivances : essai sur
la formation de
quelques thmes [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Saintyves, Pierre (1870-1935). En marge de la Lgende dore : songes, miracles et survivances : essai sur la formation de quelques thmes hagiographiques / par P. Saintyves.
1930.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

EN MARGE
DE

LA LGENDE DORE

M?

Mfc.MK

AUT1HJH

ht H/orme intellectuelle tlti clerg cl la libert d'enseignement, 190, in-12 de xi-.tll pp.
Let Sainlt successeurs des Dieux (Essais de rmthologie chrlienne), 1907, in-8 de 116 pages.
Les Vierges-Mres et les \aissances miraculeuses (Essai de
. mythologie ioni|>are), 1908, in-12 de 286 pages.
Ixi Simfltalion du Merveilleux, iu-12 de \ni-38S pages. La Gulrison des verrues. Ile la Magic mdicale la Psychothrapie, 1913, in-8 de 90 |ges.
La Force magique. Du mana des primitifs
an dynamisme
scientifique, 1911, in-8 de 138 pages.
Le Mystre des vangiles. Lettres un Ami sur la mythologie ivanglique, 1916, in-8 de 68 pages.
Essai sur les Grottes dans les Cultes magico-religieux et dans
la Symbolique primitive, 1918, in-12 carr de 261 pages.
te Origines de la Mdecine. Empirisme ou Magie, 1920,
iu-8 de 100 pages.
et le Billement dans la Magie, l'EthnograL'Etemuemenl
phie et le Folklore mdical, 1921, in-8 de 116 pages.
Les Reliques et les Images lgendaires, in-12 de 310 pages.
Rondes enfantines et Qutes saisonnires. Les Liturgies populaires, in-12 de .227 pages.
Essais de Folklore biblique. Magie, Mythes et Miracles dans
l'Ancien et le Nouveau Testament, gr. in-8 de x\i-183 pp.
Les Contes de Perrault et les Rcits /mrallles. Leurs Origines:
Coutumes primitives et Liturgies populaires, gr. in-8 de
xxiv-616 pages.
La Lgende du docteur Faust, in-12 de x-192-iv pages.
Apologie du Folklore ou De la science de la tradition populaire, gr. in-8 de 21 pages.

Epuis.
Epuis.
Epuis.
Epuis.
Epuis.
Epuis.
Epuis.
Epuis.
Epuis.

PRI'FACK

DK l.\

Les divers

FOHMVHOX

DKS Tllf.MKS

11\(.lf0|\M'HIQl

F.S

morceaux

qui composent ce recueil ont t rdig


des dates fort diverses et sans plan prconu ; ils n'en forment
pas moins un ensemble d'une relle unit. Tous Imitent
plus
ou moins directement
de la formation
des thmes hagiographiques. Les quatre premiers chapitres mettent en lumire le rle
des songes ; les quatre suivants
nous montrent
comment
agit
le got pour le merveilleux,
soit spontanment,
soit grce desinterventions
plus ou moins intresses. Les quatre derniers chapitres tablissent combien est grande la puissance de la tradition
spcialement dans le domaine des survivances
rituelles, non seulement parmi les clercs et les moines, mais mme dans le peuple
abandonn

lui-mme.

On peut constater que les facteurs psychologiques,


souvent lis
aux facteurs physiologiques,
comme dans les songes, .ont une
importance
cirement
le l'enfant

car ils jaillissent


fondamentale,
la nature
inhrentes
humaine.

de
I.a

sources

fon-

proccupation
et tout particu-

et de son avenir,
chez les parents,
lirement
chez les mres ; l'usage de moyens divinatoires
]>our
et la curiosit du lendemain
apaiser l'inquitude
; le besoin d'en
assurer la scurit par des ablutions
ou des reliques ; la proccupation de la mort et de l'autre vie pour les siens comme pour
soi-mme
de maintes croyances pieuses par
; enfin l'utilisation
les clercs ou par les moines au profit d'intrts
matriels et spiri-

MU

HIMMVIIOS

sont

lucls,

l'aillcurs,

iitiliinl
leur

r>.S

(le tendances
universalit

de lu 11;<111roIiiiuialiic.

IV

l,

le l des aires
|>crmancnce,
el de dm prenantes survivances.

l'extension

il

THEVIK*

leur

prodigieuses
et divers,
Au total, on |X)iirni voir, |wr des exemples alnnidanls
entendez
critipie la crdulit
|tiir l le manque d'ducation

dans la formation
des thmes
joue un nMe pr|ionilraut
que
; c'est

hagiographiques

d'ailleurs

de la crdulit

ou du maii(|ue
la
merveilleux,

l'esprit
critique
ipie dcoule le gofll
|>our le
recherche
des miracles el le tout ce <|iii est ca|>ahlc
lier. Mais la crdulit
est loin d'tre le seul facteur
pie ; il faut y joindre
lire la sentimentalit.
morts-ns

la curiosit
I.'essai

el la sensibilit,
sur les rsurrections

de l'cngenpsychologi(Kiiir ne |>as
d'enfants

fait topique
pour ce dernier
|>oinl ; el dans
le l'autre
il n'y a gure
moins demonde,

est tout

la proccupation
curiosit
(pie d'inquitude.

I,es sociologues
sauront
ces analyses
interprter
psychologile rle de la contagion
ques et ne manqueront
pas de souligner
et de l'imitation.
I.e |>euple se laisse gagner
et
|>ar la crainte
de ses proches, de ses voisins ou de ses compatriotes
;
l'espoir
les clercs

imitent

gue lui donne


L'intrt
collectif
toujours,
monde,

axe un sansfaon, copient ou plagient,


d'ailleurs
la mesure de leur |>arcsse imagi\;ative.
& leur

de l'glise

ou du couvent

d'une

merveilleuse.
puissance
comme
les autres, dfendre

agir
ce qu'ils
propager
propagent,
attaquer
n'est-ce pas le meilleur
moyen de trouver
et la rgle apaisante de la volont >

ici comme
apparat,
Penser comme tout le
ce qu'ils
ce qu'ils
la scurit

dfendent,
attaquent,
de l'esprit

dans ces pages, outre des


tu trouveras
puis aussi, lecteur,
et psychologiques
clarts sur les facteurs sociologiques
qui concent faits curieux
Irihueut
la formation
des thmes lgendaires,
Kl

lont

seul

jKirl,

j'en

tu.sauras
serai fort

deviner
heureux

Pour
et l'intrt.
l'importance
cl veux d'avance l'en fliciter.

ma

pe*"

PREMIRE

MS

PARTIE

SONGES
IIAXS

UTTUATUKE

1..V

HAGIOGRAPHIQUE

l'RKMIIOE

1>KS SONGES

DANS

.PARTIE

LA

MTTftlATUKK
K

IlAGIOGRAl'HIQl

CHAPITRE

DES SONGES DANS IA

Rrierre

de Boisniont

PREMIER

LITTRATURE

HAGIOGRAPHIQUE

il y a quelque
taient considrs

crivait,

soixante-dix

ans :

A l'poque
o les songes
comme des rvlations divines, il n'est pas tonnant que des individus
mystiques,
enthousiastes,
poursuivis
par des rves prcis, aient fini par les
leurs
adopter comme des vrits et fait partager celte conviction
des histoires
H est probable
qu'on lit
que plusieurs
Il est
fondement.
dans la Lgende Dore , n'ont pas d'autre
une origine plus rationnelle
aux
en effet, d'attribuer
impossible,
semblables.

ce livre (1).
rcits que renferme
singuliers
Ce curieux
passage, dont il serait facile d'exagrer
renferme

il sera ncessaire
Nous le ferons
diera
(1)

une part de vrit, mais


d'examiner
les faits avec soin.

certainement

BUERRE

ne

quatre essais successifs. Le premier


et les pratiques
chrtiennes
relatives

dans

les croyances
BOISMOYT:

pour

la porte,
la prciser,

Les

ITllucntithns,

p.

264.

tuaux

songes, CM insistant
passeront eu re\ue

MUIGK

|>K

J.A

I.GKMIK

sur leurs origines psychologiques


les thmes hagiographiques
qui

songes ou qui en ont reu quelque

I)K I.\ loi

il.

DOI1KK

aceroissemeul.

ACCOIIDI':K AI X SU.VUKSIIANS I.'AVUQI I I>:


PAIKWK

Aie ou quelque

; les autres
sont ns des

KT

CIIHKTIi:.\NK

Chez les l'rimitifs,


les songes jouent un rle que l'on ne saurait exagrer. Dans l'Amrique
du Nord, les Dlis, les Porteurs,
les Babines, les Tsilkotines
et les Skanais y attachaient
une trs
C'tait en songe qu'ils
grande importance.
communiquaient
avec le monde surnaturel
; c'tait en songe que les sorciers obteiiaicnt leur pouvoir
merveilleux
sur la nature ; c'tait en songe
(1).
recevait sou animal gnie tutlaire
que l'individu
(liiez

les Ksquimaux,
comme chez les Peaiix-Kouges,
l'imposition lu nom n'est pas toujours
le fait des parents* ni un sobriune pithte gracieuse donne l'enfance
; le plus
quet puril,
souvent elle est le privilge
des chanant ou jongleurs.
C'est une
du rve (2) ; et combien
qui utilise les rvlations
d'autres cas ofi le rve joue chez eux le rle d'oracle
I
telle croyance fut
Au reste, ne suffit-il
|>as de savoir qu'une
Qu'elle ail survcu chez les civignrale chez les demi-civiliss.
crmonie

liss,

on

s'en

ne saurait

tonner,

sait

lorsqu'on

d'une

la

puissance
Ravmond

partout
rpandue.
croyance
crivait
Meunier,
qui a beaucoup tudi les rves divinatoires,
en 1913 : Il m'arrive
moi-mme,
qui suis |x>urtant remarun phnomne
d'autosuggestion
quablement
|>cu suggcstible,
d'autosuggestion

soit j>ar des lectures,


(Iliaque fois que je m'occupe,
les nuits ne se passent
soit par des travaux, de rves divinatoires,
et qui
pas sans rveils brusques la suite de rves symboliques
m apparaissent
alors comme ayant vraiment,
cette fois, tous les

trs curieux.

caractres
le rveil
jamais

Le sommeil

du rve divinatoire.
rel alors

trouves

survient

et mes visions

que de simples

il) n. I 1. MOHH.K: t'htz trt


<i) K. I'HTITOT: /.< Gratuit

achve

son rythme,
de la nuit ne se sont

rves symboliques

de lit Colombie Htitittutiqur.


tmtvijct
I'., 1887, p. 145.
f;-jiiiinirij-,

allure

vague-

P., 1897, p. 78.

l.\

ment

prophtique.

IOI

Il

ACCOKDK

n'y
tendant

d'autosuggestion
dant le (lenii-soinmei|,

Al

SOM;ES

a videmment

l qu'un
mcanisme
le sens des images du rve, et, pen-

les faisant
(1).

interprter

selon

l'inquitude

du moment
scientifique
Il est facile d'imaginer
chez des esprits sans critique
dans les milieux
civiliss
mais crdules
demi-critiques,
ment s'interprtrent
de semblables phnomnes.
Tous
grande
oracles

ou

com-

les peuples anciens de la Mditerrane


donnrent
une
attention
aux songes et les rigrent
eu
frquemment
: Kgyptiens,
Chaldcus, Perses, Mdes, (irecs et Romains,

admettaient

tous que certains


songes- taient
envoys par les
dieux ('). Celte crdulit
n'tait
aux gens du
|s particulire
compeuple ; |>oles et philosophes
partageaient
l'opinion
mune ('{) : les songes tiennent
de Zens, dit Ilomre,v il est le seul
dont

la voix les appelle des rgions lointaines


o bourdonne
leur
essaim (4), et l'Iaton dclarait
: Dans le calme de la nuit, les
gnies

rpandus
de nolis,

dans

les rgions tbres viennent


se re|>oser
h nos Ames des ides dgages des
impriment

auprs
sens et nous transmettent
dit

de Dieu (5). Porphyre


nous
l'art d'interprter
les visions du

les ordres

avait appris
que IMhagorc
sommeil" en voyageant clic* les Chaldens,
les Hbreux
cl les
Arabes ; il estimait, eu lotit cas, que les songes sont envovs aux
hommes
l'atmospar les dmons ou les hros qui emplissent

phre (0). A sa suite, les philosophes


nu sommeil
par un rgime et une
d'entrer
en contact
plus facilement

de son cole se pr|araienl


nourriture
afin
appropris,
avec

les tres

les

rgions
le sens

de donner
(7). Les devins, qui se chargeaient
suprieures
des rves du sommeil,
furent nombreux
chez les (irecs et le
fameux trait d'Arlmidore
sur l'Interprtation
des Songes a t
la source de la plupart des traits de ce genre. Toutes les Clef*
MI.IMFH:
t.rt tltceun,
(1) Haymoml
P., 191:1, pp. 94-93.
des Peuple* A l'fgard
des sntt'jet, il;m< Mni.
(2) HL-IMGM : Sur les Stipcr$titionn
de e.Uei.
des I. el 11.1.., ln-4 (1772.1, XXxVMI,
71-82.
nui.
de la lirinntimi
dans l'inliatiiU,
P.. 1879. I,
<3) A. HorcH-l.i:i:i.Mn:'>:
374 329.
aul Odysstr.
(4) Iliade,
I, 63. \olr
IV, 17-841.
(5) Cil/; par [P. I.<UM>IX:| l.'OnftrortlIte,
pp. 106-107.
I le du Philosophes,
1.
(0) DiuofcM! I.OIIIB:
vlll,
(7j l'i.i Ttngi K : lits ri Ottris, 80, cl Quant l.'oiir/rin/c,
Mil,
10; JIVMIQI : : I il.
De lit UMnallon.
Pflhaij:
XV, 63. XXU,
106i Cnrfiim:
I, 30, ri II, M.

hS

MAKCE

l>E

dru songes de la littrature


tains reflets.

I.A

I.KC.KNDK

NOHEK

de colportage

n'en

sont que le loin-

Chez les Romains, ces cro>ances,


bien que combattues
par
Caton et par des potes comme Ennuis, Horace, Ovide, connurent une vogue ininterrompue.
Ammien
Marcellin
crit aprs
beaucoup d'autres : l>a certitude des songes serait indubitable,
-si les interprtes
ne se trompaient
leurs conpas en raisonnant
dont le scepticisme de Cicron et
jectures (1). Aux arguments
de l'cole acadmique
harcelaient
les partisans de l'onirocritie
les stociens opposaient
les recueils de faits qu'ils compilaient
de toutes |>art.s ('.?.). Valre >iaxime consacre tout un chapitre
aux songes mmorables que l'on contait Home (tf).
Les Hbreux furent de fervents adeptes de l'oniromancie.
D'aprs le iVntalcuque,
nairement aux hommes

c'est en songe que Jbovah parle ordi-.


(4). Au temps de Safil, les songes taient
mis sur le mme rang que l'I'rim
et pie les prophtes (). Klie
tlclare Job :
Dieu parle par des songes, par des visions nocturnes,
(Juand un profond sommeil pse sur les mortels,
Quand ils dorment sur leur couche.
A ce moment il leur ouvre l'oreille
Kt y scelle ses avertissements (6).
il ne faut |<as confondre
la paille et le froment,
et
Toutefois,
Jrmie distingue avec soin les songes des devins les songe3 des
prophtes (7).
En fait, l'Ancien
Testament nous fournit
nombre d'exemples
<le ces manifestations

que Jbovah rvle


roi de Grare, le sort qui le menace jxnir avoir enlev
Abimelech,
Sara, et ordonne Labau de ne rien dire a Jacob. Les songes

le Joseph
<1)

AMMIUI

divines.

sont remarquables
M.irtvllin,

XXI.

I.

C'est

ainsi

par leur

simplicit

et leur

parfait

12.

: Ln Divination
/rt/is l'Antiquit,
I, 327.
(2^ loitHt-LEcLtHcy
lit. I, cli. Ml. M. Xtanl,
<3> Faits el parolei mfmotablet,
t"I"- S8-M3(4; Sombres, XII, 6.
(5; I, /foi, XX\ III, 6, 15.
13-10.
XXXII,
<6)Job,
8-9. Sur cille importante
XXIII,
27-28, X\l\,
(7) KruMir,;
dlslinclion,
kera Jrs irnlc*
nns A. IttttHiKn:
//iif.
du Somnambulisme,
multiples
I, 318-322; F. Vient ITOU: Picl. de la Bible, V, Songe, V, 1832-1833.

on IrouP., 1812,

LA

accomplissement
furent montrs

KOI

ACCORDEE

Al

SO\UES

Daniel eut un
(1).
en vision les destines

songe durant
des royaumes

lequel lui
de la terre

cl du royaume de Dieu (2). Mardoelie vit dans son sommeil une


petite source d'o sortait un grand fleuve ; c'tait une prfiguration d'Esther
le salut tout un peuple ('!). ltien
apportant
les
mieux, Joseph et Daniel avaient reu le don d'interprter
la faveur du pharaon d'Egypte,
songes et cela valut au premier
au second; la confiance de Nahuchodonosor
(4).
La croyance a la signification
des songes se retrouve dans le
Nouveau Testament.
Les mages apprirent
ainsi qu'ils
devaient
retourner

dans

leur

chemin (5). Joseph,


par un autre
J'poux, de la Vierge, reoit, durant son sommeil, toutes les communications
divines qui lui sont ncessaires pour rgler sa conduite dans les cas difficiles.
C'est de cette faon qu'il est successivement

pays

ne pas rpudier Marie devenue enceinte


par la grce de Dieu, fuir en Egypte avec Jsus et sa Mre,
revenir en Palestine une fois tout danger pass, enfin se retirer
en Galile (G). Li femme de l'ilate fait dire celui-ci : " Qu'il n'y
ait rien

averti

d'avoir

entre

toi et ce Juste, car j'ai t aujourd'hui


fort tourmente en songe son sujet (7). Et Matthieu,
qui nous rapiwrle

ce pro|>os, est loin de le dsapprouver.


Au i" sicle, Philon
d'Alexandrie
continue

la tradition

juive
les songes en

*n

stocienne.
11 divise
y mlant une inspiration
trois classes : dans une premire espce, le divin

les images par son impression


vement ; le second nat d'une

communique
il est le principe du mou-

propre,
collaboration

de l'me

de l'univers

avec notre

; dans
pense, qui la rend capable de prdire l'avenir
la troisime
l'avel'me, de son propre mouvement,
prophtise
sa puissance de prnir, grce l'enthousiasme
qui panouit
vision (8).

24; XXXVIII,
(1) Gtneie, XX, 3; XWI,
IV. 1-34.
<2j Daniel,
X, 5-6, XI, 512.
(3;ilher,
(i)Genlu,
XL, 5-22, Xl.l, 157;
DtMtL,
(5) MATTHIEU, II, 12.
(6) MATTSIII-, I, 20-24; II. 13; II. 19 cl
19.
XXVII,
(7) MtTTitn.-,
(8) Dti Songei, I, 1-3 pi II, 1-4; Tf. : E.
Philon
d'Alexandrie,
l>, 1908, pp. 180-187.

19.

II,
II,

1-47;

IV,

1-31.

: l.ti

idett

22.

IWaitn

;<hi7u>. ri

rrlij.

tir

//

KN M.inr.K

Doux

sicles

plus

tard,

tiK

i.i

l'cole

I.UKMPK

DOUK

d'Alexandrie

ne se contentera

avec Plotin

les ides de Platon et de(205-272), d'adopter


en ce qui concerne
les songes (1), niais la lgende
Pythagore
dore de ses philosophes
est emplie de rves prophtiques
: Prols,

clus

(412-487) a de nombreux
songes oractilaires
(2), Allilia
Poliouchos
et son matre Plutarque
durant son somviennent,
meil, lui donner des conseils (}i). Tout la lin du v* sicle, Iside celle cole, passait pour
dore, l'un des derniers philosophes

avoir

des songes prophtiques


(4).
frquemment
des premiers
Les Chrtiens
sicles vcurent
donc au milieu
de populations
divine
qui avaient une foi entire dans l'origine
de certains songes et les premiers Pres, qui apprirent
la philode l'antiquit
sophie dans les coles idalistes ou mystiques
paenne, ne pouvaient gure manquer de jKirtager leur croyance.
Dans son Trait de l'me, Terlullien
(1G0-240) dclare exprimer l'opinion
des Chrtiens de son temps : il illustre
d'ailleurs
sa thse presque uniquement
tirs du paganisme
d'exemples

grec

n Le songe, dit-il, ne se borne |>oiiit prdire l'lvation et la puissance (des grands)... les prils et les catastrophes (qui les menacent)...
il rvle encore les honneurs et les talents, il dcouvre les remdes,
il devine les vols, il indique les trsors...
Astyage, roi des Mdes, vit en songe un fleuve sortir du sein de
Mandane, sa fille encore vierge, et inonder toute l'Asie. De mme
dans l'anne qui suivit le mariage de Mandane, il vit encore une
vigne sortir du mme lieu, ombrager toute l'Asie. Charon de Lampsaque rapporta ce fait avant Hrodote. Les devins en conclurent que
son fils tait destin un grand oeuvre et ne le tromprent pas.
Cyrus, en effet, inonda et opprima l'Asie. Philippe le Macdonien,
avant d'tre pre, avait vu le sein d'Olympiade,
son pouse, ferm
par un anneau, dont la gravure reprsentait un lion ; il en avait
augur que toute postrit lui tait interdite. Aristodme, ou bien
Aristophon,
conjecturant que rien de vide n'est scell, lui annona'
que c'tait le prsage d'un fils cl mme d'un grand conqurant. Tous

Vie
De VAbslintncc,
Ennladei,
IV, 40; IXinrutnc:
(I) PIOTII:
II, 53; DtvtKitti
69.
d'Isidore,
Vie de Proctut,
28 el 31 j dans Pnoci.cs:
tt\. Chaljrnel,
OEuem,
I,
(J) Mtnnt-s:
31 cl 38.
Me de Proclm,
(3) Mtnntii:
8, 9 cl 26, mme ti.,
I, 8, 10 cl 30.
(4) 0.MUCUS : Vie 'htdore,
13, dans CEucrei, ta. Chalgnl,
III, 263.

I.X

ceux

qui savent
de l'anneau.

ce que

l'O!

fut

ACCOItliKK

Alexandre

U\

SOVIKS

reconnaissent,

dit

Kptiure,

le

lion
la nourrire
de Cicron augura sa grandeur
mme ds son
future,
berceau.
I.e cygne q'ui s'envola
du sein de Socrale,
en charmant
l'oreille
des hommes, c'est Platon son disciple.

Ainsi Auguste, malade la journe de l'hilippcs,


clup|>a au poignard de ISrutils et de Cassius, et ensuite un danger encore plus
en abandonnant
sa tente sur l'avis d'une
vision d'Astorius.
grand
Ainsi

la fille

de l'olyerate
de Samos, ayant
par Jupiter et parfum
par le Soleil,

gne
croix.
L'athlte

vu son |>fe en songe, baisur la


prvit qu'il
prirait

est guri pendant son sommeil


par Achille,
le tragique
retrouve
dans un songe la couronne
d'or
Sophocle
qui
avait
t drobe
la citadelle
d'Athnes.
L'acteur
Noptolme,
Clonyinc

averti

sauve de la destruction
le tombeau de ce
par Ajav lui-mme,
et en relevant ces pierres qui tombaient
en ruine, il revient
guerrier
charg d'or.
Au reste Kpicharme,
avec l'hilochore
aux
l'Athnien,
assignent
en
songes le premier
rang entre toutes les divinations.
L'univers,
d'oracles
de cette nature,
tels que celui d'Amphiaeffet, est rempli
ras Orop. d'Amphiloque
Malle, de Sarpdon dans la Troade, de
dans la Botie, de Mopsus en Sicile, d'Herniione
en MacTrophonius
de Pasipha en Lncoiiie.
de Bryte racontera
avec
doine,
llcrmippc
satit, dans cinq volumes, tous les autres oracles, avec leurs origines,
leurs rites, leurs historiens,
et ensuite toute
l'histoire
des songes.
mieux dire (pie Dieu, veillant
Mais les stociens aiment
sur l'humaqui est son iruvre, outre le secours des arts et des sciences divinous donna aussi les songes comme l'assistance
natoires,
|>artictilire
d'un oracle naturel (1).
Tertullien
ne nie donc pas les faits, loin de l, el n'ignore
pas les
des anciens. Mais, guid par la foi, il conclut
:
diverses interprtations
Nous dclarons donc que les songes nous sont envoys la plupart du
nit,

Faut-il
nous tonner que les
tetfips par les dmons...
blent aux matres qui les envoient
? Mais au Dieu
que son Ksprit se rpandrait
sur toute chair, et que
ses servantes prophtiseraient
el auraient
des visions
buer les songes conformes
sa grce, tous ceux qui

images ressem:
qui a promis
ses serviteurs
et

, il faut attrisont honntes,


sous forme
d'apj>cl,

vertueux,
rvlateurs,
difiants,
prophtiques,
dont la largesse a coutume
de couler jusque sur les profanes, parce
que Dieu distribue
gale tient aux justes et aux injustes ses roses
et ses soleils (2).
(1) THITI Llitj
(2j TriiTtiini:

: De Antmn,
De Anima,

Irait, ie Onoude,
46, dans lEmrri,
I, 633-65.
46-47. Irait, de Onou.le,
I, 633-636.

10

FA

Dans une lettre


primat

VHIU'.K

|Kistorale,

d'Afrique,
le l'entre

1>K M

I.cKMlK

tiOBKK

S. Cyprien
(210-258), qui fut en fait
avoir
recommand
aux fidles de se

aprs
de Celerinus

dans le clerg, ajoute : Il hsidans l'Eglise


l'a averti
; mais le Seigneur lui-mme
son sommeil
de ne |tun1 rsister h nos instances (1).

rjouir
tait entrer
pendant
S. Cyiille,

de Jrusalem

('115-380), dclare que la Pronos songes, soulever


un coin du

patriarche

vidence

dans
daigne parfois,
voile qui nous cache l'avenir
(2i.
le grand
du iv* sicle (348-405),
Prudence,
|>ote chrtien
des sentiments
il chante dans son Hymne
exprime
analogues,
avant

le sommeil

re|>ose...
< Libre

la lihration

de l'Ame

aux heures

ofi le corps

dans

elle erre avec autant </c force r/ue le


l'espace,
et dans les diverses figures
elle n/irrcor'/ tout ce qui se
rapidit
laisse dcouvrir...
des rves scintille
Parfois an milieu
de dcouvrir
l'avenir.
Celui

dont

nombreuses

les tnwurs
voit

alors

ttrie splendeur

ne sont pas corrompues


une lumire
sereine qui

(3).
de Plolmas

qui permet

/ir de* fautes


lui fait conna-

tre les choses caches


Synsius,
voque
ges un trait spcial.
rve vigile et l'envoya

Il l'crivit
a la clbre

a consacr aux son(305-413),


en une nuit dans une sorte de
llypalhie.

Il dbutait

ainsi

-Nous avons voulu, en tudiant la divination


par les songes, prouver que celte science n'est pas ddaigner, qu'elle mrite au contraire
qu'on s'y applique, pour tous les avantages qu'on peut en retirer.
firce sa facilit, elle est la porte de tous, simple et sans artifice ; elle est rationnelle par excellence ; simple, car elle n'use pis de
moyens violents, elle peut s'exercer partout ; elle se passe de fontaine,
de rocher, de gouffre, et c'est ainsi qu'elle est vraiment divine. Pour
la pratiquer, il n'est pas besoin de ngliger une seule de nos occupations, de drober a nos affaires un seul instant.
H Le sommeil s'offre tous, c'est un oracle toujours prt, un conseiller infaillible,
et silencieux, dans ces mystres d'un nouveau genre,
lettre
dans OEmrei,
Irad. de Genoiirfe, V M, 103. Voir
X.WIII.
(1) S. Cunihv:
V M*. 245, o H alloirue en preuve A la valeur prophcliiue
aussi LtHrt
LWItl,
de certains songes, ccuv de Joseph, fils de Jarob.
Irad. K. Fahrr.
tut le Paralytique,
16. dans iKurtei,
(2) S. Ci mu r: Homflie
II. 411 il 419.
39-33 4:1-44, 49-52
<:t) Hymne aeant le Sommeil,

LA

FOI ACCORDE

Al X SONGKS

II

est la fois le prtre et l'initi.


C'est ainsi que la divination
nous annonce les joies venir et nous avertit des malheurs
qui nous

menacent.

chacun

C'est une science

l'exacte vrit, et qui inspire assez


qui poursuit
de confiance
pour qu'on n'aille
pas la relguer un rang infrieur.
Si la Pnlope d'Homre
nous dit que deux portes diffrentes
donnent passage aux songes, et que l'une ne laisse rhap|>er que des sonc'est qu'elle
ne connaissait
ges trompeurs,
pas hieu la nature des
rves ; mieux instruite,
elles les aurait
fait tous sortir
par la porte
de corne.
K Chaque genre de divination
a ses adeptes )>aiticuliers
; mais la
divination
de
par les songes s'adresse tous : elle s'offre rhncuii
nous comme une divinit
; elle ajoute de nouvelles
propice
conceptions celles que nous avons trouves dans nos veilles mditatives.
Rien de plus
lui ap[H>rtent

me dgage du tumulte
des sens, qui ne
sage qu'une
du dehors que troubles
sans fin. Les ides qu'elle
posen elle-mme,
celles qu'elle reoit de
sde, et quand elle est recueillie
elle les communique
ceux qui sont tourns
vers la
l'intelligence,
vie intrieure
; elle fait passer en eux tout ce qui lui vient de Dieu ;
car entre celle me et la divinit
qui anime le monde il existe des rapde la mme source. Les
troits, |rcc que toutes deux viennent
songes, alors, n'ont plus rien de terrestre
; ils sont d'une clart, d'une
vidence parfaite,
ou presque
: il n'est plus
besoin de les
parfaite
Mais ce bonheur
n'est rserv qu' ceux qui vivent dans
interprter.
ports

la pratique de la vertu, acquise par un effort de la raison ou par l'habitude. Il est bien rare que les autres hommes aient des songes aussi
lucides ; cela se voit |iourtant
mais dans des conjonctures
quelquefois,
fort graves : leurs rves, en d'autres
et confus,
temps, sont vulgaires
il faut le secours de l'art pour les expliquer
(1).
pleins d'obscurit,
S. Augustin

(324-430)

ceux que
rapporte
dait sa conversion,
selon

sa mre
ou

|>as moins

n'est

eut

implorait

ami

son

sujet

Dieu

de lui

des songes

; il nous

alors

demanqu'elle
accorder
une pouse

son coeur.

Mais

vous l'avez exauce ds lors et l'en avez


vous, mon Dieu...
comme assure par ce songe que vous seul sans doule lui envoytes et
nie |>eriiiit de demeurer
avec elle
qui la consola de telle sotte, qu'elle
et de manger h sa table, ce qu'elle avait commenc,
quelque temps
de ne plus vouloir,
tant elle avait en horreur
mes blasphauparavant,
mes. Il lui sembla donc qu'tant debout sur une rgle de bois et toute
(1) Stsfetu-i:
|.p. 363.360.

Det

Sonar,

11-19, dans

ifVnrrM,

Irait

II.

Druon,

I'.,

1873, in-8",

12

EN

triste

et toute

liomme

MAR(;E

accable

de

LA

DK

douleur,

tincelant

de lumire,
qui.
le sujet de son affliction

LGENDE

IOBE

elle

vit

avec

un

venir

elle

un

jeune-

visage gai et souriant,


lui demanda
cl de ses larmes continuelles
;
mais d'une
manire
assez qu'il
ne le faisait
i|ui tmoignait
pas tant
Sur quoi, lui ayant rpondu
pour s'en informer
que pour la consoler.
la perte de mon me, il lui commanda
de ne plus se
dplorait
qu'elle
en |ieinc,
mettre
et de considrer
au mme lieu o elle
cpie j'tais
attentivement
elle s'aperut
tait, qu alors regardant
que j'tais
prs
d'elle

sur celte mme rgle. Kl d'o cette consolation


lui pouvait-elle
la
venir, mon Dieu, sinon de ce que vous daigniez
prter l'oreille
voix et aux gmissements
de son cuur
(1).
1*
S.

second

rve

d'autant

l'occasion

Augustin

songes

est

viennent

qui

de

curieux

plus

les

distinguer

de Dieu

fournil

qu'il

songes

naturels,

des

Ixjrsque,
son propre momemeut
et ma prire
pour satisfaire
tout ensemble,
elle vous demandait
sans cesse et du plus profond
de
son coeur qu'il
vous plut de lui faire connatre
en songe quelque chose
de mon mariage
a venir, vous ne voultes jamais le lui accorder.
Klle
voyait seulement
images
quelques
les efforts continuels
de son esprit

vaines et fantastiques
causes par
dans la violente
application
qu'elle
avait celle [K-nse. Kt elle me les racontait
avec mpris,
et non a>ec
la foi qu'elle avait accoutume
auv choses que vous lui faisiez
d'ajouter
connatre.
Sur quoi elle me disajt qu'elle
discernait
aisment,
par une
certaine

douceur

daigniez

lui

On

ne

qu'il

saurait
Kn

songes.

qui ne se i>cut exprimer


rvler durant
son sommeil

voici

|>aiemcnt

fils

un,
sans

rapj>ortc

In

douter

venait

d'une

qu'Augustin

dont

avait

la moindre

d'hriter

dette

il

aux

croyait
recueilli

objection

de son

considrable

pir des [laroles,


(2).

pre,

que
Ktonu

ce que vous

rvlations

les dtails

des

a Milan,

et

demanda

le

:
quand
celui-ci

on

lui

n'aurait

pas eu le
rest dbi-

avant sa mort.
temps d'acquitter
que son pre ft
teur d'une aussi forte somme, sans lui en avoir rien laiss souponner,
il se trouva.dans
un extrme
Il ne savait donc quelle rsoembarras.
lution
son pre lui apparut
en songe,
prendre,
quand par bonheur
tout exprs pour lui apprendre
qu'il
a,vait dj pay cette dette, et
en avait mis la quittance
dans un certain
o le (Ils, en
endroit
qu'il
Grce cette rvlation,
effet, la trouva le lendemain.
reue en rve si
propos, il put couvrir
de confusion

le crancier
dloyal.
(1) Conftisiotu,

lit,

11.

(3; Con/Miion,

VI,

13.

LA FOI ACCOBDE

Al'X

13

SONGES

Dans son Irail De cura pro mortuis , il crit propos de'


ne pas attribuer
ces oprations
aux anges
songes : Pourquoi
t ne pas croire que'la Divine Providence fait un bon usage de
les homme?, ou les consoler,
ou les poutout pour instruire
? (1).
L'auteur
inconnu,

vanter

auquel

nous devons

le Trait

de l'esprit

et

de l'me

attribu S. Augustin
(2), adopte
qui fut longtemps
la division des songes en cinq classes, division
dj donne par
Maerobe ('{) et admet avec lui pie nombre d'entre cu~ se prtent

la divination.
Grgoire le Grand (CO-GOl) estime que les songes viennent
tantt de l'homme
et quelquefois
seul, tantt de la rvlation
de la rvlation
et de l'esprit
humain runis. 11 ajoute : Les
saints

sa\ent

discerner

parmi les
paroles et les images des songes ; ils ont un sens intime pour
ce qui vient du bon esprit, de ce qui est une erreur
distinguer
(4).
le l'illusion
La tradition
tradition

les illusions

chrtienne
paenne, admet

et les rvlations

des premiers sicles, de mme que la


donc qu'il existe des songes divins.

Elle s'inspire d'ailleurs


tantt d'Artmidore
et tantt de Maerobe
ou de quelques autres sources aujourd'hui
perdues, tel Hcrmippe
de Brylc, sans oublier l'Ancien
et le Nouveau Testament.
le songe, la vision et
|>our Artmidore
des valeurs
l'oracle
; il en fut de
reprsentent
quivalentes
mme chez les Pres et chez tous les chrtiens du moyen ge.
Pour

Macrube

Tous croyaient
turel.

comme

entrer

ainsi

en relations

avec le monde

surna-

Nous ne |HMIYOIIS |S multiplier


les exemples ; indiquons
ce que furent les rsultats
ce|>endant par un trait significatif
pratiques d'une telle croyance. Victor de Vite, qui fut tmoin des
|>ersctitions diriges par les Vandales contre les glises d'Afrique, a consign un ensemble
ment la puissance suggestive

de faits

qui manifestent
des circonstances
et du

(1) l.lcnuu:
L'Om'irocrilir,
|.|i. 103-104.
(2) V. h., XI, 798.
tltt Sonne il? Sr/.ion,
1,3; MiCRnftr.: Coniwentaiie
rencontre
encore au MI* slMc;
cf. Jr-.in nk Mum
/'. /.., CXCIX. 429.
IV, 4S.
(4) l)Mitijllt$,

clairemilieu.

te
I, 3. I.n m-me Inspiration
fti : Pohtraticm,
II, 15, ibn

Il

KJi

Deux

ans avant

chrtien

vit

MARGE

que

en

songe
et brillamment

tentures

DE

LA

n'clatt
l'glise
claire.

LGENDE

la |>erscution
d'Ilunic,
ur
le Fauslus
ccore de riches
Tout

se rjouissait
de cette magnificence,
une odeur ftide envahit le sanctuaire
en chassa
mme
a une

d'un

comme
iL
coup,
les lumires
s'teignirent,
et une horde

d'Ethiopiensdes fidles. Un prtre vil, dans la


immense
et fit place
qui disparut

la blanche

basilique,
multitude

DORE

troii|ie
une foule

le pourceau s et de chvres.
tait transport
sur une montagne
d'o
qu'il
de brebis
taient
; au milieu
grand troujieau
bouillantes
dans lesquelles
on les prcipitait

Un vque rva
il apercevait
un
deux

chaudires-

aprs les avoir


Un autre chrtien
dit r

fut dtruit.
gorges, et tout le troupeau
i< J'ai vu sur la montagne
de Ziqua un personnage
de statureet qui criait
sa droite et sa gauche : Fuyez I"
gigantesque
Fuyez ! (1). Tous ces songes annonaient,
d'aprs ce grand
vque, les furieuses attaques des paens.
Tout

le moyen

;1ge est rempli

de faits et de rcits semblables.

La faon dont les chansons de geste du MI* et du MU" siclesutilisent


les songes est d'ailleurs
Pour les auteurs
caractristique.
de ces chansons profanes,
lorsque les rves ne viennent
pas dessurnatuanges, ils sont nanmoins
presque toujours
d'origine
relle

et prsagent
Cet tat d'esprit

infailliblement

ce qui \a arriver ('2).


se retrouve dans les temps modernes et nou'svoyons de pieuses gens, historiens
locaux, chroniqueurs,
hagtosans hsitation
une
foule de rcils semgraphes
reproduire
blables. Ils y sont d'ailleurs
ports par l'accueil
qui leur est fait
dans les milieux

populaires.
sont toujours

ile songe*
ce ne sont pas les seuls.
Nous ne nous tonnerons
immense

courant

Ceux qui achtent encore des Clefsprts les couter et les croire et
donc

pas de voir,

au milieu

de crdulit,
nos lgendaires
tenir
relles des rves, dont ils ne savent souvent mme
t vraiment
rvs.

pour

de cet
visions

pas s'ils

ont

Vm.\sM:
Ituloria
il) \iclor
I. U, c. G; cf. E. I.K
prrurtitionu
vandti.tcae,
Ri.tv. : Lrs Songei el In \ isions de Marlrn,
Bonn-. 1892. pp. 3-0.
\K>T/: /;;> Trniim
in dm tillfriin:onhchen
(2) Ricmni)
Knrla und .irlmrpen,
1888. 111-8. cl A.-J. Dr.kMiv:
l.r Huit du Surnalutit
Marijurp,
dnnt Irt r.hamoni
de Crtlr,
P., 1926, itraml ln-8\
pp. 117-120 ri 200-201.

II.

Du

I.K

H\E

I.A

CONFUSION

.AVEC

On est en droit

rKI.I.KS

Il y n

LA

DK

de se demander

tat d'esprit ail pu s'tablir,


|>eii|)lc, mais chez les esprits
entiers.

ET

non

I *>

nALIT

DES
I.A

IMAGES

DU

1\P.\K

HKAI.1IK

comment

il se fait qu'un
tel
parmi les gens du

seulement

les plus clairs,


ncessairement
des raisons

durant

des sicles

psychologiques

et

celte confusion.

psycho-physiologiques

qui permet de voir clair dans la foule de nos


mentales, ne s'est dvelopp (pie fort lentement
reprsentations
et l'on ne saurait s'tonner si la confusion
qui rgne chez, les
de
esprits simples, toutes les poques, et les rend incapables
L'esprit

critique,

le tmoignage
de leurs
sens alors qu'ils
sont bien
critiquer
le
veills, ait t quasi-gnrale
s'agissait de distinguer
lorsqu'il
rve de la ralit.
Les diffrencier
nous

parait

les anciens,
provenaient
le sommeil.
nous durant

n'est

aujourd'hui,
qui avaient

i>as une opration


et nous devons

aussi facile
admirer

que cela
au contraire

su reconnatre

que la plupart des songes


de l'esprit
mal endormi
dans un corps vaincu par
Les penses et les images continuent
de surgir en
la nuit et lorsqu'elles
ne sont pas l'cho des pn'oc-

de la veille, erles n'en reproduisent


pas moins nos
|>enses et nos rveries habituelles.
Kn prsence des rves d'ordre religieux,
que Macrobe appelle

cii]>alions

des oracles, il tait bien plus difficile


le rejeter les songes au
de personnages im|>ortants
tels
rang des rveries. L'apparition
chez les
que les gnies, les saints, les dieux, s'accompagnait
et |wrfois d'une motion profonde
croyants d'un vif lonnement
et chez
qui ne laissait plus la mme libert l'esprit
critique,
les simples la faisait compltement
disparatre.
Au reste, examinons des faits bien attests. De mme qu'il n'y
a pas, entre la veille et le sommeil, une limite bien tranche, il
n'y a pas, entre les rveries de la veille et les rves du sommeil,
de diffrences.bleu
caraclrises.
Les images du demi-sommeil
qui prcde ou suit le sommeil complet sont souvent aussi proches de celles de la veille que des images des songes. Macrobe
appelait des spectres .

les

ll

K\

MlHi.K

HK

l.t

) KI.KMiK

H01IKK

On a tudi

avec soin ces spectres qui se produisent


au dbut
du sommeil cl l'on a justement conrlit que ce sont dj des rves.
Alfred .Maury .a baptis les rveries cjui prcdent
le premier
.sommeil

du

nom

d'ballticinations

les visions qui


prvigiles
normal. Ce sont galement

hypnagogiques.
J'appellerai
se produisent
la (iu d'un sommeil

des rves, mais souvent fort complide la |)ense, et mme de ses


qus, grce un rveil progressif
les plus leves.
fonctions
H est |Kir suite facile de comprendre
(pie ces s|>ectres ou ces
rves de l'aube
Ces dernires

aient t assez souvent

avec la ralit.

nes d'impressions
qui subsistent eu pallie nu moment du rveil, ou mme quelques instants
facilement l'esprit comme des ralits.
iiprs, s'ini|H)sent
Ce sont des impressions
de ce genre qu'voque
l'auteur
d'un
livre

sur

visions

confondus

du sommeil

Il

l'oniromancie.

nous

reste souvent,
des
crit-il,
<lgols et de bonnes et mauvaises odeurs de nos songes. Plusieurs fois il m'est arriv de demander
de l'eau |)our nie la>cr
les mains, croyant avoir touch quelque chose de sale. Depuis
plus de quinze ans, le dgot m'est demeur d'un songe que je
lis, oi il me" sembla boire du vin dtremp dans du sable (l).
Ce cas est surtout

frquent chez les enfants ; je me souviens fort


hier, vers l'ge de douze ans, avoir cherch, en me rveillant,
'
un jouet qui m'avait t donn en songe.
Il arrive aussi que l'on prend la ralit |K>ur un songe, ce qui
le mme tat de confusion.
Pierre Belon, tant
Mip|)ose d'ailleiiis
Corcyre, entendit l'aube un grand bruit dans la rue, et .'tant
le\ en sursaut, demi-endormi,
et ayant mis la tte la fentre,
vit des femmes tout cheveles et plores qui couraient
et l
en dsordre.

Il se recoucha

et se rendormit.

Il se leva |>eu aprs


avec cette croyance qu'il a\ait rv ce qu'il avait vu vritablement. Il raconta soi! hte le songe trange qui lui donnait de
l'ennui.
L'hte lui dit que la chose tait vritable et s'tait passe
vers la fin de la nuit
(V genre
mme qu'elle
il)

(2).
de confusion
Se produise

I.Mii.n\:

l.'Unt'micrille,
tic* t'.misri
(2) I:<MM\:
fri/ir.
|ip. 227-329.

ttc

est beaucoup
plus rare, mais le fait
combien
le dernier
seuil du
indique

pp. 22-220
In If Me et du

SommW/,

dit'

p;ir

I'.

I.\i.mt\

; Onriri

LE

sommeil

est un

terrain

avec celles

rve

nf.VK

KT

mo<lenic

IIKVI.ITK

17

la confusion

favorable

de la ralit.

l'hagiographie

LV

Voici

des

un cas typii|iie

du

inuises

qui

ap|Kirticnl

IJI conqiagnc
ffaut
Barthlcmy,

de Sic Thrse, la Mre Anne de Saintinsparable


fille, se vit favorise.
dj une grande
|>eirtl.int
d'une apittrition
de la Sainte Vierge.
pi'elle dormait,
ii Celle divine
Mre |<oitait entre ses bras le Dsir des Nations.
Tous deux s'approchrent
doucement
de leur servante et lui firent bon
visage. J,i leine des Anges .s'assit sur le lit du ct o elle tait couche. I,i vertueuse fille fut rveille
: elle ouvrit
les yeux et voyant
n'tait
que celle apjiarifion
pas un songe, toute joyeuse et presque
de soi. elle ne savait quoi attribuer
une si grande faveur. I.a
telle Mre et d'un
fel Fils comblait
son me d'une
prsence d'une
consolation
cleste : foule absorbe en cette divine beaut, elle regardait la chambre
connue si c'et t le ciel, et avant que de se ]pouvoir
des signes extrieurs
sa profonde
firent connatre
et humble
remuer,
hors

reconnaissance.
I,a Mre de Misricorde
daigna rpondre, ses |ienses
cl lui dit : N'aie |K>inl de souri, je le ferai religieuse,
et tu porteras
mon habit.
(Ttaient
tous les dsirs de cette sainte fille et aussitt
la Sainte

et la chambre
devint
vide comme auparaVierge disparut
vant ; mais non |>as le nrur
de celle fidle servante, qui ressentit toute
la joie et la consolation
d'une me qui obtient
de ses chastes
l'objet
dsirs. (1).
(le

rve

meuse
est

du

demi-sommeil

a dj

les yeux

d'ailleurs,

pour

qui

ouverts,

peu

qu'on

se prolonge
mais n'a pu
l'analyse,

alors

que la dorse remuer,

encore

fcond

en

enseigne-

ments.
I.a confusion

du

rve et de la ralit

est favorise

par deux

fac-

dans le cas prcdent,


bien faciles
discerner.
qui soid,
Nous sommes
d'une
femme
ordinairement
absorici en prsence
amour
be par la mditation
ardent
et, qui plus est, a ni nie d'un
teurs

le la vie
Les

religieuse.

de

genre

aux

sont

effet,
car

confusion,

iiii|>arraitc
des

en

mdilatifs,

indications

plus

|>orts

que

d'autres

ils

n'ap|)ortent
plus
qu'une
de leurs sens et la valeur

ce

attention
objective

eux dans la veille


et dans le sommeil.
qui s'offrent
dans le Pbilbe,
a ce
ne dit-il
pas : Je me souviens
d'avoir
entendu
dire autrefois
*oi7 en songe,
soit tout

images

Socrate,
moment

de
(1) Ite
Mrs>!rr
Rcn^

in

\n!rtib]t

riiiiirii,

P.,

\lhe

.\nnt

1033.

In-S",

de

Sainl-li'irthltmt,
|i. 9.

Irait,

de

l'r|ingnol

|tnr

1S

K\

MMK.K

Hl:

On ne saurail

IKIHM.

cl le la sagesse que ni l'une

au sujet ilu plaisir


le liien
(1).

iVei//',
n'est

I KI.IMIK

I \

si les Pres du

donc s'tonner

ni l'autre

Dsert,

les pies du jene et le la prire,


songes pour des ralits (',').

tent la mditation
si souvent
Mais

leurs

nous

ne

saurions

dmonstratif
amplement
fluence des tats motifs

nous

attarder

leur

ajou-

i|ui

prennent
d'ailleurs

ras,

de souligner
; il est prfrable
sur celte sorte de confusion.

l'inSi

les

de la Vierge et de Jsus 'sol infiniment


plus
quentes que celles des saints, c'est que le cceur du mystique
enflanini
entirement
par leur amour.

fr-

apparitions

l&

crainte

produit

des effets tout

d'ailleurs

semblables.

est
< l'n

mdecin

harass de fatigue et dvor de l'inquitude


distingu,
sur sa chaise;
que lui causait la maladie de ses enfants, s'endormit
il eut un rve effrayant,
dans lequel il ne cessa de voir la figure
d'un

hal>ouin

Il
gigantesque.
se Ie\a et se dirigea

motion,
milieu
de l'appartement.
reconnaissait
parfaitement
muraille,
halKHiin

Il

se rveilla,
en proie une vive
vers la table qui se trouvait
au

tait

alors

les objets

au bout
faisant

de l'ap|>artement,
les mmes grimaces

C'est un fait bien connu

parfaitement
autour
de lui.

veill

et

Prs de la

il aperut distinctement
que dans sou rve (3).

le

des neurologistes
q*ue les rves intenen
aprs le rveil et se transforment

ses se prolongent
|wifois
entrane des
hallucinations
; il arrive mme que cette volution
un genDurant
son sommeil,
fort dramatiques.
consquences
darme s'entend
mort,
on va le guillotiner.
Au
condamner
l'excution
il va se
ne pensant qu' viter
rveil,
publique,
noyer. Le roi
se tua, nous

alin,
Midas, que personne n'a jamais prtendu
dit Montaigne,
troubl
par quelque
malplaisant

songe qu'il avait rv.


Pendant trois nuits conscutives,
une femme s'entend rpter
dans un rve : Tue ta fille ! Le quatrime
jour, au rveil, elle
son enfant (4).
immole
PHTOM:
Le Philbe,
lr.nl.
Saist,
Les Ptret
du Disert,
(2) J. BRMOMK
(3) ABCRcnr.-VBiE : Inquiries
concerning
il)

I>.

381.

p. 430.
I, XIV.
Ihe

intelectua

powers,

3i

Al.,

1841,-

Les Rcrs
(4) Ir P. FtKEi:
prmonitoires,
d'autres
et.
XXXII,
142-43;
jour
exemptes,
3' M.,
lions,
P., 1882, pp. 270-71.

dans Ree.
de Psychothrapie
BRIERRE DE BOISMONT: Des

(1923),
HalUicina-

LE

On

ne saurait

nu:

KT

mconnatre

l.\

II'

HUITK

l'influence

de l'motmt

sur

le

lois

soit qu'elle
l'une source psychiphnomne,
provienne
que, soit qu'elle sourde du dsquilibre
organique.
Guihert
de Notent,
l'un des esprits les plus remarquables
de
son

temps,

fut afflig, durant sa jeunesse, d'une sorte d'onironous dpeint en ces termes : I* dmon me prsen-

dynie qu'il
tait trs frquemment

on songe les images des trpasss et prinque j'avais


appris avoir pri en des lieux

de ceux
cipalement
soit par le glaive,
soit
divers,
mon esprit,
engourdi
effrayait
apparitions
moi pour

Il
par tonte autre mort violente.
dans le sommeil,
par de telles
que, durant la nuit, si mon matre n'tait auprs de
me donner du courage, il ne m'tait
|>ossible ni de me

au lit, ni de m'empcher
de crier ; je pouvais peine tre
le matre le ma raison (1). Ces souvenirs,
loin de lui faire touilh les
au contraire,
les rves mpris et ddain, le portrent,

tenir

placer

sur le mme

plan

que les apparitions

J'ai lieu de croire, l're cleste, dit-il, que mes pieuses dispositions irritaient excessivement le diable, lequel devait plus tard se laisser apaiser par un oubli de cette sainte ferveur. Ainsi une nuit que
j'avais t rveill (qu'il croyait avoir t rveill) j>ar de misrables
angoisses, je restais dans mon lit, o je croyais tre plus en sret,
grce la proximit d'une lampe qui rpandait une vive clart, voici
que tout h coup, au milieu du plus profond silence, je crois entendre,
non loin de moi, un grand nombre de voix venant d'en haut. Os
voix ne profraient aucune parole, seulement elles prsageaient un
malheur. Au mme instant, ma tte fut branle, comme dans un
rve (le comme est tout fait superflu), je perdis l'usage de mes sens,
et je crus voir apparatre un homme mort dans un bain. Effray de
cette image, je m'lanai hors de mon lit (toujours en rve certainement) en poussant un cri, et, dans mon premier mouvement, regardant auto'ir de moi, je vis la lampe teinte, et travers les tnbres
de ces redoutables ombres, j'aperus le dmon se tenant debout prs
du mort. Une si affreuse vision m'et rduit au dsespoir si mon matre, qui veillait trs souvent pour me secourir dans mes terreurs, n'et
pris soin de calmer peu peu le trouble et l'agitation
qui m'avaient
mis hors de moi (2).
Lorsque
(1)
(2)

CciBthT
GraiEUT

l'tal

organique

SE \OGE*T : De
E XOCEVI : De

Yita
Vta

et le sentiment

*im,
tua,

I, 15.
I, 15.

que nous

avons

de

\ \nm.K

Ht

nuire

m i.\ iiohM'i

IXJHH:

nocturne,
corps provoque le l'angoisse
traduit
presque ncessairement
par les demi-rveils
rves motifs iiiivi|iii'ls
ou est tent non seulement
propre

relle-ci

se

el par les
d'attribuer

une origine
surnaturelle,
niais, s'il s'agit d'une menace, de la
l-a confusion du rve
fuir, et s'il s'agit d'un ordre, do l'excuter,
et de la veille est le propre de l'tal onirique
; on le rencontre
dans

certaines

intoxications

et dans

nombre

d'affections

men-

tales, mais aussi chez nombre de gens qui ne sont ni intoxiqus


ni alins. Cet ouirisme
est un trouble psychique,
souvent hase
favorable chez les
d'anmie,
qui trouve un terrain minemment
gens vous a l'asctisme et la contemplation.
ijue le moines, que de saints, durant une grande partie de leur
des tats analogues, engendrs |>ar un fond d'muvie, connurent
tivit plus nu moins s|K>nlane et cultive avec soin ! L'enthousiasme

une sorte d'Iiypermosuppose ncessairement


tivil rc|>osant la fois sur un long entranement
et
psychique
sur un dsquilibre
cr ou dvelopp par les svres
organique
religieux

pratiques
Parmi

de l'asctisme.

les rves d'origine


organique
plus ou moins hallucinacomme
les
toires, on |)eul citer
spcialement
caractristiques
rves d'origine
sexuelle et les cauchemars
de
qui s'accompagnent
contusions.

Les premiers ont donn naissance au thme fameux


des Incubes et des Succubes, les seconds au thme non moins
curieux

des punitions
ges clestes.
On appelle incui>es

manuelles

administres

par des personna-

les gnies, les dmons, ou les dieux qui


entrent en relations
charnelles
avec les femmes ; les succubes
l'amour
sont des fes, des drnones et des desses qui cherchent
est fort
[.a croyance ces sortes de rap|K>rls
ancienne.
Fille tient une trs grande place dans les ides dmoi leur
des Chaldo-Habyloniens
(1), et les Hbreux,
nologiques
suite, admettaient
que les anges peuvent avoir des rapports avec
les

hommes,

les hommes
rites

(2). Le culte des dieux

phalliques

(1) K. I.Evmvtvr:
(2) V. l.ivmMOT:

des
qui comportait

certainement
contribua

orientaux,

et des prostitutions,

Lu
I.n

Orig. de Vllutoirt,
Orig. de l'Ilhlolrr,

I.

|i|i. 317-343.
I, 200-202 et noie;

317 r!

320.

LK RVE

tr

l.\

'21

HVI.ITK

les rves cl les visions erotiques


dont ils appuyaient
d\elop|>er
ces croyances illusoires
(1).
au\ doclrincs
l'n s'associaut
les Grecs sur les satyres cl le*
loul le monde
dont
les ap|)tits
connat
faunes, |iersonnages
amoureux,

ces rroyaiices

se firent

accepter

le rcrlains

Pres le

l'Kglise.
S. Jrme

parle d'un
dserts de la Thbado.
adress la parole
de ces habitants

dans le
satyre ipii ap|>ariit S. Anloinc
Ce |>crsounage trange lui aurait mme

en ces termes
du dsert

: Je suis un mortel
les

du nombre

abuss par leurs


ont dvotement
adors sous le nom de Faunes,
superstitions,
Incubes et Sylvains.
Je suis dput vers loi de la part de toute
ma troupe comme ambassadeur...
Nous le supplions
de prier
|)oiir nous le Dieu commun
que nous savons tre venu iiour lesalut du inonde car sa voix a couru |Kir toute la terre (2i.
Cette histoire
trari

parut

mme

ipie

tellement

Gentils,

instructive

au Pre Sinir-

d'Ameno

rduisit
ce texte en thorie, et soutint
qu'il
parraisons logiques et thologiques
que certains dmons, crs avecsont des tres raisonnables
et qui durent tre rachets
l'homme,
|>ar le sang du Christ (:J).
S. Augustin
admettait
des Satyres et des Sylvains,
galement
mais loin d'y voir une espce d'homme
distincte de Fadamique,
il les confond avec les mauvais anges.
C'est une opinion
trs rpandue,
et confirme
dit-il,
|wr les
directs ou indirects de personnes absolument
tmoignages
dignes
de foi que les Sylvains et les Faunes, vulgairement
appels Incules femmes, sollicit et obtenu d'elles
bes, ont souvent tourment
le cot.

Il y, a mme des Dmons nomms par les Gaulois Duses


ces pratiques impures, cela est
qui se livrent trs rgulirement

Des Doctrines
des Juifs pendant les Jeux sicles anli
(1) M. Xicons:
religieuses
rieuri
t l're chrtienne.
P., 18G0, in-8, pp. 2<0. 3. D'aprs Coelius Aurelianus,
on cul <*> vritables
d'incubes
a Rome, aprs l'apparition
les cultes
pidmies
orientaux.
Cf. F. REG*ALT.T: Hypnotisme
et Religion,
p. 90.
(2) Yittt Sti Pauli eremitae dans Opra, Vrone, 1733, II, 67.
et des animaux
incubes et succubes, o l'on prome
(3) De la dmonialUi
qu'if
existe sur terre des cratures
raisonnables
autres que l'homme,
ayant comme lui
un corps et une me, naissant et mourant
comme lui, racbels par Y S. J.-C. et
capables de salut el de damnation,
Paris, 1875, in-8, et 1876,
publi
par l.iseut,
in-16.

r\

ij

MBiK

HK

l.\

lOIIKK

l.fcir.MiK

par des autorits si nombreuses


umloir
le nier (1).
imprudence

attest

cl si graves

pt'il

lu

y aurai!

la plume
crut ilevoir prendre
prtre, l'abl> lldelin,
soutenir
t-etle opinion
de l'vque d'lli|)pone,
et combattre
<|ui s'appuie sur le le\le de S. Jrme (2.
Le I. Debreyne,
<|iii avait t mdecin
n'hsite pas k expliquer
de telles croyances
des sens gnsiques (:(i. Il fut d'ailleurs
. par l'abb
Hibel, |>artisan
thologien
nelles (4).

avant

|>our
relie

d'tre

trappiste,
par des hallucinations
vertement
trait de no-

zl

des

ides

tnulition-

a fini par liiompher,


et l'on
Malgr tout,
l'esprit
critique
admet peu prs partout aujourd'hui
que les visions
qui donnrent naissance ce thme n'taient
que des rves accompagns
d'illusions
soit tactiles,
soit visuelles,
soit mme
et
tactiles
visuelles.
Les rves erotiques
sont parfois tout semblables
la
ralit

et

s'accompagnent

alors

d'une

jouissance

amoureuse

absolument

complte.
Les dfenseurs de la ralit

des incubes

s'appuyaient

d'ailleurs

sur les thologiens


comme S. Thomas, S. Bonaventure,
Suarez,
S. Alphonse
de Liguori
de la mys(5) et sur maints thoriciens
si de telles hiitoires
tique (G) ; on ne devra donc JKIS s'tonner
figurent

dans la vie des saints.

H y en a |>eu, clit l'abb Ribel aprs Le Ix>yer, qui n'aient t


visiblement
tents de diables en forme de femmes,
et beaucoup

de saintes femmes ont t obsdes par des visions contraires.

Cit

de

lii.
rli.
XXIII.
Uieii,
M,
et adonature
tt dmons,
e leur
monstres
brutes,
i'2) K. IIKDELI* : Des satyres,
ration
contre
de ceux qui
les satyres
estre une
ont estim
espce d'homl'opinion
des dmons
l'existence
mes distincte
et sparez
des Adamiques,
1627. Il admet
Paris,
aux satires
t aperus
dans
certains
auraient
cas, il soutient
incubes;
quant
qui
dut
des singes
des dmons
umains.
qu'on
prendre
pour
dans
le mme
sens
voir
th.
morale,
VI, pp. 209-213;
galement
(3) /. Thologie
S. DEUSSLS:
De la Folie
de B. BILL:
Paris,
1888, in-12,
54-56;
erotique,
l'opinion
V>* BHIIVT:
Les HalluciLes Incubes
et les Succubes,
P., 1897, pp. 38-39 el 50-51;
(1)

nations

1907.
Rordcaui,
erotiques,
370.
III,
(4) RIBET:
.Wj-sligue,
De Angelis,
la pars,
51, art. 3; Senlentiae,
II, 442;
Tholog.
quaesl
(5) Surr.ma
ofi
cf. RIBET:
n 111, p. 150;
371,
Praxis
III,
S VII,
Mystique,
Confess,
II, 555;
d'aulres
rfrences.
Ton
trouvera
La
RIBET:
III,
369-372;
G6i<REs:
Mystique,
V, 297-315;
Mystique,
(6) Voir
388-409.
avec le dmon,
de l'homme
III,
BuoutnD:
Jtapporis

jpia*-

I.K ni.\r.

Il

: '< Citons

njouii'

mire

(',) S. Pncome,

riim

el
nique
Catherine

la

KT i.\

renl

autres

S. Nictnriu,
S.

lamentable,

plus

le Sienne,

iiv.iTK

du
Jean

la bienheureuse

2-1

: S.

Autoiiio

do l;t manire
de

la plus

Sic

Pieu,

Christine

S. llila-

(I>,

iroSte

Colette,

(-'li.

Sloinmeln

Pe eu qu'en
certains
eas ces rves erotiques
a l'haltournent
lucination
ou ne saurait douter
d'ailleurs
de l'iui^rino
leiu|mraire,
de telles obsessions
el du rle pr|K>ndcrant
purement
gnsique
du

rve
Le

dans

thme

sonnages
Carabes
sommeil

leur
des

manuelles

punitions

clestes
des

apparition.
a des origines

Iles

administres

nits,

par l'un
l'une
bonne

leur

historien

se plaignaient
de leurs dieux,
car
el l'autre

franais

Au

analogues.

Antilles

mauvaise

jar
s vu'

d'tre
ils
(4).

hatlus

admettaient
Mais

des

perles
sicle,
dans

deux

laissons

leur
divi-

la |\role

Ils se plaignent
souvent que Maboya les bat. Il est vrai que quelce
ques |>ersonnes de mrite qui ont sjourn quelque
temps parmi
ne sont pas effectivement
battus
(livre
jieuple sont persuades qu'ils
|mr le diable el que toute les plaintes et les rcits pouvantables
_qu'ils
font sur ce sujet sont fond><s sur ce qu'tant
d'un naturel
fort mlanet ayant
colique
vent des songes

la rate grosse et enfle, ils font soupour la plupart


affreux et terribles,
o ils s'imaginent
que le diable
leur apjiaratt
et qu'il
les bat a outrance.
Ce qui les fait rveiller
en
sursaut
tout effrays.
Kl leur rveil,
ils disent que Maboya les a
battus
tellement
blesse qu'ils
en croient
; en ayant l'imagination
sentir la douleur.
Mais il est trs constant,
de plusieurs
autres
par le tmoignage
et d'un
personnes de condition
temps en l'Ile de Saint-Vincent

rare

savoir

qui ont
habite

sjourn assez longque de Carabes et


demeurent
au continent

qui n'est
qui ont aussi MI ceux de la mme nation qui
de" l'Amrique
Mridionale
que les diables les battent
mollirent
souvent sur leurs corps les marques
qu'ils

effectivement
bien visibles

et
des

ont reus. Xous apprenons


aussi par la relation
de pluqu'ils
des babitants
alls au quarfranais de la Martinique
qu'tant
tier de ces sauvages qui demeuraient
dans la mme lie, ils les ont
souvent trouvs faisant d'horribles
de ce que Maboya venait
plaintes
de les maltraiter
et disant qu'il
tait mouche fch contre Carabes,

coups
sieurs

878.
(1) S. ATH.\SE: Vie de S. Antoine,
|>. 23, dans /'. /.., XWI,
32.
(2) S. JBAVE: Vila Ilitarioni,
p. 7, dam P. L , WHI,
(3) .4.4. SS. Maii III, 300; Jamiarii
I, 742; Mar'il
Vil, 827, VII, 572;
888-880; Junii
IV, 276.
des Xon-Cieilisr,
I. 351.
(4) A. RKMII-K: I.rs Religions

Aprilh

II,

IN

21

MtlIi'K

|iK

I KiiKMiK

l.\

1rs Kiancjiis

If Mille qu'ils estimaient


ne les IvitMil |wilil il).

lumi'l:

le ce que leur Malin)

heureux

i|u'il s'agissait l (l'une illusion


tenait
Ixur
tat mlancolique
d'un l'auchemar.
mais plus encore un rgime
a leur temprament,
hvpunlogiqucs,
peut-tre
qui leur valait ces douilles

provenant
(RMit-iMio
chauffant

un instant

douter

On ne saurait

a l'emjilol
aie certaines drogues plus ou moins narcotiques.
il est liien certain qu'il
en soit de ce dernier
point,
Quoiqu'il

inclue

s'agit l d'une forme de cauchemar


que l'on
Il est facile d'en fournir
cauchemar
agitant.
homme

jeune
nuits

a racont

a Hriorie

pourrait
appeler le
l'n
des exemples.

do lioismont

que, plusieurs
au pied de son

se placer
unaient
de suite, des individus
entre eu\ et
lit pour en tirer les draps ; une lutte s'tablissait
tait comKIIRII, lorsqu'il
lui, mais il Unissait par triompher.
il sortait le sa crise (?).
dcouvert,
pltement
Dans

d'ailleurs
tait

de

une observation
l'hallucination

le

Scliocnkius

morhide

cauchemar

: In

apothicaire
|>ersonnes dans

coucha

avec plusieurs
il accusa
cauchemar,

l'Auvergne,

tournequi visila mme

ses voisins de s'tre


Ayant eu un
voulu l'trangler.
Tous ses compagnons
jets sur lui et d'avoir
nirent le fait et affirmrent
qu'il avait pass la nuit sans dormir
de la vrit, on le
l'our le convaincre
et dans un tat de fureur,
pice.

fil coucher

seul dans

donn

avoir

flatulcnts.

un

une chambre

bon souper,

ferme, aprs lui


prendre des aliments

exactement

et mme

fait

mais cette fois, il jura qu'elle


tait
revint,
1,'allaque
la forme
parfaitement
par un dmon dont il dcrivait

produite
et la tournure.

On

ne put

le dtourner

de cette

ide

qu'en

le

> (.'l).
rgulirement
lves ont pu
Il est facile de comprendre
que le semblables
naissance non seulement
des thmes, mais des perdonner
le remords ou tout an moins la crainte
sonnages qui incarnaient
faisant

traiter

de la justice.
Les Krinnies
des Grecs passaient
des rves
la Terre, et de la Nuit,
c'est--dire
{l)

H<H:m:eunT:

Histoire

naturelle

et

morale

ilrs

lie*

pour les (illes de


infernaux
ou des
Antilles

Kollenl.iiii,
1631, pp. 174-475.
IK BOISMC^T : Les Ilalhichiations,
(2) BRIKHIII:
p. 276.
<-il(' p;ir
BuiKHit:
r. IOISIIOST : Les
Oh*.,
2-Vl,
(3| S:HOK>CU s:
|.. 277.

te

l'Ainfriqne,

lfiilluciritilittns>

11: nf.\i: i r i.\ ni u IIK


mauvais

rves.

Alocto,

Tisipliouc,

ti

Mgre ;i M'ici il des ailes


leur chevelure tait entre-

les fuyards,
pour mieux |MMiisiii\iv
lace ilo sci|>enls ; et 'leurs yeux injects
ber le rouges larmes. Citaient
vraiment
niiir

(I).

Les l'uries

elles aussi, les rives

les Lilins
il'une

sont

conscience

SI

do sang laissaient lomles ligures le cauclic-

leurs

serins

inquite

et sont

nies,

et tourmente.

Les rlironii|iies
du moyen Age sont emplies de ri'cil s o les
ceux i|ui leur
saints, et parfois Jsus el la Vierge, administrent
ont dplu de sxrcs corrections.
Nous n'essaierons pas de discerner ceux ipii ne sont ipic des emprunts
des riVils ipii provicules |iatients
lironl nanmoins

lient

liagiographes.
l'n ange vint

eux-mmes
a montrer

; les exemples rpii vont suivre sufde ce thme |tarmi les


l'expansion

en -onge
fouetter
vigoureusement
d'avoir
aim avec excs les lettres

S. Jrme

et
|Kur le punir
profanes,
Ce
surtout de s'tre trop appliqu a imiter le style de Cicron.
n'tait |>oint l un songe ni une de ces visions qui trompent
durant le sommeil.
J'en atteste ce tribunal
redoutable
devant
Je sentais encore mon rveil la
lequel je me suis prostern...
douleur des coups que l'on m'avait donns et j'avais les paules
toutes meurtries (2).
In

saint, raconte Grgoire


el lui ordonna
d'aller

de Tours,

apparut

un abb

de

sur
rprimander
l'voque Prisais
conduite.
Celte mission n'tant pas des plus faciles,
il s'en remit a un diacre ; mais celui-ci,
rflexion faite, rsolut,
h sou tour, de la remettre aux calendes grecques. La nuit, comme
Lyon,
sa mauvaise

il tait endormi,
le saint lui apparut, disant : Pourquoi u'as-tu
pas fait ce que t'avait dit l'abb ? Kt il commena lui frapper
le cou p.oings ferms. Le malin arriva
; le diacre, la gorge
enfle, et sentant de grandes douleurs, s'en alla trouver l'vque
et lui dit tout ce qu'il avait entendu (')').
En CIO, Laurent,
qui prenait le titre d'archevque

de Breta-

475.
O) HOVKRE: Iliade,
l\.
371; XIX, 87; XXI, 412; Odysse, M. 279; XVII,
XXI F.utochie,
dans Lellret,
tniJ.
I'., 1712,
[2) l.rtlrc
par Dom G. Rouel,
1
avoue par la suite que le recil de. son r\e
iii-8, I, 243. S. Jrme a d'ailleurs
dan*
l'Liil pour le moins 1res cin!>clli.
P. DK l.tmuou.E : Le Songe de S. Jfrtittte,
Miscfllaneit
Gcroiiinuana,
Roina, 1920, i?i-8, pp. 227-3-5.
Frnn., IV, 36, M. Bordirr,
I, 187-88.
'.3) lit.

?li

t\

xitui.i:

|>|. i.t

M'I.CMPI:

iiouit.

g ne, fut sur 11-(toint d'tre renvuv sur le continent


|>ar Kdbald,
roi le Kent, la dernire nuit qu'il levait (tasser chez les Savons,
il (il dresser son lit dans l'glise Saint-Pierre
de Canlerbury.
Or,
au malin, il en sortit meurtri de coups, bless et couvert de sang.
Dans cet tat, il se rendit prs d'Kdltald
: Vois, lui dit-il,
ce
Pierre |>our me |>uuir d'avoir song quitter
que m'a fait l'autre
son troii|H.'au. l.e roi, frap|x* de ce s|>eclacle, tremlila d'encourir
son tour la vengeance du saint aptre qui chfttiait si bien ses
amis.

Il invita

l-aiirenl

a demeurer.

Augustin
Thierry
<le In c<>w/iic7i' le l'Angleterre

ce fait dans son Histoire

rap|>orte
/>or le*

Sormandt

(1).
Kutre mille amnits

rapporte

celle-ci

attribues

: Un homme

follement
d'armes

a la Vierge, (uihcrt
ayant voulu enlever

la puissante
l'glise de Mogenl la poche de la rivire de l'Aigle,
Heine des cieux, pour le punir, le frappa de paralysie dans quelson malheur au
ques-uns de ses membres. Comme il attribuait
hasard et non la puissance divine, la douce Mre de Jsus lui
sur la face quelques
soufflets un |>eu
apparut et lui appliqua
rudes.

Saisi d'effroi

et rendu

plus sage par les coups qu'il avait


demanda humblement
reus, il vint moi, nu-pieds,
pardon,
nie dcouvrit
toute la colre que lui avait fait sentir la bienheureuse Marie et restitua ce qu'il avait envahi. C'tait l l'important.

C'est

encore

Cuibert

de Nogent qui nous raconte le trait


vit en songe une femme
place au

: Une religieuse
milieu du feu de la chemine
|ii' deux esprits malins qui
suivant

Il lui

sembla

et frappe de deux cts la fois


la battaient coups de marteau.
tincelle chappe sous les coups de l'un

qu'une
des mai (eaux venait l'atteindre
a l'oreille.
La brlure la rveilla ;
ce qu'elle avait vu en esprit, elle le souffrit dans son
corps et la
ralit de sa vision fut atteste par le tmoignage
de la blessure (2). A son tour, Flodoard nous rap|>orte un rcit du mme
genre :
Advint que Ppin, pre de Charlemagne, voulut
s'emparer d'Anisy,
village de l'vch de L'ion, et le tenir litre de cens, ainsi que dj
il en avait fait d'autres, le runissant a la couronne. Saint Rnw
(1) [P. L4CROH] : L'Oniirocrilie,
(2) GIIBEBT: De Yita sua, III,

pp. 213-217.
19 el 24.

M:* SOV;LS riiovooAr's

27

lui iniiiiiio
il dormait
audit Anisy, el lui ilil : Que fais lu
s'appuul
ici ? Pourquoi
es-tu entr dans ic village,
i|ui m'a t oclroj
|vir un
lioiiituo
le li Mre de
plus u7\nl que loi, il que j'ui donn l'L'glise
? M il li' fouetta a IKII escient, le faon que les
|)icii, ma matresse
en m corps. Quand Saint Rmy
ap|>arenccs |vir aprs demeurrent
se letanl,
fut disparu,
se trouva empoign
d'une
forte u\re
l'pin,
de laquelle
il fut longtemps
tourment
e| aussi soudain il abandonna
De la en axant, ne se trouve qu'aucun
le village.
du roviume
prime
il).
mi ait pris sa demeure
Les sensations
sortes
reux

de r\e

relles

el du

contribu

les agitations
qui accompagnaient
dmontrer
la ralit
de l'incube

semblaient

sninl

leur

|)our

("es

justicier,
part

faire

sortes

de rves

confondre

le rve

Du

doue facilement
s'explique
que cette
eu grande
faveur
les hagiographies.
parmi

Ixs

ont

opinion

de ces
amou-

largement

avec

la ralit.

errone

111.

DES SOXGKS PKOYOQUKS KT DE I/I.NCIB.XTIO.N

hommes

ne se contentrent

mnes

du

i'\c

; ils

moins,

s'ingnirent

Macrohe

que

de mal

juger

des oracles,

appelait

les phnoou, tout au

les provoquer,
des songes
l'apparition

s'appliqurent
favoriser

ceux

surnaturelle,

is

ait

d'origine
des visions

el des songes

dits.
proprement
Les demi-civiliss
savent se procurer
des songes qui les mettent
en relation
avec les rgions
C'est en songe que le
siqtrieures.
doit voir
l'animal
jeune
i'eau-Houge
apparatre
protecteur
que
les esprits
lui destinent.
Pour cela, il se squestre
quelque
temps,
il jene
il dort dans la solitude
ce
et il s'astreint
beaucoup,
l'arrive
du songe rvlateur
genre de vie jusqu'
(2).
(Test l une mthode
assez pnihle
mieux
: dor; on imagina
mir

dans

un

temple.

sentait

d'ailleurs

esprits,

impuissants

ou un

KI/IDOIKB:
il)
.21 X. RttiM.K

emplissait
llul.
: Les

double
pntrer

entrer

dieu,

la prsence

un

Ce procd,

de

plus commode,
prexclure
les
mauvais

beaucoup
:
avantage
dans

un

lieu

en communication

consacr

directe

avec

un gnie
celui

le sanctuaire.

l'Eglise
Religions

de Reinu,
des peuples

M.

I, 147-11.*.
IJ>JOUIK\
I. 2M-244.
nnn-eiriliss,

I,

30,

dont

2*

IN

\UUl.t.

ht

ll'i.tMiK

ImlllY.
I

Kn

AitstrtlU-,
iliins

rend

Vrinila

lur><|ii"uii

une

i/rotle

il

siliuV

In catgorie

dsire

14 milles

|Kir
frquente
itour sjM'i;ilit(^

de donner

nn\

tels.

se rouelle

h l'entre

l.'Arunla
l'un

l'aube,
hmsihle

des

lui

est la iiianpie
Vlrimlaiinin
et

et la langue

ipii,

(1..

Lorsque

les l.a|M>ns

chante

d'euv

en

indignes

le temps

mant
dre

quelque

sur

eu temps

fi l'aulre,
auquel

une

ce ipii

chanson
et

le nom

du lieu

ont

et

<|iii les Tait


s'endort
: ?

et

d'une

lance

la langue

coup

de lance

clr...

Spencer

Vlrunlarinitt

est devenu

tambour

nomme

femmes,

est

magicien

se |>asse en |>ays tran-

de

sorte

<|iii

dans

autre

se r\eille,

une

hommes

prseids,

oreille

savoir

lui,

; le Irou

le Irailement

\eulent

temps

'

dtail
lorsqu'il

frappe

mme

d'une

de

; d'un

magicien

la tl
en

le |i.itient

l'un

la grolle,

la nuipie
dislincliw<
ilu

le profession

ger,

de

s'approche

dcmcnl

soumet

la puissance

se

Klle

Sprints.
Iriintarinia,

appele

magiciens

il

magicien,

d'Alice

Irimlariiiiii

Innerse

(illcn

d'esprits

|H'rco

devenir

ils

et

Tous

les

joule.

chantent
dont

magique

aussi,
dsirent

expriappren-

nou\elle.

H Le l.-qioii
sa tle d'une

le met sur
ayant frapp quelque
temps sur le tambour
certaine
et tombe aussitt
faon,
par terre immobile,
et sans donner
aucune maripie
de >ie. Tous les hommes
et toutes les
femmes

continuent

de chanter

ce qu'il
soit re\enn
toujours,
jusqu'A
;' lui : s'ils cessent de chanter,
l'homme
meurt
; ce qui lui arrive
aussi si quelqu'un
essaie de le rveiller,
en le touchant
de la main ou
du

pied. On loigne mme de lui les mouches


qui par leur bourdonnement
le rveiller
et le faire rexenir.
|iourraient
< Quand il est revenu a lui. il r|>ond aux questions
lui fait
qu'on
sur le lieu o il a t envoy. Quelquefois
il ne se rveille qu'au
bout
de

selon la
$4 heures,
plus tt, quelquefois
quelquefois
plus tard,
distance o il est all. L'I pour assurance de ce qu'il
dit et du chemin
a fait, il rapjiorle
du pays o il a t enxoy la marque qu'on
lui
qu'il
a demande,
chose (2);

un

anneau,

un

couteau,

des souliers

ou quelque

autre

do rincubaHim
Tribet,
l'n*ae
(1) S>F..\LF.H el CILLER : .Vnficf
p. 523. On relnnne
a Borno
RoTn. : The Xalicei
dans le Darfour
(Ll>o.
(X:Hof Satawak,
I, 185-287);
Sahara
ttnd Surl'jtt.
de l'Afrique
Orientale
TIGIL:
ics Wanmdi
lit,
(BUBCT:
477j;chc2
L'f'runrfi
aui
moi*:
rite
et temple);
dans
le Ponjab
(Censttt
o/ India,
Punjah,
|.p. 119 c! 121-137J.
42) J.

ScBitri:n:

Ijt

#.n/*i>m>,

Francfort,

1673,

pji.

119

*t|.

|IK*

Dans

><>\1".I.S

|-ll(

l\l

f:s

jl

(oui

le |Kigauismc
mditerranen
au milieu
duquel
le christianisme,
In mthode Tut applique
en grand h la
iinijtiit
recherche des renifles
cl a lit ^.'iK'rison des maladies (1).
Dans raiitii|ue

Kgyple, loua les grands dieux fiaient interrogs,


ou invoqus
mais il Tant signaler
tout s|>eia|Kir les malades,
Icmcnt
le eulle du dieu Imholcp
dont les sanctuaires
accueillaient

les donneurs

pieux C,'i. Aux approches de l're chrtienne,


le rle de thrace sont surtoul
Isis cl Srapis cjui remplissent
|K'Ules. I.es Srapcunis sont |>ar excellence des sanctuaires ofi l'on
va dormir.
Kn Crcc, tous les temples
cine recevaient des malades,
(."ti. Le leuiple
d'Asclpios
nous
montre assez quelle

des dieux

et des desses de la mde-

les sanctuaires
mais principalement
axec ses tablettes volives,
d'Kpiilaure,
de l'incula pratique
des maladies les plus

ampleur
prit
bation.
Le sommeil
la gurison
procurait
diverses (4). A Home, le culte d'Ksculape
|ir le nom, le celui d'Asclpios
bation dans ses temples.
Dans les premiers
sicles du
couramment
pratique
le secours
pour obtenir

ne diffre

et l'on

pratique

pas, mme
aussi l'incu-

se
l'incubation
christianisme,
dans les glises. On y veille et l'on y dort
des saints.

Ce sonl

les mmes

mthodes,
que les dor-

sont dans le mme tat d'esprit


et les suppliants
en parcourant
meurs paens. Il est facile de s'en convaincre
du iv* au vu" sicles.
des sanctuaires
orientaux
chronique
saints

sonl

vraiment

ici

les successeurs

le cas les SS. Cosme

nement

Incubation
(1) M. IIIMILTU>:
tian
l.omlon.
1906,
churehes,
London,
ment,
1918, II, 42-52.

la
Les

des dieux.

C'est

en Cilicie

(5) ; des SS.

et Damien

Ihe eure o] Oiseuse


/or
J.-li.
Fm:n:
pj. 1-108;

in

l'utjan
Folklore

temple
in Ihe

certai-

wid

Chris-

Old

Testa-

Zoser and ajteruards


Ihe
hier
ni
l'hrsician
: /m/ioln;.
Hi-nni
o/ King
(2> J.-B.
Ihe F.grptim
Cad o/ Medieine,
Oifonl,
1926, in-8,
pp. 50-55.
dans
1rs
hisl.
sur
l'ejercice
de la mdecine
Recherches
{iiiTBitn:
(3.1 l.-P.-A.
P. Ginuio:
de l'Antiquit,
ehes les peuples
Paris,
1844,
in-12,
pp. 11-96;
temples
d'Athnes,
L'Asclpeion
pp. 65 sq.
17 sq.; DEFRISSE-LECHIT:
Fouiller
Epldanre,
p. 129 tq. ;
(4,i Ctwmtts:
d'F.pidaure,
Dicl.
458-460.
et SIGUO:
d.-uis UtnEMBEiic
Ant.,
III,
Ineubalio,
et l'Astrologie,
L. DEI-KER:
De IncubaLa Mayie
(5) A. Mti-Ht:
pp. 247-250;
imd Damian,
Incubation,
rt lion
1907, 111-8; M. HIMILTOU:
tione,
68-79,
Leipzig,
Anal.
Holl.
de Miraetes
des SS. ilan'i
Les Hrcueils
II. DELEHIIE:
119-127;
antiques
II.

I.ECHIT:

<1925).

Xl.lll,

11-12.

30

l.\

C>r

cl

Jean

en

le Marolis

n (mstaiitiuoplc
le S. Artmiiis
(Irtfoire
plus

Saint-Julien
IJP soir

l.\

I.GtlMiK

; il' Ste

dans

le

liOhf::

Thecle

l'ont

(.'Il

a Sleucie

; de S.

('-'i

Menas

et <le S. Isae

de Tours,

au
sur

vi*

sicle,

dans

les basiliques
de llrioude.

de l'incubation
de Saint-Martin

se fermait,
l'glise
les lampes, laissant seulement
teignait
faiblement
la cellule.
claire
L'glise,

le

puis
(lii

a Constantiuople
(7).
nous fournit
les dtails

toujours

la pratique

; le

il;ms

en Kv>|tf (4) ; le S. Thni|ioii


Chypre,
dans relie seconde
ville
(> ; le S. Michel

circonstancis

spcialement

l'E

Kf.'M'lt'
h Ijic liiilc

S. Thodore
dsert

MUOE

les

en Occident,
de Tours

et de

le

faisait sa ronde,
gardien
celle du tombeau qui clairait

arrix,

de
par la lune, qui projetait
grandes ombres sur les murs et sur les colonnes de marbre, dtaillant
des scnes de miracles,
des |>oiiitiires
tait
quelquefois
expressives,
sombre et mystrieuse.
I.'odeur
de l'encens et la chaleur
des cierges
venait d'teindre
rendaient
lourd? et suffocante.
qu'on
l'atmosphre
l'Iacs

et du tombeau,
tendus a terre, quelquefois

prs de l'autel
un cierge en main
les malades veillaient.
genoux,
Fatigus
par les
au milieu de celte solitude,
jenes, presque sans force, remplis d'effroi
ainsi au milieu di
plusieurs taient en extase, l'uni ceux qui priaient
la nuit, le moindre
bruil ilrunail
voix. Ils coutaient
attentivement
et croyaient
la \oi\ du sainl. D'autres donnaient.
I.e saint
reconnatre
ne tardait |s appirallre,
faisait le signe de la croix sur la |>arlio
malade. Aussitt le souffrant de sentir une vive douleur,
ses membres

se dtendre.
il se trouvait
Itveill,
guri.
1.0 songe tait souvent pins long.
entendait
des voix clestes
s'illuminer,

Le malade
chantant

voyait la basilique
des psaumes. C'tait

le saint qui. descendu du ciel, disait la messe dans la basilique.


QuelI* malade entendait
alors les plaintes
de
quefois il tait en relard.
ceux qui l'attendaient.
le motif
de son
I.e saint arrivait,
racontait
absence. Sou relard tait dii au secours qu'il
avait poit des nauil
ses vlements
tout
mouills.
montrait
frags. Comme
pleine,
lie
Ineulnitiotir,
(1) L. DtlfcsElt:
pp. 80-38;
II. Dixnut,
lof. ci/.,
19-33.
M.lll,
1>EII!\FR
: De
98-103
Incubalionr,
(2) L.
II.
loc.
-57.
DELEHUE,
fi/.,
\LIII,
41-43.
!<X\ cil.,
M.lll,
(3) H. DELEHITE,
lof.
46-49.
fif.,
XI.III,
(4) II. Dnaun,
De Incubalionr,
103-109;
(5) L. DEUBXER:
38-39.
H. 1)ELEIIE,
loc. cil.,
M.lll,
(6) A.
128-134.
(7)11.

Minv:
DEIEBOE,

La

Magie
dans

el
Itml.

l'.tUrologie,
Bol.

(1925),

M.

II<MHT\

M.

pp.

IIIMILTIJ%:

IUVILH:

239-247;

XLI1I,

32-40.

Incubation,
Intubation,

Incubation,
M.

lltwLnn:

lt-158;
135-138

128-134;
/<i.u6.i/ion,

'M

|.'|\CIBUI0\

le milade
oubliant
M douleur,
il voulait s'atanccr
iVoiit.iil.
Attentif,
les gouttes ruisselantes.
aussitt il tait guri.
Itvcill,
(mur recueillir
il dcrivait
I.r lendemain,
le |n trait du saint, ("tait
un vieillard

lurlic
de haute taille,
ses habits avaient
la couleur
de la.
blanche,
mme poutaieut
donner des dtails plus prcis.
neige. Quelques-uns
Si voi\ tait doure, son visage souriant.
C'tait lien lui, les fidles,
le reconnaissaient,
la gurison,
l-a vision,
le portrait
du saint circuI.lient

tout

le jour dans la l>asilii]ue, et les fidles dsireux d'tre sounou*


lags devaient avoir la ini.ie
Grgoire de Tours
apparition.
raconte la vision d'une feuiine malade depuis longtemps,
\e jiouvant
assister aux vigiles, elle restait dans l'atrium
tendue sur son lit. Au
milieu de la nuit, elle s'endort.
Klle peroit, aprs quelques
instants,
h saint devant elle ; celui-ci avait remarqu
son absence et venait la
gronder de n'tre |s avec les autres fidles, \a malade, toute tremlui

fait remarquer
M paralysie.
S. Martin,
alors, touch de
la soulxc doucement
et h conduit
dans l'glise.
Heurom|iassion,
toute fi re a l'autel.
reuse, soutenue |iar le saint, elle s'avance
Au
mme instant,
les chanes qui
liaient ses membres
tombent.
A ce
bruit, la jeune fille se rveille, et se trouve gurie.
blante,

n U' rve |iouvail


tre terrible.
I* malade effray apjielait
le saint
son secours ; au mme instant, s'il tait muet il retrouvait
la voix.
Satan mme utilisait
le sommeil
des patients, cherchant
a leur donner de mauvais remdes, branler
leur foi ; mais le saint apparaissait bien vile, faisait le signe de la croix et le malade tait sauv (1).
Les mmes

se retrouvent
dans
pratiques
Saint-.Maximin
eu Provence,
Sainte-Foi
Yamlrillc
tuaires

en Normandie
du la Vierge,

Amadour
miracles

virent

(3) et dans
tels

trs

ceux

de

vingt

les glises consacres


Agcn (2.i, Saintautres

Les sancou

Boulogne-sur-Mer

des veilleurs,

souvent

lieux.

de

des dormeurs

Roc-

el des.

(4).

L'incubation

se pratique
encore aux xvu* el XVIII* sicles dans
certains
sanctuaires
de Sardaignc,
et d'Autriche,
surd'Italie,
tout dans les temples
de la Vierge.
Au xrx* sicle,
on pouvait
voir

encore
dans
(1)

les pays
A.

M>Rlc\\:

des

dormeurs

hellniques,
l.n

VUttinr.

dans

maintes

Tnos,
dans

l'Eglise

Mytilne,
ail

de

glises

Vf

Notre-Dame

Chypre,
liMr,

P..

Rho1887,

pp. 10-12.
163-171.
(2) M. Ilmiltt:
Incubation,
S. Il andregisili,
(3) Sliracula
ilans
H.
SS., Julii
V, 231-290.
S.-l).
des Mirorles
(4) A. DisiiToin:
Roulognesiir-Mrr.
Ihmniii.
1903,
in-S. p. 66; K. AUIK:
l.rt
Miracles
de Hoc-lmaJour.
P., 1907, pp. 137. 139,
tirlout
245.

ln-8".

i:r=nil
186 <t

32

KN

MWIIiK

HK

l.\

ItCKMiK

HOIIKK

des (1). En Asie .Mineure ('<?,),au Liban en particulier,


on va \eil-*
1er dans les sanctuaires de S. Micbel ou le S. Georges el surtout
dans les oratoires
Dans

de la Panagia

le sanctuaire

(3).

des SS. C.osme et

l'incubation
Dainien,
organise tjno dans les temples
parait tout aussi rgulirement
il ne s'agit que dune
(4).
Ordinairement,
indiques
pratique
s|>ontanc introduite
par les fidles, el tolre par le clerg ;
mais, dans ce cas, les dvots ne font videmment
que continuer
des pratiques
|>aeniies dont ils ont t les s|)eclateurs ou dont on
leur a racont les effets bienfaisants.
Si les anciens dieux gurisMiient les dvols qui donnaient
en leurs temples,
les
|K)urquoi
n'enverraient-ils
saint?, ces bienfaiteurs,
pas eux aussi des sona ceux qui s'en iraient dormir
dans leurs glises ?
ges curatifs
La survivance
cas. Ce ne fut
est d'ailleurs
patente en certains
18-H1 que les voques grecs
la Vierge i\ Saidyat-cl-.\bra

qu'en
pelle

pjiels Sadeeli (La Dame).


des cierges comme autrefois,

Melkites

liront

lever

une clia-

sur de gros lilocs de pierre


On continue
d'y prier, d'y allumer

el, sans doute comme


autrefois,
et d'y dormir
(). Le rite clirticn,
d'y veiller
aprs dix-neuf
encore le rite paen.
sicles, continue
La croyance la valeur objective
des songes ns de l'incubation repose donc sur une pratique immmoriale
et par suite sur
d'invitables
et trs relles gurisous.
Non seulement la foi qui.
joue plein nullement
dans l'incubation,
mais elle
gurit
drive souvent du rve lui-mme.
Le r\e qui gurit. qu'il est
difficile
de ne pas bnir, est l'une des sources profondes
el
minemment
la valeur

(I)

M.

bumaines

de celle immmoriale

surnaturelle

IlluilTut:

182-217.

[nriihnlinn,
:

(4) I..
Uecneil

vnd

(5)

J.
J'ai

antique
(rti>nuifi.

ite
/i>f.

1 oyaite
Suinte

en
Mme

Damian,
mbnelei
de Saint,
/in/.,
i|i. 47-49.

Asie
nii

Mineure.
l.ibnn,

\>\t. 218-22*.
P.
ln-4.
1908,

!..
1D07, ln-8;
Lcl|i2lp,
<1.m Anal.
Roll.
(1923).

51.
IIMimt:
XMII,

124,

127,
l.e
11-12.

lanl
!<<> aHirlr
ilo \.
V^nici-:
cl H. Pianos
tes uliImp
pour
mal*
a le? sKnaler:
The Vrophetie
'l)ream
in Grrek
and Roman
lM'r;
je liens
iliitK
The
Woiihl
l.n
Valeur
<J rre
(19011.
XI,
Anliquitr,
161-195;
propliltlqut
d<m ta eoneeption
In Herne
de Tend. Pop. (1901),
l.e rfee
XVI,
eellique.
345-300;
dan le rrurimre
et te tradition*
de peuple
roiniminlral>rnphftiqne
taueaae,
(6)

connu

h'oiriiiti

: la foi en

des songes (Ci).

'2) I.E H* 1-1 '\\ *DMMIO\


13) 1. (viMiirm,
.s. J. : /.*
:180-381,
388, 485, 504 506.
I>HK\HI:

crdulit

CONU

SIC

'Si

La croyance
l'origine
suinaturelle
tics songes pieux, comilcvait ncesplte par la pratique et les succs de l'incubation,
les rves et les songes, l l'un peuple de gnies
sairement'emplir
et de dieux, ici d tout
un monde
et de saints. An
d'anges
11* sicle le l're chrtienne,
\rlniidore
atteste que les dieux du
trs frquemment
dans les songes. C'est
paganisme
apparaissent
d'eux qu'il
s'agit dans la plus grande
partie de YOnviriKilide Dieu, de la Vierge et des saints dans
que. Les ap|>arilions
les songes des premier.'
chrtiens
et des dvots du moyen il go
taient des faits courants,
et l'on hsitait alors les distinguer
de la ralit, les considrer
comme des rveries ou des reprsentations
nier

On aurait
purement
imaginaires.
l'action
mme de Dieu et des saints (1).

craint

de paratre

Les hagiographes
ne pouvaient
ils
pas chapper l'ambiance,
un tel tal d'esprit.
invitablement
Ils ont admis
|iarlagienl
non seulement

les croyances de l'antiquit


paenne et cl.retienne
relatives
aux songes oraculaires
on prophtiques,
mais ils ont
trs souvent eux-mmes
vu
l'incubation
; parfois
pratiquer
de Tours, ils tu ont directement
bnencore, comme (rgoire
fici. Il n'y avait aucune raison jxwr qu'ils missent en doute une
d'universelle.
Les chroopinion
que l'on |>ouvait jadis qualilier
et les hagiographes
des premiers
sicles fournirent
niqueurs
d'ailleurs

ceux du moyen Age, et ceux-ci aux crivains


moder exemptes extrmement
bien prones, de nombreux
difiants,
et leur got du plagiat, autrepres tenter leur esprit d'imitation
ment

dit

Durant
une

telle

leur

insuffisance

les sicles,
croyance,

et leur

paressp.
ne pas dire durant

pour
si parfaitement

semblable

des millnaires,
elle-mine

travers

les ges, produisit


ncessairement
d'innombrables
rcils,
et certains d'entre eux, non
moins
devinrent
obligatoirement,
de visions et d'apparitions
enrichirent
traditionnels,
toires de miracles et les recueils hagiographiques.
lion & h
du
Utpif
I. rateur
dm hrniri

les rper-

Syd,*.|,'. <!'\!ithro|Kjtu)!l<\
7 mm 19(11; ht fTroviinrr
lu ratetir
/.ro/i/irrire
I/<I/M t'Orxfni
i/^ Xynthter
1901-1902:
In ftrnii*
liiflori'iiie,
o/t//i]nc.
rfil ttrr
tu wrltnlotlir
*l;itj Hi'rur
/iro/i/it'/tyil*
it'tti>th
nuitftiiiinririnc,
(1901). ti 645.
ilarn (.'m. <lt l'Arml.
(1) K. IJ llnv::
tiltmlute,
/(.<. '.-< /. H .-/.. (!*,'
XWVI.
a. pp. 18-24; I'. I.ii'iinii:
Ontlrncrilit,
P., IS39. pp. 72-7.

CIIAl'ITKK

DES THEMES

IIAGIOGIIAI'HIQUES

OU QUI I.KUH

DOIVENT

QUI SONT ISSUS DES SONGES

UNE PARTIE

DE LEUR VITALIT

U:i thme

issu des songes, notons-le,


est un type de rcit qui
s'est rj>ct travers les ges, tantt grce au secours de la tradition
orale ou crite, tantt grce de nouveaux
songes, du
La vie d'un thme durant des sicles
type que le premier.
l'action
de vingt facteurs divers et l'on ne doit
suppose toujours
cette vrit lmentaire
pas oublier
s'agit de thmes
lorsqu'il
mme

est le songe
engendrs
hagiographiques
par des rves. Quel
ancien qui fut rdig sous la dicte du rveur, sans dlai et sans
ait eu le temps de la modifier
que son imagination
plus ou moins
? La plupart
des songes ont dj pass |)ar pluprofondment
sieurs

bouches

arrivent
au biographe
lorsqu'ils
qui les hcconimode l'avantage
de son hros. Ainsi, ds le dpart de celle sorte
de thme, nous sommes en prsence de dformations
presque
et le premier
rcit n'est dj qu'une
invitables,
variante,
par
Puis interviennent,
au cours des
rapport la ralit primitive.
: on a souvent attribu
aux
ges, la fraude et la dissimulation
Incubes

des mfaits

n'avaient

rien

trs humains,
aux Diables, des coups qui
de surnaturel
(1). A ct de la fraude el de la

simulation,

peut-tre

(1) J. WiEii:
du Afiiarilhm,

De$ Preitigei
II, 149152;

auparavant,

arrivent

du Diable,
I. III, cli.
GOnnu:
La Myitiqut,

le plagiat

XI; t.twiiT-IU
V, 313.

et l'imita-

HUXMJI : Trait

30

h\

lion

\um;i:

ilonl

litlruirc,

m:

nous

i.\

I.KT.KMIK

si vous

IIOHKI:

le rnle

fut

quel

immense

chez*

les hagiographes.
On

ne saurait

oulilicr

les visions

des extatiques,

ces songes

le

rire
sont pas moins
les chos
rels, n'en
pour
cl des rpliques
du tlimc
et lui apjKirlent,
<lc
jwur
beaucoup
autorit
nouvelle.
Knlin
le
trs
JJCIIS, uuc
thme,
lorsque
l'extase,

qui,

est devenu

rpandu,
lectives

entrent

gieux

le vitaliseul

qui

surtout

de

Ainsi

rcits

mille

la tradition

|x>ur
alors

naissent

fois

renouvels

s'entretient

et des

vogue

cl le rendent

Des variantes

imprissable.

le

|>our ainsi dire classique,


en jeu : ce sont des engouements

une

large

longtemps
le rves
et

mais

d'oubli,

priodes

que

et
; et

retouchs.

des

moments

s'teindre

jamais,

issu

est

les rves

ont

sa vie

puis

et conta-

fois

avec

sans

col-

(wpulaire
nouveaux

mille

folklorique

sa naissance,

pari

subits

et se prolonge

nous disons
thme
lorsque
qu'un
dire simplement
ges, nous entendons
pour

les pousses

des

son-

contribu

travers

les

Ages.

I.

I)K

:UOA\CK

I.\

QUI S'Y iivrr.\<:iiK.Yr

AUX HKVK.YAXTS irr


FTHKVT

ITIUSKS

COMMKNT LES TiifcviKS

PAII I.KS IIAGIOGIUPIIKS

ncessaires
nous
sans
ces rserves
|wtivons
exposer,
Aprs
crainte
de mprise,
le rle des songes dans les thmes
folklorien deux grandes
clasques. Nous commencerons
par les diviser
ses,

faut

ordonner

quand

rebelle

toute

classilication

puisqu'il

culirement
lerons

d'abord

des songes

en qumandeur
o le saint joue
Avant

d'aborder

est ne en
morts
insister

trs

durant
(ll.-Klle

le saint

les divers

grande
le sommeil
remonte

aux

cleste

traits

une

qui,

revenants,

traiterons

aux

origines

K.-ll.
Tii.nn:
Lit
c.iritimtllnm
il)
ttrimitire,
i.cit-IVlui
11: SillH-tutilinnu
fl Surr'tvtmrr*,
IV,

parti-

; nous
son

pour

ensuite

par-

compte,
de ceux

ou de demi-dien.
dans

la vie

des saints,

se

nous

qu'elle
rappellerons
des ,
ou des apparitions

des songes
; mais il est, je crois,

|wrtie

matire

rigoureuse
apparat

nous

ou en plaignant,
le rAle de hros

la crojance

rattachent

ou

mme,

bien

le l'humanit,

I. 511-517,
W2-31H

II.

!>7-0S;

inutile

l'y

et survit

I..-J.-II.

KI'IIKN-

I.V

OHOYWCK

.UX

IIKXKNWTS

.!/

de nos jours, non seulement fiiez les demi-civiliss


et les
niais chez une foule de gens ayant reu une culture
spiriles,
Les thmes qui sont sortis de cette croyance ont
reniar(|iiahle.

encore

t sans cesse conlirms,


de revenants et surtout
extrme

vitalit.

renouvels
fortifis,
par de nouveaux

Nous allons

les examiner

par des apparitions


leur
songes, d'o
rapidement

tour

tour.
on semi-dor1) Du mourant
qui apparat quelque dormeur
meur pour l'informer
de son dcis. l.a iKjssihilit
|>our les
mourants
d'informer
les survivants
de leur mort est un article
le foi, non seulement chez les spiriles,
mais chez hon nombre
de nitapsyehisles
(1). Ce fui, c'est encore une
contemporains
tous les primitifs.
Il s'agit donc
d'un
croyance commune
thme qui repose sur ce que les thologiens
appellent volontiers
la tradition

universelle.

nous lit avoir vu l'Ame le certains justes s'envoler


Lorsqu'on
sous forme de colombe,
au.ciel
sous l'aspect
y tre lrans|xjrtc
d'un petit enfant par les saints ou par des anges (<?),nous levons
reconnatre
que ces diverses formes le notre trait ont trouv desappuis dans les faits dits de tlpathie et dans certains rves ni
les morts apparaissent aux vivants.
Il en est ainsi

dont le premier est


|K>ur les rcits suivants,
fond sur un rve, et dont le second a t tout siminvent par un faussaire.

pctil-tre
plement

son disciple,
Lorsque S. Germain, voque de Ca|ue, mourut,
l'abb Servandus,
vit son Ame emporte au ciel dans un globe
enflamm

('!). On fait dire S. Augustin


que le jour mme o
mourut
S. JiAme son Ame ou son esprit s'tait prsent a' lui.
C'est ce qu'il crit fi S. Cyrille le Jrusalem. Kt ce ilernier rpoiul
8. Augustin
que lui-mme
S. Jrme. C'est un sti|>crbc
reusement

(1) Cf.

C.

ManifeflnlioHM

les deux

lettres

Fl.iMMtmu\:
Ln Mari
Je* Mni\rtinte,
l\,

avait

vu monter

cas le tlpathie
en question
sont

ri un
1921.

Myiltre,

II;

lufnr

au ciel

l'Ame

de

double

; malheu-

fausses.

Comment

Je lu Mnrl,

II\CITT:
Othlt
I. M.
I. I V. |.|i.
\4mlrnla.
Il,
\2}i.-\\.
r.ip.
lHM\l:li:
llicl.
109 ri 4>8-4ii0;
II. I.t:.:irnuq:
n/ itinrlet,
p|>. 7-81,
/>!/. rf'.lrr/i.
ri 1520-1522.
I, 1(83-1488
ehrl.,
I le Je S. Itemiil,
IK fntMi:
:I3.
<a) CrtKGonit:

Tl(>allne,

:)92-S9:l;
V. .Illlr,

..-<:.
):

EN MARGE

3S

morl

S. Cyrille,
S. Jrme,
l'an

qui

HE LA

LGENDE

DOREE

vu inonlcr
au ciel l'me de
en 3SG, aurait-il
ans plus tard, c'esl--dfrc
mourut
trente-quatre

?'(1).
i Les vies des saints, dit Doin Calmet,
sont remplies d'apparitions de personnes dcdes, et si l'on voulait les ramasser on
(2). .Mais toutes les histoires
en remplirait
de grands volumes
de ce genre,

ne s'agit

lorsqu'il

pures imaginations.
Le thme de l'me

|>as de simples

sont

rves,

de

par un ange ou par un


bien qu'il
ne repose pas sur des
ait t trs (wpulaire,
saint,
rves ou les visions. Ce que l'on a racont des mes de Dagoberl,
arrache

au diable

de Henns, n'est fond


de (iervais,
de Charleniagne,
archevque
toutes plus ou moins intresmonastiques
<|iie sur des inventions
ses (;j).
il a
comme il se rattache au thme
Nanmoins,
prcdent,
de sa puissante vitalit
et figure dans les recueils de
hnlici
miracles au titre de songe surnaturel
(4).
Chez nombre de
2) l)u morl i/ui rclame une spulture.
pride
continuent
on croit que les morts privs de spulture
mitifs,
hanter

le lieu o leur

nteridre

des bruits

cadavre

insolites,

font
a t abandonn,
gmissent,
et commettent
parfois de vritables

ce qu'ils
aient obtenu les funrailles
rgulijusqu'
res (5.). Ces ides eurent galement une grande force dans l'antide la
l'histoire
(<>>. Pline le Jeune, racontant
quit classique
mfaits,

constate
et du philosophe
A'.hnodore,
cessrent ds que l'on et rendu
terrifiantes
que les apparitions
funbres (7).
au revenant les honneurs
maison

C'est

hante

d'ailleurs

reconnaissant.
11 tait

d'Athnes

que se rattache le thme du mort


l'histoire
de Simonide.
le monde connat

ce thme
Tout

sur le point

de s'embarquer

; il trouva

KT-IH iiitsM!
: liecueil
sur les Apparitions,
17J2,
CU.MI.T:
Trait?
des Apparitions,
OI'I l'im
I, 342,
1.2; l*>
ii'cll
lient,
I, 310, 348.
l.vplcjur.,
sur
1rs Apparitions,
FHESXOI : Itecueit
I,
(3; I>.V;I>:T-IH
IA\\VII-XCt
il 182184;
XCVXr.M
d 189192.
179;
Miracles
de ta Vierge,
(4) CH. lk>ttnfcT:
p. 109.
(I)

I5j

I.KVII

K.-B.

Tii4>n:
CtiMtr:

(6) IKIM
4* M.,
i/ih'rjiif,
1.7; Kpistolor,

La f.ivilisaliim
prlmitiee,
Trait/
des Apparitions,
I'.. 1872, pp. 10-11.
Ml,
27. 2-3.

il, 38-37.
I, 370-3SG;

FIKTII.

sur le rivage

in-12,
tromrrii

le

IAI-IAII.

I.

1rs

tl'aillrurs

178-

LWNMAWVII,

HK OIILIUM:

l.n

t:il

LA

cadavre

d'un

ALX

CROA.\C

inconnu

qui

HE\t>A>TS

31

tait

sans spulture
; il l'ensevelit
le mort apparat Simoiiide,
il lui
de ne point s'embarquer
sur le vais-

par pit. La nuit suivante,


conseille par reconnaissance
seau qui tait en rade, parce qu'il
ferait naufrage.
Simonide
le
crut, et peu de jours aprs, il apprit le naufrage du vaisseau sur
(1).
lequel il devait monter
S. Augustin
reconnat
que les morts ont souvent apparu aux
vivants, leur ont rvl le lieu o leur corps avait t abandonn
et leur ont montr celui o ils voulaient
tre enterrs (2).
Avec

le christianisme,
l'me errante
rclame une spulture
chrtienne
dans une terre consacre.
Voici ce que nous lisons
dans

la vie de S. Germain

d'Auxerre

: Le saint

un
voyageant
avec les clercs

par son diocse, fut oblig de passer la nuit


une maison
abandonne
cause 'des
depuis
longtemps
Le clerc qui faisait la lecture, devant
esprits qui y revenaient.
vit tout coup un spectre qui l'effraya
lui, |H.-ndanl la nuit,

jour,
dans

d'abord

; mais,

enterrs

dans

ayant rveill le saint vque, celui-ci ordonna


au sjieetre, |>ar le nom de Jsus-Christ,
de lui dclarer qui il tait
et ce qu'il demandait.
Le fantme lui dit que lui et son compade plusieurs
morts et
gnon taient coupables
crimes,
qu'tant
cette

maison

raient
lui

ceux
inquiteraient
leur ait accord la spulture.

jusqu' ce qu'on
ordonna
de lui montrer

ils

o taient

qui y logeS. Germain

leurs

corps : le spectre
Le lendemain,
il assembla le peuple des environs
l'y conduisit.
;
on chercha parmi les ruines du btiment
o les ronces taient
|>ercriies ; et l'on
sment et encore
pour

trouva

les os de ces deux hommes

chargs de chanes
eux, et ils ne revinrent
plus ('!).

jets conf'<
on pria
; on les enterra,

3) Des ejecnnwiiuiis,
enterrs dans les glises, qui sortent de
La mme
leurs tombeaux.
chrtienne
a
pense d'dification
une sombre rplique
le Grand raconte
: S. Grgoire
inspir
deux religieuses,
que S. Benoit ayant menac d'excommunier
ces religieuses
moururent
en cet tat. Quelque temps aprs, leur
nourrice
les voyait sortir de l'glise ds que le diacre avait cri :

(1)

Ivm

CILMU

*$)
<:);

Air.isTi.us:
II.
S.S.,

: Tillt
ilii
I, 421.
l/i/mrilion,
h? Cnrn
10.
ijcrainti
pro morltiti.
|)OM CiLtm:
Trnili
tnr
VII.
Julil,
211;

In

.l/./.'iril/wu,

I.

310.

10

KN

que ceux i|iii


avant Tait savoir

MAHGK

Ut

l.\

.KIKMIK

nOHt:

ne communient

La nourrice
|ws se retirent.
la chose S. Benoit, ce saint envoya en ohlation
un pain, afin qu'on l'offrit
pour elles en signe le rconciliation
;
et depuis ce temps-l les deux religieuses demeurrent
dans leurs
H (1).
spultures
On trouve encore un exemple analogue dans le mme S. Gr-

goire ('') et dans la vie de S. Gothard, vque d'Ilildeslieim


('<).
S'il fallait en croire les Menes grecques, un solitaire d'Egypte,
martyris
|K>ur la foi et enterr dans une glise, aurait quitt
son tombeau pour se retirer dans le vestibule de l'difice
au
moment o le diacre avait cri : Que ceux qui ne communient
Bien que l'on nous dise qu'il avait t excompas se retirent.
muni pour quelque dsobissance, on a peine comprendre
que
n'ait pas sufli l'absoudre
de tonte faute (4). Don
le'marlyrc
('alni.'l

que toutes les histoires de ce genre


sont fort suspectes, car elles soul\ent
maintes objections
tholon'en soulvent
giques (). Nous ajouterons
qu'elles
pas moins
de la |>art de la critique
Toutes les variantes de ce
historique.
thme,
sont,

reconnat

d'ailleurs

dont la premire
de toute xidence,

version

apparat dans Grgoire


des failles monastiques.

4) Thme de l'atilu-glorification
culte et des honneurs inte le saint
Les sacrifices
ne saurait

aux morts

douter

qu'ils

apaiser leurs exigences.


mes des morts venaient

: Du mort
rclame

le Grand,

qui demande
pour ses reliques.

un

sont frquents chez les primitifs


et l'on
sont destins pacifier leurs ombres,
Les Grecs et les Latins croyaient
que les

goter ce qu'on leur offrait sur leurs


tombeaux ; que les ombres aimaient
la fume et le sang des vicles danses, les banquets.
Bien mieux, ceux
times, la mlodie,
les mAnes de leurs parents ne manquaient gure d'en subir de fcheuses consquences. Nul n'ignore
que la coutume des offrandes aux morts et celle des banquets
funraires se sont prolonges
fort lard dans le christianisme
(G.).
qui ngligeaient

de satisfaire

(1) Dinhguei,
II, 23.
(2) Dlnlogatt,
II, 24.
13) .1.4. SS. OrJ. Ben., VI' ., I, 4)4.
Tioil Art Apparition.*.
(4) DoM Cti.Mtt:
M., I, 100-109 cl 118121.
(5)/rf.,
(or. fimil.. II. 4:1-4".
i0) F..-H. Tiiiin,

I. 103.107

I.\

CROYAXCK

Al'X

ni les offrandes, ni les cliants,


bien mieux,
et d'innombrables

Les saints ne refusaient


IMI fois les sacrifices,
font foi, ils entendaient
souffraient
qui avertit
les autorits

11

IIK\fcNAVTS

ni mme
rcits

en

(jue leurs restes fussent vnrs et ne


un songe
pas qu'on les oublie (1). C'est d'ordinaire
un lidle du lieu o sont cachs les prcieux restes ;
assez souvent
prvenues se montrent
soit par de
par se laisser convaincre,
prodiges (*2). Le thme du
par d'autres

ecclsiastiques
mais finissent

incrdules,
nouvelles
visions, soit
saint proccup de ses reliques est, de toute vidence, le pendant
Les rcits vrididu thme du mort qui demande une spulture.

de
leur origine
tirent
certainement
ques, paens ou chrtiens,
rves considrs comme des visions. Les uns et les autres, lorsque
ce ne sont |ws des plagiats ou de pures inventions,
reposent galement

sur des songes.


Ce thme se prsente sous deux formes assez diffrentes

: tantt

le plus souvent un clerc, pour


apparat a un dormeur,
donne une
o glt son corps et demander
qu'on lui
indiquer
trouble
le sommeil
honorable
; tantt le bienheureux
spulture
ou du cur de l'glise o reposent
du desserrant
du sacristain,
ses propres reliques et rclame contre la ngligence et l'abandon.
le saint

Ce sont en gnral des reliques vaguement


honores, de quelques
oublies dans
rares fidles ou conserves sans gards, totalement
le reliquelque coin. Dans le premier cas, il s'agit d'iii\ciition
La parent des deux
ques, et dans le second de reconnaissance.
thmes est troite : cela retient
toujours rendre hommage aux
restes du saint.
Tout

le monde connat

l'histoire

S. Ktieiinc

des reliques de
caches. (amaliel
ap|>arut

de l'invention

longtemps
qui demeurrent
le 3 dcemen songe au prtre Lucien, cur de Caphargamala,
bre de l'an 415, et lui dclara o taient, non seulement son proet de
pre corps et celui de son fils Abibas, mais ceux d'Kticnne

Il le chargea en outre le dire h Jean, vque de Jruet de leur faire rendre les honleurs tombeaux
salem, d'ouvrir
neurs qui leur taient dus, afin de dtourner les malheurs dont te
certain qu'il
monde tait menac. Lucien, |>our tre parfaitement
Xicoilme.

il)
ij

J.-ll.
lltiiiiTi:
t. MdiiMin:

II.
Orhi,
litiiii'raiiffa,
/.ri
Sourert
ift l'Ilisloirt

Ml.
I 14, I. II. |.|> 478-4*7.
I.XXXIX.
Je h'ranrf,
\,

EX MARGE DE LA LGENDE DORE

12

lu sommeil,
demanda Gamalicl
ne s'agissait pas d'une illusion
encore deux fois, ce qui arriva
bien lui apparatre
de vouloir
Et la troisime
connue il l'avait demand.
fois, Gamaliel
prcisa
que le corps seul de Lucien
et les trois autres demeurer
rvlation

Cette
simple
cation

du nom
dif lieu

devait

Pire transport

Caphargamala.
railleurs
confirme

fui

par

Jrusalem,
un

moine

fort

en songe l'indireut galement


Non seulement on y
S. Etienne.
cet inestimable
trsor, mais on troma

de Migece, qui
ofi tait enseveli

en creusant,
dcouvrit,
dans le tombeau une pierre o tait grav le mot de Cheliel qui,
en
comme
en hbreu,
(Etienne)
couronne,
Stephattos
signifie
ouvrit
le cercueil en prsence de Jean
grec. Au reste, lorsqu'on
une odeur excellente remplit
l'attrembla,
mosphre et un grand nombre de malades furent guris (1).
Ce rcit apocryphe
7848-56), qui a serxi de type cent
(MIL.
autres histoires du mme genre, tait considr par S. Augustin
de Jrusalem

la terre

11 s'exprime

de l'histoire.

comme

< Vous avez entendu


comment
mauda

Etienne

la lecture
fut

ainsi

dans un de ses sermons

des Actes des Aptres, ui il est dit


il recompar les Juifs, comment

lapid
son Ame Dieu et comme,

au moment

du dernier

soupir,

Son corps,
les deux genoux en terre, il pria pour ses bourreaux.
notre temps. Tout
depuis cette poque, est rest cach jusqu'
il vient d'tre dcouvert,
comme il arrive ordinairercemment,
le corps des saints martyrs,
par une rvlaDes signes vidents ont
tion divine,
quand il plait au Crateur.
de la spulture a t reconnu et il a t trouv
eu lieu, l'endroit
ment

de dcouvrir

ont alors reu de ses


selon tout ce qui avait t rvl. Plusieurs
Dieu l'a voulu ainsi, et nous les ont rapportes Ilipreliques,
pone (2).
Ds le cinquime
sicle, il s'agit donc
connu et mme si l'on considre celui-ci

dj d'un type de rcit


comme un faux avr,

il est |)ssihle d'admettre


que le premier modle avait t suggr
|>ar un rve que le hasard, ou des recherches obstines permirent
de vrifier.
C'est a la suite d'une
il. II.
(1) Cf. Tnticstovr:
Stnnnn,
i,2) f. Atctstn:

triple

apparition

fc" 11, 9-12.


31?.

qu'en

488, on dcouvrit

I.\

CROYAXCK

\l\

!>

Ilh\K.\\NTS

Salamine la tombe de S. Barnabe, le chef des 72 disciples (1).


Au vi" sicle, Grgoire de Tours rapiwrte de nombreuses invendiacre le
tions le ce genre. C'est ainsi, par exemple,
qu'un
le corps de S. Mallosus, l'un des martyrs
de la
Metz dcouvrit
lgion thbenne (2). Lorsque S. Pallais, vque de Saintes (573l'authenticit
des restes de S. Eutrope,
on
597) voulut vrifier
constata que le crne avait t fendu d'un coup de hache ; mais
ce ne fut pas tout : la nuit suivante,
Kutrope apparut deux
abbs qui avaient assist Pallais et leur dit : Cette cicatrice que
vous avez vue sur ma tte, c'est le coup qui m'a fait martyr (3).
Aux v* et vi* sicles, un saint qui n'avait pas t rvl par un
ce
tout un,
songe ou par une vision,
qui tait ordinairement
ne rece\ait

pas de culte. Tel est le cas de S. Austremoine


Issoire ou celui du Bienheureux
l.iininius
marlvr
(4). Il n'est
|ws absurde

de croire,
dit Grgoire de Tours, que souvent le
les saints doiSeigneur daigne rvler par des visions comment
vent tre honors (5). Aussi, lorsqu'un
de
culte
manquait
tmoignages

anciens,

il

finissait

chroniqueur
qui inventait
((i).
justifier
Il en est de mme durant tout
pieux

toujours
par surgir
un rve ou une vision

quelque
|>our le

le moyen ge. C'est |ar une


\ision
au vin" sicle, apprit o dorque le prtre Atalongus,
maient S. Kilien
et ses compagnons.
il est vrai,
Ilelischen,
rejette ce rcit comme une fable, mais, puisque fable il y a, elle
atteste nanmoins la vitalit du thme (7). An \* sicle, Klodoard
attribue

une vision

bienheureuse

la dcouverte

des restes de Sle Macre.

La

le corps re|>osail non loin d'un sanctuaire de S. Martin, donna l'ordre de placer plus honorablement son corps dans l'intrieur
de l'glise, afin qu'elle fut mieux
connue des habitants du lieu (S). Les corps des bienheureuses
Bcuve

vierge,

et Dotlc,

dont

les proches

pareilles

du roi Dagobert

re|K)srent

Yiine US. (1877), VI, 261-62.


ri) Sinus:
63, M. Bordicr, 1, 179.
\2) De lu Gloire det Slnrtytt,
56, ta. Bonlicr,
(3) De lu Gloire det Marlrn,
I, 163.
30 cl 36, M. Bordior, II, 401 <! 415.
H) De h Gloire det C.onjetseiin,
i
40, M. PorJicr,
iS) De la Gloire det Confetseurt,
II, 421.
Acaunente,
C6) M. RrjMtn: Manatltrliim
pp. 35-36.
i7) !.. Vu Dm Ksi:: Mine det S.S*.Mer., p. 9 ri nol<j.
llitl.
de l'Kgtite
de Heimi, IV. 51, fil. fojeuni*,
(8) l'uiivHun:
II, G24-625.

h\

M\IS(.E

HK

I.\

l.fcl.h.VKK

IiOIIKK

situe en dehors de la ville de


clans une chapelle
longtemps
Keims ; mais la suite de rvlations
, ils furent exhums'et
et de Saintdu monastre
de Notre-Dame
ports dans l'glise
de la ville (1). A la lin du x* sicle, Sic Landrade
apparat plusieurs
reprises diverses personnes, alin d'obtenir
leur
le relvement de ses relii]iies et, pour les engager l'couter,
fait diverses promesses ('<!;. Citons encore, au xu* sicle, le cas de
Pierre,

au centre

S. Apollinaire
de Havcnrie <|ui, plusieurs
reprises, aprs la
dcouverte
de son corps, en 117'J, donne des dtails sur son
le son propre corps (-i). En 12CI,
et les particularits
martjre
un saint
S. Paulin de l.ucques apurait
pendant son sommeil
nomm frre Jacques cl lui rvle o reposent ses resreligieux
et toute une srie de
tes. Suivent la dcouverte d'une inscription
prodiges (4;.
Deux cas des \\*
S. Ilal

(G) suffiront
modernes.

et xu',

celui

\miv

attester

de Ste Mustiole

() et celui de
du thme dans les

la vitalit

temps
Kn pleine poque
de pieux
conlem|>oraiiie,
ecclsiastiques
demeurent
|>ersuads de la valeur de ces sortes de nVes et considrent comme historiques
toutes les variantes de notre thme.
ICcoulez ce qu'un pitre de l'glise
sanlone crit :
Oui, Dieu est, pour l'me sanctifie,
plein de tendresse pendant le repos de la nuit, comme la mre qui chrit son enfant
au berceau

et vient

|ieudant

son

sommeil

lui

mille
prodiguer
qui nous accom-

du Trs-Haut,
l.'Ange
que Tohie vers Rages, n'est-il pas prs de nous, touen quelque sorte sous ses ailes protectrices
?
jours nous abritant
H veille pour nous pendant la nuit ; il est charg par le l're
Cleste de nous bnir et de prparer par des songes pieux l'me
tmoignages
pagne, ainsi

d'amour.

amie

du Seigneur
aux plus douces
moment
du rveil. 11 est indubitable
pendant

que le sommeil

captive

motions

de la foi,

pour le
que le coeur parle Dieu
les sens, comme il est certain

de VKgtitr de lleinw,
(1) FLOKHBB: Mil.
IV, 38, M. t.rjrui>c,
II, SS3-R4.
Moinei
ri SS. de Gimd, \>p. 7-8.
(2) T.. Mo.xstin:
fier. !//. ter., I, 2. S38-543;
I I. .s.s\, J|i|,
V :Ci3-C7.
(3) MiBATom:
(4; A. SS., Julil,
III, 243-250.
(5) .lirnl. Boll. (1923), XU, 431-132.
Trud. ri Ug. du chritl.
(fi) t>' K. fiiiMt:

en Sulae,

|.. 12.

l.\

CHOV\>CK

AIX

HKVKWVTS

l.l

sur le coeur innocent


continue
ses effets de
divine
que l'action
"rare (tendant les heures du repos. L'Ame prdestine,
dgage
ici lias, environne,
dans le
des liens charnels
qui ,la captivent
de l'imprissable
gloire que Dieu lui
royaume des intelligences,
de la nature sidttile des puis esprits et
coiiiiiiuni(|iie,
participe
|tour la conpar cette me batifie, quand le Seigneur l'ordonne
il se fait une manifestation
solation de l'Eglise militante,
divine,
(1).
aussi solennelle qu'authentique
il s'opre une rvlation
('es considrations

d'ailleurs
pieuses impliquent
proccupe de la dcouverte

fort bien

com-

es|trc ou dj
tait imposfaite, se trouve |tarfois visite par les songes qu'il
dans
sible de ne (tas tenir pour des visions, ou des rvlations,
volontiers
aux rves une valeur-pronu milieu ol l'on attachait
ment

l'Ame,

toute

phtique.
4) DP* revenants

remplir
un engagement,
pris
<pti cherchent
I.c
durant leur vie, cl des apparitions
d'mes du purgatoire.
des Ames du purgatoire
n'est que la forme
thme de l'apparition
universel
: le
chrtienne
d'un
thme bien connu
du folklore
de remcomme un service inestimable,
qui demande,
avait (tris de son vivant et
plir |tour lui un engagement
qu'il
n'avait
Les Ames des
(tas eu le temps de tenir avant sa mort.

revenant

assez souvent des messes, des aumimplorent


des plerinages
nes, des restitutions,
; elles dsirent
parfois
un coeur gnreux qui veuille bien payer
ardemment
rencontrer
insensibles
ces sortes
leurs dlies. Les saints ont t rarement
chrtiens

dfunts

de sollicitations
d'aucuns

aux Ames lu purgatoire


soulager les souffrances,

; tous se sont intresss

ont

contribu
largement
les peines le ces Ames douloureuses.

abrger
Sic Perptue

en songe Dinostrate,
son jeune frre, mort
dvor de soif, le visage mall'Age de sept ans : il tait haletant,
un bassin plein d'eau, mais
propre, faisant effort |tour atteindre
vainement.
se rveilla,
elle comprit
subissait
Lorsqu'elle
qu'il
la peine

vil

le ses fautes,

et se mit

prier (tour lui


elle eut une nouvelle
vision

jour

et nuit.

(entendez un
Quelques jours aprs,
nouveau songe), .son frre tait purifi,
bien velu...
elle comprit
avait t dlivr des peines qu'il endurait
(2).
qii'il
Util,
(1) Alilic' Uni:
ti) nimiiD-GW.niM-.Kn:

dr VEijtue
l.rt rtrt

l.n hurlirllr,
ttmlnnr,
1SH,
le* Vnrlvrj,
1, 302-301.

, 131-130.

II".

I.\

l>H I.\

MMliit:

liiKMiK

liOltf.K

ijiii prcda la veille <le IMques, S. Libert,


vque de,
s'tait rendu dans la cha|>elle iln Saint-Spulcre
de sa
Cambrai,
ville |)isco|>ale |xur y plier |K>ur les mes des fidles tr|>asss.
Li

nuit

Au iiioinent

o il achevait

avec lui

(''laient

en silence

entendirent

son oraison,

Ions ceux <|iii


un amen profr sans

distinctement

doute

|tar les mes <|iio sa prire avait soulages (1 ). \ ers la mme


avant ressuscit
un
|>oque, S. Stanislas,
vque le Cracovie,
eu faveur d'accuss
mort, alin qu'il
inmx-cnts,
put tmoigner
soufflait
en purgatoire.
Alors il lui proposa
apprit de lui qu'il
de lui conserver
cette vie provisoirement
rendue, mais le mort
le
prfra achever son temps de douleurs
plutt que de courir
de la damnation

risipie

(2t.

dans le dernier
Toujours
quart
nom de Durant de Hridon apparut

sicle, un moine du
un autre religieux,
nomm
du

\i*

et le pria d'informer
S. Hugues des souffrances
qu'il
Alors S. Hugues ordonna
en purgatoire.
le silence
prouvait
n sept de ses religieux,
une semaine, et des prires contiiiendanl
Sguin,

nuelles
encore
frres,
silence

Au bout de la semaine, le mort revint


pour sa dlivrance.
et se plaignit
que, le silence a>ant l rompu par un des
son soulagement
avait t diffr.
On garda encore le
sept jours. Alors Durant se lit voir une troisime
brillant
de lumire,
ternel
marque du bonheur
(3).
il venait d'entrer

pendant
mais tout

fois,
dans lequel
Sic Christine
Louis

l'Admirable

sa vie, accepte,
avec lui les souffrances
durant

1224), trs lie avec le comte


aprs le dcs de son ami, de par(f

en purgatoire
(4).
qu'il
prouvait
de Ste Ludgarde
({- 1240) ont abrg les peines de
tel
nombre
d'Ames du purgatoire
et en ont dlivr
plusieurs
un abb de l'ordre des Ctteaux nomm Simon, condamn
onze
tager
Les prires

ans de tourments

et le prieur
d'Oignies,
appel Baudoin,
qui,
a l'heure
de sa mort, lui fut recommand
par une vision (.
A la lin du xni* sicle, Ste Marguerite
de Cortone (-J- 1297) apprit
jwr rvlation
aprs.
que sa mre avait t dlivre du purgatoire
(Il

Petits

249.
Holl.,
VII,
>2) M.,
V, 337-338.
(3) Petits
Boit.,
V. 7.
IVBKUT-GOI
nm-:\nt: : ji
(4) ty
SI.
(5j P-fi/ Botl.,
VII,

Stigmatisation,

11, 140,

iiolo.

l.\

I:IUIYIM:K

AI

I"

iiKUMvrs

mais aprs

ans ; que son |>re en avait t tir |>areillciiicnt,


a\oir endur des |>ciiH's liirn pins grandes (11.
Kinilie
Kiccliieri
a\ail
La l>icnlieureuse
(y l'IMi
ili\

uni- grandi-

priait et faisait prier |H>WIpiti |Huir les aines du purgatoire,


Su'iir Ccile Marelles. Klle olitint le nombreuses dlivrances.
guerite Avogrado de Quinto se montra Mre Kinilic trois jour*
refus relie
aprs sa mort. Or, la Mre Kmilic avait <|iieli|iH'fois
de boire, et secur Ccile avait toujours offert
sieur la permission
celle mortification

a Jsus crucifi.

Mais peino tait-elle moite


a elle a travers les lia m mes

ipie son ange gardien se montrant


du purgatoire,
il les teignit presque entirenunt
eau dont elle s'tait prive sur la terre C?l.

le puril
les aines taient prouves (:|).
la vie de S. Nicolas de Tolcntiu,
qui mourut au dbut du
sicle (MIS),
on raconte que Frre Plerin d'Osma, qui
a la rgle, vint le supses manquements
en purgatoire

Au M\*
gatoire
Dans
mme
expiait

a l'aide le celte

sicle, Sic Franoise


put v voir comment

Romaine

visita

souvent

en sa faveur, ce qu'il lit ; et cette me. une fois


soulage, vint le remercier de ses prires. De l'avis de l-engletc'est I?un conte imagin pour donner de la vogue
Dufresnoy,
aux reliques
de S. Nicolas de Tolentin
(4), mais l'utilisation
d'intercder

plier

thme prouve assez qu'il tait la mode.


Au xv' sicle, Klisa!>etli de Reute (f 1421) et Charlotte de la
maintes reprises les peines
Rsurrection
(f 14lili.) souffrirent
du purgatoire
() et sans doute ne furent
|>as les seules. f.e
dont l'dition
tlt's Miracles, de Csaire d'IIeisterl>acli,
Dialogue
de notre

mme

un livre aux ap|uritions.


est de 1475, consacre tout
princeps
d'Ames du purgatoire
(G).
le
Dans le dernier quart du xvi* sicle et durant tout le wii",
fut l'ordre du
des mes du purgatoire
zle |iour la dlivrance
Toute

jour.

une lgion

P'tUt

Boll.,

Il,

622.

(2) Pelilt

Boll.,

Y,

208.

(1)

de saintes

voulut

non

La Myilique,
GflmiKs:
III, 431-432.
ld.,
III,
317;
de* Apparition*,
: Trait
II, 443.
(4) I.E>GLET-DI"FBES>OI
Lo Stigmalisalion,
I, 83 cl II,
() I)r IMBERT-GOIHBMHE:
Ml,
HEISTEHBUIENSIK:
Miraciiiorum,
Itinlogti*
(G) CIESIRII

seulement

prier,

(3)

1851,

H,

335-348.

133,
24-39.

n.

1.
M.

de

Odogno,

'
18

l\

MUH.r.

|i|.

I.\

I l'i.lMil

IKIht'l

mais

ainsi
Sle
Marie-Madeleine
de l\tn
expier |M>ur flics,
lliH7i (1>, I rsulo llciiiiicusi
(f 101S>, Agathe de la Croix
Paille le Sic Thrse
HWI'.
\K'6S le 1,-ingeac (| IIM).
/ii-iioni
Kosanna
llattisln
l(i">7>, l'udoiilienno
(f ltili',),

(|
(J
(y

<; IGO-'li, Mario


Cil

Mllani

(|

1070i,

Marie l>< k (f

10S4l (*>.

lan

ut- |Mi\ail
de favoriser
les visions.
Il est
inau<|iicr
avr IJIK> liii'ii des foi les Ames du purgatoire
a In
Hpjinriirent
vnrable
Marie de Jsus d'Agrda
({ Mifti (:(i et h la bienheureuse Ksprite
de Jsu?. (f IOSI ; ccrlaincs
Ames ap|M>laiciit
Ksprite par son nom, soit de jour, soit
daient d'une voiv lamentable
l'aumne

de nuit, et lui demande ses |>niteuces et le


l'avait
tant trouble en sa

secours

de ses prires. Sa mere, qui


au sujet de sa pit, se trouva du nombre,

tic

Ksprite redoubla
le ferveur,
et sa mere, dlivre au boni de sept mois, vint la
remercier
:
(4). A Toulouse
|>aratt, en 10!)4, un livret intitul
Le Itetour les mort*
on trait {deur qui [triture
\mr i>lusieur*
i/u" les mrx des Ir/tasss
ituthetitiiiuex
le Dieu. Il tmoigne
queli/uefoit
iiar In fii'riniMo/i
en faveur de noire thme (5).
histoires

On ne saurait
tries

donc

s'tonner

et de nouvelles

Benote

visionnaires

de trouver
au \vm*

reviennent
avec clat

de nouvelles
sicle.

expiaI,a Vnrable

du
assiste une procession d'Ames se rendant
au ciel (G), ei les Ames dlivrs
purgatoire
|tar la bienheureuse
Marie des Alises (f 1717) venaient
la remercier
visiblement
avant

Reciirel

de s'envoler

au ciel (7). Florida Cevoli (f 1707) et Magdcleine Morice (-J- 1709) acceptent de souffrir
les feux ilu purgatoire
la place des |>auvres Ames ipii rclament
leurs prires (8).

170.
Holl.,
llos*s:
(2; J.-K.
l>r iMbr.HT-lfit
BBIIIRE:
Il)

Petits

Sainte
de
*oir
ans:*!
Schiedam,
l.ydivine
p|>. 298-301;
La SligniatistUion,
Vejtase
etc.,
dsnnoiil-l-Yrranil,
divine,
1 roi le liste
Catherine
1898,
II,
13S.144,
Raconlgi:!,
1547,
qui
ajoute
Dominlqtio
lu paradis,
tle Jsus-Marie,
1553, Camille
C.alil*roni,
1555, Jeanne
1591, Marguerite Aguillona,
1600.
I if de In \fnftahte
MMAMFGO:
Marie
de Jstis,
1.3) H. P. J.-V
p. 317.
(4)

Petits

()

L'a)>l> I.E>GI.KT-IHFKS>O,
qui
a dmontrer
que les historiettes
des Apparitions,
II, 391-443.

|ieine
Trait

(6) Petits
(7i

Holl.,

530-531.

XV,

Holl.,
V,
334.
XIV,

le
reproduit
cunlienl
qu'il

toile
sont

de

ce

Ihrel,
cntireuiem

n'a

|ws
cor.liomies

220.

/</.,
<8) l>r iMBtKT-GuiimKiir-:

La

Stigmatisation,

I,

432-433,

tt

11, 140,

unie.

le

Parmi

les femmes

non

sortes

il'ap|>ailit>ns

h pari

a CatherineKimiioricli

cette

dernire

premire

n'ou

canonises

favorises
do ces
qui furent
sicle (l.) nous iiccoidciuns
nue place
el n Franoise
ilu Sainl Sacrement,

nu M\*

ilo

l'ordre
rien

I''

CROYWCr: (I \ nr.u.vwis

les

le

hien

Les

Dchausses.
mais

original,

ilu dcousu
le certaines
exemple
de ses rcils,
l'un
que la Vierge
toire ('J). La seeonile fiait
assise

visions.

Il
un

avail

le

fournissent

un

semblerait,

d'aprs

II Ane

les mes

par

rvasseries

ilans

le

11

bon

Purga-

les dfunts.

Lorsque
Franoise
tait au chuur,
toutes tes pauvres mes se
tenaient l'entre
le l'glise,
et l'attendaient
avec
prs du bnitier,
une grande
dvotion
le temps ipie duraient
les Heures.
pendant
L'office
une fois fini, elles entraient
avec elle dans sa cellule,
el lui
leur supplique.
tait avec les su-urs ou A la
prsentaient
Lorsqu'elle
rcration,

elles la suivaient

et lui faisaient

signe de venir. C'tait prinreconnaissait


leur tal
qu'elle

aux veux et a l'expression


I* J^ ir des Morts, l'afflueuce
tait bien plus grande autour
d'elle.
Klle tait surtout
entoure
des Aines qui avaient obtenu
leur
dlivrance
en ce jour, et qui venaient
lui raconter
confidentiellement
les eboscs les plus secrtes, lorsqu'elles
trouvaient
leur bienfaitrice
elles se tenaient
autour
de sou lit, attendant
se
endormie,
qu'elle

cipalement
intrieur.

rveillt,
; mais elle ne iiouvail
|>our ne |>oint l'effrayer
|>as s'tinpcber d'avoir
elle
|>eur. Aussi, ds qu'elle
voyait le soleil se cc.uier,
devenait
dans l'attente
des visites qu'elle
allait
recevoir.
Les
triste,
dfunls lui donnaient
une multitude
de commissions,
qu'elle excutait
dans les commencements
avec une grande exactitude
; mais comme
ces relations devenaient
fort incommodes
ses sup(>our le monastre,
rieures

les lui interdirent.


Plusieurs
des messavenaient
lui apiorter
mes qui n'osaient
ges de la part d'autres
pas s'adresser elle. Aussi
ressentait-elle
et faisaitpour toutes ces mes une grande compassion
elle tout ce qu'elle
rouvait
pour les secourir,
priant presque continuellement |>our elles, faisant des communions,
engageant des prtres
dire des messes, jenant
presque toute l'anne au pain et l'eau, se
donnant

la discipline

des heures

El Grres,

qui

1| en fut

de mme de
de liernardine

S. Dominique,

nous

rsume

entires
cette

(3).

vie,

ajoute

Jeanne

de Jsus-Marie,
de Gertrude
de
de la Croix, et de Bndicte de Brescia.

Kumi
(1) On signale
Amie
"principalement.
Joscplia
( + 1817),
rY-Hcit*,
reliyiciw
tertiaire
franciscaine
a Foligno
Franoise
Barillet
d'Amllau
(i.
1860),
( + 1878,1. Cf.
V
NBFHT-GOIRBEIRE:
La Stigmalhalion,
II. 142-111.
I, 450;
529-530,
ScHMoEstn:
Vie de Annc-Cathcrine
(2) P.-E.
Kmmrrhh,
I, 329-330.
(3) GRRES: Ln Mysliqne,
433-131.
III,

."Il

IX

ces femmes
(1).
l'iuy.iloiii'

Toutes

Xllltl.k

M.

furent

I.

I fui

connue

m MIS )>,i tt Ion i ifiii


de imiis
sont iiisiruclhcs.
lpelilinns

rencontre,

d'impudents
d'entre
cu\,

HIHI'I.

les soeurs de charit'

On
ces

MU.

tre

tendu

l'armi

ce thme

sur

les

du

des mes

rcits

le

; mais

ee Relire,

comme

les rcits
invents
et
ailleurs,
|i,iil(iiit
elaireinent
; mais il iippinilt
plagiats
que noiulire
iiour
tre ns de la suggestion
du milieu,
n'eu sont

des tram-lies
|>as moins
toute une existence.

de

rve,

d'un

rve

i|ui

envahit

|Kiifois

Je n'ai

morts

de iiusser en revue Ions les tnmes


pas la prtention
directement
des
revivent
les
songes o
plus ou moins
h en faire
; ceux ipii nous ont arrt sufliseiil
amplement

saisir

l'importance.

issus

Les saints
lement

font

IIIX1XATOIHKS

a la gloire
de Dieu linficient
particijient
gaIls se compartie de sa science et de son autorit*.

a tour

dans

les songes

individuel
les

transmettent

SOMiKS

ipii

d'une

tour
portent
cent l'avenir

DKS

II.

ordres

comme

; comme

des oracles
; comme

d'cn-haiit

aux

yeux du dormeur
d'autres
passe ou future,
jiays
ils dvoilent
Bien mieux,
parfois

apparatre

toire,
sien.
lev,

concernant

de la vie

la vie* de l'me

des devins,

qui annonou
ordonnent

qui
des rvlateurs

de

les vnements
ou d'autres
des vrits

dans

l'au-del

mondes

ou

l'hisque

ordre

d'un

qui
le

plus

les mystres

divine.

la valeur
dj longuement
parl de la croyance
des songes,
nous avons
significatives
et, par la mme occasion,
chez tous les peudes songes
divinatoires
montr
l'importance
Xons

axons

vu galede l'antiquit.
Cette croyance
nous l'avons
qui,
s'est prolonge
dans le christianisme
avec les Tertullien,
ment,
ples
les

Synesius,

les

Augustin,

et

tant

d'autres,

remonte

cerlaine-

de ce jienre
son!
4:15. \o!on*
les )ii>lnro*
III.
<1) (nuHFs : La Mystique,
que
inlido dvotion
lel que le recueil
encore
utilises
non seulement
dans le* livrets
Trois
d'ilmei
nu purgatoire,
railleurs
lul:
P., 1872,
approuv
par
apparitiortM
comme
l.r ttogme
l'autorit
mai*
dam
des ouvrages
d'enseignement
ecclsiastique,
ffn Purgatoire,
du R. P. ScHorppE,
1890.
Pari*,

PES

SOM.KS

MMWIOIIUS

.il

il il x temps k's plus lointains,


car nous
Ions les |M.'ii|)lcs non civiliss <juo l'un qoalilic
ment

On n MI une
ses mcuihrcs

Ifihu

avait

la retrouvons
le primitifs.

australienne

migrcr
|>an-c que l'un
CS|HVC>le hihou
qui, suivant

rv d'une

cruvance

du pavs, annonait
Les kamtschadalcs,
ilont

l'attaque

d'une

certaine

trilm

est lits proecu|>


l'esprit
des interprtations
assez sociales.
Ainsi

en donnent

clic/
dilu

(1).

le rves,
rver le

de
|K)ii\ annonce la visite (le voyageurs russes (2i. On rencontre
iiomhrciix
rcits de rves qui se sont raliss el dont quclqiicsiins sont parfois iin|)ressiuiuiants
(')), mais on n'a jamais tent
de dnumlirer
faitement

ceux

ijni

ont

Tait faillite.

Les primitifs

ont

parne se rali-

ipie (uns les rves proplitii|ties


saient pas ; mais cela n'a pas diminu
leur foi dans leur valeur
Pour viter ce qu'ils apjK-Ilcut
dixinatoirc.
leur erreur,
les /unions

constat

dclarent

sens opjws.
ils, en songe,

fallait
les songes |Kir le
qu'il
parfois expliquer
Rvcnl-ils
de la mort d'un homme malade el voientla terre

tomber

dans la fosse, et enteiidenl-ils

les

ils se disent : Puisque nous axons rv de sa mort,


lamentations,
c'est qu'il ne mourra |>as. .Mais s'ils rvent de danses on de noces,
c'csl un signe de. mort (4). De mme les Maoris disent que. s'ils
voient,
tandis
mort

en songe, mourir
un le leurs parents, c'est qu'il
hicu
c'est
un signe
que s'ils le voient
|x>itaiil
toutes les difficults.
(5). Kn vrit, la foi surmonte

vivra,
de sa

La croxance

aux songes divinatoires


plonge ses racines dans les
rves des plus vieilles
humanits
; les simples ^d'aujourd'hui
comme ceux d'hier
leur trouvent
mille justifications.
Les gens
instruits

eux-mmes

n'chappent

|ws celte

croxance.

La reine

dans ses Mmoires,


Marguerite,
prtend
que Dieu protge les
et qu'il
leur fait connatre,
en
grands d'une faon particulire
< Comme la reine
ce qui doit leur arriver.
songe ou autrement,
Catherine

il)

Oi.tim:u>,
STH itii

de Mdicis,
dans

Trans.

ma mre,
of

Ellirt.

Soi-.,

dit-elle,
Ml.

qui,

la nuit

avant

cette

241.

: KamltchMA,
p. 279.
un IK-I exemple
de ce m'nrt* dans CORSET: \U
(3) O.i trouvera
1911,
Tchad,
Paris,
in-12,
pp. 61-63.
(4) CU.HWIT:
fieltjian
of Amnzutti,
pp. 236 cl 241.
allitudc
tliei
les iliols
de la Russie
(5) R. Tuuin:
.Xfir-Ztldni,
p. 324. Meine
au milieu
du M\* sitrlc;
M"*
K. I>K lUGiiKKF.Si'EMUskY
: I.ri
Plerins
russet
A Jritstdrm.
P., 1837, in-12,
I, 75.
(2j

>.;

t\

misrahle

course,

|>rc,

hlcss

sieurs

fois

'ileniil

le

crovanls

lilire,

ces

toutes

dsir

ment

et

assez

le

hieu

sacre

propre

IV

Kugne
leur

et

Axant
un
sou

lune

dont

il

reconnut

ceux

de

l'ftglise

de

Parmi
drons

celui

que.

chez

les

paens.

mlapsychi-

mais

rve

le

contenues
eliamp

plus

Ils

Iradui-

aspiration

ardente,

se

raliser

en

acte,

s'expri-

dans

lequel

assistait

en

fut
et

il

arriv

Les

('il.

l'autre,

son

|wpcs

des

|>ar

sou

songes

lin

et
la

tre

puissant

qui

lui

donnait

de

cette

la

vrit
alors

en

portait
;

garder

xision

quand
l'lurent

France,

(4).

Pontife
produisent

le

(tendant

l'axenir
de

: Pendant

sens

le

eut

Menue,

Ste

en

est
Monique
ait

qu'elle

amis

Serons-nous

jeu.

son

pour
en

appris

des

sommeil

surpris,

fils

songe

ou

et

son

dsir

se con-

qu'il

et

l'invitable

un

vit

rfugie

sa foi.

deux,

souhait

d'abord

manteau,

dont

thmes

ait

il

le

archevque

tout

Suger,

amour

jour

l'annonciation

(1)
(2)
(3)
(4)

se

|wirtager

les

Ou

une

alors

(iui,

romaine,

de

un

vertirait

(1).

un

prophtiques.

l'un

parfaitement

rves

le xoir

l'on

l'ahh

le grand

sachant

eu

jour

pas

Sonxerain

aprs

parents

le
prvu,

saisit

sous

mais

des

ont

S.

ne

ilit

Certains

il

cache

bientt

plu-

divinatoires.

obsdantes,

de

songe

pie

axiicment

sommeil,

la

pri

Q\\.

son

songe

un

n\anl

intronisation

mon

le r\e.
eut

Nicolas

II,

mme

la

risses

profonil,

axant

|>ar

(raud

jour-la

musulmans

songes

dsir

aspiration,

souvent

Thodosu

un

ce
relire,

trouvant
le

elle

s'intressent

les ides

sortes

choses

cette

ee

,'iux

\eille,

I Ion ri

veille,

juifs,

tous

i|iie
la

provoquent

(le

le

i|iii

presque

roi

le

courir

|xiint

chrtiens,

ou

iwiitii:

tant

arriva,

exemple

|H'ii<l;int

axant

xoxi'it

vouloir

facilement

refoules

qu'elle

lil>rcs-|>cuscurs

tous

conoit

i ri.i.Mn;

il

('()Mleiii|M)i.iiiis,

On

sent

ne

il'itulrvs

croient

et

<le

les

Il

ritiiiiiK>

mi

mieux,

que

m:

songea

a l'iril

liien

Itien

Mviw.t:

issus

des

mais

d'une

celui

de

la

connatre
; au

reste

rves

importance
mort

dsir

1V>\| OILVET:
Trait
tirs Apparitions,
TKKODORJT:
ll'ut.
Ecrits.,
X", 7.
I. Lci-on
: ISOntirorrtit,
P.. 142.
Si T.F-H : lie
c Louis
If firos,
collwlinn

Il

de
est

I,

ses

comme

est

Cui/itt.

XIII,

cl

femme,

414.

113.

retiende

thme

naturel

trop

enfants
la

n'en
: le

capitale

prdite.

l'avenir
le

nous

divinatoires

que

l'heure
il

trouve

de

Il:

toujours
mentaux
rarines

TilfcuK

'<3

i.'\\Mi\rhlii\

Ces deux thmes

<!c-se satisfaire.

quelque moyen
sont ns il'nn
dans notre

M:

viril

ignorance,

d'autant
notre

foml.i-

:< ses
i|ii'il
el notre insatiable

intense

plus

inquitude

curiosit.
Il

Du

enceinte.

de l'iiiinniiciiiliiiii
el les itres
thme
Le thme de l'annonciation
est liien

le

lu

connu

femme
|iar les

faite aux |>arents de S. Jeanel, l'un


t\|H' fort complexe,
l en prsence de
videmment

rcits des L'vangilcs


; mais l'annonce
el a ceux de Jsus sont d'un
lia|iliste

Nous sonimcs
|R'iil dire, achet.
comi>osilion
littraires
de divers jussages de
qui
s'inspirent
l'Auricii
Testament
relatifs Ismal, Isaac el a Samsoii (1>.
dans la
L'imitation
et le plagiat ont jou un rle important
de notre thme. Les rcits des Evangiles anuerv. plies
propagation
rclalifs

la naissance

le la Vierge

Marie

sont

de simples

em-

prunts (2>.
Dans le domaine

ou a beaucoup
proprement
hagiographique,
des vies de
imit les deux Testaments
: les anges annonciateurs
S. Kucher de Lyon ('<), de S. Kil|>os de Kvzancc (4), le S. Samson de IX)I (), de S. Taurin d'Kvreux
(ti) sont tirs de la IVilile.
Ii mre de Sle Brigitte
la Thaumaturge
rapi>elle Sara, la inered'Isaac (7l. Mais je n crois pas qu'on
puisse citer de meilleur
In moine,
que celui de la vie de S. Ilemi.
exemple d'imitation
nomm Moulan, est averti |r trois songes qu'une certaine C.liau monde un fils nommnie, hien que vieille et strile, mettrait
des (taules. Il fait
Hemi, a qui serait confi le salut de l'figlise
le sou message a Clinie qui se demande,
tant donn son
elle |x>urra donner le jour a un enfant el le nourAge. comment
a ses autres;
rir de son lait. Pour que la patience
se joignt
part

mrites, Montai! avait t momentanment


de |K?rsuader Clinie.
il lui annonce qu'il

priv de la vue. Afin


suffira de lui baigner

1ie de Jsut,
(1) STKAI-SS:
J, 178-179,
de Jacquet,
de la XalieiU
de Marie,
12) Protrangite
9, 7; Erangile
-S;
H>agile
armnien
de l'Enfance,
rcits
616 adoptas
ont
\IX.
I, 1 et 1-4. Os
par e Coran,
dans ton Miroir
bien
HistorinK
16-33, cl repris,
entendu,
par YIV^KST DE BE*LV*IS.
DE YOHIGI>E,
dans la Lgende
e. 131, p. 585 q.
VI, 64; ci par Jacques
Dore,
Vilar
J.-B.
BGTT>,
(3) Si-nu-i:
SS., au 20 tt\r.;
II, 4, n. S.
Bull.
342.
(4) Anal.
XXV,
(1906),
lie
de S. Sam'on,
5-6 et 36-37.
t) FtwTiEit:
Vlet
des SS. du Dioc.
(6) MEOEL:
d'F.rreax,
I, 24 .1 42-4-3.
(7)

I.iNr.LET-Dirnrsv

: Trait,

I,

267.

t\

ilo son

1rs yeux

la vue

aussitt

VUH1.K

lait

|Kiur que
(1), ('uniment

la naissance
qu'aprs
le I'. Delehaye,
Vril
bien

saint

('epeuilaiil
la source
dans

DORKK

ce breuvage

de l'enfant

lui

rende

ilu

Prcurseur

? S'il
fait

raunonciation

que

est

d'une

partie

se serait-on

comme

vrai,

dispens

l'a

vie

de

de copier

?
ne sauraient
le plagiai
et l'imitation
tout evpliipier
le ces sortes de rcits se trouve
vritablement
premire

le sommeil.

ses notre

IKG.VpE

(!}.i, coiuiuent

coin|>ose

d'imiter

ou

l\

ne |>as songer
h lu conception
de
la parole
devenu
et ne recouvrant
inuel,

a Xacliarie

Jcaii'iiapliste,

l'K

Maury,

thme,

crit

ipii

consacre

quelque*

jwiges

judicieu-

Quelle inre
n'a pas quelquefois
fond sur l'tre
qu'elle
|K>rte
dans son sein de chimriques
? Quelle mre ne s'est pas
esprances
le fils qu'elle
va mettre au joui comme
le modle de tous
reprsent
de sa
les talents et de toutes
les vertus,
connue
l'honneur
fulur
n'a-l-elle
famille
? Cette |iense ambitieuse
pas parfois agit son somnourri

meil,

siqirieure,
lives vite

ses songes ? Va-t-elle


pas pu se reprsenter
la ralisation
un Dieu venant lui annoncer

une puissance
de ses dsirs ?

! Mais si un jour
oublis,
|>cnses chasses j>ar la ralit
une noble, une
a mis au inonde venait conqurir
l'enfant
qu'elle
ce rve ne se reprsenterait-il
de
sainte illustration,
is la mmoire
? Cette ide incerla mre, du |ire dont il a jadis frap(> l'imagination
d'un enfant ne se rflchirait-elle
taine de l'avenir
pas alors,
glorieux
et plus
dans
des esprits
et des
claire,
superstitieux,
positive
enthousiastes
ne raconteraient-ils
lrents
|is de bonne foi que la naissance de leur enfant leur a t annonce
par
par un message divin,
un prodige dont ils ont t tmoins
? Voil, peut-tre,
le secret de tous
plus

de te
(.1).

les faits
l'Orient
On
temps
des

peut,

genre

que

je crois,

tre

|M?rsuad

jours

qui

que

nous

rencontrons

plus aflirnialif
les rves du temps

prcdent

l'enfantement

dans

encore,

l'antiquit

car

on

de la conception
ont une valeur

et dans

fut

long-

ou ceux
significa-

une mre a
et parfois
ces |>riodes d'attente
d'anxit,
l'on
des rves singuliers
trouvait
souvent
et jadis
toujours
queldcouvrir
un sens prophbnvole
|>our leur
que interprte
tive.

tique

Dans

; on en trouve

encore.

Etclr*.
ltht.
Hem.,
I,
(1J KLOBOIKI:
hagitxjr.,
(2) l.et l.ig.
|>. 110.
et Lftjemlei,
Croyancei
<3j A. M m:

10,

M.
|ip.

Ijejeune,
91-95

I,

33-58.

.r>r>

I.K TIIKWK i>y. l.'wvovcmiov

tudi
l.i' soiigi- prsage ili 1 la mre enceinte n t rtVrinincnl
fort souvent assez rlair.
(1) ; il est d'ailleurs
|iar Mgr I an/oui
C'est l'enfant

qui apjtaralt ilans le sommeil de la mre,


clrical ou monasli(|iie,
ou mme avec les insi-

lui-mme

mais ace l'habit

gnes de I dignit dont un jour il sera letlti.


I.a mre le s. Ni/ier sali qu'elle aura |>onr lits un eAipie (2i ;
le fulur
l'ie II, ru> qu'elle
met au
celle d'Aeneas
Sylvius,
inonde un enfant |H>rlant la inilre
(-T). La mre de S. Judual,
avant (|u'il fut n, \oii son (ils sur un trne royal (4). Ste Ccile
encore dans le sein de sa mre,
Co|>oli de l'rouse,
re|iosant
de Sienne |>orlait sur ses l>ras une
celle-ci rva que S. liernardin
de Ste Claire (5).
petite lille revtue de l'habit
On rencontre de semlilahles songe.- dans les vies de la bienheureuse Agnes le Holime, de'S. Camille de Lellis, de la bienheureuse Kniilic

de S. Franois

le Sienne, le S. Jacques de
leuigna (0). I.e rve s'acconi|>agnc
parfois le paroles, lledwigc,
entend nue voix du
la mre de S. Norbert, durant son sommeil,
llicchieri,

ciel lui annonant


qu'elle jiorte un archevque dans son sein ().
les dsirs et les esj>oirs de la mre se traduisent
d'une
D'autrefois,
discrte,
faon moins
S. rtobert de Siilinone

|>eine moins

mais
rve

forme

l.a mre le

claire.

engendre un fils avant une


qu'elle
toute la terre (8) ; celle le S. Matliu-

ronde qui enveloppe


rin voit son fils entrer dans une bergerie,
dans laquelle on lui
confie la garde d'un trs grand troupeau (9). Iles rves analogues
dans les vies de S. Geoffroy de Bayeuv (10), de
se rencontrent

delta madr
nella
ielleriiura
mciecale
e anlica,
dans
(1) // sofjnit
i>rfia<jo
incita,
Anal.
Holl.
227-261.
H semble
t djk trait
avait
(1927.1, XLV,
Ignorer
qur- le fujel
avant
lui
Admranda
Bvcvrr*:
l. 4-6;
Orbis,
Croyance*
par J.-B.
par A. MVI'R:
<l Lgende*,
miraLe* Xiertjet-Mre*
et tes naissance*
pp. 91-97;
par P. SIIVTVVES:
tnham,
P., 1903. pp. 163-176.
DE TOVRS : Yitae l'atrum,
8.
(2) (iHKGoinE
|3|

J -B.

(4)

I*E

BVCVTTI,
n

II,

IVIRDI'HIK:

(5) lrr/iirim
cit.,
pp. 231-232.

6, n 32.
S. Lunaire,

Vranciscamim

p.

llhtorriirn,

16.
1926,

LAMOMI, lof.
(6; Mgr
ri., pp. 231-232,
233, 233.
aussi P. Sinnra;
VI, 489. Voir
(7) Petits Boit.,
(8) Mgr

I.IMOM,

Joe

irf.,
(9) M.,
p. 235.
<10) J.-K.
BVGVTTV, II,

ri/.,

5,

p.
n

232.

26.

p.

365,

ciii:

1 i.-ri/r-Mire*,

par

Mgr

p.

I.VVZOM,

169.

toc.

(ihcrardcsca
le
S. Hugues de (ircuohlc
(li, le lu bienheureuse
l'ise (il. On vu rik'rail
vingt autres (}i).
I.'enfant
di'j;i fort, i|iii remue dans le sein de si mre, a pu
combattait
redoutable.
lui faire r\cr qu'il
quelque aduTsairc
iluraiit
Lu mre le S. Pellcgrin,
battre u\cc le diable et ivinpoilir

sa grossesse, u vu son lils se


la victoire (4). I.>rsquc Dogdo,
la mre le Zoroaslre, l'eut conu, elle eul un solide o elle vit
les lulles rserves au fondateur
se
lu parsisme : les animaux
sur lui |xnir le il\orer,
et aussitt l'enfant les metprcipitaient
ne pas se demander si ces reils
lait en fuite (">). Mais comment
faliuleuv ne furent |ws inspirs |Kir.de vritables rves ?
Li grossesse se manifeste |KII- toutes sortes de troubles organiipie l'on ap|>ellc des envies ; il
ques, et |>ar -es dsirs imprims
est donc invitable
qu'elle agisse sur les rves. IJI prsence le
l'enfant,

surtout

durant

le neuvime

ne fort
mois, produit
voisins et provoque des plinu-

de tous les organes


compression
mnes plus ou moins tranges.
Une lgre mission
d'urine
le sommeil,
voire un
|x'iidanl
facilement
des rves de miction
; il est
simple l>csoin, produit
donc fort |Kssible qu'il faille voir dans ce trouble classique l'origine de certains songes de la femme grosse. Lorsqu'llrodote
nous dit <|u'Astyage s'imagina,
eu dormant,
que sa lille versait
de l'eau en si grande alioudance que sa capitale et l'Asie entire
en taient dbordes, ce qui l'effraya fort (0), il est trs vraisemblable que le rve que lui prta le vieil historien
n'est qu'un
emprunt a quelque histoire plus ancienne o il s'agissait du rve
l'une femme enceinte. Quelque temps avant la naissance d'Aldes Magyars, sa mre aurait aperu
mos, chef de la confdration
un fleuve majestueux
qui sortait de sou sein et se rpandait sur
la terre,

("tait,

ves ce prince

le prsage des brillantes


destines rserdit-on,
ou ses successeurs (7). Ne doit-on pas rappor-

/or. cil.,
2
il 214.
(1) Mgr liuiiM,
le S. Ciblas,
J.-B.
(2j Tel esl le cas singulier
dans la \io de S. IlM,
Mgr I.tvzoM,
p. 216.
.Idmirii/irfn
HiGtTTt:
Cl) J.-B.
Orhis,
II, 4-6.
lot. rit.,
(4) Mgr
I.4MU.M,
p. 215.
(5) <. DE IAFONT: Le MazAHsme,
p. 121.

BtrctTTi,

II,

6, u 4 30,

es) iitiintKiTE: ;/;(., i, -.vu.


Tj

X. BF. Cmnk\ci:\

: .e

Folklore

i/m|i

les dni

Monde,

pp.

221-222.

lui

>e rrpele

le celle es|)ce <le r\e relui le la mre le S. Pi\,


vque
le Ciermoiit,
qui vil son enfant baignant dans une onde de sang,
rve i|u'un
liumuie
en prdisant
mourrait
pieux interprta
qu'il
cher

(il.

martyr
Parmi
graphes,

les rves de la grossesse dont se sont empars les hagioil en est un trs grand nombre
o les inres croient
des torche

engendrer
lumires,
rallaclier

ou des flammes, des |ierles brillantes,


voire mme la lune ou le soleil. Doit-on

des toiles,
a des brlures,

tout

simplement
gravite* rend pour

ainsi

dire

indiscernables

durant

le dire, mais j'incline


fort penser
des rves typiques de la femme enceinte.

<iiAce au \iel

les

a des impressions
ou
inllammaloires,
certains lionl/les
crbraux
que leur |>eii de

ne saurais
l'un

des

tout le monde

qu'il

la veille
s'agit

? Je
l de

connat

le rve d'ilcuhc,
la mre de Paris, le hros qui fut cause de la guerre de Troie. Il
lui sembla qu'elle accouchait
d'un flambeau et l'oracle consult
de la destruction
du royaume de l'ergame (2).
y vit l'annonce
Homre,

1-e |>re et la mre du bienheureux


Albert
eu songe un flambeau allum qui semblait

de Messine, ayant vu
sortir du sein mater-

Klle jugea,
nel, ceci parut sa mre un prsage tout diffrent.
en effet, que l'enfant
allait mettre au monde serait un
qu'elle
jour une lumire clatante |K>ur l'Eglise ('}). La mme interprtation
carme

fut adopte
Dominique
Bniti (4).

lippe
1-a torche
moins

des rves analogues dans les vies du saint


Ruzolo, de S. Conon de l.ucauie et de S. Phi-

pour

ou la flamme

clatante

phte thibtain
mission
du futur

est remplace par une lumire


plus ou
dans la grossesse de la mre de Cianciub,
le proen ft un signe de la
(5). La tradition
religieuse
La

Messie.

mre

de S. Daniel

Stylite
ayant
son mari y vit la preuve
aperu en songe deux grandes lumires,
tant
attendu
serait
que l'enfant
plus
que les
resplendissant

(1) J.-B.

BAOTT,
II,
p. 5,
De la Ditinalion,
(2)CICRO:
Boli.,
13) Pclilt
IX, 374.

14.
I,

21,

M.

Msar.1,

p.

192.

Luam:
II Sogno,
BtcTT<,"ll,
(4) J.-B.
6, n 31, et Mgr
p. 234.
DE Su.\T-BiRTHLE\i:
lie
(5) Paulin
Alphabet
Thibtain,
p. 32, cit
|ar DIUCH:
l'Harmonie
entre
et ta Synagogue,
dans
reconnatre
l'Eglise
II, 262-263,
qui croit
'c njcl
un ih'inarqiiagc
d
recits
{'vang'Mqtic*.

^SHS^Sr

<N

t\

toiles

Mme

(II.

xnin.i.

iii.

interprtation

i.\

i.t.ui.wr.

|MIMI

foiifr

les

S. Kuljihc,
|>atriarehe ilt->*(U>ii*|antinop]e
le Sens (n* s.), le S. Ariuld le Milan

rves

les mres

le

(vi* sicle), le S. Loup


(\i* s.), le Sle Franche

s. i ('2:. (jiianil
Ortt'liinc
%il lu |ietile Mlle qu'elle
enceinte
de lumire,
elle en t'onrlul
clairerait
|Mtrlail rayonner
i|ii'elle
le inumle et la nomma
Claire ; l'enfant
ni effet, l'une
dtint,
les gloires il'Assise
et le la religion
franciscaine
(xui* s.) ('!).
l\i\'

I.e songe,

se complique,
mais conserve nanmoins
sa
rve qu'elle
signification
gnera le. I^t mre le Ste Aldohrandesca
met au monde une lit le qui r|>anil de la lumire
au milieu
de
(tarfois,

nombreuses

et la rvrent (4) ; celle


|>ersouues qui l'eiitourent
de S. Stanislas
l'une des gloires
de la Coni|)agiiie
de
Kotska,
Jsus, voit dans son propre sein le nom mme de Jsus entour
de ravons

lumineux

I.cs mouvements
sations

(5).
du ftrlus

engendrent
mieux
pnibles,

ncessairement

des sen-

plus ou moins
|ierues dans le sommeil
la veille. De l des rves varis, dont quelques-uns
que durant
associent la fois les inquitudes
et les es|K>irs de la mre, l.a
vie de S. Kloi nous fournit
un cas o la douleur
ressentie risque
mme

de nuire

l'accouchement.

Tcrrigia,

tant

enceinte

de ce

saint

vit comme un aigle voltiger


sur son lit, et qui,
personnage,
jKuissant un grand cri par trois fois, lui promit je ne sais quelles
choses. S'lant veille au bruit de cette voix, et frappe de terreur (suite des premires douleurs)
elle commena
rflchir
au
sens de celle vision,

et lorsque |ieu aprs, l'heure de l'accouchement approcha


elle courut
un grand
(ce souvenir
l'envahit)
Alors on fil venir
danger a cause des douleurs qu'elle prouvait.
un vnrable
prtre alin qu'il
prit pour elle. Ce saint |>ersonnage anim

dit la mre : Ne craiesprit prophtique,


car le Seigneur
bnir trs libralegnez rien, femme,
daignera
ment l'enfant
saint par excelque vous portez ; il sera l'homme
choisi

d'un

le peuple
et
chrtien,
parmi
(G).
dans l'figlise
du Christ
prtre illustre
Ici la douleur
a provoqu
le rve, presque
lence,

(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)

on l'appellera
aussitt

un

accompa-

II. DELEH.E: Lts SS. Strlilet,


pp. XLII, XI.V, 1-2.
II. 5, n 16.
Mgr LUZOM, loc. cil., pp. 243, 227, 235; J.-B. lictrr,
J.-B. BtetTTi,
II, 5, n 13.
J.-B. 8IG>TTJ, II, 6, a' 27; Mgr LUIOM:
71 Sogno, 233.
Anal. Boll., XI, 423; Mgr Luani:
Il Sogno, p. 225.
t/a Eligii,
I, 2.

I.K Tllfc\IE

gn d'une sorte il'effroi,


terribles.
des douleurs
car il traduit

HK I.'AWOVCIATION

t>

dont

son tour a dchan


l'impression
Kn d'autres
cas, lu rve joue le rle

un
d'euphorie,
qui constitue
; la comtesse de Pro\eiice,
|wuse
pronostic des plus favorables
de Charles l", frre de S. Louis, eut une grossesse si volumineuse
de sa vie et de celle de l'enfant.
Elleque tous dsespraient
inverse,

un sentiment

trois nuits, ayant vu Sle


Durant
grandement.
s'effrayait
Douceline eu songe, elle se rassura et, l'ayant fait mander,
toute
eu sou appui et ses prires,
accoucha
conliante
heureusement
mme

d'une

fille

(1).

lit

proccu|elioii
produit certainement

des douleurs

persiste ou se
mieux que
et d'autant

de l'enfantement

pendant le sommeil,
la mre l'cart avec plus le soin |>endant la veille ; les phnomnes de distension
sont mieux perus durant le sommeil et les
mouvements

du foetus, lorsqu'ils

sortie de l'utrus,
couchement

plus

ressemblent

provoquent
presque
ou moins laborieux

De l, sans doute, ces nombreux


d'un animal
cher l'un monstre,

une tentative

fatalement

de

des rves d'ac-

et plus ou moins bizarre.


songes o la mre croit accou*
ou d'un arbre.

l-a mre de Commode,


enceinte de deux jumeaux,
accouche le deux serpents (?), et celle rfe.Penys

rv qu'elle
de Syracuse,

autre personnage tyrannique,


s'imagina
qu'elle mettait au monde
un petit satyre (3). Agarile,
quelques jours avant ses couches,
rva d'un lion qui sortait de son sein et donna
naissance
Pricls

(4)/
Les mres des saints

lin agneau,

parfois qu'elles mettent au monde


telles les nirs de S. Alype le Stvlile et de S. Etienne
rvent

elles font aussi des


abb de Ctleaux
(6) ; toutefois
llarding,
Franchi
rves tranges ', la mre du bienheureux
crut, en dormant, accoucher d'un monstre qui se changea en homme ; celle
en soiige un fils trs velu ; celle de
de S. Ramier
engendra
S.-Andr

Corsini
"
.:
agneau (6).

crut

enfanter

un

loup

qui

se

changea

(1) R. COLT: La VU 4* Sainte Douer Une. P., 1927. pp. 71-73.


'
j, M. \l-ari),
p. 364. . .
Aug., Commode, Anlonin,
(2j LIVPRIHE: I,
193.
I, 20, M. Nl-arJ,p.
(3) CICHOJ : De la Divination,
3.
(4)PtiT.it-E:
PiriclH,
I.XXX1I el 148-149.
(5) H. DEiiK: te SS. Sylitn,
(6) J.-6. BCTT, 11, pp. 5-6; "h"'29, 28 ri 15; Dom BOOT Diri: llagiixj.,

en

p. 54.

60

F.\

V\HUK

lit:

l.\

l.KtifcVDt:

l>OKKt

(les gardiens d'Isral,


: Ils sonl tous
s'criait
parlait!
ce sont tons des chiens muets qui
aveugles el sans intelligence,
ne savent |>as aboyer (1). Peut-tre les interprtes
chrtiens
se
sont-ils souvenus le cette coni|>arai5on lorsqu'ils
ont dclar que
le songe du sein qui s'ouvre
pour donner passage h un chien
Isae,

ou un chien

aboyant
dicateur.

incendiaire

annonce

un futur

grand

pren soit, il est cllite parmi les songes des


Quoiqu'il
mre des saints. I.a bienheureuse
Jeanne d'Aza rva qu'elle priait dans ses flancs un petit chien tenant un flambeau
dans sa
toute la terre. Klle donna
gueule el qu'aprs tre n il enflammait
naissance au grand S. Dominique,
fondateur de l'ordre des Frres Prcheurs ('). \J\ mre de S. lcrttaril pensa qu'elle accouchait
d'un

chien

tachet

de roux

qui ahoyait d'une voix formidable, signe de son rle de |x)iirchasseur


d'hrsies.
le
Knfin,
mme trait rparait
dans les vies de S. Vincent
Ferrier et le
.S. Jean de Cuenca ('}.) et plus lard encore dans la vie de M. Olier,
fondateur

hlaiic

de Sl-Sulpice,
mais dans celle dernire
sans doute h un vritable
r\t' (4).

respond
Peut-tre
crbrales

doit-on

attribuer

aux

les rves ou la future

mmes

causes

accouche

voit

lgende

il cor-

et
organiques
un arbre sorlir

de son sein ; mais il ne faut pas oublier que l'ide de comparer


les diverses gnrations
aux branches d'un mme arbre est fort
|ws ainsi que l'on a reli David Jsus ? Lorsque
Mandane tait enceinte de Cyrus, son pre Astyage rva : il lui
sembla voir sortir du sein de sa Mlle une vigne qui couvrait
toute
vieille.

N'est-ce

l'Asie

(5). C'est aussi d'une vigne que rve la mre de S. Kphrem


le Syrien,
au dire de S. Grgoire de Nysse, cl de S. Kmeri de
voit un
Catalogne
(G). Dans un songe, la mre de S. Fulcran
et couvert
de fruils
; celle
spcifi, mais verdoyant
un arbre immense (7>. C'est dans un
de S. F.thelvold ajieroit
arbre,

non

ravissement
apprend

de la nuit

qu'elle

que la mre de Ste Koseliue de Villeneuve


enfantera une rose sans pines, qui embaumera

!0.
I.M.
(I) ltiK,
C- 12*.
Aiirrn,
(2,i Ltyrmln
t.twuM:
II Sognv.
I. :t0.
Ci) Mjir
7.V.
Kir,
I. 30
(4) Ht
|5) IIKHODUT:, I, 108.
I.N/OM:
II Smjim,
cl 2:11;
(6) Mjir
|.p. Ui
i")W..
l.-ti.
Ittoitti,
pp. 23T-2-.W ri 249-219;

J.-tl.

UIGITT*.
II. ri" 20.

II.

4, ri"

4.

IE

toute

la contre

n'en

sont

loin,

THME

DE L'A.W0.\CIAT10.\

Cl

(1). Si de tels rcits

sont t'es fables, disons qu'ils


et les rves qui, de proche ou de
sont pas moins de beaux rves.

|s moins gracieux
les ont engendrs,
n'en

Tout

ce que nous a^ons dit des rves de la grossesse s'eiilend


surtout
des rves **|)ontans qui se produisent
dans le sommeil
ordinaire
; mais il est bien clair que des proccupations
gravide
plus ou moins obsdantes, mme en dehors de la grossesse, peuvent provoquer
des rves relatifs reniant
demand ou cs|>r.
Des femmes striles ayant mis toute leur esjicrance
en Dieu et
ne regardant
haut leurs

que vers le ciel ont cru recevoir une rponse d'enLa femme grosse qui, dans l'intrt
implorations.
de la mre et de l'enfant,
de longues veilles,
durant
s'abtme,
dans des prires incessantes,
finit par obtenir
une vision toute
vlesle.

Au reste, il arrive que la femme ignore,


un temps plus
ou moins
long, son tal de grossesse et prend \K>M l'annonce
d'une conception
le rve que celle-ci a provoqu.
Quel (pic soit
Je moment
o le rve se produit,
il n'en est pas moins considr
comme
rition

une

r|>onse d'en-baut
cleste. Il s'agit souvent

et se traduit

appapar quelque
crature
symbolique

de quelque
ou semble |>ntrer

de la mre
dans son sein :
s'approche
tel que l'aigle ou le draparfois c'est un animal royal ou divin,
gon ; d'autres fois c'est une toile, un rayon de lune ou de soleil,
ou mme la lune ou le soleil. Il n'est
pas rare enfin
qu'une
qui

rponse

du ciel soit apporte

par un ange ou par un dieu.

Ne |K>uvant
parlerons
d'ailleurs

les exemples
nous ne
multiplier
indfiniment,
animales
rencontre
pas des apparitions
que l'on
dans les milieux
les plus divers. \a Chine nous fournit

un grand nombre de rves o le soleil semble descendre dans le


sein de la mre, soit qu'il
tout entire,
soit qu'elle
l'enveloppe
l'avale (2). Les toiles, le soleil et la lune jouent un rle analochrtienne.
La mre de S. Kieran,
au
gue dans l'hagiographie
moment

o elle

le conut,

vit

une toile

rbe (.1). S. Madoc, vque de Kern,

tomber

ne reut

(1) Tuotrni-::
Kfrhtm. tfen SS. rfc Vrovrtxct, I. j".
l.ei Utryri-Vfrrt,
(2; l>. Simtm:
|.|>. l&'MBj.
t.rs \ ttnjtt-Wret,
M) P. StiNTiu:
p. 240; M|ir l.tvtoM

dans sa bou-

ce nom,

: /) Sngno,

qui signifie

|i. 177, noie.

D2

Y.\

MARGE

1>K 1.A

LEUEMiK

DOUEE

lils <le l'toile, (|u'cn raison l'un rve ; la nuit qu'il fut engensur sort
dr, son pre >it en songe une toile
qui descendait
pouse et |>titrnil dans sa douche (1). La mre de S. Thodose
le Sicote, celle le S. Suithert,
aptre de la Frise, celle de
S. Wolfang,
virent une toile descendre o\i reposer dans leur
sein (2i. Dans certains cas, le rve semhle utiliser
la tradition
: la mre de S. Nicolas de Fine ayant aperu durant
astrologique
son sommeil

une toile

qui brillait
plus que les autres, pensa
qu'elle lui prdisait la saintet de l'enfant
qu'elle attendait (3).
D'autres rveuses ont cru .entier en relation avec une lumire
ou le soleil. La mre de S. \\ illihrord,
dans un sommeil agit,
vit une nouvelle

lune qui, aprs avoir brill dans le ciel descendait dans son sein (4). \\ant de natre, S. Culoinban
de Bobbio
illuminait
le sein de sa mre comme un soleil. S. Guillaume
de
Dijon tait enlev au ciel par les alises, tandis qu'un rayon de
soleil venait reposer sur le corps de sa mre (). D'aprs la partie
tout fait lgendaire de l'histoire
d'Ida, comtesse de Boulogne,
celte bienheureuse,
dre dans son sein
devait

mettre

Eustache

encore jeune f 1le, vit en rve le soleil descen: c'tait un prsage des trois princes qu'elle
au monde : lodefroi
de Bouillon,
Baudoin 1" et

III (0).

On |>ourrait dire
une sorte
constitue
sagers angliques
franchi.
L'ancien
Le Dieu

que le soleil est sa faon


d'envoy du ciel. De l'astre

ou divins,
Mexique
t'itbaltouac

un dieu, qu'il
dieu aux mes-

il n'y a qu'un pas, qui fut souvent


nous en fournit
un exemple
sug-

(toile brillante)
envoya du ciel un
voumessager la vierge Chimnlnwn
pour lui annoncer qu'il
lait qu'elle cont d'une faon toute miraculeuse.
Les deux soeurs
de Chimalman
moururent
de frayeur
la vue de l'envoy

gestif.

cleste

elle enfanta
; quant a t'.hiinalman,
ador comme dieu de l'air (7l,

(Juetzalconll,

depuis

Mine SS. Ilihrniiar.


J.-B.
lli.arn.
114. > 10.
(1) PLLMWHH:
II. 141, 93;
II. 4 n 2; M|jr l.tx/uM
: H Sixjnn.
217. 2I.V
BictTTi,
(2) J.-B.
pp. 241242.
BtctTTt,
II. 0. n" 34.
(3) J.-B.
BiGtrr,
(4) J.-B.
II, 4. il 9.
I.I/..M
: /( Soi/nn,
BictTT,
(3) J.-B.
II, 4. n 8; M|ir
pp. 240 il 2W.
LMOM : Il Soynn,
(6) Mgr
p. 2M.
Dtnr
Souri.
rfr Hlhlnirc
d.m.
de QntUnlraull,
1SWJ.
.Viu/mi.
(7) E. BF.UIUH:
I. V, p. 435.

l.K

Ce mme

thme

TUVK

semble

peintures des temples qui


rois avaient onlinaiiement
le mur du temple
verbe et messager

DE

I,'ANNONCIATION

classique'

dans

reprsentaient

Gh

l'antique
Egypte.
la naissance divine

Les
de

Sur
pour (tendant une annonciation.
le l.buqsor, on voit le dieu Tliot tto d'ibis,
des dieux, qui vient annoncer la reine Maud

(1).
qu'elle aura bientt un fils, grce la bont d'Ammon
Sous l'influence
des rcits bibliques,
les visions de ce genre
se sont multiplies
dans les vies de saints. Un messager cleste
prdit la naissance de S. Nicolas, vque de Myre (iv* sicle), et
demande qu'on le nomme Nicolas, c'est--dire
victoire du peude Jrusalem (v* s.) allait
ple. Tandis que la mre de S. Kuthyme
l'glise, une voix l'informa
que le fils qu'elle portait donnerait
la paix la catholicit
(2). ("est un ange qui annonce la mre
de S. Colomban
l'illustre
destin de son fils (vi* s.) (3), et c'est
la Vierge qui prdit la mre de S. Ildefonse
sera une
qu'il
grande lumire
|>our l'Espagne (wi* s.) (4). 1,'ange qui annonce
la naissance de S. Kv rouit s'adresse a sa mre (5), celui qui
apporte

la nouvelle

(vu' s.) (0).


fut console

de la venue

de S. Roman

s'adresse

Sic Amelherge,
lant enceinte et infiniment
: l'enfant
par tin ange : il affirma
que tu

au pre
frisle,

portes
les bienheu-

dans ton sein (la future Ste Ondule) brillera


parmi
reux (7). Saint Etienne,
le protomartyr,
prdit la mre
S. Etienne de Hongrie
que le Fils qu'elle allait bientt mettre

de
ait

monde

serait roi (\' s.) (S). A la mre de S. Kohert le Molesnies,


la Vierge apparut en songe, car il ne s'agit que de songes, et lui
dclara : je veux pouser
celui (pie tu portes
dans ton
sein
la mre de Ste Hrigitte
de Sude (xi\* s.),
(M" s.) (9). Sigride,
tant enceinte, chappa a un naufrage et, la nuit suivante,
un
vnrable personnage
lui apparut, et lui dit : la fille toute sainte
que tu vas bientt mettre au monde t'a sauve (10).
(1) gKMt:
Xifv/ttia
Mrlhvtogr,
pp. 18-19.
II SOIJIIO, |i.
,2) Prlil Boll., 1, 497; Mgr LOM:
i3) Mgr L<MI: II Sogno, pp. 240-241.
4)J.-B.
Btcrr4,
II, n 2.5.
(5) felUi
Boll.,
IX, 4142.
16) S. Vttnr:
el Ugimlrt,
Croyance!
p. 97. in>:c
Btr.itti,
i7)J.-B.
II, 4, ii 6; I,. V Dru KWM:
i8)J.-B.
Biotrtt,
II, 4. ti 7; Si mi-: I il"
S.S.,
i9)J.-B.
BcTTt,
II. S, n 19.
(10) Ptlili
Boll.,
XII, 167.

227.

3.
Eluie,
p. 297.
IV, 42*.

il

h\

1IIHI.K

IIK

l.\

I.KliKMlK

DOIIKK

Que tous ces rcils, le prs ou le loin, drivent des esprances


cl des soufres de la grossesse, on ne soumit le nier. I.cs complications et les iiersonnilicalions
des songes, de mme que les imides plagiaires
ne sauraient
le dissimuler.
Nous sommes
Jiien en prsence d'un long, d'un indfini
courant
thmatique
dont le rve a d tre, maintes reprises, la source vi\e.
tations

2; Thme de la mort firdite ou de In mort annonce miracu Dans la vie des saints, 1"annonce
leusement.
anticipe de leur
mort est souvent prsente comme le finit d'un songe ; essayons
donc de prciser la valeur d'une telle relation.
On peut ramener
ces sortes de prodiges
jnonition
tlf/xithique,

trois

d'ailleurs

: 1) lu
classiques
au moment
mme de la

hpes.

<|ui se produit
la nouvelle
au loin

mort, et |>ortc aussitt


d'normes
distances ; 2i l'atdo-prmnnition,
tress est inform
plus ou moins longtemps
survenue
pre mort : :(> enfin h firJninnitioit

et parfois

mme

l'injwr laquelle
d'avance de sa pro des fuirent* ou des

omis

: elle est reue par une autre personne que l'intress,


un songe ou une vision plus ou moins symbolique.
H. Warcollier,
h qui
a) Des monitions
tU'fialliitiues.
levons

ni!

dans
nous

consacre un long
s|>cial sur la tl|wlliie,
aux songes annonciateurs
de mort (1). Kn une quinparagraphe
zaine d'annes (190-1-1920), il eut neuf rves de ce genre, et sur
volume

les neuf, il y en eut huit faux et un vridique,


et encore ce dernier est-il loin de sembler inexplicable
coupar la psychologie
rante. Il termine ainsi son lude :
Pour conclure,
je crois que
les ri1*es sont peu propres a prouver la tlpathie
; par contre,
a cause de leur frquence,
ils amnent beaucoup de |?rsonues
qu'il y a peut-tre quelque chose.
le monde tait convaincu
de la vracit

la conviction
tout

Jadis,

des rves

a des iiersonnages loigns, surtout a des personnes mourantes ou venant de mourir,


et l'on serait surpris de ne pas rencontrer
de monitions
funbres chez les bagiographes.
J'en puis
relatifs

citer
fli
.If

une vingtaine
11. Ninii.inm:

la |..i|.'<' 27.
2i S. tk'imll

lil*'.
tir
>. Murlill

In
ilr

l.n
i-l

mol

sans avoir

T"lii.

;VI>>I(/IJI\

ntiTti
.le
le I'JIUH'
(im'uinit

la

IIHUI

Orfiil;
In (lniMi:

fait

P..
.).
S.

de grandes

1U2I,

|>l>. 1J1-12S.

S. Onii.ilrl
\fllliroi*c
Itiiiloyurf,

tlo

il

recherches

(2)

r< iiinri|ii<-r

1* lifilo

il'AMicCa|><>iii-; v Pierre
(II' la innri
do
cl S. S'willl
lin Tollu:
Itei
I, 11; (nfr.ollil:

LES

PBMOMTIONS

XBIIKS

IV

mais il est noter

que la phi|>art de ces rcils sont de simples


et pie Ton ne prcise jamais s'il s'agit d'un
littraires,
emprunts
voici un cas o l'auteur
r\e. Cciiendaiit,
le laisse entendre.
a\erlie

Ste Modeste,

rvlation

de la mort

de sa

cousine

le lendemain

S. Cloud, i|iii vrilia


le
d'ailleurs
un cas plus explicite
: Siviitrus,
surtait dans le ("eredigion
Sinwr,
quand S. Ilrieuc mou-

Ste Cerlrude,
fait (11. Voici
nomm

par
en informa

Il vit alors en songe ce bienheureux


et fut dtermin
\ar cet
prendre un haleau pour venir au monastre de
avertissement
son matre (2). Or, cette vie de S. Ilrieuc est sans valeur historut.

des vies de S. Martin


et de
rique ; son auteur s'est souvenu
S. Samson et ne s'est |ws fait faute de l'orner
d'inventions
|>ersonnelles.
Bien c|iie le rve de monition
funehre
ait jou un
rle

et trs iiii|xnlanl,
dans la formation
de ce thme
on en trouve peu de traces chez les hugiographes.
folklorique,
ici comme en beaucoup
Ils se sont contents,
d'autres
cas, de
On ne voit cependant
le
piller.
pas qu'ils aient song imiter
certain,

fameux

rcit

ofi Jsus, averti de h


maladie de
vangliquc
Lazare, dclare, deux jours aprs et sans autre information,
que
.on ami est mort {-\i. ils ont puis dans la tradition
universelle.
On peut, en effet,
hritiers
ainsi, car les Hindous,
l'np|>eler
directs

de la tradition

ce phnoconsidrent
indo-curo|)eiiuc,
et nos
et le nomment
yog-viilya
classique

mne

comme

occidentaux
mtapsychistes
proclament
valeur de celte forme de monition
(4).

la frquence

et mme

la

<) tien imrenl*


xureenue*
un <) (Ici nnih.
2) l'rniuniton*
Hrodote
nous fournit
deux cas de ces sortes d'avertissements.
Crsiis

rve cpie son lits Atys |>rira frap|> par une |>oinle de fer,
et, malgr la prcaution
prise, Alys meurt comme le songe l'anKn fille de Polyrrnte
nonait.
ayant cru voir en songe son |>crt'
\trln*
frlilt
IHel.

dt

S. \tar\iit,
*/'.lnuVm.
r/c.
W<\ Voir
;m*i :
I, 4-5; OmMKt:
lln<j. tin tl'utr.
139. il ..-'... Itntn.:
lloll..
I. 353. 406; lit.
IV. 405;
\, 78; VI, 08; l\.
207;
! Hlrarlrg.
|.|. 254-255.
s. HVHIM. (;..i il.:
108.
il)
/.i/o
n/ llte N.S.. Mil.
r. .55 ri 50; cf. I>i l\K : MSlnrnln,
<2j I ita llrinri,
p. 101.
i:ii JEU.
117.
XI.
li'rhirt'
joui
(I ilimiii*
tir tiotiitiri'iix
(4) Htrlifl
quYIIi'
ftrqut-ht<'
i<\emjiti?<i
qui

*
.iifn^nt
%.il<-or
int-o
.\
Irnr
<*l ^cW'iitncpi*'
InrjrriiH'iil.
pari,
liMoiiqtic
ft protnrr
ouri'iTrm'/i'
e .Vi!Mlilni
1 d'une
.ilMimhnlc.
t'Ai. HICHIT:
*.iyi\
qu'il
/.jnrhfyur.

I'..

1922.

|>]> 354-417.

GO

K\

MVHGE

DE

LA

I.EUEMlE

tlOBEE

lev ilans

les airs, fit tous sus efforts |K>ur l'empcher


Je partir^
en voyage, niais en vain, et Polycrate fut, en effet, crucifi et lev
dans les airs (1). Les prdictions
de mort que nous trouvons dans
la Bible

et chez les hagiographes


ne dnudent
pas d'un rve.
Saiil est hien veill lorsqu'il
voque Samuel et entend de la bouche du prophte l'annonce
fatale : demain,
toi et tes fils serez
a\ec moi (2). Lorsque le prophte Agabus annonce S. Paul sa
et sa mort, rien ne permet de siqqwser qu'il vient de
captivit
dormir

: Voici ce que dclare l'Ksprit Saint (3).


; il dit simplement
C'est dans une vision que l'ange qui l'informe
de la mort de ses
moines appamll a S. Achard (4). Lorsque nous lisons qu'un ange
rvla S. Herv le jour du dcs le sa mre, tout le contexte
Ainsi des autres.
s'agit d'une vision.
qu'il
ces sortes de prmonitions
sont le plus souvent
Cependant,
issues du rve. Doin Calniet crit : Les pressentiments
qu'ont
certaines |>ersoniies de ce qui arrive ou doit arriver leurs
parents et leurs amis, mme a leur propre mort, n'ont rien de
On a plusieurs
miraculeux.
exemples de personnes qui ces
polie

croire

pressentiments
diront
qu'une
autre

sont ordinaires
telle

et qui,
chose est arrive

la nuit

mme en donnant,
(5). D'un
ou va arriver

la plupart
des prmonitions
funbres
qui ont t
recueillies
se sont prsentes dans le sompar les intapsychistes
meil ((!) et l'on cite mme un sujet, Madame Y, chez qui ces
sortes de rves sont extrmement
frquents.
Depuis plus de dix
uns, Madame Y n'a |>as |>erdu un membre de sa famille ou un
ct,

ami

quelque |K'ii intime SIMISen tre avertie en rve (7).


Ce n'est pas ici le lieu d'analyser les illusions de tontes sortes :
accommodation*
etc., qui sont la
subsquentes,
paramnsies,
base de tels rves ; il nous suflit
|Ktr de nombreux
.
tradition.
Comment
(I)
i2)
(3)
(4)
(j)
(C)
(7)

se fait-il

tmoignages
doue

de constater

qu'ils sont attests


une iiii|)ortante
et constituent

que les hagiograplies,

llfimnoiE.
I. 34*1 H III. 124 12V
19.
I, ol, XAUII,
Atlei,
XXI, 11.
Autivr
I.* CntMi:
Un
de US., IA. 1901, |i. tVt.
boni-A.
CttMtT!
Trollt
det Appnritiom,
I, 461.
de Mittiptythiiptt,
Ch. RientT:
tratll
pp. 473-4*1.
!>' Motmn:
Bteei prophtique,
dam Benjamin,
niar

qui 'prenaient

1920. pp. WKI.

LES

de toutes

mains,

ont

PHMOMTIO.NS

Hi>BRKS

(17

vit un thme aussi


ddaign et |ieut-re
leur hros ? Je crois eu voir une raison dans

propre faire valoir


l'altitude
l'gard des devins en gnral et
gnrale le l'Eglise
de tout ce <|ui sentait le proplitisme
(1).
Ceci me semble d'autant
nue l'on ne trouve
plus vraisemblable
dans les vies de saints et cjtie l'Eglise
pas davantage d'intersignes
interdit
galement la croyance aux prsages, y compris ceux que
l'on peut tirer du sommeil.
La personne qui se manifeste
l'inlersigne

est trs rarement

celle que la mort


des rves :

tirs
ques intersignes
<<Quand on voit en rve une personne
sale, c'est signe pie l'on doit apprendre

menace.

Voici

quel-

portant un faix de linge


a bref dlai la mort de

l'un

de ses proches.
ci Si on rve de l'eau, c'est que l'un des siens est malade ; si
l'eau est claire, il est sauv; si elle est trouble,
la mort est prochaine.
Rver de chevaux,
soient blancs (2).

signe de inorl,

moins

que les chevaux

Bien qu'on

ait ajout foi ces prsages durant de longs sicles


en Bretagne et qu'on y croie encore, on ne trouve rien d'analodu P. Albert le (iratiil.
gue dans les vies les SS. de l'Armorique
de mort et le thme dit saint aiu/iiel
3) Les auto-i>rmoiiitioiis
le ciel a rvl le moment
de sa mort. Les saints qui ont eu
une prconnaissance
de leur mort sont fort nombreux
; il s'agit
1res souvent
ne fournissent

d'une

du songe,
cet
prcision

rvlation

mme

lorsque les textes


L'abb Tronche

pas de
gard.
crit : Quand le Seigneur
voulut
appeler Consorce au ICJHJS
il lui apparut
et lui dit : Consorce,
tu as t fidle en
ternel,
toutes choses, je te placerai au-dessus de beaucoup.
Il est temps
que tu te reposes et que lu reoives la couronne
que tu as mrite
tu viendras
avec moi. Rien
par tes luttes. Dans huit jours,
dans cette phrase qui indique la nature de cette apjtarition,
mais
trois |>e!its mots vont nous fixer : A son rveil, elle rendit grAce
Dieu et invita les prtres et les jwuvres un festin qui dura trois
(1)
1890,
(2)
1912,

F. OnTul.l : f'vhcilei
et Syhoet ihmt leur* /i/>/.ori" nree \r. trttrtitionnhmc.
ln-12, |.p. 23-28, 47-49, 53-50.
A. I.r fmit: ha Ltgemic dt h tnort cfirs In liretont armoricain*,
3' cil.,
ln-12, I, 9-10.

P.,
\,

<"8

KV

MAItUK

l.l

DE

LGKNBK

riOtlKK

ses biens ses voisins et leur dit : Mes |>r,es


jours. Klle distribua
et mes frres, sachez que ma mort est proche, etc. (1).
S. lirsicin
ou
nous dit brivement
Lorsqu'on
que S. Florent,
S. Clair

le moment le leur mort ($),


par rvlation
il y a hien des chances |K>ur qu'il
s'agisse d'un rve prmonimieux le prsumer que les rves de
toire. Nous ixjuvons d'autant
connurent

ce genre sont assez frquents dans la vie ordinaire,


tout spcialement chez les malades, et que le sommeil est hien plus favorable
que la veille ces sortes de pressentiments.
Les malades

voient

souvent

se dvelopper

Ihsic du sentiment

une sorte d'hyperesCette cncslhsie mor-

de leur propre corps.


l.i vision des organes malades,
bide, sans aller- jusqu'
dans les phnomnes
d'auloscopic,
dvelop|)c une sorte

comme
de sen-

localise ; ou
plus ou moins grossirement
tout au moins un tat anxieux, qui finit |r ini|>oser la conviction
de la morl proche. On dit de tels malades qu'ils sont frapps el,
sation

douloureuse

du temps l'autosuggestion,
en effet, In plupart
celte anxit, dtermine
une vritable
ide fixe.
ne remplit
ou l'esprit
ou l'activit
psychique
soutien dans le fonctionnement
organique
qui,

qui est ne de
Ds lors, l'me
plus son role de
pour tre autovolont de vivre.

matique, trouve cc|>emla!it un appui dans notre


Tous les mdecins et tous les braves gens qui ont vu de nombreux
malades connaissent
cet tat particulier
et'savent
qu'il faut tout
d'al>ord tenter le les dbarrasser de leur anxit et de leur pressentiment
; mais lorsque celte anxit a des raisons organiques
profondes et s'appuie sur une sorte de vision obscure, chacun
normale
sait aussi qu'il n'y a rien faire et que l'aggravation
des lsions si subtilement
discernes poursuivra
son chemin
loin de disparatre,
et s'ac; l'anxil,
s'accrot,
progressivement
crot aussi la force du pressentiment
donn,
qui, un moment
des prcisions
dont il nous faut ncessairepeut mme fournir
ment

dire

Notons
monitions

quelques
toutefois

auparavant
funbres ne mritent

les expressions
ill

mots.

F. THIIIIIIK:
I2J Ifi M uni:

et l'incertitude

tlrt
Eiilitmtrtiln
lit*!,
ilft NS. ,\hme.

SX.

des rcits de prque la plupart


pas ce titre, tant donn le vague
eolide la date. Pouvons-nous
<lr
|ip.

Protenrt,
I, 01.
19 .1 32; l'rlit,

;/.,

I. 31.

LF.S

sidrer

connue

l'KEMOMTlONS

une prmonition

HNKBRKS

cleste

une prdiction
roininede telle sorte pie ses disci-

cclle de S. (iermain,
rpii s'exprime
pas ? (1).
ples ne le comprennent
: huit
On nous dit de Ste l>oucelinc
lis malade,

ll'.l

avant

sa mort, cl
et l'on ajoute :

jours

elle ivirlait

1csa fin mots couverts,


(il comprendre
pi'cllc en avait

ce qu'elle en lisait
lation. Il est hien clair

eu la rv-

s'efforce 'le transforpie l'hagiographe


mer en une sorte le prdiction
une prvision si prvision il y
eut toute naturelle (2). Les interprtations
pie l'on fait aprs
de paroles obscures n'ont
coup, et plus ou moins faussement,
videmment
Les saints

nulle
sont

valeur

prophtique.
hahitus songer a la mort

venue avec srnit

; hien mieux,
au dernier
voyage et en |wrlent
chaine. Ainsi comment
s'tonner

et envisager sa
ils se trouvent
toujours
pri-ls

comme

d'une

l'chance

propie srur Marie le S. Pierre,


mure dans un l'armel,
ait eu plusieurs
apjiaritions
qui lui ont
annonc sa mort ('<). Les hagiographes,
dans ce domaine,
nesont |Kis exigeants et se contentent
le peu. S. (Suillatime de Paris,
dans sept jours,
ayant t averti par une apparition
qu'il mourrait
ne meurt ni au hont de sept jours,
ni le sept sei'iaines,
ni de
sept mois, mais au hout de sept ans, et l'on cMiine pi'il s'agit
d'un rve prmonitoire,
voire l'une prmonition
cleste (4).
S. Sverin

annonce

sa

mort

prochaine

S. Andr

Avellino,
pii a quatre-vingt-six
lards cet Age se |>ersiia<leut tout coup,
|iosilion pie c'est la fin ! annonce pi'il

deux

ans l'avance et
ans, pie le vieil|K>tir la moindre indisva mourir

et vit encore

deux ans : Ste Jeanne d'Arc, vivant dans les conditions


pie l'on
sait, dclare : Je ne durerai gure qu'un an ; et la hieiilieureiise
La YnMarguerite le Hongrie prdit sa mort un an d'avance.
rahle

Mre Marie

de Jsus,.malade
depuis le longues .'innes,
annonce un peu aprs Pques de l'anne OC qu'elle doit se liset quitte en effet le monde le jour de la l'en|>oser mourir
teciMe le la mme anne. Son hiographe
crit d'ailleurs
jue ls
le dbut le celle maladie
il)
'2)
cl)
H)

pie celte maladie

on connut

\. Mu m: On.imirM
il U,j.,
|>. 110.
n. (!OIT: l.n Mr <lr Sninlr Dmirrlmr,
MU HM.,
XV, 473.
1,1., H. 232.

I'.,

192".

|.|i.

211-21."

taii mor-

70

l:\

lelk'.

Il

itiorl

(1).

intitule

MVRIiK

liK

nanmoins

I.A

tout

I Kt,KMlK

liORKH

ce chapitre
: l'rvrficliuii
de sa
seulement
values inrilcnt-elles

Des prdictions
aussi
ipi'on
s'y arrte ?
Mais les cas sont nomhrcux
o la date de l'chance
a\ec

l'indication

est donne

du jour

et parfois de l'heure,
dominent
explin'est pas tout simplement
d'oriquer cette prcision,
lorsqu'elle
ce qui est certainement
le cas le plus ordinaire
?
gine lgendaire,
De telles prcisions
ont toujours
t le plus souvent allriliues

des

causes

et aujourd'hui
encore les iiilipsvsurnaturelles,
de connaissances
<histes, en prsence de faits semhlahles,
|rlent
tre expliques
-Mipranorinales
qui ne sauraient
par la psychoscolaire (2).
pathologie
I.e sentiment
de la mort

proche,

qui

impos au malade
se prciser et, s'il
qui se ralise d'au-

s'est

ou au vieillard

tend spontanment
affaihli,
constitue
alors une autosuggestion
facilement
que, dans l'tat de faihlesse

y russit,
tant plus

o il
organique
lui op|>oser la moin-

se trouve,, le malade ou le vieillard


ne saurait
dre rsistance. N'est-ce pas le cas de ce vieil homme de soixanteseize ans qui, huit jours axant sa mort,
sous-alimentc
et trs
dclare qu'il mourra minuit
le jour de la Toussaint
?
amaigri,
Le mdecin

qui le soignait a hien essay de lui suggrer le condu malade tait trop hien
traire, il tait trop tard, la conviction
.assise et l'autosuggestion
s'est ralise Ci). Ce malade qui envisa mort

considrait
parfaite
un grand honheur de mourir
un pareil jour.
Notez qu' l'ordinaire
ces prcisions
se produisent

sageait
connue

malades

avec une

et souvent

srnit

l'occasion

de rechutes.

S. Friard

|Kul-lre
chez

des

a annonc

fois sa mort, mais un jour, pris de fivre, il l'annonce


plusieurs
nouveau et meurt le jour qu'il a fix (4). S. Thodore le Cnomalade depuis longtemps,
est averti de sa mort trois
hiarque,
d'avance

Antoine
(). J,e vnrahle
Alphonse
Hermejo est
voit et prdit le jour de sa mort (fi).
dj trs soulTranl lorsqu'il
S. Odilon.
ahli le Clirny,
sentant revenir d'anciennes
douleurs,

jours

il)

II.

i2)

lr

IV

J.-X

Si*u\iFT,o:

Vie

Itt

Vnr.

Hiirir.

i3)
. Il

/.il Cnniirn.tv.Nre
KIIK. (lv:
in/.M-nnrnio.'r.
11' K. O-iv.
l'K.
ri/.,
|,p. 30-31.
K. Umi\:
X. priant
cl S. Srcumlel,
12-13.
|ip.

i.i)

frlils

IIIM.

/)(...
W,

701.

I.

275.

</r
P..

Jt'sits,
jip. 307
W'2'i.
|>|>. 2G-37.

372-373.

I.KS

mourra

qu'il

prdit
faits

de Bus,

Csar

le jour

dans

analogues

que le saint
le mdecin
malade,

voque
el de liicn

ait

le saint

raison

peu aprs

aflirme

n'y

lieure

est

Il

(2).

arrive

S. Ignace
a rien

tant

de grave,

venue

el

meurt

Qi).

Il y a d'ailleurs
l'autodiagnostic

des cas o le rle

conscutive

est

annonce

plus

de la suggestion
discernable
: S. Vulgati

sa

son

mort

alors
en bonne
sant,
mais,
entourage
qu'il
|tarait
il est pris d'une
fivre ardente
au
aprs,
qui le conduit
se prpare
la mort
(4). S. Stanislas
Koslka,
malade,

aussitt
tombeau

mais sa dvotion
.attend,"
qu'il
mourir
le jour
de l'Assomption
ralise
(6).
Ici

comme

ngligs

prtation
timent

ailleurs,
faut

souligner

el tous

se souviennent
C'est

<le moi

une

ceux

du

Ihns

d'abord

est

qui

proche

belle

fait

souhaiter

et son

de

dsir

se

et le

ne furent
plagiat
pas
Il n'est pas utile d'y insister.
Kn
du trait
l'origine
qui est une interet du

pressenest d'ailleurs

ont

les philosophes
frquent
de Platon
ou Socrate
et Criton
qui

parle

: 11 m'a

et bien

faite,

vtue

Socrate

femme

l'rot* jourt,

qui

passage

et me disait

pelait

lui

Vierge

les rves prmonitoires


prscientifique
de la mort prochaine.
Ce thme merveilleux

ancien

guent.

h la

l'emprunt

les hagiograplics.

|wr
il

revanche,

trs

qu'il

de S. Franois

saints

le mdecin.

des

du" vnrable

Thomas,

d'autres

sa dernire

que

On trouve

(1).

de Clermont,

contre

consult

dclare

71

de S. Pierre

le S. Ilonncl,

mme

en effet

HNBIIKS

de la Circoncision

les vies

de Ste Cerlrude

Solano,

mais

rilfcMOMTIOVS

sembl

de blanc,

voir
qui

grecs
dialoprs
m'ap-

:
lu cru la fertile

l'hthie.

CMTON
Voil

un trange

songe.

Socrate.
SOCHITE

Il est fort

0)
(3)
Bull.,
tf)
,4i

l'elili

/</.,
IX,
Vttili
ALIi
(5.) 'H<>

sigiiifinilif.

Bull.,
I, 173;
11J III,
Bull.,
fnnimv:
Bull.,

Critun.

I, 33.
: Epliim.
XV. 30S; K. Tnotcmi
480.
IX, lui.
l.rt SS. du Huche
'Arrai,
IX. ::(.

de SS. de l'rvrenet,

|>. 38.

I, 18; Petili

72

MARGE

EN

HE

l.\

LGENDE

DORE

CllITO.V

Trop sans doulc


sauve-toi (1).

; in.ii.s pour elle fois, Socrate, suis n>cs conseils,

<le la croyance h la valeur de tels rves |K>urrail


d'ailleurs
tre confirme
par des exemples tirs d'Hrodote
(2),
mais il est bien vident qu'il s'agit l d'une croyance qui a d
L'anciennet

tre commune

toute

s'tonner

qu'elle
bles rcits. Aussi

l'humanit

et l'on

ne saurait

par suite
d'innombra-

ait pu fournir
aux hagiographes
bien ne se sont-ils pas fait faute de broder

sur

ce thme.
Tous les auteurs
plus circonspect,
et Lucien, prtre

de la vie de S. Jean Chrysostomc,


rap|>ortent

mme

les

que fiasilisque, vque de Ccmanes,


morts aiqnravant,
au
apparurent

d'Antioche,
que l'on conduisait

.saint archevque
en exil. Basilisquc lui dit :
Jean, mon frire,
rjouisse z-vous, car demain nous serons ensemle mme jour. Or voici ce que cette
ble, et il mourut effectivement
anecdote

est devenue

sous la plume de Nicphore Calliste, au


\\\' sicle : S. Jean Chrysostomc,
se rendant en exil, vit tout
coup les deux aptres Pierre et Jean, ces deux habitants du ciel,
la reom|>ensc de ses travaux et lui prsenqui lui annoncrent
manger une viande de nature le soutenir trs longIl en prit donc, et |ieu aprs
temps et sans autre nourriture.
trpassa.
Ici le trait n'est que dform et renforc de merveilleux
; le
trent

suivant

est entirement

dit-on,
stqqws : S. Jrme apparut,
son ami Kusbe de Crmone, homme vertueux et le sainte vie,
et l'avertit
que dans vingt jours ils seraient ensemble et joui" Mais,
raient |>crptuelleiiK'nt
de la gloire des bienheureux.
il est f:\cheux pour les annteurs
ajoute l'abb Lcnglel-Dufresnoy,
de ces sortes d merveilles
que ce fait soit tir d'une prtendue
lettre de Cyrille de Jrusalem a S. Augustin
: Cyrille, tant mort
faits
plus de trente ans avant S. Jrme, n'n pu |Kirler d'aucuns
arrivs longtemps aprs sa mort (:<).
U)
106.

CRitus,

presqu'au

dt'lml

iln

dialogue,

cf.

l'Htm:

30.
I, 108-110 cl lit.
(J> lIiiuDute,
: Htcuril,
Le*
(i) Ls>GUT.Utrnrsv>t
I, (AMMAXIV.
.le salnl
tout
a fnil
pas rare* dans les vlrs
romanesques.
cas de sainte Marthe
dan la lgende
du |i-< udo Ria<*-Mu
Mnnum.
Mdili,
II, 318-319.

(tiifr*-!,

Irad.

Sal'l,

HO ont
fait ili- <* iii'iire
lo
de rappeler
Il suffira
H: litn.
44, ilan> t'tiixi:

liES IlftvKS

73

OIUCU.IIHKS

On ne Nuirait ilonc ouhlk'r la faon dont les hagiograpb.es oui


exploit les thmes qu'ils avaient une fois adopts ; cependant
ou de
il n'en est pas moins certain que le thme de la monition
la prmonition
dans les rves.

funhre

III.

--

trouve

l)KS

l'une

llftvKS

de ses sources

principales

OIUCU.AIIIKS

pas moins souvent


dans la vie des saints que les rves divinatoires
; le saint qui
d'aildonne des conseils ou des ordres au nom du ciel remplit
leurs un rle digne en tout |>oiiil de sa glorieuse autorit. N'est-H
Les rves oraculaires

pas hien plac


Trs-Haut ?

pour

ne se

connatre

rencontrent

ou transmettre

les volonts

du

en relaprouv le besoin d'entrer


pour en obtenir des approbations,
les songes sont de
des conseils ou les ordres. Chez les primitifs,
du Nord leur accorvritables oracles. Les Indiens de l'Amrique
Les hommes

ont toujours
tions avec les tres spirituels

dent une grande

vnration.

u Pour eux, le songe est la u>ic ordinaire dont se servent le (irand


Ksprit et les Manitous pour faire connatre l'homme leur volont,
|mur les guider par des conseils salutaires. Partant de celle ide, ils
regardent le songe ou comme un dsir de l'aine inspir par le gnie,
ou comme un ordre manant directement de lui ; ils tablissent, en
Un
principe, que c'est un devoir religieux d'obir ponctuellement.
sauvage, dit Charlevoix dans son journal (et j'ai connu des cas semblables), ayant rv qu'il se faisait couper un doigt, le lil cou|ier en
effet le lendemain, aprs s'y tre prpar |>ar le jene. In autre, s'lanl
\u prisonnier dans un r\e, ne sut quoi s'en tenir : il consulta les
jongleurs et sur leur ais se fil attacher un |>oteau |iour tre brl eu
diffrentes |>arties du corps. Parmi les Cvrbemir, j'ai \u un guerrier
qui. a cause d'un songe, a pris des vlements de femme, et s'est assujetti tous les devoirs et trataux qu'exige un tat si humiliant pour
un Indien. Au contraire, chez les Serpents, une femme r\a un jour
qu'elle tait homme et qu'elle tuait les animaux la chasse. A son
n'vnl, elle se rettit des habits de son mari, prit son fusil et alla
essiyer l'efficacit du songe ; elle tua un chevreuil ; depuis ce temps,
elle n'a plus quitt l'habillement d'homme ; elle vi la chasse et a la
inirrre ; pir quelques coups intrpides, elle a obtenu le lilre de braiv

71

l.\

\Ultl.H

lu:

I. \

llli.l:\hi:

fiOIIKI

cl le |>rivlc'{fi' d'elle
admKc Ions les. conseils des chefs. Il no faudrait
rien moins qu'un
autre rAe [lotir lui faire reprendre
sa jupe 0).
I.e

l're

l.ejcune

en

crivait,

des

l()-'(j,

mmes

Indiens

M J.e songe esl l'oracle


et coutent,
que tous ces peuples consultent
I? Mdecin
ordinaire
de leurs maladies.
et le (Malien de
l'Ksculape
tout le |i)s ; c'est le mailro
le plus absolu qu'ils
aient.
Si un capitaine parle d'un ct et mi songe de l'autre,
le capitaine
a beau se
la lle crier,
le songe est le premier
obi. C'est leur Mercure
rompre
dans 1rs vojages.
leur conome
dans les familles
; le songe prside
souvent leurs conseils
: la traite,
la pche, la chasse s'entreprennent
odinairemenl

sous son a\cu, et ne sont quasi que pour lui satisfaire


:
ils ne possdent
rien de si prcicuv
dont ils ne se privent
volontiers
en vertu de quelque
Dieu des
C'est, a vrai dire, le principal
songe...
(2).
Durons
Les Iroquois.
dit un autre l're,
proprement
n'ont
parler
qu'une
seule divinit,
leur soumission
et
qui est le songe : ils lui rendent
sui\ei.t

tous

ses ordres

> sont

beaucoup
va jusqu'au

tretient

i>oinl

avec la dernire

Les Tsonnontouens

les autres
sur ce
; leur religion,
: quoi que ce soit qu'ils
aient cru faire en
sujet,
scrupule
ils se croient
absolument
de l'excuter
au plus tt.
rvant,
obligs
Les autres nations
se contentent
d'observer
ceux de leurs songes qui
sont tes plus considrables
; mais celle-ci,
plus
qui passe pour vivre
se croirait
d'un
religieusement
que ses voisins,
coupable
grand crime
si elle en omettait
un seul. l,e peuple ne pense qu' rela : il ne s'enleurs

songes

Celle

d'autre

aux

de

l'Asie

demi-civiliss.

lire

une

lui

II.

I'.

102-103.
i41 l>:>i-ltnt

(4).
un

vil,

de quitter

li: SMU:

songes

cabanes

sont

de

remplies

\oy<i<jel

de contes

un

cl

Mtmtnynrt

1.1630;, X, 170.
06. Olte
crujanrr
de no?
Jour*.

Ht. : /.H Menltiltli*

iitiinitirf,

typique
rve, l'un

du

Sud,
chez

: Au

Il:}

11".

chez

on
Tonkin,

de ses anctres

2"

ril..

les

d'aupeut
un
qui

ses ludes.

de commencer
ttotheiim-n.

avec

bien

annamites,

mu
ri\es
iirwii1.ilrr>
I'. CO/K:
Hatianja,
pp.

singularit

la retrouve,

a fait

la culture
uux

: on

l'Afrique
la retrouverait

On

une

pas

le

recueil

dans

n'est

France

tout

vridique

I>|>. 274-275.
dr, j/ttiiltt
(3; Hr.'nfiiirin
I.IV,
(3) /rf. 11669-1870),
t<" Intlk-m
riiez
rpandue
pp.

Baratcs

Mineure

de labour

ordonnait

(Il

les

Dans

histoire

valet

des

de la Nouvelle

chez

tres

jeune

leurs

toutes

souveraine

Indiens

nuances,

Kurdes

chose,

que

(.')).

autorit

propre
des

plus

attachs

exactitude.

I*.

ilH7:l>,

>l fiicore
I'..

1030,

in-tf',

trt
in-12,

m:s

IIEIK*

OHACH.VIKKS

Il obit et, quelques annes plus tard, passa avec succs l'examen
des postes. En 190G. il tait charg d'Un service
d'employ
Pointe Pagode (1).
t
Ce pouvoir impratif des songes a dVJlleurs t, chez les nonla source de nombreuses conversions
au christianisme.
civiliss,
Les exemples pullulent.
Trs frquemment
le rvn est du type
suivant : Le paen est enlev par une force mystrieuse et conduit

la porte du ciel oii devant


Dieu lui-mme.
On lui dit,
l-haut, qu'il n'est pas en tat d'entrer au ciel, qu'il doit retourner sur la terre et s'y purifier
pour y vivre selon Dieu. Aprs
quoi, il sera admissible la vie ternelle. Et il se rveille, effray
et triste, mais dsireux de suivre les instructions
qu'il a reues
pendant son sommeil (2).
Le rve n'est

des sentiments
de crainte
que la concrtisation
et d'espoir veills'par
la parole du missionnaire
; il est prpar
et par un dsir qui sont les
par la curiosit,
par une inquitude
fruits
d'une
vritable
Celle
autosuggestion.
autosuggestion
revt d'ailleurs
un caractre collectif.
Ceux qui traversent
ces
crises morales se suggestionnent
ou s'imitent
les uns les autres.
fois sur dix, le Bassouto qui se convertit
a vu une lueur
a considre comme un appel. Tous rcitent la mme hispresque sans une variante : on se sent en prsence d'un

Cinq
qu'il
toire
rcit

presque strot\|>. Kt ceux qui sont passs par la exigent


volontiers
que les autres suivent la nlme voie : t'n vanglisle,
rebut par
Mo-Souto,
qui tait venu au Zambze fut longtemps
les vieux chrtiens de la lgion. Celui-ci tait converti,
le disait,
et pratiquait
depuis un an, mais s'il parlait de sa conversion avec
des chrtiens du pays, ceux-ci lui demandaient
: Qu'as-tu vu ?
Et il tait dsol de n'avoir
fini

rien vu. Par bonheur, ajoutait-il,


j'ai
Un individu
mu et troubl
par la

par avoir nia vision.


parole du missionnaire,
persuad d'autre part que la conversion
s'annonce par un songe, a bien des chances d'avoir un jour ou
l'autre le songe attendu et (pie le songe soit du type de ceux dont
il a dj entendu maints rcits (3).

i2> II.

DietEHIRv,

fi linitt.
l)ra<)on.i
P., 1929, |>p. 222-225.
des Missions
il.m Journal
Krnngliqiitt

(3) n.

AIIJUB:

l.-t Ptrchnlogir

(1)

P.,

K,

192.5,

l.twLKT:

I,

390.

de ht l'.onremott

thet

(1916),

la

I.

Peuple

21.

non-eirilMi.

/Il

l.\

MtIK.K

HK

IX

I.K1.KM1K

l*>IIM

Ces sortes tic rves ne sont d'ailleurs


chrtients.'Toute
de se consacrer

enfant,
Dieu,

JKIS inconnu des vieilles


de Sienne avait fait voMi

Stp Catherine
et elle n'avait

pas encore quatorze ans


de la religion
dans laquelle elle le

qu'elle tait dj proccupe


servirait.
raconte qu'une
Raymond de Capoue, son biographe,
nuit l'humble
servante du Christ eut en donnant
d'agrables

d'ordres
relifondateurs
desquels plusieurs
la
et qu'elle
reconnut
S. Dominique
gieux lui apparurent,
lilanrheur
clatante du lis qu'il tenait la main. Aprs qu'ils
lui eurent tous demand quel ordre elle voulait choisir, elle leva
les yeux sur lui comme |K)ur aller sa rencontre
; niais il vint
songes,

au milieu

elle, et, lui donnant l'hahit de Su'iir de la Pnitence,


fille c/in'c entre toutes. Xe. le
il lui dit : .Soi* inbranlable,
laisse dcourager /<or niicnn obstacle, car, suivant ton dsir, lu
seras, sois-en certaine, rertue de ce saint habit. "
lui-mme

dans l'fglise
des DominicaiA peine ui\ an aprs, Catherine,
nes de Sienne, revtait l'hahit
(1).
qu'elle devait illustrer
grecs el latins nous ont conserv de nombreux
: Xcrxs, avant renonc a faire la gurie aux
songes oraculaircs
tires sur les conseils de son oncle, vit en songe un personnage
d'une taille el d'une beaut extraordinaires
qui lui conseilla de
Les auteurs

son dessein primitif,


|K)insiii\ii'
malheur de la Perse (2i.

ce qu'il

lit

d'nillcurs,

pour

le

Mais quoi bon multiplier


les exemples ? La pratique de l'incubation
aux sanctuaires
des dieux el plus tard p.ux tombeaux
des saints prouve surabondamment
que paens et chrtiens ont
des rves.
parlag la crovanre en la valeur oraculaire
a) Les rees de (jurison sont trs souvent des rves gurisseurs. Ils constituent
une autosuggestion
bien plus efficace qlacs suggestions
plus de facilit

de la veille.

Le

rve, par
l'inconscient

sa

nature

mme, a
clbration

ou la
|xjur agir sur
occulte qui prside a la vie organique.
du dieu ou
L'apparition
du saint durant le sommeil,
faisant mine de loucher la partie
malade ou se contentant
d'annoncer
?i l'incubant
qu'il est guri.
(> R. P. V rtrrciMTiio:
H 61.
i2i Iinu r.Mwt.r:
Trnilt

llhl.

de S. r.ntherint

rfej .lp/,iiri(iru,

Jt Sienne,

I, 416119.

P., 186-1. ln-12.

pp. 3.1

rif.S

csl

RE\KS

suivie

OII\Cl

I.AIIIKS

il

il'une

vritable.
Nous ne
gurison
pas, ici, sur les songes de l'incubation.'
I.i saitil (|iii apparat
au dvoi peut se contenter
d'approuver
ce ipie l'on a entrepris
ou de sanctionner
ou ce <|ue l'on va
presque
IOAicnclroiis

toujours

die ; il |>eul aussi requvir


ou ilemander
enlreprci
que l'on
excute telle ou telle entreprise
ou cjue l'on institue
telle dvodonc ces sortes de rves
tion, ou telle socit. iN'ous diviserons
en deux grandes
: rves approbatifs
et rves invicatgories
tatoires..
h) llvv.i

: Les r\es approhatifs


aiifirolmlifs
but le justifier
la conduite
d'un

ont

presipte

tou-

ou de
jours |)our
personnage
des pratiques
consacrer
de dvotion.
Au mojcii
Age, on n'hsitait pas a supposer ou feindre un rve, soit pour approuver
un
excs dj commis,
soit pour prparer les voies a des usurpations
de toute

nature.

Grgoire de Tours rapporte que Gontran,


quand
il eut fait assassiner (lhil|x'rie,
son frre, vit en songe la victime
enchane
trois vques, dont S. Nizier de
que lui prsentaient
Deux

l.xon.

d'entre

eux

disaient

: Nous

vous supplions
de le
son chtiment
! Mais

soit libre aprs avoir subi


qu'il
de Lingres
: .< Non, qu'il
r|K>ndait avec emportement
soit d\or par le feu, pour les crimes qu'il a commis
! u Cette
laisser,
Tctriciis

discussion

axant

de loin

vit

continu

longtemps

un vase d'airain

de douleur,
pleurait
ses membres briss

son

entre

les prlats, Contran


sur le feu, puis, tandis qu'il

plac
frre Chilpric

fut

saisi

violemment,

furent

jets dans le xase o ils disparurent


en restt la moindre
trace (11.

sans qu'il
bientt,
Il est inutile
le nous

tantt
fabriqus
un tat de fait plus ou moins rgulier,
tantt pour
pour lgitimer
amorcer
une expropriation
indlicate.
Ils ne furent
pas tous
ncessairement
sincres tirent
leur
supposs ; ceux qui furent
origine

de cette

source

tendre

sur

ces rves

des songes

rprime
par les oppositions
cults de la vie.

contenue
ou
pi'esl l'ardeur
rencontres
et par les mille diffi-

L'histoire

est videmprise des (Srsln Itotnniionim


ment
le conteur entend s'appuyer
sur l'autorit
du songe pour exciter ses lecteur i\ xnrer les reliques tics
Trois Itois et a donner leurs biens a l'Ilglisc.
suivante,
un conte, mais

(1)

r,iin...ri.K

r.i- Tmin:

11. K,

MM.

5.

7S

K\

n lu

MVHiiK

roi Je Danemark

m:

I.V

I.Kl.KMiK

liOHKK.

une dvotion

particulire
pour les Trois
llois qui vinrent
Jrusalem
conduits
toile
par une
|iour adorer
l'r'nfant
Jsus et qui lui apportrent
des prsents.
Il se rendit,
en
t.'ologne,
( ompagnic
d'une suite nombreuse,
o l'on conserve
a\ec
leurs reliques,
et il leur offrit trois couronnes
d'or
grande vnration
aussi aux glises et aux |>auwcs
de la plus grande beaut ; il distribua
plus de six mille marks, et il laissa aux fidles de grandes preuves deIHe

sa foi.

avait

nuit,

tait en route [>our revenir


dans son pavs
lorsqu'il
il qu'il avait livr ses membres au sommeil,
tout d'un coup, les Trois
liois lui apparurent
en songe ; ils portaient
sur la tte les couronnes
leur avait donnes, et ils brillaient
d'une lumire
blouissante.
qu'il
Ils s'approchrent
de lui et ils les entendit
entre eux.
qui parlaient
I.e premier
et le plus Ag dit : Mon frre, tu es heureux
d'tre venu
M Le
dans ta patrie,
ici, lu seras encore plus heureux de retourner
second dit : u Tu as beuicoup
mais tu emporteras
donn,
beaucoup'
avec toi. I.e troisime
parla ainsi : u Mon frre, lu as donn des
de la foi. mais lorsque
trente-trois
ans seront couls,
tmoigi..-;'cs
lu rgneras
une l)ourse

avec nous dans les rgions


qui tait toute pleine d'or

clestes.

Le premier
lui tendit
: u Reois le trsor de la

et dit

sagesse, afin
justice
pleine

de gouverner
les juciples qui te sont soumis,
car c'est la
qui fait la gloire d'un loi. l.e second lui donna une boursede mvrrhe,
et lui dit : u Prends la nvrrhe de la pnitence
avec

lu dompteras
les apptits
laquelle
lui-mme
est relui
qui se matrise
lui

donna

la douceur

de la chair,
car celui
qui rgne le mieux. Le troisime
d'encens et lui dit : Prend l'encens de

une Ixiursc

pleine
et de la misricorde

de mme

afin

que les pluies du ciel


charit
du roi lve les pauvres
roi admirait
la magnificence
de
et trouva
don

les Ixmrscs

de Dieu

dsordonns

le soulager les malheureux,


carfont crotre les plantes,
de mme la
toiles. Kt tandis que le
jusqu'aux
ces dons, il s'veilla
tout d'un coiq.
lui : il les reut avec joie comme un
son royaume,
il accomplit
avec une

auprs de
et, de retour dans
ce que les rois mages

lui avaient recommand


durant
pit parfaite
son songe. Kt lorsque le temps qui avait t indiqu
fut accompli,
il
obtint,
ainsi qu'il
l'avait
mrit,
d'entrer
en possession du royaumecleste (1).
\ ces sortes
<iV lu ilt'ilicncc
laiulcr

le contes
il'mw

cfllisr.

un sanctuaire.

par JsiK

lui-mme

Diir.Kifiriim.
<J| llnln
ri
rnnto
M,\ I ilall
1
Irait
<!. Dniinr:
frai.;.

ou de rves,
Nul

rcit

La conscration
semble

i-uliiV
Mollet
DM.

avoir

il;m
M.MI.
ilt,
hhloins
.lu
</,- l.tij.

servi

trait.

ou

peut

rattacher

le //ic/nc

n'lnil

aeliaplus propre
de Noire-Dame
les Krmitcs
le modle

S.ili.

a tontes

les hi.-

1323. pp. l|.V1tt).


I.Mll.tuii.
VilH
.itolx
II
pp. 100-110.

tomnnet,
1111-1112.
i:ir.,

HKS mhns

OUACII.UKKS

/'.'

le ce genre (1). Ksl-cc pure invention,


est-ce interprtation trs arrange d'une vision ou d'un songe ? La dernire
car nous tenons le rcit du
hypothse a de la vraisemblance,
tmoin du miracle, et ce tmoin, Conrad, voque de Constance,
que l'on place parmi les saints, semble avoir t un trs honoloricttcs

rable

personnage.
C'est galement

Jsus qui aurait consacr les deux basilique


de S. Denis prs de Paris et de Notre-Dame-des-Doms
en Avignon (2). Ce sont les anges qui consacrrent N'otre-Damc-du-l'uy
et la chapelle
des Clestins sur le mont Majello (3). L'glise
S P.ai! Londres, appele encore cathdrale
de Westminster,
aurait t ddie par S, Pierre, et ces deux grands aptres auraient
assist la conscration
d'un autel de l'abbaye de Saint-Denis,
par le pape S. Etienne (-1).
c) Hve promMoirei
lement une approbation

: Certains

oracles constituaient

et une

L'histoire

sanction,
un excellent

mais

non seu-

une

promesse.
de ces sortes

modle
juive nous fournil
de rves. Judas Macchabe, la veille d'une bataille,
raconta
ses soldats que le prophte Jrmie, tout clatant de gloire et
environn
de majest, lui avait, pendant son sommeil,
donne"
une |)e d'or de la part de Dieu, en lui promettant
qu'avec cette
arme il serait invincible
(5). Les soldats, ainsi encourags et possds par la certitude de vaincre,
car ils avaient la foi la plus
absolue en ces sortes de rves, marchrent
avec courage contre
les troupes de Nicanor et les mirent en droute.
Ixs

lves ne sont souvent

directe ou symboque l'expression


surtout lors
lique des proccupations
profondes de l'individu,
qu'il se trouve dans une situation menaante ou catastrophique.
Les promesses du r\e naissent prcisment
des aiguillons
de la
du danger. Lorsque la peste ou la
guerre menace de dtruire une ville ou une arme, le dsir, l'ardeur ou l'espoir
des natures les mieux trempes engendreront
misre

ou de l'imminence

Boit., t, 524-52.5.
(1) Ptlitt
i.j Prlilt Boll., Ml, 204 ri 156.
i:ii l., III, 644 ci VI, 22.
llntoniwi
V, 12, (l'aprf-j
'Alla.,
I. WI1-XXI1I.
Hrruell,
i.S) II, Staeth., \V, 12-17.

,TI aiinuni

810. r.-ip.

\ ; I,K\GI IT-DI FHMMIT :

<S0

\i\iwiK

IN

(mit

naturellement

li'iir

couraj.'e.
r/l livres

l)lal)lc

des

mcanisme

rise

alors

Ces

sortes

lclanches
saints.
livra

invilatoires

dvote

il n'est

qu'elle

ne sont
bien

(lorsini,

sa fore

varies.

pas fort

libertinage

; mais

avait

eu avant

de le mettre

et son clat.

Les

rares

la favo-

conversions

dans

les vies

des

1res chrtiennement,

qu'lev

au

la nuit

(|ue

toute

fort

et

{.'nrosil

un semsupj>osciit
fou qui ne s'teint

pas rare

prend

sont

leur

un

est

mme

qu'elle

d'inflations

d'abord

rve

: Les rves

surtout

Andr

IPOIII'I:

traduiront

|var des rves

S.

i>:i.i.\ni:

(|iii

; l'ardeur

le sommeil,

; c'est

i.\

rves

invilatoire*

pas avec

m:

sa mre

lui

se

avant

du
pil
il en est trs

au monde,

(le loup

un agneau
le frappe
l'tonn,
qui devieid
il a d|>ouill
son me mauvaise
et se conet, ds le lendemain,
sacre la Vierjre
vision
du sommeil
(1). C'est la suite d'une
impressionn,

S.

que

Alhnn
du

passion
lui

se convertit
Christ

nut

que

son

rve

,Ste Catherine
'iiitroiine

constituait

sur
Kilo

lement

la dcida

prochain

ne voudrais

une

crut

bienheureux

invitation
vit

assister

h la

Amphihal

de

il recon-

entendue,

l'explication

Waxirnin,

se rendit

deux

Il

du ciel

en dormant

(!i).

Faustine,

la bienheureuse

asseoir son cot et lui mettait


une
qui la faisait
la tte : elle ne se mprit
|>oii)t sur le sens de cette

vision.

Ces

au

A |>eine

de l'empereur

J'pouse

son

demanda

et

ce solide.

expliquer

au christianisme.

de cette

auprs

embrasser

derniers

sont

traits

pas garantir
que nombre
ou

le christianisme,

('(>.

martyre

pas douteux
l'un
lve plus

qui, non seumais lui annona

vierge

pieuse

moins

certainement

et je
a|>wrvplies
du premier
; mais il n'est
se sont convertis
la suite

l'historicit
de chrtiens

et surtout

ima^r

plus

ou

moins

mou-

vant.
L'invitation
mme

tiens,
tations.
son

crire.

Voici

depuis
ce que

.Su;- le*

livre

cet

.entreprendre

Mi

l'rlili

Huit.,

II.

I2I

l'rlilt

lli'll.,

VII

:).. /.).,

Mil,

5*3-301.

Au

longtemps
ilit (irduire

miracle.*
ouvrage

2'i-2.>".
213-210

les

reste,

de S.
si je

rves

pratiquants,
de Tours
Martin
n'y

avais

port aux
bien d'autres

ont

dans

la traduction

: Je n'aurais
pas t

invit

chrinvide

pas os
deux et

L'IMITATIO.V

A CRIIIK

SI

fois en songe.
ce sonore, l'heure

Je prends Dieu tmoin que je >is une fois


de midi : dans la basilique
de S.-Martin
un
le malades et d'infirmes
Pendant jue je
guris.

Iruis

nombre

grand

Kllc me dit :
voyais ces choses, ma mre tait l <|ui regardait.
c Pourquoi
crire ce que tu vois ici ?... Mets-toi au
tardes-tu
travail. Ce serait une faute de te taire... (1).
En

la premire
fait
savoir Marie
fois, Dieu
jxjur
lui voir crire la \ic de la Sainte Vierge
l'Agrda qu'il dsirerait
des rvlations
en s'inspiranl
a\ait eues et de celles
qu'elle
1027,

qu'elle

recevrait

encore.

Puis cette invitation

se renouxela

si fr-

se vit oblige d'en faire part son confesquemment,


qu'elle
seur |>our lui soumettre
la perplexit o elle se tramait,
entre les
ordres ritrs du Seigneur
cl la connaissance
avait de
qu'elle
son incapacit.
Ce dernier consulta ses suprieurs
et dcida, d'un
commun
accord avec eux, epic Marie devait obir et rdiger
l'u'uvre
ce qu'elle
lit (!}).
qui lui tait demande,
s'agisse ici de songes, on ne sautait gure en douter
;
de sa vie nous dit que le tout premier
dsir d'crire
sur
la Vierge lui vint une nuit (3). Ce premier
songe se renouvela
par la suite en se prcisant et devint mme une sorte d'obsession,
Qu'il
l'auteur

un impratif,
sous l'influence
l'honneur
de la Mre de Dieu.

de ses inlassables

mditations

en

Les rves le ce genre n'ont


cette nettet. Lorspas toujours
devra
pic Dieu veut faire savoir S. Hugues de Grenoble
qu'il
accueillir
S. firiino
dans son diocse, il lui montre
sept toiles
d'une

grande
le conduisent
lorsque

splendeur
au dsert

S. Itruno

vient

qui se mettent
de ta Grande
le trouver

en marche
Chartreuse.

avec six amis,

souvent

Parmi

lui

et

Nanmoins,

il ne se mprend
le lieu OI'I s'taient

|Kjint et ne se contente |x>iiil de leur indiquer


arrtes les toiles ; mais il les y conduit
lui-mme
fort

levant

et il y revient

(4).

les rcits

de ce genre,

on |>eut signaler

S. Martini,
M. Honlirr,
(1) Ue \trttiWnu
l'rolmjite,
I if de In VfnrraMe
Mre
(2) R. P. J.-X. S*M*>x.n:
J.p. 181-182, 203-204 et 217-220.
Joe eil., |. U2.
(3) H. P. J.-V Simnno,
(l.i l'elilt
llnll.,
IV, 111.

Livre
Marie

deux

types

qui

tien Mirwiet,
II. .
ite h'sm.
I'.. 1>*7,

*"2

IN

mil

eu

une

vogue

ou

pelle

un

d'un

et

dvot

sii|H'rieui'
une

le

une

les

moines
sou

Durant

les

el ne trouvant

en songe

leur

construisant

qu'il

obtiennent

du

la

montagne

que

et

du

des

ou

quelque

lieu

dsign,
comte

de

pas de soulagement

llerluin,

qu'en

couvent

,\ (reslain

au

un

en

prs d'une

dormit

de

plein
vit

S.

camaldulcs,

une

fontaine.
et

mystre

dont

chelle

s'levait
religieux

couverts

le moyen

de celle

terre,
comte,
rcriir

sa requte

alin

d'y

vient

hAlir

comte
eu

avec
une

lieu

est

clotre

pour

un

songe
Il

Jacob.

la pointe
des
aperut

il

qui

Dieu

par-

de cette

demanda.
de
en

(>

trs

bon

dpendait,

les religieux

C.nmnldttle

appel

s'en-

et dont

temps

des champs

de

sources,

vers
montaient
qui
alla trouver
le seigneur

une-maison
el un

sommet

patriarche

el la lui
Ualduli,
appel
mme
lui accorda
vision,

glise

ce

pic

la

Il s'en

l'Allier

(C/ICHI/I

; et de
de

Mal-

.. (Mi.

dule')

Le thme
par

chelle.

avait

qui

blancs

mme

sur

fondateur

il eut

sommeil,

la terre,

en

de

le

en

sur

tait

Milan.
Monn-

Le

sur

du

Len-

monastre

confluent

celui

les cieuv,

d'habits

un

tait

qui

le pied

dans

jusque

son

Diirint

semblable

un

et abondant

agrable

de

se rendent

jour

(1).

le mont

est double.

un

tant

Komuald,

champ

au

dotant

vicomte,

sur

de baiir

indique
le rve

2). Parfois

l.aujooyroii

I' \|Kiiniu,

avait

l'ange

la

l'voque
en un

ne gurirait
un

l'autorisation

pape

C'est
sommeil

sraphin
apparat
d'lever
une chapelle
el lui demande
gogne
la belle Agelrnode,
Le vicomte
el sa femme,
et

rves.

cha-

le

un

sommeil,

une

durant

"

monastre.

averti

et en

dans

frquente

un

voyage.'

construire

de construire,

glise,

vritables

au

l'invitation

apparaissent
d'aller
trouver

de lpre

fut

maladie,

deux

qui

demander

couvert

Conteville,

saints

pressent

lui

pour

chapelle,

celte

les

el

L'invitation

est assez

couvent

nniti:

constituent

a ItAtir

l'imitation

ce sont

\ierge,

cl

construire.

l/ini'ilaliott

r K.'.isi'i:

particulire

: ce sont

thmes

m: i.i

\i\iiiiK

les

de

religieux

moines

l'invitation
de tout

el les moniales

la pierre.

Le couvent

ili

y.

IUI\K:

I2I

J.

l'iiiuHfii:

.:) /vii/

IMI.,

/.ri.

construire
ordre

qui
tait

n'ont
pour

.SS. ,1? Hn,rflianil<;

/.< /'II.U
II. :i;o.

.(.

i:uiiirif>,

el

de

a d'ailleurs
tout

sexe.

pas t atteints
cuv la maison

I.

S
|>.

XI. in.

p.

HDt.

|I|I.

K
7''<i.

t
Hien

exploit
rares les

de la maladie
de famille.

Ils

de
en

i.'iNMTvriON
l'oinnic

rvaient,

h leurs

seront
On
jour

les parents

\ i:ri\siiii
rvent

Si

iiiK

le

la

proprit'

lais-

qu'ils

Mis.

mais gratuitement,
un
prtend,
(|iie S. (uislain,
priant
dans l'glise
S. Pierre
de Home,
eut une ap|tarition
visible
des aptres.

du clief
neur

et en celui
en

Gaules,
ajoutant

un

que

l/ahb
Doin

de S. Paul
lieu

strile

il

attirerait

que lui-mme

Celui-ci

lui

demandait

de bAtir

un

monastre

sur

et

Ixnglet-Dufresnoy,

Calniet,

hon-

les frontires

des

lui
qu'il
indiquait,
d'mes
5 Jsus-Christ
et

marcageux,

beaucoup
le royaume
les cieuv

gagnerait

eu son

qui

(11.
cet'e

rap|K>rte

histoire,

aprs

ajoute

Quelle ncessit de convertir


en vision,
c'est--dire
en miracle,
Dieu dans la
les dsirs d'un homme
servir
vertueux,
qui souhaite
retraite. Je sais que d'aussi saintes |ienses ne peuvent venir que du
ciel. Mais ce n'est point assez mnager les apparitions
visibles que de
l<s placer ainsi chaque dsir d'une itnie qui se veut sanctifier.
Je ne
crois pas que le II. P. boni Calmet dise ici comme it l'a fait sur l'tablissement
des ordres religieux,
|Kiraisque ces sortes de merveilles
de certains ordres. Si cela tait,
saient ncessaires pour la propagation
mille appaenviron
trente h quarante
obligs d'admettre
ritions ou rvlations
extraordinaires
le mme nombre
pour tablir
de maisons religieuses de l'un et l'autre sexe qui sont dans le royaume.
(2).
NUIS parler de celles qui sont chez les trangers
nous serions

Il

ne

faudrait

des

sont
milieux

ce genre

pas

inventions
de gens

s'imaginer
ou

des

et trs

simples

se produire
de la
missionnaire
des

tous

dvots

avec
Birmanie

Mission

les

rcits

de ce genre
Dans

les

les songes

de

monastiques.

adaptations

durent

qu'un
1!)2G au Directeur

que

d'autrefois,

une

relative

facilit.

septentrionale

catholiques

Il y a quelque temps, une de nies meilleures


vint me trouver
et nie dit : Pre, j'ai eu
imites : la premire
foi?, la Sainte Vierge m'est
sommeil et m'a dit : Je veux qu'une
grotte

Voici
crivait

ce
en

:
chrtiennes

birmanes

rves exlraordiapparue pendant mon


deux

Initie
K prs de l'glise. Va Irouvrr
avec elle. l.a
la dame \... et arrange-loi
Mais
chose nie parut si trange que je n'en ai souffl mot i\ personne.
une deuxime
fois le mme rie. Je suis perplexe
;
je viens d'avoir
ce que je dois faire.
ililes-iuoi
il)
i2)

u il tH-!<>lre.
Suriti*.
I.KMJ i:r-|ll
tiiisvil
: Itrrtiril,

lAUlMAIV

de I/iurdes

soit

St

MARGK

l:\

C'est

I.A

I.iiKMlK

ItOHR

; M c'est rellement
une
r|K>ndis-je
Vierge, il n'y a qu' obir ; si ce n'est
sera pas moins
l,i Siiinle
n'en
Vierge
ce que nous
celle dame et nous verrons

bien

lui

simple,
le la Sainte

manifestalion

HK

concidence,
<|Uiine simple
satisfaite.
Va donc trouver
faire.
|iourroiis

quelque
temps le dsir de btir
son dsir a
manifest
une grotte
; elle n'avait
Myingyan
elle n'hsita pas.
le rcit de la birmane,
personne. Quand elle entendit
aider ; quelques
Tous voulurent
)-i nouvelle
se rpandit
rapidement.
H Or,

celte

avait

dame

depuis
le lourdes

de
de terre, de briques,
de l'glise
s'emplissait
aprs, l'enclos
se mettaient
au travail.
d'ouvriers
et de chaux ; une douzaine
(1).
nous avons une belle grolte de lourdes
Et voil comment

jours
sable

L'invitation
tatoires

au

a les origines

qui

H certainement
ou

moins

en

fournit

les plus

le fuir

et qui

lui

du

la

ordonne

qui

ange

et l'Enfant

Vierge

S. Paul

retour.

plu
nous

Hible

la

loin,

un

avec

en Kgyple
le moment

indique

aussi

C'est

exemples.

tous

prhistoriques,

peuples
remonter

Sans

de nombreux
endormi

invile type des rives


Ce thme
anciennes.
classique
doute

des

connu

migrateurs.

Joseph
Jsus

est sans

voyage

n'entre-

aux sollicien Macdoine


rpondre
que |jour
voyage
l'avait
dont un Macdonien
tations
press en songe (2).
les recueils
communes
dans
tous
inv Mations
sont
IX" telles
sou

prend

S. Magloirc

dormait

S. Cuislain

hagiographiques.
tra le chemin

de

\ il le Eternelle

la

dsert
en quelque
songes ne sont souvent

cl le se retirer
IX

tels

emprunts

se sont

r|it'ils
la

que

songe

nus

(1)
(2)
(:t)
(4)

tout

de leur

de p:nlir

Que

fonder
atir

ns de l'ardeur

au

les rcits

que

mais

universelle,

sol

loin

ou

d'aptres

des colonies
dvotion
dvoie

songe

que

piscojwlcs

il

irlandais

pie la nuit

|>ctiplcs

avait

rendus

reu

l'ordre

peuples

incon-

ont
des

certain

les

chez

monastiques
nouvelle.

bien

est

d'aventure

cvangliser

des

folkloriques,

multiplis
l'esprit

pour

en

c'est

mon-

(4).

particulirement

voyageurs.

ou pour

l/invitation
rves

tradition

pauvret

les peuples
eu

la

et

ses fonctions

d'abandonner

l'ordre

reoit

(3)

lui

ange

lorsqu'un

Dans
exalte

l.rt Vbulonj IMIm\b\utt,


22 ocl. 192. p. 509.
9.
Mmmti,
II, 1,1 et 19 20; Iclet, Ml,
II. I.. F., Ml, 338.
A. M i. IVintit niK : Virm-ht <If S. Maytoirt, \i. 127.

la

catgorie

au lieu

des

de l'lein-

I.KS

il faut

ilrc,

lous

comprendre
nouvelles

dvotions

une

crovance

la Ste Vierge

rlcsle,

devons

ShOnati,
la

a ipii

Jsus

Vierge

i|ui

ces dvotions

celle

h promouvoir
alors- de
s'accompagne

destins

dont

en aurait

lui-mme
apprit

citer

l'usage
Douleurs

Sept

h un

serait

des
pro-

d'invention

S. Dominitpie
Ste

user

franciscain

la

des Sept

Allgresses

(3t.

attach

des grces

ont

de meilleur

jeune

le bienheureux

Simon

Stock

de
(2).
de

faon

A tontes-

spciales.

de ces apparitions

exemple

(1).

Elisabeth
d'en

la faon

enseigna

le chapelet

bnficia

I,'histoire

rvl

les

des promesses

ne saurait

le Rosaire

rpandue,

le chapelet

et de dire

composer

On

les rves

8-"V

D'aprs

(''est

NOI\KLI.I:S

; l'invitation

messes.

Nous

r>K\OTIO\S

que

Simon Stock,
rapporte
que le Bienheureux
clins le temps mme qu'il n'tait que simple religieux,
avait beaucoup
d'ardeur
I a\ani(nient
de son ordre ; mais ds qu'il
fut lu
|iour
vers 1201, il redoubla
son zle et sa pit
gnral,
pour la Sainte soa
ci la pria avec instance
de donner
Vierge,
quelque
privilge
ordre.

des Carmes

Il

mme ce sujft un cantique


dans un
composa
rapport
manuscrit
de sa vie, qui est d|>os dans la Bibliothque
du Vatican.
Voici donc ce qu'il
: 1-a Bienheuporte au sujet de cette vision

reuse

au Bie.iheureux
fouleSimon avec une
Vierge Marie apparut
Kl le tenait en ses mains le scapulaire
de l'ordre
et lui dit :
d'anges.
>.' Tous ceux qui mourront
dans cet habit ne souffriront
pas du feu
Ou prouve la vrit de cette apparition
de l'Knfer.
par le tmoignage
temps
(rossus,
nidorus.

de quatre auteurs,
aprs Simon Stock.

ou contemporains,
ou qui vivaient
peu de
Jean
Os auteurs sont : Pierre Swaningloii.
de la Vie de Simon Stock, et Jean l'aloanonyme

l'auteur

Examinons

le

songe

de Simon

Stock

sans aucune

de ceiix-inines
jugeons-le
par le tmoignage
sonl si diffrents
dans les choses
essentielles

prvention,

le rapportent.
Ilsqu'on a cru autrefois

qui

douter de la ralit de l'appirition


ou du moins de son appli|K)ii\oir
cation au scapulaire
a la Sainte Vierge. Suaninglon,
et la dvotion
trs particulires
;
qui l'a, dit-on,
rap|>orle, y met des circonstances
cl la rvlation
en ternies si formels,,
l'apparition
y sont exprimes
un auteur qui eut quelque
le reccque si c'tait
poids, nu (nuirait
(1)

/.<

(2)

tttcuelt

Hosalrr,

Kcrtfslaslique,
(3) Soliee
I'.,

Pouk-l((iir,

un

dumtnkmn,
HtliiiUux
dtf Scapulnirft
de VlmmtifuW?
. il., ln-18,
p. 237.
$ur rArchlcottJrfrir
du f.'ori/on
[<nr

in-32.

p.

84.

ls71.
n-:W.
POII--II-I);II\
p. 7.
dit Hmnirr,
l'aiK
Vp-m-iI.'mirf/i/in.
I'..

.S7r/p/i/i/nr,

;,nr

S.

h'nitiroin

d' t*W.r.

iS'i

MUU.K

K\

voir,

HK

les antres

|t>111\u que

1.

I>OI:f:K

l.KUKMIK

qui oui vcu dans le mme


la mme chose.
exactement

lis

ou
iemps,
11 est-vrai
ne dit tien

jieu aprs, rapi>ortassent


Samiicensis
<|ue Guillaume
ijui parle de celte apparition
donn par la Sainte Vierge Simon Stock ; mais il y s
<lu scapulaire
Stock ayant eu un songe mystiout lieu de croire que le Bienheureux
aura senti redoubler
rieux comme eu avaient les anciens patriarches
du Saintet aura obtenu
.sa dvotion
Vierge,
pour la Bienheureuse
celte
et faire
tablir
Sige des bulles
apostoliques
iur
pratique,
.accorder des indulgences
ceux qui en [trieraient
la inarque.
C'est
et favoriser
ce qu'on
pour appuyer
peut dire de plus vraisemblable
Ja pit des fidles (1).
Le dsir

d'exciter

bnficiait

d'un

ce songe

singulier.

d'autre

part

teurs

celte

sont

l'ordinaire
le

apparition
<lans

la

mire

Sieur

Charit,

par
fois.

>ieurs

ble

fut
Jsus

a S. Jean

laire

de N.-l).

<lont

une

des Sept

vision

La mdaille
culeuse,

fut

Lalwur,

sieur

avait
de

fait

sept

l'Immacule

montre,

dans

de S. Vincent

de la mdaille

pas

et

maints

donn

en

Kilti.

en

propaga-

des rdition?.
encore

hleil

scapulaire

Henincasa,

; on

qui

a t

en

1S4U a une

lanc
la

fut

du

L'ide

une

par

pre-

scapulaire
Fille

de

la

d'une
douest le produit
II (3). Le scapuet Innocent

Trinit

de Matba
Douleurs

n'est-elle

se renouvela
plul.'ap|>nrition
la main le scapulaire
rouge (2).

Jsus tenait
Sainte

de

modle

C'est

20 juillet

personne.

de la Trs

rvlation

I,'origine

en

de

le

un

en ont

le

Naplcs

inspire

Toujours

Le scapulaire

devenue

plagiats.

que

Ursule

vivait

bnficiaire,

la Passion

<le

Vierge

qui

l'origine

vidence,

Dominicains

de simples

Ste

le monde.

est
les

ordre

rve

ou le mdailles

de scapulaires

qui

du

chez

un

[lotir

de ce privilge

apparition

semblable

l'alliait

de tonte

est,

L'extravagance

caractristique

une

trouve

et

tel avantage

lors,

Depuis

l'admiration

est d

h sept

anachortes

de S. Benoit

I. 100-103.
il) U>GIKT1H FRtv> : Tmitf,
>'2) Recueil det Sctipiihires,
p. 367.
i.l) U Petit Trttor Spirituel,
|i. 26.
<i) Beeuril de Scoputaires. |i. 245.
I.n MMiith
nittttnlenK,
I'.,
i.3) M. ALI:!.:

Florentins

(4).

Conception,
deux
clbres
de Pnul.

nobles

Ceci
n'est

dite

mdaille
a

visions,
se passait
pas

18/i?, M>: fi'"!).

mira-

Catherine

en 18W

moins

(5>.

merveil-

SrCl

CES RVES

I.ATIFS

leuse ; le dispositif
passe pjur avoir
par Dieu mme (1).
Que nous soyons en prsence d'un
faille reconnatre
et qu'il
rpandu

87

t rvl an saint
thme
la part

solitaire
fort

hagiographique

de

prpondrante
nul doute

et du' plagiat
dans sa propagation,
(2) ;
l'emprunt
admettre
il faut nanmoins
que les rves et les visions,
aprs
faire vivre le thme
en avoir fourni
le modle, ont conlrihu
et lui redonner

IV.

de loin

en loin

une sorte d'honnte

vitalit.

DES HYI.ATIOXS APPOHTKS P.H mes SO.VGES


OU

DES

RVES

SPCULATIFS

un domaine hien mal'dliprives constituent


la rigueur
de ce nom les rves
pourrait
qualilier
les rves ordinaires
et les prophties
personnelles,

Les rvlations
mit

et l'on

divinatoires
et les visions

Nous entendons
ici par rvlations
les
impratives.
d'ordre
connaissances
gnral qui ne concernent
pas seulement
l'avenir
de tel ou tel, ou les obligations
ni mme
individuelles,

<les dvotions

plus

ou moins

spciales

a une communaut

ou

une confrrie.
Mais il nous

faut

sont
que les rvlations
surtout le privilge
des mystiques
sujets aux visions et l'extase
et qu'elles se prsentent
bien plus souvent sous forme d'apparitions
certains
que sous forme de songes.
CejK'iidaiit
songes
tout

d'abord

noter

aux mystiques,
et par consquent aux
des contributions
ou gographiques
historiques
aux rvlations.
moins, s'apparentent

ont

fourni

hagiographes,
qui,

pour

le

Ds son enfance, Ste Catherine de Sienne eut des visions. Dans


l'une d'elles lui fut rvle avec la sainte vie de plusieurs
pres
des dserts d'KgypIe,
celle de S. Dominique
(-1). La vie de certains saints ne nous est connue

que par des rves ou de prtendus

de lit Cro'u ou mtUh'ilte de S. ttenoil,


V , l.rcVrc,
(1) Origine ri r'.ffcit ndmirahlet
in-13, p. 25.
ou plutt il emprunter
r* Itm-n(2) On se rrut Ir-s somont m droit il'impnN'r
tions d'autrul
s'csl agi ils promouvoir
la pit't ou IIP di'-fcnrlre les Inl/rMs
lorsqu'il
d'un sanctuaire
ou d'un
Sur U* pro
\oir
1>.M*.LKTmrnliri,
p&lerlnagr.
pieUite
Dirnis>or:
Trnilt
des Apparitions,
I, 157, ol II. 125, 1G6-167, 171.
'.Il B. P. \. CiiriH.tllui:
Mil.
de Sainte r.ntherine
de Sienne, P., 18C3, p. 13.

>i$

KN

MlIKiK

UK

l.\

l.ilt.Mit

I1OI1K

tirs les .catacombes auxrves, telles celles tics sainls inconnus


consacr parfois de longues notices.
i|iiels on a cc|K'nclanl
Il
suflira de rap|)cler la vie le S. Ovitle et celle de Sic Pliilomue.
Bien mieux, on \ rdig des vies de la Sainte \ierge et de JsusChrist avec les rves et les visions d'une Marie d'Agrcda
ou d'une
Catherine
Kmmcrich.
Klles ajoutent
aux Evangiles,
mme aux'
iiomhre de prcisions de dtail dont on ne
Kvangiles, a|iocryphcs,
saurait exagrer l'inutilit
et l'incertitude.
Au reste, les vision,
et elles sont nombreuses
sont loin de s'accorder
nains
entre elles. Klles diffrent
sur la naissance de la Vierge, sur la
scne de l'enfantement,
sur l'poque de sa mort. \M Passion de
Jsus

leur

(-. t l'occasion

forme

de la croix,
|>oints sans intrt,
l'paule
Dans

sur

de formelles

le nombre

comme

sur la
contradictions,
de clous, cl sur cent autres

le savoir

si c'est

l'paule

gauche i|ui porta la croix (l).


le domaine
il eu va de
gographique,
de notre monde lerraqu
: de la Palestine

s'agisse
que les saints

illustrrent

de leur

prsence,

droite

ou

mme, qu'il
ou des lieux

ou des rgions

de

l'au-del.
Les rvrs de voyage sont communs
dans les vies des saints el
tout le monde a lu l'un ou l'autre de ces trs nombreux
rcits de
deux chapitres
vovage au ciel ou en enfer. Nous consacrerons
et aux voyages dans l'autre
sj)ciaux aux songes ambulatoires
monde. I.cs voyages dans l'au-del sont d'ailleurs
beaucoup plus

souvent des visions que des rves et relvent ordinairement


ou
lorsque ce ne sont pas de simples plagiats de la lthargie
de l'extase.
Nous devons

constater

rves fut considrable

que le rle
dans la cration

tains thmes hagiographiques.


du sommeil peuvent lotijour-i
donneurs

des songes et mme des


et la propagation
de cer-

Les thmes
se rafrachir

issus des imaginations


grce de nouveaux

chez

une mentalit
enfantine.
lesquels on retrouve
Il y en a eu de si nombreux
leur
qu'on ne saurait surestimer
coninfluence.
Il y en a encore, non seulement chez les primitifs
temporains,
(1)

A.

Puvuri:

mais chez les ouvriers


< CrAttt

(TOruiuii,

et les paysans

|>p. 3J2-;I43

'. oies.

de nos jours,

lit*

H\KS

mVll.VlU'S

XU

chez les peuples les plus civilisas.


Il y eu aura toujours
ceux dont toute l'existence est voue a la \ie mystique.

mme
|tarnil

I/cnseignement
que nous |ionvous tirer le rette tude a d'ailleurs une |K>le qui dborde l'hagiogrr.pliie
dite.
|>ropr('inent
Non seulement l'on rencontre
ici l'une des sources importantes
d'un

nombre
d'anecdotes
grand
pieuses cl du folklore
sacr,
mais on constate que songes et rves sont galement l'origine
d'un grand nombre
de traditions
Il n'y a d'ailleurs
profanes.
point

de thme

religieux
qui t<M ou tard ne se lacise.
notons |K>ur finir que l'analvsc du rle des rves dans

Knlin,

l'laboration

de la Lgende
de celte com|tosilion.

Dore

nature

Kn mettant

met

en

pleine

lumire

la

les songes sur le mme

les auteurs le la lgende


pieil que l'histoire,
hagiographique
vrifient
une fois de plus que leur tat d'esprit est bien cet tat
de confusion
de mystiques.
De
que l'on retrouve chez nombre
tels esprits ne comprenaient
rien a ce que nous appelons
la
vrit

pas plus concevoir


qu'
En revanche, il nous permet
de rendre justice a leur sincrit.
Ils

n'arrivaient
historique,
qu'ils
diffrencier
les songes de la ralit.
dans

une certaine

n'inventaient
antrieurs,
se soucier

mesure

gure, mais
ils recueillaient

de mme

les auteurs
qu'ils
pillaient
des rves de toutes bouches,
sans

de leur

ni mme de la vracit des


grossissement,
conteurs.
Au demeurant,
il ne s'agissait que d'crire
des morasi la trame n'tait pas rigoureusement
lits, et peu leur importait
ta |wraI)ole tire du rve ou le rcit symbolique
venu
historique.
d'un

songe pieux valaient


des Yilae ou des l'assioncs.

|x>ur eux paraboles

et rcits provenant

CIIM'ITIIK

III

LES SOXGKS AMBULATOIRES

Parmi

les songes et les -visions que l'on rencontre


dans la
et dans les
Lgende Dore, les voyages en des pays inconnus
mritent
un chapitre
rgions de l'au-del
spcial. Leur exceptionnelle
suffirait
frquence dans la littrature
hagiographique
au besoin a justifier
ce traitement
de faveur, mais comme ils
ils vont rions
apparaissent dans toutes les \arits du sommeil,
lotit au moins d'analyser
les facteurs ou les
permettre d'tudier,
causes qui ont le plus contribu
engendrer et surtout dvelopper et a propager les divers thmes d'dilication
qui en sont
ns.
des songes
et les voyages imaginaires
mais
non seulement
dans le sommeil
ordinaire,

Les rves ambulatoires

apparaissent
dans le somnambulisme,
la lthargie
encore, dans les sommeils
quemment

et l'extase

provoqus
dans des tats assez diffrents

tiques, c'est--dire
ait longtemps mconnu

leurs profondes

analogies

; et, plus frpar des narcopour que l'on


et leur parent

essentielle.
et
Kn effet, tous les sommeils
plus ou moins anormaux
l'extase en est un ne sont que la manifestation
d'une mme
et les sujets qui
fatigue nerveuse, d'un tal maladif fondamental,
au
en sont affligs passent de la veille ou du sommeil ordinaire
somnambulisme

avec une facilit

soninambuliques,

des lthargies

incroyable.
extatiques,

11 y a des extases
il n'y a pas l'ombre

'.
le

I \

flonlilc

les

cuire

M\ll..l.

le*

caracIciMupics

sommeil

Ail

mol*

formes

terrestre*

nu

devons

d'abord

de

ce*

Les

ou
ou

les

les

ou

les

les
de

rcits
Il

nous

au

connus

en

qui

du

cours

de

ces

sot

de

Ces
venirs

en

(1)

\\c-

de

chap-

les

miraculeux,

voyages

rxes

les

cl

Huns
sour-

|ii iueipale*

tant

sont

les

ici

sensations

sou

ou

terrain
la

psychique,
le

xixanl

le

inter-

ou

psychiques

rxe

liors

crbrason

appui

les

suite

pen-

c'est--dire

ilcor,

ni

voyages

imaginaires.

r:s

ou

plus

nf:xr:s

xunxci

rxes

varies.

Tels

s'lever

ou

dans

el

"

voler

le

vide

rxes

oi

se

avant
des

s'accompagne

dans

o
les

parois
ou

i.xroim.s.

les

ceux

les

dont

le

dpendre

qui

sont

llimcs

semble

(|ui

troit

I.I.I

nces-

les

AMIU

gnraux

musculaire

passage

ou

types

ni-:s

ou

somaliqucs

rencontrerons

les

caractristique

tomber

pins,

Nous

niANSPonr

le

sources

les

analyse

SOMXTIQI

moteur

un

d'abord

le
airs,

se

dormeur
touffer,

rapprochent

dans

un

de

dpart

prcipice,

(1).

rxes
de

ralits

les

ce

contenu

de

perdiiinent,
dans

etc.

etc.,

au

celle

nom

les

courir

plus

ces

ambulatoires.

m:r:s

action

systme

s'engager

sorte

caractclstiipics

externe

constituent

sortes

du

reprsentations
croit

les

excitations

tudier
rxes

l.r.s

une

tout

les

son

des

baptis

produit

les

sont

a lieux,

nisciit

'l'nvMK

On

Ion

d'oiigine

cl

donc

de

1.

!;

mai*

telle

voyages.

Tant

sairemenl

ou

i- jci

i|iicllcs

x en

secoinles

cnesthsiques

plus

il

foui

images

telle

'l'unie*

lses.

prs,

premires

organique,
ses

demander

ccnesllisiipies,

; les

anormal,

incontestablement

sensorielles

peu

sommeil

mol*,

; car

sont

le

excitations

caue,
ne

soi tes

Iinlil

de

t''i;:i

sniimieil

non

fin

les

p:t

arien*,

Mu.

illinilinns.

n'axon*
ilu

I li.l

donnes

dlinir

:'i leurs

cl

llulls

reste,

le

|.\

aspect

i|u'nn

diverses

ces

diurs

pei mettent
iti|\

pent

I>l

oui

gnraux
sensations

l)l.i.tr.c:

souvent

internes

/.( /<'!<.

I'.,

192',

|>our

point

ou

des

sensations

|i|>.

376-377.

internes

des

sou-

imm-

LES TittxsrOltrs

diatcs
lis

i|iii

rsultent

de

grands

*xsterne*

physiologiques
et la dure

culatoire.

I.'intensit
au r\e

d'ailleurs
on

plus

moins

Tous

d'un

ont

d'une

donneur

s'imagine

Les

teux

fait

blent

ou

fois

riiez

lui

de

suite

ont
Il suf-

il'une

analogues

quelque

en

tVliclle,

caractristiques.

par

semblent

digestion

pour
ou

prcipice

dpendre

do la
rve

faut

un

le

(pie
s'lancer

principalement

respiration.
ou des rihes
un

par

L'emphysmase ressem-

(jui

ou

gendarme

par

un

et se rveille
chapper
moment
pour que sa res-

pour

long-

de lions

dou

d'une

position,
la

liouclie
une

prouve

dans

sensation

les mmes

dclenchera

I.e hou

chute

(li.

mauvaise

qu'il

tion

il

le dormeur

enfouissement
|H)iir

fort
ou,

dans

le mme

se rgularise

d'une

excitant

de

d'une

dgringolant

Il est poursuivi
niais pas assez vite

lU'veill,

Mme

un

durable,

luomciucnt

de sensations

toml>er

souvent

il fuit,

piration

un

de la difficult

trangement.

lialetant.

es

falaise.

trs

ennemi,

le sommeil

et cirrespiratoire
st'iisat ions
fournissent

<>u moins

sensations

damlndatoires

de l'aisance

le

plus

en

apparition

d'une
r\es

durant

: digestif,

intestinales

de tes

raji|>el

haut

'Xi

si- Moment

commenc

escalier,

diflicile,

du

appui

des contractions

prouv

\if.

ceux i|iii
dans un

glissant

lira

un

IVlal

Mlltlcll.ll

et large

rves

donne

un

sentiment

parfois

une

sensation

l'oreiller

ou

chez

d'aisance

durant

de lgret

la

semblable

liusle,

dans

les

pard'un
draps
sensa-

et celte

d'louffenienl,
que

suffira

du

torsion

l'emphysmateux.

des organes

fonctionnement

il

poumons,

de la

respiration

marche
celle

et
que

procure
pourrait

une course
Dans le sommeil,
le repos absolu
procurer
rapide.
des organes
une position
de la parole,
amnent
agrable
parfois
des
sensations
internes
Si
analogues.
l'euphorie
organique
alors,

engendre
toires,

ce

seront
ou

quasi-aile
lorsque
presque

(l)

X.

par

ncessairement

de

je me

vol

rveillais
un

toujours

Vtscinw:

fl

des

association,

II.

des

merveilleux.
au milieu
sentiment

l'11-u..v : La

impressions
Durant
mon

d'un

rve

de bien-tre

Vtycholotjie

ambula-

reprsentations

du

llti-e,

de

adolescence,

de ce genre,
respiratoire.

I'.,

1902,

courses

j'avais
Il peut

|>p. 28-29.

'.I

t\

MAKOK

1>K I.A

IKliKMil:

IlOIIKK

dans sa respiration,
que le dormeur,
gn
un sentiment
d'aise
.liante de |>osition et prou\c
|wr contraste
Il |>assera donc du cauchemar
une sorte d'cxalrespiratoire.
son rve le conduira-t-il
lalloii
de l'Lnfcr
joyeuse et peut-iMic
d'ailleurs

au

arriver

Paradis.

tactile du thorax est aholie par le somLorsque la sensibilit


il est fort possihle qu'en
revanche
ou prenne conscience
ini'il,
du >a-et-vient
et que celle sensation
interne,
respiratoire
que
nous n'prouvons
ou presque jamais durant
la veille,
jamais
fournisse
une large hase aux associations
de course et de vol, et
le planer.
Le rythme
de ces
plus souvent encore a l'illusion
sortes de r\es ne rpoud-il
des moupas eu effet h l'alternance
vements respiratoires
?
Le sommeil

ordinaire

sortes de sommeil

faon

d'une

gnrale,

toutes

les

ou pathologique
des
jicuvent fournir
d|>endent avant tout de l'tat cneslh-

provoqu

rves de ce genre,
sique du dormeur,
toire.

et,

qui
et tout

de son tat respira-

particulirement

Dans le sommeil

trs profond
qui accompagne
l'apoplexie,
est trs difficile
et il n'est pas rare qu'il en soit de
la catalepsie.
Thvenin
mme une cataadmettait

la respiration
mme dans

caractrise

lepsie pneumatique
dans
difficilement

par

ce fait

que

l'air

pntrait

les poumons
(1).
Les rves de transport
travers les airs, si troitement
apparents aux lves de vol, ap|>artienucnl
donc toutes les formes
de sommeil.
latoires

les esprits proccups


par l'ide de l'interdes anges et des dmons dans leur vie, ces rves ambuont revtu facilement
miraculeux.
l'as|>ect de transport

Ce sont

l des formes

vention

folklorique
des rcits

Chez

accentu.
qui

tout

fait

Donnons-en

se sont

le

moins

lmentaires
quelques
dgags

et d'un

caractre

exemples, en partant
des rves qui
les ont

suscits.
du transport
;ir les anges. Le rcit que l'on trouve
dans les Miracles de la Vierge, du jeune homme qui furent
un clotre,
montrs
un pin et des enfants , fournit
un exemple
de rve rel transform
en histoire.
La Vierge invite
typique
Tlime

Dissertation
(1) Dio*:
pp. 11 ri 12.

sur

la Mort

subite

et In Catalepsie,

P., 1718, in-12,

2e p.,

LES

la suivre

TIUNSI'OHTS

MIIUCU.KIX

',C>

i|iii lui fiait fort dvot, et comme il s'apprsur un


lait lui obir, elle s'lve dans les airs et lui-mme,
s.'lve sa suite, admirant
et disant en son
signe de celle-ci,
et mor: Qu'est-cela,
rirur
Dieu, que moi, lcheur
Seigneur
de montrer
dans les airs ? (1). Il est inutile
le
tel, je maivlie
clotre

un moine

dans

symbolique
ble du rcit

lequel il pntra avec Marie et de rappeler la vision


Disons seulement que tout l'ensemqui l'enchanta.
suppose sa base un songe vritable.

Ordinairement

les variantes

ne conservent
hagiographiques
de rve ; mais beaucoup
caractristique
en revanche que ce transport
miraculeux

aussi
pas une allure
d'entre elles prcisent
s'est effectu pondant le sommeil
sonnier

en Palestine,
avant
et de Ste Madeleine,

du voyageur.
S, Adjutcur,
prile secours de S. Bernard de
implor

et, pendant cet assoupiss'assoupit


sement, fut trans|>ort |mr ces saints |>ersonnages, avec ses chatns, du fond de sa prison, en un bois proche de la ville de Vernon en Normandie
de Villeneuve,
frre le Ste Ros(2). lllion

Thon

des infidles
Hhodes, est enlev par le
solinde,
prisonnier
son sommeil et dpos par eux au villagj
des Arcs,
auges ilurant
deen Provence (3). On connat
d'ailleurs
vingt autres ditions
ce conte
valiers

: le Sire de Varauhon,
le chevalier
franais,

de Terre

Sainte,

airs, transports
nissent nombre
Voici

arrive

chetous

en France, qui en Italie,


par la voie des
et la Provence fourpar les anges. 1/KsjKigne
de ces sortes d'anecdotes (4).
qui

des exemples
un peu avant

gueux,
ville piscopale,

le seigneur de Garro, trois


Honiface d'Asti
reviennent

assez diffrents
de dire

: S. Fronl, veque de Prila messe, dans la cathdrale


de sa

et lorsqu'on
le rveille,
o il a assist aux funrailles

s'endort,

de Tarascon,
the (). l'n trs pieux serviteur,
n'ayant
l'autorisation
de se rendre en plerinage

dclare

qu'il
de Ste Mar-

pu obtenir de son matre


au tombeau de S. Ilono-

de ta Bienheureuse
\tnrlr,
(1) Miracles
Yienje
d'api-*", un m*, ilu xme s. Ii'an*cii
par Ch. BoccetT,
1888, p. 69.
Orlans,
ou
do l'glise
de Vomon)
: La Me de S. idjuteur,
THROVDE (preslre
(2) Jean
di
de ta rillc
de Yernon-sur-Seine,
en Xormandie,
Adjtitor,
confesseur,,
natif
patron
ta noblesse
et protecteur
de son pays,
1638. in-12,
R. I*.
Pari*,
l'AiilUpur,
pp. 24-34;
Benoit
VALUT:
Sainte
1867, pp. 500-501.
Marie-Modcletne,
Lyon,
: Lgendes
de
BREMjtn-FimD
: Superstitions
(4) L.-J.-B.
ViLii:
Sainte
(5) R. P. Benot
ilaricMadrleine,
(3)

L.-J.-B.

BRE.\CKR-FH*VD

Procence,
pp.
et Surriraners,
l.jon,

371-372.

IV. 209-212.
1867, 500-501.

MUd.h

tu:

I.X

MvtiKXIlK

liOIIKl:

son sommeil.
H suit Ions lis
ml, est |rans|>orl a Oraison iluranl
exercices du |>leriiiagc,
mais, ceux-ci achevs, se rveille dans
l'espce le cacliol o sou matin* l'axait enferme' (l).
Dans

ces derniers

cas, le Iran sport semble s Vire oj)r sans


intervention
mais uniquement
eu xertu d'une faveur
d'esprits,
divine.
des au^es n'est ici qu'un'..' dramatisation.
I,'intervention
Mlle a d'ailleurs
de lointains
modles.
se rappelle le cas du prophte llahacuc
transixirt
par
la main d'un a ripe de la Jude si Babylone.
Daniel tait depuis
six jours dans la fosse aux lions lorsque,
eu ce mme temps,
s'en allait aux champs
aux moissonneurs
llahacuc
du
porter
Chacun

leur axait prpar. L'ange du Seigneur


jjain et un ragot qu'il
lui dit : Porte celte nourriture
a Daniel qui est Hahylone,
dans la fosse aiix lions. > llahacuc rjiondit
: Seigneur,
je n'ai
et je ne sais pas o est celte fosse. Alors
jamais vu Itahylone,
l'ange le prit par le haut de la tte, et, le tenant par les cheveux,
il le porta avec l'agilit
d'un esprit jusqu'
sur l'ouHahylone,
verture mme de la fosse. Kl llahacuc cria haute voix : Daniel,
de Dieu, prenez le re|>as qu'il vous a envoy. Daniel
serviteur
rpondit
par celte prire : Dieu, vous vous tes souvenu de
! Kt, se
moi, et vous n'axez pas ouhli ceux qui vous aiment
remit aussitt
levant, il mangea. Aprs quoi, l'ange du Seigneur
llahacuc
l'endroit
o il l'avail pris (2).
L'aventure
du diacre PhilipjK 1 est galement
prsente toutes
les mmoires.
de Dieu le saisit aussitt aprs qu'il
et
L'esprit
Gaza l'eunuque
de la reine
baptis sur la route de Jrusalem
de Candace et le transporta
subitement
dans la ville d'Azoth
(.31.
Au resle, on conterait
modernes de ces
vingt autres imitations
de
Dans les vies de Ste Zite, de S. Germain
lgendaires.
sont accomde S. Paul de la Croix (4), ces miracles
Montfort,
pagns de tant d'autres merveilles
qu'on ne saurait douter qu'il

traits

de Provence,
380-381. Ohei les Musullii'iiEvctu-riiniiD:
(1) I..-J.-B.
Ugendct
de faite le voyage
dsireux
mans, on raconte la mme chose d'un pauvre liomme
de la Mecque, ibidtm,
pp. 392-395.
ciler galement
ce qui est arriv
au pro(2) I4MEL, \1V, 32-38. On pourrait
de la Chalde 1 Jrusalem,
1-2.
phte Eirhlel,
EJCHUEL, VIII,
transport
Trait des
(3) Actes, VIII,
rfrences, cf. Do A. OLMET:
39-40; pour d'autres
La Mystique
Apparitions,
I, 168-169; Rmi-r:
irine,
II, 179-180.
27 et 456.
(1) Mgr Gvn : Les Petits BoUandisles,
V, 52, XIII,

IES

TIUNSrOHTS

M1R\CHIIIX

D'unin-s
>'nj.'il le rcits romanesques.
revt un caractre d'invraisemblance
mais le faussaire

: S. .Cioric,

et le (oui

un long
il ramenait

'.1/

l'anecdote

fois,

sent

(|iii

non

elle-mme
pas le rve,

le plusieurs

accompagn
le fidles
fui

vques
la nuit,

cortge
surpris
jr
n Metz la d|>ouille le S. Aruoul.
comme
Il implora
alors le secours le Dieu et aussitt
: < lui, les reliques
et la
foule i|iii le suivait furent, eu un instant,
une jourtransports
ne le marche lu ct le Metz (l).
On j>cut se rendre compte le la faon ilont certains rves ambulatoires sont transforms
en histoire
|ir le cas le la vnrable
Marie le Jsui

elle avait entendu


Homme,
d'Agreda.
parler des
du Mexique, elle en rva et comme elle tait dvotement

Indiens

pi ('occupe des peuples qui ne bnficiaient


pas de la lldcmption,
sous des espces abstractives
, elle
aprs avoir vu ces Indiens
se rendait
les vovail,
s'imagina
qu'elle
d'eux,
auprs
qu'elle
la foi catholique,
et cela lui arriva plus de
prchait
elle douta toujours
cinq cents fois. Nanmoins,
que ce fiM en
corps, et elle tait plutt
|>orle a croire que la chose se |>assail
en esprit.
son confesseur
se peret ses suprieurs
Cependant
qu'elle

leur

suadrent

et s'efforcrent

de prouver

effectuait

qu'elle

rellement

ces vovages et se transportait


en Amrique
: des
corporellenienl
Indiens avaient parl de ses visites des missionnaires.
Klle ne
cda |Miiul:inl
point nu\ dsirs de ses suprieurs,
qui taient de
la ralit matrielle
de ses voyages miraculeux
: touproclamer
aux
tefois, elle finit par suggrer qu'un ange avait d apparatre
Indiens sous sa figure tandis que le Seigneur
lui montrait
dans
l'oraison
ce qui se passait au Mexique (2). C'est ainsi que, du
vivant

mme des saints,

on amorce

le roman

futur.

Les pieux romanciers


combinent
volontiers
le thme du trans d'autres
thmes merveilleux
port miraculeux
; la lgende de
S. Antoine
de l'adoue,
o il est associ un thme du mort ressuscit pour rendre tmoignage
un innocent,
en est un .exem(%).

ple typique

(1)

II.

i)K SIHI.HIT:

(2)

R.

I'.

J.-X.

I.et

SIMIWCO:

/. Mysltjue
l3) S. HIKKT:
jnerreilleus
diins
la Lgende

du

SS.
lie

Dioche

rf'.l/lji",

de

la

Xlnmble

dirine,
de S.

II,

180-181,

A1M,
Marie
ri

AntoinejkuIlQdoue,

!..

1386,

p.

207.

de

Jiim,
DE Ktnv*i.:
P.,

1900,

pp. 111-124.
L'Frolulion
p.

265

et

du
noie.

WS

f>

Une fois lu thme

MMII.K

ni:

i I':I;I.\|II:

HOIU'K

dexenu

dire classique,
les
|>opulaire, j'allais
miraculeux.
reliques ont bnfici, elles aussi, le ce dplacement
En Belgique,
les restes de Sle l.aiuliade
sont transports
par les
de Bilsen Winleranges, axec le sarcophage qui les contenait,
shoveu

le double voyage le la sainte


(1). Devons-nous
rap|icler
de l.orette, de Palestine en Dalmatie, et de l en Italie (2)>

maison

Le Ihine

du

Iran s/mit diabolique.


Ce thme
n'est que la
rpli(|uc tnbreuse du trans|>ort par les auges. Celle forme sombre remonte
aux origines
du christianisme
: Jsus
galement
Simon
transport
par Satan au sommet du Temple de Jrusalem,
le Magicien
s'lexant
dans les airs par le secours du Diable, en
Pierre, ces deux traits
prsence de l'apotre
supposent
que le
thme ]M)iirrait bien tre antrieur
au christianisme.
en soit, la lgende hagiographique
n'a pas manqu
L'abb I.englet-Dufresnoy
s'en offusque : C'est au
l'histoire
de S. Antide,
rang des trom|ieries
que je mets, dit-il,
et soutenue par Cbifflet
dans son' histoire
de Besanapprouve
Quoi qu'il
de l'utiliser.

on. Ce saint se sert, dit-on, du Dmon pour se faire transporter


Home ; et que va-l-il faire Home ? C'est pour y reprendre
un
Les moeurs et la
pa| sur de prtendus
pchs par lui commis.
conduite
du Souverain
Pontife taient-elles
confies la sollicitude |Kistorale

de S. Antide, pour lui faire prendre une voie aussi


alin de l'en reprendre
? Par quel moyen mme
extraordinaire,
S. Antide est-il inform
du pch d'un jwpe ? Par le Dmon,
ce fait ? Au
Et quel temps rapporte-t-on
esprit de mensonge.
du cinquime
sicle, temps o la vertu et la saintet des papes n'a pas moins clat que dans les sicles prcdents.
cette apparition
se dtruit
Qui ne voit qu'en elle-mme
par son
? l!n saint voque, un chrtien
mme, pour peu
propre principe

commencement

qu'il
faire

soit

se scrxira-t-il
instruit,
une bonne oeuvre et mme

du

du Dmon

ministre

pour
ne lui est

une bonne

oeuvre qui
ne saurait lui tre

et dont l'omission
|ioint.commande
impute ? Les rgles vangliques,
de faire le bien
qui nous ordonnent
auquel nous sommes obligs, veulent que ce soit par des moyens

(1) I..
p. 175.
(2) U.

X"4N DER

ESSE:* : Les

CHEVALIER

: Xotre-ltame

Vilae
de

des
[.oreltr.

SS.

Mrovingiens

de

l'ancienne

Belgique,

LE

SOMWMBUISME

'.<0

t\Iltl(,'lt

l't lgitimes.
La voilure du Dmon est-elle une voiture
et usite pour voyager ? Ne >oit-on |ws que
simple, commune
ce conte a t invent, clans le temps que ces prtendues mer-

justes

veilles

taient

dlcistcrbacli

la mode ? Je lis

rapporte

au sicle de ('saire

et de Thomas

de Cantimpr,
c'est--dire
an treizime et quatorzime,
o la classe subalterne des crivains s'occupait de ces fables. Aussi en voit-on un grand nombre de celte
force dans leurs ouvrages. Tel est ce gentilhomme
qui monte
eu croupe derrire
malin
l'Esprit
des bulles de rpudiation
pour se
nir du Pape et des cardinaux,
et,
Jrusalem avec le mme |wrteur.

pour

aller

demander

Home
les obte-

sparer de FS femme,
de Rome, il gagne subitement
Tel est encore ce bonhomme

qui abandonne sa femme et sa famille pour aller aux extrmits


des Indes orientales visiter les lieux habits autrefois par Pap<Mre
S. Thomas, qui il avait vou sa dvotion, et qui, en moins de
douze heures fut, la prire de S. Thomas, transport
par un
dmon

depuis les Indes orientales


jusqu'en
Allemagne,
pour
empcher sa femme le convoler en secondes noces, commn elle
tait prte le faire. Telle est enln l'aventure
de cet homme
qu'un ange ou un esprit bienheureux
transporta en peu d'heures de Jrusalem Lige. Toutes ces aventures sont rapportes
et Thomas de Cantimpr
n'est pas
par Csaire d'Heisterbach,
moins fcond en ces sortes de faits. 11 est dommage (pie ces deux
auteurs n'aient pas su l'histoire
du transport de S. Antide ; pleins
d'amour
pour ces sortes de fables, ils ne l'auraient
pas oubli
s'ils en avaient t instruits (1). Ce thme passa de la lgende
dore dans la lgende magique. L'histoire
d'IIliodorc
le Magicien qui volait
est un incident
connat

dans les airs ou faisait voler les autres son pr


de la vie de S. Lon de Catane (2). Tout le monde
les nombreux
voyages du magicien Faust travers les

airs avec l'aide

de Mphistophls,
son dmon familier.
Sa vie
n'est qu'une
forme de rcit difiant
et repose sur les mmes
conceptions que le roman d'Hliodore
(3).
: Trait
(1) LESCLET-DUFRESNO
des Apparitions,
On relromc
les nimes
I, 183-186.
histoires
dans
les tradition*
de divers
Trait
des
pieuses
pays, cf. Dou A. CU.\IET:
et GELME:
et I.(}i.
Apparitions,
I, 169-174,
Trad.
clire't.
de la Suisse,
pp. 28-30.
La Mystique
(2) GSBRES:
dieine,
111, 103-109.
La Lgende
(3) I*. SmTHEs:
du Docteur
Faust,
P., 1926, %oir la prface.

\>*l

|\

Le rli'

m:

\)Mu;i:

HOIIKI:

(laines

et les
folkloriques
ils nous ont ontratiu 1 ne doivent
pas
sont
1res vraisemblablement
ns du

dvclop|>ciucuts
auxquels
nous faire oublier
qu'ils
a l'tat

I.KI.KMH:

itc ces deux

aiiccdoliquc

rves ambulatoires

i.\

sur les sensations

greffs

internes

relatives

respiratoire.

S II.

l)i:s

SOMVIKII.S IM:O\II'|.KIS

M r\i:n.Ti':

DK MVIII:IIKII.

OI: I.K DOIIMIIH

I;O\SI:IIW:

I.K i.r.KM>K nu i.v su:nisn\i:

Les songes ainhulatoires,


nous l'avons
dit, |M?uu'nt se produire ilans toutes les cs|>ees de sommeil
on est
; toutefois,
amen a se demander
si certaines formes plus ou moins exceptionnelles
du dormir
ne sont pas particulirement
favorables a
leur

production.

I.a lthargie,
dans laquelle
non seulement
tous les mouvements de relation sont rigoureusement
abolis, mais oi'i les mouvements du coeur et de la respiration
semblent
parfois anantis,
ne semble |ws devoir tre un terrain de eboix pour l'closion
de
semblables

rves.

En revanebe, les formes du sommeil


tels que
et l'extase, durant
conlesquels le dormeur

le somnambulisme
serve la facult

d'aller

ses occupations
rain d'lection

habituelles,
les rves
|xnir

nous allons
frres

le voir,

nous

et de venir

et (larfois mme le vaquer a


un terparaissent devoir constituer
ambulatoires.

est largement

vrifie

Cette

hypothse,

|>ar les faits.

une

observation
classe
singulire
qu'il
dans les phnomnes
du somnambulisme
et qui confine troitement l'extase. Elisabeth Wedering
tait une trs pieuse crature

visiblement

rapporte

atteinte

de ses crises, noya


bien loin
accompli,
vingt

de somnambulisme

sa propre fille
de se rveiller,

dans

et qui,

durant

une

un

puits. Le meurtre
elle resta en extase durant

heures

de suite sans bouger ni respirer.


On la laissa donc
et l'on se mit prier Dieu pour elle. Vers le matin,

tranquille,
elle fit quelques

mouvements

; le cur et son mari approchrent


de son lit ; ils eurent beau la secouer, elle ne rpondit
rien. Mais
au bout de quelque temps, elle ouvrit les yeux et leur dit : Dieu
vous assiste. Le cur lui rpondit
: Qu'il vous assiste ton-

LA

\OVVliK

KV

11 lU.MdlhK

lll|

juins l'I vous iiitlc ainsi que non ton. Amen, rt-|iiit-elle.
<>Oui, dil-cllc
Son mari lui demanda
si clic le connaissait.
en
\ous (Mes mon cher mari, et celui qui est prs de unis,
pleurant,
c'est

cur' de Saint-Jean.

Dieu

prier

anges

elle

rc qu'ils
firent.
j'tais si heureuse

pour elle,
leur dit-elle,

rveille,
cl les saints

Puis

; |>our<pioi

leur

en pleurant
de
Pourquoi
m'a\ez-\ous
dit

! J'ai

vu mon

ne m'avez-vous

Sauvcui-

pas laisse dor-

(1) ."

mir

|.e cas le cette pieuse femme est douldcmcul


intressant
: non
seulement il fait apparatre
la |>arenl de l'extase et du somnammais il nous montre
dans cet tat mixte une bauche
bulisme,
de voyage en Paradis.
Dans le cas suivant,
tendances extatiques,

il ne s'agit
mais d'une

avec
plus de somnambulisme
extase vritable
avec prome-

nade somnamhuliquc
:
<>Comme Madeleine de Pazzi tait

un soir dans le jardin a\cc


elle eut un ravissement
ou le purgatoire
lui fut

quelques sauirs,
montr.
On la vit

lentement
|>endant i\cux heures parcourir
ici et l |K>ur considrer
jardin qui tait assez grand, s'arrter
rserv tel ou tel pch. Klle se tordait
les mains
supplice
compassion,

(Glissait,
saisie d'une

paraissait
sans frmir.

ployer sous un lourd


horreur
qu'on ne |x>u\ait

semblait
telle

le
le
de

fardeau,

et

la regarder
au lieu o souffrent
les pr-

fut arrive
Lorsqu'elle
Ires, elle poussa un profond
soupir et dit : Mon Dieu ! vous
aussi en ce lieu ; et elle marcha ainsi au milieu d'eux, soupirant
chaque |Ms. Ceux qui ont pch par ignorance
et qui sont
morts a la fleur de leur vie taient punis moins svrement
et
leurs anges taient leur ct et les consolaient.
Mais les hypocrites

taient

fer.

cruellement

Les

tourments,

et les opinitres
impatients
fardeau, sous lequel ils taient
incliner
la tte presque jusqu'

lourd
la vit
d'eux.

plus prs de l'ensemblaient


chargs d'un
; et on
prs de succomber
et bien

en passant au milieu
tantt ici, lantAt l, elle

terre

de cette manire,
Regardant
une fois le secours du ciel en tressaillant
implora

(1)
lisine
dam,

GIHFS:
extatique
1G04, IV,

ta

Mystique,
galement
172-183.

on trouvera
un nuire
Ht,
275-276;
fort curieu
dans B. BF.CI.EII : Le Monde

d'pouvante.

cas

il

tncKantf,

soiinmulnjAmster-

VJ2

EN

MARGE

l>E

I.A

LtiEMiE

DOUEE

Aprs qiic'ques instants de silence, elle avana plus loin, en un


lieu o l'on versait lu plomb fondu dans la bouche des menteurs, pendant que les avares qui n'ont pu se rassisier de biens
taient

rassasis de supplices et que les impudiques


habitaient
<les lieux d'ofi s'exhalait
une odeur insupportable.
Klle vit enfin
ceux

t adonns

|>ch en particulier,
mais qui avaient un peu pch dans tous les genres, et qui,
cause de cela, participaient
aussi, mais un moindre degr, aux
supplices de tous les autres. Enfin, elle revint elle, aprs avoir
de telles visions, parce que
pri Dieu de lui pargner l'avenir
(1).
son me ne pouvait en supporter l'horreur
qui

n'avaient

Nous sommes

l visiblement

en prsence d'une vision soinN'est-il |>as tout fait naturel


extatique.
de
qui s'tait fait une sorte de vocation

nuance
oambulique
que celte sainte fille,
secourir
les mes du
Jcurs souffrances

aucun

purgatoire,

ait eu parfois

des visions

de

Les rves du somnambule,


du moins ceux dont il se souvient,
se raccordent ses penses ou ses ruminations
habituelles.
Ils
ont

d'ailleurs

{Kirfois
ditions

prendre l'apparence
de voyages et
morne s'accompagnent
de vritables sorties, dont les conleur donnent
un aspect de merveilleux
et
particulires

de prodige.
Je n'oserais

une tendance

affirmer

sponque les rves du somnambulisme


tan ont donn naissance des histoires typiques et des thmes tout a fait particuliers.
il semble que le thme
Cependant,

<le la fuite

du couvent,
s'il n'est |>as une cration exclusive
du
a fort bien pu se rpter chez quelque*
som-somnambulisme,
nambules.
Le thme de la fuite du couvent. Tout le monde connat cette
brve anecdote du xv* sicle : Une nonne dcide de fuir le couvent et de retrouver

un chevalier

lui avait

mariage.
La nuit dite, elle saute par la fentre, aprs avoir jet deux i>e!its
coffres contenant
ce qu'elle
possdait. Des larrons
s'emparent
d'elle et l'entranent
datis la fort ou ils la lient a tin arbre. Elle
se recommande

(1) COiuif.s:
V/nri'/iir,
/o.-.-i, Irad.
|.ar VaHit

h Dieu

III,
I'...,

qui

et a la Sainte

4: 431.
P., 5. il..

Cf.

CIMIII

I.

lMt>".

Vierge
:

Me

rie

promis

et s'endort.

Sir

Miitir-Mmjjeleint

Lors-

de

LEGENDE DE LA SACMSTLVE

qu'elle s'veilla, elle se trouva dans le dortoir du moutier,


les deux coffres prpars auprs d'elle (1).
Ces .deux coffres prpars semblent bien tmoigner
d'un
de somnambulisme,
mettre excution

durant

103

avec
accs

celte pauvre nonne tenta de


un projet qu'elle caressait sans cesse et dont
elle rvait l'ordinaire.
Bien d'tonnant,
par suite, qu'elle russit se souvenir du sujet de son rve.
Cette lgende de la demoiselle qui croyait
s'tre enfuie du
lequel

clotre

a t justement
connue sous le nom

rapproche d'une anecdote clbre el bien


de lgende do la Sacristine (2). Oe cette
dernire, nous devons la version la plus ancienne a Csar d'Heisterbacli (3) el voici la traduction qu'en a donne l'abb Lenglet:
Dufresnoy
Il y avait dans un monastre une fille nomme Balrix ; sa
rare beaut tait accompagne d'une pit tout h fait difiante
et d'une dvotion particulire
la Sainte Vierge ; on lui donna
la charge de portire,
elle s'en acquitta avec beaucoup d'exactitude ; mais, par hasard, un clerc la vit et l'admira
! il n'en resta
il la sollicita de venir avec
pas dans les bornes de l'admiration,
lui, elle fit d'abord
quelque rsistance ; cet homme passionn
ne se rebuta

Avant que de
pas, et il la fit ensuite succomber.
sortir du monastre, cette religieuse alla se prosterner devant la
Sainte Vierge et lui adressa celte prire, digne de ta disposition
on tait son creur, en lui remettant
les clefs du Monastre
:
Vierge sainte, je vous ai toujours t fidle autant qu'il m'a
t possible, je viens remettre entre vos mains les clefs du monastre qui m'ont t confies ; je ne puis supporter davantage les
tentations de la chair . Sa prire acheve, elle met les clefs sur
et part avec son galant, Leurs premiers feux ne durrent
pas longtemps
; cet homme se dgota bientt de Batrix el la
quitta ; cette fdle, ne sachant que faire et comment
subsister,
s'abandonna
au dsordre. Quinze annes entires
publiquement
se passrent a ce drglement
: aprs quoi, elle vint la porte
du monastre
et dit nu portier : Ne connaissez-vous
pas
l'autel,

nui Itanschrtlten
itt
(1) J. Miri'ni:
Exempta
yjitttlntlcn,
HeMelIxrg,
j.. M.
S. J.: I.a t.fgene rt> Nolre-Damt,
(8) J. Norton*
p. 174.
(3) liwlvgu
VII, 34, M. 1. Slranjif,
inirmnl.,
Colonise, 1851, II, 42-41.

1911,

Ull

KX

MARGE

l>E

I.A

I,CF.M>K

DORK

? Oui, lit-il, c'est une


Batrix, pli a t portire de ce l'uuvcnl
ilans ce cornent
trs honnte et sainte religieuse
cjui ilcnicurc
depuis sa jeunesse et qui est aime de tout le momie. Klle entence que cet homme lui disait ; mais elle eut peine comdans
prendre ses |roles. Klle s'en retourna donc pour retourner
le dsordre ; mais la Sainte Vierge se prsenta elle et lui dit :
Voici dj quinze nus (pie je fais votre fonction
dans ce cou-

dait

vent

et faites pnitence,
; retournez-y
parce (pic personne n'est
(1).
inform de votre conduite
Le mlange de pratiques dvotes et de faiblesses scandaleuses,
mais surtout

la bienveillance

de la trs pure Vierge Marie


ne s'expliquent|xjur cette religieuse tombe dans la prostitution
ils pas fort bien par le dsordre du rve, le manque le conscience
Ce remordinaires?
et de moralit qui en sont les caractristiques
outre

cette
pour permettre
sans en tre plus tard
humilie,
est, en effet, une ide extrmement
choquante et digne
des conceptions
les songes. Klle en a d'ailleurs
toute l'incohrence, car h quoi bon Miner cette nonne dissolue de la honte que
placement
ojirc par la Mre de Dieu
de mener une vie iiifAme,
malbeureusc

lui avait

mrite

sa vie drgle puisqu'elle


devait ensuite r\!er
? On laisse penser, crit
toute cette histoire
publiquement
si elle n'eut pas mieux fait de reprendre son
l.cnglel-l)ufrcsnoy,
premier tat comme la .Sainte Vierge le lui avait prescrit, et de
cacher une histoire aussi scandaleuse au lieu de la rendre publi (2).
que par son imprudence
Dans

un

M. Robert
la lgende
l'tat libre,

trs gros
livre
(uietle remanpie
existaient
du moins

Cette combinaison

sur la

le la

Sacristine,
trs justement
pic les lments dq
antrieurement
a sa formation,
sinon

en d'autres
nouvelle

Lgende

combinaisons

anecdoliques (!).
tre une simple fic-

peut fort bien


tion romanes(|ue,
ou mme avoir t suggre par quelque histoire relle (4) : mais on |ut tout aussi bien admettre qu'elle est
: Trait
hifl.
ttnr le* Appmitifms,
et ctil.
I. ll-6.5.
(1) LfcNoLkT-niTnns-io
: Ttaili
hhl.
ri riil.
mr
Ut j/<;>ariff<ui.
8. 63.
i'2) IJASU.T-IHTHIKVOT
fitTE
: ta Ltgende
dt In SnrtitHnr,
Ci) Robert
pp. 443-444.
dans LracLET-tHmnwn
: Hrciill
dt Dh.,
il
I. CXWIX-'AI.VIII
(4) On Irome
le I rt'Tord'une
le clotre
a l'poque
t, 90, l'histoire
religieuse
quille
<|ul, at.inl
sYtant
convertie
a\nnl
a moil.
a se* ancienne*
Mallon,
puis
apparut
niinptjjueleur
demander
des prire*;
mais c'e?l li ne lihlolre
lardhe
et qui se ralNipour
clie nu Iheme
du revenant
des prire*.
qui demande

LES

RfiVKS

BK

PKLKHIXAUE

lU

aussi un produit du- rve. Son incohrence semble inclue devoir


faire prfrer cette dernire hypothse.
Au reste, le principal
lment de celle combinaison
nouvelle
ii d revenir frquemment
dans les rves des pauvres hres qui
mal le clotre
supportaient
satisfaire un dsir d'amour

et le clihat. Fuir le cou>enl alin de


ou de mariage n'tait pas toujours
chose facile excuter : le cornent n'avait pas toujours des portiers qui plaisantaient,
mais avait presque toujours
de hautes
On se rattrapait
murailles.
en rve. Kt sur ce motif,
la pit
les remords

rvolte,
variantes

douloureux

se chargeaient

de hroder'

des

inattendues.

IA\* plerinages iiur [xtys des saints el /< thme tilt voyiujc en
Terre Suinte. Les saintes ;1mes, qui taient peu ou point tourmentes pur l'aiguillon
de la chair, n'en taient pas moins fort
souvent agites par une sorte de tarentule ambulatoire.
La vie
des nonnes et des moines, la vie des mystiques
plus ou moins
la longue des dsirs de mongrabataires devaient provoquer
veinent et de voyage, dsirs qui ne pouvaient
de se
manquer
traduire, durant le sommeil, par des lves.
il est facile de les
Quant aux buis de ces voyages imaginaires,
prsumer : Home, la ville des Papes et le centre du monde, les
villes ofi les saints accomplirent
leurs plus merveilleux
exploits,
enfin la terre et la ville par excellence, la Palestine et Jriuilem,
la pallie de Jsus et la ville o il fut condamn mort.
Anne-Catherine

Knimericli

fut

une grande

voyageuse,

elle

allait
parcourut, en rve, maintes contres d'Europe ; lorsqu'elle
en France, c'tait pour y rencontrer
Ste Genevive, S. Denis,
Sic Julienne ; en Brabant,
S. Martin et d'autres saints ; a Lige,
Sic Liduine
; en Saxe, Ste Certrude et Ste Mechlilde
; en AlleSte Walburge,
S. Kilian,
S. Boniface, S. Goard, el Sle
(1). De la Sicile, elle ne connat gure que Palcrme
llildegarde
el Sic Itosalic ; de l'Irlande,
l'Ile de S. Patrice (2).
magne.

Klle

ne s'en est pas tenue notre continent,


elle n t conduite par son ange sur la plus haute cime d'une montagne qui
s'lve dans le Thihel cl elle a vu la, gards par Klie, les trsors

il)

P--K.

2; ld.,

L Ite^

SCHMI*:CI-:H:
Il,

200-205,

li>
41*.

tt'Annc-V.nlUrrint

t'tntwtlvh.

II.

417-420,

421.

100

de

t\

toutes

mes
du

les anges

inonde

ils

ont

Klle

description.

les diocses

pavs,
o

U'IIMC,

el ce qu'ils
alla au ISrsil,

vil
l'Amrique,
son biographe,

D'aprs
les

leurs

corps

est accompagne,
la plus claire
plalion
L'univers

au point

Itien

ambulatoires.

sur

souvent

Jsus-Chrisl,

dans

GrAce

qui

elle

(]) l'.-F.
<2j l..
(3) l..
(41 l..
15) l..
I'8J IA..
() M..

par

de leur

\ie

eu\

ont

tantt

son

les lieux,

\eu

et fait

leui

le mailvrc

soulTcrl

de la conleiu-

les plus petits dtails


f-li.
ce qu'elle
en a lu dans
travers
sont

Mixages

sont

d'une

grande

de simples

souvent

el

il

me

rves

parait

fatigues

apparents
rves

au-dessus

tantt

fond
le

prochain,

on

en

triltnc-CHllu'rinr

ville.

arriva

des

vritable

(.i.

Kn

le

fait

(0).
se per-

'livres

rves de vol
Dans

Ecoulez-la

Eltnnctirh.

pour

mritoi-

dplacements,
ses songes
ralit,

somnaubuliqiies.

d'une

cet averfaire

de

aux

reu

tu le fais

elle
taient

j'ai

ten-

du errur,

ruminent

fallacieux,

imaginaires,

la maison,

Mais

pour

Et tu vois

ambulatoires

aux

je suis

du

dsire,

Eglise

la prire.

S* HMol.1.1n: lie
II. 418*19.
II. 420121.
II. 40.V40G.
II. 3M.
II. 397.
II. :ti-3Cn

(-il.

dans

et souffrante.

de grandes

plane

ont

jour

; elle

saints

chemin,

et fa\orise

! Et pourtant

ce qu'on

ses courses

troitement

aussi

nuit j'aie
vovager
si loin...
que chaque
: Quand
tout nie semble
ainsi,
je vovage

ses rves

que

ils

endroits

descriptif.

raisonnement

laissaient

ordinaire,vol

ce

(O'i el

taient

claire

malade

pour

rellement

res

reposent,

et si naturel

ma couche,
: Tout

tissement

suader

du

son

ces prgrinations
crivait
: < Connue

trs trange

vritable

hom-

d'autre

et d'autres

sur

\isile,

les

saints,

de l.ima

les saints

de Mie

Klle

je me disais
due

elle

des

u>it

Cv>- l'oint

fait

toutes

entendu,

iioi-iiime

ont
\il

est apparu
qu'
saints
el ses soi-disant

des

mdiocrit

si

ne lui

vies

nu\

communiques

Elle

Ste liose

on

elle

les

humaines

niuif.i-

et le S. l'iaiirois-\a\ier.

sjourn

parcourut

i.ti.hMn:

les prophtes
le coiiiiiieiireiiient
depuis
tout ce qu'elle
a MI au pavs des Lamas.
C'est
la Chine
sont a\anl
tout pour elle les terres

I.'lnde,

maigre,

i.\

el par

c'est

(1;,

de S. Thomas
o

It-s connaissances

par

bien

M\ii<.t;

II.

1S/C1.

du sommeil
un

rve

de

lis
ce .le vis autour

nf:vi:s

ni: II.I

iiivviii:

]H7

Je la \ille

beaucoup de soldats turcs qui voulaient.


\ entrer,
tantt sur un point,
tantt Mir un autre, par des jardins
et
dos brches faites aux .murs.
'Foui tait dans Ta confusion
et il n'y
avait d'ordre
nulle part, .le pouvais nie tenir en l'air connue si j'avais
eu des ailes.

un peu, je volais. Je rassemblai


IIICF
Quand je m'levais
vlements
autour
de mes pieds et tenant
la main le bton de S.
des Turcs qui attaquaient.
Il semblait
Ignace, jj planai la rencontre
de balles passaient autour
de moi. Je les repoussais
quantit
qu'une
Il y avait encore avec moi plusieurs
mais
toujours.
figures blanches,
souvent

elles restaient

nie voient
Minire

pas ainsi
(1).

Il

bien

en arrire

: je planais
toute seule en avant et
dans de grands
j'avais
grand
quelquefois
peur de rester accroche
arbres qui avaient de larges feuilles et des fruits en forme de grappes.
Souvent aussi je me disais : Il est bon que les gens de mon pays ne

s'agit

eu,

Durant

ni

ses rves

extraordinaire

Au

comme

de gens

arrivait

le se lever

choses

comme

il

furent

un

le

arrive

l'Axent

ont

d'une

et de faire,

dans
qui

adoucies

peu

eu

taient

qui

{'2) il lui

commencement

ses douleurs

que je suis une

tant

ni extatiques.
en Terre
Sainte,

de xo\ages

diverses
"

nambulisme.

certainement

de vol,

sorciers,

frquence

eu ilorinnnl,

mort,

: ils diraient

l de rves

n'taient

qui

(oui

en l'air

le somsa

prcda
d'aimables

pur

Kl le accompagnait
la Sic Vierge el S. Joseph
chaque jour
Bethlem
un peu avant
la naissance
le Jsus,
qui se rendaient
elle allait
en
avant
les
ce
Pendant
pour
prparer
logements.
elle prenait
le vieux
morceaux
de linge,
tout
et, la nuit,
temps,
visions.

en dormant,

elle

faisait

les enfants

pour

I.e

approchait.

des

dans

proprement
les ans la mme

fictions

ifont

gure

S. Isidore
celui-ci

il)

lie

>2j li)..
.3i

ld.,

vint

Il,

dans

ayant

Cela

voyages

son

Kmiwrielt,

100-202;
217-227;
pp. 10 . I 52.

2H213;

fails

des mystiques

l'aumne

dans

rie

a un

sommeil,

et des bonnets

couches

avec

voyait

armoire.

les vies

donn

le saisir

li'.fiiinM/ni'Jim'iir

son

Les

littraires.
que

elle

en

" ('!'.
poque
les vies de saints,

la plupart

des

des camisoles

femmes

pauvres

lendemain,

rang

Dans

des langes,

lui

tels
en

l'heure

surprise

lotit

cela

arrivait

ainsi

tous

rcits
rve

sujets
plerin,
le revlit

II. pp. 217-218.


:!) :iiiil ; :)77-:iS2-^9;

dont

ne

sont

que

ne se rencon l'extase.
la

nuit

le son

401-3M.

venue,
propre

108

E.V MARGE

habil

l>E LA

LEGE.VDE

DOUE

de Madrid
(le plerin et le transporta
de Bethlem
lil visiter successivement,

en Palestine

et l, il
tous les

au Calvaire,
lieux o se conservait quelque souvenir du Christ. Aprs quoi, il
le ramena en Espagne et le laissa tout endormi
dans son lit (1).
Si la vie du saint laboureur
n'tait pas si tardive, et surtout
lui

ne reposait presque exclusivement


011 ne saurait douter qu'il
s'agit
Ste Lidwine

sur des traditions


bien

l d'un

populaires,
rve. Le cas de

les incertitudes
de ses
tabli,
malgr
Cloue sur son lil par les maladies les plus
diverses biographies.
de merveilleuses
elle faisait cependant
extraordinaires,
prgrinations en divers lieux,
mais surtout
en Terre Sainte, et cela
ans. Kilo
nuit, pendant
presque chaque
plus de vingt-quatre
connaissait

est mieux

ainsi

un

grand

nombre

d'glises et de monastres,
n'avait jamais vues autrement,

de personnes religieuses
qu'elle
l'our qu'on ne pt douter que ces voyages taient rels, son corps
en gardait
souvent
d'irrcusables
traces.
A force de baiser la
croix

et les plaies du Sauveur le long de la voie douloureuse,


ses
lvres en demeuraient
ulcres ; dans un passage glissant, elle se
donnait au pied une entorse dont elle souffrit pendant plusieurs
il lui arriva le se
jours ; en passant travers les broussailles,
blesser, et, son retour, il fallait arracher
s'y tait enfonce. Pendant ces excursions

de sa main

l'pine qui
conclut
miraculeuses,

l'abb

sur son lil, comme mort et


Ribel, son corps demeurait
insensible toutes les excitations
extrieures (2).
Si nous admettons
la parfaite sincrit de Lidwine,
et surtout
si nous excluons
toute simulation,
mme inconsciente,
nous
sommes

mens

h conclure

que les pines dans les chairs ou


les gratignures,
de mfme
plus probablement
que l'entorse,
dmunirent
de sorties somnamhu(pie son sommeil se complique
liques.
Aprs.avoir

dsir voir les Lieux Saints et conlongtemps


jur le Seigneur de lui faire cette grAce, Ste Colombe de Rieli
eut un ravissement
qui lui dura cinq jours, pendant lesquels elle
fut

conduite

a Jrusalem

et dans

le reste de la Palestine,

Met. o\ Mirachi,
(1) E.-C. llnknrn:
p. 881.
Sainte
(3) RIT. II. 184-183! J.-K. llitsMt.\s:
fp. 179-180.

Llttwlnf

rff

SeMtam,

P.,

ofi

1901,

LES rLElUYlGES

lui montra
Xuire-Seigiieur
sa mort (1).
Un tel ravissement,'dans

SOMV VMM I.IOt ES

tous les lieux


la mesure

consacrs

Wj

jwr

sa vie et

ofi l'on

peut se Fier .a la
vie trs romanesque
que nous a laisse son confesseur, |>articipe

<le la nature de la lthargie et trs probablement


s'apparente
l'extase somnambulique
dont nous connaissons maints exemples.
les Actes des Aptres, et plus tard les relations
Les Evangiles,
de voyages en Terre Sainte, ont incontestablement
fourni nos
peu prs tout le contenu de leurs rcits ; mais il
visionnaires
que le sommeil plus ou moins soinun terrain
exceptionnel
pour l'panouissement
de leurs rves. A leurs yeux, leurs propres songes
illusoire.
se sont revtus d'une objectivit
n'en

reste pas moins vrai


leur a fourni
natnbulique

Non seulement

on peut admettre cette action du somnambulisme extatique, mais on peut tenter d'en donner une explication.
Le somnambulisme
de marcher,
d'aller
et
permet au dormeur
le venir, et le rend souvent capable des randonnes les plus prilleuses, (l'est ainsi qu'on a vu'des somnambules
marcher au bord
d'un toit, passer par des trous qui semblent peine utilisables
Il y a tout lieu de
les thtres d'illusions.
par Vhonune-xerpciit
de l'activit
musculaire
prsumer que celle sorte de perfection
s'accompagne
dante.
('elle

d'une

byperesthsie

de la sensibilit

correspon-

mme lorsque le somnambule


ne se livre
pas quelque promenade relle, pourra frquemment
provoquer
la marche,
des sensations musculaires
internes correspondant
la course, au vol ; sensations sur lesquelles viendront
se greffer
byperesthsie,

on ne peut plus facilement

III.

des rves de voyage.

L'ACTION M:S G\Z KT IIKS .NAHCOTIQUKS.


I.KS

VOAUKS

AU PAHAD1S

Toutes les sortes de sommeil

ET K.\

ti.M-'KIl.

peuvent fournir des rves ambulatoires, sans eu excepter les sommeils provoqus. Si l'on respire
un air charg le vapeurs plus ou moins denses, la respiration
(0

''<'''

Holl;

VI, 08.

110

MMtGE

KN

DE

1A

LGENDE

DOUE

s'en trouve

entrave el gne, et si l'on s'endort


singulirement
dans une semblable
on rve facilement
atmosphre,
que l'on
des contres
brlantes
dont l'air
est chaud, pais et
parcourt
ou la rgion des enfers. Tout au contraire,
le sommeil
touffant,
dans un air lger, trs pur et lgrement
parfum
pourra donner
des usions
de |>ays enchanteurs,
de jardins
embaums et mmedu paradis.
Dans la Grce antique,
le consultant
de l'oracle de Trophonius,
des frictions
et
aprs une prparation
pralable
qui comportait
des boissons, descendait dans la grotte o il tait bientt enveet ensommeill
naturelle
lopp, engourdi
par les exhalaisons
uu par les fumigations
artificielles
(1).
qui la remplissaient
de Ohrone,
resta longl'oracle,
Tiinarque
lorsqu'il
interrogea
temps couch sur le sol. 11 ne se rendait
pas bien compte s'il
tait

veill

ou s'il

un songe. Il lui sembla qu' la suite


d'un bruit qui clatait, il recevait un coup sur la tte et que le&
sutures de son crne, s'lant disjointes,
donnaient
i>assage sou
Ame. Nous ne rsumerons
pas, mme grands traits, le voyage
faisait

que celte me libre fit dans les enfers, ni les propos que lui
tinrent
les voix qui la guidaient
son corps se
; mais lorsque
il tait encore tendu tout de son long, prs de l'ouverranima,
ture de l'autre,
l o il s'tait couch (i).
Kn Asie

de ces antres du fond


plusieurs
"A llirapolis,
des sources thermales.
desquels s'chappaient
dans la Phrygie
existait prs du temple de Cyblc,
pacalienue,
une caverne

il existait

Mineure,

de ce nom.

A la fin du cinquime
sicle de noire
re, alors que le temple de la desse avait t compltement
abandonn
du paganisme,
le philopar suite de l'interdiction
demeur
lidlc aux vieilles
de sa
sophe Diimasfius,
croyances
descendit

pairie,

avec un

de ses compagnons

dans

le charo-

le danger qu'il
y pntrer.
iiinm,
malgr
y avait, disait-on,
Il en sortit sain et sauf, selon ce qu'il rapporte,
mais peine fut-il
de retour chez lui qu'il eut un rve dans lequel il lut semblait
tre

Alys,

llilaries,

le dieu

amant de Cylicle,
phrygien,
fles qui se clbraient
en son honneur.

llhl.
(1) IViicHK-l.iiiinry:
<1) Pi.iTtnotKt
/.i" Dfnwn
109. Voir
aul H. I.tmiu*:

le

la

Dirin.

rfc Snrtult,
La rWi;/i<i

et assister

tUnt
P., 1880, III,
V.\iM-inilf,
lr.nl.
22, il.cru (Enetet,
Ili'lninul,
d? l'tiiliir'iur,
141-145.
|ip.

aux

a21-:)27.
III,

10:1-

l'UTS

I.K

<( Nul

DE

S.

PATRICE

III

doute

chez Damascius
que ce songe et t provoqu
l'espril
l>ar le gaz qu'il avait respir. Kntr dans le charoidwh,
tout empli de la pense- de la desse, et plein de foi en son poudu gaz, voquer
voir, il dut, dans le rve qui rsulta de l'action
l'poque regrette oit Cyble recevait encore de pieuses adorations ; son rve fut le reflet de ses penses (1).
Dans le christianisme,
le Puits de S. Patrice (tarait bien avoir
de ces antres antiques.
Le trou de l'Ile le
t une imitation
une construction
c'tait
Derg n'est pas un gouffre
imaginaire,
vote probablement
d'origine
prhistorique
qui avait t organise en chambre de visions une poque qu'il est impossible
sur un texte de
(2). On a suppos, en s'appuyant
(1) que des mystres analogues a ceux de l'antre de Troauraient t trans|>orts en Irlande ds le dbut de l're

de dterminer
Slrahou

phonius
chrtienne

mais nous savons (pie


(4). Nous ne pouvons l'assurer,
les moines qui btirent un monastre dans l'Ile de Rgis, sous le
roi Henri II (114-1189), organisrent
une sorte de plerinage

et de descente au trou

de S. Patrice.

On se prparait
contemde l'au-del et subir les tentations

visions
pler les merveilleuses
des diables, |r un jene de neuf jours et par de rudes mortifications. Des mditations
incessantes sur les fins dernires achevaient

de mettre

le pnitent (). Certains rcits incitent


croire que l'on respirait dans celte caverne des vapeurs soporifiques, car les plerins n'taient pas plus tt entrs qu'ils taient
et presque tout aussitt compris d'une grande envie de dormir
menait la visite
La destruction

au (winl

au pays des diables (0).


du trou de S. Patrice fut

ordonne

trois

fois,
Vf.

en 1497, 10.12 et 1704, la premire


par le jwpe Alexandre
L'invincible
obstination
des dvots et des plerins
dmontre
assez la confiance
du Purgatoire
il)
i2)
(3l

\.

que l'on accordait


de S. Patrice (7).

Mitm:
Ln
l'h.
DE l'iiMi

Manie
L'Autre
6.

et

V.UIrotngte,
Momie,
I'.,

pp.
1906,

l\,
fii'uifra/ifiiV,
Sur l'nnlrc
de
fi) I.HiiHMi
k'AiMt.
V, M-93.
itc l'.-ill:ihl.-i<,
IX, :J9, 11," rf, : A. lnl(HK-.lxLF.nr<j:
III. 31-333.
L'Antre
'JJ Th. ht-: h'.id.t-::
Momie,
pp. 54-70.
'lil l'Il.
M: lllrc,
/. /., 60.
I. (., 71.77.
(7) Mi. nu r'i'ficf,

jadis

aux

rcits des visions

2M-234.
pp. R.1-SD.
oui'
TrupliunliK.
l.n iJivhmlinn

1* loUiniplt.it
inn.i l'.\nti'jititti.

112

E.\

l.e fameux

rcit

MIKGK

DK LA

le frre Henri

durant

I.GKMPK

IIOIIK

de Saltrey, qui ilevint


fut
vraisemblablement

laire

sicles,
plusieurs
118U et dans le but d'activer

qu'il
doit

est n sur le seuil de ce nouvel

si popu-

rdig
le plerinage
vers
(1) ; c'est une
littraire
et artificielle
rdaction
('), mais il est fort
purement
doive certains dtails aux premiers
visiteurs
et
possible qu'elle
volontaires.
Il est indiscutable
en tout cas
h leurs balluciiiations
antre de Trophonius
et qu'il
de son immense succs a ses attache?

la plus grande partie


avec ce gouffre mystrieux.
Nous n'avons
Oweii
suffira
sions

durant

de rap|>cler qu'il
latines
et franaise

Voragine

(5),

le voyage du chevalier
dans le trou de S. Patrice, il nous
verfut popularis
par de nombreuses

pas besoin
son sommeil

Vincent

de rsumer

Paris (4),
Mathieu
('!).
de Beauvais (C), Mombrice

Jacques

(7),
(10), Csar d'Ileisterbarli

de

Cap-

(11)
grave (8), Colgan (9), Messingham
le rendirent
familier
toute l'Europe.
Ds le XII' sicle, Marie de France composa un pome de trois
mille vers sur le sujet (12). Au dbut du xvi' sicle, parut un
l,c Voyage du Puys Sainct Patrix,
petit livret intitul
auquel
lieu on voit les peines du purgatoire
et aussi les joies du Paradis (1-T). l.e H. P. Franois Bouillon,
franciscain
et bachelier en
Ihologie,

fut

le grand

propagateur

de la lgende,

aux

xvn'

et

de l'uryalotla
Sancti Patricii,
dans .(1. SS. Marlil,
<1) mrluliu
11, 597. Cf. le
rcent ouvrage de C.-M. VA* Dr.n Z<U>ES: Etude mr le Purgatoire
de S. Patrice,
Amsterdam,
1928, ln-8, |>p. 45-75.
lion seulement
rie Plularque
ri de Vlrjrilf,
mais de dners
(2; Ce rcit s'Inspire
rcits apocalyptiques
le monde au dbut du moyen Age, tels que
qut coururent
de Pierre, l'Kvangile
de Mcodme,
le Vovape de S. Puul; cr. Pli. Me
rApocalj|fSp
IV.Licr, I. t., 145-148, 171-172.
Il, 3508-3312.
(3) Cf. au mol Patrice dans li. CHEVALIER: Aio-Aibllour.,
Pnn:
Chronicn
llull(4) Mathieu
Major, AI. 1044, pp. 04 sq. ; Irad. franaise
ard-Brolles,
1841, I, 357-375.
(5) Legrnda Aurea, d. Grao-e,
pp. 213-218.
23 24.
H, Spculum
\\l,
llislurinlc,
(7) Yitac Sanctorttm,
I, 4.
Anqliae.
Il, 279-299.
18) Ln/enda
1645. I, 029.
(9) 44. SS. ScodV et llib.,
(10) Tli. MKSSHGH*M: Flvrilenhtm
itinuUie Sartctorunt
llibrrnae.
P.. 1626.
ilI> llialogui
Hirnculvtum,
XII, 38-39, d. Slranjw,
II, 347-318. Un pourrait
lohn
ISerrc de Nols, Jacques (le Yiln.
encore citer Ralph Ilgden,
Rromptoti,
Ph. I.K IVLUE. I. I, a3-34.
Pui'ilrj,
P., 1832, II, 411-419. Voir usl Pli. I>E KIIICK:
(12; Marte tr. Vniw.
/. I , 89-135.
de loutre
Ugendei
Monde, 34 ri notes; C.-M. VAI litn ZtMit.t,
de Oay, (ene\e, 1867, pp. 50 52.
(13) Voir l.i ti'litipresslon

LES

DBCHilES

IIALIAClYtTOinKS

1 ttf

Avili* sicles. Son petit livre n'eut JKIS moins de neu[ ditions (1).
11 a encore t rimprim
dans le Dictionnaire
iU-s Lgtndet
de
la collection
Mignc (2>.
(
L'immense
de ce voyage dans l'au-del est un fait
popularit
clatant et ses liens troits avec le trou de S. Patrice et ses crmonies

atteste

bien avoir emprunt


non seulequ'il
pourrait
ment aux sources littraires, mais encore aux rcits des dormeurs
de la fameuse caverne.
Les rves des plerins de Troplionius
et de Patrice tie sauraient
tre considrs comme la source des rcits de voyages dans l'autre inonde, mais nous devons admettre tout au moins qu'ils ont
contribu confirmer
la foi en la ralit et l'objecpuissamment
tivit de ces visions merveilleuses.
Les demi-civiliss
savent se procurer
des extases ou des sommeils peupls de visions paradisiaques,
au moyen de drogues,
parmi lesquelles on retrouve souvent des feuilles ou des .extraits
de datura, de javot nu de chanvre. Ils utilisent
d'ailleurs
vingt
autres plantes, telles que le tabac ou le |>eyotl (3) et absorbent
ces diverses substances tantt en boisson, par l'estomac,
tantt
en friction,

par la peau.
Depuis de longs sicles, les peuples de l'Asie et de l'Kurope
savent prparer des mixtures
des rves
capables d'engendrer
ambulatoires.
Certaines

plantes vnneuses, comme la belladonne ou l'ivraie,


dose faible, une sorte de dlire caractris par de
provoquent,
des courses, des danses, des sauts, agitation
l'agitation,
qui se
termine gnralement
par un profond sommeil (4). On peut en
dire autant de la slramoine ou de la jusquiame.
Ce sont l des
iwisons plus
le dlire que la narcose ;
propres provoquer
mais si vous les mlez au pavot ou au chanvre, l'opium
ou au
basebirh, vous obtenez des boissons ou des liniments
dont l'ac(1) llst. de In Me et du t'vrgaloire
de S. Patrice, nnlirvfifue
cl primai d'Irlande.
Ailgnon.
1642; Pari*, 1643, 1631, 1670; l.jon,
1674 ri 1699; Hmi.n. 16H2 ri 1701;
1738.
Trojc,
(2) DOIHKT: t). t.. r,h., 937-1031.
(3) K.-tt. TtLou: La Ciritimlion
II, 5.(4-538; K. Km mr.it : t.n plante qui
prlnitllee,
fait let yeui imttteUtiti
le peyoll, P., 1927, |.|i. 263-339.
(4) Au Kamlclialka,
l'Iirrlio
tlouce (Pa>llncn (mclin)
il
t f.-tl>tt|iirr mie uide-tlc qui |irocurc
des jonjirs ('(Trayant* ri tll'lrriitiiir
i!i' l'avilaH.
! StLtmTtc:
De Sciencet occullct,
P., 1829, I, 393.

1H

fc\

n'est

lion

soporilique
cinatoire.

MAHGK

DK

I.A

pas moins

UOHK

!.GK.\1)K

que leul

certaine

hallu-

|>oiivoir

tudi les proprits


En Egypte, les Arabes ont soigneusement
de manire produire
et les prparent
diverses des narcotiques,
des effets dtermins
sur. l'intelligence
; aussi
distinguent-ils
quatre espces de potions : l'une qui a la vertu de faire chanter,
une troisime
de faire danser,
parler beaucoup,
de donner des visions surnaturelles
cl la quatrime
(1).
sinOn peut affirmer
que certaines de ces potions favorisent
de faire

l'autre

agir sur l'tat


mais il n'est |ws possible que ces substances agirespiratoire,
tantes n'aient
|>as une vive action sur le systme musculaire,
et ne provoquent
mme dans le sommeil
pas des senprofond,
Elles

les rves ambulatoires.

gulirement

doivent

de base a des voyages imagiqui servent naturellement


la preuve. Il suffira de
naires. Au reste, les faits en fournissent
les initis
rappeler d'une pari les fameux paradis o se rendaient
de la secte les Assassins et les carrefours
sauvages o les sorsations

du

ciers

x\i*

sicle

leurs

tenaient

sabbats.

Le fameux

paradis
dans les

que
pas un lieu rel, on n'en jouissait
visions du sommeil
narcotique
provoqu
par une boisson base
des sorciers, le chanvre se comde hascbicli (2). Dans l'onguent
binait lantt la jusquiame,
tantt a la stramone
(3). La chen'tait

certes

vmielle

les airs, les


le fruit des visions

taient

dans

gues narcotiques
On ne saurait

(1t

r.tM-: : .1

II, 33-34.
i2j S. Uituut:
Tli.
IIOITSMI
il

de dro-

monde

de l'autre

(4).

avant de se conle roi Gouclitas|>e,


le dsir de voir la place qu'il
exprime

Nameh,

la foi niazdennc,

K.-W.

du sabbat

qu'on ait utilis en Perse, et cela


dite bang
une boisson narcotique

ds les origines du mazdisme,


des visions
de Miistape afin d'obtenir
vertir

danses

par ce mlange

provoques

et agitantes.
donc s'tonner

Dans le Zerdoucbt

et les

banquets,

tueiHtnf

n/

Iht 1 tmumrrt

tmd

nf.ifoin*

o/

Ihe

modem

Ky.vji-

Jioii,

l H traitd
II. BUSIT:

Matre

dr*

\mms\nf,
P.,
dr Vlilam,

1878,

Lcjdc,
F.ncyclaptdtf
rotiti'iiii
tlo l.i \Mon,
Milr
f.'om/i,
IAI,
20-24, et S. Guuin:
dm hmntli,
Dnrlrine
P.. 1874. pp. 223-225.
de tu Surcrlterip
vu comt
<ir Hnurtntjni',
'3j A. I>M : lliitl.
\ mm-.
H. y : SH/,J,|.
(4) IliMMi
Vuir
nusfi
1<>2>r</(mrM-.Vni*'/i,
rli.
|.|>. 22 21.

/Vmin
22.

cl

A\yt

p.

23;

Y"

.l.sjin

I,
1913,
yrtttjiuenln

498.

>rotil,

1861.

33, p. 2, ligne
12,
KTII.-PI I>HUU>N : tend

itons
Pour

relatifs

1<?
In

S p. 3. lixue
21.
IIVSM,
I, 2"* p.,

LfcS

DROGIES

HALI.IC1Y\T0IHES

HTi

dans l'autre
monde.
Zoroastre consacre aussitt une
occuperai!
coupe de vin, de lait et <le fruits et prsente la coupe au roi.
Irait et tombe dans un profond
sommeil
(iouchtaspe
qui dure
trois jours, il voit le ciel, et la place qui lui est destine au paradis, ainsi que diverses choses dont il prouve un grand plaisir (1).
d'Arda
Le livre
le voyage
Viraf,
qui nous route longuement
de ce pieux |x?rsonnage au Paradis et en Kufer, nous donne les
dtails les plus circonstancis
sur la faon de prendre la boisson
(ii).
qui enverra l'me dans les rgions surnaturelles
de ce narcotique
? 1/Arda
Viraf
Quelle tait la composition
le Dinkarl
, le niang de Viclitaspe,
l'appelle le Stangi Vichtasiian
ii l'o/ui baiighcm
, le bon sang'. Kn sanscrit,
hhanga dsigne
le chanvre,
et sert a fabriquer
la
qui est la base du liaschich
liqueur dite conqute les trois mondes
des rves qu'elle
D'autre
procure.
part,

sans doute

en raison

le bang |>crsaii est le


du Turkestali,
or nous savons que

hreu\age favori des dniches


celle boisson enivrante est compose
deux substances dont la premire
et la seconde minemment

propre

et de jtisquiamc
(3),
d'opium
est puissamment
narcotique
provoquer

une es|>ccc d'agi-

lalion

frntique.
Les songes et les visions

forme

ambulatoire

peinent

donc

cire

de fumigations,
de
provoqus artificiellement
par l'emploi
boissons et de frictions destines agir soit sur l'tat respiratoire,
soit sur la cncslhsie'musculaire.
V.e n'est pas l'action
de ces

le contenu du r\e.
vapeurs ou de ces drogues qui dtermine
Les joies lranges des Assassins de l'Orient,
les visions exaltantes
des sorciers de l'Occident,
les dlices du (Kiradis d'Ormnzd
et les
souffrances
brales

de l'enfer

prpares

arhimanieu

sont le fruit

par des mditations

d'excitations

ou des ruminations

crant-

rieures.
Nous xoici

donc

amens

a conclure

que tontes
les rves ambulatoires

organiques
qui favorisent
mme coup, tous les thmes

les conditions
favorisent,

du

qui en drivent.

il) Zndniichl-Snmrli,
C, 53, ilihs
\\i.>t i m.lh H nin>> : !.< Zcml tiuto,
I, 2' |i.,
IHTHI.KM* : Une
firdn
I-p. 40-41; \otr M.-V
YirnJ, |i. \\.
i.r Hrrt
iJMnM
t l'r.j/. P., 18*7. rli. Il cl III. M>. 8 il
i2) M.-A. HiHTnEi.nr:
MXIV.
I irai, |.JI. XIX-W
(3) M.-\. MumiiMi
: t.r l.lrrt
dMr.ln
8-9. n. 13. ri 149, n. 3.

tN

1K>

VUru..

Ut

LA

LlJfcMlE

DOHK

se illiuir
Au reste, ces conditions
organiques
|ieiivcul
par une
lui
formule
trs gnrale. Toutes les fois que l'tal du donneur
ou resmusculaires
permet de |>erce\oir des sensations internes,
ordinairement
a celles qui accoinpgnent
analogues
la
ou la course, ses rves ont une tendance prendre
ou d'un voyage.
d'une randonne

piratoires,
la marche
forme

il est
Quant au contenu de ces voyages, et de ces randonnes,
des penLieu clair qu'il est trs variable et dpend uniquement
ses et des proccupations
de la veille et plus encore des mdidu donneur.
tations habituelles
miraculeux,
voyages
Transports
au ciel ou en enfer,
sont ordinairement
lectuelle,
encore
l'au-del

Imaginative
en esquissant
qui

reproduisent

|ilcrinages
le rsultat
cl

en Terre
d'une

sentimentale.

l'histoire

Sainte,

longue
Nous

prparation
le verrons

des innombrables

ds le dbut
apparaissent
nos jours.
jusqu'

du

tous ces thmes

voyages
christianisme

intelmieux
dans
et se

r.UM'JTHK

LES VOVAOKS li.WS

IV

F/AI TRK MONDE CHEZ F.ES MYSTIQl ES

ET LES HAGIOGHAI'IIES

Avanl d'alwrrier

ce vaste sujet, il est bon rie noter nue le thme


ilu Voyage dans l'Autre
.Monde, et les pratiques sur lesquelles
il se greffe, sont hien connus des primitifs.

F.

l.ES

HKCITS

DKS PRIMITIFS

l)KS PKIPI.FS

KT I.KS

IIIADITIONS

DK r/AVflQUIT.

Ou trouve

assez frquemment,
chez les indignes de l'Amdes rcits relatif
rique du Nord, et surtout chez les Algonquins,
certains hommes dont l'esprit,
le corps |>euriant un
quittant
d'une grave maladie, est. all
rve, ou pendant les hallucinations
visiter la terre des morts, puis est revenu ranimer le corps ; ces
hommes

racontent

alors ce qu'ils ont vu. Ce qu'ils ont vu n'est


alors qu'ils taient
gure que le rsum :?* ce qu'ils apprirent
tout enfants ; ils parcourent
le sentier suivi par les morts ; ils
voient les fraises monstrueuses
les Jcbi-Ug,
ou
que mangent
se rafrachir,
mais qui se
pierres rouges au contact de leurs cuillers
a donne pour de la viande dessche ; les
sales qu'on leur a offertes pour des courges
fantmes,

pour

sont transformes

en

; l'corce qu'on leur


vesees de loup colos; le fleuve de la Mort

IIS

EN

faut

<|ii'il
sur

une

<-hieu
morts

l'iutre

i|iii arile
(1).
les

et l'on

jours

aprs

un

I.

rive

un

pensa

iju'il

I.GEVDE

form

|nil

DORE

le sii|K'iils

balance
du

fleuve

missionnaires

Ojihwuys,

lepsie

nr.

|KM|x'liit-lltniiMil

(iiilri'

Indiens

sur

traverser

Lorsque

MWK.E

|>ur le vent,

et, au del,

catholiques

vieillard
tait

mais

mort,

il

ou,

l'norme

les villages

les

t'> ttupr*'! s6i cul

les

l'oinerli

dj

t-titicliits

tomba

en

se rveilla

cata-

quelques

Parfaitement
guri,
chrtienne
et de suivre

on remarqua
l'glise
qu'au lieu de retourner
les pratiques
de l'K>augilc,
il reprit
ses habiSes voisins
ludes |iacnnes.
ne manqurent
la
|KIS de lui dennndcr
Immdiatement
raison de re rliangeuienl.
aprs que j'eus rendu le
dernier
le \ieilbrd,
soupir,
rpondit
je nie rendis au ciel des Blancs,
ou le misMcnnairc
m'avait
le re|ios ; je trouvai
enseign chercher
les |ioites fermes. Je frappe : un tre se prsente moi, avec un extrieur conforme
aux descriptions
des robes noires
; il me demande
<( que je faisais la... Je cherche
le ciel, rpondis-je,
et en voici la
en lui montrant
mon rosaire et mon crucifix.
Ce
ajoutai-je
preuve,
n'est

mais celui
l'ange,
pas ici le paradis de l'homme
rouge, r|ioudit
de riioinine
blanc. Va-t'en l'ouest,
tu trouveras l une porte ouverte
; enfin,
|iour toi. Je me remis en 'roule
aprs avoir voyag iendaut
l'endroit
o cet astre se couche, et o je
soleils, j'arrivai
plusieurs
vis une troupe
d'hommes
de ma couleur
se rjouissant
ensemble.
de me sentir enfin arriv a un lieu de re|s
J'tais
heureux
; mais
un des chefs s'approcha
et me rpta la question
m'avait
que l'ange
fiose au paradis des Blancs. Je suis un homme
rouge, rpartis-je,
je
viens pour la premire
fois au monde des esprits, et j'espre goter du
mes compatriotes.
Oh I non rpondit
le
repos et du plaisir
parmi
ici ; lu avais abandonn
les habitudes
chef, je ne saurais l'accueillir
des Indiens
avant de quitter
la terre ; tu as servi le Dieu
longtemps
des Blancs. Il le faut donc aller l o le Dieu des Blancs est chef.
J'tais

dans

l'tat

Je ne veux

plus
; je ferai

interdit
quand

(1)
154;
land,

je dlogerai

Tt\*KR:
LOSKIEI.,
p.

Sar.ul.,
I,

35;

comme
d'ici

ont

fait

mes

ce qu'enfin
je me rveillai.
puisque son sjour nous est
les rejoindre
pres, et j'irai

().

$cnotiLCRtrr:
p. 290;
SMITH : Virginia,
dans

Intlinn
PIMLEIUWI,

Tribci,
XIII,

III,
14;

233;
voir

KETI..G,

CmNTi:

II,

Groen-

269.

^2) Journal
l.a

le plus triste, jusqu'


servir le Dieu des Blancs

Pirchologic

des
de

MUsotu
la

Jrtmgliques,
Coneertion
chez

pp.

474-475,

cilt:

par

non-cMlitli,

P.,

1925.

I,

1845,
Ut

Raoul
369-370,

AIXIEH:
noie

1.

LES

VO\GES

nv\s

I.'AITKE

MOMD:

II1.*

les rsistances qu'opixisaicut


Dans ce cas, le r\e vint renforcer
les croyances et les habitudes
au converti
passes.
du Sud |iourrail
nous fournir
maints rcits anaL'Amrique
il n'est jws rare d'apprendre
logues. Kn Colombie
Drilaiinique,
qu'un chasseur skauais donne les dtails les plus circonstancis
sur les royaumes
recoins (1).

d'oulrc-tombe

l'Asie
Les peuples qui habitent
des lgendes relatives certains
del (2,1. Lorsque
accueil favorable

qu'il

a visits

septentrionale
indignes

dans

les coins

et

|>ossdent aussi
ont visit l'au-

qui
eut enfin

la prdication
de l'Evangile
trouv un
sorles < angcloks
auprs des fiioedandais,
l'action
des missionnaires
:
vivement

ciers s'opposrent
L'un d'eux racontait

dans le ciel un
avait entrepris
qu'il
tait le sort des mes des froPnlandais.

voyage pour voir quel


Il avait vu, disait-il,
tous les nophytes dans un tat misrable,
sans nourriture,
ni vlements,
tandis que tous les adversaires de
la nouvelle
religion
nageaient dans les dlices de l'abondance.
Un autre

mort dans
GroSnlandais,
une colonie danoise, lui tait apparu entirement
nu, et se plaignait d'tre relgu dans un trou sombre, o il tait dans la plus
grande dtresse (3).
rpandit

la nouvelle

qu'un

Kn Afrique,
ces sortes de voyages sont bien connus : Aujourd'hui
descendus
encore, les Zulus racontent
que des hommes,
dans des trous qui s'ouvrent
dans le sol, ont pu jinlrer jusque
dans le monde souterrain
et les fleuves,
; l, les montagnes
toutes les choses en un mot ressemblent

h ce que nous voyons en


ce inonde ; on y retrouve mme facilement
ses parents, car les
morts habitent des villages identiquement
semblables ceux qid
se trouvent
sur cette terre, et l'on peut voir les morts traire les
vaches qui sont mortes ici-bas pour renatre dans l'autre monde.
le Zulu qui raconta une de ces lgendes au docteur
Umpengula,
se rappelait
avoir vu, dans son enfance, un petit
Callaway,
homme laid, poilu, nomm L'ncama ; celui-ci
chassait un jour
P.. 1897, p. 116.
(1) H. P. MOMCE: Chez les Sauvages de la Colombie
britannique.
#| C*STBM: Finn Myihol,
p. 139, elc...
2" d., London,
l3)Cmvra:
Uistory
o/ Crenland,
1820, II, 89; Ilaoul ALLIER:
che2 les non-cirilisis,
Psychologie de la Conversion
P., 1925, I, 369, noie 1. Sur le
Paradis jrrocnlandais,
loir
X. MIRMIER:
En Pars lointain,
IV, 1876, pp. 140-141.

i.\

\'i>)
un

|K>II-pie

un

trou

clic/,

il trouva

rliaulei'

ce IVinle-Ziilu

plus

\isiler

le monde

KII Ocanic,
Ire

monde

sont

parfois

courir

l'axait

qu'on

le eliant

brill

ces rgions

et enterr

se serxait

relatifs
Les

durant

l'animal

morts.

les paillassons,

sorciers

et

leurs

rxes
(',').

Ou

M.

se mit

ne dsignait

riioiiiiue

<|iii

dans

les autres

mme
ou

lus cou-

tonn,

des morts

voyages

revint

; sa femme

mort

l'aperut.
: .. Voil

dans
il

Quand

et le peuple,

mi\

mystrieuses

suivit

comme

regard

ds ipi'ou
que par ces mots
> (1).
souterrain

abondent.
admis,

il

des

funbre

les rcits

11010:1:
; il

la demeure

et les Mises dont

vertures

i ii,i.\in:

ses lgumes

la coutume,

selon

ni: i i

il\oiait

<111i conduisait

lui,

axait,

all

i|iii

xnw.i:

leurs

Shorllaud,

est

|'an-

hommes

extases,
qui

parhabita

nomm
la Nouvelle-Zlande,
axait
un domestique
longtemps
Te Warexxera
une tante
dont
on laissa le cadavre
ipd perdit
dans son logis,
son rang
attendre
obligeant
e\|H)s
quelques
jours

axant

de l'inhumer.

un jour nu deux aprs la mort do sa tante, Te Wharexxcra,


en canot
de ses amis,
de quelques-uns
passait le matin
accompagn
; ils virent sur le bord quelqu'un
qui leur faisait
auprs de cet endroit
(/tait
sa tante rexenue la xie, mais trs faible
signe d'approcher,
fut suffisamDs qu'elle
et souffrant
du froid et de la faim.
encore,
Or,

des soins qu'ils


elle leur raconta
lui donnrent,
vers
son histoire.
Aprs avoir quitt son corps, son esprit s'tait dirig
du Iteigna.
le cap septentrional
cl tait arriv, l'entre
I.?i, elle descenen avant soin le se soutenir
la lige d'une
dit dans le prcipice,
ment

plante
fleuxp.

remise

a la suite

et se Ironxa
bientt
grimpante,
d'elle et vit
Klle regarda autour

sur

le bord

sablonneux

d'un

dislance
un oiseau
quelque
vers
homme
norme,
qui s'avanait
rapidement
plus grand
qu'un
elle. Cet oiseau terrible
tant,
pense fut
l'effraya
que sa premire
le
avait suivi et de remonter
de reprendre
le chemin
d'essayer
qu'elle
un vieillard
assis dans un petit canot qui
; mais elle aperut
picipice
ainsi
et chappa
sa rencontre
se dirigeait
vers elle. Klle courut
bord du lleuxe. elle dit son
saine et sauve l'autre
l'oiseau.
Arrive
les esprits
o demeuraient
nom de famille
au Cliaron
el lui demanda
lui indiqua
de ses prenls.
le sentier que le vieillard
Klle suixil
; ,\ sa
grande
connus

ce denucr
surprise,
sur terre : l'as[>ect

ressemblait
du pays,

Ziilu Tolct, I. :tl(i-320.


11) Connu:
The S/ifn'/s
: It'ilnniu:
i'2) l. Mujvmski

absolument
les aibres,

oj thr

axait
ceux qu'elle
les planles buissons,

l>c>ul in

tlw

Trohrbmd

1sU\mUr

IIS

VotVMS

IIVVS

l'vl

|l',|:

MilM'l

121

Kllc arriva au village,


cl au niilioii
l<-, lotit lui tait familier.
le l,i
fi.ulc assemble,
clic
trouva son pre cl beaucoup
de ses proches
cl l'accueillirent
; ils la salurent
eu lui i huilant
l'hymne
puents
ciel un oliiiuo c|iic les Maoris adressent toujours
aux gens iiu'ils
n'ont
Son |>re lui demanda les noinclles
le tous
longtemps.
j.as vus ilc|iiiis
s parents vivants, cl s'informa
surtout de la sant de l'enfant
qu'elle
atait laiss sur la terre ; il lui dit alors qu'elle
devait retourner
dans
car il ne restait plus personne
le momie des vivants,
pour prendre
viin
III\

de son

Pur ordre

de son pre, elle refusa de loucher


offraient
les esprits et malgr les efforts qu'on
il la fil rentier dans le canot, traversa le fleuve avec

|ielit-lils.
que lui

aliments

(il pour la retenir,


elle, et en la quittant
devait
patates qu'elle

sortit

de dessous son manteau


deux normes
ds qu'elle
serait de retour
dans sa
piauler
demeure ; ces patates devaient servir l'alimentation
exclusive de son
Mais au moment oi'i elle remontai!
le prcipice,
deux esprits
pelil-fils.
d'enfonts
la tirrent
en arrire,
et |ur
leur
qui 11 poursuivaient,
cliap|)cr elle leur jeta les patates qu'ils
mangrent,
pendant
qu'elle
l'aide de la plante grimpante
escaladait le rocher,
; elle atteignit
enfin

la terre, et se h.ila de revenir l'endroit


o elle avait laiss son
corps. Kn renaissant la vie, elle se trouva plongo dans les tnbres ;
tout ce qui s'tait
un rve ; elle s'aperut
alors
pass lui souillait
et que la porte tait ferme ; elle en conclut
qu'elle tait abandonne,
tait rellement
morte cl qu'elle
tait revenue la vie. I,e
qu'elle
malin un rayon de lumire
entra dans la chambre
par les crevasses
de la maison barricade
calebasse moiti pleine

une
; elle aperut sur le sol, auprs d'elle,
d'ocre rouge dlaye dans l'eau, elle mangea
celle ocre, et se trouvant
alors un peu plus forte, elle parvint
ouvrir
la jiorle de la bulle et se traner jusqu'au
bord du lac, o ses amis
bientt

aprs. Ceux qui ont


la ralit de ses aventures

l'aperurent
fermement

n'ait pas rapport


preuve de la visite qu'elle

min

originalit
et

prament
des eveils.
des

que

le contenu

les croyances

par

quelque

clair

Dans

priodes

'])

SHOHTUM)

2j

K.-H.

Twon:

de
Il

(2).

le Relire

ftes

de vaches

Ln

o/
Civilisation

la

de ces sortes
tribu

et

est nolcr,

de vie

leurs

: 'J'riuHli<ins

son histoire

; ils regrettent
au moins une des deux patates,
a faite la demeure des esprits

qu'elle

Il est bien

entendu

des

primitifs

saisonnires,
ils

maigres,

,\Ytr

d'autre

7.et'lanil,
primitive,

\i.

150.

II,

G.

en
qui

seulement
comme
(\).

de rves
bien

prsente

pari,
font

croient

que

une

est dterrarement
le tem-

trs

souvent

succdent

parfois

absorbent

des

quantits

IA MARf.i: M. l.\

122
normes

le nourritures

i.ix.t.sm:

notai.

et le boissons

chauffantes

entrantes.

s'en
que l'occasion
les indignes
ne se distinguent
Les sorciers
ijue par
prsente.
des narcotide plus grands abus et par l'usage
plus constant
si celte douMe prpapas s'tonner
ques. Aussi bien ne faut-il
leur procure des rves le voyage
ration organique
et psychique
Ils

l'ailleurs

recommencent

dans

l'au-del.

L'Inde

Ku fait,

ancienne,

toutes

ils voient

les fois

souvent

Assyrie,

l'antique

le jugement
dernier,
]iii enseignaient
Nous
certainement
leurs visionnaires.

le ciel en songe (1).

des Pharaons,
l'Egypte
le ciel et l'enfer,
ont eu
en appeler aux
pouvons

des bords du Nil,


et aux peintures
funraires
assyriennes
aux Enfers et au Livre des Morts. Dans un
la Descente d'istar
les sept
traversent
Satmi et son fils Senosiris
conte gyptien,
stles

salles du monde
ment

et assistent, dans la dernire, au jugeeux aussi,


l-es Grecs et les latins
ont connu,
visit le monde infernal.
Platon nous a cont

souterrain

les morts

(2).
des gens qui avaient
l'aventure
il'Kr l'Armnien,

et Plutarque
classiques sont

le voyage du dhanch
trs vraisemblablement

Thespesins (3). Ces rcits


de la
les traditions
littraires,
car, ds les origines
purement
posie grecque, les descentes aux enfers taient devenues un lieu
commun
amiti,
l'antre

des popes : Thse y allait par vengeance, Pollux


on ne saurait oublier
Orphe par amour. (*c|>cudanl,

de Trophonius
Les anciens n'ignoraient

semble

d'ailleurs

ditions

de

procurait

des vapeurs
d'tablir
aujourd'hui
aux

crmonies

les pratiques
plus ou moins
aux rves des lthargiques
tout uniment

(1) BERTHOI-D: La Mission


H. ALLIER: Psychologie
de
noie 2.
(2) MISPEIIO: Les Contes
: Du
13) Cf. Pi.tTtni-E
IV'toIaud,
III, 103-108, o

lu sjour

pas l'usage

impossible
doi\ent
l'antiquit

intervenir

des visions

par

que
infernal.

Il
narcolnpies.
ce pie les trao

l'on

hallucinatoires,
ou des simples

romande de la baie de Delatjoa, Lausanne,


la Conversion
chez 1rs Primitifs,
I, 388-395,

faisait

on mme
songeurs.

1883, p. 24 ;
surtout
393,

de l'Egypte
3" (., |ip. 131-36.
ancienne,
populaires
Dmon
de Sacrale,
Irad.
21-22, dans OEueres morales,
l'on trouvera
aussi le rcit de Timarque.

I.M

II.

\IS10\3

l.i:s

KM

USIONS
IH>S

SIX l'HKMIFRS

SIXI.KS

IIKS SIX PltfcMIKHS

I.K

123

Slfcc.KS,

CHHlSTIVMSMi:

s'accrut la |>roccu|Kilion le l'iiutre vie.


aux mystres de la mort, et par consTout ce qui se rapportait
noine.
quent le la vie future, prit une importance
littraire : l'Apocalyptique
et les thmes antin) Les tradition*
Au'i'

le christianisme

ques. Tout d'abord nous devons signaler, ds les premiers sicles


une influence considrable de la tradition
du christianisme,
littraire. Celle influence se reconnat la fois dans l'ensemble des
visions

le l'autre

monde

dans
que nous rencontrons
de
et dans la survivance

l'apocacertains

judo-chrtienne
lyptique
thmes eschatologiques
du paganisme hellnique ou mazden.
Les apocalypses n'expriment
pas seulement les esprances messianiques du judasme palestinien ou alexandrin,
depuis le premier sicle avant notre re, mais elles traduisent,
sous forme de
des milieux gnostiques o
visions, les croyances eschatologiques
naquit le christianisme.
Dans le Livre 'Hnoch,
Kaphal'l, visite une grande

ce

patriarche,
montagne dont

guid
par l'ange
les quatre cercles ou

cavits renferment

les esprits des Ames des morts, en attendant


le jour du jugement
(H. Ce livre composite,
dj nuanc de
est certainement
antrieur
au christianisme.
Mais,
gnoticisme,
ds la fin du premier sicle, d'autres productions gnostiques nous
permettent de visiter
Dans l'Apocalypse

les cieux.

le pre du peuple juif, plong


d'Abraham,
dans un mystrieux
sommeil, s'lve jusqu'au septime ciel (2).
Celte division
en sept cieux se retrouve d'ailleurs
dans un autre
de la mme poque : le Testament
apocryphe judo-gnostique
des Patriarches.
Elle provenait
sans doute du mazdisme, dont
la cosmographie
admettait
sept sphres ou sept tages du
monde (3) et fut adopte par la suite la fois |iar le gnosticisme
(1) A. IJIOS: l.e Litre d'Htmh,
1'., 1892, |i|>. 86-87 il 173-181 i!u coiiunenhire.
th. XV-XVIH;
cf. I.. IhraT, in Suppl., /). B., I, 29.
(2) Apocalypse d'Abraham,
I* recil rappelle d'ailleurs
t'Iroitentoiil
la W*ion d'EztVhlel,
I, 4-28.
1.3) V. HEMU : l.e Panisme,
|ip. 90-91.

121

MMU.I:

t\

t'I le manichisme

l>l. Il

II'I.IM;

; un la retrouve,

dans

les apocryphes
manichens,
I.c prophte,
de mourir,
nu moment

et s'lte

IKJIIKI

en Tait, chez les Ophitcs (Il et


tels que \'Ascvnsion
d'Isae.
entre

dans

un raxissemeut

les sept cieux,


au milieu
d'une
lumire de plus en plus blouissante.
Il y voit des foules d'anges,
et tous les justes, enfin le Fils de Pieu dans une lumire
incomsucccssiu'iucnt

|>anil)le (?t.
La description
Trait
l'n

dans

des supplies infernaux


nous est fournie
ou l'Histoire
de H. Jasuf lien l.ei Q\).

de l'Knfer

par le

lixre

le midraseh
de la Grandeur
de Mose,
ral)liini(pie,
de toutes ces traditions
tout au moins, que
(4) et promu,
s'empaie
ces sortes de Usions formrent
chez les Juifs, spcialement
chez
les gnoHiqucs,
un vritable
courant
avant l're
a continu
chrtienne,

littraire

commenc

qui,

encore

longtemps
1rs deux paradis,

Mose (wrcourl
les sept cieux, pins visite
la Ghenne,
o sont
tourments
les mchants,
et
o les justes sont rcompenss,
en attendant
d'Kden,
lu

aprs.
savoir:

le

jardin
la venue

Messie.

Les Apocalypses
chrtiennes
nuancent
diffremment
purement
notre thme,
de plus elles lui donnent
de nouveaux
dvelopDans l'.-l/ioc<i/tv/r
de Pierre,
|>ements el des prcisions nouvelles.
le Seigneur,
fait entrevoir
au chef de
(tendant quelques instants,
la splendeur

l'Eglise

longuement
les diverses

templer
plus
que subissent
mier

livre

chrtien

fii'll'HM<:

qui

Paradis.
le lieu

.Idll.

Huer.,

Il

lui

permet
des tourments

ensuite

de con-

et les supplices
de coiqmbles.
C'est le pre-

catgories
essaie de donner

de l'au-del,

reprsentations

(1)

du

nettet aux
quelque
exadifficilement
|>onrrait

et l'on

26.

Ce
rh.
d
K. Tisserai!*,
142-212.
d'haie,
M-XI,
P.,
1909,
|I|I.
citf
h partir
Pres des premiers
le S. Epiptiani',
sicles,
par le nmnlireux
en Occident
les Maniet surtout
eni|ito)
plus
pie par les lu'rt'tlques
par
chens.
K. TISSKHINT,
de relrmiloe. tand.,
pp. 71-72. On ne doit donc
pas sVlonner
ver la tradition
des sept deux
de Maniche*
les Cathares.
P. An'BtM>nr
: Traces
dans
chisme
le moyen
d'HUI.
el de Philosoph.
in lie.
1929,
ije
lalin,
relig.,
do ftiiurcr
il faut
noter
d'haie
continue
p. 452. Toutefois
parmi
que Viscrnsion
,2)
Ihre,
n'est

les

fluviuion

lhres

duite
(3)
(4)
In-**,

reus

par
BtssKT:

par B.
A. JEI.LIAF.CI:
MEYEH

75-93;
P..
lgende.

AuruaiM
^oir
1927,

les Coptes.
L'Ascension
Hel

I.a

version
d'Isate,

ha midraseh.,

: Lgendes
aussi
23-25;
pp. 159-164.

juires
M.-\.-

t.

Il,

thiopienne
P., 1894.
pp.
pp.

WHI-WI,
sur
apocryphes

IUUHT

Mose

lo

notre

vision

a t

tra-

27-54.
48-51,

et

I.

I, pp.

147-49.

la Vie de Mose,
l\,
1925,
la
dans
el dans
rillslolrr

LIS
grer

son

tique,

juin-,

influence

I.'iuflueiice
A In lin

'

du

r.l/iocn/yr/ixc
entre

del

dans

sous

Pierre

un

ravissement

l'aptre

et il

assister
du

les
Il

ou

il

de

coupables,

|>cul

semble
tpii
de Pierre (li.

un

le thme

reprend

discours

du

Seigneur,

les rgions

de l'an-

:
la mort

jugement

du

Suit

avec

patriarches,

celle

juste,
o

|Kirticulier,

considrable.

* rencontre

Innocents.

monde

et pai rouit

peut

l'Ancien

pcheurs,

est nu moins
hybride
vers le milieu
du

de Paul

Aprs

ange

rle

les

(4).

d'un

est tmoin

Testament,

(3j.

cl ;'> l'A|>ocalypse
sensible.

de

encore

plus

et de Pliitarquc

IMpocflly/isr

d'ailleurs
un
jouent
<les justes o l'aptre
aussi

s'inspire

d'Knoch

sicle,

la conduite

" Oe loin,
l'impie,

qu'il

la coin|H>silion

y est donc

juive

de l'Apocalypla desd'aprs

mconnatre,

le Platon

ft la fois du Livre

Paul

saurait

dont

I3."i

certainement

surnaturelles,

sibyllins,

sijciis

chrtienne,
cniitieunent,
ipie
une hr\e
de l'autre
description

juive

driver

l'KKMims

procde

ne

et de \ irgile,

sicle,

de

Il

on

rgion*

Les oracles

m'

ni:s su

(U.

mais

les

criplion
d'Homre

autant

uio\s

une

les

visite

de

anges

au sjour

les pieuv
personnages
les
David,
prophtes,

passe de la au
voir
les tourments

lieu

des

et

et des

impies
aux

infligs

de

diverses

par une anticipation


lesquels,
sont signals
les vques,
les prtres
et les diacres
hardie,
prtout aussi bien que les hrtiques.
Paul
Finalement
varicateurs,

catgories

dans

arrive

Adam

pchrent
et celui

d'une

cde
Ix:s
Vierge

du

o
bien

multitude
un

rejoignent

ment.

entendons

et Kve,

le la science

entoure
que

le Paradis,

parmi

et du mal

nombre

du

s'agit
qu'il
de verdoyer
; c'est

Marie,

la

de justes

l qu'il
mre
de

visions
que

grecques
l'on

appelle

et

jardin

l'arbre

de vie

rencontre,

du

Seigneur,

l'Ancien

incohrent
el contredit
est |>assablement
(5).
le sjour
des bienheureux)

(Ceci
sur

continue

d'anges,

certain

bien

Testa-

ce qui

pr-

de /a
de lMpocn/.vpse
thiopiennes
la Descente
de la Vierge
aux
parfois

de Pierre,
(1) Ipoealypte
15-33, Irad. l-ods pp. 86-90, r\ M.-Rli. JMM:
1924, pp. 508-510.
Ojford,
Apoeryphal Kew Tellement,
V.lnlre
(2) Pli. CE FtLict:
Monde, p. 176.
Sew Tellement,
(3) M.-Mi. JIMM: The Apoeryphal
II, 190-338, pp. 521-52*
(4) M., pp. 542-543.
de ta HiUe, I, 528.
an Oietionnaire
(5; !.. PIIIOT: Supplantent

The

l'i*i

l\

MAROt

DE

l\

l.tUK.MIK

UOIItK

une peinture
des rgions infernales
d'aprs l'AjiocaIvpse du Paul (1).
Les Icdi
(/c .S. Thomas mettent dans la liomlie
d'une femme
ressuscite
de l'au-del,
jwr I';<|wMie une curieuse
description
foui

Enfers

visiblement

de r.\|H>caIypsc
de Pierre Ci).
en Isral,
aflirmaieut
traditions,
(|ue le
Messie descendrait
dans la (ihenne
afin d'y dlivrer
les justes,
retenus
traditions
auraient
d s'incaptifs (-\). De semblables
Les allusions
cor|H>rer au courant
apocalyptique.
y sont rares,
inspire
De trs anciennes

et presque

aussi

obscures

que celles (pic l'on rencontre


et dans les Actes (4).

dans

la

pltre de Pierre
Mais au \' sicle, sans doute

premire

nombreux
certains

rcils

paens

|)res de l'Kglisc,

de*
grce k la sourde influence
de descentes aux enfers (5) et celle de
tels S. Cyrille
de Jrusalem
et S. Jean
en une histoire toute
juive se transmue

Chrysoslome,
l'esprance
chrtienne
qui nous devons l'Evangile
inconnu
(6). L'auteur
de Sicodme
nous a d|>eint la descente
du Christ aux enfers,
avec des couleurs
au messianisme
empruntes,
juif el au messianisme
Kn ralit, ce livret,
dont la popularit
pythagoricien.
et l'autorit
forme

furent

d'histoire

immenses,
vatiglique,

judo-chrtienne
(7).
thmes
b) De quelques
l'envol

de l'me,

le pont

prilleur,

n'est

sous
cristallisation,
des promesses de l'apocalyptique

paens

qu'une

adopts

par

le christianisme

la psychostasie,
l'ange conducteur,
l'attente
de trois jours.
Une revue

le rescap,
rapide des-

(1) M.-Mi. JIMES: Apocryplia


inerdola,
Cambridge, 1893, pp. 115-126, et LE MME:
The Apocryphai,
pp. 563-564. Voir aussi Hubert PERSOT: Descente de ta Vierge UT
Enfers, d'aprs les manuscrils
grecs Je Paris, dans Reue des finit-
gretquet
(1900), XIII, 233-257.
(2) Les Actes de S. Thomas, 55-57; dans M.-R. JEJ: The Apocryphai
Xeu- Testament, pp. 390-393.
(3) Bereschit Rabba de M. Itadarshan sur Gense, 24, 67, et divers autres textes ;
dans A. BEDW: Les Traditions
messianiques, l.yon, 1851, pp. 268-271.
(4) 1, PTRI,- III, 17-19, et Actes, II, 31.
(5) W.-T. DUE: Bibic Myths, X.-Y., 1882, pp. 212-214.
de Xicodime dans Croyances et Lgendes de l'Antiquit,
(6) A. Mit m: L'Ecangite
relatifs a la descente du Christ aux enfers ont
pp. 296-324. Les textes liturgiques
t analyss par Dom CABROL et A. DE MEESTER: Y0, Descente du Christ aux enfers;
dans D. Arch. Ch. el Lit., IV, 682-693 et 693-696. L'article
de Dom Oibrol
est
accompagn d'une bibliographie
gnrale.
ch. XYH-XXVII;
dans BAL-SET: Dicl. des Apocryphes,
(.7) Eeangile de Xicodime,
I, 1122-1134, et lett of Pilote; dans M.-Rh. JIMES: The Apocryphal
u> Testam.,
pp. 119-146.

1KS

\ISIG\S

DtS

Sl\

i-lltMIKHS

SlLclKS

127

nous a permis le mettre hors le doute les influences


ii|wtal>|)ses
tlaus les visions de l'siulre
monde qu'elles
nous ont
littraires
de souligner
de
conserves ; il ne sc^a pas inutile
l'importance
littraire

des principaux
par la reclierche
qui
|>aTenuc, grecque ou mazdenne,

celte tradition

de l'eschatologie
M'CII dans le christianisme.
L'envol

de l'me.

du iv'

tienne

la vision

sicle

de l'Ame

Parmi
reut
du juste

thmes
ont

les thmes

que l'hagiographie
du paganisme,
on ne saurait
s'cnvolant

au ciel au moment

sur-

chromettre
de la

On ne s'tonnera

pas, en effet, que ce soit en Kgypte, o


l'on tait si proccup de la faon dont l'Ame accomplissait
sou
vu}ge d'outrc-tomhe,
que ce thme chrtien apparaisse pour la
le Solitaire
fois. S. Antoine
vit l'Ame de S. l'aul,
le
premire
mort.

premier
Ammoii,
A la mort

ermite,
toutes

et, quelques
rayonnantes

annes

plus
de blancheur

tard, celle de l'a 1)1)6


s'lever dans le ciel.

de S. l'aphnuce,
le frre et le prtre qui l'assistaient
son Ame mouler
dans les nues eu louant
Dieu, et les.
s'avancer
(1). C'est encore sous forme
pour la recevoir

virent

anges
humaine

que le moine qui nous devons les fausses lettres de


S. Augustin
S. Cyrille
a S. Augustin,
nous
et de S. Cyrille
peint l'me de S. Jrme lors de sa monte au ciel (2). Dans,
la vision

de S.

Benoit

nous

le Grand,
Grgoire
l'me de S. Germain
de Capoue, rayonnante
est
de splendeur,
(3).
emporte au ciel dans un globe enflamm
Ce thme, qui fut trs utilis dans la littrature
hagiographique

rapporte

sous deux formes principales.


que, se prsente habituellement
Tantt l'me est emporte par les anges, comme celle du pauvre
1-azare (4) ou du patriarche
Joseph (), tantt elle revt la forme
d'une

colonne

Scholastique,
(1)
(2)
(3)
(4)

et gagne le ciel par ses propres moyens


: ainsi
la soeur de S. Benot (G), et tant d'hroques
mar-

Palrum,
I, I,
LrsoLET-DirRE5>o:
GRGOIRE LE Gm%D:
23.
Lue,
XVI,
Histoire
de Joseph

VI,

16 cl

Accueil,
Dialogues,

II,
I,

16.
I.M-I.MI.
II, 35.

de Joseph,
U Charpentier,
ou Histoire
de In mort
(5)
rhapXXII
el XXIII;
dam
Dit),
des Apocryphes,
BRV>ET:
M.-Rh.
JAVES:
I, 1038-1039;
The Apoeryphal
Xeiv
de ce
On trouvera
d'autres
Testament,
pp. 85-86.
temples
thme
dans J.-B.
BAOTTA:
Orbis
E.-C.
RKKHER:
Dict.
Admirana,
II, 392-393;
of
7-8.
Miracles,
(6) GRGOIRE LE GHI>D:
Dialogues,
II, 34.

128

rv

Ulliiit:

Ht:

I KiiK.Mit:

l.

Ittlif.l:

tels
(jiiirfn,
Kulalie,
tyrs,
l'olycar|>c,
bnigne,
Thodosfe,
Dvote (1). Les anges remplacent
les conducteurs
le l'Ame dan*
les reprsentations
le l'antique
Egypte ou ilu jvij/aiiisine
grcoroinnin
n'est que la forme
chrtienne
de
(5Ji, et la colombe
vieille
J'Amc-oiseau,
bassin mditerranen,
L'influence

du

ide gyptienne
trs rpandue
ilans tout le
lors le l'np|iariti(>n
du christianisme
01).

milieu

paen sur ta formation


funraire
est incontestable
et, rroyons-nous,
Aussi bien, si nous renroiilrons
chez certains

de re

Ihme

prpondrante.
hagiographes
a un rve vri-

le ces visions qui puisse se ratlaelier


quelqu'une
lable, nous sommes obligs 11'ailmetlre
que ce rve, |X)iir rel
ail t, n'est que le reflet d'une tradition
liivn
qu'il
complevc
intrieure
au christianisme.
La ]isyclio$lasic.
Mais |>assons des thmes que nous retrouverons dans nos visions.
Le jugement
des mes aprs la mort
Wiiikelmaiin
tait connu de la plus haute antiquit.
a puhli
nue |>aleiie trusque en bronze (4) sur laquelle
assis, coiff du ptase, pesant avec une balance

on voit

Mercure

trs |ielites
sans
figures d'hommes
places dans des bassins ; elles dsignent
doute Achille
cl Mcninon
de Smyrne
a rappel le
(). Quinlus
mme mythe dans son pome. Seulement,
chez lui, ce n'esl plus
Mercure

deuv

la Discorde

mais

qui lient la balance, et trouve


leauv en quilibre
dans Homre (7)
(C). Nous trouvons,
a la mme ide. En Egypte,
Virgile
(8), des allusions
chostasie jouait
un nMe important
et Horus
; Anubis
-aussi les mes dans
des Hindous,

gion

(1) J.-H.
<2) II.
3)
1903.
III,

Dharma

Orbis

llioTTt:

LKCIF.IICQ:

WucfcFns

la balance

Des

Mirloul
in-8,
2206-2207.

Ame,

pse les bonnes

Admiranda,

11, 393.

dan*

d'Arth.

OicK

1\.

llliode,

(8)

Knide,\i\,
Gard.
Wii

'9)
rli.
13,

p.

442.

v.
\.
uvw

et

la psy-

pesaient
(9).' Dans la reliet les mauvaises

de Liturgie,
Kunst
des

in Lilerutur
und
Seeleneogel
KIRSCH:
V,
pp. 20 sq , cl J.-P.

II,
(4) Monuments
indits,
antiques
Peintures
I. I,
(5) Mn.u\:
antiques,
j.l. 262-63.
. 539.
(6) II.
j7)

de l'Amciithi

les plaet dans

Colombe,

1507-1510.

I,

Aiterlunis,
dans D.

\je\y>i\p,
A. Ch. t..

34.
p. 391,

pi.

19;

PISSF.HI:

Pitlure

etrusca,

I. III,

210
M tenons:
725;
Saturn,
V,
: Mnnners
and
Custotns

t.
of

13.
the

nncient

Egypliims,

I.

IV,

I.r>

VISIOXS

IH.S

Sl\

Mil

Mil

IIS

SIIIIS

|">

.niions

Tilulniium
fait
(1). l.'Aliilwbiiiu
Cl), du 1. (icorgi,
mention il'unc ligure allgorique
qui se rattache a une croyance
du mme genre : elle reprsente un gnie, lu balance a la nmin,
plac cot ilu grand juge, el rglant le sort des Aines (:|).
I.'nncieniie

avaient donc dj vu
Egypte et l'Inde
primitive
les vices et les vertus, au jour du jugement,
susjiendus dans les
deux plateaux d'une balance. Les Pres de l'Kglise employrent
familirement
cette image. Les bonnes et les mauvaises actions,
dit S. Augustin,
seront comme suspendues dans une balance...
el si la multitude
des mauvaises l'eni|)orle,
le coupable sera
(4i. Kl S. Jean Chrysoslomc
entran dans l'Knfer
: En ce
jours, nos actions, nos paroles et nos |nses seront mises dans
les deux plateaux, et, en penchant d'un cot, la balance entranera l'irrvocable
sentence (5).
Celle mme ligure, vulgarise par des |>oeles comme Fortunat
et Prudence el par d'innombrables
se solidiliera
prdicateurs,
dans les chapiteaux et les tym|>ans de nos calhilralcs,
ds le
vu' sicle ((i). S. Michel, a qui tait d\olu le soin des Ames des
fut charg de
morts, ds les premiers sicles du christianisme,
des Ames (7). S. Michel Tut regard
prsider au psement
comme l'tre cleste qui devait, a la lin du monde, remplir cette
tAche dlicate ; tAche, au reste, qu'il
mieux
d'autant
pouvait
du dmon d'une manire
accomplir
qu'il avait jadis triomph
clatante.

Et celle lulle

des esprits des tnbres contre le ministre divin,


renouvele sans cesse, d'aprs les lgendes, au sujet
des Ames dont les droits l'lection
taient douteux, n'tait-elle
littrale
de l'ide morale du combat
pas une aulre traduction
que se livrent en nous les lions el les mauvais |>cnebants, les
\ertus el les vices, combat dont les suites nous couronnent le la
(1)
'2j

Cnrimi:

Religion*

de

l'Antiquit",
Missioni*

Irad.

Guign'iaut,

t.

It p.
rommorfo

169.
edilum
Codei

tludio,
Alftiabelum
Tihetamtm,
aiwstolicae
tiEoruai
Fr.-\ti|:.-Ant.
(Rornac,
I; cf. FABHI:US:
1763,
in-4),
part.
PtendepiI. II,
c 3, p. 206.
graplm*,
et Ugende*
du M. A.,
l>: MME: I.I
Voir
(3) A- Mu-m:
Croyance*
pp. 168-G9.
l'ivrhoitmte
ilans
lier.
Arrhtol.
1, p. 235 st\.
(1814),
Xrrnm
/ in
cl.
X|,,t.v>rs:
Traite*
des Saintes
(4) S. AIGISTIX:
Pentecost.;
rig.
II, Wlll.
Image,
I>K BEUMM:
Ilislor.
113.
(5) Cil(> par V inrwil
Spcc.
Fpil.
cap.,
du
du
L'Art
Ai II*
L'An
(6j F.. MILE:
religieux
*iMe,
413-17;
rtligtut
pp.
Mil'
tiMr,
pp. 419-21.
(7)OI.MK>T:

Rcognition?*,

II,

42.

130

K>

.MtHliK

flicit

des bienheureux

bation

? (1).

A ces ilcux

HK

I.A

I.KliKMiK

ou nous

I>0IIKE

du sceau de la rpro-

frappent

du dpart et du jugement
celui de l'ange ou du saint guidant
On a trs lgitimement
rapproch

rattacher
l'au-del.

thmes

de l'me

on |>eut
le voyageur
dans

S. Michel,
conTous les personnages

ducteur

de l'me, d'Herms
Psychopompe.
qui visitent les pays des morts ont un guide ; chez les Mazdens,
l'Ized Atar et Sroche le Saint
Viraf
dans son
accompagnent
miraculeux

voyage
derrire

(2). Kn Babylonie,
du monde souterrain

le portier
et remonte

enfers,
Namtarou

(;j).

au milieu

Ilien

durant

des hommes

le

avant

la desse lshtar

marche

sa descente

aux

sous la conduite

de

ceux qui ont parun guide. Il y a bien


se soient aventurs ila'-i l'au-

christianisme,
des mes ont d accepter

couru

le sjour
chrtiens
peu de visionnaires
qui
tre monde sans y tre prcds par un
Dans un pome du AU* sicle,
Adam

saint
de

ou par un ange.
Ros nous
montre

dans l'enfer
S. Paul guid
par S. Michel, et lorsque Virgile
s'avance au-devant
de l'auteur
de la Divine
celui-ci
comdie,
lui dit : Pourquoi
venir ici ? Je ne suis pas Kne, je ne suis pas
S. Paul, attestant ainsi la continuit
de cette tradition
depuis
l'antiquit

xm* sicle.
jusqu'au
L'existence
des thmes littraires

paenne

I.e rescap.
concerne la vie future

ne saurait

donc

dans tout

ce qui
tre mise en doute, |>as

le leur rle. Il y a mieux :


plus qu'on ne |>eul nier l'importance
un grand nombre des visions de l'autre monde sont censes provenir

du rcit

d'un

mort, est rendu


resca|> qui, rellement
volont surnaturelle
et relate ensuite ce qu'il

la vie par une


vu durant son mystrieux
en linique
sorte l'ossature
christianisme,
puisqu'il
dat Kr l'Armnien
avait
dix

jours aprs,
bcher funraire,

comme
qu'on

voyage. Or ce thme, cpii constitue


de la vision,
au
est liien antrieur
ligure dj dans le Phdon (4). Le sol-

t tu dans une bataille


on allait
le vit

consumer

revivre.

Voici

et ce n'est

que
sur le

son

corps
ce qu'il
raconta

i/w M. t., |i|>. 171-7:).


(1) A. Mti-nt:
Croyances ri l.tytnic$
: .IrM
il) A. BiXTitfLtMt
r<nl/-.YiiniiUr,
|>. XI.IV ; \olr op. IV, pp.
(3) P. I)HOI\ME: Ttxlet
rrltgtcujr
anyro-tmbytantfnt,
pp. 326-39.
Irnd. Cnuln. t, 399; Il cri parte cumrc
il;m MU Iratld
(4) l*ttot,
X, 280.
Mi<jiif,

12-13 d
Ut

152.
Itfpu-

LES

VISIONS

liES

SIX

PBEMIERS

SICLES

131

dans
son me, s'lant spare de son corps, avait t transporte
les bons allaient
le lieu o l'on jugeait les morts. Aprs l'arrt,
droite, les mchants gauche. Lorsque vint enfin son tour, les
de retourner
dans le monde ; mais avant
juges lui ordonnrent
il put voir les mes aller et venir
de repartir,
de leurs joies ou de leurs tristes aventures.
Il ne s'agit
composition
probablement
L'aventure

videmment
artificielle,
puise

pas d'un

et entendre

le rcit

vritable

songe, mais d'une


la tradition
orientale
et

emprunte
une source inazdeunc

(1).

analogue du dbauch Thespe9ius (2) est un long


morceau qui n'a pas t recueilli
de la bouche d'un lthargique,
mais rdig d'aprs un vieux modle. Au reste, Plutarque
dit :
ce conrc, en parlant de son rcit
conte l'aveu est patent.
Nous trouvons,
tain Antylle
qui,

; il a beau ajouter

si c'est

un

dans Plutarque,
l'histoire
d'un cerexpdi dans l'autre monde, la place d'un
d'une erreur, y est ramen peu aprs (3). De
galement

autre, par suite


toute vidence,
ce rcit
Avant Plutarque,
Pline

est emprunt
raconte
une

a la tradition
histoire

littraire.

semblable

(4) et
qui se

raille Rucrate
Lucien, un demi-sicle
aprs le naturaliste,
vante d'avoir,
du sol, contempl
l'intgrce une ouverture
rieur de l'enfer ; il fait assez entendre que le voyage de Clodme
dans
l'au-del
n'est qu'un
tissu de souvenirs
traditionnels
par la fivre (5).
C'est a ce large courant littraire
que S. Jrme a puis,
:
rdiger le rcit de son propre voyage dans l'au-del
rveills

|>our

Mon corps, dit-il, tait dj inanim, seule ma pauvre poitrine


conservait un reste de chaleur et un lger souffle y frmissait encore.
Subitement, je fus ravi en esprit et conduit devant le tribunal
des
d'Ardu Vira), XXXj
E RLOCHCT: t.ei Sources orientale!
(1) A. BARTHLMY: Litre
<!t la birinc
Comldie,
p. 20 cl noie. Voir un rcit parallle dans Clment t'Aintv
LBIE: Slromalet,
dolent
le fils
V, 14. Ici, le hros, qui porlc le nom de Zoromirc,
d'Er l'Armnien.
Cf. galement
les notes de la Palrologle
grecque sur le Contre
CC/JP, P. G., Xt, 828.
de h /milice de ieu, ch. XXII el dernier dnn le* OEtirres Morales,
(2) Des lillois
III, 38-49.
traite' (perdu cit par KusMie, l'rti>arl.
(3) lie l'Aine,
Krmuiflhines,
XI, 30.
(4) PUMS! //. .V., VII, 53, d. Llllre,
1, 308.
tr.id. Tnlbut,
cl>. XXIV el XXV, In rtViirrru,
(5) Le Menteur
par Inclination,
II,
248-47.

K\

132

MIIU.I-:

riK

I.\

I.liKMiK

HOHE

iinies. L.\ tout tait lumire ; un tel clat rayonnait de ceux qui m'enlouraicnl (iue je tombai a terre sans oser le\er la Mie. On me demanda
ce que j'tais ; je r|K>ndis que j'tais chrtien.. Le principal
juge
s'cria : Tu mens, lu es cicronien, et non pas chrtien, car l o
est ton trsor, la est aussi ton cteiir. Je dus nie taire et recevoir
hieii des coups... ; enfin, quelques-uns des assistants se jetrent aux
genoux du haut juge, le priant de prendre en piti ma jeunesse et de
nie donner le temps de me repentir. Et inoi-m&Jie je m'criai : Seigneur s'il m'arrive jamais de possder des livres profanes et de les
lire ce sera comme si je t'avais reni. L-dessus, on me laissa partir
et remonter sur la terre (1). Quand j'ouvris les yeux, ils taient,
de tous, remplis de larmes et ma tristesse convainquit
l'tonnement
les plus sceptiques. Ce n'tait pas non plus un .vanouissement ordinaire ni un songe vain comme ceux qui nous dupent souvent (2).
t
l'uiss-je n'tre jamais soumis de nouveau ;\ un tel interrogatoire
Heveiiu a moi, j'uxais encore des marques sur les paules et je sentais
encore la cuisson dos coups ('!).
du rcit ni
l'historicit
pas le dfendre
: l'n jour qu'il
de prtendre
s'agit l'une vision vritable
qu'il
Jrme le raille d'avoir
tait press par Hufiti,
pris ce songe
m srieux (4).
Kt que l'on

n'essaie

Svre,

Sulpicc

a son tour,

conte

; mais

semblable

une histoire

le resca|H' est un nophvte qui a t ressuscit par S. Martin (5).


D'aprs ce que nous savons des habitudes de noire chroniqueur,et le seul point
nous pouvons tre sr qu'il s'agit d'un emprunt
sur lequel on peut hsiter est de savoir s'il a puis dans la Iraou tout simplement
dans S. Jrme (G). S. Auilition classique,
popugustin semble avoir reu le mme thme de la liaditioii
la place
Curmn a t envoy dans l'au-del
laire. Le (kVtirion
et l'voque ri'Hippone
tient ce rcit de sa
de cette
ne garantit
Augustin
pas l'authenticit
sous toutes rserves. Il sait d'ailleurs
et la reproduit
que

du forgeron
bouche (T).
vision,

il)

il;
(j)

mt

lil.r.
Ilnjint,
.Xjml. n.lr.
lidi
1.
Martini,

(li)J.-l'.
s:, m il
ij)

ru^rrot.
nul
rem
Me furml
sri/jor
xrri'iindit
i'injnitule
t\j>irloln

Hevcrlor

y'1) \fc
i.'lj l)e

Cumin,

Ile

JUJ.IHIA:

ICI

I,

SI,

MAnn.

III,

rm.'

snrpe fie ttidiiiutr.


f/i;i6u.<
416.
P, /.., Wll,
80, Jam
422.
.
XXII,

MOtnniin

.VA//,
ilnus ('.

U3-144;

K.-Cli.

Ilim

ilan

P. /..,

T:

S.

Merlin

94-03.
i.'iirn

/Tu

twttliiU

yeremUi,

Ml,

15-10.

M,

1102 <).

rf<

Toiin,

'

I.K

les rves des individus


gnralement

resiwntlent

l'OVT

l'HII.l.Kl

VSi

sans connaissance
qui tombent
rien le rel (1).

ne cor-

le- Grand ne manquera


Toutefois,
Grgoire
pas du propager
: Pierre, un
il en donne mme trois exemples
celte tradition,
homme distingu,
moine espagnol ; Kticnuc,
qui a t envoy
du mme nom ; cuiin un
ml /titres a la place d'un forgeron
anonyme (2). Etienne reprsente la fois l'Autyllc
de Plularque et le Ctirma de S. Augustin
; Pierre rappelle les vies
des Pres du dsert ; le soldat romain nous fait songer Kr l'Arsoldat romain

mnien.
A ct de ces divers

thmes

iullticncs

l'Kgypte
nettement

moins

par
thmes

signaler divers
/.( finiil i>rillettr.

plus ou
d'ailleurs

d'origine
hellnique,
ou la Perse, il faut
mazdens.

I.e Zend-Avesla

reprises
parle plusieurs
les mes des morts doivent le traver-

du |)ont Ciuvat (:J). Toutes


ser ; mais seidcs les mes des justes
sont prcipites dans le fleuve infernal

les autres
y parviennent,
dont les eaux de feu cou-

i>ont de l'preuve,
qui
apparat
dj an
iv' sicle, tians l'.l/joca/ypsc
de l'mtl (4), et au \', dans les l)iIIXJIWS de (irgoire le Grand () se retrouvera non seulement dans
le Coran (le pont Siral fait |>artic du dcor de l'autre monde chez
lent

au-dessous.

Le

visions chrtiennes
les Musulmans),
mais dans de nombreuses
du moyen Age. Il suffira de citer, au vin' sicle, la vision que
Winifrid
(0) ; au xu',
(S. Honifar-c) a racont a Ste Wilbtirgc
le rcit

du noble

aux enfers,

Tondalus

(7)

; au \ni",

de S. l'otd

le Voyage

de Ros (S).

d'Adam

Jtconsm:
14.3-1M.
Le,
III,
Minet.
il)l'.-J.
co i|ualrlili>o
litre
iir lliatn381-85:
P. /... I.WMI,
IV, 30. ilal
(2) IMvijun,
oublier
auet
roulo
loul
rnllrr
ur'la
tle
future
et l'au-ilel.
On no aurait
que
ilil
ri qu'ollo
ilo la tloelrlno
le framl
r..| rintrnlcur
Purgatoire,
apparatl
Citt'iioirc
Kl (IV, 37 il ") |H>nr la premire
fol.
: Le Zen-Arela,
I, 1G8, 300, 315. ri 11, 270 rt 321.
I3J A. l)inKTKTm
de ta DUtne
l.n
Source
vrirntrttet
l'amtdie.
P., 1901. pp. 70-75.
(4) K. HUXJIKT:
a la Idologie
\ tojait
un emprunt
d/j
l>or(5) liintotiuct,
IV, 36; Cli. l.tfciTTK
ane.

La

1847,

iti.H,

lrine
p.

() K/ifnfnfif,
II. 000.
de
l7j IWOII

Comdie
106.
XXI

; rf.

aeant
\.

hante,

Kncnr:

ilan*
Util,

1rs ttUirre
qtnr.

de hante,

de la l.ill/r.

du

(rail.
M.

I.

Hrizrln.
ru

P..

Drident.

M. O. Iteuplenr,
Mon,
1837. ln-8",
lointain,
pp. 11-13.
Pan corl;iin*
eunlos
le ponl
lof.
i8) K. HI^CUCT,
rit.,
lin-Ion,
|i/rilpp. 70-71.
A. 1>:
un par tin ni Y laine;
leux (ou |Kinl
et remplac
troil)
par (in clieteu
3" M.,
de la iimrl
cliei
ht
llretons
1912, II, 359>
Mut!
/. l./iiende
armoricain,
ri 361.

l-'il

i:\

MMU.I: m: i.\

i.n.iMn:

noiiri:

de trois jours. Ce n'est pas le seul Ihnic d'origine


ilans nos lgendes. Aprs la sortie du
iranienne
cjui se idiome
corps, l'me doit attendre trois jour la dcision divine ; ce n'est
l.'Mtcnte

<ju'aprs ce dlai
thme de l'attente
sparation
liien mieux,

sur le pont ('invat.


<pi'elle s'engagera
Or, ce
se rencontre dans un curieux opuscule sur la
de l'Ame et du corps attribu S. Maeaire le Grand (1).
on le retrouve

dans

encore

un

rcit

de Kalph de
I.e voxage
prilleux.

Ooggeshale (1200), associ au thme du pont


<lu villageois
Thurcill
sous la conduite des SS. Domuiii
est d'ailleurs

l'Hospitalier

une

composition

et Julien
roman-

purement

jiesque 02.1.
Les voxages dans l'au-del,
durant la priode des cint] ou six
sicles du christianisme,
sont donc
avant tout les
premiers
rcits littraires
des thmes traditionnels.
Au reste,
exploitant
*i

nous

comparons

le contenu

de l'eschatologie
gnostique
prtent des lthargiques,

visions

que paens et chrtiens


constatons
que le fond et les grandes

aux
nous

On
ligues sont identiques.
pu dire que le rcit de Thespsius dans l'lutarque
tait imprinverse est sans doute
; la proposition
gn d'ides chrtiennes
ne diffrcid
beaucoup
plus vraie : les rcits les hros chrtiens
le ceux

des hros

paens (pie par de menus dtails.


de coinhiiicr
les thmes que nous venons

H suffirait
en

de passer
des sicles futurs.

revue

la plupart
des visions
pour ohtenir
<Je sont des emprunts
l'Kgvpte et l'Iran
par les milieux
juifs
fortement
hellniss. La part de la tradition
littraire est norme ;
ce ne sont que rcils conventionnels
et compositions
artificielles
il fatit mettre
rdigs dans !e silence du cahinet. Cependant
dont plusieurs doivent correspondre
part les songes des martyrs,
h des visions vritables.
H. La /Mit du songe : les Actes des martyrs
ou le
africains
i/i'iv
des illumins.
A ct de ce courant purement
de
littraire
ofi tout est combinaison
le troisime
artificielle,
l'apocalyptique,
sicle

(1)

nous

K.

offre une remarquable

IIUH.HT.

IOC. cil.,

p.

101,

noie

srie de visions

qui

provien-

2.

Win:
In Iht
(2; ll.-L.-l>.
Calaloyuc
o/ llalnancet
dpart,
Mnietim
M; Wisixri'En:
t'Inm
ttisl.
II, 606; Roger
(1893J,
en trotno
On
un IKHI risumc
dan O. DicttuttiuE
: I.'Knjcr,

In
o/ Mis.
Bol/
rrirn,
p|i.

89-9G,

Iht
I,
?pr.

llritlsh
479
p.

fc|.
90.

i.i:s sov;i:s DES \i\umis

AIHICUNS

133

des rves de gens entliousiastes


et passa: j'ai nomm les martyrs africains.
lilemenl illuiniiis
N "tait-il
exalts par
jws naturel, que des chrtiens
ardents,
une sorte de prophtisme
et ]r les affres de la perscution,
lient

incontestablement

eu des rxes o s'panouissent


ment condamnes et mprises ? (1).
aient

Ds le premier sicle, nous lisons


que S. Ktienne, accus de blasphme

des esprances

publique-

dans les Actes des Aptres


et traduit devant le sanh-

discours o il fit le procs


pronona un long et irritant
comme pour bien exciter la rage de ses juges. Sa
d'Isral,
harangue finie, Ktienne, qui tait rempli de l'Esprit
Saint, ayant
fix les yeux au ciel, vit la gloire de Dieu, et Jsus debout la
droite de son l're. Et il dit : Voici que je vois les cieux ouverts,
drin,

cl le Fils de l'homme
alors se saisirent
Les mmes

la droite

debout

de Dieu

><(2). Les Juifs

de lui

et le lapidrent.
causes devaient produire

les mmes

effets

bien

; aussi
nous offrir

les passions des martyrs


vont-elles
d'Afrique
maints dessins de celle esquisse. Sur le conseil de son frre
Dieu de lui
Sature, alors catchumne,
Per|>tue demande
rvler son sort futur. Hientt elle aperoit en rve une chelle

dont le sommet touche au ciel, dont les montants


sont
d'or,
hrisss de glaives, de couteaux, de lances, et dont le pied est
gard par un norme dragon. I.a sainte femme s'apprte suivre Sature

qui a dj gravi les chelons et qui l'appelle.


Aprs
une invocation
a Jsus-Christ,
elle s'avance et, d'un coup de
son compatalon, crase la lte du monstre.
Perptue rejoint
en haut de l'chelle.
I- ils aperoignon, et tous deux arrivent
vent un immense jardin
un vieillard
: au milieu,
en tenue de
des milliers
de
berger, occup traire ses brebis ; tout.autour
l.e vieillard
Perpersonnes vlues de robes blanches,
aperoit
s'approcher,
lui donne un petit morceau du
ptue, il l'invite
fromage qu'il venait de faire. Elle le reoit les mains jointes,

cl, tandis qu'elle mange, tous les assistants disent : Amen.


Alors

elle

s'veille,

(1) IVim II. Lifieiuij:


lmlo.
(2i ICIM ,lr, Aptlrts,

mangeant

VXjriqnt
Vil,

65-58.

encore

V.htMtnnt,

quelque
2 M.,

chose

P., 1004, tn-12,

de doux.

141-H3

ll>

EN

11 y a videmment
munion
montaniste.
Dans

MAHGE

dans

DE

LA

LGEMlE

ce dernier

DOHK

trait

un

la mme

de Ste Perptue
passion
heureusement
ces rvlations

fort
complte
vision commence

l'instant

mme

rappel
une
sur

o Sature

de la com-

seconde

vision

le Paradis.

achve

son

La
mar-

son corps, et part avec ses compagnons.


Ils
tyre. Il abandonne
sont transports
vers l'Orient
par quatre anges, qui les soutienIls arrivent
a un jardin
inond de
nent eu l'air sans les toucher.
lumire,
plein de grands arhres, de verdure cl de fleurs, surtout
de roses.

Sous

la conduite

Ils
large avenue.
victimes
de la mme

d'autres

une

rencontrent

dont

perscution.
htis de lumire.

les murs

sont

les martyrs

anges,

coni|>atnotes
plusieurs
Ils approchent
d'un
Sur

suivenl
: despalais,

des anges
blanches.
Puis ils

l'invitaliuii

la |>orte, ils revotent


des robes
i|ui gardent
entrent dans le palais de plus en plus tincelant
et ils entendent
le chu'ur des lus chantant
: Saint ! Saint 1 Saint ! Au milieu
ils

sur un trne, un vieillard


cheveux blancs ; a sa
aperoivent,
droite et sa gauche quatre autres vieillards
debout, et derrire
ceux-l beaucoup d'autres.
Les nouveaux
venus s'arrtent
devant
le trdne, et le vieillard,
aprs leur avoir donn le baiser de paix,
leur dit : Allez vous rjouir
(1).
Peut-tre
nos
ilerveurs
se sont-ils
souvenus
de l'chelle
Jacob

au moment
de mourir,
(2; et des paroles d'Ktieunc
peuttre se rappellent-ils
le ciel des peintures
et des bas-reliefs
des
la rplique
aux
glises de Carthage,
qui sans doute donnaient
fresques
toujours,

des catacombes
sans

romaines

(3). Le rve,
les traditions

dans
vergogne,
mais apporte
nanmoins

r|Kiii(lucs
(4),
la simplicit
cl la grce
tualises.

traduisent

Avec la passion de Jacques


nous
.de l'glise de Carthage,

bien

ici,

puise comme
communment

des combinaisons
l'lan

dont

de ces mes spiri-

et de Marrien,
diacre
et lecteur
retrouvons
le mme naturel
dans

4 cl 11-13. On en Irouio
une Iradurllon
ilan RUMIIT?
(1) Passia Perpeluac,
.Irlci
rf Vnrlvr,
P., 1856, I, 300-301 cl 308-307.
>olr J.-fi.
Km/m:
folklore
(3) Sur Mif'inc cl ws rare parnllMo,
of OU TctIf, 10-41,
lamtnl,
lill.
de lU/rJ-jur
(3) P. MONCEAU: Mil.
ehrfl.,
P., 1901, I, 87.
(4) .liiol. Boit. (18^2), XI, 101.

LES

SO.NUES

Ou bien

les visions.

ce sont

: Le Christ

tradition

DES

qui

MAltTUtS

AHUCAI.VS

137

des images dj consacres par la


se montre
sous la forme d'un beau

le banquet des lus du Paradis, des anges vtus


jeune homme,
de blanc monts sur de blancs chevaux.
Ou bien les lments
de ces visions
rcents

sont

: une

des souvenirs

conversation

avec

de dtails
un

paen,

de faits
familiers,
une apparition
de

le grand chef de l'Eglise


marrcemment
Cyprien,
d'Afrique,
ns dans une atmotyris (1). Au reste, ces rves mystiques
sont tout pntrs de millnarisme,
il s'y
sphre de prophtisme
mle la vue de catastrophes
la fin du monde (2).
qui annoncent
Les visions
sensiblement
ges o l'on
ptue, tout
chose

de Montait

des Actes

et de Lucius

ne diffrent

pas

des prcdentes
a cru voir, sinon
au

moins

des passa; on y relve d'ailleurs


des emprunts
la passion le Perdes rminiscences
du rdacteur
(3). La

crit M. P.
d'elle-mme,
on lisait publiquement,
jours anniversaires,
des chrtiens,
les Actes des anciens martyrs
s'explique

Monceaux
dans

: Aux

les assembles

; rien d'tonnant
dans les mmes conditions,

ce que les fidles, placs leur tour


se soient souvenus
de leurs
devanciers
on
aidant,
antrieures

trouve

dans

leurs

visions

et

l'imagination
que,
quelques traits de visions

(4).

en soit de l'originalit
de ces derniers
Actes, on ne
Quoiqu'il
saurait en douter,
toutes ces visions,
que l'on appelait alors des
ravissements
du sommeil,
sont les rves de croyants
qui vivent
dans une atmosphre
de songe et de surnaturel,
o l'illuminisme
se repat des chimres
du millnarisme
et de l'a|>ocalyptique.
On a souvent rapproch
de ce groupe de rcits deux morceaux
dont

la sincrit

avait

laiss

de s'imposer
: ce sont les visions de
S. Carpe et de S. Sauve. Carpe est un saint personnage
que l'on
identifie
ordinairement
au chrtien
de ce nom chez qui S. Paul
son

est loin

manteau

(6),

mais

bien que les Grecs en aient fait l'un

dont

nous

ne savons

des soixante-douze

llltl.
(1) l'wuio Jcobl et .Variant, 0-8 cl 11-12; cf. P. MmcEit\:
(Mil.,
Il, 164.
et .VartanI,
12.
(2) Ptofo lacobl
l'Halo Montant, 8 il 11. n\cc h Panlo Perptut,
(3) Comparer:
I. t., Il, 169.
(4) P. MmcEtvi,
IV, 13.
(5) Il Tint.,

tilt.

rien,

disciples,
le l'Afrique

7-8 cl 13.

KN MUIGK

138

HK t.\

I.CKMlK

HOIIK

dans
el un vque de Hro. Voici le songe qui lui e9t attribu,
l'Arodu v* sicle, par une lettre du pseudo-Denis
le courant
pagitc :
Le sacr Carpus ayant pntr dans un vaste difice dont le somlaissait voir, au Ciel, le Christ entour de ses anges,
met entr'ouvert
il aperut, au milieu de la maison, a la lueur d'un bcher, un gouffre
sur le bord duquel se retenaient quelques paens qui avaient rsist
: des serpents et des hommes arms de fouets les
ses prdications
poussaient dans l'abme. Carpe se prit alors les maudire ; mais en
reportant ses yeux vers le ciel, il vit Jsus tout attendri qui, tendant
disait : Frappe ces pauvres pcheurs une main compatissante,
moi, Carpe, je suis encore prt souffrir, et de tout coeur, pour le
salut des hommes. Et l'aptre se rveilla (1).
ne permet gure de penser qu'il
sa place dans une
rve ; et lorsque l'on considre
de sa
et la rgularit
entire consacre a la douceur,

L'originalit
s'agit l d'un
lettre

tout

forme

de ce morceau

parabolique,
littraire.
La

vision

on est bien teid d'y voir

de S. Sauve

nous

une pure invention

de
est rapporte
par Grgoire
a
le Dieu tout-puissant
qu'il

mais il a beau attester


Tours,
entendu
ce rcit de la bouche de S. Sauve

(2), nous
de celte vision.

lui-mme

sur la ralit
inquiet
Sauve ne prtendait-il
pas que son corps (consum par une abstinence excessive) avait chang de peau plus de neuf fois, et son
son propre
rcit ne place-t-il
pangyrique
pas immodestement
dans la bouche de Dieu mme ? Au reste, cette vision ne nous
n'en

sommes

pas moins

apprend rien de nouveau sur le ciel. 11 avait t emport au del


une
o s'agitait
des sphres jusqu'
des plaines
paves d'or,
en un lieu o l'on
il tait parvenu
multitude
immense
; tnlin
tait
toute

o planait une nue plus lumineuse


de parfums,
que
sortait une voix pareille la voix
et de laquelle
lumire,

nourri

avec
des grandes eaux. Mais tout coup, ces mots retentirent
clat : Qu'il retourne sur la terre, car il esi utile nos glises I
Irail. nulac,
t VI, ilanj (Kiirrri,
I'., 1865,
(1) UEMS L'AnfciiMciTB.
Ep. VIII,
pp. 626-28.
le 10 septembre 681,
(2) llhl. Franc. VII, 1, d. Bordler, 11, 69-73; S-ime mounil
et tonl ce que non* M\oii! de lui nous \lcnl de GncotRK DE Toins. Outre le passa^ cW, olr II. /'., V, 44, 60; VI, 29 et VIII, 22.

LES

VOYAUKS

DANS I.'AL-HKLA

139

jet genoux : Hlas ! hlas 1 Seigneur pourquoi


si je devais bientt
rvl ces splendeurs,
les perm'avez-vous
dre ? Il lui fut aussitt rpondu
: l'a en /xu'-r, je serai avec
Sauve 'tant

Et Sauve, pleurant,
ton retour.
sortit par la porte
toi jusqu'
EnHn il ajoute ingnublouissante qu'il avait nagure franchie.
un tel secret I >>11
ment : Malheur moi, qui ai os trahir
11 |>av\int d'ailleurs,
pas d'autre
que son ambition.
bien des annes aprs, l'vch d'Albi.
En rsum, bien rares durant les cinq ou six premiers sicles
des visions relles,
les voyages dans l'au-del qui corresj)ondent
n'en

avait

cl je n'oserais gure, pour ma part, en accepter d'autres


que
celles de certains martyrs
Tout le reste est littrature
3'Afrique.
dont les origipieuse. Nous sommes en prsence d'une tradition
nes grecques et mazdennes sont indniables.
Le gnosticisme
juif
en les adoptant,
cl chrtien,
bien qu'il
ait vers frquemment
dans l'illuininisme,
autant, d'ailleurs,
avoir t relles,
niscences.

On peut en dire
n'y a rien ajout d'essentiel.
des visions des martyrs
d'Afrique,
qui
pour
n'en
sont pas moins des reflets et des rmi-

La vision

y rcvl un tour pastoral et dpeint le ciel


comme un jardin,
de
et ce sont encore l, sinon des inventions
du moins des asperls du ciel bien connus de la Perse
l'Iran,
antique.

III.

LES VOVAGKSDANS L'AU-DEL nu vin* AU MI'

SICLE.

LES RVLATIONSVRITABLES,LES VISIONSPOLITIQUESET LE PURGATOIRE


DE S. PATRICE
Au MI' sicle,
le chez Platon,

l'influence
cinq

orientale,
sicles avant

que nous a\ons dj signan'a


cess de
Jsus-Christ,

un curieux roman
et nous pouvons citer en tmoignage
La lgende de la persane Golindouchc
(1), marhagiographique.
tissu de visions
(2), n'est, en ralit, qu'un
tyrise llirapolis
s'exercer,

Doit est r|>|K>rlfc )inr Iros atilcur*


Theoplirasto
(1) Celle leprme
byzantin*:
.SIMOCTTC llitl.
de l'Emprrtur
I. V; F.VICRF. LF. SCBDUSTIOIR, cit par
Mtmrkt,
dam son llht.
0LttTF : llhl.
Ecclii.,
TnfononcT,
F.cel/t.; rt snrlunl
par Mclphore
i.
XVIII,
elle >*ll une rgthe

fui'; inrmoti*
1* 11 Juillet;
une in
(3) I* iiifiioloiii
Ojiitlanllnoptf.

MO

MAKUE

E>

liL

LA

LGENDE

DOUE

mazdeiines
les traditions
(1). C'est vraisemblaqui rappellci
le rcit du
la mme poque qu'il
faut faire remonter
blement
de Mahomet
(2), qui est incontestableMirag ou de l'Ascension
du voyage de Zoroastre ou de quelque autre
ment une imitation
aventure

iranienne

(3).
La vision

de S. Fursy est cl041 cl 052, le rcit de son voyage

vritables.

a) Les rvlations

bre (4), le saint est mort entre


oulrc-tomle
fut rdig dans la seconde moiti du vu' sicle,
Le centre de ce long
que l'on puisse en prciser l'poque.

sans
rcit

son
les anges et les dmons se disputant
me ; au reste leur discussion
sent fort l'cole. On peut admettre
sur le point
semblait
qu'il
s'agit du rve d'un malade (Fursy
de nouveau
?
de mourir)
; mais que nous apprend-il

est un

vif

dbat

entre

deux visions de cet


Bde (f 735), nous rapporte
ordre (5). Il tenait la premire d'un ermite anonyme
qui en avait
du ressuscit
; c'est presque dj un on-dit
;
reu confidence
Admettons
quant la seconde, elle lui vient on ne sait d'o.
Le vnrable

nanmoins

qu'elles

nous

apportent-elles
mire
: Drithelme,
d'une

grave maladie,
lutte avec la chaleur,
visite ensuite l'enfer

des extases
relles,
correspondent
que
? Voici un rsum de la prede nouveau
tant mort
de Norlhumbrie,
pieux habitant
visite

d'abord

au grand
: c'est un

le purgatoire,
dam de ceux qui

ofi

le froid

l'habitent.

11

et descendent
puits ou montent
dansent myriades
sans cesse des globes de feu, dans
lesquels
il se trouve
en face
les mes des mchants.
Enfin,
d'tincelles,
des phalanges
de fleurs,
o se promnent
d'un
champ couvert
de blanc
: c'est le sjour des mes qui
habilles
de |)ersonnes
En
dernier.
au ciel qu'aprs
le jour du jugement
n'entreront
de leurs fautes. Revenu
ces mes saintes se purifient
attendant,
K. Btocnnr:
Lt IJrrt
d'Arda-Vlral
(1887), pp. XXXVIH-Xl.l;
(1) A. lUiiTnfuM:
de ta Divine Comfdie, p. 20.
Ltt Sonnet orienlfilri
litre LU M, ch. XLtl, trad. 0. Honda,
tet Tradition*
Mamtqurt,
(2) F.t-Bumim:
P..- 1908, III, 37-41.
/, Sonne
: l.t Zrnd-leetla,
1, 2" p., p. 21; E. Buuutr:
i3) AsQt'KtiL-tlt.'i'imnitt
de h bltine
orUnlolti
Comiiit,
pp 192-93 et 195.
(4) .41. 5.S., Januai-ll, II, 38, 41 cl 44. On en trouve un rfsmn dans J. ne VontOIMS: Ug. aur., c. 144, pp. 639-642, d'aprs la Chronique dtitinimd
(ail Ann. 04-5).
ItUt. Ug. de l'/rlnndV,
184-197
Voir atis>l L. TCF.T DE BiMin.it.:
(6) lli>l. /<., I. V, cap. 12 et 13.

RELATIONS

DES

la vie, trs mu de ce iju'il


monastre.
La seconde vision

VII*

KT

avait

Vlll'

SIECLES

111

vu, Drithelme

entra

dans un

est celle d'un

soldat, favori du roi, qui avait


diffr de faire pnitence.
Deux anges lui apparaissent
son lit
de mort ; or, tandis qu'ils
un livre minuscule
o est
portent
crit le nombre de ses lionnes oeuvres, il voit arriver
derrire lui
toute
droule

une arme
la liste

de dmons, avec un immense


ofi se
in-folio,
norme de ses mauvaises actions. Ces derniers

vont

l'emporter,
quand, heureusement
pour lui, il revient la
vie (1). Le premier
rcit rappelle
une des visions
entirement
consignes dans les Dialogues de S. Grgoire le Grand (2;, et ne
nous apprend
rien de nouveau. Le rve, si rve il y eut,
l'est que le reflet d'un texte. Le second contient une longue discussion
s'leva

entre

dnions

la mort

tion

et anges

de celle qui
qui, pour diffrer
rentre nanmoins
dans la tradi-

de S. Fursy,
ou des jugements

des conflits
les rcits (3).
multipli
Nous retrouvons
un

dliai

disputs

de ce

genre

dont

le moyen

dans

une

ge a

lettre

de

S. Honiface

Sic Walburge
autrement
(4). Winifrid,
(Eadburga)
dit S. Boniface, tient ce rcit de la bouche mme d'un moine de
Wenlock
tomb dans une mort apparente.
Celui-ci
avait vu et
entendu

les dmons

et les anges se disputer


la possession Se
son me ; ses vices, empruntant
sa propre voix, l'accusaient
luimme de la faon la plus cruelle, aggravant
ainsi les reproches

des esprits malins (5). Mais il ne faudrait


pas se faire illusion
sur l'originalit
de ce dernier
trait. Au tmoignage
de la tradition iranienne,
et de son
limage
repoussante de son impuret
vice se dresse devant

l'me

les apparences

belle jeune

(1) A.
670-71.

KHKIIT:

d'une
Util.

yinftaie

du mchant
fille

de In lAllircdurt

et sa pit revt soudain


(6). Ce genre de |>crsonnidu

.Voven

Age

en Occident,

I,

IV, 36.
(3) Dialoguct,
au\ anges dans la tultr
contre
(3) Ce son) parfois le* saints qui se substituent
les dmons C'est par S. Maurice et par S. Martin
rst
que l'ame du roi Dagobcrl
ce son! Jacques de Galice et Denis de France qui arrachent
au diable
dlivre;
l'linc
de Charteinagne.
I.EicU'T-DcrriKsioY
: Diiserlalion
jnr tri Apparition,
1, 173
ri 183.
dans Monument
(4) plitofa
il,
Mogitnlina,
p. 10.
l* Divine C.omtdit
avant le Dante, dans fJEurM, pp. 111-113;
(5) Cli. LiMrris:
A. Ittht;
H/!, nlnlr,
de ta Lltir.
<tu M. A., I, 689-90.
: ArlA-Vtril-Simak,
et XXII.
(6) A. IUimifi.p.MT
P., 1887, pp. XII-XIII

1-12

EN MARGE

ficalion

DE l.\

I.GKMIE

DOUEE

a d'ailleurs

t |K)puIaris
dans le christianisme
de Prudence
du rcit
L'ensemble
(1).

Psychomachie
invinciblement

par-la

voque
Bde et la page

de S. Grgoire
vision conserve

la premire vision du vnrable


le Grand qui lui a servi de modle.
dans les lettres

de Bouiface

La seconde

nous fait assister au

en paradis et en enfer (2). L'auvoyage d'une femme inconnue


teur y parle de plusieurs
dont le plus lev est toujours
deux,
le plus beau. Ce trait, qui pourrait
nous
|wsser pour original,
est

dj connu
d'haie
(3). Ainsi
deux

visions

par
donc,

le

Voyage d'Arda-Viraf
mme si nous admettons
leurs

vritables,

nouveaux.
pas vraiment
Sans doute serons-nous

les plus

traits

heureux

plus

et

l'Ascension

qu'il

singuliers

avec

s'agit de
ne sont

la clbre

vision

du moine

dans le PurWellin,
qui, en 824, vit Charleinagne
Il tait alors moine Reichenau,
et il eut celte vision
gatoire.
durant une maladie qui fut suivie d'une mort ap|wrente.
C'tait
dans la nuit
il raconta

du 1" au 2 novembre

ce qu'il

|wrmi lesquelles
mit sa ilj>ositioii
Walafrid
Slrabon,

824. Ds le lendemain

malin,
de foi,

vu plusieurs
personnes dignes
se trouvait
abb de son monastre,
Ileiton,
qui
par crit (4). Au bout d'un an, un autre moine,
avait

disciple du mort, mit ce rcit en vers (6). Ce


dernier n'a pas hsit, nous dit-on, l'embellir
de circonstances
de son invention
la classe des grands
(G). Ileiton
appartient
moines

politiciens

abbaye

de Meichenau.

en ambassade
; Charlemagne
l'envoya
o il accomplit
sa mission
avec succs, et nous
Constantinoplc,
le voyons sans cesse occup procurer
son
quelque privilge
Ileiton

avait-il

t plus
iMre bien certain qu'il

scrupuleux
que
n'avait pas dj
? L'extase de \Yettin elle-

Strabon, et pouvons-nous
embelli peu ou prou le rcit de Wettin
mme ne laisse pas d'apparatre
Rveill
une presingulire.
mire fois, de l'espce de lthargie
ofi il est plong,
et trs

les \tcc4 et les vertus, mal*


(I) L'arl t!u moyen ge a non seulement
personnifi
donn le curieuses Images do leurs lutes. K. M tu:
L'Art
i la lin du
rtUgteur
mortn
gr, pp. 362-73.
dans Monumtnta
(il) Epinlola
tlt,
Sloganllmt,
pp. 274-77.
loc cil., p. XXVlt.
(3) A. IttiiTBtr.yr,
.M. SS. ont. S. Hfned.,
sa. IV, pars. 1, l />. t., CV, 770 m(4) Mtkii.un:
41. SS. on. S. Hened,, aoc. IV, pars. II. p. 283.
(5) MtMiiot:
Mit.
de la LUI. ia il. A. ni Occtdtnl,
{&) A. Kumt:
gtntr.
II, 1GS-7.

LES

USIONS

DU

l.\e

SICLE

I4'.i

a vu, Wcttiu,
chose trange,
demande
effray de ce qu'il
entendre la lecture des Dialogues
de S. Grgoire,
bien peu proet reprend son extase
pres calmer son moi, puis se rendort
au |K>int o il l'avait laisse (1). Nanmoins,
Lenglet-Dufresnoy,
peu crdule, ne doute pas de la ralit de celte vision (j) ; mais
le moine NYeltiu (je dirais plus volonil crit : Apparemment,
tiers

l'abb

n'avait
que Cliarlemagne
pas
(3). I.a description
de l'ordre
des tourments
des damns, du moins en Occident,
n'avait jamais
encore reu un tel dvelopiiement,
et l'on ne saurait douter
d'invention.

Celte part
revient-elle
y ait l une part
qu'il
llciton)
s'imaginait
fait assez de bien aux monastres

Wettin

ou llciton

? Je n'oserais

cas, nous serions en prsence


ginale due au rve d'un lthargique.
A |>eu prs vers la mme poque, un
premier

la question.
Dans le
orid'une contribution

trancher

moine

n eu Picardie

et mort

en 805, S. Anschaire,
eut aussi
archevque de Hambourg
une vision de la vie future
alors que treize ans, et
; il n'avait
ce n'est que longtemps
aprs sa mort que son lve favori et successeur, S. Kambert,
Celte vie, qui a fait

la mit

sa vie (4).
par crit en rdigeant
un certain
nombre
celle des
d'emprunts
SS. Sixte et Siniee (), ne constitue pas,.dans la circonstance,
une

de premier ordre.
garantie
bert y avait trop multipli
quer des .inspirations
que

L'abb

Corblet

estimait

que S. Kam-

les songes et les visions pour explile saint avait puises dans sa foi et
lus Ames (G). Anschaire,
aprs avoir souffert

dans son zle pour


trois jours dans le Purgatoire,
visite le ciel, doiit il goule la douAu
de S. Pierre et de S. Jean-Baptiste.
ceur, sous la conduite
: c'est un lieu o l'on
reste, il n'y a rien vu de bien nouveau
adore

Dieu

dieux

(7).

au milieu

le brillantes

clarts

et de chants

mlo-

Mi/. lillir.
nom r.hnrlrmagnt,
tir la Franrr
(1) J.-J. Axtiiit:
|i|i. 103-109.
(2) Trallt,
I, 158.
I, XXII.
(3; Rtcuell,
on petit coimiller
Hom RI\T:
II. /.. F., V, 277-8.1;
(4) Sur ce personnage,
J.-J. Avrtm:
Mil/,
lilt.
ie In France
tout
100-KV).
l.harlemmjne,
(5) M. COEN, .lam Anal. flot. (1927), XIV. 410.
du Dior.
(0) J. CORBLET: Hagiographie
d'Amlen,
I, 222, qui rsume 11 \Uioit
l'Amclialrt',
I, 170-78.
dan; Mon. litrm.
Mut. Sm'/.t.,
t) Mit S. Amliarll,
Il, 684.

III

IN

MMU.K

l'K

l.\

l.ut.M>E

tOHf.K

Des rive

<lc te genre ont il A ncessairement


se produire
et
l'un
considrer
comme
le fruit d'un songe la
|>eut galement
wsion i|iiv nous trouvons dans les Annalet
de S. Rertin, la date
dans la partie qui est habituellement
de 839, c'est--dire
attribue
Prudence, voque le Troyes (1). Il ne s'agit ici que d'une sorte
d'uvis
d'ordre
trs gnral.
On peut aussi consiprophtique
drer comme un rve vritable
le voyage au ciel de S. Andr
Sains (|

948; Ci).

(ils d'un
cluMclain
de C'am|kinie,
n'avait
Albric,
que neuf
ans lorsqu'il
et demeura
neuf jours dans
perdit connaissance
un tat complet d'immobilit.
Durant ce temps, il eut une vision
raconta souvent par la suite et qui fut rdige par Guidon,
qu'il
moine

du Mont-Cassin,
se retira en ce couvent (3).
lorsqu'Albric
C'est un long morceau,
divis t.n cinquante
chapitres,
qui rap Albric est
idit la fois la vision de S. Anschairc
galement
: la description
des
guid |>ar S. Pierre et celle de Wettin
Nous sommes
supplices
y reoit de nouveaux
dveloppements.
nu xi* sicle, les visions de ce genre se colportent
alors
ment, notre jeune malade a fort bien pu en tre frapp
maladie.
Parmi

couramavant

sa

les visions

durant une lthargie,


nous
qui se produisent
admettrons
encore la vision du moine d'Eynsbam,
en 1190 (4).
On prsume d'ailleurs
faut identifier
notre visionnaire

qu'il
S. Kdmond de Cantorbry
(5).
.Mme si l'on

de semblables
rcits, on ne devrait
multipliait
sur leurs apports originaux.
Les rdacteurs,
pas se faire illusion
on l'aura remarqu,
ne sont jamais les visionnaires
eux-mmes
;
la simple lecture de rves comme ceux du jeune Albric,
ou
du moine
(1) \.
S. \m\,
{2}

r
M.

on sent fort

d'Eynsbam,
CH>:S\E:
C.

lli'l.

Front.

Seripl.,

que la part

des scrip-

Annatet

Berlin

bien

III,

pp. 32 q.
(Wniin:
621-28;
I,
V.nliijue,
Otsereazioni
l'originatita
sopra

193;

S.

et

de

Delialssrs,

l:

0., CXI,
COCEMJKIU:

76-77.

delta
(3)
1814.
Voir
au'sl
l'dition
de Dante
donne
Rmn.1,
par
I. IV, et les ditions
de m. HOMIMJ,
1815, 20 et 22.
(4) II.
O.
229;
.Matthieu

de

THIRSTOS:
Dti.F.piEn>iE

YMO

Monochi

: L'Enjer,

pp.

Dietnn
le P.

Comedia
LOUMHDI,

di

limite,

1815-1817,

225dans Anal.
Boit.
XXII,
E/nifcom
(1903),
a
a traduit
devons
le rsum
80-83,
que nous

de

Paris.

(5) 11. THUJISTO*:


Xl.l,
49-63. et Vi

The

I frfon
o/ the
dans ,lnn/.
On-rm,

ilonk
hotl.

o/ Evniham,
(1908).
XXVII,

dans
498.

The

Monlh

(1898),

USIONS loiniyu*

I l.'i

leurs est au moins gale, sinon suprieure


ralit, les secrtaires de nos visionnaires
ont

hagiographes

qui

l>as scrupule
difiant.

d'ajouter,

celle du r\eur.

Ku

sont de la famille

des

tant de lgendes et ne se faisaient


le tlvelopi>er
un
rcit
d'amplifier,

rdig

le contenu
objectivement
|>ail, si 'nous considrons
de tous les rcits que nous venons le passer eu re>ue, leur
M. Paul Alphandry,
l'iniiu'iit
mdiparent est incontestable.
dans la plupart d'entre eux, diverses traces de
viste, a retrouv,
D'autre

manichisme

les composer tous en combinant


(1). Ou pourrait
moins d'une dizaine de thmes d'origine
grco-orientale.
cl de quelques autres visions for6) Des visions politiques,
ges. Dans les visions sincres ou prsumes telles qui se
sont produites du vi* an xu" sicle, on rencontre parfois un trait
Le visionnaire
ou en enfer un
singulier.
aperoit en purgatoire
personnage
que \i trait
la vision
pourrait

fort possible
connu, vque ou roi. Il est d'ailleurs
ait t ajout, ce qui me semble bien tre le cas pour
du moine Weltin.
Comme nous l'avons
dj dit, ce

bien

tre

lleiton,

le rdacteur,

dans le purgatoire.
l'ide
de plonger
D'ailleurs,

qui

introduisit

Char-

lemague

dans

l'enfer

quelque
puissant
n'est pas une
jK-rsonnagc dont la vie fut mauvaise et tyrannique
invention
Er l'Armnien,
chrtienne.
au dire de Platon, n'a pas
vu les damns, mais on lui a rvl qu'Ardie,
tyran de Pamy tait tran travers les ronces et tourment
par deux
personnages hideux aux corps enflamms.
Thespcsius, dont Plularque nous a cont la descente aux enfers, y a vu Nron perc
de clous brlants
visionnaire
dont parle Gr(2). Le premier
phylie,

le Grand, Pierre d'Evasa, a reconnu plusieurs grands perdes flammes.


Le soldat de
sonnages de ce monde au milieu
goire

disait avoir trouv l Pierre,


Rome, son troisime
visionnaire,
un dignitaire
de l'glise
dans les mmes
(3). C'est d'ailleurs
du roi Thodoric
Dialogues
que nous assistons au plongeon
dans le M. A. lalin (if-xii 8 tltcles),
(1) P. ALPHODRI : Traces de Manichisme
dans Ree. d'HUI.
el de Philos. Relia. (1929), pp. 451-67.
dei dlais de la Justice Dirine,
Irad. Ik'lo(2) Traili
23, dan? (Entre
morala,
laud, III, 48.
(3) Dialogues,
IV, 36.

1 10

(A

MUOiK

DE M

I.liKMlK

IlOtu'K

(-{- b'iti) dans la chaudire infernale (1). Celle dernire fable,


a fait justice, au nom de la chronologie,
J.englet-l)ufresnoy
l'arianismc
du ce prince (J).
imagine
|R>ur stigmatiser
l'avoir
entendue
d'un ermite anonyme
; il
goire prtend
fort rn|>al)le

dont
a t
Grtait

de Cimenter.

eu soit de ce |>oint, il n'est pas douteux qui: la satire


au moyen de la vision s'est singulirement
durant les
dveloppe
sicles qui suivirent
Des visions, de plus en JIUS noniGrgoire.
el semblent
hieuses, sont emplies de proccupations
politi(|ues
(Quoiqu'il

avant

tout

des cadres commodes

clercs ou les princes


que les moines ou

voulaient

pour
adresser

que les
et |Kur ceux

aux vques,
voulaient
adresser au:;

les vques
on a l'impression

Kn les parcourant,
terre. Ce qui caractrise

les avertissements

les visions

de ne jamais
du ix* sicle, crit

princes.
la
quitter

ti%s judice sicle lui-

J.-J.

c'est ce qui caractrise


Amjire,
: une grande part donne la jwlitique.
Ce temps
de |tartis, de factions,
et dans toutes les branches

cieusement

mme, savoir
est un temps
de la littrature,

dans

l'histoire

des missionnaires

on rencontre

la politique,
on la rencontre
parce (pie toutes sont pleines d'allusions
(3).
temporains

eux-mmes,
aussi dans les visions ;
aux vnements
con-

eut fait assassiner son frre le barbare ChilLorsque Gontram


l>ric, il ne trouva rien de mieux qu'une vision iwur se justifier.
Goulraiu

avait

t transport
aux portes de l'autre monde, et l,
il avait vu Chilpric
enchan que lui prsentaient
trois voques.
Deux d'entre eux disaient : Nous vous supplions
de le laisser,
Mais le troisoit libre aprs avoir subi son chtiment.
ipi'il
sime rpondait
avec emportement
: Non, qu'il
soit dvor
les crimes qu'il a commis
I Cette discussion
par le feu jur
Gontram
vit de loin un vase d'airain
ayant continu,
plac sur
le feu, el qui bouillait
trs fort ; puis, tandis qu'il
de
pleurait
son frre Chilpric
fut violemment
saisi ; on jeta ses
douleur,
membres
briss dans le vase, ofi ils disparurent
sans laisser de
traces (4).
(1)
(2)
i.S)
(i)

Dialogues, IV, 30.


iMGLrr-DrrnMvre
: Htcueil,
I, I.V1IM.X.
H'ul. tillfrairc
de la Francr JOUI r.harlematjnt,
Onfcome DE TCJI'IM: lliih Franc, VIII, 5.

P., 1868, p. 108.

\ISIO\S

Walafrid

lin

dans son

Slralion,

IIK,II

117

:s

de la >ision

rcit

de Wettin,

ne

de nous montrer
en
Charlcinagnc
|>as, aprs lleilon,
mais il encadre dans son |x>me de dolentes
invivpurgatoire,
infidles
du grand em|>creur et
tives contre les fonctionnaires

se contente

de vifs loges de Crold,


son monastre (1).
Ilincmar

utilisa

une lettre

hc:iu-|>rc

maintes

adressa
qu'il
il raconte
qu'un

diocse,
tait |>artii'uliit'iuent

de l'au-del.

il ajierut

Charles

et bienfaiteur

de

ce genre de satire. Dans


ses sufTragants
et aux fidles de son
reprises

Bernold,
paroissien
qui lui
eut, durant un vanouissement,

certain

connu,

une vision

de Charles,

dans un lieu obscur et flide,


Transport
dans la fange de sa
le Chauve qui (unissait
; les vers avaient dvor sa chair cl il ne

propre putrfaction
restait plus que les nerfs et les os. Aprs avoir demand au visiteur de lui mettre une pierre sous la tte, le roi lui dit : Va
annoncer
l'vcque
Ilincmar
que je suis ici pour n'avoir
pas
suivi ses conseils. Qu'il prie et je serai dlivr (2).
Voil

comment

Ilincmar

osait

traiter

son matre

mort

hier.

Aussi ne s'tonnera-t-on

de semblables
pas de lui voir renouveler
attaques contre Ebbon, ancien archevque de Reims, que l.othaire
aurait souhait
rtablir
sur son sige au lieu et place dilincmar Ci). L encore il attaque, sous le couvert de son paroissien
On le
Bernold.
Ce Ber.nold est un personnage
invraisemblable.
voit parler avec des morts,
pins
prier pour eux
auprs des
cela

Evidemment
quart d'heure.
des populations
barbares et d'une norme

tout

crdulit

(4). Il s'est d'ailleurs


inspir de Grgoire,
dont
il cite les rcits pour
lgitimer

Iloniface,
invention.

dans

le mme

vivants,
Ilincmar

s'adressait

de Bde et de
sa

grossire

devint
moine
de Trois-Fontaincs,
Audrade,
qui
de Sens en 843, et perdit cette dignit
en 849 par
chorvque
a jou, durant de lonsuite du retrait gnral de cette fonction,
Un certain

gues

annes,

le rle

de la sihyllt

antique.

Lorsque

Charles

le

(1) A. EBF-BT, loc. fil.,


II, 171-172.
lliil.
EceUt. Rem.,
(2) Itacvtn:
Opra, 1645, II, 805; FIJIIWIHD:
III,
18, ftl
Lejeune,
II, 175-77.
: llitl.
Eeelt. Rem.,
III, 3, M. Lejrtii,
(3) lYoootiu
II, J-10.
loc. Inud., p. 117; A. KBERT: Ilisl. KM. .V. .i.: II, 283-84.
(4)Ch.
Limrre,

I IS

r.v

Chauve

M\lli;K

lit:

l.\

lli.rMiK

IK3HKK

demanda

ft lev au sige de Chartres,


que Hurchard
Vudradc le combattit
ses voix et l'oppoouvertement,
allguant
sition lia ciel (1;. Il eut et rdigea de nombreuses
visions.
Kllcs
ont

toutes

un but ecclsiastique
et jwrfois
Dans l'une
|K>litique.
et l\), le Seigneur demande compte a Louis le Dbon-

(cliaj). Mil
naire le la discorde
des fidles

ment

a seme entre

qu'il
; mais

il

ses fils,
l'l\alion

au grand dtride Charles


le

approuve
de l.othaire,
et il exhorte

Chauve

au prjudice
le premier,
de
mme que Louis le Germanique
et le fils de Lothaire,
Louis, roi
remettre
les glises dans leur ancien tat, donner
d'Italie,
aux monastres
les chefs qui leur conviennent,
et dfendre
tous

leurs

le pillage
le Chauve

sujets
Charles

tres (2).
notre religieux

d'im|>osture
bout (3).

nage jusqu'au
Le songe tout

et l'oppression

des mmes

monas-

fois de convaincre

essaya plusieurs
; mais Audrade

soutint

son person-

fait

de Saintanalogue
que la Chronique
Denis attribue
par erreur Charles le Chauve
(840-847) (4)
passe habituellement
pour tre arriv Charles le Gros (884881). C'est l'une des visions les plus clbres du moyen ge (5).
Ce prince est conduit
en enfer, o il voit les conseillers
de son
pre et son pre lui-mme
; puis au paradis, o il trouve son
oncle Lothaire
qui lui dit : L'Empire
que tu as possd justement jusqu'
ce jour doit passer Louis, Mis de ma fille. Ce
discours

tait

voulait
Louis

(1)
lilt.

dans la bouche
fils

l'Aveugle,
SEVESTRE:
.4.,

Il,
tibri

(2) Krcerpta
Ilistoriae
Francor.
(3)

H.

FISQIET:

(4)

l.et

Grandes
a

de Lothaire

par un parti
jet les yeux

Charles

dpossder

Abb
<fa M.

Elle

mis

le "Gros et qui avait


de Boson. Cette vision n'est
de

Die'

Palrologie,

I,

5*3.

ri

A.

EBERT:

qu'un
Hist.

glnfr.

qui
sur

manide

la

302-303.
reeelationum,
Scriptarcs,
La France
Chroniqaet

II,

Modicus
quae Audradus
390 sq. ; A. EBERT, lot.

pontificale
de France,

de
(Dioc.
d. Paulin

Pari),
Paris,

dans tv
scripsit,
cit.,
II, 301-302.
II,

220.

II,

58-63.

CHES*E.*

le continuateur
de Bede
de Malmespar
reproduite
(Guillaume
ail ann.
DE TROIS-FONTUE,
}), De Gestis
II,
dans
bury
Angl.,
884;
par AuV-ric
sa Chronique
ddiis
sa Chronique
de Salnt-Riqulir;
(ad ann.
889), el par Hnitxr,
et. Spicilegium
de d'Achery,
des extraits
dans YISCEKT B
II. 323. On en trouve
ISF.MVAIS:
eh. 49, cl dans VAbrrialeur
des Getle$
det Rois de France
Spee. lliit.,
BouotET,
VII,
l'a rim(ap. Dom
147). UNctET-DirREsior
(Recueil,
I, XXV-XXXV)
en
d'une
traduction.
a publi
ZURHI-BEN
prime
intgralement
l'accompagnant
une dition
du texte
latin:
Vision
de i'Emperenr
le Gros,
Charles
roi de
rntique
et d'Italie,
France
dans Hist.
de VAcad.
des l. et B.-L.
en
XXXVI,
(1874),
207-234,
(5)

la

faisant

prcder

d'une

Dissertation.

VISIONS

I W

l-OLITlglKS

en faveur du jeune prtendant.


fesle |wlilique
Charles fut efficIhement
dpossd ; mais ce ne fut pas au profit de Louis
Cette malheureuse
invention
n'tait donc qu'une bien
l'Aveugle.
pauvre prophtie.
On |K>uriait multiplier
Tous ees rcits reposent

les exemples de eu genre de usions.


sur la mme donne : L'n |>crsonnagc
une sorte d'extase ou de lthargie,
est transport

pieux, durant
dans l'au-del,

il |vircourt
les
|>ar un guide diwu,
diverses rgions du monde invisible
; il y reconnat des personil y entend
accuser avec beaucoup de
nages contemporains,
svrit tantt les moines ou les vques, tantt les princes ou
les rois,
modifier

o, conduit

tous ceux dont

le vritable

auteur

de la vision

voudrait

la conduite

ou la |K>litique son profit.


Tandis que ce genre tend disparatre
en France,
avait beaucoup abus, il se dveloppe en Allemagne.
ne se montrrent

infernales

nulle

part
Vitionum

o l'on

eu

Les vision*

et plus
plus nombreuses
de Ratisbonne
d'Olhlon

effrayantes (1). Dans le Liber


aux
(1003-1073), on ne compte pas moins de sept prgrinations
nous donne de longs dtails
rgions infernales (2). Le religieux
sur la rprobation
et
et le supplice de l'ini|>ratrice
Thopbanic
d'Henri

III

le Noir

Les clercs

(3).

et les moines

visions

pour dfendre
L'extase toute fabuleuse
vque

de telles
pas ddaign d'utiliser
les biens des glises et des monastres.

que Flodoard (f 9GG) prte S. Rucher,


T53) en est un bon exemple (4). Dans un
livr
aux touraurait vu Charles-Martel

d'Orlans

(f
Eucber

ravissement,
ments infernaux

n'ont

(5).
usurp des biens ecclsiastiques
Au xi" sicle, Grgoire VII (1020-1083) n'hsite
pas se servir
son tour de ce genre de prosopopes. Prchant un jour devant
Nicolas II, il osa raconter qu'un saint personnage, ayant t conduit

en, esprit

A.-F.
(2) Liber
III.
Xoeiss.,
(1)

OZ4MM:
visionum

pour

avoir

dans le sjour

de la damnation,

Les Potes franciscain


en
lum
tum
aliartim
suarum

vu toute

Italie.
apuil

Boni.

PEZ:

Thsaurus

anrai.

DELE-PIEUHE:
L'Enfer,
Palrologie,
V, 1903;
pp. 37-38.
Chrisune fahte:
Gallia
et bollarulistes
sonl d'accord
(4) Bt'n&liclins
y voir
pour
4.
linna,
VIII,
1918, et M.
SS., Fcbr.,
III,
et A. MULIMEH :
llisl.
Eccl.
(3) KEODOIIII.:
Rem.,
Il,
12, M.
tajeune,
I, 295-96,
Sources
llisl.
Fr.,
I, 70.
(3).*.

SOESTHE:

Dicl.

y avait

de

I.'IO

vmn.l.

l\

HK

l.\

Mil.

l(M

liOllf'l

uv barreaux d'une
une ligne de comtes siisjicndus
infernales
mme >II|H-IIIlile au-dessus des flammes
MIIII

nier

descendre

le autres

obligeait
plus ancien a tomber
d'un
ainsi le crime

dans la Retienne
de leurs

anctres,

d'un

chelle, elle(1). le derchelon,

et le

; ces malheureux
i|iii

s'tait

expiaient
im|>ar d'un

a
de l'glise
(k Mflx. Mais f|iic |>enser de ce supplice
'.' ('lu ne sent-il pas dj le terrible gnie de Dante ?
retardement
utilisera
celle longue
Au \i\'
sifcle,
lorsque le grand l-'Iurenlin

domaine

tradition
quera

temps, princes
sonnels ('i).
\ ceux qui
fabriques,
nombreuses
*s|

et rois,

de tant

s'tonneraient

nous

et papes, et tous ses ennemis

vques

rappellerons

que,

de visions

durant

per-

audacieusement

les mmes

sicles,

de

Il
sont de purs romans.
lgendes hagiographiques
d'en citer qui contiennent
les visions de l'au-del.
Les

facile
d'un

rcits

de sa Divine C.umfiUe, il ne manl'Enfer


tous les criminels
de son
nu Purgatoire

pour en tirer
pas de retrouver

certain

chexalier

de mme

et de son cuyer Pascbase,


a
appartiennent
par S. Taurin,
Mesnel dclare qu'il s'agit d'un

Marinus

que leur rsurrection


une vie du ix' sicle dont l'abb

(3). I.a vie de S. Mansuet, vque de Tonl, rdirecueil de traditions


ge au \* sicle, n'est qu'un
|K>pulaires et
l'on ne saurait accorder une ombre de crdit la vision du goufaux

caractris

verneur

de cette

qui aurait t ressuscit wr lui (4).


vers
vivait auprs de Thierry
11, et mourut
la cour qu'a la suite d'une vision du ciel et

ville,

S. Haronce, qui
700, n'abandonna
de l'enfer

; mais la vie qui nous In raconte est une pice trs


romance,
qui ne fut rdige qu'au M' sicle (6). Dans une vie
tonte lgendaire
de S. Herv, que l'on peut dater du dbut du
MU' sicle (fi), on peut lire au moins trois rcils de visions du

ciel,

qui ont tout

l'allure

des traditions

populaires

(T).

Tablran de la LilUrulure
on Moyen Age, P., 1852, I, 28.
(I) Vu.LKn:
ilu su' sl-clo ont encore utilisa noire IhtnM*. Tnn^rial
[2; l-rt listons trliimliiisis
Miil diim \o PurKaloIrr
les lieux
rois il'Irhmlo
Ponacli, Cormncli ot Conrlmli.ir;
<(. Vhlo TuniMii.
i 11, Irad. O. Ilclcptcrre,
pp. 38-37.
I. 58-00.
(3) Alibc J.-n. MEUFL : /.< SS. rfn Dior. iTErrnu,
(4) AliM |j!.>cu:T-DL'rnMM>T : Trait, II, 114.
le tc\lo. voir MtBiLun:
.4.1. SS. oui.
(5) ltom RIVBT: II. /,. F., III, 6.32. l'oiir
S. Htnr,,
II, 794-90 (II. II. /,., 997).
(8) (mil. finll. (1893), XII, 311-312.
(7) \Mif II. Cti.vK: S. Ilerrf,
livtl,
1U20, pp. 8, 16 ol 33-31. Voir nus! A. i.
i.t li)iini nn- : S. Ilrrvf,
p. 299.

n:

l.n vision

>lc

OY%M: M: S. HII\M>\>

l'au-del

appartient
la tradition

mais
hagiographique,
Au .\" sicle, nous |>oiivons citer
nous conte
lastiquc o l'auteur
le passade dans
\ision de renier.

le monastre

I.M

non

seulement

littraire

la plus
un |>ome d'Ansellu
un moine
comment

le S. Itemi

de Keiins,

au genre
minrale.
le Schoinconnu,
y eut une

Il y mle d'ailleurs
de
quelques rminiscences
et d'Horace
(1). S. I:lrlc,
dans le
\irgile
vque d'Augshourg,
mme sicle, s'entend merveille,
dans ses sermons, a |ieindre
les chtiments
de l'enfer et la flicit du ciel {'2).

en des contre* surnaturelle.


Le
c) l.c voyage de S. lirandan
de S. Patrice. Les voyages dans l'autre monde revl'nrgaloire
tent un as|iecl tout particulier
dans l'Irlande
des xi* et MI' sicles,
le paganisme irlandais
du Mag-Mell,
ou Plaine
parlait volontiers
de Dlices, sorte de Pair dis terrestre
situ dans des Iles loinLes audataines, dont la position exacte n'tait
pas dtermine.
cieux qui s'abandonnaient
aux Ilots, dam un bateau sans rames
ni voiles, avaient de grandes chances d'y aborder
un jour ou
l'autre i}\). De l les imram,
ces voyages sur mer, dont la Naviforme christianise
(4). Celte
gation de S. Rrandan n'est qu'une
clbre prgrination,
dont nous possdons deux manuscrits
du
M' sicle (5), n'est qu'un voyage la recherche de l'Ile Fortune
des anciens

Irlandais,

recherche

et ses
laquelle lirandan
de l'Enfer et du Paradis (C).
durant

touchent les seuils


compagnons
Ds le i.\* sicle, la lgende des voyages de S. Patrice dans la
mer Tyrrhnienne
de
est constitue
et rapproche
le patron
l'Irlande
de ces navigateurs
errants
de
partis la recherche
l'autre

monde

mme,

dans

Par la suite, le grand S. Patrice remplacera


du peuple, Mariaunan
Mac Lir, le dieu
l'esprit
(7).

Ds le dbut du xn* sicle, les cavernes


psycho|K>m|>c irlandais.
des lieux
de l'Ile de l.ough
considres
comme
Derg taient
lalinei
tl) fj)ELS8T\D >v MHIL: Poiiiei
(1813), pp. 200-217; cf. Dom
popnfnira
Unir:
//. L. F., VI, 253; A. FBERT: Il M. gn. de la LUI. du M. .t.. III, 188-89.
Joe fil.,
(2) A. Fj-chi,
III, 496.
Let Cuiiei dtt Hroi:
S. Patrick,
(3; S. iMoiii:
P., 1919, pp. 173-76, 181-83.
1. I., p. 202.
(4) S. Citnwnsu,
la Mgrnde
Mine
de ;>. Hrandainei,
(5) A. JIBIML:
P., 1836, in-8, p. IV.
ou indiques
le trois versions donntei
(6) Oulre
par lui, voir la
par Jubilai,
Anticipe leggende tradizioni
che iltutversion italienne
rapporte
par F. Viutni:
Irimo In Dhina
93-95.
Comeia, Pisa, 1865, pp. 82-109, su.tout
Le Culte det Hros: S. Patrick,
(7j S. CKitwnni:
pp. 70-81, 198-202.

I2

IN

M\KGK

l>K l.A

I KGKNUK

llOnf.r.

et l'une d'elles tait baptise caverne


jwr les dmons,
S. Patrice (1). Au reste, le saint avait ressuscit
le roi Echu,
des mcrants
entts, raconta ce qu'il
pour convertir
lequel,
hants

vu aprs sa mort concernant


les saints et les
le bonheur
supplices rservs aux impies (2),
C'est dans celte atmosphre
vers le milieu
du
que naquit,
\n' sicle, la fameuse lgende du chevalier
Owen et de sa visite
au Purgatoire
(3), Marie de France la versifia en franais ds la
avait

lin

du mme

sicle (4).

A son tour, la vision de Tungdal,


rattache
directement
au Purgatoire
crite

autre
de S.

chevalier
Patrice

se
irlandais,
; elle a t

un

1149 de notre re, |wr un moine


peu aprs l'anne
du Nord (5). L'me
irlandais,
pour une abhesse de l'Allemagne
de Tungdal,
l'Enfer
et le Paradis, o elle
aprs avoir parcouru
reconnat

dans le corps
aniquatre
voques, rentre
qu'elle
mait (6). C'est peine si cette vision fut moins clbre que celle
du chevalier
Owen. Vincent
de Beauvais la rapporte
longuement

(7).

Le cycle des visions irlandaises


forme donc un groupe part,
et
qui se greffe la fois sur le thme du priple mythologique
sur les lgendes locales de l'Ile de Lough Derg. On peut d'ailleurs
admettre
que certains visiteurs de la fameuse caverne ont eu des
visions

relles

dans

par la |>eur ou
provoqu
mme dans une sorte d'ivresse habilement
prpare par le jene
et des boissons hallucinatoires.
On ne voit pas, en tout cas, que
les descriptions
du ciel et de l'enfer
soient
qui s'y rattachent
trs originales
; peut-tre donnent-elles
quelques traits nouveaux
l'tourdissement

Hibtrniae.
(1) GIRVLDUS C*MBRE>SIS : Topographia
: Le Voyage du Puyi S. Patrice, Genve, 1867, pp. 35-36.
(2) (i. lin]
de$ mu. (1891), XXXIV,
I, 238-16.
(3) Cf. P. MEER, dam Notice* et Eilrailt
de S. Patrice, dans Pcitiet,
d. B. do Roque(4) MARIE, DE KRASCK: Le Purgatoire
fort, P., 1832, II, 403-499.
Il, 4-570-71,
(5) Cf. les rfrence! runies par U. CHEVALIER : Htperl.
Hio-Bibliogr.,
il faut ajouter
P. VILLIRI,
loe. cil., pp. ai-W et 23-50, qui donne, outre
auiquelles
une version latine, une traduction
italienne
de 1479. On peut galement consulter
E. BLOCEKT: Lei Sources orientale*
de la Cirine
Comdie,
pp. 111-112.
de Tondalat,
rcif myitiqut
du -XII' liecle,
(6) C'est a O. DEitHKRR : Villon
traduction
franaise moderne
do
Mons, 1638, in-8, que nous devons la premire
cette lgende;
il y a joint
une
sur
ses diverses
ditions
notice
incunables,
pp. XV1II-XX.
(7; Spculum
Historiale,
XXV111, 88-104.

I.KS

\ISI0\MIIU3

lli:

premiers

nous

constatons

sicles de l're

l.'v'J

Slf-.CI K

; mais

des supplices
dans la description
ment de la Yhion de S. Paul (1).
Ainsi

Mil*

elles

s'inspirent

large-

que les six sicles qui suivent


comme
chrtienne
ont connu,

les six
les prerelles,

miers, bien plus de visions


fabriques
que de xisions
les visions que procurait
le trou S. Patrice ne diffrent
pas senCe sont |>cu prs les mmes
siblement
des visions
politiques.
thmes

dans

les unes

et dans

les autres.

Quant

aux

rares

rv-

nous avons
lations, qui vont de S. Fursy au moine d'Eynsham,
Mlles n'ont
vu que leur originalit
n'a rien de bien accentu.
la tradition
litaltre servi qu' donner un accent de sincrit
mais rafrachie.
L'crivain,
qu'elles n'ont pas renouvele,
1res mattre de soi, de mme que "l'extatique
possd par le ciel,
dans le mme courant
formidable
sont emports l'un et l'autre
traire

et ne refltent

IV.

tous qu'une

mme

image

LES VISIOVNAIHES nu xui*

Avec le xui* sicle commence

lgendaire.

SICLE A xos jouns

une re nouvelle.

La priode des
Elle se continue
plus
mais
la
Allemagne,

est close ou va se clore.


politiques
il est vrai, en Italie et en
tardivement,
en 1298) est une enivre purement
Divine Comdie (commence
littraire
et telle vision
vengeresse rapporte
par le dominicain
visions

Jean llrolt

(f

1418)

ne fut

gnralement

prise

que j>our

une

fiction.
Aprs le Homan le Renat, on devine ce que les trouvres vont
les travers des
faire de nos visions. Ils s'en serviront
pour railler
au mystre et la terreur,
et substitueront,
Rutebeuf
terie et le burlesque.
Il suffira de nommer
hommes

la plaisanet la Voye

de Paradis, Raoul de Iloudan


Avec ce deret le Songe d'Enfer.
le Tartare de
Scarron parodiant
nier, on croirait
dj entendre
dans le
Les fabliaux
traitent
le voyage dans l'au-del
Virgile.
mme esprit ;' qu'il s'agisse DM Jongleur
qui va en enfer ou Du
(1) E. MUE:
iriginalit.

Vtrt

religieux

de la /in

du

Moyen

Age, 307-509,

qui

s'exagtre

leur

IM

l\

I ilain

(pii

lorrains

gagna

MMW.I

|i|.

I\

IKi.l.M.I

HOHKl:

le l'aradi,
on n'y
rencontre
que danses
rires bruyants
et moqueries
joyeuses (1).

et

galants,
a ee courant

ou a des sources analogues


faut ratqu'il
le
usions
tacher
certaines
n'invente
populaires
populaire
car on
les mmes ples descriptions.
C'est le
pas
y rencontre
cas d'un conte breton
recueilli
par l.uzcl (2; et d'une
lgende
Schischmanol
transcrite
0t>. C'est l'esprit
bulgare
par l.ydia
C'est

des jongleurs
enfers forains

les plus populaires


ces
qui a inspir
o, par le jeu d'un ruban mobile on voyait toute
une srie le petits personnages
les professions
les
reprsentant
infernale.
plus diverses prcipits
par le Diable dans la chaudire
Satire et rire, ce sont les condiments
ordinaires
de la joie ou des
distractions
Dans

et trouvres

du

peuple.
la transformation

on doit faire
traire,
la fin du xvi* sicle,
destine

lutter

de la vision

en rcuvre

lgendaire
aux livrets

une place part


la lgende du docteur

d'o

Faust.

lit-

sortit,

Cette

oeuvre,

la magie,
troitement
au
s'apparente
roman hagiographique.
Kl le emploie
comme lui, et mme plus
le merveilleux
non moins
et travaille
abondamment,
diabolique
nergiquement
ses sductions

contre

dtourner

les |>anvres

de Satan

hommes

et de

(4).
Dans
n'est pas prs de mourir.
hagiographique
le Csairc d'ileisterbach
(les Miracles
(1180-1230),

Certes, la vision

le Dialogue
et dans la Lgende Dore de Jacques de Voragine
(1230-1292),
Bien entendu on la retrouvera
elle est devenue un lieu commun.
recueils de vies des saints du xiv* au xix*
dans tous les grands
; mais il s'agit l d'une tradition
aux milieux
et le prestige se limitera
sicle
ment

difiante,

dont

catholiques

l'influence
|>articulire-

dvots.

Il ne faut pas oublier


cte cAle les courants

que, dans un mme pays, on voit


les plus divers. Mme aujourd'hui,

couler
telle

(1) Cli. LBITTE, lof. Juiid., |,p. 133-35.


de la Baste-Rrelagnt,
I, 120-W. Dans dners autre
(2j F.-M. LI-IEL: Lg. Chril.
comme des chateau\,
contes, le ciel el l'enfer sont dcrits, mais trs brivement,
de
d'immenses
donjons clos. L'un est plein de flammes oft l'on brle, l'autre,
A. I.E Biut:
La Llg. de la Mort, 3" d. (1912), II. 343 48; 359-60
chants mlodieux
el les notes p. 363.
P., 1896, tn-16, pp. 260-63.
Llg. relig. Bulgarie,
(3) Lydia ScmscBMisorr:
(4) P. SUNTHES: La Lgende du Docteur Faust, prface.

IKS

lll

Mil'

Slfew.K

le campagne ignorera,
loute sa xie,
el son mari se contentera
strictement

hraxc femme
tion

MSIOWUHKS

littraire

|.V>

toute

producde la lecture

de La Croix

du dimanche,
et lue, Dieu sait comme
! i'our de
telles gens, dont les souvenirs d'cole sont rduits a |>cu prs n
du cur fournit tout le bagage moral et intelrien, la prdication
lectuel. C'est dans des milieux
clos que continuepareillement

les visionnaires,
avec celle diffrence
de mieux en mieux les vies des extatiques.
connatra
Nous pouvons donc cs[)rer nous rendre un compte
ront

de natre

l'on

plus exact
dans l'autre

de la valeur
monde

que

et de l'originalit
des rcits de voyage
qui se produisirent
depuis le MU* sicle, et surtout

depuis

le \w*.
Toutefois,
Ste Christine
saille,

nous

dexons

noter

morte
l'Admirable,
ds l'origine,
de traditions

tout

d'abord

en 1224,

que la vie d'une


est loute embrous-

fort
monastiques
sa juste valeur

incertaines.

Thomas de
Lcnglet-Diifresnoy,
qui apprcie
el le qualifie de grand auteur de fables, estime que,
Cantimpr,
dans son enthousiasme,
il a ralis en histoire tout ce que Chrisavait pieusement
tine, son hrone,
imagin dans son sommeil,
et rapport
comme des songes (1). On ne saurait oublier,
toutefois, que cette sainte eut nombre d'extases et que les extatiques
le pouvoir
de distinguer
entre les songes
perdent frquemment
du sommeil
normal et les extases du sommeil mystique.
Il est bien rare que les narrateurs
de ces sortes de faits soient
des tmoins

on puisse se fier. Ils mlent toujours

auxquels
leurs rcits des lments surajouts,
la tradition
emprunts
voire au folklore
universel.
I.c bienheureux
hagiographique,

Davanzat, parvenu un ge avanc (f l'iDo), voyait souvent le


ciel s'ouvrir
devant lui : Quelques mois avant sa niurt il entendit le chant des anges. Un jour qu'il tait l'glise,
avec un
lisant les litajeune homme qui tait son habituel
compagnon,
nies des saints, il s'arrta tout coup, les yeux fixs au ciel,
dans une sorte d'extase : Je les entends, mon fils , s'cria-til ; et comme l'autre n'entendait
rien, il lui prit la main et lui
demanda

s'il

entendait

une harmonie

cleste

(1)

I.I*CI.KT-DI

rnESMiv

; et le jeune homme entendit


la nef sonore de l'glise,
remplissait

maintenant
qui

Tmilf,

II,

438.

mais

lorsqu'il

cul

quitt

la

main

ilu

l're

Pawuiat

il n'en-

lu
communication
il'uiie
plus rien (1).
lem|>oraire
ici d'une sorte d'audition
cleste, |r le
capacit miraculeuse,
contact le la main est un thme classique du folklore
unhcrsel
;
il rvle le vrai caractre de ce rcit.
tendit

Il arrive

eux-mmes
confonfrquemment
que les extatiques
leurs songes et leurs
dent leurs visions,
mditations.
Lorsque
Ste Flore (-J- 1347), qui embauma
de ses vertus le diocse de
souvent les joies ternelles
Cahors, priait : Dieu lui dcouvrait
du palais du ciel en y fixant les yeux de son Ame, et si, plus
rappeler
son souvenir
ce qu'elle
avait
tard, elle cherchait
l'exprimer
au mme
vu, ou si on l'obligeait
par la parole,
instant
elle prouvait
un nouveau
une nouvelle
ravissement,
extase la ramenait

pas rare de la voir demeurer


immobile
>t comme si elle et t morte (2). Lorslongtemps
en est arrive ce point, ses rvlations
que la visionnaire
peuvent

tre sincres

au ciel et il n'tait

mais

ne sont

confus de
mlange
plus qu'un
de rveries, de songes et de visions extatiques
souvenirs,
qui,
au total, ne font que reflter, en termes plus ou moins imags,
les apports du pass.
Les rvlations
visions

de Ste Brigitte
de Ste Franoise
Romaine

de

Sude (1302-1.173)

et les

deux
fournissent
(1384-1440)
de ces rcits o se mlent aux souvenirs
les son-

bons exemples
ges et les hallucinations.

Ste Brigitte
retouchait
sans la blmer
remarque

ses rvlations,
; bien
plus, il
en les traduisant
du

le
Noire-Seigneur
les secrtaires de la sainte qui.
approuve
sudois en latin,
de la couleur
et de l'ornement
ajoutent
(3).
Ces rvlations,
d'abord
Nuremberg
en
qui furent
publies
1500, puis Rome en 1G28, en 2 volumes
in-folio,
sont, en
ralit, des visions trs remanies,
et |wr
par la sainte d'abord
ses deux

de Vadatera,
ancien vque de
secrtaires,
Alphonse
Jaen, et Pierre Olafsson, prieur d'Alvastra
trente
qui, pendant
ses rvlations
et les traduisirent
ans, recueillirent
du sudois
en latin.
Ds que ces rvlations
se popularisrent
en Europe,
(1) Le Palmier
tiraphique,
Bar-lc-Duc,
1872, VII, 122-23.
Pttits
l'abbe C.
(2) Mgr Gvinvi:
Boll.,
XII, 81-82, il'upi*
Sainlt Flore, Toulouse,
1871.
Det Grces cYOraison, 10" M., p. 355.
(3) B. P. A. Poiim:

UCIHHIBE:

Vie de

IIS

VISIOWMHM

M'

XIII*

SlfclXK

K>7

un inallri' on matire mystique,


cl divers antres llioloOrso,
les faire condamner,
mais en vain ; le couju'i t-Ms cherchrent
rant en faveur de ces portes de visions fiait trop puissant.
Mlles
au contraire,
XI en 1377, et
furent,
approuves
par (irgoire
Urbain VI en 1379 (1).
Les visions

de Ste Franoise
Humaine
nous possdons
la relation

n'ont

pas t moins

de quatre-vingt-treize
elle nous conte sa visite

nombreuses,
d'entre

elles l). Dans la quatorzime,


aux trois deux : ciel l:.t!t', ciel cristallin,
ciel empyre,
ce dernier tout illumin
Dans la quarante|fli les plaies de Jsus.
elle nous dpeint
Iroisine,
qui eut lieu le jour de la Toussaint,
des saints et leurs principaux
l'assemble
ordres.
Dans la cin-

elle nous dcrit


le Purgatoire.
quante-troisime,
Quant l'Ena visit sous la conduite
de l'ange Kapbai'l,
fer, qu'elle
elle lui
consacre un vritable
trait (3). JA encore, les retouebes de la
ainte et la collaboration
de son confesseur
et biograpbe
Jean
Mattiotti

sont

videntes.

Au

reste, la H. M.
dans le gouvernement

Marie

Anguillara,
le la congrga-

qui succda la sainte


tion des Oblates de Rome, et qui crivit
aussi sa vie, n'oublie
a
pas de faire celte sage rserve : Beaucoup de choses qu'elle
vues en extase doivent tre considres comme tant simplement
de pieuses mditations,
et des contemplations
dues sa propre
(4). Elle aurait pu ajouter
activit
non moins justement
: et
et aux remaniement
de son
beaucoup sont ducs aux suggestions
confesseur.
Les visions
sont connues

de Ste Lidwinc
qu'

travers

de Schiedam

les rcits

ne nous
(1380-1433)
enthousiastes
de Jean Gerlac

et de Jean Brugman.
mme d'aprs ces pages arranCependant
le Purgatoire
et le Ciel comme
les ont
ges, elle a vu l'Enfer,
vues tous
Huysmans

les catholiques
qui ajoute :

de son

temps.

Cette

remarque

est de

Dieu adapte, en effet, presque toujours la forme de tes visions


ta faon dont les pourraient imaginer ceux qui les reoivent. Il tient
bu Cries d'Oraison, 10 M., p. 641.
(1) R. P. A. Potitiv:
(2) AA. SS., Marlii, , 176211.
(3) On pourra voir tin rsum le lottes cos visions dans GI-FM* : Petits Boll.,
316-318.
Des Grces dOraiscn,
(4) R. P. A. Pormv:
10 M , p. 345.

III,

K>8

t\

Mima;

IIK

I.I;KM>K

hOHKi:

de leur tournure d'esprit,.'


gnralement compte de leur coinplexion,
le leurs habitudes. Il ne rforme pas leur temprament jwur les rendre capables de considrer le spectacle qu'il juge ncessaire de leur
montrer ; il ajuste, au contraire, ce sjiccluclc au temprament de ceu\
; cependant les saints qu'il favorise
ipj'il appelle a le contempler
voient ces tableaux sous un aspect inaccessible la faiblesse des sens ;
ils les voient intenses et lumineux, dans une sorte d'atmosphre glorieuse que les mois ne peinent noncer, puis, sans qu'ils puissent faire
autrement, ils les rapetissent, ils les matrialisent, en essayant de les
articuler dans un langage humain et ils les rduisent ainsi, u leur
tour, a la |iorle des foules.
Tel |Kiratt avoir t le cas de Lvdwino.
Sa vision de l'enfer et du purgatoire avec leurs donjons A lucarnes
enduites de fuligine,
leurs geles
grilles, leurs hautes murailles
horribles, leur tajuge de ferrailles, leurs puits enflamms, leurs cris
de dtresse, ne diffre gure de celle de Franoise Ko.naine, et nous
la trouions galement traduite par tous les imagiers et les peintres
de son sicle et de ceux qui l'avoisincnl.
Klle s'tale sur les portails des jugements detniirs,
sur les porches des cathdrales, elle apparat dans les panneaux que nous cona
servent les inuses, dans celui de l'Allemand
Stephan I.oclincr,
Cologne, pour citer de tous le plus connu (1).
Il srail, je crois, bien inutile de rechercher
ce que les visions
En toule hypodes vritables extatiques
contiennent
d'original.
dans la Divine
(.'o/ncthse, il y a infiniment
plus d'originalit
t/i'i'. Sic Thrse (1515-1582),
qui reste la plus grande de toutes
les glandes mystiques,
|wrle du ciel et de l'enfer avec une sinstrilit
Ste Catherine
de Uicci (1519-1589),
gulire
d'images.
a
le purgatoire
tous les dimanches,
recommenait
qui visitait
|>eu de chose prs te mi^nic rve banal lou'cs les semaines (il.
Deux heures avant de mourir,
Ste Rose tic Lima (1580-KilT)..
revenant
d'une longue extase, dit son confesseur : M 0 mon
pre, que j'aurais
des consolations
nit\

Je m'en

templer

de grandes choses vous ilire de l'abondance


dont Dieu romblera
ses saints durant
l'ter-

vais, avec une satisfaction


incroyable,
d'esprit
la face de mon Dieu ('!). Kt ce fut tout.

con-

( 11 J.-K. HLKMIVS:
Sainlt
it
Schkdnm.
P., >. il., In-ll.
t.yilnine
||>. 172-17:1Sur IVtal plu* ou molm r\t.ilii|iw
!<* h ^alnl* 1 prn.lnnl
s*'* \l-ion,
\n\r llt*\\.
Inr. eil., p. ll>l.
rli. W,
B<I<>E: l'te rf.' Sainte iMhttint
dt /liai,
I, 2SG.
il) V. Iljar.
Pt'ili
Boll., \, 314.
i.-\) Mtir CIKHII:

I.KS

lit'

VISIOVMIBKS

Mil'

Slfec.K

l.VJ

Au \\n'

sicle, on semble s'tre lass les visions du fiel el de


Le purgatoire
est la mode. Quelque cent ans aupara-

l'enfer.

vant, Ste Catherine d Gnes (1447-1510) en avait endur les feux


au profit des mes abandonnes de tous. Tout le longjlu
grand
sicle, de pieuses femmes, <|ui l'ont beaucoup admire et qui ont
lu avec dvotion son trait sur le Purgatoire,
se dcouvrent,
elles
une mission

et prennent
sur elles tout ce
d'expiatrices
des souffrances des mes qui y sjournent.
qu'elles peuvent
Ce sont : en Italie, Ursule Benincasa, la fondatrice des Thatines
(1547-1018) ; en Kspagne, Agathe de la Croix, autre tertiaire de
aussi,

l'ordre

de S. Dominique
de la rgle de Sic Brigitte

1G21) ; Marie Kscobar, rformatrice


(f W'-i) ; Paule de Ste Thrse, tertiaire
de l'ordre de S. Dominique (f 1057) ; en France, Agns de Latigeae, troisime tertiaire de l'ordre de S. Dominique (f 1G34) ; en
Belgique,
habitues

(f

Marie Ock, tertiaire carmlite (f 1G84). Aucune de ces


du Purgatoire
ne nous en a laiss une description'

neuve (1).
A l'aurore

de la Rvolution

du xvin*

sicle,

et durant

toute

cette priode tourmente,


les e.xpiatrices s'affligent
:
pour l'glise
toutefois certaines d'entre elles n'oublient
pas les mes du Purgatoire, telles
Anne-Catherine

une Suissesse (f 1817) et


Kttini,
Maric-Joscpha
une Allemande (f 1824) (2i.
Emmerich,
Ln clbrit de cette dernire mrite
un
s'y arrte
qu'on
instant. Ses biographes
l'ont traite comme une grande sainte.
Klle semble avoir t une pieuse fille toute enivre de ses visions

et d'une sincrit fort relative. Dans ses visites au Purgatoire,


elle
lui semblent
mais
souffrir
aperoit des mes qui
beaucoup,
semble ne |>as voir le lieu de torture. L'Enfer lui apparat comme
le sjour de tourments
infinis. Il est grand comme un monde,
empli de tnbres et de fume ; et c'est tout. Klle dpeint plus
le ciel, vaste cit lumineuse,
ou jardin
immense
longuement
orn de plantes

el d'animaux

(1)

J.-K.

Ni <M!\<:

Sitlntt

(2)

J.-K.

for.

(3)

P.-K.

Ilniv,
Vatintoeen

ni-nrral,

toi.

157;

l'KiiTrr.

208,

Paris
1*,
III.
0. 30. Sur
ni III, 20.

>le Hrhledrtm,

Lyittvliit

cil.,
\te
<lt

(-3). On reconnat

brillants

|ip.

tout de

208-301.

303-304.

Annn-'.alhtrlnt
Sur
ln-8.
le
>olr:

II,

\lrtiln*
CIMIIV.
rf.
l.ViI. 329, 330 ; II. i3.
Sur le CM,
rf.
207Il,
57-3*,

Emmerich,

Purgatoire,
25.
III,
243;

Irait.

le

100

E.\

suite

la Jrusalem

MARGE

DE LA

LGENDE

cleste

DORE

de l'A|H>ealypse
11 y aurait d'ailleurs

ou le jardin

siaque des Catacombes.


la collaboration
de Clment

paradi~
dire sur

beaucoup
Rrentano,
qui, durant de longues
annes, vcut prs d'elle, |>crdu d'admiration,
et lui servit la
fois d'enlratneur
et de secrtaire (1).
1-cs ouvrages
denborg

d'un

Engelbreclit
(3) sur le

(1088-1778)
ne contiennent

(1599-1642) (8) ou d'un SvvenCiel et l'Enfer,


bien que fort

Au total, les
gure Vie nouveauts.
modernes ne font que reproduire,
sur l'autre monde,
ce que la tradition
leur avait enseign.
Leurs visions et mme
les longs traits qui en ont t les fruits, ne sont, comme nous

copieux,
visionnaires

l'avons

sans rien de fort original,


combinaison,
lectures et des songes qu'elles
leur ont
sur le ciel et l'enfer
ouvrage de Swendenborg

dj dit, qu'une
des souvenirs
de leurs

inspirs. I* grand
n'est qu'une suite de conversations
del,

ofi l'on

chercherait

Une somnambule
somnambulisme,
(6),
l'au-del

en vain

avec des personnages de l'auune description


neuve (4).

disait

qu'elle
traduisant

en parlant
de son tat de
souvent,
tait alors de l'autre cot ou dans
ainsi

un simple changement
dans ses
de lieu et par un passage dans
perceptions
par un changement
un autre monde. Les apprciations
de leurs songes et de leurs
visions

par les extatiques constituent


quelque chose d'analogue.
Ils leur apparaissent,
d'une part, comme dous d'une objectivit
et
qu'ils n'ont pas, et revtent, d'autre part, un aspect religieux
motif
appellent

qui

les incite
tantt

les situer

le monde

spirituel

dans un monde
et tantt

spcial, qu'ils
l'autre
monde.

de
Anne-Catherine
la visionnaire
(1) Cf. G. ftmnEiuF.n:
Etnmerleh,
stiijmntlsfe
cl Cttment
son secrtaire.
des visions
Etude sur l'authenticit
ttiltmcn,
Hrenlano,
rf'.l.-C, Emmrrtrh,
de
va a l'enronlrc
Pari, 1923, in-13, donl te curletu
plaidoyer
ton l>ul.
Intitul:
Vritable
rn
histoire
du r.iet,
fl
1623.
(2) l.'ouvrapc
flrnnsnirk,
<! le rirll
tic son evciir-lon
au paradis et en enfer. Cf. O. OrLEpisnne:
1,'EnJer.
de
pp. 107-111. On a retint se* PCIHS sou* ce llfre:
CEttrres, Vision et Ithrlations
Jean Engelbrcchl,
1640.
tlrunswl.-k,
Lct Mer(3) t'no Iradurllnn
franaise en parut peu aprts sa inorl fous ce litre:
veilles dit Ciel et de l'Enjer
et des terres iilnntalres
tt nstnttet,
par Em. SWEDKV
de tes yeur et de ses oreilles,
nono, d'aprs te Itmolnnnije
Brrlln,
herker,
1780,
2 vol. ln-8.
: l'Enjer,
(<)Cf. O. tirant.une
pp. 112-117.
: llle mystlrhen
Ersehrinunaen,
I, 2f>2.
(5) l'ciitt

LES

VISIONNAIRES

CONTE

avoir
dclarait
Swedenborg
la fois dans le monde spirituel,
naturel avec les hommes.
Il
mCme temps, les personnages
en chair et en os, sans pouvoir

Ml'OHAINS

101

vcu, durant
ans,
vingt-cinq
avec les anges, et dinS le monde
avait Fini par percevoir,
dans le
de ses visions et ses commensaux
accorder

aux
plus d'objectivit
uns qu'aux
autres. De telles gens ont pu croire qu'ils
avaient
visit rellement
l'autre monde, contempl
le Purgatoire,
le Ciel

et l'Enfer

; ils n'en

ont rien

rapport

qui

n'ait

t connu

avant

eux.
Kn

les traits de mdecine


on constamentale,
dpouillant
terait trs probablement
des visionque la capacit d'invention
naires est des plus modestes. J'emprunte
le cas d'Alexamlriuc
Lanois Brierre de Boismont.
Vers 1850, elle visita souvent le
Ciel

dans

ses

visions.

Le

docteur

la soignait
lui
qui
ayant
demand ce qu'elle avait vu... Elle avait vu le bon Dieu, qui
tait tout blanc, disait-elle,
les anges... et le Ciel d'or et d'ardes visionnaires
ne fait que remanier
gent (1). L'imagination
les souvenirs qu'ils ont emmagasins
la suite de leurs lectures
ou des prdications
ont entendues.
Et mme chez ceux
qu'ils
qui

ont

subi

un

long

jamais celles d'un


crations
de Dante.

entranement,

Grgoire

VII.

les inventions
ni leurs

ne valent

arrangements,

Du xin* au xx* sicle, nous avons pu constater


Bien
de l'au-del
n'ont pas cess de se produire.

les

que les visions


mieux, comme

la vision politique
gnrale n'a cess de diminuer,
et l'on peut dire
plus ou moins savamment
fabrique a disparu,
modernes sont aussi sincres que
que la plupart des visionnaires
la crdulit

leur

tal

maladif

Ils sont, en gnral,


incapables
permet.
tic leurs
nu rcit de leurs visions le souvenir
le

de ne pas mler
songes ou de leurs

mditations,
dans
de les secourir

et ceux

qui

recueillent

leurs

celte
leur infirmit,
rcits, loin
aggravent
Le visionconfusion
et leurs sollicitations.
par leurs suggestions
naire est un malade, un psychasthnique
orient
par son clu3' M., P., 1863, f. 313. Les alins
m BOISMONT! bet IMtacInaliom,
(1) Itnicnnfi
des Wloiis du Ciel <l de l'Enfer;
oui aei oinrnl
qui font du dlire rellgleuv
mdiocres. Cf. 1)' A. Btntiurr:
mal \h encore, ce ne sonl que souvenir
Vtnflittmt
en Hrtlagnr,
du .Milieu tur le trttopptmtnt
du D/tire
I'., 1897, fi|>. 62,
retiijktii
3 .1 84.

">-

K\

UtltUK

IIK

I.A

I.liKMlK

HOKK

cation

et par son milieu ; clic/, lui, l'afTaiIjlisseincnt


iln contrle
de l'objectivit
des images diwiid d'un affaiblissement
gnral ;
l'abondance
el l'clat de ces mmes images, suite de l'excitation
du systme nerveux, rend d'ailleurs
ce contrle
des plus difficiles.

I.a vision

n'est donc

qu'un reflet
ont permis

mais un reflet.
brillant,
de mieux nous rendre

Les temps modernes nous


compte de ce phnomne exceptionnel,
qui prenait jadis l'aspect
d'un miracle ou plus prcisment
l'une rvlation.
Ces vrits
mit

t entrevues

tout

d'abord

tel
par les prtres psychologues,
un Cerson (1*JU-J-1429), que nous avons vu rejeter les visions
d'une Sle Brigitte,
en s'appuyaiit,
il est vrai, sur leur contenu
Il ne faudrait pas croire d'ailleurs
Idologique.
qu'il
|>as le ct maladif. IA-S efforts des x\i', xvn* et xviu*
tant

tudier

n'en

perut
sicles pour-

la lumire

de la raison, en soumettant
tous les
de l'esprit l'analyse et la critique
se manifestphnomnes
rent non seulement par les attaques d'un Voltaire,
mais par les
ludes d'un Dora Calmet et surtout les admirables
traits
de
Les thologiens
vont ici de pair avec les phil.englet-Dufresnoy.
ne les prcdent jws.
losophes el les savants, lorsqu'ils

Lt comprhension
de ce curieux phnomne nous |icrmet enfin
de l'humanit
d'embrasser
le cours de ces manifestations
depuis
nos jours. La vision du monde des mes
les Primitifs
jusqu'
n'est

|>as le fruit
nous continuons

particulirement
jadis un large

d'un
tout

vritable

voyage dans cet au-del, dont


d'un cerveau
mais le produit

ignorer,
ont jou
prpar ou organis. Les narcotiques
rle et le jouent
encore chez les demi-civiliss.

et
psychique
asctique, avec l'affaiblissement
l'excitation
nerveuse qui en rsultent, constitue la grande source
du
des visions sincres. Mais il n'y a pas qu'une
prparation
il y a aussi celle du contenu des visions. Chose remarterrain,
modifier
si puissamment
qui contribue
quable, la mditation,
et surtout le psychisme, fournit aussi la matire des
l'organisme,
L'entranement

Kt, d'autre |wrt,


songes du sommeil et des visions de l'extase.
des souvenirs, tous puiss dans l'enelle-mme ne fait qu'utiliser
seignement
religieux ou la lecture des vies des saints.
de tous ces rcits, mme sinIn monotonie
Ainsi s'explique

SONGE

KT

IIF.W.IT

IKt

.res. Au plagiat littraire, si fructueux, il faut ajouter le plagiai


inconscient de l'extase ou du rve, dont l'apport est loin d'tre
ngligeable. La tradition littraire, une fois constitue, ne permet
pas grande fantaisie aux inventeurs ; les songeurs et les extatiques procdent sans le savoir comme de simples plagiaires. La
tradition hagiographique n'est presque jamais qu'un aspect de
la tradition littraire, un courant dans cette crue incessante qui
assaille ds leur naissance les gnrations pour leur imposer les
mmes ternelles images.

DEUXIME

DE

QUELQUES

PARTIE

MIRACLES

DEUXIME

DE

I'AIITIK

MIRACLES

QUELQUES

CHAPITRE

LES RESURRECTIONS

D'ENFANTS

ET LES SANCTUAIRES

MORTS-NS

A REPIT

La foi

a toujours
cnFnnl des miracles,
et le sentiment
a t
<lans cette oeuvre thauniatiirgique
son collaborateur
le plus assidu
et le plus efficace. On ne prtend pas fournir
ici une nouvelle
dmonstration

de ces vrits

banales

pas inutile de mettre en lumire


duction
de certains prodiges.

St.

LES SAINTS PHOTKCTF.UHSDES ENFANTS MOAT-NS

Les enfants
nfler

peut-tre ne sera-t-il
la puissance du rite dans la pro; mais,

au Ciel.

qui

meurent

sans recevoir

le baptme

ne peuvent
ils ne
personnels,

de pchs
N'ayant
pas commis
sont pas soumis aux peines sensibles, ils ne brlent
pas dans le
La
ou dans l'Enfer
; mais ils vont dans les limbes.
Purgatoire

108

.\

perspective

MAHUB

1)E

I.A

DORK

I.GE.NDE

et tragique
est |>as moins douloureuse
; il? y
en effet, la peine essentielle des damns, qui est l'tern'en

subissent,
nelle privation

de la vue de Dieu.

cruelle aux coeurs d'un


Celte pense devait tre singulirement
par la mort de leur enfant et
pre et d'une mre dj meurtris
la ruine des esprances
avaient
qu'ils
pu mettre en lui. Pour
ce fut chez beaucoup
un
les esprits ports au
rationalisme,
germe

d'incrdulit.

l'esprit

et de l'tre

empire,
miracle

ceux

Pour

chez

de
qui la foi, maltresse
maintenait
son souverain

pensant tout entier,


un
la rvolte du coeur sut crer une esprance nouvelle,
de tendresse.
Ils l'obtinrent
des saints et surtout
de la

la Mre douloureuse,
dont le Fils fut crucifi.
Certes,
Vierge,
ils eussent souhait
revint la vie et prit la place
que l'enfant
au foyer ; mais ce regret tait presque entiqu'on lui destinait
rement

noy dans
demandaient

l'effroi

du dam

possible

pas cela
h
portaient

et ce n'tait

ils
: briss, frapps,
foudroys,
vnr le petit cadavre. Priant avec angoisse r
quelque sanctuaire
Rendez, disaient-ils,
instants
rendez notre enfant quelques
qu'ils

la porte des
de vie, pour que l'on puisse le baptiser
; ouvrez-lui
cieux ! Et souvent le saint ou la Vierge se sont laisss toucher.
ont consign ces rsurrections
Les registres paroissiaux
pa cende
taines et par milliers,
attestant du mme coup la puissance
la foi

et la force

de l'amour

maternel,
notre motion

qui suscite encore


Nombreux
sont les saints

miracle

dans

l'Invention

d'un

attendrie.

meropr de semblables
S. Lonce, Ste Rosalie,
veilles
: S. Etienne (1), Sic Cungonde,
S. Vlvence (2),
de Villeneuve,
S. Thomas
S. Thomas
d'Aquin,
ressuscit des enfants mort-ns.
S. Edme (3) auraient
Sur

la montagne
rurale
une chapelle
apportait
mort-ns
ensuite,

qui

ont

existe
de Vlsemy,
prs de Semur-n-Auxois,
On
place sous le vocable de Ste Christine.

de la sainte, les enfants


la chapelle,
sur l'autel
sans baptme
ou morts
exposs ;
y laissait
qu'on
ils taient dposs dans un petit caveau sous les dalles
dans

Sermo, 333, itnu P. t..,


Mirue. S. .S"/r/,fi., C, XV, if. : S. Aicmn:
(1) Kiot.li
col. 1M3-47.
XXXVIII,
(2) Ai. S3., Mari., I, 275; So|>l., V, 913j II, 355; V, 080; Mari., I, 720; Jantiar^
Il, 00.
(3) XI!:: Vit de S. F.diut, p. 7.

SV1MS

PATHO.NS

DES

E>FA>TS

100

MOHT-.NBS

Ce petit charnier est rempli de dbris de squelettes


le l'glise.
de petits enfants et surtout de crnes dont l'paisseur ne dpasse
d'une'feuille
de papier (1).
JMS l'paisseur
A l'entre du village de Dixmonl (Yonne)
et une petite chapelle, dites de St Gervais.

existent

une fontaine

La chapelle, aujourrenfermait
la statue du saint. On y exposait
d'hui abandonne,
les enfants morts sans baptme (2).
S. Claude, dont la vie est remplie de miracles et socialement
ne pouvait manquer de s'intresser aux enfants
de rsurrections,
sans baptme.

morts

Les Bollandistes

citent

trois

rsurrections

de Pierrede ce genre,
d'aprs
l'enqute trs consciencieuse
l'un des magistrats les plus rudits de l'antiFranois Chifflet,
que Besanon (3). L'une d'elles eut lieu Btixy (arrondissement
de
en l'anne 14G6. Au commencement
de Chalon-sur-Sane),
juin, l'pouse de Jacques de Lerna
abortif.
Ce petit corps fut transport
ddie Ste Catherine et y demeura

mil

au monde

un

enfant

dans une cha|>elle voisine


tout un jour sans donner

de
le pre, averti de la proximit
signe de vie. Le lendemain,
la fte de S. Claude, se reprit esprer. 11 fit voeu de se rendre
a la basilique du saint, demi-nu et en ne se nourrissant
que de
d'eau, si le pauvre abortif
quelques
pouvait retrouver
le mode vie pour recevoir le baptme. Lorsqu'arriva
l'enfant commena vagir et donner des
ment de l'lvation,
de v'e ; puis, le baptme reu, s'envola vers
signes indubitables
les deux (4).
iwin'et
minutes

Un autre enfant proche d'Arbois


Kstant tomb dans la fontaine,
On le trouve les membres froids
Sans aucun mouvement de peine,
Ses parents le vouant au saint
Il se lve et se tromr sihi ('>).
II.

(1)

Piltrlnt

MIBLOT:

et

Pilerlitagci,

dan

Rtmt

ei

Trait.

Pop.

Ml,

(1897),

334335.
II.

(2)

MIIILOT:

et

Plterin

Plterlnaget,

dam

iet

Reue

Trml.

Pop.

(1912>,

VWII.40.
Jurill,

I,

005-G.

(4) ,11. .SS. Jiiiill,


KRUMIH
() J.-C.

I,

666.

(3)

.1.4.

Jacques

SS.

Oudol,

Vie

: hn

ln-12,

p.

62.

le

S.

l'Anne,

ntcheetque

Je

Hctmon,

Trojcs,

V"

de

170

fc\

S. Claude

tait

\I\IIGE

Mi

I.A

I.KliKM)K

IiOHtK

rcidive
et l'on |>ouvai(
thaumaturge
s'adresser lui avec confiance, surtout le jour de sa fiMe. S. Gilest encore invo<|ii aujourd'hui
bert, al)l> de Neufontaines,
pour
la mme faveur

; mais le moment

avoir d'importance

Kl(t.

1.

un

- .Irnnnc

de la supplique

ne semhle

pas

(1).

M Air

prln

Ni>lrr-I>.imi>

"le rcJitciler

un rtifnnt

II, 11-12 ; S.-M. M<MHH : /.M .S.S. tT.ltuergne.


(1) S. I.H>UGE: Min S. r.ilhtrli,
Folklnre
baurbonimlt,
{'., 1908. p. 70; L. bi llnoc bt SESMOK:
II, 699; F. Pinot:
ttt
SS. Ptitronn dct Corfniriituiiin,
I, 441.

SAUTS

La Pueelle

mirait

HKS tNKAVTS

PATHOS

ressuscita

un enfant

MOBT-NS

171

mort-n

Ligny-surson sjour Melun

dans le temps qu'elle y passa, entre


(24 mai 14:50) (1) :
1430) et soir entre Compigne
(avril
Interroge
quelle aaige avoit l'enfant a Laigny qu'elle ala visiavoit trois jours, et fut apport k
ter (sic) : respoml, l'enfant
Marne,

et luy fui (lit que les pucelles de la ville


Laigny a Nostrc-Dame,
et qu'elle y voulut aler prier Dieu
estoient devant Xostre-Danie,
lui voulut
donner vie ; et elle y ala, et
et Nostre-Dame
qu'il/
il y apparut vie et billa trois
pria avec les autres. Et finalement
fois, et puis fut bapliz et tantoust mourut et fut enterr en terre
saincle. Kt avoit trois jours, comme l'en disoit, que en l'enfant
n'y estoit apparu vie et estoit noir comme sa roslc ; mais quand
il haisla,

la couleur

pucelles genoulx
Interroge
s'il

h revenir.
Kt estoit avec les
commena
devant Xoslre-Damc
faire sa prire.
lui

fut |x>int dit par la ville que ce avoit elle fait


faire, et que ce estoit a sa prire respoml : Je ne m'en cliqueroye point (2).
I.e monastre des Deux Jumeaux au diocse de Baycux (Cald'une double
vados) passe pour avoir t fond en mmoire
opre, selon les uns par S. Martin
selon les antres par S. Kvroult
(4).
rsurrection
En

1800, l'abb

Andrieu

crivait

de Veitou

(.1) et

Dans le diocse de Digne, on invoque spcialement S. Ours en


faveur des enfants morts-ns pour leur obtenir la grce du baptme.
Il ne se passe gure d'anne sans qu'on apporte dans sa chapelle,
parfois de trs loin, un enfant mort dans ces conditions. L'usage veut
qu'il soit prsent par une veuve. Celle-ci convoque neuf petites filles
|K>ur la rcitation du chapelet de la Sainte Vierge et les litanies ou
chapelet de S. Ours. Si, pendant ce temps, le mort-n donne signe de
vie, on l'ondoie aussitt sous condition ; dans le cas contraire, on le
ou l'on
recommence les
porte la chapelle du Vieux-Saint-Ours,
prires. Quand elles sont termines, on va ensevelir l'enfant, qu'il
0) l<fl place de l.agny 'Hall soumise nu roi en oui 1429.
de Jrnnne d'Arc,
Proctg de Condamnation
cl d? Rlinbilitntimi
i,2) (JLICHUUT:
dite t.n PncrlU,
1841, ln-8, I, 105-106. 1.0 lei'e francal rl-desu esl
P., Rcnouard,
llr** de ce qui rote d* la inlutiln
.1 l'audience
M;inrlinn,
|irlv
|i.ir liiitlhinnc
greffier du procti.
t>kl. le .Ibbnyet, col. 415.
(3) M. Iffi MiAfturtli:
illntlrie
de S. Erotll,
'4j AIIIIP ll.-fi. CUFAU: VU /m/mMnSalnl-Ftroiilt,
1916,
!.. 7.

K\

172

MWW.K

HK

IV

I.KIitMIE

IlOUK

ait ou non reu grce, jour employer l'expression populaire. La grce,


en effet, n'est jus accorde tous ceux qui la demandent ; mais dire
qu'elle ne l'a jamais t serait aller contre l'vidence des faits.
lorsque nous avons eu la consolation de visiter le sanctuaire de
S. Ours (juillet 1890), il y avait peine deux sanaines qu'on avait
apj>ort un enfant d'un pays voisin. Des personnes dignes de foi nous
ont affirm que le morl-n avait les bras croiss sur la poitrine et que.
tout coup, il les a tendus le long du corps. On ne conoit pas, du
si S. Ours ne
reste, qu'une pareille confiance ait pu se maintenir
l'avait pas mrite par des titres certains (l).
Au xvi'
dige
femme
jours
jwiter

sicle, S. Franois
: 11 y avait a Tonon,

de Sales renouvelle

le mme

proune

nu fauxhoiirg
de Saint-Bon,
obstine en l'hrsie
le Calvin,
avoit eu les
laquelle
de le
passez un enfant le son mary. Comme l'on diffroit
au baptesme,
il arriva qu'il mourut
sans l'avoir
receu :

dequoy ceste mre, extrmement


et rcmplissoit
loule
la maison

se foiuloit
en larmes
afflige,
de lamentations.
Toutes
fors,

qu'il
n'y avoit point de remde, elle se rsolut d'aller
le sieur Pierre Bouveral,
une place
prestre, a fin d'avoir
au fcimiire
Kn chemin,
elle
rencontra
pour son enfant.
l'homme
apostolique
qui avoit beaucoup travaill
pour la convoyant
trouver

vertir

ses pleurs,
renouvellant
; elle se jetta ses pieds
et
s'cria : 0 mon pre I je me rendray catholique
si vous faites
par vos prires que mon enfant vive, lin qu'il
puisse eslre
Alors, le bienheureux
Franois flchit les genoux, et
bapliz.
pria Dieu sur la foy de ceste femme ; et a la mesme heure l'enfant

en vie.

retourna

Ses parents

en rendirent

grces a Dieu et
vescut encore deux

le portrent
a baptesme,
depuis lequel il
a. l'hrsie,
embrassrent
jours ; et a ceste occasion,
renonant
la religion catholique.
Le mesme sieur Pierre Bouverat et George
outre

autres, furent tesmoins occulaires de re


plusieurs
miracle,
duquel le bruit courut aussi tost par toute la ville et
lieux circonvoislns,
mesmes que le pre Chrubin
en prescha
Rolland,

publiquement
hrtiques.

(1)
ln-8.

J.

CiUMinni
p. 185.

en la chaire
Kt plusieurs,

il

AMIMCI

de l'glise,

aprs,

: MM.

qu'ils

Iwyiolo'ttqiit

des
pour la confusion
se furent bien informe/

rf'i

ttior.

dt

hiinr,

Ah,

18D0.

l.K M1IUCLK

tiE NOTRE-DAME

173

ces tonpass ne diffrrent


point d'imiter
nes gens et retourner
du cost de l'glise (1).
Aussi bien, aprs la" mort du saint, eut-on souvent recours
lui pour des enfants qui ne donnaient
pas signe de vie (2).
A l'abbaye de Souvigny,
dans le Bourbonnais,
en 1684, 1693

comme

le tout esloit

et 169G, des enfants mort-ns, di>oss sur l'autel de S. Mayeul,


ressuscitrent
pour recevoir la grce du saint Baptme (3).

11. LA HSUIIHECTION DES ENKAMS MOHT-.\S EST SIHTOUT


l.K

Mais ce miracle

MIIIACLE

DE NOTHE-DAMK

fut surtout

le miracle

donna

de la Vierge.
devait souvent

Celle

qui
se laisser

son Fils pour racbeler le monde,


mouvoir
iwr les supplications
de ceux qui lui demandaient
le
salut de ces petits innocents.
Aussi bien, ne prtendons-nous
pas
numrer
tous les sanctuaires o Marie opra de semblables
rnovations.
dans l'ouest

Je suis persuad que l'on en trouverait


bon nombre
et le centre de la France. Notre-Dame de Sccourancc,

Dol-en-Uretagne,

de l'ontigny,
dans
l'ancien

Notre-Dame

Saint-Kdmond-de-l'ontigny,
ressuscitrent
maints enfants

au monastre
diocse

de

d'Auxerr,

ns sans vie.

Notre-Dame

de l'onloise,
dans l'Ile-de-Fiance,
en 1630, ressuscita plusieurs enfants abortifs ; Notre-Dame de Ville-en-Bray,
Notre-Dame
de GrAcc Loos-les-Lille;
Notre-Dame
de GrAces
Castres en Cambrsis, ont rendu la vie nombre d'enfants mortsns. A Notre-Dame
de Fournes (diocse de Lille) le nombre
les enfants

qui ont recouvr la vie au pied de son image est


incalculable.
Les cloches sonnaient plusieurs
fois le jour pour
annoncer
ces rsurrections
On vit un jour deux
miraculeuses.
de ces pauvres petits que leurs mres avaient touffs et frapps
h coups de couteau,

se ranimer

et revenir

subitement

h la vie,

w. StLes: Histoire
dit Bienheureux
Franco! de Sale, Pari.
(1) Ch.-Aiijr.
1n-8, I, 202-203; Abb I.. PRILUT: Les Flet de Thonnn tl des Allingei,
ln-8, pp. 37-38.
de S. Franois de Sales vu Miracles et Guirisoni
(2) Potirofr
opirh
par te
tirs du profit
de sa canonisation.
Erique,
Atmi-cv, 1911, pp. 121-122, 230,
278-279.
Calendrier
(3) J.-J. Mon:
bourbonnais,
Moulins
1918, II. W.

1870,
1893,
saint
255,

174

EX

quoi

qu'ils

fussent

MARGE

morts

DE LA

LGENDE

depuis

neuf

(1).
dcomposition
Parmi les miracles attribus

DOUE

et dj

jours,

entrs

Notre-Dame

d'Aubervilliers,
L'un d'eux,
fils

on

de plusieurs
enfants.
d'un
mercier, s'tait noy dans la Seine, l'autre inort-n
; on les porte
la Vierge, et ils ressuscitent
; c'tait le 21 fvrier 1582. Un troisime, venu au monde la suite d'un douloureux
accouchement,
aucun signe de vie, respasse trois jours entiers sans donner
cite

la rsurrection

en

est baptis et grandit


heureusement.
Un ex-voto
susde 1598, contient
le rcit
pendu au mur, et portant le millsime
de ce miracle (2). Notre-Dame
de l'Epine,
prs de Chlons-sursuscite,

Marne, la suite de quelques miracles signals, devint un vritable sanctuaire rpit (3). Le 24 aot 1754, un enfant mort-n,
de la Vierge, en l'glise
Saint-Paul
de
port devant l'image
Bagneux, y recouvre la vie et meurt une heure aprs avoir reu
le baptme ; dans le mme diocse de Moulins
Saint-PierreI-aval, la Vierge avait dj ressuscit un enfant le 27 aot 1733.
11 tait

venu

au monde

sans donner

aucun

signe de vie et fut


Ses parents, pleins de foi, le transporondoy sous condition.
trent dans la chapelle de Morlet. On plaa le petit mort devant
une image (statue) de Marie, et un prtre vint dire la messe son
Au moment
intention.
de l'lvation,
la peau de cet enfant, qui
tait livide, devint vermeille.
11 ouvrit
lui tait advenue donnait
ses joues
(4).
le baptisa immdiatement

la bouche.

La couleur

l'incarnat

d'un

Mais j'ai d limiter


l'une
iwratt d'ailleurs

l'est

che-Comt,

la Savoie

mon

enqute

qui
ange. On

de la

France, qui
du miracle.
La Fran-

des grandes rgions


et la Bourgogne
furent

des provinces
priCependant la Belgique,

d'enfants.
vilgies pour les rsurrections
la Flandre,
la Picardie et la Lorraine,
forcment
qui eurent
d'troites
et nombreuses
relations
avec la Bourgogne,
peuvent
aussi nous fournir
maints exemples.
Notre-Dame

d'Alsemberg,

en Brabnnt,

aurait

DHOCBO; lliilolre
iltiittr/e
des Pihrinagei
(1) R. P. J.-E.-B.
Vtergt, P., . d., 1880, ln-1, pp. 43, 66, 00, 09 et 100.
de France, , 100.
(2) A. 1IM<M: Notre-Dame
Solre-Dame
de France, V, 406-407.
(3) A. Htwos:
Calendrier
(,4) J.-J. Mon:
bourbonnaii,
I, 61 cl 286.

ressuscit

/ranfofi

de h

penT. S.

SANCTUAIRES

17

BELGES

heures un enfant enterr depuis cinquante-quatre


plusieurs
de liai,
la grande
heures (1). Notre-Dame
de la
thaumaturge
l'an 1419, rendit la vie un enfant mort-n
que l'on
Belgique,

liant

avait

enseveli

mre,
propre

trois

on dterra

jours
l'enfant

Sur les
auparavant.
et le rapporta
auprs

instances
d'elle

de la

dans son

lit.
Pour le voir, on l'clair : et voicy tout l'heure,
Voicy estrange cas 1 l'enfant reoit son teint,
Qui au lieu de terny, de vermillon se teint,
11 remue ses bras et deux ou trois fois pleure.
Afin d'avoir baptesine on le porte l'glise,
Le Pasteur n'eut loisir, car la messe il disoit,
Mesm' aprs, quoy qu'on dise, encore ne le croyoit,
Jusqu'alors que l'enfant respire et son eau pisse.
Lors ilz font leur debvoir : Le Pasteur le baptise,
Kux le rapportent vif : mais aprs enlretant,
Scavoir aprs midy, trespassa cet enfant ;
Pour vivre en Paradis, comme filz de l'Eglise (2).

L'anne

un autre
enfant
1428, elle rendit le mouvement
enterr depuis quinze jours, qui, ayant vcu cinq heumorl-n,
res aprs avoir reu le baptme, se fondit peu peu comme une
pelote de neige, en prsence de soixante et dix personnes (3).
Notre-Dame

de Poy, pravelincs,
l'an 1624, ressuscite un
enfant mort-n
des Vignes Huy rend la vie
(4) ; Notre-Dame
au corps de S. Maurus (Matirus sive Mortuus-Nalus
?) (6).
Mais c'est
ces miracles
brouck,
enfants

surtout

en France

que nous voyons se multiplier


A six kilomtre
au nord-est d'Ilaze-

de la Vierge.
Notre-Dame
de Caestre

aurait
ressuscit
neuf
(Nord)
1494 l'anne 149G. L'un de ce

de l'anne
morts-ns,
miracles est particulirement
remarquable.
une femme ayant accouch d'un enfant

Le 4 septembre 1496,
on porta le
mort-n,

Atlat ilariannt.
Ml. 223.
(1) G. GmpitMiCHo:
de ltau.
rh
(2) Juste. LIPSR: La Xottrl-Dame
MX, pp. 65-69.
foc cil., ch. XXI,
(3) Juilo Lirst,
pp. 73-81.
Le Livre det MiraFoyemtt
Gravel, cite par J. I.E Mnca*>T:
(4) HUl. Domint
clc it S.-b. de Charlret,
hlttorial.
du Calendrier
Chartres,
1855, ln-8, p. XXIX
(5) nalecla llollandiana
(18*0), XII, 60 cl 34-3SS. Pour d'autre miracle de ci?
cf. J. MIRCHOT:
Le Triomphe
de Jean-Baptitte
petite en Belgique,
pour ireiller
et entretenir
dei Peuplet cl l'cfctlm
u lieu de r'tortnnet,
In Diolion
Mon, 1645,
Le Calendrier
tn-lfl,
wallon,
Anvers, 1920,
pp. 79-85; R. tt. WIUSIGK:
populaire
I.'lrdrnne
mtrtdinnatt
belae, p. 31.
ln-8", pp. 62-63. Voir aul Th. t)iLoo\e:

n<;

l:\

\l\ltl.K

M-:

l.\

I.MiKMiE

liOHKK

madone clbre par ses miracles,;


pclit cadavre l'autel il'iiiie
on le |K>rla l'autel
il y resta tout un jour ; le lendemain
de
n'avant
rien obtenu,
on le.mit
Cuistre
en terre o il
; enlin,
demeura

trois

et ayant

appris

Klif. 2.

le reporta
Aussitt,
la main

entiers.

jours

tait

qu'il

Le pre de cet enfant


le Fit retirer
enseveli,

tant

du cercueil

La Vierge Marie ressuscite un enfnnl, il'aprs te recueil


rie Xulre Dame, <lc Jean Mlelot. Ms.. franais 9199

de nouveau
le cadavre
et replia
Aussitt

baptme.
cercueil
(1).

Notre-Dame
treuil-snr-Mer,

a l'autel

de la bienheureuse

survenu
et

les Miracles

Vierge Marie.
de vie, il remua

des signes manifestes


le
un pied
taudis
lui
administrait
qu'on
aprs, In vie disparu! et on le remit dans son
donna

de GrAccs,
redonnait

dans
la

l'abbave
vie

aux

de Saint-Sauve
enfants

a Mon-

mort-ns

ili (i. (il MIII VM m.: Mlm Varffinm.


I. 121-122. cf.: J.-H. Htnmt:
<;M (.'firbffimi.
1003. In-f, II, 9:1.
l.e Urre tien Minulei
{2} Cronfr. .S. Snlel, rlli'- |mr I. I.K MiiH.mM".
hhhitlttl.
18.V5, ln-8", p. V. tlu tjtlendricr
t'.Uorlttt,
Cli.irlrr,

(2).

ti/mlnitidn
le .\.-li.

de

LES

SAVCTIAIHKS

I.OKHAIVS

1//

A deux lieues du Havre

de tiftce, proche la |>elite ville de llarcha|>el!e ddie Notre-Danie-de-Consolation.

fleur, existe une


On y vit longtemps
deux figures d'argent
qui y avaient t places en mmoire
de deux enfants mort-ns,
rendus quelques
instants la vie (1).
Notre-Dame

de Boulogne se chargeait, jadis, de ressusciter les


sans hapteme. On cite l'enfant
d'Isabelle
Metmin,

enfants

morts

femme

de Jacques

1032 (2).
En Picardie,
taient
tume

Uriffaull,

on donnait

aurait

qu'elle
le nom

rappel

de rpils aux
de rsurrection

censes jouir d'un privilge


d'y ]>orter les enfants mort-ns

la vie en

chapelles qui
(3). La cou-

tre

assez gnrale,
l'interdire
en 1097 (4).

tint

puisque nous voyons un synode d'Amiens


Au canton de Hayon (arrondissement
de Lunville)
tait autrefois Notre-Dame des A viol s ou des rendus la vie. Ce sanctuaire,
fort ancien, puisqu'il
est mentionn
dans une charte de Pilion,

vque de Toul (1070-1107), fut dtruit en 1793 et la statue qu'on


dette
y vnrait transfre a l'glise paroissiale de Harhouville.
glise ne sut pas l'apprcier
; aprs l'avoir laisse longtemps sans
honneur
a la sacristie, d'ofi on la transportait
parfois chez les
femmes

en couches,

elle

la vendit

vers

1830 pour

une somme

minime

(b).
Notre-Dame

a Nancy,
d'enfants

de lionne

Nouvelle, dans l'glise de Saint-Georges


rsurrections
opra, par la grce le Dieu, plusieurs
mort-ns (G).

Dans la cha|>elle de Notre-Dame


des Vertus, a l,igny-en-Barrois (Meuse), mon ami Marcel llherl,
avait relev celle intressante inscription
:
Le lAere
dm Wrtirlrit
dr .\../>.
0) J- 1-fc Mttutinr:
>lll Hntendritr
hhlorinl.
1n-8,
p. XI.IV
l.'trl
A Vf.ijlite
(2) V\iTki>u:
fm/nne
(Fnnic.).
I'.,
J.-K.-B.
Ilnotnoi:
Ij-t
de II Sninlr
l'rlrrlnntfet
Vlrtije,
ws

mir;iclos
rM plesquc
Ilirl.
{i) 3. COHUUT:

Incalculable.
du Snreemenl
Imi.,
I. 424.

de llnpltiiir.

P..

dr

t:lntr:rrn,

1D00.
111;
1881.

dt.iilri".

18,

iii-8".
p. 322. noie
ilil
c|m< II- ri'iinluc
ln-8".

1.
il

I, 423

(or.
(4) J. CtmM.KT,
i/-* Frnnre,
57.
>.-/>.
M,
(5) lliwn*:
dr Frnnrf,
V.-//.
VI. 24; llinn n Ji i ur,
rriiMIrr
le Silnl-(!n>i>-9,

(0; lltvov
relaie
inirarlrs
le ce wnrv.
<' Hi*lde ,V..>. tle lionne
ri'iVriV
.\tmrrlle.
|>lu<ipui9
en Vnnirnie
dnrtde
de Sund-Ciroraet,
A VrtNfv,
tirer un firrrla
de relie
du dur
fylise
Antoine.
A Nancy,
rlirz
Jacob Gamlcli,
: Util,
de .Vn/irv,
1620, ciliV
par Cit. PHITUI
1302. I. 231 cl neln 2.
Herj;cr-I.riraull.

EN MvHGE

1/S

tiE

LA LEC.ENnE

L'AN

DOBEE

1032

Marie, fille Je Mr Didier Andr, procureur


Ks sige de l.irey et de Franoise Girard,
Sa femme, tost aprs estre ns, estant
Tenue pour morte, et en cest estt,
Ports en la collgiale du Lire),
Devant l'image de Nostre-Damc des Vertus
Keprend vie, est baptise, et vit encor
A prsent, en l'anne 1647 que ladite
Marie Andr a pour mmoire
Ddi ce tableau.
ii Prs de IJuzy (Mcusej tait une chapelle
vendue et dmolie
les deux statues qu'on y vnrait,
lors de la Dvolution.-Seules,
de Piti, furent sauves de
Notre-Dame
de la Bulle et Notre-Dame
la destruction
ii Si l'on

et conserves
en croit

ns revinrent

dans

les Archives

du village.
deux enfants
paroissiales,
l'glise

mort-

la vie et furent

baptiss dans l'ancienne


chapelle
l'intercession
de Notre-Dame
de la Huile

en 1643 et en 1732 par


ce qui lui valut le titre de miraculeuse

(1).

De temps immmorial
se clbre Halles (Meuse), le 2 fvrier,
une fte en l'honneur
de N.-D. du Mont-Cral, dont h dvotion est
trs rpandue en Espagne. Ce culte vient sans doute do la proximit
des Pays-Bas espagnols...
ic On rapporte qu'un enfant mort-n, dpos sur l'autel de N.-D.
5 la vie et put tre baptis. Le pre d'une
revint momentanment
femme de Halles, dcde depuis 1888, ayant t ttnoin du prodige,
lui recommanda fortement,
avant sa mort, de le proclamer et de lui
donner la plus grande publicit, ce qu'elle a toujours fait jusque dans
son extrme vieillesse (2).
Notre-Dame

de Pallou,
tes fois obtenu la mme

Arnaville,
non loin
faveur (3). On connat

dans
Vierge de Benolte-Vaux,
ressuscita
souvent les enfants
enqutes

canoniques

l'arrondissement

de Totil, a mainla clbrit


de la
de Verdun.

Elle

mort-ns

sans baptme.
Dans les
de 1G44 et 1G59, on en relve treize cas (4).

: Aneivn* u,< et coutumes, Wr..., dn Dcparl. iU la Mrnsr, ilam


(1) II. Lifintim*!;
Mtm. de la Soc. des Letlret, Science et Art de Bar-leOnc,
1V piio (1902.. I, 127.
(oc. cil,, p. 12.3.
(2) II. t.iBoi'ntu*,
(3) IUMOM: .V.-D. de France, M, 49.
,V.-n. de France, VI, 93. \jca infants
niorU flairai
il.-in lu
(4) lliwn:
l.jix".'.
fonlaine \ollnc rlu virii'ln.ilre;
!, .Vonrv. 18DS. III. 117.
Chr. l'rimn:
llisl.

SltOlb*

KT

TAIIKVrilsK

17'J

de porter ainsi les mort-ns aux sanctuaires de la Vierge


Marie, tait assez rpandu dans cette rgion pour avoir t interdit par les statuts du diocse de Toul en 1658 (1).
On trouve galement des rpits en Suisse. A Notre-Dame de la
L'usage

ou du Bourdillon,
Fribourg,
il se faisait beaucoup de
miracles en faveur des enfants mort-ns
; l'abbaye bndictine
de Moury ou Mri possdait une chapelle de la Vierge o l'on
Colline

apportait ces petits innocents ; ou les portait galement l'image


de Notre-Dame qui se voyait en l'glise des Augustins de Genve.
Mais, arrivons aux provinces de l'Est : Savoie, Bresse et Dugey,
duch

et comt

En Savoie, Notre-Dame de Piti,


de Bourgogne.
fonde ds 15V4, eu un faubourg
clbie
devint
d'Annecy,
comme sanctuaire
h rpit (2). I,a chapelle de Notre-Dame
de
Chambry,
Lorette, dans l'glise Sainte-Marie
l'Egyptienne
construite

en

15'JO, vit

Le 6 septembre
miraculeusement

1535,

maintes

rsurrections

un enfant

mort-n

(3).
temporaires
de deux jours,
fit

grand signe de vie Annecy en l'glise NotreDame de Liesse, et reut bon baptme, en prsence d'un monde
et toutes les cloches sonnrent
infini,
|>our ce miracle (4). De
semblables
sont attests au xvne et au xvin" sicle
prodiges
pour Notre-Dame du Pont ou Notre-Dame du Rhonc Seyssel (5)
de Mazircs an canton d'Hnutcville
et pour Notre-Dame
(0).
En 1CG1, la Tarentaise ne comptait
pas moins de vingt-cinq
de Piti, et dix sous celui
chapelles sous le litre i\* Notre-Dame
de Notre-Dame de GrAce. On est en droit de prsumer que toutes
rpit. La plus vnre
furent plus ou moins des sanctuaires
des chapelles
de Monliers.

de Notre-Dame

de Piti

tait celle de la cathdrale

tous pu'lrc*
<!c baptiser
le* enTants
rnorl-nfs
a peine ,1e Mlspen(1) Dfense
peine itY\pul?ion
et aux ermites,
ue leur emiilape
et les censures
ecclsiasion.
TniEn* : Trait
des Superstitions
les Sacrements,
3e M.,
, J.-l.
tique*
qui regardait
J'ari,
1712, in-12,
11, 64.
<2> MESSO* : Mmoires
servir
l'Ilhl.
des [tinettes
de Genve,
cris,
Tarenpour
\oste
et Maurienne,
de Savoie
1". C.noBrL : Sntre-llame
et Varits
taise,
p. 128;
1860. in-8".
historiques,
p. 461.
Annecy,
1
de
Le Culte
(3) (;H*ITERO*:
Chambry,
p. 144. Cil*' par A. \ ** fir.NMi*:
popnl.
S. Franais
de Saies en Savoie,
dan* Mercure
de France,
1924. , G22.
de Savoie,
(4) F. GROBEL: S.-It.
p. 17.
\tfm.
S.-H.
tenir....
F. Cnonrt:
de Savoie,
(5)BEJSO>:
pou;
p. 165;
p. 232.
Cette chapelle
a disparu,
elle a cl remplace
en 1856 par uni' sl.iluc
ito la Mer^e
fmin.rute:
Hitioi:
!S.-I*.
de France,
VI. 240.
de Freiu-v,
Sotre-Oame
(6? 11**01:
VI, 240.

ISO

l:\

" Dans
28 juin
dit (jiie

MAIt<;K

IIE

l.V

LUK.VDK nonK

ic procs-verbal
d'une visite de la mtropole,
faite le
de Tarentaise,
1773, Mgr de .Sainte-Agns,
archevque

la clia|)cllc

miracles

qui

y compatir

de Xotre-Damc

de Piti

tait

clbre

par les
aimait

(1). I^a Mre des Douleurs


s'y opraient
aux angoisses des mres dsoles. Des documents
attestent

mort-ns,
que des enfants
prsents

authentiques
l'autel
fie Notre-Dame
ap|>elc

des Grces (Notre-Dame


de Piti fut ainsi
la suite des nombreuses
faveurs
dont elle combla le
donnrent

plerins)
et purent

recevoir

plusieurs

fois

le baptme

(2).

des signes

manifestes

Xotre-Damc

de Mont-Provent,
Chtillon-sur-Cluses
a sauv plusieurs
enfants de la peine du dam

Savoie),
a des dtails

au sujet de deux de ces miracles,


en 1820 en faveur d'un enfant de Jean-Claude
Lestelley,

hameau

dont

l'un

Richard,

de vie

(Haute(3). On
eut lieu
habitant

de Samoens.

La seconde rsurrection
est plus rcente ; le 29 du mois de
mai 1863, & Passy, hameau de Sixl, Biord Fanchette, femme de Raymond Barthlmy,
donnait naissance une petite fille pleine de vie.
Le baptme fut fix au lendemain. Le 30 au matin, on trouva l'enfant
morte. La dsolation des parents fut grande. Barthlmy
se t'fcida
porter sa fille la chapelle de Notre-Dame de Provent, situ 20 kilomtres. Il cacha le petit corps dans un panier et, accompagn de
Richard Gertrude, ge de 18 ans, et de Richard Pernette qui en
avait 13, il excuta son plerinage. On s'arrta un instant la chapelle
de Notre-Dame des Grces, sanctuaire trs vnr Sixt, pour avertir
la Sainte Vierge du miracle qu'on allait lui demander et invoquer sa
I Arriv Notre-Dame de Provent
protection.
Qu Ile foi touchante
vers 9 heures ou matin, on dposa le panier ouvert sur le marchepied
de l'autel ; de chaque ct on alluma un cierge, et on se mit aussitt
en prires. Gertrude avait apport une fiole d'eau bnite qu'elle tenait
ta main afin de pouvoir, au moindre signe de vie, baptiser l'enfant.
On priait avec ferveur depuis une demi-heure, quand, tout coup, les
couleurs revinrent au visage de la petite fille, un peu d'cume sortit
de sa Itouchc, et plusieurs reprises, elle secoua la tte. Gertrude,
de l'Kttchi
de Tarehlaite.
(1) .Irr/ifre*
doi naissances el baptmes des paroisse* des Avanchers, 3 mai 1667,
(2) Iteglslic
ri le Saint-Marcel,
19 a>ril 1726; cf. AI>M F. GRonit:
Xolre-amc
de Savoir,
1873, ln-8", p. 887.
A'inccy, 1860, ln-8, pp. 53-55, et A. Rir.n<T! Sarote, l.jon,
O dernier auteur stjjnale /'gaiement romnic sanctuaire, a rsurrection
Nolrc-Damo
le Mrlanon, pris Monllers,
ibid., p. 374.
de Savoie, Annecy, 1860, in-8", p. 394.
(3) Abb V. Gnonr.l. : Solre-Unme

SWCT1

VIHKS

AI.I'KSTIIKS

181

les larmes aux veux, lu baptisa sous le nom do Marie-Clmentine.


Le baptme tait a peine confr que l'enfant expirait. Au mme instant, phnomne qui frappa vivement les tmoins, les deux cierges,
demi-consums,
d'eux-mmes.
L'cns'teignirent
brusquement
fanl fut inhume par M. le Cur, greffier au cimetire bni de Si\l.
Nous tenons ce rcit de M. le Cur actuel de Sixt, de plusieurs autrespersonnes et surtout de M. Barthlmy Itavmond, |>rc de l'enfant et
tmoin oculaire du fait (1).
: Nous connaissons,
dans le diocsede Saint-Jean-de-Maurieiiiic,
Monlaimont,
prs de la Chambre,
une chapelle sur une lvation
de la mme
dil-on,
jouissant,
l'ilol

faveur.

de Thorey

crivait

Les enfants

qu'on y ap|K>rle ne tardent


pas y donner
quelques signes de vie. Les uns saignent du nez, les autres bougent un bras ou la jambe, durant ces quelques instants on leur
l'eau du baptme (2).
administre
Il y a, dans ces rudes montagnes des Alpes, crivait Cotiycr
Middleton,
proche d'une petite ville qu'on appelle Modane, sur le
haut d'un rocher, une chapelle avec une image miraculeuse de NotreDame, o les peuples d'alentour accourent en grande dvotion. Nous
la trouvmes fameuse en miracles
d'une espce toute singulire
:
c'est, nous dit-on, qu'elle ressuscite les enfants morts-ns. A la vrit,
elle ne leur fait |>as un prsent de longue dure, car elle ne leur rend
la vie que pour autant de temps qu'il en faut |>our leur administrer
le baptme, aprs quoi ils meurent encore une fois tout leur aise.
Notre hte m'assura qu'on voyait presque tous les jours des preuves
de la vrit de ce miracle, dans la personne des enfants que l'on
ap|>ortait de toutes iwuts celte chapelle pour les offrir l'image ; et
que jamais ces enfants ne manquaient de donner quelques signes de
vie certains et visibles comme en tendant les bras, ou en ouvrant lesyeux, ou mme souvent en lchant leur urine, pendant que le prtre
les lient en prsence do l'image (.')).
Avant
quelques

d'arriver

aux

deux

n'/n7* en Daupliiu

notons
Bourgognes,
et en Provence.

l'existence

de

de S.-l).
de ilonlprovrnt,
A C.hilillon-tur-r.titin
II. KIJCE: Sanctuaire
(1) AliM
Annecy,
1891. in-12, pp. 19-31.
(.llnute-Sarolr),
en Dmel Coutume existant on nvunl etliti
(3) I'IIJIT lie Titonr.t:
Vtatjet, Filet
fircnoble,
Drevcl, t. <1 , ln-8, p. 4)9.
phlnt,
l'eiacle
Min>t.i:itn
: Lettre
terile
de Rome, o l'on montre
ron/nr(.1) CoMtn
ri ta ttrtigton
de (nnccnj)
mite" nuUl v a entre te Vaphme
Romain, Ani-I. nlnm,
1744, ln-13, 218-219.

182

EN MARGE

DE LA

LEGENDE

DOREE

Une chapelle situe Piliers (Hautes-Alpes),


ddie la Sainte
de Faisces, c'est--dire
des
Vierge sous le nom de Notre-Dame
un lieu de plerinage
tait autrefois
o l'on
(fasciae),
les enfants morts sans baptme (1). Il dut y avoir bien
portait
d'autres sanctuaires
analogues dans cette rgion, car nous voyons
les statuts synodaux de Grenoble interdire
cette coutume en 1090.
langes

Notre-Dame

de la Vie

(de Provence) a souvent


Vnasque
rendu
la vie aux enfants
de Notremort-ns
(2). La ,chapelle
Dame de Nazareth, surnomme
aussi Noire-Dame
la Brune, parce
couleur olivtre,
au village du Barroux
est d'une
rpie l'image
est vnrable
tant cause de son anciennet
Carpentras)
<jue des grandes merveilles
qui s'y oprent tous les jours :
11 est souvent arriv que les enfants mort-ns y ont recouvr
la vie, ou du moins,
y ont donn des signes de vie suffisants

(prs

|Mjur
Dieu

recevoir,

avec

le

des

l'hritage

baptme,

enfants

de

(3).

Aussi

les chansons
bien, parmi
populaires
celle de la Nourrice
qui trouve son nourrisson
<le la puissance de la Vierge.

de la

Provence,

mort,

tmoigne

I.ou rey n'a 'no nourio


Ucllo couino lou jour,
Ixm reu n'a 'no nourio
Grand Diou d'amour !
Ucllo couino lou jour,
Kilo s'es endounnido,
Fx>u Doouphin din lel bras.
Kilo s'es eiulourmido,
Gran Diou, hlas I
I.ou Doonpliin din lel bras.
Quan s'es derevilliado
1,'a trouv estoufa I

(rveille)

I.ou pi en cl lou inailhouoto


Dis que s'en va lavar
1.1> J.-A.

I'IUIT

tiE TttuhY

Couronne
<2,i Pnrui:
Triste
IIIMIIIOVTIMUT:
<:), l'.-F.

(l'eminaillolte)

: L'stigeg,
Fites
en
et Coutume
de la Mire
de bien,
|j '.Kl.
L'Eetalrenr

du

Uidi,

tlafinnl;,

Itauphin,

18M,

in 12,

p.

158.

|>p. 307-308.

SWCTIMRKS

r>E HU>CHE-COVlT

18H

Lou rey n'cro en fenestro


Que l'a visto passar
Mount' anas-vous, nourio ?
IJOU Doouphin plourara (pleurera)
N'agus pas poou que ploure
L'ai troou ben mailhoueta.
Va far dire uno messo
A Xoucslro Dama de Piela
Oou premier Evangilo
1. enfant n'a soupira.
Oou darrier Evangilo
L'enfant s'es releva,
Oou darrier Evangilo
Grand Diou, hlas I
L'enfant s'es releva (1).
La Franche-Comt'

fut

un

lieu

d'lection

pour ces sortes de


miracles.
Au canton de Hlelterans,
la Vierge est invoque
sous
Je nom de Notre-Dame
de Dlivrance.
Nombre d'enfants
morts y ont recouvr la vie (2). Autour de l'ancienne
chapelle de
Notre-Dame
de Bletterans,
d'un cimetire
l'existence
pour les
enfants
attestait
l'affluence
des solliciteurs
(-\). Notrepetits
Dame I.n Blanche, Favcrney (Doubs), ne fut pas moins accueillante : En moins de vingt-cinq
ans, au xvi* sicle, un registre
-authentique et dtaill, conserv aux archives de la Haute-Sane,
mentionne

489 enfants

qui, apportes aux pieds de la


miraculeuse
des signes de vie et reurent
le
image, donnrent
des |>nrcnls,
baptme. Le registre donne les noms et domiciles
de distances considrables
venus, quelques-uns,
(4).
A Dle,
mort-n,

mort-ns

Notre-Dame
le 7 mars

de Prompt Secours ressuscite un enfant


1681. I-a constatation
en est faite
authentique

'de h France, ms. de la Bibliothque


(1) Poilei popiilairel
Nal., IV, 516. Cit
de Chaniom popuhlrel,
jar K. ROLLIMI: ttteatil
P., 1887, ln-8, III, 19. Dans une
variante de Maine-et-Loire,
5. Nicolas annonce a la nourrice qui va ve imyer qu'etlo
retrouvera
l'en fa ni dans Ici bras de la Vierge. Mme recueil, 111, 13-10.
de France, VI, 181.
() HAMO : \vtre-bame
Vlet dit SS. de Francht-Cornlt,
(3) P.-A. Pinot t:
1909, lnl,
l/>nsle-Saunier,
IV, JIM.
Inc. rit., IV, 88.
(4) P.-A. PiMt*,

181

h.N

MUU.K

HK

IV

I.KGKMIK

IK)KK

de Dle (1). A Nanc, prs le Saint- .


|wr le Chapitre
rollgial
Amour (Jura), la rsurrection
des enfants morttemporaire
ns fin de baptme fut la s|>calit de Notre-Dame
de Bon On en apportait
de la Sane. Les archevques
Rencontre.

avaient

pris

des prcautions
intresses. Nul

de toute

la Bresse, jusque des rives


dj. Lyon, comme ceux de Besanon,
contre les illusions
faciles ou les

ne pomait
tre
ondoy
si les signes de vie n'avaient
pas t constats par des tmoins srieux dont les noms et les signatures
taient conservs dans un registre
malheureusement
spcial...
le sol, que les
|>crdu. On a constat, du moins, en creusant
su|)ercheries
enterr en terre bnite

enfants

inhums

trs nombreux.
A la fin
ressuscite

enfant

dans le cimetire

entourant

la cha|>elle

ont t

de la Restauration,
Notre-Dame
de Bon-Rencontre
encore un petit mort-n
bressan. Etendu sur l'autel

de la Vierge, il reprit les couleurs de la vie, fit quelques mouvements et fut ondoy. Le fait eut |K>ur tmoins les enfants de
la paroisse qui attendaient l'glise l'heure du catchisme (2).

' III.

CONDAMNATIONSSYNODALEKT HKSISTANCKDE LA COI'TU.MB

Ces tmoignages
|Hiiter les enfants

pour tablir
sans baptme

suffisent

combien

morts

certains

la coutume
autels

de

de la

Les assembles
rpandue.
synodales de Besanon
plusieurs reprises, (1692 et 1G5G) une pratique que
interdirent,
les voques et la majorit
des prtres
considraient
comme
Vierge

fut

superstitieuse

(3).

l'.-\.
hnorx:
Ytn in
SS. de Vrnnchf-i'.nmlf,
l/inlc-S.nmliT.
1900, lri-12,
l\, M.
il P.-A. I'IDOIX, toc. cil., IV, 124-123.
locls noslrae lMoecrsU (ut acccplinu*)
Sitrerdotrt
m.ilo
(3) In pterisquo
t/Uithm
bx-li ItapUsare pracstmitint
infanlcs
ah u!cro matrls:
inorluos
\\l\iquos quacd.im
l;ic mullcrcs ebrlosae et modlcac con*rienllac,
In xcleslls
per dua, trs \e\ plurc
(lies obtenant,
ci postea lliflcarilur
et postlioc tn
signa Wlae tn cls apparutsse,
loco rellgloso ri sacro sepcliunl : cum praemhsa (si *era essent) niiraculosa
debcrenl merllo
ilicl. Ail quorum
ci \eriflcallo
approhalionem
major indagatio
requiritur
\ctutarum.
quant slt tcstlmonlmn
(On xott que l'c^que. de Besanon fait
des vieilles femmes). Cum IgHur cum ndelibu nonnlsi
|icu de cas du Irmoignage
fldclrs se|iellaiilur,
Ideone lalla de celcro flanl, slno noslra. mit tlcarll
noslrl pric TH. \t,
.SMI. 4, Sornc CoKrcralis, sut olfleUlis
Hrcntia, oinnino
prohihemus.
li'onl, an 1680.
Il)

I.KS

Plusieurs
connus

sanctuaires

de l'ancien

185

MVGHOIS

diocse

de Langres taient
mort-ns (1). Sous Phi-

d'enfants
par leurs rsurrections
le Vienne, Vque de Langres, le Synode

lippe
cette pratique.
Nous croyons
quable

S>OI>KS

devoir

de 1452 interdit

donner

cette pice remarintgralement


:
tant par sa date (142) (pie par les ides qu'elle exprime

infantes qui nascuntur et quibus non est vita aut anima,


per aliquos ignaros baptizantur, qui credunt >iIa111et animant babere,
t)uia videntur moveri ad mot uni iijnis, et propter ejus calorem qui
nolet fieri circa taies pueros in certis Ecdesiis, seu tocis piis, nostranim civitatis et dioecesis, in quibus consueverunt taies deferri, sub
>pe, quod i>er intercessionem et mrita sanclorum, vitam et animan
Statuatnus et ordinanius,
taies
rccu]ruiit.
quod de celeio nullus
infantes, praesumat baptizare, nisi constet per e>identia signa, quod
infans de seipso ino>ealur, non aillent movealur propter calidilatenx
iijnii, aut alterins accidentis (2).
Multotiens

Uiti

Jiernard, aussi vque de Langres, conliriue


nance. Voici la traduction
du passage des statuts
147D :

celte ordonsynodaux

de

n Hcnouvelanl la Constitution de Philippe, notre prdcesseur, nous


condamnons et dtestons en toutes manires l'abus introduit depuis
quelque temps, qui consiste en ce que des enfants ayant t suffoqus
en venant au monde, tels que sont ceux qu'on ;i|>|>olle communment
indiffremment
a l'glise on on
morts-ns, on les ap|>ortc d'ordinaire
les ex|K)se pendant un certain nombre de jours et de nuits dcanl les
froids et
images des saints. Ces enfants tant au commencement
roides comme un bton, il arrive qu'on leur confre le saint baptme
el qu'on leur accorde la spulture
sous prtexte
ecclsiastique
qu'amollis par le feu de quelques charbons, et quelquefois mme des
cierges et des lanqies allums, ils reprennent pour un temps une
couleur vermeille, le sang coule des narines, l'orifice de leur estomac
parait en sueur, les veines de leurs tempes de leur front et celles
d'autour de leur cou ont quelque mouvement ; ils outrent et ferment
un de leurs jeux, et jettent mme quelques soupirs assez forts |iour
uni* rrsurr<Tlion
a Nolro-l>aine
lu Ctieinln
d'rnfanl
mort-n
(1) On rite
: Sotre-thmte
de France, \l, 301; on |>oiirrail citer fies miracles, analogues
[lltuot]
tans maints autres sanctuaire*- do In tnene rgion.
Il existait
mente de tcrilaMes
tels No!nc-l>antc de Saint-Bnigne,
a ttljon,
et .\olre-l>ante- de l,iu. dans
rfi>itt;
te tnAinc diocse; Alhe CnimiH-:
llint. r/n Snrrenient
e firt/iMme,
I, 423.
Trait fi ttrn Sii/trnitilinitt
te Sarrrmcnli,
3e J.,
{2) J.-H. Tnnns:
*/ni rt'jnrdfiti

i;i2, n, ei.

t\

18<)

MMU.K HK IV I Vr.l.M'L

DOR&t

les plumes 411011 leur mcl sous le net. l'our rprimer


un toi.
sous peine d'excommunication
abus, nous dfendons 1res troitement,
de le ritrer (lins notre ville rt dans tout notre
et d'amende arbitraire,
ne confre point le sacrement
de baptme,
diocse, ordonnant
qu'on
souffler

des enfants qu'on saura tre sans vie


ni la spulture
ecclsiastique
naturelle
ou miraculeuse,
Et, d'autant
y a des femmes que le
qu'il
dsir Il gain engage dans de tels abus, nous leur dfendons de con toutes personnes,
tinuer
dans la suite, et dfendons
de recevoir
dornavant
lesdites
femmes
leurs
choses, dans
pour de |uireilles
glises (1).
dire

Est-ce
tuts

que
suffise

langrois

l'explication
rendre

Je ne

le pense |>as. Il faut


et la suggestion
expectante
les moindres

d'exagrer
dres

actions

mcaniques

de la vie.

il est non

vident

ments

et embellis

miracle

fournie

de tous

compte
accorder

par les sta'


?
les cas connus

part la suggestion
collective,
pas
qui ne manquaient
et de voir,
dans les moinphnomnes
de ces petits
en dcomposition,
corps

les mouvements
moins

du

une

Bien

d'entre

plus, pour certains


les rcits des tmoins

que

ont

eux,

t agr-

aux circonstances
les
quant
: tel est le cas des ressuscites
plus extraordinaires
qui ont parl
ou qui ont donn
des signes
de vie durant
heures.
plusieurs
nous
nous demander
les
si l'imposture'et
Enfin,
pouvons
manoeuvres
d'Aubign
sur

un

leur

volontairement,

frauduleuses
prtend

fourneau

brlaient

qu'
cach

les

nerfs

ces sortes
expliquer
d'une
par le moyen
mme

quand

on

ne jourent
Genve
dans
de

on

aucun rle. Agrippa


jamais
faisait
ressusciter
les enfants

l'autel
la

et au
(2).

nuque

de rsurrections,

ceux

qui
ces

crit

: C'tait

son tour

leurs cadavres,
et
qui faisait enfler
une plume
sur les lvres
; elles
passait
d'un
feu cach et d'une
par le moyen

machine

leur

vivaient

d'un

sanctuaire

multiplier
Il y avait
prodiges.
femmes
et de sacristains
qui n'eussent
(1)
(2)
1731,
(3)

qui
voulant

D'Holbach,

se mouvoir
paraissaient
chaleur
artificielle
on chauffait
par laquelle
aux explications
Je prfre
m'en
tenir
du
Tous

de lames

moyen

un corps
Synode
rpit

trop
pas,

MIBILLOS: Disserl. sur le Culte det Saints Inconnus,


Th. AGRIPPA D'AUBIGN: Les Aventures
du Baron
in-12, 1, 87.
HOLBICH: Recherches sur les Miracles, pp. 86-87.

mort

de Langres.
intrt
avaient
de sages-

d'ermites,
ou

(3).

qui

eussent

pp. 61-63.
de Focneite,

fort

Amsterdam,

X.-U.

mal vieil
loulc

187

une

; il tait par suite fort difficile d'carter


de fraude.
Certains
monastres y trouvaient,
source de

revenus

fort

Gabriel
apprciable,
d'une trs cuiieuse
relation
de voyage h
les miracles et les relii|ues, au xviu' sicle,

nuteur
d'Kmiliane,
travers les couu-nts,
nous a laiss des dtails
veilles

A DIJO\

sans le miracle

tentation

d'ailleurs,

I>E SU.VT-BMOK

fort

difiants

sur ces coupables

mer-

0 1-e chanoine qui nous mollirait 'es reliques de la Sainte Chapelle


de Dijon nous dit que, dans l'abbaye de Saint-lliiignc
de la inine
tille, il se faisait presque tous les jours des miracles un autel de
la Vierge, o les enfants morts-ns taient ports et recevaient pour
quelques moments la \ie, jusqu' ce qu'ils eussent reu le baptme.
Ceci tait estim un lis grand bonheur pour eux, puisque, dans
l'opinion de l'Eglise romaine, les enfants qui meurent de la sorte ne
|iouvaient point lre sauvs par la foi des parents, mais descendaient
dans un lieu tnbreux qu'ils appellent les Limbes, qui est fait exprs
|iour eux... Il n'y a point sans doute de pres et de mres si dnaturs qui ne voulussent pargner leur argent et faire dire des messes
et des prires |wur retirer leur enfant d'un tat si dplorable ; et c'est
'
le mtier que faisaient les bons religieux de celle abbaye. Nous allames, vers dix heures du matin, celle glise, o tait la miraculeuse
image de la Vierge appele communment la petite Noire-Dame de
Saint-Bnigne, et nous y vmes deux enfants morts-ns, qui taient
depuis deux jours tout livides et noirs et presque tout corrompus,
l.cs parents qui taient des meilleures familles du Dijon avaient, pendant ces deux jours-l, fait clbrer dans cette glise plus de deux
cents messes un u pice (l'auteur exagre visiblement), pour obtenir de Dieu, par l'intercession de celle statue, et par les prires de
ces religieux, autant de vie qu'il
serait ncessaire ces pauvres
enfants pour recevoir le saint baptme. Les moines de celte abbaye
auraient volontiers retard encore un jour, pour leur redonner la vie ;
mais l'infection
commenait devenir si grande qu'il tait presque
impossible de demeurer dans l'glise. Ainsi nous nous trouvmes
temps pour en voir l'excution. Vers Midy, qui tait le temps de la
dernire messe, un jeune nligieux qui la servait, allant pour porter le
livre du ct de l'Evangile, heurta de son bras, soit qu'il le fit exprs
ou par inadvertance, la table de l'autel sur lequel taient les deux
enfants morts-ns ; ce qui les fit remuer. Le prtre qui disait la
messe, et qui apparemment savait l'heure et le moment, s'en aperut
et interrompant
sur l'heure les Sacrs Mystres, il pronona haute
voix les paroles baptismales sur les enfants : je vous baptise, etc.,
leur jetant en mme temps sur le corps, l'eau dont il s'tait lav les

ISS

EN

MAIllit:

HK

l.t

l.lihM>K

HOI1KK

mains. Au mme instant, un grand bruit s'leva dans l'glise, le pou


pas
pie se niellant crier miracle, Mes propres yeux ne peinaient
nie dmentir ce que j'avais vu, et j'aurais entrepris de tout mon cunr
de dsabuser ce |>eup!e, si je n'eusse su combien il est dangereux de
s'op|<oscr une |>opulace aveugle, conduite et entretenue dans l'erreur par des prtres et dis moines qui, n'ayant |<oinl d'autre Dieu
que leur intrt, l'auraient excite, sous prtexte d'hrsie ou d'incrdulit, me mettre en pices. Je ne laissai pas, nanmoins, d'en
dire un mot en particulier quelques personnes qui a\aieij| t prsentes cette action et qui m'avourent qu'elles avaient \u la mme
chose que moi (1).
sur ces misres humaines,
Au reste, il serait malsant d'insister
l/liisloire
de ce miracle nous offre un intrt d'un autre genre
cl de bien

de France, dans
porte. Nous avons vu l'glise
les xve, xvi' et xvii' sicles, condamner
cette pratique
superstitieuse par la voix le ses synodes, et, certes, ces condamnations
ne restrent pas sans effet, elles endigurent
la croyance
populaire

autre

des pratiques
bien avoir eu an
qui semblent
La consolation
d'inconvnients
que d'avantages.

et rfrnrent

moins

autant

les parents avait sa ranon non seulement


qu'y puisaient
les abus intresss,
mais dans les dangers que ces petits
faire courir
la
morts,
longuement
exposs,
pouvaient

dans
corps
sant

Sans doute
publique.
peut-on regretter
que le clerg de nos
L'abb
jours ait trop facilement
ajout foi tous ces miracles.
vers 18G0 son
lfamon,
qui fut cur de Saint-Sulpice,
publiant
de France uu Histoire
du Culte de
grand ouvrage Notre-Dame
la Sainte Vierge en France, ne manqua jamais dans sa revue des
de Marie, de signaler cette sorte de prodiges et de les
sanctuaires
des fidles. Bien mieux,
le R. P. Jeanproposer l'admiration
Emmanuel
B. Drochon,
dans son Histoire
illustre
des Plerinages franais de la Trs Sainte Vierge, publie en 1890, n'hsite
: Il convient
ici, une fois
pas crire propos de ces pratiques
la discipline
de
pour toutes, d'indiquer
toutes les dcisions
antrieures
et diverses

Rsumant
l'glise...
fois donnes par la

du Saint-Office,
Benoit XIV (De Synodo
Congrgation
Lib. VIT, cap. VI) condamna
formellement
cet usage,
des abus qui avaient pu se glisser. Observons,
toutefois,
'
(1)

Gabriel

D'EMILI^E:

Histoire

des

Tromperie*,

ete...,

t.

I,

pp.

17-22.

diocces.
cause
que les

I\|':SISTWCK

d'enfants

rsurrections

t>K t.\

COITtMK

IS'.t

on |wrle dans ce livre), tant a l'onde plus d'un


sont antrieures
sniiftuaires,
(dont

toise qu'en divers


sicle aux mesures

prcites

foi des paivnls


(1).
critique
Dans les statuts

synodaux

et que ces miracles obtenus |wr la


et juridiquement
dfier toute
constats, rmittent

de Lyon, publis
en franais par les soins de l'archevque
en 1557, nous lisons :
11 y a quelques simples femmes, lesquelles apportent a l'glise
la
gardent lt) pour
jour, pour
quelques avortons,
i/ue/V/ur*
savoir si miraculeusement
leur apparatra
signe ou
quelque
dclaration
de sang,

de sentiment

et de vie, voulans, par quelque effusion


le cur ou le viciare de les
induire

ou

baptizer,

autrement,
ce que nous

y-aprs,

pour

de l'nrchidiocse

leur

dfendons

de faire
expressment
tre indigne d'un tel sacrement (2).
cette dfense dut avoir un cho dans les diocses

Evidemment,
nous voyons
suffragants de la mme province. Mais aujourd'hui,
les mmes pratiques continuer
sous l'oeil bienveillant
de l'autorit
fut

diocsaine.
clbre

Notre-Dame

de Romay, prs Paray-le-Monial,


ses rsurrections
d'enfants
mort-ns.
Le

jadis

|wr
au cur de Saint-Sulpice
en 1805 :
cur de la paroisse crivait
I)e nos jours encore, on porte Romay les enfants morts sans
attestent que ces enfants donbaptme ; et tant de tmoignages
nent

des signes de vie suffisants pour qu'on puisse les baptiser


qu'il n'est gure possible le douter de la ralit du miracle ; ce
de ce sancqui ne contribue
pas peu Ja pieuse clbrit
tuaire ('}). Enfin, au tmoignage
d'un folkloriste
bourbonnais,
F. l'rot,
190S (4).
Mme
brait
tuaire

nous

savons

que celte coutume

chose Cuiseaux

encore

les miracles

vaut qu'on

dont

(5).
s'y arrte :

continuait

encore

en

l'abb
Au

en 190S, clBrenot,
de ce sancreste, l'histoire

ill.
de Plcrinmjcs
de la Trs Sitnlf
(1) R. P. PHOCHO.N: Ilist.
franais
Mertje,
p. 45, on noie.
Trnlf
des Superstition*
le Sacrement,
(2) J.-B. THIEHS:
qui
regardent
P., 1712,
do 1566; cf. J.-B.
11, 63. Mf'Wuo noie dans les slalut*
n-12,
sjnodaus
THIKKR, /or.
cit.,
Il, 62-63.
\otrt-Vamt
de France,
(3) llmo*:
VI, 339-340.
Folklore
du Bourbonnni,
P., I-croin,
(4) F. PfinoT:
1908, in-18,
pp. 55 cl 70.
Solre-Daine
du \orer,
ton Culte,
ct Bienfaits,
(5) \. BRF^OT:
Lons-le-Sntinier,
cli.
1908, In-12,
XIV,
pp. 130-147.

l'JO

EN M.iHGK

DE M

M-OtMlK

DOltK

Vu acte d'amodiation
des offrandes faites aux diverses glises et
chajiclles de Cuiseaux (1548) porte que les amodiateurs ne devront
faire aucune exaction aux vrnans eu vo.vage (plerinage) dans ladite
rlia|H'lle de Notre-Dame ou qui apporteront enfans mors nez, ni permettre faire abbus, ni aussi demand spulture desdits enfans sur
iieinc de parjure et d'en prendre action a rencontre d'eulx, ce qu'il*
et jurent ; les queuls retenans amodiateurs ne recouvrepromettent
ront de ceux qui apporteront enfans mors nez en ladite chapelle sinon
pour chacune chandoille qu'ils fourniront
|>our ksdits enfans, img
denier deux Ma as pour la certification
si la demandent et quatre Mans
|H)iir la messe si l'on la fait clbrer, et non aullre ebouse, a peine
d'en tre pugnys, lesqueuls retenans se prendront garde aux salaires
ne soient
que prend la bonne femme (la sage-femme) afin qu'ils
excessifs ; laquelle bonne femme lesdils retenans ne pourront porter
ni changer sans le consentement du Chapitre (1).
Il est dune

en question fiait en
que la coutume
Cuiseaux
du xvi* sicle ; mais
vers le milieu
pleine vigueur
vers ce mme temps que se multiplirent
lesc'est prcisment
sans
dfenses synodales.
Un silence se fait, la pratique continue
incontestable

mais en cachette, et, quoiqu'il


en soit, il n'en est plus tenu
l'n renouveau se produit avec le xvm* sicle, et partir
registre,
de l'anne
dans les archives
du sanc1702, nous retrouvons,
doute,

tuaire,

mention

aux
apjwrts
soixante-trois

de

mort-ns,
plus de soixante cas d'enfants
du Noyer. M. Brenot a relevpieds de Notre-Dame
dansactes d'ondoiement
sur de petits miraculs,

18G7 (2).
qui va du 12 octobre 1702 au 19 novembre
intde ces actes contiennent
des particularits
Quelques-uns
ressantes sur les signes auxquels on reconnaissait
que les enfantsla priode

taient

ressuscites.

M. l'abb

Brenot

crit

de Graye, et
Lue personne habitant Cuiseaux, mais originaire
dont un frre, en 1822, avait reu cette faveur, nous racontait, il y
u quelque temps (c'tait l'avant-veille
de sa mort) que ses parentslui avaient dit que les signes de vie, prsents par l'enfant, taient
la fracheur revenue au visage livide, et des mouvements des membres... D'aprs la tradition conserve a Cuiseaux, ce retour les couleurs de la vie, quelques mouvements des traits -ou des membres
Mais il
taient les signes habituels qui permettaient
l'ondoiement.
(1) A. BiiE>or, Ioc. cit., pp. 132-133. Ainsi, dans certains
oblig de canaliser les apptits de ceux qui en ii\aien*.
(2J A. HIIEVOT, Ioc. cil., pp. 133-110..
i

sanctuaires,

tait-on

l.K S\\C1l

AIUK

t>K CUSKMX

l'Jl

s'en prsente d'autres parfois, et dans ce ras ils soiil ^i^iials, du


moins (lins les actes les plus rcents. Dans l'acte de l'enfant d'Andr
Scraud et de Marie tcrgondey, 23 septembre 182, il est dit : u Qurl(/ui1* gouttes de sang non naturellement mises ont attir l'ondoiement,
Vu acte du 21 fvrier ISO, fait comiuttrc d'autres signes. Il est
ainsi rdig : Le 2J fvrier 1830, aprs la premire messe, nous
avons ondoy, sous condition, et en la nommant Marie, une enfant
mort-ne de Champagne, croisse de l.oisial, que la vive foi de ses
parents a fait apporter devant l'autel de Xolre-Daine de Cuiseaux, et
qui, en prsence de plusieurs tmoins, entre autres M"' Sainte-Angle,
suprieure des soeurs de Saint-Charles, a repris les couleurs d'un
enfant plein de vie et a avanc plusieurs fois la langue sur le bord
des lvres. Gloire Marie dans son sanctuaire de Cuiseaux ! (Sign :
Nepey, cur de Cuiseaux) (1).
Ces dtails

confirment

les explications
donnes il
pleinement
y a bientt cinq cents ans par le Synode de Langres. Il n'y a l
qu'une apparence de miracle (2).
Sans doute, l'amour
maternel ou paternel exigeait ici l'illusion et parvenait la crer ; mais la foi religieuse et l'amour
de
Dieu sont des passions qui ne le cdent en rien, pour l'intensit
et la puissance, cet amour terrestre. A elle seule, la foi suflirait expliquer
la gense de tous ces tmoignages
qui viennent
au long des sicles attester ce miracle ; mais il faut noter l'action
du facteur

liturgique.
Les sanctuaires
a rpit, en donnant des centres et fournissant
des modles au\ dmarches des parents prouvs,
instauraient,
accroissaient
et promouvaient
les prodiges.
Non seulement
ils
permettaient

de s'autoriser

d'une

tradition

de faits et de tmoi-

gnages toujours
imposants pour les simples, niais les relations
dans ces sortes de sanctuaires
fournissaient
(pie l'on conservait
de ces faits et de ces tmoignages
des interprtations
qui, leur
Et l'on est en droit de se demander si
tour, faisaient autorit.
le rayonnement
de ces pratiques
contagieux
tranges n'a pas,
autant et plus que la foi, contribu
la production
du miracle ?
(1) Hnt>OT, lot. cil., pp. 138-141.
(le Surdoux,
(2) Le 15 juin 1912, c cur de la petite commune
prs de Limoges,
a t condamn
a 16 francs d'amende par le tribunal
correctionnel
pour avoir fait
dans la chapelle du Mont Cardan le cadaire
d'un enfant
de quinze*
transporter
mois. U esprait sincrement
ob'enir sa rsurrection.
{Le Malin, 15 juin 1912.)

I'.*2

K\

lit

VUKUE

l.\

I.GKMIK

DORE

biiu.iocuM'iiii:
du Noyer, son culte, ses bienfaits
HIUAOT (Abb A.) : Noire-Dame
Uiiis-le-Saunicr,
1913, in-12. CORBI'T
(Abb J.) :
< Cuisraux),
de bqptme, Parisel nrchol. du Sacrement
llisl.
lilurg.
dogmatique,
et iv-053 |>|>. DBOCHON
|iiu\cllfs,
1881, 4 vol. gd in-8 de iv-iv-503,
de la
: llisl.
itl. les Plerinages
-(11. I'. Jcau-Kinmanuel-ll.)
franais
T. S. Vierge, Paris,
18!H), in-4 de IV-.MI-1.272 pp. Du BROC I.K
: Les

SEUVSUE (.Louis)

les

et protecteurs
corporations
el dans les circonstances
cri-

Vairons

SS.

ilans la maladie
spcialement
invoqus
Paris, s. d. (1887), 2 vol.,
tiques de la vie, publi |>ar L.-F. Morrl,
Gabriel
des
D'KMII.IANE : llisl.
gd in-8 de \IM-\II-">.V2 el n-634 pp.
des preslres
et des moines...,
Itotterdam,
1697, 2 vol.,
tromperies
de Savoie
in-12, de xvi-286 et 288 pp. GROBKI. (F.) : Notre-Dame
et Varits historiques,
1860, in-8, de xn-536 pp. GUMPAnnecy,
sive de imaginibus
I'EVBERU (Guiliclmus)
: Atlas Marianus
Ueiparae
2 vol. in-16 de i\-xxv,
miraculosis
(IG57),
per Orbem Chrislianum

ou llisl.
de h'rance
210 ; ix-210
IKMON : Noire-Dame
pp.
du

culte

christianisme
[lloi.utcii]

de

la

Sainte

Vierge

en

du
depuis
l'origine
Pion,
18CG, 7 vol. in-8.
de l'examen
des
par l'auteur

France,

nos jours,
Paris,
jusqu'
: Hecherches
sur les Miracles

de la lieligion
1773, in-12, de iv-172
chrtienne,
Londres,
Apologistes
LE MARCHANT (Jean) : Le Livre des Miracles de N.-D- de Charpp.
CharIres, crit en vers au xm* sicle, publi...
par M.-G. Duplessis,
LIPSE (Juste) : Notre-Dame
ires, 1S.V), in-8, de xxvni-i.xiv-320
pp.
ses Hienjails
recueillis
el corrigs
de liait (liai),
el Miracles fidlement
du Ganlin
de Mortaiguc,
|>ar M.-L.
Muwi.o.\
(11. P. doin
1C05, in-12, de xw-155-xxxvi
Bruxelles,
pp.
trad. du latin imprim
Jean) : Dissert, sur le Culte, des SS. Inconnus,
ParisDomain
a Thophile
.sous ce litre : Lettre il'Fnsbe
Franois,
J.-J.) : CalenBruvelles,
161S, in-12, de u-64 pp. MORET (Chanoine
du Bourbonnais,
Histoire
drier
1918, 2 vol.
bourbonnais,
religieuse
: Folklore
pp. PEBOT (Francis)
grand in-8 de x\xv 1-320 et xiv-382
en bel ordre,

trad.

du

latin

Anciens usages..., etc., Paris, 1908, in-12, de iv-248 pp.


bourbonnais,
Pinoix
: Vies des SS. de Franche-Comt,
Lons-le-Saunier,
(P.-A.)
1909, 4 vol., in-12. PiroT HE TIIOREY (J.-A.) : Usages, fles et Couen Dauphin,
s. d. (vers 1880), p. in-8, de 404 pp.
lmes...
Grenoble,
Hoi.i.txn
de Chansons populaires,
(E.) : llecueil
Paris, 1883-1890,
<> vol., in-8. J.-B. TIIIKBS : llisl.
des Superstitions
qui regardent
3* d., Paris, 1712, 4 vol. in-12. WARSAGE (Rodolles Sacrements,
tude de Folklore,
Us el
Wallon,
phe de) : Le Calendrier
populaire
Coutumes,

etc.,

Anvers,

1920, in-8,

de 504 pp.,

fig.

VI

CIIAPITUK

DIX

I.F.S aiF.MIXF.MF.XTS

I.K l'K.xnr

Minvr.i

MIIl\Cl'[.F.UX

THF.MK

I.KISKMKVT srspF.xnr

du pendu qui ne meurt pas de la pendaison, lanll


jrarce qu'il est soutenu par quelque saint, tantt parce que, sous
les efforts du saint, la corde se rompt, est l'un des prodiges les
Le miracle

plus clbres du moyen


des folkloristes.
l'intrt
il nous

fournit

tout
ge. A. ce litre, il mrite d'veiller
Il le mrite pour d'autres raisons, car
dont on
un bon exemple de thme miraculeux

et dont il est relativement


jieut suivre peu prs les migrations
facile de dterminer
l'origine
probable.
On peut diviser les variantes de notre thme en trois grands
groupes : le miracle franais du haut moyen ge, celui de S. Jacques et les prodiges

I.

I.B

de la Vierge.

MinUXE

H1AXAIS

III'

Vil'

Air

XIe

SIKCI.K

S. Cybard est le premier


ce
personnage
auquel on attribue
La vie de cet ermite est d'ailleurs
toute lgendaire,
et,
prodige.
chose instructive,
ce que nous en savons par Grgoire de Tours
est bien
Francs
versions

loin
tait
fort

d'tre

entirement

extraordinairement
diffrentes

de notre

L'historien
historique.
crdule.
Il nous fournit
miracle.

Voici

la premire

des
deux
:

Une fois qu'on menait pendre pour vol un homme que les habitants de la ville accusaient, avec |ssion, de beaucoup de crimes,

fc\

1*31

tant

MUIGK

larcins

qu'homicides,
un de ses moines

envoya

HK

I.uhMlK

l.\

UOHE

et que le fait et t annonc S. C)burd,


il
le juge de faire grce de la vie au'
supplier
vocifrant
s'emporta,
que si on le laissait

Mais la foule
coupable.
le pays, ni pour le
il n'y aurait plus de scurit
ni pour
aller,
On le met donc au chevalet,
on le
juge, et il ne put tre relch.
bat de verges, et il est condamn
au gibet.
Comme
le moine,
tout

la nouvelle
l'abb : Va, lui dit-il,
et regarde
chagrin,
rapportait
de loin, car sache que Dieu, de son gr, rendra celui que l'homme
n'a pas voulu rendre, Quand tu le verras tomber,
saisis-le et amne-le
l'endant
vu monastre.
ses
promptemenl
que le moine excutait
il prie Dieu, si
il se prosterne en oraison,
ordres,
et, tout en larmes,
bien qu'enfin
la Itarre (obi) se rompt avec les chanes,
et le pendu
est remis terre. Le moine le saisit et le prsente
sain et sauf aux
rendant
le comte
Celui-ci,
jeux de l'abb.
grce Dieu, fait mander
cl

lui

dit

: Trs

cher

fils,

lu

avais

de

l'habitude

avec

m'couter

bienveillance

l'es-tu
endurci
et n'as-tu
; pourquoi
aujourd'hui
pas
relch
l'homme
dont j'avais
demand
la vie ? Et celui-ci
: Je
t'coute
saint prtre,
mais comme
la foule s'insurgeait,
volontiers,

de provoquer
une sdition.
je n'ai pu faire autrement,
craignant
Et l'autre
a daign
: Ce que tu n'as
Dieu
entendre,
pas voulu
et celui que tu as livr a la mort, il l'a rendu la vie. Le
l'exaucer,
voici devant toi en pleine sant. En voyant cela, le comte se jette a
ses pieds,
de voir en vie celui qu'il
avait laiss en plein
stupfait
Irpas, J'ai appris cela de la bouche mme du comte (1),
Ce comte
dule,

et sa sincrit

voulu

se rendre

le la crdulit
Il

rons.
Mais

dont

anonyme,

nous
voici

nous

certaine

ne savons

? Nous

intressant

et se donner

de Grgoire

en majorant

est im|wssible
l'autre

ne saurions

d'apprcier

version

; elle

rien,

est un

un

rle

les faits
son
peu

tait-il

fort

le dire.
; s'csl-il
? Nous

crA-t-il

moqu
l'igno-

tmoignage.
postrieure

de S. Cybard
guris au tombeau
cdent
Les fivres des fivreux
et les autres maladies
d'Angoulme.
de Trigueux,
devant ses mrites. L'n aveugle, venu du territoire
pour
en prires,
obtint
de recouvrer
se jeter sur son tombeau,
|a vue. Un
Souvent

voleur

ayant
le condamna
conduisait

aussi

riHfcoiiiE

sont

le comte de ladite ville


et mis la torture,
on le
de le pendre.
comme
ordonna
Mais celui-ci,
se mit A invoquer
le nom du saint, et amen
mort,
en prires,
fut pendu au gibet
se fut prostern
qu'il
ensemble
sur le tonimoines, voyant cela, se jetrent

t dcouvert
et
la

au poteau, aprs
cl laiss la. Les

(1)

des infirmes

H Tuins:

II.

E.

F-,

VI,

8.

suvr

ctHimi

l'J.">

1>OIIUdu saint cl se mirent prier, disant : O saint confesseur, si


lu tais encore en vie clans ce sicle, tu aurais pu arracher ce pauvre
<le la main de la mort, connue bien soin en t tu as dlivr ceux qui
taient condamns un tel supplice. Maintenant encore nous avons
confiance en ta prire, nous croyons que ce que lu as fait vitniit eu ce
sicle tu peux le renouveler maintenant que tu es moiu au Ciel.
Kl, la nuit venue l'abb cmova quelqu'un au lieu o tait le gibet.
Comme le moine approchait,
aussitt le pendu, ses liens rompus,
glissa terre, et ainsi soutenu par le moine, il fut amen wvanl au
monastre ; aprs avoir bu un peu de vin, il revint & lui ; cl, sa grce
avant t obtenue du juge, il s'en fut en libert (1).
c'tait du
Grgoire semble avoir cru a deux miracles distincts,
moins
tic M. le La Martinire
aurait
(2). le saint
l'opinion
opr le premier de son vivant, le second aprs sa mort. Tous les
autres critiques
y voir deux versions du mme
s'accordent
fait (3). Peut-tre
tout simplement
de deux variantes
s'agit-il
d'une

mme histoire

En toute hypothse,
bien mdiocre valeur
La troisime

S. Cyhard.
que diirentes voix attribuent
on ne peut attribuer
ce double rcit qu'une

historique.
version du mme

au
nous est fournie
prodige
Cette version le la vie de S. Cyhard

ix* sicle par la Vila Kparchii.


aux deux premires,
mais dpend direcest donc trs postrieure
tement du premier
rcit. Les embellissements
apporte
qu'elle
sont tout fait propres nous difier sur les procds
sont coiitumiers.
ration dont les hagiographes

de majo-

l'n des affranchis du saint, appel Hedemptus, avait en garde un


vase plein de miel, qui fut enlev par un voleur. Il fit des recherches
soigneuses et dcouvrit le coupable en jiossession de l'objet vol. 11
le dnona au comte linmnulliit,
en prsence duquel toute l'affaire fut
; il avoua le vol
expose ; le voleur fut soumis la plus dure,torture
et d'autres crimes plus graves et le juge ordonna sans hsiter qu'il
serait pendu. 1.0 trs saint homme supplia le comte de lui faire grce
de la vie, disant qu'il ne pouvait pas mourir a cause de lui. Mais
toutes les raisons ne purent obtenir ce qu'il demandait avec insistance. Alors il appela un de ses frres, le prtre Gralien, c'est de
(1)
(3)
pp.

GRGOIRE DE TOIRS:
J. HE L\ MtMTiMRE:
76-77.

(3) A.
J. H n

ESMEI* : L'Histoire
MIRTIMRE,

loc.

De

la Gloire

Saint

des Confesseur*,
tude
Cybard,
critique

et la Lgende
lau.,
p. 22i.

de S. Cybard,

101.
d'Hatjioijraphie,
\ngnuViuo,

1906,

P.,
pp.

1908,
27-29;

11>1

i.\

I>K

\I\HM:

I.V

HOIIKI:

I.I;KM>K

Je runira
sa boni ho que nous axons appris ces rails, lui ordonna
a la porte
les vnements
cl d'attendre
ri les matrienlari
les inliruirs
l'et laiss
lo malheureux
fui excut el qu'on
le la dit 1. Kt lorsque
se
et les liens qui le tenaient
Iumi mort, le gibet lotit entier trembla,
.\ terre el, a toute >itesse, prit sa course
loinba
I.e |icndu
brWrcnt.
ses soldais de monter
h
ordonna
vers la cit. A cette vue, le ronile
le seuil de l'glise.
el atteint
avant qu'il
cheval et de le rallra|ier
galoper aprs lui, mais,'
Sur ces ordres, un grand nombre se mirent
o miracle

! tous

par les nmlrienlari


li'lle
plus

el fut

ont

eu

baptiss

La libert
un

hou

le

avides

le

du

aussitt

qui,

des

exemple

rcit,

vertu

va trop
vile (2).
use l'auteur
dont

vitesse,

fournil

cl ce pendu

anonyme,
toute

les esprits

pour

frappant

le

{jrossit

amplification

sonnages

fut saisi
I,'homme
puiss a mi-chemin.
ravi a la mort par les prires du saint (1).

s'arrtaient

dramatise
merveilleux.

seul

bon

se met

dpendu,

de cette
licences

plaisir

et

le

rciul

Les

per-

de notre
a courir

a.

non
monastique
rplique
des liagiographes
lorsqu'il

de miracles.

s'afrit
"La

variante
fort

ceau
d'autres

que

ancien,
pisodes

cle de S. Cyhard.

l'on

rencontre

dont

l'auteur

(3),

s'inspire

La voici

dans

la Vie

emprunte
trs

de S. Fidole,

a Grgoire

vraisemblablement

mor-

de

Tours

du

mira-

remar<i L'n juge franc, que l'on devrait appeler plutt un bourreau,
accus de
tenait en prison un pauvre jeune homme
que le biographe,
est-il que la
? L'histoire
ne le dit pas. Toujours
vol. Klait-il
coupable
l'avait dj largement
tait lgre, et qu'il
faute qu'on
lui reprochait
le chevalet et la flagel: la question,
par de rudes traitements
\je pre du jeune homme
vint prier le saint abb d'intercder
Fidole prend son Bton,
en faveur de son malheureux
fils. Aussitt,
Mais le juge, au lieu de se rendre ses solliet |>;iit pour le tribunal.
duis
une furieuse
le charge
colre,
et, entrant
citations,
d'injures
expie
lation.

l'instant
l'accus
mme.
pendre
du supplici
resta pendant
excut, et le'cadavre
h la |>otenee. Le pre obtint
alors la permission

ordonne

de

Cet ordre

froce

trois

fut

jours suspendu
d'enlever
le corps de
la spulture.
fait descendre du gibet,
son fils |K>ur lui donner
L'ayant
il veut le presser une dernire
fois entre ses bras et le serre troiteen poussant des gmissements.
Mais quelle n'est
ment sur sa poitrine
(1)
(2)

Yila

et

Mrltiies

Kphirli,
A. KSMEI%, toc. cil.,
p.
lie ta CAoire
(."$) Comp.-iror

5.56.
Ber.
III,
\feroc,
10, Uns Scrift.
toc. cil.,
18, c\ J. DK I-* MUVTIMKIIK,
p. H2.
2.
des Confesseur*,
FitUJ,
67, el I Un prima

S\!\T

t;H\HI>

)'J7

pas si surprise lorsi|u'il s'ajicrcojt que ce corps, qui devait tre depuis
glac et raidi |ur la moiI, est encore chauij et flexible.
longtruijis
Le jeune homme n'e.-l |vis inoil. Il pousse un soupir, ouvre les veux,
et bientt se lve el se* met a marc lier. Il raconte alors ce qu'il avait
ressenti lorsque le bourreau l'eut sus|>cndu a la |>oleiice. Avant de
|>erdrc connaissance, il lui sembla que ses pieds, un lieu de se balancer dans le vide, ressaient
sur les |>aulcs du suint abb Fidole, et
pie ce mervrilleuv
appui empchait la corde de lui serrer le cou et
le |H)ids de son corps de lui donner la mort (1).
l.c miracle
dont

a S. Corhinien,
an vin* sicle,

attribu

la vie fut

rdige
ilu mme trait : Comme

turage
il demanda

en vain

vque de Freysingue,
semble bien tre un bou-

il se rendait

le relchement

d'un

a In cour

voleur

On lui

que
avoir

de l'pin,
l'on allait

son effet,
rpondit
que la sentence devait
et tout liait fini quand Ppin
que le Prince n'intervint,
accorda la grce. Corhinien
ressuscita le supplicia,
ipii s'attacha
et consacra le reste de ses jours au
depuis lors son bienfaiteur
service de Dieu et du saint homme (2).
pendre.
a moins

l.c saint,
vain auprs

comme

S. Cyhard
intervient
en
auprs du comte,
du prince ; mais Corbinien
fait mieux que S. Cyhard,
il ne se contente pas de dcrocher
le pendu avant (pie mort s'ensuive, il le ressuscite. Kncore une majoration.
La vie rie S. Wulfran,
de Sens de 082 720, nous
archevque
un semblable

fournit

bien

peut-tre
et mme

un

confrres

miracle

mrit
moine.

: Il ressuscite

son supplice,
Ce nophyte,

de Fontenelle

mais
nomm

un pendu qui avait


dont il Fit un chrtien
Ovo,

laissa chez ses

une

de copiste habile
(.T).
rputation
de celte vie, a-t-il puis dans Grgoire
de Tours,
Jouas, l'auteur
ou dans la vie de S. Corbinien,
ou dans celle de S. Fidole
? II
est bien difficile

de le dire,

mais on ne saurait

s'agit d'un
bouturage.
Le cas de S. Basle est minemment
sa vie

ne fut

gure

douter

qu'il

Mort en 020,
lgendaire.
Voici comment
Flodoard,

rdige qu'au \" sicle.


la mme
notre
trait : lin
qui crivait
poque,
rapporte
nomm
En ce
tait pendu par ses ennemis.
homme,
Ragnulfe,
(1)

li/a

la

(2)

Biiii-rii:

(3)

HIISSF.S:

S.

fidoli,
Mariyrol.
Salaria

7;

S.

MOSMEH
8

poeticiim,
Sacra,

I,

29.

.*c|>t.;

uV SS.
Oi

d'.larergnr,
Cnin<:
t'.nrart.

I, 496-497.
d*-t S.S., 681.

I'J8

hV

MU1GK

Ht

LA

I.EUF.M>E

DORE

|>ril exhume, il leva les yeux au ciel, el, d'une voix lamentable,
et il fut soustrait
invoqua S, Italie ; aussitt, la corde se rompit
h une mort affreuse (1).
Basic fiait

de Limoges,
ijui n'est pas trs loin d'Angoulme,
cl ermite comme S. ('.y baril ; d'autre part, le nom de Ragnulfc
n'est pas sans rappeler celui de Kamnulfe
de la Yila EjHirchli
;
aussi bien n'est-il
de
pas trop hardi de prsumer
que l'auteur
.a vie a puis dans celle de l'Angoumois
S. Cybard.
Le Hecueil des Miracles le S. Kleuthre,
voque de Tournai,
remonte l'anne 10(i4, et contient
nombre de traits relatifs aux
voleurs

; c'est

un document

bas sur des traditions


uniquement
tardives ; F.lciilhre tait mort en l'anne 532,
venu a Tournai
la grce d'un
jiour rclamer

el fort

jwpulaires
l.e prtre

Ferrol,
fut saisi la place du coupable pour tre pendu luicondamn,
mme ; mais, a deux reprises, il fut dlivr |>ar S. Eleuthre (8).
de Ferrol pourrait
L'existence
tre purement
bien, d'ailleurs,
littraire,

au dire du 1\ Cahier

(3).

Dans ces premires


traditions
lgendaires,
connue

de tous

nous n'avons rencontr


variantes,
que des
dont la plus ancienne
fut certainement
nos hagiographes.
Grgoire de Tours tait alors

dans toutes

les mains, et nous avons vu, par plusieurs


indices,
d'entre eux s'en taient inspirs.
Il s'agit donc,
que plusieurs
avant tout, d'un cas d'imitation
littraire.
Le mme

aurait pu continuer
sans grande
nour
phnomne
la fin du moyen ge, en ne faisant qu'tendre
veaut, jusqu'
son aire de dispersion
allaient
faire rebondir
; les circonstances
notre

miracle

et le transformer

en merveille

espagnole.

S IL LES PLERINAGES DE S. JACQUES


Au x' sicle,

le tombeau

de S. Jacques commena
d'attirer"
les trangers Compostelle.
Le plus ancien plerin franais dont
il soit fait mention
: Gotescalc, vque du Puy, fit le voyage en
(1) FLODOABD: Ilitl.
SS. Febr.,
(3) AA.
<3) P. Ch. CtaiEn:

de
III,
Let

l'Eglise
169.
Caractlr.

de

R*inu,

det

SS.,

II,
681.

2,

{A.

Ujctine,

I,

238.

<

u: l'f.i.nniwr.K

r>Kc.o\irosm.i.i:

IWl

D'A. Les |>lerins de S. Jacques taient dj nombreux


:iu si* si le ; mais au commencement
du su", leurs longs cortges retardaient les voyageurs .sur les routes. C'est alors que fut crit h
leur usage le Livre de S. Jacques . Dans ce livre fameux,
un leur

raconte

la translation

des reliques de l'apotre,


de Jrude son tombeau et les nombreux

salem en Galice, la dcouverte


miracles dont il a favoris ses serviteurs.

Mais ce n'est

pas tout :
du livre ; Charle-

de Turpin
La Chronique
est un des chapitres
des Infidles,
magne et ses preux, vainqueurs
y sont prsents
se
connue les premiers
plerins de S. Jacques. Knfiu l'ouvrage
termine par le " Guide du Voyageur en Galice >. (1).
I.e livre

"de S. Jacques a t trs vraisemblablement


compil
en France par les moines de Cluny, au plus tftt en 1140. C'est
Elle contient
une livre
des documents
grossire.
prodigieux,
mais sans garants.
Aussi
bien, pour les authentiquer,
n-t.-on
imagin de les mettre sous le patronage du |>ape Callixle 11.
Les moines de Cluny, aux xi* et AU' sicles, ont peupl l'EsOn est tonn quand on lit l'Hisloria
pagne de leurs colonies.
de la plaie qu'ils y tiennent,
et, quand on feuilComposleUana,
lette leur
de la place qu'y
leurs
affaires
tiennent
cartulaire,
d'Espagne. C'est eux qui avaient organis, au M' sicle, les croisades bourguignonnes
outre les Pyrnes.
Le prdcesseur
de
luiDiego Gelmirez avait l moine Cluny. Diego Gelmirez
de naissance, tait Franais de cceur.
quoique Galicien
Rformer son clerg sur le modle de celui de France, telle fut
sa proccupation
constante.
Pour atteindre
ce but, il envoyait
des ecclsiastiques

tudier en France et notamment


galiciens
mme,

de clercs franais. C'est l'abb de Cluny


Cluny, et s'entourait
II le pallium
qui, en 1095, avait sollicit auprs d'Urbain
pour
; c'est la prire de l'abb de Cluny,
l'vque de Compostelle
Cluniacensi
Ponlio,
obbale, que Calixte
II, en
xupplicanle...
la dignit de mtropole,
et ce
1120, avait confr Compostelle
n'est pas sans raison que la coquille de S. Jacques orna le blason
des abbs de Cluny. Quant au Livre de S. Jacques, c'est Cluny
Calixte l'adresse en premier
que le prtendu
lieu, sanclissimo
(1)

E.

Mue:

L'Art

religieux

rfii

XII'

sicle

en

France,

P.,

1921,

p.

291.
Il

200

E.\

consentit

MANGE

Ctuniacensis

remarque

IiK

I.A

I.OE.M)E

et le

DOHK

P.

Dreves

nomms
que les |>ersonnages
en l'honneur
le S. Jacques sont

comme

auteurs

hymnes
clercs franais,

vcchsiae,

furent

qui

en relations

fait

celte
des

des
pour la plupart
plus ou moins troites

avec Cluny (1).


On ne pourra donc
au

Espagne

profit

pas s'tonner si notre miracle a migr en


de S. Jacques, ou s'il se localise en divers

l>oints des quatre grandes routes qui conduisaient


de France S. Jacques de Compostelle.
\A plus ancienne version que nous en trouvons
semble

les plerins
au xn* sicle

hien tre celle

qui figure dans les miracles de Ste Foy.


Or Ste Foy de Conques est prcisment
sur la route qui va de
Notre-Dame du Puy Ronceveaux, et fut en troite relation avec
Cluny au moment
1074 (2.1.

des luttes

de

Conques

et de

Figeac,

vers.

Dans ce rcit,

en entier, le pendit
trop long pour tre reproduit
est un serviteur
noble
suril'Adhmar,
limousin,
seigneur
nomm d'Avallne.
Il est d'ailleurs
Innocent.
Ste Foy lui apparat la veille de son supplice
le
pour lui promettre
qu'elle
soutiendra

dans celte

et, en effet, elle le d|>end


passe difficile,
trois fois, et jusqu' ce qu'elle ait persuad le seigneur Adhmarde cet homme (3).
de l'innocence
L'attribution

de notre

prodige au patron de l'Espagne


n'apdes miracles
de S. Jacques (4). Il est
parat qu'avec le livre
localis Tolosa, ce qui permet de penser la fois
vaguement
b Toulouse
ment

: Toulouse
et Guipuzcoa
de Conques,
et Guipuzcoa
qui

Espagne. En fait Toulouse


dans ses murs ().
Dsormais,
grce
rescap va connatre

le revendique

qui est dans le rayonneen


dj nous transporte
comme

'tant

produit

au plerinage
de S. Jacques, le pendu
une nouvelle popularit.
Csaire d'IIeister-

lit, 90-91.
(1) }. BLUIER: Lei Ugcndti
(piqua,
cl l .EntnM : Sainte Foy, vierge et martyre, Rodtt, 1900, ln-4,
(2) A. ItotiutT
|i|>. 101-102.
de Sainte Foy, I, 30, dans A. BotittET
cl L. SERVIKHES,
(3) Le Livre des iliratiet
loe. iand., |I|I. 490-492.
S. Jacobt, 2, ilan .11. .. /util,
(4i Liber Miraculorum
VI, 49-51.
1515, f 49, ch .41. SS. Julil,
VI, 46.
..i) Mr. Hi.HTiuvDi : De Tholotanorum
gatit,

I.K rI.EHt.MGE

hach ({

sans fixer

1240),

CE C0MP0STE1.I.K

201

de lieu

un
prcis, en fait bnficier
pendu est soutenu de longs jours
et regagne la Rhnanie en louant

Cet innocent
plerin rhnan.
par S. Jacques de Compostelle,
Dieu (1). La premire
localisation

prcise du miracle de S. Jacde la Calzada entre Logrono et


ques est celle de Santo Domingo
la plus connue et la plus
Burgos, en Espagne. C'est d'ailleurs
significative.
u San Domingo
se, |xnir parler
et au pont qu'il

de la Calzada, ou S. Dominique
de la Chaustout fait franais, doit son surnom la roule
construisit

gner des accidents


a\aient traverser

vers

fcheux

par charit, afin d'parde Compostelle


plerins
qui

1014,

aux

la rivire

Glera (ou RFo Oja). Il s'tait donn


aussi la tche (l'accueillir
les plerins en tablissant
un hospice
pour eux, dans cette rgion alors presque dserte. Ses soins pro ce pays difficile
lifrent tellement
s'tablit
que bientt
prs
du fleuve,
pal (8).

la ville

de la Calzada , qui devint

un

sige

pisco-

Des citoyens de celte ville hospitalire,


amis de noire miracle,
ne crurent
eut opr nu milieu
pas suffisant
que S. Jacques
d'eux et ne pensrent pas devoir souffrir que leur patron, S. Doet l'air

trop petit garon ct du grand patron de


Ils ne trouvrent
rien de mieux que de lui attribuer
l'Espagne.
la rsurrection
du plerin pendu, et qui plus est, de l'associer au
minique,

Ihme
d'autant

du cop
plus

rti

qui

patriotique

chante
qu'elle

(3).
tait

Cette

variante

prodigieusement

leur

apparut
embellie :

Deux |K>ux se rendaient Compostelle avec leur fils, dont la


haute frappa la fille de l'hte (ou une servante de l'auberge), au point
de lui inspirer une vive passion. Le jeune homme ayant repouss cette
tentatrice tourna bientt en haine son amour mpris.
impudente,'la
Llle introduit donc un gobelet d'argent dans le paquet de l'adolescent
lorsqu'il allait partir, et le fait poursuivre comme voleur. Sur cette
D'IlFisTKnntrB
: Dialogm
Mirttculorum,
Vtll,
il) C&alre
68, cd.
131. et ,44. SS. Jutii,
VI, 45.
De rebul lliiiianloe
lib. V, In
i2j !.. MmiiEtsj
memorabilibu$,
Jutii, VI, 16.
(3) Le plu ancien exemple
qu'on en connaisse esl dans une
ilcu\
tnanuscrils
M Mcodmo,
cf. II. GAIDOI :
grec do l'iangile
chante, dans StUisitit
(1802;, VI, 28.

Slran^e,

It,

130-

linem:

Ai.

SS.

Interpolation
Le Coq cull

de
qui

EN MARGE

202

PE LA

LGENDE

DORE

le juge eut bientt tabli sa sentence, et l'innopice conviction,


cent fut pendu sans dlai. Le pre et la mre dsols voulurent, au
moins, voir le cadavre de leur fils ; et quand ils arrivrent la potence,
le jeune homme les consola lui-mme, assurant que saint Dominique
de la Calzada soutenait son corps pour empcher la strangulation
;
pas un arrt si
puis les envoya demander au juge qu'il ne maintint
clairement cass par le Ciel. Le magistrat, peu dispos & douter de son
bourreau, pensa, qu'on se moquait de lui ; et comme il allait se mettre
a table (ou, selon d'autres, prenait dj son repas), il rpondit sans
plus d'enqute : Votre fils est \ivant comme ce coq et celte poule
qui sont dans le plat (ou la broche).
Les oiseaux, prenant la comparaison leur avantage, se mirent
chanter et battre des* ailes. Il n'en fallait pas
immdiatement
moins pour impressionner le juge qui, alors, consentit laisser dpendre son condamn pour admettre un pourvoi trop hautement appuy,
d'autant plus que son dner se trouvait forcment abrg par cet accident imprvu. La descendance des deux volailles paya la clbrit de
ses anctres, car on la plumait pieusement pour rpandre parmi les
ses
plerins le gage de la protection accorde par S. Dominique
clients ; et les plumes de ces malheureuses btes se rpandirent ainsi
dans toute la chrtient (1).
le miracle
du livret clunisicu,
Toutefois,
depuis l'ap))arition
fait partie du bagage de S. Jacques el rien ne saurait le lui ravir.
historial
de
La preuve en est fournie au xm* sicle par le Miroir
en sa
de Beauvais ; au xiv', par Jacques de Voragine
Vincent
(2) ; au dbut du xv* (1418) par le seigneur de
en son Voyage Saint-Jacques
de Compostelle
(3).
assez souLes plerins franais des xiv* et xv* sicles portaient

Lgende
Caumont
vent

Dore

sur leurs

de petites broches
ils avaient rendu visite.

vtements

de plomb
reprsenUne de ces broches,

tant le saint auquel


qui a t retrouve dans la Seine (fig. 3}, reprsente S. Dominique de la Chausse debout, les bras tendus, tine poule sur chacun

d'eux

(4).

de ta Vida y ytilngrot
de S. l)ominico
urlout
Ltii
&E n VSG*: Itixtoria
(l)Volr
de ta CaUaia, Burgos, 1606, II, 8; .4 4. S.S. Mail, 11, 171.
h 89, p. 428.
(2) Spte. Hitt.,
XXVI,
32, cl Leg. ,titr.,
(3) On te trouve a la sutle dos Voyage d'OaUrcmtr,
par le Marquis DE I.*GI\>CE,
1878.
Paris
2 sfrle:
Enseigne de plerinages,
P., 1863,
(4) A. FOUGEUS: Plomba hhlortit,
Caracllr.
det SS., p. 231.
p. 197; Cli. CEn:

LE

MIRACLE

C'est vraisemblablement

du xv"

du dbut
nous

d'Arcole,

S.

203

ElTHOPK

une enseigne
Deux petits mo-

de la fin du xiv* sicle.


numents de ce genre', l'un
des sables
MV', provenant
l'autre

DE

de la fin du

de la Loire,
trouv au pont
d'affirmer

permettent

que S. Kutrope, le grand patron de Sainnotre mintes, s'appropria


galement
cie. D'un ct S. Kutrope debout, mitre,
avec sa crosse, accompagn
d'un bomnie
brandissant

une hacbe.

En

lgende

tieali Eulropii
Sanlone(imt).
Sigillum
le bourreau
un
De l'autre,
suspend
une potence, et le malfaiteur
criminel
dlivr

est

genoux,

les

mains

Flg.

3. -

Enseigne

le

plerinage
Sceau de S. Eutropc

join-

tes (1).
La faon de l'autre
type est tout
plus, dans le haut, une main bnit
et le poteau (2).
pendr, l'chelle

Fig.

Malgr

1.

l'absence

Enseigne

de plei-inini-i*.

de tout

texte

a fait

semblable,
mais, en
S. Kutrope
; au revers, le

Mlrnclo

ancien,

de S. Enlrope

n'cst-il

pas permis de
notre miracle
au grand
II, en 1124, s'adressant

a emprunt
supposer (pie S. Eutropc
saint de Coin|>ostelle
? Le pape Calivtc
aux Anglais qu'il engageait visiter le tombeau
de l'Espagne,

leur recommandait

Souteajx
(1) AM)6 l)M\i>n:ns:
objeti
Soc. ArchM.
lill,
S, 74, dans Mini.
* AnMvet
de ta Satnlonge,
I, 240. .
Let Ptoml
i2) A. FoncEiu:
htstort/i,
182, pp. 172 ri 170.

de profiter
trouvii
dam
de VOrtfnnnU
2e srld:

l.et

du grand patron
de leur voyage pour

In Loire
(1875),
Enseigna

If annlet
ptndanl
|i. 179, ri Hntl. Soc.
de plerinagu,

P.,

204
rendre

EN

visile

MARGE

conduisaient

qui

LEGENDE

DOrtEfc

de S. Eutrope (1). En fait, nombre


mme Franais, ont suivi ce conseil (2).

est, en effet, sur l'un des grands chede France Compostelle.


De Saint-Mar-

- enseigne

Flg. .

tin-de-Tours

l.\

la confession

de grands joersonnages,
Le sanctuaire de Saintes
mins

DE

de plerinage.

Le pendu

de S. Eutrope

Koiiocvaux,

il passe par Saint-Ililaire-de-Poitiers,


et Saint-SeurinSaint-Eutrope-dc-Saintes

Saint-Jean-d'Angly,
de-Bordeaux
(3).

S. Jacques et S. Dominique
en France, n'influencrent

de la Chausse, ce fut tout un


l'art des faiseurs
pas seulement

mais l'art autrement noble du vitrail.


d'enseignes de plerinage,
On conserve encore Santo Domingo
de la Calzada une srie
de neuf tableaux

les pisodes de notre miracle. Ils sont


groups de faon former rtable et datent du dbut du xv* sicle (4). Or, dans ce mme sicle ou se multiplirent
les chapelles
et les glises consacres notre saint, nous rencontrons
de nombreux

vitraux

L'Eglise

relatant

o le miracle

du pendu droule ses pisodes.


sur la rive droite de la Seine, entre Poissy et

de Triel,
conserve encore

Meulan,
au xv' sicle,

o notre

les restes d'une


prodige

est

(1) S. Eutrope,
p. 6, m. 50 de la Bibl. Nation.,
2 ta., 1887, pp. 137-138.
(2) AA. SS. Aprlll,
III. 743; L. Aruttr,
lof. cit.,
(3) J. BtMf.n: Lu l.tgeniei
tpiqntt,
III, 93.
(4) A. IVICOHI, toc. lau., p. 2t.

jolie

verrire,

reprsent,

et

cit par L. AIOHT:


pp. lo-lfl.

excute
rapport

S. Eutrope,

LE PEMIU

DANS LES VITRAUX

demeures
S. Jacques. Voici quelques inscriptions
:
que plusieurs des scnes qu'elles expliquaient

205

entires,

ainsi

Comment la chambrire par nuit, ainsi que les plerins dormaient, mit une tace d'argent en la malette du fils, car il n'avait
pas voulu faire sa volont.
Comme les plerins furent poursuivis, et la tace trouve en la
malette du fils dont n'en savait rien ; par quoi furent prins par serj'enls et amens justice.
Comment le juge de la ville... condempna le Glz tre pendu au
gibet. Mais Monseigneur S. Jacques le prserva de mourir.
Comment le juge rpondit que n'estoit pas possible que leur Rh
et vie, non plus que un coq qu'il faisait rostir ; lequel incontinent
sorlit de la broche et chanta ().
On remarquera
que cette fois S. Jacques l'imitation
S. Dominique
de la Chausse, ressuscite un coq ; l'emprunt
bien sign.
Le coq

de
est

se trouve

dans un vitrail
de l'glise
de
galement
S. Jacques de Lisieu.v. Ce vitrail,
dat de 1526, droule notre
miracle en six registres :
I. Pendant le sommeil des plerins, une jeune fille cache
un objet prcieux dans un sac de voyage.
II. Arrestation
de l'adolescent.
III. Pendaison de l'accus.
Retour des
parents.
V. Ils supplient
le juge de le dlivrer.
Celui-ci est a table
avec plusieurs convives ; le coq chante devant lui.
VI. L'enfant
est rendu ses parents (2).
On connat quatre autres reprsentations
analogues sur des
IV.

vitraux

; trois d'entre elles sont encore en place Rouen dans


dans l'glise
l'glise S. Vincent,
paroissiale de Chlillon-surSeine (Cte-d'Or),
et dans l'glise de Courvillc
(Eure-et-Loir).

: A'ofice lituf. sur l'igllt


de Ttlcl,
dans Commission
dt
(1) LtrivnE-hmAtis
el des Arts de Seine-el-OUe, 1887, p|>. 131-133; A. KoncEtl. loc. laud.,
Antiquit
Il, !0t-202.
de l'Eglise St-Jacques de Usleut),
(3) E. DFHLLE : L Lgende du Pendu (Vitrail
tlsictn,
1620, pp. 6-8.

200

EN MARGE

DE LA

Le vitrail

de l'glise de Villiers
Muse de Vendme (1).

LGENDE

DORE

(Loir-et-Cher)

a t transport

au

.Mais quittons le domaine de l'art |xnir retourner


dans le champ
des lettres. S. Jacques est d'abord
clbr au dbut du xii' sicle
de Turpin
et quelques
par des pomes piques, telle la Chronique
rcits de |>lerinages. Au xiu* et au xive sicles s'panouissent
les
comme le Miroir
hislorial
et la
grands recueils hagiographiques
Lgende
jeux

Dore.

Puis,

au \v*,

les Mystres

apparaissent

et autres

dramatiques.

Dans la ville

de Compigne,

il y eut une confrrie


de S. Jacdes miracles
et, ds 1460, elle
ques qui, chaque anne, jouait
donna une reprsentation
de la Vie et Mistre Saints (.sic) Jame
en personnages
selon la lgende. On en cite une autre Bthune
qui jouait le mme miracle en 1491 (2). Il nous reste un Ludus
Sancti Jacobi en provenal,
du xv* (3). Bien entendu
galement
notre miracle
Dans un mystre italien,
y figurait avec honneur.
il occupe

mme

toute

d'uno
Iiepresetitmione
a S. Jacopi di Galicia.
mes Florence

la plate,
miracolo

comme

le prouve

son titre

: IJJL

di Ire pellegrini
che andavano
On en connat trois ditions
in-4" impri-

durant

le xvi*

sicle (4).

Au mme

allaient dclisicle, tandis que les jeux dramatiques


nant, de mdiocres potes s'en inspirrent
pour en tirer des candont la valeur littraire
est des plus modestes,
tiques populaires
mais dont l'inltt
est fort vif. Une vieille chanson catalane de
cette poque (), dont il y eut des adaptations
non seulement
mais hollandaise
et anglaise (0), tmoigne
franaise et italienne,
assez du succs de celte forme populaire
(7).
Les anciennes

versions

franaises

sont

perdues,

mais

il nous

dan*
a M reproduit
(oc. cil., p. T. I.e monument
de Chtillon
(1) E. DEUIIF,
OTTIM: te lifraf,
p. S13.
de Compotlelle
d'un Paytan picard St-Jacqtici
(3) BOSSAI LT a'Itot'Et:
PHrrinagt
on commeiirtment
du SYllf
1890, p. XIX, nolo lj PETIT DE
ttMe,
Monldldirr,
JIU.EVII.LS:
Le Comidieni
tn France ou Moyen Age, P., 1883, ln-13, p. 67.
La Myilre;
(3) L. PETIT DE JtttEvn.LB:
11, 664-585.
Lei Comdien!
en France an Moyen Age, p. 57.
(4) L. PETIT BK JtLf.twi.tE:
tobre ta poeiia popular,
(5) Min : Obsenatione
p. 100.
and Scoltish popular
I paille,
Battait,
(6) CtntJi: Engliih
p. Vi ni.; W partie,
l.e r.on cuit qui chante, AinyMUntine,
M, 23.
pp. 503-503; H. (itnox:
f MIUL: VAndti tur quelquee point d'archtulogie,
(7) F.tiKtmtMi
Paris, 1862,
p. 3*3.

I.KS CHANSONS HE PI.EMNAGK

reste deux

livrets

Troyes en 1718,
l'un,
imprim
Toulouse
enlre 1736 et 1750. Tous deux

petits

dont

cl l'autre,
imprim
Les Chansons
sont intituls
sont d'ailleurs

'207

rarissimes.

en entier
reproduites
:
notre miracle

des Plerins

de S. Jacques (1), et
Les six chansons du premier ont t

par M. Socard

(2). Klles

n'ont

pas nglig

Oh ! que nous fmes joveux,


Quand nous fmes Saint-Dominique,
En entendant le coq chanter,
Et aussi la blanche gline.
Xous sommes alls vers la justice (Potence),
Oii resta trente-six jours l'enfant,
Que son pre trouva en vie,
De Saint-Jacques en revenant (3).
Les chansons

du

second

t intgralement
reproet nous retrouvons
notre miracle dans

duites

par J.-B. baranalz


le 15* couplet de la premire

livret

ont

Arrivs Saint-Dominique,
I,e coq chanta ;
Nous entendmes dans l'glise,
Nous tonna.
On nous dit que le plerin
Par un miracle,
A ce signe ressuscita,
Ce n'est pas une fable (4).
Au

reste, la premire
bien remonter
pourrait

du premier
de ces deux livrets
au xvu' sicle. Les guerres de religion
avaient rendu le plerinage
mais sans jamais l'arplus difficile,
rter. On peut citer d'ailleurs
plusieurs
publications
qui tmoignent de la vitalit du plerinage durant le grand sicle.
La (irande

fluide

dition

des Chemins

pour, aller

el venir partout

dans

LP premier,
do format in-24, est orne do ileui f>.>liU bol. A la fin, ne approilu 7 aot 1718, flgno Gtwlejr.
SoltM el Cantlqtiu
A Troytt
not /our,.
imprlmh
deputt le XVI/ tifcle jmqu'h
1803, pp. 69-90.
Trojes,
Deuxime eoiiplel de 1* II' ilianmn.
\e V de la I il le %'
Vovei galcwnl
VI.
l'.urtoiltft
du Pavi 6011711?. Bajonne,
(i) J.-B. tiintMT:
1927, IH-8, II. 38.
Voir au^l
le 8" couple! le la Ve rlianton,
toc. cit.. Il, 54.
(1)
bation
()
Paris,
(3)
Aa la

20S

t>

MAUGE

I>E

LA

I.EUKM1E

DOUEE

le lloyanme
de France...,
augment du voyage de S. Jacques, de
Home, de Venise et llirusalem,
Troycs, Nicolas Oudot, 1G23.
Le r'idfle

Conducteur

C.oulon, Troycs, Oudot,


Le Voyage de Madrid

pour le Voyage
1054.
cl le Cliemin

l-'i|f. 11.

- Image

du

d'ispagne

de S. Jacques

xn

par

le sieur

(s. 1.), 1059.

sicle

IJI fureur

des plerinages lointains,


cl de celui de S. Jacques
en particulier,
<juc l'on vit quanprit alors de telles proportions
tit de gens quitter leurs parents, dlaisser leurs femmes et leurs
des domestiques
voler leurs matres
et des apprentis
de chez leurs patrons |K>ur aller vagabonder,
sons prtexte de dvotion.

enfants,
s'enfuir

Ces abus prirent mfmc une telle extension que le roi dut intervenir par deux ordonnances,
l'une de 1671, l'autre de 1086 |>our

5111

LES

HOITKS

liE

S.

2n<.l

JACQUES

les plcrina^rcs sans une double permission


du roi et
de J'voque diocsain (1). Ces entraves furent certes un frein
Mais nous devons constater que, pour se ralentir,
le
salutaire.

dfendre

mouvement
On dut

n'en

continua

renouveler

de

pas moins.
semblables

ordonnances

en 1717 et

1738 (2). Du xvn' au six' sicle, on publia nombre


d'images
duit une image du xvn* sicle (fig. 6), dans laquelle le saint est
entour de quatorze compartiments
o sont reprsentes des
.cnes de la lgende et notre miracle en particulier
(3). Jeandessinateur Orlans (1774-1800), dita deux
Daptisle Letourmy,
notre miracle.
types d'images de S. Jacques dont l'une reproduit
Elle est encadre, droite et gauebe, par un cantique spirituel
(le grand cantique des voyages). Le saint est reprsent debout,
coiff d'un grand chapeau de feutre, tenant un bourdon
d'une
main

un livre grand ouvert. De part et d'autre,


et, de l'autre,
agenouills ses pieds, deux plerins le prient avec ferveur. En
d'un ct
haut, h droite et gauche, deux motifs reprsentant,
le pre et la mre du pendu surpris d'entendre
parler leur fils,
de l'autre

le miracul,
attach la potence au-dessus de laquelle
un coq chante. 11 s'agit toujours du miracle de S. Dominique
de
la Chausse. Orlans est d'ailleurs
sur la route habituelle
des
plerinages de Paris Compostelle, dont les tapes les plus mar-

sont, en France,
Orlans,
Saintes et Bordeaux (4).
d'Angly,
quantes

Tours,

Poitiers,

Saint-Jean

Nous savons de plus qu'un certain Jacob, imprimeur


Orlanais,
tira encore des images de S. Jacques pour le compte de RabierJoullard en 1816 (deux mille) et en 1820 (quatre mille) (5).
Le mouvement

qui |mrtit de France au xn" sicle, avec les


doric a
lgendes piques et les livrets de plerinage,
permit
S. Jacques d'utiliser
le vieux
miracle
durant des
gallo-franc
sicles. Ce fut encore la France qui fournit au clbre aptre de

(1) A. Soctn, lot. cil., p. 71.


tt, tau., p. 143 cl noie 2.
(2) A. Nicom,
et tes Mine* dans les traditions
(3) P. SEBiLix>t; Les Travaux publia
populaires,
P., 1893, p- M
>t H. SutMEn:
(4) t. IHcBiitiii
L'Imagerie
populaire,
P., . il., 1923, p. 64,
cl \. MiHTix: l.'lmityfrtt
ort/anaiie.
P., 1928, |i. 136.
toc, ril., p. 224.
(5) A. Mintu,

210

EX

MAHGK

HE

LA

I.KOKMlK

IlOHKK

: enseignes de
les plus diverses
les reprsentations
et les genres littraire
vitraux,
images populaires,
plerinage,
et routes pieux, mystres et jeux drales plus varis : miracles

l'Kspaguc

Kig.

7.

Image

attribue

l,elourmy

liucls
de voyages et chansons
de route. Kn dernier
matiques,
lieu les images d'un sou, en associant chanson et xylographie,
aclie\erent
chez nous la popularit
de S. Jacques et de Composlelle. i:ile est loin d'tre teinte.

LE

MItUCl.K

r>E NOTHE-IUME

I.K MIIIACI.I: i:sr

lit.

211

ADOPT p.Mi NOTHE-DAMK

S. Jacques ne fut 'i>as le seul bnficiaire


ni le seul propagadu pendu. Au moment de sa vogue montante,
teur du miracle
nous voyons ceux qui croient au sjour de Ste .Marie-Madeleine

la Ste Baume

l'utiliser

son profit.
l.c clbre bistorien
franqui visita cette fameuse solitude, rapporte

Fra Salimbene,
dans sa Chronique
qu'en

ciscain

l'anne

Saint1183, on dcouvrit,
de la bienheureuse
Marie-Made-

en Provence, le corps
leine au complet,
sauf une jambe, et narre ensuite notre miracle,
tel sans doute que le contaient
tout venant les inventeurs
de
Maximin

celte clbre

relique.

K Un jeune bouclier revenait de Saint-Maximin,


o il avait bais le
<( tibia de sainte Madeleine. Kn chemin, il rencontre un de ses amis,
fort incrdule, qui lui lient des propos irrespectueux : Ce n'est )>as
sa jambe que tu as baise, c'est celle d'une 3nesse ou de quelque autre
ble, que les clercs font voir aux imbciles pour gagner de l'argent.
Ces sarcasmes excitent la bile du plerin j on se bat, l'incMule
est
tu par le croyant, qui s'chappe aussitt le malheur arriv. Rattrap
Saint-Gilles, il est condamn la potence. Il s'y balanait dj
quand la corde casse. Une blanche colombe tait venue du Ciel se
poser sur le gibet ; c'tait videmment sainte Madeleine qui protgeait ainsi son champion (1).
C'est

celle
bien, scmhlc-t-il,
de Marie curent l'ide d'embellir
de la

prodige
recueils

Notre-Dame
ment

|K>quc que les dvots


sa miraculeuse
couronne
du

conservation

des miracles

leuse histoire.

mme

L'un

des |>endus.
Nombreux
sont les
de la Vierge qui conlicnnent
la merveil-

des plus

anciens

de Koc-Aniadour,

qui

est certainement

remonte

celui

de

trs vraisemblable-

a 1172.

11 s'agit
naufrage,

d'un

jeune homme
que la Vierge
malgr les mchancets du Malin.

avait

sauv d'un

Le perfide ennemi du genre humain, se voyant vaincu, ne voulut


pas rester sur une telle honte, et continua de perscuter le jeune
homme. Advenu a l'Age viril,
celui-ci fut fait prisonnier dans une
(1)

!..

IHLUIVV:

Fmlo

fyfjropntir,

I,

3J1.

"212

EN MAHGE

DE LA

LGENDE

DOKE

expdition, cl, conduit au supplice, fut pendu au gibet comme un


voleur. Trois jours, il resta pendu aux fourches patibulaires, sans
souffrir le moins du monde, et criant a ceux qui se trouvaient l :
Celle qui m'a dj sauv il y a longtemps du fond des eaux, me
soutient encore ici sans souffrir, ni de la pendaison, ni de la soif ou
de la faim, pour qu'on exalte mon occasion la Vierge que le monde
entier glorifie. Prodige digne d'tre clbr partout I Un grand concours de peuple se fait autour du gibet ; on coute le pendu, qui
parlait toujours comme un homme qui ne souffre pas et qui, rptant
les louanges de la trs glorieuse Vierge, excitait tous les coeurs la
chrir. Que dire de plus ? On le descendit de la potence, et il vint
rendre grces l'glise de Roc-Amadour (1).
Ce |>endu qui, du-haut du gibet, clame les louanges de la trs
ne manque pas de relief;
glorieuse Notre-Dame de Roc-Amadour,
secouru
nouvel
essai du pendu
mais ce n'est l qu'un
par
S. Jacques.
La lgende

ne prtend-elle
pas, en effet, que le sanctuaire du
Quercy est la cration d'un dvot du grand aptre : Un jour,
S. Jacques
Alard, vicomte de Flandre, allant du Puy-en-Velay
mais ayant pu leur
de Compostelle,
fut assailli par des brigands,
au sommet de la montagne,
fit voeu de construire,
chapper,
un hpital
ne se tint pas pour salisfortifi.
Le ciel d'ailleurs
fait, mais lui fit savoir, par une vision, qu'il ait s'y tablir
|)our

le service

et la dfense

des plerins
(2).
et de Saint-Jacques

de Roc-Amadour,

du

Puy-en-Velay
assez que le sanctuaire
de Roc-Amadour
Ce rcit tmoigne
route de
une tape de choix sur la grande
lut, ds l'origine,
ou
du l'uy a Compostelle.
Notre-Dame
Sainte-Foy-de-Conques,
nous avons dj trouv
celle morne roule

notre

miracle

n'est-il

pas d'ailleurs

sur

Au reste, S. Jacques ne peut tre jaloux de ce bouturage,


car,
s'il faut en croire sa propre lgende, c'est lui qui aurait fond
le
et inaugur
envers la Sic Vierge
en Espagne la dvotion
fameux

plerinage

de Notre-Dame

de Saragosse (3).

de Solre-Dame
de Boc-.lmadoiir,
p. 09.
(1) Ed. -\HM, : t.et Miracln
de In Trti Sainte
des Pelerlnmjet
illustre
/nuirait
i2) J.-E.-H. DIWKIIIII: UMnlrc
Vierge, P., 1800, lui,
p. 500.
SS. Julii,
t.. tE Sivnr cl M. CHIMIMOXE: Met. dei Pelerinagei,
VI, lUj
i.'l)ll.
11, M1-M2.

LK MHUU.K

IlE >OTRE-tlAME

2VS

car nous
o|>rc ne demandait
qu' se reproduire,
noire merveille
dans maints recueils du MU" sicle,
de Vendme ou celle de Paris dont drive le
tels la collection
La greffe
retrouverons

du pendu fut dsor(1). \A conservation


anglo-normand
mais l'un des miracles classiques de la Vierge, et nous voyons,
vers la fin du mme sicle, Jacques de Yoragine
lui en faire
livret

honneur
rappelle

l'occasion
d'ailleurs

de la Nativit.

troitement

La version

qu'il en donne
celle de la collection
de Vendme.

Un voleur se livrait souvent des actes de brigandage ; mais il


avait beaucoup de dvotion pour la Ste Vierge, et souvent la saluait.
Une fois, il est pris en flagrant dlit de vol et condamn tre pendu.
Quand on le pendit, tout aussitt vint la Stc Vierge qui, a ce qu'il
lui semblait, le soutint en l'air pendant trois jours, en sorte qu'il ne
ressentit, aucune douleur.
Or, ceux qui l'avaient attach vinrent a
passer par l, et, trouvant le pendu vivant et le visage gai, ils pensrent que la corde n'avait pas t bien mise ; ils se disposaient ,
lui couper la gorge avec une pe, mais la Stc Vierge opposait sa
main aux coups de ceux qui frappaient ce malheureux sans pouvoir
lui faire aucun mal. Quand ils eurent appris de la bouche du voleur
que c'tait a Stc Vierge qui le protgeait de la sorte, ils le laissrent
s'en aller libre. Alors il entra dans un monastre on, tant qu'il vcut,
il resta au service de la Mre de Dieu (2).
Vvec la Lgende dore,
dfinitivement
popularise.
presque
Miracles

(oues

celte acquisition
On" retrouvera

les collections

de Miracles

de la

Vierge

tait

prodige
de Notre-Dame.

dans

notre

Les

compils par Jean Mielot entre 1448 et 146M (Mss. Franune curieuse miniature.
Dans les recueils
ais 9198) en donnent
d'ailleurs
fort tardifs,
le |K?ndu deviendra
un soldat
orientaux,
mais cette histoire,
comme
d'Kphse,
la collection,
n'est que la translation

d'ailleurs

l'ensemble

de

d'un

latin (3).
original
D'autres adaptations,
d'un ton plus populaire,
manifestent
plus
sensiblement
l'influence
de Compostelle,
n'en sont pas
mais
moins fort l'honneur
de la Vierge. La Bretagne,
ds le xvi*
t\) Ch. BOLCHET: Miracle de la Bienheureuse
Marie, d'aitrfs
\ierge
du XUP lihte
de lu Bibliothque
de Vendme, Origan*, 1888, p. 121;
ta Deuxime
Colleelion
de Miracle*
de la Sainte
anglo-normande
Original
talin, ljj.,il,
1922, pp. 91-91 cl 282-283.
i.8) f.eg. Aur., cap. CXXM,
p 592, Irarl. ROK\ III. 22-2:).
Les Collections
arahei des Miracles de la
(3) Dom I,. Vit.t.KcornT.'
Bruxelles
192t, m. XXIII,
p. 92.

un tnnmncrit
H. Kini.Mi\:
1 ierae, et sort

Sainte

Yirrue,

21I

h\
nous

sicle

offre

MAHUt :

une

faussement

damojscllc

l.A l I':UKMIK nouf.v.

variante

1res

accuse

d'avoir

Il

originale.

s'agit

eu un enfant

d'une

et le l'avoir

Condamne
re (tendue
aprs sa naissance.
au pied du gibet,
arme
et trangle,
elle invoque
Notre-Dame
son confesseur
de se rendre sa place en
de l.vesse (tic),
priant
son sanctuaire,
si son innocence
tait reconnue.
Ce qui advint,
fait

aussitt

(H'rir

en effet,

car,
une

jMMiduc
mourut

.trois

|r

fois,
fois

quatrime

les cordes
nvec

six

se rompirent

cordes

au col,

(1).
point
Une chanson
de la Basse-Bretagne
populaire
au profil
de Noire-Dame
de Folgoit,
lgende

facilit

avec

un miracle
laquelle
de Notre-Dame.

sanctuaires

H est d'ailleurs

noter
celle

empruntrent
S.

l'avocat

Yves,

Ciuerraud

(3).

tous

venons

de voir

les thmes

ancien
dj

visager
sance

s'agit

histoire

quelles
de notre

Tout

notre

ainsi

la

se localise

dans

les

lui

grandeur

tels

tour,

en

Bretagne,

s'est

comme
comport
il s'est fix le long des
dans tous
s'est dispers

prodige

: d'une

son

Il

nous

reste

nous

naquit

le plus

origine.

; mais

d'emprunt

sont

les hypothses

il

nous

capables

n'est

peut-tre
d'enest permis

d'expliquer

la nais-

thme.

d'abord,
avant

attestant

il est impossible
de savoir
comment
Celui
S. Cybard
l'attribue
qui

rcit.
qu'une

leur

la mme

reproduit

de moindre

part
il
et d'autre
part,
dvotions
dominantes.

fut

quelle

A la,vrit,

que

lgendaires

de plerinage,
sens grce aux

demander

merveille

la patiente

LES OIUGINES DU MIIIACI.F. nv PEMIU

routes
les

des saitds

que
ne

des pauvres
de PlouPgat(21, et S. Kgat, patron
Mais ce ne sont plus l que des cas erratiques.

IV.

Nous

que

de la Vierge

bien

et,

tout

il

semble

d'une

fort

mauvaise

probable

qu'en

inlerprlation

certains
textuelle,

cas

il

d'un

d'une Histoire
cinq
et Miracle
advenu en ta ville de Montforl,
(1) Discour*
lieues prs Henns, en Bretagne,
avec une Oraison A Xotre-Dame
de Liesse, Ren-

1588.

(2) Cli. OE n RO>CI:RE: S. ires,


P., 1925, pp. 107-108.
de Floulgql-Moysan,
<3) J.-A. QVI.MOS: Histoire
p. 17.

I.KS ORIGINES

DU .MIIUCI.E

2K(

ou d'une transposition
littraire.
Un vitrail
du
.grossissement
xvi* sicle de l'glise de Loquenval
reprsente S. Envol debout,
ross et mitre, tcna'nt un livre ouvert. Devant lui est un homme,
; le bourreau,
prs de la potence, se prpare
on
tirer la corde ; sur le phylactre
cjuc droule le suppliant,
lit : L'ng homme qui /usl mis en justice au Vieux March et
sans cause, |r
l'intervention
de
jug estre pendu tort
la corde

au cou

S. Armel...

renvoy

fust.

Le cahier

de cette

paroisse trgordans le trsor de

signale que l'on conserva


longtemps,
les chanes de ce condamn,
dont le saint
l'glise,
l'innocence
(1).
roise

Il tait bien

tentant

de majorer

ce rcit et d'en

fit reconnatre
faire

une inter-

du saint, non |s avant, mais aprs la |>endaison. C'est


d'ailleurs
ce que fait
et
Largillire,
pourtant
esprit
critique
avis, quand il semble y voir une preuve que S. Armel opra
vention

notre

miracle.

On dut

estimer

pas croire
est clbre

une

que les saints capables de briser les chanes


des prisonniers
avaient fort bien pu -les dlivrer
de In potence.
Ce pourrait
bien tre, croyons-nous,
ce qui advint S. Kulrope.
un cas o il nous semble bien difficile
de ne
Voici, d'ailleurs,
de ce genre
majoration
s'tre entirement
dvou

: S. Pierre

Armengol
des captifs.

au rachat
pour
il s'offrit comme otage
Aprs en avoir dlivr un grand nombre,
dans leurs
enfants fussent renvoys
pour obtenir
que dix-huit

pays. La ranon exige n'ayant


pas t verse, on le condamna
tre pendu : la sentence tait excute depuis six jours, quand
arriva.
On dtacha Pierre du gibet, et, comme il.vivait
l'argent
en Espagne. On lisait probableencore, il put rentrer d'Algrie
ment

dans

un

ne restait plus
qu'il
avant qu'il
soit pendu lorsque la somme requise
ce n'tait
pas assez merveilleux.
Le prodige
doit peut-tre

rcit

primitif

que six jours


arriva
; mais

S. Cybard
attribue
populaire
; mais il est
s'expliquer
par une exgse analogue
fort possible galement
qu'il
y ait eu au dpart quelque
pendaison manque.
Les exemples n'en
sont pas introuvables
et

'est
O)

que

prcisment
LinciLLinE:

la tradition

ce qui

Loquenval

arriva
et tei

dans

Saints,

le bailliage

Salnt-lirleuc,

de Roye.

1925, pp.

7-8.

Voici

210

IN

ce que l'on |H.ul


1G fvrier 1G35 :

MWII.I:

lire

m:

dans

i.\

HOIIKI:

IKI.INHK

les

du

registres

la

dit,

date dji

u Des lettres de grce furent accordes |var Sa Majest a Franois


soldat au rgiment du marquis de Brz, condamn par les
lllion,
officiers de ce rgiment tre pendu. Ces lettres de grce furent donnes sur le vu des procs-verbaux et certificats du prvt du rgiment,
des religieux Minimes qui assistrent lllion au supplice, le 23 janvier prcdent, des chirurgiens et officiers de sant de la ville do Rove,
constatant que ledit lllion avait t miraculeusement
garanti de la
mort par l'invocation
du S. Nom de Jsus, de la Ste Vierge et le
mrite des prires de Ste Anne, laquelle il s'tait particulirement
recommand, en sorte que les cordes dont il tait attach se rompirent
d'elles-mmes contre toute apparence humaine (1).
dvot comme
Imaginez
que ce condamn,
superstitieusement
tant de soldats de cette poque, ait invoqu
haute voix NotreDame de l.iesse. C'tait ncessairement
un miracle
de plus au
compte de la Vierge chani|>enoise.
Kn 1671, Klampes,- une femme
fut pendue et en rchappa,
infanticide,

pour
si bien que le roi estima
nouveau et qu'elle
mritait
sa

ne devait

point la pendre
(2). Il crivit au bailli d'Ktanipes

qu'on
grce

ic A Saint-Germain,
a Nostre

mort

condamne

le 25 fvrier

1G71.

et fal, estant inform


que la nomme Julienne
en la justice
de nostre
ville
Morinot,
qui a t condamne
d'Etampes
pour avoir delait son enfant, a est pendue et a est
rtablie
ensuite aprs avoir t excute, et que vous sollicitez
une

aim

un seconde
et la remettre
pour la reprendre
fois entre les mains de la justice,
nous vous faisons cette lettre
pour voits dire, qu'en cas que vous ayez obtenu ladite commisce que nous ayons
sion, vous en sursoyez l'excution
jusqu'
commission

fait expdier
nos lettres

nostre plaisir.
(1)

J.

CO.IBLET:

(2) DEITING
p. 219.

Hagiographie
Correspondance

de grce.

du

Dioc.

administrative

Sy n'y

d'.imleni,
sous

faites

149.
IV,
le rigne

faute,

de

Louis

car tel est

.Y/V,

1.

OiMGl.NE

DU

217

MIRACLE

le fait s'tait
M Nous ne savons point dans quelles conditions
dut son salut ; mais il est
produit, et quoi celte malheureuse
clair que des gens crdules devaient tre ports voir l une
du pouvoir cleste (1).
intervention
Un cas de ce genre
S. Cybard et lui avoir
rescap.
Dans l'une

a fort

bien

t attribu

au temps de
pu se produire
par le prtre qui assistait le

ou l'autre

hypothse, texte ou fait major, il s'agit


de la ralit au profit d'un saint'
toujours d'un embellissement
ou d'un sanctuaire. De plus, qu'il faille y voir une erreur pureou pieusement intresse, c'est, en toute hypoment involontaire
des simples pour le
et l'apptit
thse, un appel a la crdulit
Dans le cas prsent, cet appel eut un succs prodiet les
les rebondissements
gieux et nous ne pouvons qu'admirer
retentissements
de ses chos, tout le long des routes de France
et d'Espagne, durant douze ou treize- sicles de vie chrtienne.
merveilleux.

Cl) Kavm

: L'ilittolre

tt h Llgtnde

de S. Cybnrd,

p. 17.

CHAPITRE

VII

LES SAINTS CPIIALOI'HORES

Les saints
mains
images

que

l'on

reprsente

sont

portant
Pour

appels cphalophores.
de ce genre
des
traduisent

leur

tle

la lgende,
faits
rels. Au

dans

leurs

toutes

les

contraire,
des historiens

de la trop grande rptition


du fait, mme
le nient. Leur nombre,
dit le P. Cahier,
catholiques
arguant

croire
chose d'exorbitant,
et conduirait
(1). En fait,
aurait t quasi de fondation

a quelque
cette merveille

que
tous les saints

dca-

pits ne passent point


ter en un lieu choisi,
auraient

excut

affirm

maintes

Benot

XIV

pour avoir ramass leur tte afin de la pormais on en compte plus de cent vingt qui
cette marche prodigieuse.
Les Bollandistes
ont

leur scepticisme au sujet d ce miracle;


ils l'ont mme qualifi,
en termes exprs, de prodige suspect et
fabuleux (2). Nous ne contredirons
qui a t
pas leur opinion
nous le verrons,
non seulement
partage, comme
par nombre
de grands critiques
mais par
un pape, le clbre
catholiques
reprises

(3).

Nous n'hsitons

pas penser que l'on n'a jamais vu un dcafut-ce durant


pit ramasser sa tte et la transporter-,
quelques
non
est incroyable,
pas, non point parce que cette merveille
souvent
utilise
point mme parce
qu'elle a t trop
par les
n'a
mais
tout d'abord
lgendaires,
jamais t
parce qu'elle
atteste par des documents

dont

(1) Ch. CIHIER: Ltt Caractirtiquti


III, 106, Mali VI,
(2) .4.4. SS. April
Dei Beali/icaffone,
(3) De Smoram

la vracit

s'impose.

det Santi, p. 761.


36-38, oct. VII, 819.
lib. IV, p. II, cap. XXI,

n 4.

220

t\

MAIICK ni: i.\ I.FXKM>KMHIE

I. DK r.* rnK\nf:iii:
KlTE

? IMtGK

W(:K DK I.\ CPIIU.OPHOUIK :


? OU

MTAI'IIOHK

('e miracle
sommes

ne r^jMjiidanl
nous
pas une ralit' historique,
conduits nous demander d'o l'ide en est venue aux

ils procdrent
plus
lgendaires et comment
pour l'attribuer
de cent martyrs
parmi ceux |iii eurent la tte tranche.
Les merveilles
et nous l'avons prouv abondamfabuleuses,
ment,

ont souvent

compris,

pour origine un rite ancien


par recevoir une interprtation

a lini

qui, n'tant
miraculeuse

plus
(1).

le cas de trois martyrs cphaa) Exgse d'un rite ? Ktudiant


Marcel Hbert avait signal que
lophorcs de la rgion lorraine,
l'glise ou reposent les restes de S. Elophc est entoure par un
cimetire

et que la lgende de S. Kucliaire


mrovingien
en relation
avec le champ des tombes, autre cimetire
romain sis l'ompey,
d'o l'on a trs vraisemblablement

le met
gallotir le

Dans un assez grand nombre


de tombes
corps de ce martyr.
de ce champ sacr, on a trouv,
encore, la%tte
remarque-t-il
tantt aux pieds du
spare du tronc, place, tantt au milieu,
squelette et parfois mme plusieurs ttes pour un seul squelette.
Les fouilles opres Pompey, en 1849, ayant mis au jour plusieurs centaines de tombeaux,
les imaginations
firent travailler
et l'on parla srieusement d'un champ de martyrs.
Des fouilles

accidentelles

ont

sicles du
pu, ds les premiers
des trouvailles
analogues et leurs inven-

christianisme,
provoquer
teurs crier au martyre,
sinon au miracle.
Lorsque S. Auibroise
les corps des SS. Gcrvais cl Protais, dont les ttes
fit exhumer
n'taient
au-dessus des paules, il
pas leur place habituelle
ne manqua point d'en tirer argument
en faveur de leur martyre.
Les ouvriers qui, dans des temps anciens, dcouvrirent
des tombes o la tte tait place dans'les
mains ou sous le bras du
de
non seulement conclure
au martyre
squelette, ne purent-ils
ces disparus,
mais de plus leur prter notre miracle
?
L'ide de la cphalophorie,
dclare Marcel Hbert, a pu ou
aurait

pu rsulter

(1) P. SIUTIVES:

Eisaii

de l'interprtation
de Folklore

biblique.

du rite

(nolithique,

de la

OIIHil>K

iim

nu:

ilu cadavre...)
l'.v rite,
dcapitation
favoriser la ilifTusion
d'une
irinent
Prsente

5-Jl

en tous ras, ilcvait singuli (1;,


telle croyance

avec cette

plus vraisemblable
connus ont donn

d'autant
sage rserve, l'hypothse
jwralt
nombre
de cas, les squelettes d'in(ju'en
naissance n des canonisations
et a des inter-

miraculeuses,
Kn fait, dans le cas prsent, le rite de
prtations
la dcapitation
ou |>ost-uolithique
ne semble pas
nolithique
donn
avoir jamais
naissance la cplialopborie.
Lorsque
S. Mamcrl fait rechercher
a Vienne les corps de S. Ferrol et le
S. Julien, les deux premires tombes ne donnent
rien qui puisse
faire croire

que l'on soit en prsence de ces deux martyrs


; mais
i! n'en va pas de mme avec la troisime
: il y voit un homme
le corps sans blessure,
mais la
couch, les vtements
intacts,
tte coupe et tenant
presse sous son bras une autre tte .
et les assistants

Mamert

reconnurent

aussitt

le corps de S. Fermalgr la position de la

rol et la tte de S. Julien


tte de ce dernier
l'ide

d'attribuer

il.les

accueillaient

; cependant,
sous le bras de S. Ferrol,

il ne vint

a |>ersoiuie
de la cpha-

ces deux

dcapits le miracle
les clercs cl les moines qui contrent
(2). Et pourtant,
lophorie
le fait Grgoire de Tours on peut en juger par le reste du
rcit n'taient pas des gens qui reculaient en face des prodiges;
au contraire

avec

enthousiasme,

de toutes

bouches

et de toutes plumes.
Kn ce qui concerne les cas de S. Klophe et de S. Euchaire,
dont les corps furent tirs des cimetires
o l'on a rencontr
nombre

de squelettes dcapits, n'avons-nous


pas l un exemple
minemment
favorable
l'hypothse
le Marcel Hbert ? Ne
devons-nous

pas admettre
que le miracle
qui leur est attribu
a t suggr par la disposition
de leurs squelettes ou de certains
? Aucunement
I le rdacteur
des actes
squelettes gallo-romains
de S. Elophe, comme
content
d'emprunter

en convient

Hbert, s'est
le miracle
la lgende de S. Denis (3).
Les vies de S. Euchaire et de Ste Libaire n'ont fait a leur tour

que plagier

ou imiter

d'ailleurs

Marcel

celle de S. Elophe.

HBERT: Les Martyrs


ri
(1) Marcel
F.uchaire,
Ubaire,
ctphalophores
Elophe
a t reprise par A. STI-CEUIE!U : Pie
Rriuelks,
1914, pp. 19-23. Celte h)polhese
clan* Anzeiger fur Schweizfrlsche
Altertumsknnde,
Kephalophoren,
1916, pp. 75-79.
Le I.irre
des Miracles,
(2) GRGOIRE DE Toins:
I, 308-309.
II, 2e M. Rordicr,
(3) Marcel HBERT, foc Imtd., p. 23.

2W

t:>

MU;E

r>K t.\

l(r.r.\M:

IIOIIKI:

les squelettes nolithiques


ou gallo-romains,
dcapitation
ou rsulte de la dis|x)sitioii
soit d'origine
rituelle
assisequ'elle
du squelette, a pu trs facilement
suggrer l'ide d'un supplicia
ou d'un martyr
; mais il et fallu tout de mme une imagination
IA

non commune
Les fouilles

pour conclure la cphalophorie.


excutes a Soleurc en 1473 mirent

au jour trentede S. Victor et

sept corps que l'on prit pour des compagnons


de S. Ours, martyrs de la lgion thhenne.
S'il fallait en croire
chacun avait sa ttc auprs de lui, quelques-uns
la lgende,
contre

la

un |>ctit nombre
sur le milieu
du corps,
poitrine,
sous le bras droit ou prs de l'paule.
Tous les pieds
tendus dans la direction
de l'Orient.
rgulirement

d'autres
taient

Kn ralit,
on moins

les ossements

dplaces, avaient
sous le bras (1). Aucun n'avait
moins

t bouleverss,
roul l'une
sous

avaient

sa lte entre

et les tles, plus


l'autrel'paule,

ses mains

il est possible

; nanau thme

ait fait songer


que cette trouvaille
de la cphalophorie,
et utilis
flans la rgion,
dj connu
prcisment
pour d'autres martyrs de la Fgion thbenne.

et

citer un seul cas ou l'ide


donc, en fait, on ne pourrait
de notre
de trouvailles
miracle
soit sortie de l'interprtation
ont pu
funbres.
Tout ce que l'on peut accorder c'est qu'elles
Ainsi

le propager.
h) Eigdse d'une image ? Eusbe Salverte
de la cphalophorie.
-toute diffrente
contribuer

propose

une origine-

Au Moyen Age, dit-il, on se servait de calendriers en figures, seul


pour les peuples qui ne savaient pas lire. Pour
moyen d'instruction
exprimer qu'un saint martyr avait pri par la dcollation, on l'y reprsentait debout, supportant dans ses deux mains la tte spare de son
plus facilement cet
corps. Qn avait sans doute adopt d'autant
et par consquent
emblme que depuis longtemps il fixait l'attention
d'une reliles respects du vulg?ire, dans le calendrier hiroglyphique
gion plus ancienne (2).
aux statues et aux
Des calendriers, l'emblme passa naturellement
diverses reprsentations des martyrs. J'ai vu, dans une glise de Normandie, S. Clair ; S. Mithre, Arles ; cl, en Suisse, tous les martyrs de
la lgion thbaine,
reprsents avec leurs ttes dans leurs mains.
et Ug. Chrft. de ta Suisse, pp. 71 cl 6.
(1) D' E.-F. GELME: Tradition!
(2) Spli.ieru PERSIC*: Capricornus Decanus, III.

h\Bi;fcsE

n'i'M:

IM\<;K

'tA

Ste Valrie est ainsi figure Limoges sur les portes de la cathdrale
tt sur d'autres monuments. Voila certainement
l'origine de la fable
pieuse que l'on raconte de ces martyrs, comme de S. Denis et de
beaucoup d'autres encore,.. Pour faire natre celte lgende, il suffit
d'abord qu'un biographe contemporain et employ une figure nergique, mais dont nous nous servons encore ; que, jour peindre les
obstacles et les prils qui pouvaient arrter les fidles, empresss de
rendre aux martyrs les derniers devoirs, il ait dit que l'enlvement
de ces restes sacrs et leur inhumation
furent un vritable miracle :
l'altitude dans laquelle les saints taient offerts la vnration publique dtermina la nature du miracle, et autorisa dire que, quoique
dcapits, ils avaient march du lieu de leur supplice & celui de leur
spulture (1).
Kusbe Salvcrte, s'il et consult les Bollamlistcs,
qu'il ne cite
n'eut pas manqu
de se rallier
leur opinion,
jamais,
qui se
en effet l>caucoup de la sienne. La sphre persique
rapproche
contient
bien en effet, au troisime
dcan du capricorne,
un
emblme

(pie l'on dcrit ainsi


que la tte est entre ses mains
celte figure, dont nous ignorons
les vieux

calendriers

europens.
ble dans les calendriers
tudis

: demi-ligure
sans tte, parce
(2), mais on ne voit pas que
la signification,
Nous ne voyons
par ('erleux

(3).

soit passe dans


rien de semblaDans celui

que

nous lionne

le P. Cahier, la tiare, qui correspond


approximativement l'poque du martyre
le S. Denis, ne saurait suggrer
un personnage
qui porte sa tte dans ses mains (4). Au reste,
ces vieux calendriers

ne sont pas si vieux, les plus anciens remontent tout au plus au dbut du xv* sicle,
et nous avons, des
des saints cphalophores
ds le xir* sicle.
sculptures reprsentant
? Ainsi, bien qu'avec Salverte nous nous
c) Exgse littraire
du but, nous ne l'avons
soyons rapprochs
pas encore atteint.
L'ide
de notre miracle
bien tre d'origine
premire
pourrait
autrement
dit une invention
le rhteur. OKcolampade,
littraire,
religieux
(il mourut en 1531),
catholique
pass au protestantisme
est le premier,
notre connaissance,
qui ait cit et comment,
(1) K. S*LVPBTE: De* Reieneet occultes, 1, pp. 67-70.
t2) Di-rns:
Origine de loti* le* Culte*, M. Aiipul,
P., 1822, VII, 67.
Emblme*
(3) A. CEBTELX: Le* Calendrier
Paris, 1891, prnn<?
hiroglyphique*,
In*.
(4) Le* Caritctritlique*

des Saint*,

p. 166.

ce propos, le faii)i'ii\
dans soit
|>assage <te S. Jean Chrysoslomc
llumfliv
sur les SS. Juvenlin
: comme des soldats
el Maxime
avec conliance

.s'adressent
trer

des blessures

a leur

lorsqu'ils
peuvent lui mona sou service, tic mme ces saints mar-

reues

se prsentant
mains, obtiennent

roi

le roi du ciel,
de Lui tout ce qu'ils

devant

tyrs,

avec leur tte entre


dfirent

leurs

(1).

ne peut s'entendre
qu'au sens (igur. Nous
lirons de mme, dit OEcolampadc,
que la Mre du Christ mon4rt son Fils le sein qui l'a nourri
ou que le Christ dcouvre
Due telle

image

ses blessures

son Pre,

(pie le ciel n'ait jamais connu des


Aussi bien, ajoute-t-il,
s|)eelacles aussi matriels.
je souponne
un semblable
motif
lorsque je vois Denis de Paris el Alban de
avec leurs ttes dans leurs mains ; car je
Mayencc reprsentes
me persuaderai

bien

de la vrit

difficilement

fut-ce durant
<lcapits marcbanl,
Celte figure de rhtorique,
dont

de ce conte de vieille, des


un trs court chemin (2).
nous ne saurions

trop admirer
[.es Pres nous

la fcondit,

en rappelle
d'ailleurs
une autre,
montrent
son Ame ou sa vie a son
parfois lp dfunt
prsentant
Dieu et son juge. Quelle est la plus ancienne
de ces figures
? je l'ignore
; mais il est bien certain que la forsymboliques
mule de S. Jean Chrysostomc
a pu donner aux artistes l'ide de
les saints dcapits avec la tte dans leurs mains
;
reprsenter
du moins,
l'avis du Bollandisle
llcuschen
dans son commentaire
des actes des SS. Maxime et Ynrand (-3). Le P. Cahier
estime que le passage de S. Jean Chrsysostome
nous donne la

c'est,

clef

des reprsentations
de saints cphalophores
(4) et le P. de
de Critique
dclare que la
Smedt, dans ses Principes
Historique,
source de ces lgendes se trouve probablement
dans le
premire
texte

la mtaphore
orientale
un
facilement
engendrer

prcit (5). Pour Marcel Hbert,


invente
a pu
par le grand
byzantin
(0).
miracle dans notre Occident

. (1)

Humilia

(2) Cil*
(3; .1.1.

in

SS.

Jucentinum

par J. Mot.iMs:
SS. Mai VI, 37,

Ilistoria

des
Caractristiques
de h
(5) frincipes
Critique
T\FS:
Les Saints
successeurs
HKBEHT,

3 dans

Majiminum,
SS.

P.

I-omain,

Imaglnum,

G.;
1771,

I..

576.
p. 370.

ln-4,

I).

(4) Les

(6) Marcel

el

/OC. cit.,

Saints,

Paris

historique,
des Dieux,
p.

16

1887,
l.lfgo,
I*., 1907,

p.

7G6.
1883.
pp.

pp.
123-24

191-192;

cf.

P.

S-

gps?-=-in- lll.l;

I.

Du

H.K iu:s

llKS )M\GES

f.Tl

IMU.HS DANS I.A FOIIMATIOX

Kl I.A PHOPAfi\TIO.N DB NOTHE MlltvCI.K

\lfreil
cle

l'invention
sur

saient
frappant

des dtails,

failles

ces

que
on

rapportait

le supplice

subi

crdule

l'esprit

lesquelles

une

|ge

: <<l.e symbolisme

; il crit

dans

n consacra

Maury

des ides guidait


et ces images,

du vulgaire.

avaient

qu'ils

le nom

de quelques-uns

s'arrte

h S. Genitour

de nos
du Itlanc

certains

niai IN rs

un

aprs

miral'artiste

tour,

ragis-

exemple

saints
leur

port

? Puis,

de la dcollation

souvent

a leur

Kn est-il

sur

dbites

noire

remarquable

et

d'aprs

tte aprs
avoir

cplialopbores,

plus
avoir

rap|>el
Maurv

n A propos de ce dernier,
une lgende,
voici ce que rapjiorle
dit-il,
de l'ancien
brviaire
de Tours.
Sle
qui parat lre une paraphrase
Manie et ses neuf (ils, aprs avoir abjur les faux dieux, taient venus
Tours recevoir
le baptme de S. Martin.
Ils retournaient
dans leur
le roi des Gotbs, furicuv
de leur conversion,
lys, lorsque
dpcha
au Blanc. Ils essayrent des
qui les atteignirent
des menaces pour les faire renoncer
leur foi, mais en
promesses,
vain. Alors les sicaires massacrrent
les neuf frres, l'un aprs l'autre
sous les yeux de leur mre. Genitour,
le second, aprs avoir t dcapit, prit sa tl dans ses mains et ayant pass la Creuse pied sec,
se rendit l'glise Xotre-Dame
o il trouva la porte ferme. Le |iorlier
cinquante

cavaliers

de l'glise
Le martyr,

tait

: Qui frap|>e ?
aveugle de naissance et demanda
faisant avec son doigt un trou dans l'|iaisseur
de la porte,
Sur-le-champ,
: Regarde, je suis Genitour.
les yeux de
rpondit
la lumire.
s'ouvrirent
En mmoire
de ce miracle,
on a
l'aveugle
X.-D. du Blanc,
perc dans le vantail gauche de la i>orte de l'glise
un mtre trente du sol, un trou o l'on va mettre le doigt pour
obtenir

la gurison
genre de mort

des ophtalmies
voulant
(1). L'artiste,
exprimer
le courageux
dfenseur
de la foi avait endur,
quel
avait plac, entre les mains de celui-ci,
sa tte, comme emblme de son
Le peuple, en prsence de ces reprsentations,
s'tait ht de
martyre.
conclure
que ces saints avaient rellement
port leur tie, aprs avoir
t dcapits

(2).

(1) I.KKM\C:
1842.
(2j A. Muni

Esquisse

ititoresque*

: Crovunrcs

sur

et Lftjenes,

le dpartement
pp.

187-189.

de l'Indre,

Chlcauroux,

22l)

>> MARGE 1> |.A

Les ItollandUtrs

I.OtMIE

1>0HE

n'avaient

du \i\* sijws attendu les critiques


cle |ur reconnatre
tenant
que les images des saints dcapits,
leurs tls entre leurs mains, avaient contribu
introduire
le
de la cphalophorje
crivait
pieuses. llenschen
Irait

i l.a coutume
pays,
qui
dans

s'tant

dans

en 1G88 :

r|>andue, dans les Gaules et dans d'autres


les saints
par des statues ou des |>eintures
tenant,

devant

on crut

mains,

la jioitriue,
leur tte
que ces saints avaient

vulgairement
ramass leur ttc aprs leur mort, et l'avaient
ils devaient tre un jour honors. Ce miracle
une

ou deux

fois

tout
qui a induit
l'admettre
d'aucun

le lgendes

nombre

grand

dans les Acla,

de reprsenter
avaient t dcapits,
leurs

un

; mais

ds qu'on
le monde en erreur,
saint

dont

porte au lieu o
peut avoir eu lieu

reconnat

le faux

on est en droit

les actes ne seraient

principe
de ne plus

pas l'abri

volume
soupon (1). Dans le troisime
d'avril,
publi
en 1675, o il traitait
de la signification
de certains
symbolique
pro|Ks du dragon abattu par S. Georges, le mme
emblmes,
de tout

llenschen

avait

tout
indiquait
lation (2).

dj

simplement

En 1098, Daniel
rian,

dclar

la tte (wile
par un martyr
le genre de mort, c'est--dire
la dcol-

Papebrocb,

que

commentant

le martyre

de S. llila-

crivait-:

Les perscuteurs
et saisi Hilarian
ayant surpris
prs de la
fontaine
de Fontsange
en lui tranchant
la
et l'ayant
martyris
tle, il ne serait pas surprenant
que des fidles, passant
par
hasard dans ce lieu ou mme y ayant t convoqus
par un appel
l'effet
de rendre au saint les derniers
miraculeux,
devoirs,
eussent lav sa tte dans cette fontaine.
Et, comme
parfois les
martyrs
mains,
mme

taient

reprsents

la postrit
la translation

sont les fidles


de son corps
Grce aux

dcapits,
portant
aura attribu
ignorante

leur
S.

tte entre
Hilarian

les
lui-

de sa propre tte en ce lieu, tandis que ce


qui l'y auraient apporte et ensevelie avec le reste

(3.
Bollandistes,

(1) AA. SS. Mail VI, 37, D.


(3) .M. SS. April III, 107, K.
(3) AA. US. Junii II, 543, A.

la fin

du xvn*

sicle,

on admettait

m
volontiers
t

avaienl
actes

et de

du

images
du

miracle.

la

S.

Denis,

vie

de

jamais

saint

des

Jean

de

dclare

sa tte

|>ort

n'en

2"7

emblmatiques

la source

n'a

martyr
actes

les

que

nul.: l>i:s |\|\(;ts

ses

dcapits

(jue le clbre
Les premiers

net
mains.

le peuple,
|KIS, dit-il,
In tte dans ses mains
pour

parlent

voyant

lui avait mis


sculpteur
la lui avait couj>e, imagina

montrer

llilduin

dit

qu'en
tradition

L'abb
saints
dans

populaire

(1),

Mnage

disait,

ont

qui
leurs

marquer

par

le tronc

seul

On

instruit

mme

principe.

allgue

mme

donc

le trop
une

principes

sur

le trait

encore

et ce

emprunt

a la

raison

pourquoi

les
tte

leur

les y ayent

reues,

comme

nous

qu'on
avaient

qu'ils

des

savant,

soutenir

pour

et que

(3) ou

le
ce

adoptent

avance,
et

cphalopbores

mythologie

sont

images

tablirait

sicle

(4).
la

repose

des

Piat

ce qu'il

de saints

copieuse

lesquels

de S.

le

a voulu

souffert,

de Ste Bologne,

nombre

dj

actes

; malheureusement

qui

porte,

portant

les actes

liste

qu'on

reprsentez
; c'est

traitant

intuitive

consquences

loin

nous

ou

optique
d'avoir

puis

ne

pas
possdons
les grandes
lois de ces

solidement

de formations.

sortes
Cette

situation

ce qui

concerne
avec

est vrai,
au

une

a beaucoup
notre

favoris

leur

vif

certaine

que

clocher

sont

Le

miracle.
rserve

de renvoyer
? (5).
cphalophores

saints

(1)
(2)
(3)
de S.
(4)
(5)
itla,

pas

grand

qu'un

le

que

la vue (2).
trop eboqu
si les Bollandistes
du xvni'

aurait

Ce dernier

l'interprtation

cher

de mort

n'est

: l.n

cot

l'imagine

corps

en fournit

Les

de

se

l le genre
d'un

du saint

de son

le P. Ghesquire,
Ilecke
commentant

P. Van

leurs

la \ie

sont
dcapits,
n'est
pas qu'ils

ne s'tonnera

comme

nous

mains,

mal

peuple

dans

rellement

l'avait

qu'il

des

traitant

l-uinoy,

tout

dans

saints

aux

la raction
cardinal

sans

fables

Les curs

autrement

Pitra

: N'est-ce

qui

nergiques.

en

anticritique

il

s'exprime,
dit-il,

point,
exception

dfendent
L'abb

trantous

les

les lgendes
Servires,

Liiwn:
De Dyonisio, I. I, |.. 78, cl TILLEWJM: .V. H. E., IV, 712.
Slenagiima, Mit. M Movunr,
P., 1715, IV, 103.
AA. SS. ocl.'l,
16, C. Voir aussi ce'que le m^rne l'tT crit au sujet clos actes
Chrysole dans les Ai. SS. Btlgii au 7 fvrier.
AA. SS. ocl. VII, 819.
Etude* fur In Collection de* Acte* de* Saint* par le* Rft, PP. Janile* BoVanParis, 1850, n-8, p. 146.

m27H

y.\

MAKUK IIK r,v I.<;KM>K IIOUKK

clans son Histoire

de S. Ililarian,
nous en fournil
un bon exemple. Prenant partie le P. Daniel Papebroch,
qu'il estime avoir
dcouronn
son saint, u les actes du volume de Juin, crit-il,
entre autres ceux de notre saint, sont un des fruits plis de sa
vieillesse

. Kt, aprs avoir


haut : Etonnante

rappel le passage que nous avons


cit plus
manire d'argumenter
! dit-il,
une
au sujet des traditions
|>ostrit de neuf sicles taxe d'ignorance
de sa propre patrie parce qu'il plall un historien
d'lever contre ce rcit un simple peut-tre (1) ! Plus loin, bataillant
contre
le P. Van Kcke :
Il allgue, crit-il, le grand nombre
de sainls cphalophores,
pour les dpouiller de leur glorieuse prrogative. Nous, nous allguons, comme lui, le grund nombre de ces sainls, mais pour conclure,
contre lui, que le miracle incrimin
n'est ni singulier, ni fabuleux.
Les cent martyrs qui marchent la suite de leur divin Hoi, |>ortant
entre leurs mains leur (t tranche, peuvent-ils
triomphalement
tre cent imposteurs ? Kt les nombreuses glises qui les honorent
ce titre peuvent-elles s'tre concertes pour une aussi monstrueuse
invention La pense seule de cette tmraire supposition nous parat
plus monstrueuse encore (2).

f\

Les lgendaires
valeur historique
P. Cahier

' la
la chose essentielle
toujours
Actes qui contiennent
de tels rcits. Le

oublient
des

avait rpondu

par avance celui-l

et bien d'autres

Que Dieu ait pu accomplir


cette merveille,
mme plusieurs
reprises, cela ne saurait tre l'objet d'un doute ; il s'agit seulement
de savoir si les peintres ou sculpteurs, en employant cette expression
tant de fois, prtendaient qu'on la traduisit toujours comme l'ont fait
souvent les crivains do lgendes, en prenant l'artiste au mot, comme
s'ils avaient eu transcrire de la prose toute pure,
H ne faut pas grand effort pour comprendre qu' une poque
d'enthousiasme
et de posie, ces ttes portes dans les mains aient
correspondu Ce que nous voyons dans maintes autres circonstances
sans jamais nous y tromper. Lorsque l'on nous peint S. Paul tenant
le glaive qui l'a dcapit, S. Laurent avec le gril o furent brles ses
chairs, S. Klienne aven les pierres sous lesquelles il fut bris, etc.,
HM.
,l S llilnrinn,
(1) I.. Smujim:
U's priMws qui
pp. 137-140. Upenitanl,
util une silcuso ciilliiro
lolohllii
cf. slib
liMorlipic
iiiccplnii
l'opinion
crlltr]iioJ
IlEcoimi!:
t)icl. du Oillr
P.. 1859, ln-8, p. 190.
enthotiqur,
foc cit., P., 1883, pp. 142-14:1.
(2) l SKimfciti,

BSISTANCK

lltS

I.UKMVXIHKS

'3*29

etc., nul spectateur n'a droit de se plaindre que l'on tende un pige
Il reconnat tout d'abord que cela quivaut quelque
sa simplicit.
chose comme les paroles suivantes : Seigneur, voil ce que j'ai souffert pour vous ; n'couterez-vous pas mon intercession ?
Consquemment,
qui s'tonnera si d'autres martyrs prsentent
leur tte Dieu avec un langage tout semblable ? La bonne foi des
gens qui ont ces peintures ou sculptures sous les yeux n'y est gure
si l'on veut s'entendre. Mais il est arriv qu'aprs
plus compromise,
les destructions de nombreux monastres, vers le v* ou le vi' sicle
surtout, bien des actes primitifs s'tant perdus, on les a refaits neuf
en se renseignant sur les peintures dont la porte n'tait plus suffisamment saisie (1).
La valeur
sible

aux

des figures
moins avertis

cphalophores
par les deux

sentent

S. Clair, l'aptre
du Yexin.
tte dans ses mains,
tantt tenant

est d'ailleurs

rendue

sortes d'images
On le voit tantt

qui

de la main

droite

sen-

reprportant sa
une pe

et de la gauche une palme (2). Les deux formes n'indiquent


pas
autre chose que la dcollation
il est fort probable
; toutefois,
propager la lgende qui nous monque la premire a contribu
tre le saint

son chef au lieu ofi il voulait


tre
aptre portant
inhum (3). Je connais au moins deux cas, ceux de S. Tremeur
et de S. Mlian qui, l'un et l'autre,
leur tte dans leurs
tiennent
mains, sans que
que la dcollation.

autre chose
prtendent
rappeler
Nulle lgende ne raconte qu'ils l'aient ramasse, ni effectivement
porte (4). Malgr les rsistances des lgenmmes de la mythologie
daires, les principes
optique sont considrs comme
bollandistes

leurs

des vrits

de l'heure

portance :
Que n'a-t-on

statues

pas

acquises (.1), et l'un des plus minents


actuelle n'hsite pas en souligner
l'im-

invent

|x>ur

expliquer

les

images

des

de* Saintt,
(1) Ch. C*H!Kn: Lc$ tlaritetriitliqur*
p. 766. Dan? le inoue sr-n, voir:
Comte IE GMUoL-titD
1>RS*IM--LSLIU:.\T:
Guide de l'An
chrtien,
P., 1874, in-8",
Calendrier
V, 248 ; alibi! Mil m:
normand.
P., 1800, p. 160.
(2) AA. SS. Mali, 11. 534.
Les fclili
247.
(3) Mgr Ctf.niM:
Bollnndhlet,
Mil,
et d'Haglog.
: Eual d'Iconny.
(4) J. GAt'LTifcn v Morm
bretonne,
pp. 84 cl 62;
rioiii l/>lil\ttu
: Vlet de Slnlt de Hrelaijne,
pp. 78 cl 61-63. .Nanmoins, dans un
album
i-fcetil : La Hretagne,
Paris, )/<? cl Nrurdcln,
P., 1930, II, 50, au-dessous
ilo la photographie
de l'cffllse
do Salnl-Tri'incur,
a Carlialt,
on |MHII tire cellenoie clplicitltc:
n Sous le portail,
statue de S. Tmneur,
sa letc dans sesimitant

mains, aprs sa dcollation.


t.et Xainti mterneim
de birnr,
(5) P. 5tivrm::
pp 122-130.

l'M

t>

saints

M.UIGE

i1 C'est videmment

les cplmlophores,
et l'on
suggrait,

qu'un
attribue

DE

LA

LCt.XUE

ttORE

le peuple
type

qui a cr la nave lgende


fort rpandu lui'
iconographique

une pareille origne la


gnralement
lgende de S. Nicolas et des trois enfants. Un symbole pris dans
le sens matriel cra tout un petit roman autour d'un trait de la
Vie de S. Julien. L'extraordinaire
histoire de Ste Livrade ne fait

que traduire
d'une image
L'invention

en langage
(1).
de notre

populaire
thme

l'explication

des singularits

est essentiellement

littraire

;'

mais

les images des saints cplmlophores


n'en ont pas moins
contribu
. sa propagation
et son succs. On peut
largement
encore en donner une preuve d'une force singulire
; certaines
variantes
de notre miracle,
dcoulent
trs vraisemblablement
des variations
mmes du type iconographique.
Certains
saints
cphalophores
passent pour s'tre mis en marche vers une glise,
vers une chapelle, ou plus prcisment
encore vers un autel o
ils dposrent leur chef sanglant.
De toute vidence,
l'imagier
<]uc l'on

a traduit

ainsi

entendait

simplement,
offrant Dieu

comme

S. Jean

montrer
le martyr
sa tte dcolle,
Chrysostome,
tel Boce |K>rtant
son chef jusqu'au
(2), ou
pied de l'autel
S. Aphrodise
une chapelle qu'il
avait
consacre luijusqu'
mme (3). Oyez la lgende

suivante

H Le bouircau qui venait de trancher le col de Ste Valrie, cl tout


le peuple avec lui, virent le corps de la bienheureuse martyre se lever
<le terre, prendre sa tte deux nains, et comme s'il tait encore plein
de vigueur et de vie, s'avancer d'un pas assur travers la ville et se
diriger vers le lieu o tait S. Martial. Le bienheureux aptre tait
de Saint-Etienne,
et il y offrait
all, ds le matin, la basilique
l'adorable sacrifice, afin d'obtenir sa chre Philothe la force et le
courage dont elle avait besoin pour consommer gnreusement son
immolation.
S'approchant de l'autel o S. Martial offrait la victime du monde
DfiLKHtvE S. J.: /.< L/gendei
1905, ln-12,
(1)11.
haglographiqiiti,
Brmellcs,
el Incline il
opinion
pp". 52-53. Depuis kjr le lv. Dclchayo a modifi celle premier*
esl surtout
d'ordre
littraire.
La Caraetido la ceptuloplioilo
penser que l'origine
dtt SS. dan l'Art In t.e Correspondant
(nov. 1928), pp. 493-494.
rljfiqufi
tu
Marlyrologtum
poclicum
(2) Ai. SS. Malt II, 694, tl Ocl. VII, 819 i Bnttuo:
Me. Iconogr.,
33 oct.; J.-l). BiGtrr!
Admiranda,
II, 409, n 43; I..-J. Gi:mtLT:
107 et 865 j Ch. CAMCH: CaracUrisItquti
de SS., 107.
l.et relit tlnUanditkt,
(3) Mgr Oinn:
XIV, 1G0.

RLE DES IMAGES

au l'ire Klcrnel, Valrie dposa doucement


corps s'tendit sur le parvis sacr (1).

531

sa tte ses pieds et son

sur la porte de la cathdrale


de
qui a reprsent,
sou pre spirituel,
Limoges, Valrie offrant sa tte S. Martial,
ainsi la reconnaissance
de la sainte envers
avait voulu exprimer
L'artiste

en mme
qui l'avait engendre dans la foi et la montrait
Le lgentemps offrant son chef l'Eglise dont il fut le ministre.
de la martyre a cru fort lgitime de
daire charg du pangyrique
le beau symbole (2).
dramatiser
Ste l'rocule traverse Gannat avec sa tte dans ses mains ; sans
celui

se soucier

des habitants

qui

et s'agenouille
lorsque le prtre

dans l'glise
messe. Puis,

de sorcire, elle pnitre


au bas de l'autel
pour entendre la
la traitent
donne

la bndiction

auv fidles,
son corps s'af-

chapper sa tte,
diffaisse et son me gagne enfin le ciel (3). Le dveloppement
une image semblable n la prfre, mais traduit certainement
cdente.
sa tte a l'voque du pays oi il a l
S. Gemmule offrant

ses mains

dfaillantes

sa tte une
que S. Denis remettant
nomme Catulla (5), en firent hommage eux aussi
le mme, seule varie la traLe symbole
demeure

assassin (4),
pieuse femme
l'I'glise.
duction.

laissent

de mme

reprsente en fait l'glise


L'vquc qui s'adressa Gemmule
de Milan. Quant a Catulla,
qui reoit le chef de S. Denis, elle
nom primitif
du territoire
lire son nom du Vicus Catulliactts,
Le moine de Saint-Denis
qui
qui devint le bourg de Saint-Denis.
femme, n'a song sans doute qu'
orner les actes du saint vque ; mais il n'en est |>as moins vrai
car les litanies de l'abbaye
en ont fait une
que Ste Catulla
est l'inventeur

de cette sainte

des Monu(1) K. S*L\r.KTE: Des Sciences oeenites, I, 03; Al.1.01:: Oescrii>lion


ments du e"{>nrt. de tii Hnute-Vienne,
p. 143.
L.-J.
Cit/f.n'nu tT : liiei.
Iconoyr..
(2) Sur ce miracle cl ses repr^cn!allon:
et les Emnillrun,
Kssni sur les Argentiers
1842,
|i|>. 024 et 80; AU)* Tr.tiEn:
p. 768; AA. S.S., ocl. VII, 819.
11. V; Cli. C.tmtn:
Oirnrlcri./i>ir,
l'etits
HollnnV.iittndrler
bourbonnais,
11, 330; Mgr Gtnn:
(3) J.-J. Moittrr:
llisl. tic S. Ililnrian,
dislcs, VII, 192, cl L. Stmvinn:
p. 144.
dclln Ciln...
II, 40", ti 10; 0. CSII.IM: ilemorle...
AttmirnnJa,
(4) J-II. ntGirrt:
703.
ci Sttfona nei secoli titusl, 1854, II, 334. 338, 370; Cl*. Cinttn:
Caraetdistiuaes,
tJnende de S. Denis, l'.nk
1908. In-S, p. 10 cl pi. IAI\.
(5) 11. MthTn:

E\

sainle

MAHGK

symbolise

(1).
martyr
Le ras de S. Goliard,
procd

d'interprtation

la

LA

LKUEMlK

chrtient

tiOHEK

recueillant

les

restes

du

voque de Nantes, relve encore du mme


de la lgende avait sous.
(2). L'auteur

l"lg.

les yeux,

DE

f>. Sainte

l'roculc

tout incite

le croire, une peinture,


unprobablement
la translation
de ses reliques.
Voici
triptyque,
qui reprsentait
ce qu'il en a tir :
Hincrtalttiiii
tir l'Ilitt.
enl/iiiul.
cl clrile de piin', P., 1739,
il) Abb l-mur:
IIM.
rtV ht Mlle el rfii hinr.
de l'nriti,
M. HotirIn-l,
1, 12-13, H I.K Mfivtii
non, I, 492.
1.2) A. Mu M: Cro.nmiY el Utjende,
Caracl., |>. *63.
p. 293; Cl. Ctnini:

OU

IlLK

DtS

IMAGES

'&I3

<i Lo barbares Normands, ayans massacr S. Uoliard,


laissrent
ron corps sfiar de sa leste parmy les autres morts, pour les faire
de son glise ; niais ncslrc Seigneur pourveut
bruslcr eu l'iricendie
d'honorable spulture -son saint Martyr par un estrange miracle :
car les Normands, estans prs de donner le feu la pile de fagots tt
meubles qu'ils avoient dressez au milieu de l'glise, le corps du
:>. Pontife Uoliard se leva sur ses pieds, et, tenant sa teste entre ses
mains, sortit de l'glise au grand estonnement des infidles, et alla
directement au faux bourg nomm de Riche-Bourg, situ sur le bord
de Ixjjre, suivi de grand nombre de Normands, curieux de voir quelle
issue auroit cette ineneille.
Estant arriv au bord de l'eau, il entra
dans un batteau qui s'y trouva miraculeusement
dispos, ayant deux
(lambeaux allumez de cost et d'autre, lequel monta la Loyre sans
aide de voiles, ny de lames, et estant arriv la Pointe, laissant le
canal de Loyre droite, entra dans la rivire de Mayne et se vint
arrcMcr au port d'Angers, sans que les flambeaux se fussent esleints
ni consommez, le long d'un M grand chemin, qui est de dix-sept lieues
de liietagne.
Le peuple d'Angers voyant ce batteau sans guide ny
pilote arrest au milieu du fleuve, courut sur le port voir que c'estoit,
,1, se doutant bien qu'il y avoit quelque chose d miraculeux,
en
donnrent avis n l'vque, lequel convoqua son clerg, except ceux
de Saint-Pierre qui ne s'y peurent si tosl rendre et alla processionnellement sur le port ; mais comme il voulut entrer dans le batteau,
il se retira du rivage dans la rivire,
demeurant au milieu sans
remuer. Les processions des aulres glises voulurent essayer s'ils ne
pourroient pas entrer ; mais le tnesme leur arriva. Enfin, les Doyens
cl Chanoines de Saint-Pierre y vinrent, et incontinent
le bateau s'approcha du rivage, dans lequel ils entrrent aisment et trouvrent le
corps du saint prlat, lequel ils envelopprent de beaux linges blancs
cl le portrent par la ville, chantans des hymnes et cantiques jusques
a leur glise et la l'envelopprent
en un riche drap de soyc, qu'ils
mirent dans un coffre de bols, avec deux plaques de plomb, el ayans
ferm le tout, l'enterrrent
et Dieu manifesta depuis,
honorablement,
la gloire dont il jouissoit dans les deux par les grands miracles qui
se firent a son Tombeau, par laps de deux cens cinquante ans qu'il
demeura sous terre, sans rstre lev (1).
On ne peut donc
ces saints dcapits
ministres

de la signification
de
symbolique
leur tte an Seigneur,
ses
qui prsentent
ou son Eglise. Kl nous sommes certains, en tout cas,

que le type
tt:
(1) ALbfctiT
m
ilo Kchlancl,

pas douter

de la dcollation

Iconographique
l.r*

(IU\D:
Brest

cl

I IVJI tjtn

Pari,

183",

Suint*

tir

ln-1.

>.

ht

Hrctagnt
AlUUS.

a contribu

Arinor<jnpt

pnisoM.

Mior-

234

|\

MMLI;I;

M:

l.\

I Yi.l.Mii:

propager et rpandre
mme i*i la rendre plus singulire

sniiimt'tit

II. l,i: c\s

IIOIIKI-:

celle trange lgende,


il plus merveilleuse.

in-: S. I)I;MS ur i.r.s I.IO;I:\III:S

parfois

vposroi.nisns

il ne faudrait pas exagrer le rle des images dans


Toutefois,
la cration et la propagation
l'onr interprter
de notre tlinie.
en fait rel une peinture
ou une statue de dcapit portant sa
tte dans ses mains, il fallait tout de mme une certaine capacit
d'invention
: or les inventeurs sont rares, et lorsque 1c romancier
n'est guid (jue par la folle du logis, il est liieu rare qu'il russisse
se faire prendre pour un historien.
un fadeur
L'image a t trs certainement

de propagande

une
souvent, on s'est content de dmarquer
lgende plus ancienne qui contenait dj notre trait miraculeux,
et alors l'image,
si toutefois elle existait, n'a servi que tic juslimais,

le plus

lication

ou d'argument.
Kn fait, les textes sont

antrieurs

aux images. Kl parmi les


textes c'est la Vie de S. Denis, premier voque de Paris, qui parle
pour la premire fois de noire miracle. S. Denis est certainement
le chef de lile et pourrait liien tre le modle plus ou moins direct
de tous les saints cphalophores.
Au \T sicle, Grgoire de Tours
dcoll,

savent qu'il n t
mais
la cphalopliorie
(11. Klle
ignorent
n'apparat
la seconde rdaction des actes du saint.

qu'avec
Mais examinons

et l'ordinal

tour a tour les trois versions

que nous en possdons (21. f.a premire,


sous le nom de (lltiriosar,
connue
remonte probablement
au \uc sicle. I,'auteur
inconnu
dclare
honntement

orales. Kl nou
s'appuyer surtout sur des traditions
le peuple ne parlait
pouvons en conclure (pie fort probablement
pas encore du portement de lle.
Les deux
sime,

autres

la seconde et la troic'est--dire
rdactions,
se contentent
de reprendre et d'embellir
la premire. On

I. 11. M. \N;H<I.
tjunuii'i.
(1) iiiuTtwi:
M: Tetris:
|> .'>2; Ciii'c.uim
i-rnncotiini.
I. 2*. Irait.
Il.il.licr,
ln-12.
I, 2">-2l.
C2J Sut n i1iwr-<'
\HJI- I.1V11 I.IAII.MH
rf'.t;u-li..n*,
: lihldi-s
ytir r.\l>t>n\c
<i CrV"/'"!'
llniit
P.. 1021. i:..ili.l
(iii'riirili./c/ilii'.
ili-S',
j.p, G-2$.

llhii-ihi
rrc Xuihl-

I.i-

Klif.

'.'.

Sninl

t:x<

l)enl<

s.

IIIAK

l'diiiiKv

un

vhi'f

23G

EN MAHGE

la seconde

DE I.A LGENDE

DOUE

et la troisime
l'ont
untiquissintus,
et sahttijeram.
du ix' sicle, par'
Rdiges vers le milieu
les moines
de Saint-Denis,
elles visent identifier
le premier
appelle
beatam

fie
vque
d'Athnes.
Chose

IJIicllus

Paris

avec

remarquahle,

S.

Denis

ces trois

l'Arupagite,

versions

ancien

vque

des Actes

parlent d'un
t le germe de
on lit : Les

a parfois pass pour avoir


la ephalophorie.
Dans la premire
(Gloriosac)
ttes de S. Denis et de ses compagnons
une fois coupes, leur
(1).
encore et louer le Seigneur
iangues semblent
palpiter
Avec le Libclius
la mtaphore
(seconde version)
antiquissimus
purent voir les yeux
Les tmoins de la dcapitation
s'amplilie.
mme

miracle,

qui

de la foi la langue du confesseur louer Dieu comme si elle et t


. Enfin, dans la troisime
encore vivante
version (Posl beatam)
le spectacle n'est pas rserv aux yeux de la foi, la tte est vivante;
tout le monde peut voir la langue remuer
et l'entendre
louer
le Seigneur.
progression
gne avec

Le fait mystique
est devenu fait historique
est remarquable,
et nous permet de constater

llilduin
lequel procdrent
renouvellement
de cette lgende.

et ses complices

(2). La
le sansdans

le

ce n'est pas ce qui nous occupe. Ce


Toutefois,
pour l'instant,
de la tte coupe qui parle, thme d'ailleurs
miracle
dj connu
de l'antiquit*
paenne, a-t-il t le germe du miracle de la cphacomme
l'ont souponn
Marcel
Hbert et Godefroi
lophorie,
Kurth
entire(3) ? Mien ne le prouve ; ce sont deux miracles
ment distincts.
Le miracle
de la tte coupe qui parle lui donnait

du relief

et le mettait

en lumire,
mais
la saisit dans ses mains

de l au thme

du

il
et la trans|K>rte,
corps qui se relve,
y avait un rude pas. Au reste, nous ne saurions oublier
que les
deux miracles
l'un et l'autre
dans les deux versions
figurent
aropagitiques.
Le thme du dcapit qui emporte
sa tte pourrait
fort bien
avoir t connu de nos moines. Il y a sans doute trs longtemps
de l'Asie oratiquent
ce tour de magie blanque les illusionnistes
chs.

Les chamans

ou sorcier.

'. ez les Yacoutes,

(1) Actrt SS., Ocl. IV, 927.


rf l'Egthe
tri
de tatlt.
(2) F., ftcimni:
Originel
(3; M. Hfiii-BT, loi-, tnn., pp. 16-18, il (1. Ktmm

les Bayas et les

P., 180, In-*, pp. 831-33.


t'Iiin
Il, 315.
/mnijiir.

LE CAS 1IE S. liMS

237

Khonds se. font couper la tC-te et remportent


sous leur liras, l.i'
Faust de la vieille lgende assiste nu lour semblable et empche
le chef des magiciens
sa
qui donnent ce spectacle de remettre
tte sur ses paules (l).'i.e
cas du magicien
de la cour du roi
Arthur peut se lire dans un manuscrit
du xiv' sicle (2). C'est le
plus ancien exemple que je connaisse, mais il est fort possible
que des histoires du mme genre nient circul ds le i\' sicle.
Nous n'en avons malheureusement
pas la preuve et, pour ma
penser, avec Otcolampade et plusieurs Itallaupart, j'incline
de S. Denis, sous l'influence
oistes, que les hagiographes
de cette
tte qui parle, ont d songer au fameux
passage de S. Jean
: Comme, des soldais s'adressent avec confiance
(jhrysoslome
leur roi lorsqu'ils
lui montrer
des blessures reues
[leuvenl
son service, de mme ces saints martyrs se prsentant
devant
/c Moi du ciel avec leur tte entre leurs mains, obtiennent
de lui
tout ce qu'ils dsirent. Les moines de Saint-Denis,
grands prdicateurs, pratiquaient
certainement
les Homlies de ce prcheur
la ii bouche d'or et durent lui emprunter
plus d'un trait.
en soit, les lgendes aropagitiques
et tout spciaQuoiqu'il
lement la Posl beatam, justement
qualifie iVAda fubnlosa (3)
ont eu un immense
Ililduin

fui

succs et une influence

le vritable

fication

; il sut d'ailleurs
son monastre. Ilincmar

prpondrante.
de celte audacieuse

responsable
trouver des appuis,

falsi-

mme en dehors de

de Reims, Odon de Ueauvais, Anastase


de Home furent pour lui mieux que des spectateurs bienveillants,
de vritables complices (4).
11 faut d'ailleurs
arriver au xvii* sicle pour qu'une protestation s'lve contre la lgende d'un S. Denis portant sa tte dans
ses mains. Jean de l.aunoy, si svrement jug par tant de catholiques, se contente de dire qu'il s'agit d'une traduction
populaire, d'un

emblme

de la dcapitation

().

La Ugenie
du Docteur Feml, pp. 120122.
(1) I'. Siurmts:
de ce lour a d Jouer un rle dans
(2) M. W. DCIMA lime que le soutenir
la gense du miracle de la ccphalophorie.
et Traditions
Cf. IJgendcs
d'origine
dans Gtnot'o, Bull, du Muse d'Art de Gtntee (1924), II, 271.
iconographique,
(3) .1.1. 5S., Oct. IV,' 792, el P. t., (M, 48.
l'Histoire
de. l'Aro/iau'iUsnic
au l\'
(4i P.-G. Tari O. P.: Contribution
sicle,
P., 1923, 111-8, qui met Ijien en lumire leur complicit.
llitdnini
dam Vfeiti,
l) J. ne Lu MIT! Ile .Itcoptoithls
Jmlielum,
II, 10, p. 898.

23S

i.\

Comme

nous
:iu

rserves

le vrai
le lotit
actes
liras
lit

l'a\oiis?

1098.

M:

pices

sorties

groupe

important
dans quel

a pens

n'hsite

march

point

quelque

esprit

seraient

puissance,
et

gloire

trainls

au

mires

gnrations

silence.

culte

un

aujourOn

rdiges.

seraient

d'autant
anciens,

plus
des

qu'

des

fondation

les

premiers
en

y gagner
leur

tour
mission-

premiers

une

y puiserait
La religion

en

splen-

et l'Kglise,

incomparables.
on ne
peut

cependant

pas les oublier

Les

historiens

tents

n'eurent
L'abb

rares

aucune

influence

Lebcuf,

chrtiennes

qui
de notre

et

bien

connaissait
pays,

de s'opfurent
conles

pre-

: La cri-

crivait

si

tait

le la seconde
race
peu usite au commencement
rois, et mme
depuis,
que l'on
pouvait
rpandre
quelles
on voulait
en fait d'histoire,
allassent
pourvu
qu'elles

rapprocher

du

Nolons

de Jsus-Christ

temps

et l'origine

particulires

les

sait

furent

d'Occident

le

leur

le saint et ses serviteurs


avaient
tout y gagner.
ces erreurs,

Chacun

n'a\ait

glises

euliu

profit,

qui elles devaient


et un rayonnement

entier

toutes

constituent

abb,

des temps
moins
loigns

les

opinions

iiunime-t-un

remonteraient

et en

de nos

temps

particulires

prestige

tique

pris sa tte entre ses


en cet tal, comme
on le

des glises

tout

poser

ait

qu'il

apostoliques.
ces sortes d'histoires

Le christianisme

deur

hagiographique
: Les (anciens)

Il crit

de lgendes

aptres.

naires

mer

(l.i.

plus vnrables
qu'elles
et que leurs
fondateurs

tireraient

la

tics

en *
cphalophories,
en 1701, dsigner

pas,

sur
ijit
lana
de sa tte coupe.

font

l'apebroch

de

celui

les origines

que

et

ainsi
aicopagitiqucs,
le l'ollicine
de ce puissant

lgendes

d'hui

HOHI'IC

nombre

grand

premier
porteur
ne disent
(de S. Denis)

Les

I.EMU-:

llutisclien

TilleiiKint

responsable,

et qu'il
ait
dans llilduin

i.\

\u,

d'un

sujet

10SS cl

llj,

MUti.i:

toutefois

lgendes

l'on

que

de Tours.

rat

qu'avec

S.

Denis

sont

traits

par

les

fondation

les

parmi

La merveille

noire
sept
qui

et ses compagnons,
lgendes

: M. n. /:.. i\.
ri
rlli.'l.
rrrltt.

aropagitiques.

712.
nV. !, l'nril,

I, 5t.

les

glises

(2).

piscopales

ne rencontre
ni

artsiennes,

pat le (irgoirc

.11 TitiiMoM
snr
,2; lliv.

des villes

la

miracle,

ni

dans

dont
nous
vques
nous occupe
n'appatels

du

moins

Toutes

qu'ils
ces

Vies

il.

Fiil.

lit.

Snhil

cvs

H.'iil-

m.

s.

l'i'iin-t

>:<'. I

10.M-s

.i

!<''!>' A iliimc

i::ilnlln

2-l<l

fc>

MAUGE

DE LA

ou ces Pussions appartiennent,


sorties des mmes
plumes,

I.GEMJ:

il est vrai,

CORE

au mme

cycle et sont

le groupe
et lorsque
dionysiaque
subit des variantes,
ceux qui en modifient
la composition
n'en
S. Lucien de Beauvais,
S. Yon de
renient pas l'inspiration.
S. Nicaise de Rouen, S. Plat de Tournai,
tous envoys
Chartres,
ont, aprs leur mort,

par S. Clment,
mains.
Arrtons-nous
donn

d'abord

S. Lucien

comme

port

leur

tte entre

leurs

de Beauvais qui, ayant t


; S. Denis dans le Libel-

le premier compagnon
las antiquissiinus,
et le Post bealam, devait tre le premier
a
bnficier
de la gloire de son chef. Odon de Beauvais jxnirrait
bien n'avoir
(1). En tout
pas t tranger a celte cphalophorie

cas. les

nettement
expressions des Actes de Lucien
rappellent
celles des Acla fabulosa. Toutefois,
il y a progrs, le saint |>orte
sa tte durant trois milles et traverse ainsi le gu du Thrain (2).
La lgende de S. Nicaise de Rouen et de ses deux compagnons
et Scrivicule,
a t crite d'aprs Hilduin
Quirin
; elle en fait
des disciples de S. Denis l'Aropagite.
Nicaise est venu de Rome
avec lui, il a t ordonn par S. Clment. Quirin
tait prtre et
Scrivicule
mandie

diacre.
; mais

Ils se vourent

ils furent

arrts

l'vanglisation
de la Norau dbut de leur mission et ne

dpassrent pas la rivire d'Eple, prs de laquelle ils furent marle nomme
tyriss. C'est seulement au xi* sicle que la tradition
de Nicaise, de mme que
vque de Rouen (3). La cphalophorie
sa lgende, sont en troite dpendance des Actes de S. Denis. Ils
ont le mme perscuteur Sisinnus,
maintes expressions des deux
rcits sont semblables. S. Denis et ses compagnons
sont dcapits
le 9 octobre. Nicaise et ses compagnons
sont martyriss
le 11 du
mme mois (4).
(1) IVG. TBKM, O. P., (OC cil., pp. 42-43; jur la cplialoplinrlc
de S. Lucien,
voir: Vi\c6\r
tin .REVI:
IX, 10; J.-B. Bvovrri:
Spcr. nul.,
Admltanrtn,
II, 408,
n. 24; TIILEMOVT: M. H. F.., IV, 537; K. SILVEIITE: tin
Selrncri
ocrnllet.
1, 69:
Ch. C*HIEH: tes Caracltristiquti,
du Dioche
d'Amiens.
763; J. CORBLET: Ifnijiogr.
tes Pel. Doit.. I, 312; voir auj| .41. SS. Ocl
II, 314; Mgr GIHH:
VII, 19;
!.. Di'cim:
Fa. Fp., III. 61-52.
(!) '. . KBEBT, loc. laud., p. 27. Sur la valeur des acles de S. Lucien, on peut
voir Luu.tr:
Les Vies des Srrfnt, M. ln-8, I), XX.
(3) L ICBESVE: tes Finies Fplscopaiu,
II, 202-201.
tri
cfn Vrin, F.trcux, 1913. On peut voir .1.4, SS.
(4) l.tr.ius:
premier Mnrlm
Mail II, 694 cl Ocl. VII. 819; f:h. r.mun:
tes CnrnrtfrUllqiitt.
p. 764; Mer Giiiuv:
tes Prlils Hollimilhtrt.
Ml, 263.

I.K

tlU.K

i:

A11K01'.\(.ITI(,H

Vil

Les Actes de S. Yon

vint d'Athnes
avec
prtendent
qu'il
S. Denis, d'o l'on peut juger, dit Tillemont,
qu'ils sont intrieurs Ililduin.
Tout le reste, ajoute-t-il,
sent aussi la fable des
derniers

sicles,
ses mains (1).

comme

ce qu'ils

disent

qu'il

jwrla

sa tte avec

celle de S. Lucien
Ajoutons
que sa lgende rappelle nettement
de Beauvais et celle de S. l'iat de .''niai.
De l'avis de Baillet,
c'est la mme histoire avec de menus changements
(2).
On joint

S. Yon, S. Hispadius
ne sont que le prolongement

souvent,

cphalophorie
mier et le reflet de son miracle

dont

l'histoire

de l'histoire

et la
du pre-

(3.

On peut faire rentrer


en effet dans le groupe clmentin
un
certain nombre d'aptres.
S. l'ial, prtre et martyr,
fut martyris
on ne sait trop quelle
veulent

poque.
Quelques-uns
S. Denis et Philippe
S. Nieaise de Reims.

Mouskes

ait t compagnon
qu'il
en fait un
contemporain

de
de

Et Al quart an (454 ?), si coin je pens


Sont li llungie issu de Htingrie ;
Si ont toute Gaille cxillie.
Car il en oient liu et aisse,
s'Ocisent a Reims saint Nieaise
Et clercs et lais communment
;
Dont Saint Piat de Bonivrnt (Rnvcnt)
Vint Tournai. Se li turent
Li mescraiit i dont irent ;
Mais quand il se vit a dclin,
A tout son cop (chef) trest a dclin (4).
Au

du Tournaisis
et l'r.it
passe pour l'aptre
raconte qu'aprs sa mort, il porta sa tte jusqu'
cinq lieues de
au village de Sclin ofi il fut inhum (5).
Tournai,
(1)
cli.

il

demeurant,

TILLEMONT:

M.

II.

,,

IV,
l.'nl.

452;
\,

VINCENT

I>K HKIIIIH:

Miroir

llulnrhl,
Ocl.
Ml.

llv.

X,
ri

P. DES XoEui
llv.
H.
SS.
VII,
819,
XXIII;
clmp.
VI;
Ch. CUmEH : te Caracttriilititiet,
p. 703.
Le$ Met du Sniiii,
I, XX cl V, 2e parlte,
(2) HtiLLKT:
|i. 0.
de S. Ilitarlim,
I.. .F.HVitiiM
: H ht.
(3) .1,4. SS., 0(1. Ml,
819;
\i. 144.
MOIMIKS;
rinife,
I, 14.
(4) l'Ii.
t;hrvnique
J-ll.
Iltnirrt:
h 42;
(iit\lItfmfrimtfrt,
XI,
36;
II,
400,
(5) P. DE XoEu,
IIILT:
tlicl.
489 cl 80.5 ; Ch.
Ciutr.n:
l.rt
704-765;
Iconoijr..
C.arnetfrUliquif,
J. COHHLET:
du
lliorhc
II.
IVI.
8l'J.
II. 314;
fis.,
<f'4ifni.,
VII,
Hagiographie

"l

i.\
li'i

enrle,

S. Lucien.
leurs

ri:

I'. ihcsquire,

ilu

KM dpendance
S. Chrv'olc,

de

la

\ie

galement

Il se rendit

a donn
celle

l'orgueil
Lu

ses Actes,

temps

11)

clmentine

des

de

voque

Ocl.

SS., Ftl>.
(2) M.
Les C.nrorllrMimi,

I.

Lige,
S.

SS.

de

prs

la capitale

de

accueillis

de

mme
la

dans

n'accorde

pas

pices

de la

la

Morinie

parmi

font
on

lesquels

Lucien

de Paris,

ou
el

d'un

Piolin

aptres

et

l'useien

remarquables

de Ncauvais,

de l'Aminois.

npoires

de

compagnons

les

missionnaires,

deux

littraire

de l!eau\ais,

les avait

plus

deux

: Denis

el nos

Lambert,

Les

douze

cpbalopbores

de Throuane

.,

de

groupe

cinq

l'un

(<i).

des

les

(4).

Lucien

l)om

estime

compris

et se rendirent

qui

auxquels

l'une

rle

Home

chefs

Geiilicn

Actes,

ronslittient

d'un

leurs

qui

historique,

l'influence

tianches

la %i11o

jusqu',

a mal

grand

de

ayanl

de S.

dans

P. fihcsquire,

qu'on

et S.

vinrent

qu'eux,

Leurs

().

I I.

de Paris

ils ramassrent

liadilion

S.

Denis

tles

Dcapit
ses mains.

I.e

encore,

de

lgende

le S. Hubert.

valeur

ce

le plu*

d'autorit,

Piat

de

\ieid

jou

la demeure

compte

sans

ont

l'Aniiiiois,

partie

d'ailleurs

d'ail-

t disci-

Ci).

palron

de

aurail

il

il a port sa tle
lieu de son niarvre,

de clocher
S.

la

lui,

aprs

il

celle-,

continu

apparat

de S, l'iat

mais

Leurs

Morinie

il''

(I).

Tournaisis,

('!),

mme

pas

l'ial,

inaivr

peu

\ ictorie.

iln

il est encore

cplinlopliorie
du

images

en

dont

S.

aptre

le Yerlinghem,

de domines

que

IIOHH:

Ii(illanili>lt>

ik'

compagnon
pk' le S. Di'iiis,
comme
son niait le, comme

nous

l I':I;I M'i:

l.v

cl lgende
ilpeniknl
ccphalophoiie
de Tillcnioiit
et de lluillel,
Col
l'avi*

celui

j);ir

Muet:

passe
Denis

pour

quelquefois
bien

el,

entendu,

avoir
on

le

11 c.

Il,

9-11;
p.

762;

J.-lt.
Mar

Ih.-..rr:
fiiYniv:

Idmirttmla,
1rs Priils

II,

408,

Bnllnndbta,

n" 22;
II,

C.li.
373;

r.imrn:
.1.1.

SS..

Oct.

F19.
VII,
(3) .1 I. SS. Rrlgii,
I, 131-141.
dr S. l.'/jrvsofr,
(4) lie
cicquo
Mlle.
1>?29, in-12.
Vciliiis:liciii,
(5) ViNTfAT
II, 407. n 9;

cl

inaihr,

aplrc

cl

Talion

de

Coniines

et

do

vt: IKIIVUS:
Miroir
J.-I.
IUGITTI:
Jtwlori>\l,
XII,
Adminmda,
14;
.1 I. SS. BW.,ii,
CaractCli. Ciment
I, 1(34; .1 I. SS., Ocl.
Vil,
819;
J. COHULKT:
Jn
Diotlte
ristique/,
702-703;
ti'.lmtVn,
If,
llnyinymiMe
313-316;
M. Hi'BrnT,
loc.
iuinl.,
p. 27.
I'HILIV:
;>. II., III.
536. Voir
ce qu'en
ilil
TILIIUOVT:
<0) Dom
Mmnircs,
SII/I/II.
IV, 44-457.
Ccsl
d'ailleurs
?i forl
a xoiilu
faire
remonter
leurs
actes au
que l'on
vill'
Jicrur
sicle,
100-167.
On
sans hc'silalioll,
11891),
XII,
Celtique
peu!
appuicr
les rsenes
des .Innl.
floll.
P8.
(1S93I,
XII,

11

Fi:.'.

11. -

(H

Sninl

l.i:

i:

li'lifil'Vi.Ilivl

l'u^oii'ii

cl

ptiiil

Vit'loi-ir

l'oniple alors nu nombre des sainls e|>linlophores (1). Les dooulahlissenl qu'il mourut vers l;i fin du vu" siineiits historiques
t'Ic ('2), On doil clone en roiielure
ne
(|ue ces fausse? traditions
S.s\, Ol.
(1,) II.
<2s !.. llu.lil>M-.:

I..-J. CriAi.iLiiii
Ml,
81:);
/Vis/,- (.j,i<,..,
101.
III,

: likl.

honwjr.,

:ili.

t.\

VII

Mll(iK

DU

I.Ki;l:M)l:

LA

IIOHKE

de la lgende le S. Denis ou le quelque


marcottage
uulre lgende du mme groupe.
la cphalophoric
nombre
Des aptres clmentius,
'tendit
sont

qu'un

du nord

de missionnaires
lation

la vie

termina

llesancoii
aucune

; mais
marche

rapporte
relevrent,
neuses,

des SS. Ferrol

les plus

prirent
sortirent

qu'aprs
dans leurs

dcol-

et

(1). I.a tradition


les deux corps se
supplice,
mains leurs ttes sacres et lumileur

aprs
leur

mort

de l'ampliithutre

lentement

la

de
Ferjeux,
aptres
documents
ne leur nttribueut

anciens

prodigieuse

cependant

de la France,

et du nord-est

la

et gagnrent

grotte qui leur servit de spulcre (2).


Celle lgende, dit le trs orthodoxe
M. Pidotiv,
fut sans doute
autres martyrs.
KUe a triominspire de S. Denis et de plusieurs
mais on voit que son origine
n'est pas
ph dans l'iconographie,
(3).

bien ancienne

C'est tort que A. Maury


(4). On ne trouve
lophores

met S. Firmin
rien

dans

au nombre

ses Actes

des cphani dans la

(5),

laquelle
Les images
du saint le
il renvoie.
debout, sa tte terre auprs d'un glaive (G).
le S. Livier, voque de Metz, n'a pas des traits bien

Dore,

Lgende

reprsentent
La figure

mme facilita le travail


des lgenforms, mais celte incertitude
daires (7). Voici comment s'exprime
son pangyriste
: S. Livier,
ne tomba pas comme un mort ; Dieu manifesta
tant dcapit,
sa foi par des miracles.

il)

1-1.

SS.

Junil,

III,

Thomas

f4) A. Mvnv:
{) .1.4. SS.,

Croyance

du

d'Amiens,
*ie
de S.
Baillet,

aprs
Ilrniln.

1720,

Gallia

des

ta

in-12.

Saints,

Ch.
P.,

CHIEH:
1891,

p.

DM.

189-216;
Arras,

763.

Iconogr.,

Caractris-

29-30.
in-12,

1908,

lims-Ie-Saulnler,

p. 293.
Christinna,

p. 23.
Les Caractristiques,

Les

pp.

Ch.

).
X,
1151-52;
Histoire
SLMO:

L.
1861,
85-86;
crit
la
actes
que

p.

762;

360

cl

GI\KBH:LT:

865;

Cli.

CUHBLKT:
de

S.

HagioFirmin,

tes
DTCHESNE:
Fastes
de S. Firmin
avalent

a>anb
des particularits
peu
dignes
mort
de Baillel,
de l'diteur
intt
exigea
qu'il
sur
les Vies
des
Recueil
de Lettres
critiques

CIRIEK:
(6) Ch.
Migne,
p. 219.
GitAKStriT:
(7) 1..-J.
tiques

345;

du Doubi,
Papal,
de Frar.che-Comt,

II,
d'Amiens,
martyr,
pretnier.
cique
Baillet
EpUcopaux,
111, 122-125.
et contenaient
bien
]ieu d'autorit
graphie

I,

Gographie,

et Lgendes,

VII,
51;
d'Amiens,

Sept.
Diocse

que le

c'est

8-10.

de
GIHNETUE:
DM.
Ch. THVRIET:
Irai.
tiques,
p. 762;
Pioon:
Vie des Sainli
(3,1 P.-A.
I, 41.
i2)

de ces miracles,

Le premier

de

Diel.
CIHIIII:

foi,
l'vequo
a la
un carton
du
Saints
tieur

Jconogr.,
Les

P.,

Caractris-

MISSIO.NYURKS

I.F.S

DU

N0HI1

'?!.">

martyr
prit s tl dans ses mains, comme un autre
f Parisiens,
S. Denis
cl, triomphant
/Vlro/tfiyiic,
/'/VIT
sous leurs yeux, il a port
ainsi le la cruaut de ses ennemis,
sur un long espace de chemin
ce
va propre dpouille
jusqu'
saint

qu'il fut arriv nu sommet de la montagne


Les Bndictins
de Saint-Maur
tre inhum.

o il s'arrta
cl l'rudit

pour y
M. d'Ar-

lc/i, conviennent
que le soldat l.ivier fut en effet vque comme
de In cphalophoric
S. Denis, mais soutiennent
ipie le iniracle
sans souci de la
qu' S. Denis et lui fut attribu
n'appartient
vrit

> (li.

des Vandales, Mayence tait dpourA l'poque de l'invasion


vue le pasteur ; S. Alhan vint de Home, o il lait exil, pour y
Ses travaux lui valurent
la haine
exercer le ministre
apostolique.
des gentils et il eul la lte tranche hors de la ville. Lue tradition

dit Mgr Ourin,


constante,
rapporte
que sa langue murde Jsus-Christ,
mura encore les louanges
aprs que son chef
eilt l dtach du Ironc ; elle ajoute que le martyr
ramassa sa
o il fut ensetl et la porta d'un pas ferme jusqu'
l'endroit
veli (2). Mais rien de plus incertain
et ses
que cette tradition
diverses

formes

ses rapports avec


(!). En revanche,
lgendaires
les Actes de S. Denis, dont elle reproduit
le double miracle,
sont
des plus certains.
une dernire
Donnons-en
preuve : le lieu de
son martyre avant de s'appeler
le Mont Saint-Alban
se nommait
Mons

Marlis, ou
l'a poire de Lulce

comme

Montmartre,

le

lieu

succomba

(4).

Des lgendes des aptres qui vanglisrent


le Xord et l'Est
des Gaules, le thme finit par gagner les passions de l'Ouest et
du Midi ; mais il s'agissait de personnages
secondaires et se rattachant parfois assez mal aux envoys des grou|>cs apostoliques.
Celle contagion
se comprend
d'autant
mieux que l'on sait avec
clercs ou moines,
s'imitaient,
quelle facilit les hagiographes,
se copiaient,
se pillaient
les uns les autres.

il)

Ahb

(2) Mgr
p. 761.

DE TrvsEiu:
fiiBii:

Les

Vie
Pelili

de

S.

Lifter,

fiofl..

Vit,

.V. H. F.., IV, 739-740.


(3) TILLEVONT:
PIOLU":
/\
(4) Dom
Il,
R.,
271;
.Sti/j;j.
lib. XXVI,
n. 34.

1885,
111-8, |>p. 55-56
martyr,
\'ancy,
205
CIHIKII : I.et
; Cli.
Carnctfibliqun,

\oir

MBII..O\:

.\nnn\e*

0.

S.

licncil.,

'IW>

MARGE

IN

S. Ausone

passe |)oiir

HE

l'un

LA

I.CKM>E

liOllK

des coinjKiguons

de S. Martial

rt,

le premier
Or, l'ange ilu Seigneur
vque d'Angoulme.
qui
assistait sa dcapitation
aurait ramassa la tte du martyr,
et,
aprs la lui avoir mise sur les bras, lui aurait dit : Suis-moi
et le saint le suivit durant soixante-quinze
pas, et dposa sa tte
ftii lieu lutine

o l'on

devait

ereuser son tombeau

(1).

S. Aphrodisc fut, nous dit-on, le premier voque de Hziers {2),


mais on ne sait rien de certain au sujet de sa vie et de l'poque
o il vcut. Le Martyrologe
des saints de France le met au nombre des disciples de Jsus et le fait venir en Gaule avec Serge
Paul, l'aptre de Narbonne,
que certains auteurs rangent clans
le groupe clmentin
('<). Dcapit a U/iers avec trois de ses
05, le corps du pieux martyr se releva
prit entre ses mains sa tle abattue, et, [tassant par
de la ville, la |iorla jusqu'
une |>etite cha|)elle qu'il

compagons,
de lui-mme,
le milieu

le 28 avril

evait consacre auparavant


sous le litre le Saint-Pierre
(4).
Adon crit, dans son martyrologe,
que S. Front, envoy par
S. Pierre, vint dans les Gaules avec un compagnon,
le prtre
Georges. Sa lgende est faite, en grande partie, de la lgende de
S. Fronton de Niliie, car auparavant
nous n'avions point d'histoire de l'aptre de Prigord.
Au reste, on ne le prsente pas
comme

un saint cpbalopbore
(5). Une lgende tardive, comme
pour rparer cette lacune,
prtend
que parmi ses nombreux
: Frontaise, Sverin, Svrien et Silain,
compagnons
d'apostolat
Elle ajoute : Mais, a l'instant,
Dieu fit
paratre,
par un prodige, combien il est glorifi par la mort de
<?es gnreux martyrs.
Leurs corps ignominieusement
abandonns se redressent et, chacun reprenant
sa tte entre les mains,
eurent

la tte tranche.

ils se mettent
versent

en chemin,
se dirigeant
vers la rivire qu'ils traen marchant
sur les eau.x, gravissent
la montagne
et

dons Anal.
HM.
(1) Passio S. .4uionii
(1888), V, 311, 7; AliM
d'Anyoulme,
An^roul^iiie,
1912, p 10.
Faites
(2) L. DICHES>E:
I, 198 el 292.
Eiiisco[<tiir,
LEBEIF : Dissertations
sur
(3) M>h
l'Histoire
ecclsiastique
50.
I,
(1) Du SUSSI:
Petits
Mgr Gitnn:
(5) L.

DICBESSE:

Marlrnl.
Boit.,
Les

Gallicanum,
V, 61.

Fastes

Eiiiscoiiaai,

11, 1111-1112;
11, 130-134.

Ai.

THICOU:

et
SS.

cuite

Marlii,

Les

Ectquei

de
III.

l'uris,
377;

i i:s u'iVriu . \<r. I.'OI t:si


arrivent
se mettent

n l'oratoire
h genoux

de Noire-Dame

217

ofi S. Front

lit, ils
priait.
et dposent leur Me au pied du saint voque,
une croix sur le pav de l'oratoire.
forment

et les quatre corps


(1).
S. Front les bnit et procde a leurs funrailles
A Gap, S. Dmlre,
qui nous est prsent comme un |tersonnage douteux par le Callia Chrisliana,
aurait, lui aussi, ramass

sa lte aprs sa dcollation


ses Actes ne
(2). Malheureusement,
sont qu'un dmarquage
de ceux de Dmtrius,
le clbre martyr
de Tliessalonique
de
(3), et tout porte a croire a une influence
S. Denis. On compte un S. Dmtre parmi ses compagnons
et le
Dmlre de Gap est un martyr
d'octobre.
dans l'esMitre, qui se fit, Aix, l'esclave du tyran Aviranus,
|Kiir de le convertir,
y vint de Thessalie. Dcapit, il ne tomba
le pouvoir
du Christ,
ramassa
point ; mais, pour bien montrer
sa tte et la porta l'espace de mille pas (4). Ce saint nomm Mitre
ou Domitre,
venu au monde que par suite d'une
n'est d'ailleurs
fausse lecture.

Il drive

du Dmtrius
de Gap (5) et
prcisment
la cphalodonc, de seconde main,
par consquent
emprunta
phorie de S. Denis. Le natalice de S. Dmtre de Gap, 25 octobre, concide,

un jour

prs, avec celui

de S. Mitre,

20 octobre.

Toutes

ces lgendes apostolicistes


dpendent,
plus ou moins
les unes des autres ; le plagiat n'cst-il
directement,
pas le grand
nous pouvons affirmer
? Ds maintenant
procd des lgendaires
et la dispersion de la cpbalophorie
est avant
que la propagation
tout l'oeuvre des clercs et le plus souvent l'oeuvre des moines.

GIFI\:
Les
Petits
voir
aussi
J.-H.
Bicvrr:
Boltandisles,
XII,
609;
(1; Mgr
le
n 18;
M.
819. Parfois
on ne parle
VII,
Admiranda,
II, 407,
SS., Ocl.
que
Silaln
de Prigueux:
dont
on
fait
alors
le premier
SiDisi:
Ann.
seul,
veque
au 2 janvier;
Ch. CVBIEH;
Les Caractristiques,
BuU.
de la Soc.
Coelesl.,
p, 765;
hist.
de Pirigord
et arch.
(1882),
IX, 281.
de Cap,' Gap,
J.-I.
DEPEHT:
Hist.
du Diocse
in-8,
1832,
(2) Mgr
hag.
grand
GIRIV:
Lei Petits
640.
Bail,
p. 13; Mgr
XII,
I, 277, note 2.
(3j L. DUCHESVE: Fastes Episc.,
E. SIIVEKTE:
DM Sciences
(4) .4.4. SS., Ocl. VII,
819;
occultes,
I, 68; Cit. CAHIER:
Pet. Boit.,
G. se MMTEVER:
GURI':
/.M
Caracl.,
Origines
p. 764;
Mgr
XIII,
367;
chrtiennes
de ta // Narbonnaise,
AU,
1925, pp. 17, 23 et 25.
chrit.
de la II' .Vorb.,
(5) G. E MUTEIER:
Orig.
pp. 32 et 37-38.

VIS

t:\

III.

l.'oHIil

ET I.K OOl T III'

l.c 1\ t'.alik'i',
donn

voulu

pas

merveilles
mieux,

Les pieuses

un

laisser

leur

pieuse

rivnlits

: Lorsque

relief

se sera

quivalentes
|xir suite d'une

POUIl I.K MKHVKII.I.KI'X

crit

saints

sont

1)1' II.OIIIIH

i:il,

PKI'PI.K

si judicieux,

<|iieli|iu's

n'auront

[IOHKK

VMItr.H r>K l.V IKr.K.MlK

cette

d'autres

norme,

en arrire,

patron

et
reproduit
(1).
rivalit

d'ailleurs

tradition

eut

contres

et le rcit
qui

l,

mieux

des

ordinairement

de

rivalits

Mais clerg
et moines
sont presde chapelles
et de sanctuaires.
merveille
du peuple
et s'entendent
exciter
que tous sortis
pour
du merveilles sentiments
et les passions
L'amour
populaires.
leux

et la gloire

tte

d'un

du

village.

fils

de

accepta

n'hsita

gure

Sans

vouloir

allons

sont

Benoit,

bien

nous

h le faire

en revue

patriotisme

bon

du

la

forgeron

n priori

admettre
coeur

dans

mnage

volontiers

reus

pouvons
de l>oii

la jrt

jamais

fait

le

que
miracle

notre

et

sien.

dmler

passer

du

l'appui

S.

avoir

aprs

gnralement

n'auraient

qu'ils

clocher,

Aussi

|K'uple

nous

du

exacte

une

du

suite

et des

peuple

de saints

dont

on

tte dans leurs


|K>rt leur
local et le got des croyants
jwur

moines,
dire

peut
bras

sans

le gros

meiveilleux.
Dans

doit

Paris,
son

Craune,

cles (2).

et
prdcesseur,
les Actes des Saints
pour
martyrs
On aurait
cru Paris dj trop bien

S. Denis
Au

pour

fait,

S. Lucien,
naire.

vingt-quatrime

sa cphalophorie
sans doute
aussi

vraisemblablement

illustre

montra

S.

l'Ile-de-France,

C'est

martyris

(1S octobre)

qu'on

dans

le

et

besoin

Beauvaisis,

la cphalophorie
tout

d'abord

s'est
S. Just

Heauvais,
n'est

pas trs

comme
loign

et

l'intrt
wiir

notre

multiplie
d'Auxerre,
Lucien,
de celui

(1) Ut Cnmcl. an SS., 766 67.


Amiranda,
11, 119, n. 47;
(2) J.-B. ntoiTT:
VICES: Ilht.
de S. llUurfan,
p. 144.

M.

de
qui

extraordipour

avoir

le jour

natal

passe

de S. Denis

SS-, Ocl.

l'illustre

possdait

faon

et dont

mira-

merveille.

l'on

cependant

de
qu'il

leurs
avec

partag

renouveler

d'y

de

vque
l'influence

VII,

(8 octo-

819;

L. SER-

l'onciKii.
bien qu'il
lue) (1). Toutefois,
le Dcauvais, il semble devoir
influences

lgendaires.'
du clocher

r>i I:IOI:IU.II
ail

t martyris

princi|Kilcmcnt

dans
noire

In banlieue

miracle

des

plus franc dans les exemStc Maxence, assassine par un jeune dbauch,
la tradition,
aurait, d'aprs
|>ort sa tte dans ses mains (j) ;
mais cette tradition
ne repose pas sur des documents
anciens (3).
L'orgueil
ples ijui suivent.

joue

un

'H9

rle

des pices
le miracle.
Il tait

relatent
locales, et fort tardives,
liturgiques
ncessaire la gloire de l'ont-Saintesurtout
Maxence. On honore Ste Maxence le '.20 novembre,
mais d'aucuns
Seules,

placent son jour natal au 11 octobre,


lirement .de celui de S, Denis.

ce qui le rapproche

singu-

S. Clair
louche

a t martyris
dans cette partie du Vexin franais qui
aux confins du diocse de Beauvais. On l'honore
a Saintlieu

lui-mme
choisi
aurait
qu'il
pour sa deravec S. Clair,
(4). On l'a plus ou moins confondu
vque de Nantes, et c'est tort, semblc-t-il,
qu'on lui attribue
Quant la marche miraculeuse
parfois l'piscopat.
qu'il est cens
C.lair-sur-Eple,
nire demeure

excuter

aprs sa mort, on ne manque pas de dire : Comme


il prit sa tte et... (5). Evidemment
S. Lucien,
les paroissiens
de Saint-Clair-sur-Epte
envirent
jwur lui la gloire du patron de
Barnais.
Un autre

Xaqueville
et qui serait
mort Saint-Clair-sur-Kpte
au ix* sicle n'est certainement
qu'un
doublet de l'apAtre du Vexin (0). Ils sont d'ailleurs
honors des
17 et 18 juillet
ce que cette
jours voisins,
(T). Rien d'tonnant
doublure

S. Clair,

ait galement

ermite

port

ou reclus

sa tte dans ses mains

(8).

(1) I'. DE .NtTM.mi,


IX, 80; J.-B. BICITT,
Joe. /nui.,
Il, 406, n 4; .14. SS.,
328, 358, 339, 340; A. MtiHv:
Ocl.VIII,
Croyances et Ug.,
p. 293; Ch. CIHIER:
de Barnais du xnr 3 sicle.
Caracl., p. 763, qui ci'e uti brviaire
*
(8) .1.1. SS., Ocl. MI,
819; Ch. CIBIER:
764; I.. SF.KVIRES: ////.
Corne/.,
N. Ililarian,
p. 144.
(3) Seul son cullc est anclenneinenl
atteste. Doni Pion;
Supp., P. fl., III, 456.
Zoe. taud-, 11, 409, n" 37; E. SLVERTB; Des Sciences occultes,
<i) J.-B. Bteirr,
I, 58 ; A. MI*RV: Croyance et Lgendes,
p. 293; I..-J. GIXIUULT : Dict. Iconogr.,
pp. 138 et 865; Ch. CUTTER: Les Caractristiques,
p. 762. Voir aussi .4.1. SS. lunii,
VU, 650 es Ocl., VII, 819.
(3) Mgr GrRK : Les Pet. BoU., VIII,
427.
(6) Amlie BOSQVET: La Normandie
et merveilleuse,
romanesque
P., 1845, p. 416;
E.-A. PICK>\: Vies des SS. du Dioc. de Coulantes
el d'Atranches,
AvrancTies, 1898,
II, 251-237.
Calendrier
(7) Abb MII.MS:
Sormand,
Paris, 1860, ln-8", pp. 45-46.
llhl.
Eeciis. de la Prorince
de Snnnaridie,
i8) Taifi**:
II, 201.

EN M A HUE HE h\

250

l.a S te (tuilerie
et mourir
ne d'un
l'histoire

DORE

dans h- diocse de ltajiu\


a AuTargis dans un village charlrain
(l,i, est galement
l>oulurage de la Quilerie gasconne dont elle a consent 5
l.a cphalophoric
tout en se dracinant,
ne dplaisait
i|iie

l'on

LGENDE

fait natre

loin de la !.
pas aux Normands,
Les SS. Maxime et Ynrand, dont la lgende s'inspire le celle
des SS. Faustin et Jovile de Urescia, doivent
certainement

de S. I>enis d'avoir
l'exemple
port leur tle dans leurs mains.
C'est du moins

l'avis

de l'abb 'J.-H.

Mesnel, qui nous a donn


un bon livre sur les saints du diocse d'Kvreux
(2). Toutefois,
nous sommes persuad que les gens d'Kvreux
n'taient pas fchs
de possder leur saint cphalophore.
Nicaise, voque de Heims, s'il faut en croire la prose de sa
fte, alla dposer sa tte sur un autel (3), Flodoard dit seulement
de parler en tombant
(4). L'Inque la tte du saint continua
fluence

de la lgende de S. Denis, dont la tte |>arla elle aussi


rmois
aprs avoir t coupe, est fort probable ; mais l'orgueil
son compte.
y trouvait
Le cas de S. Oricle, |wur tre attest par Flodoard, n'en est pas
plus assur (5). Ce dcapit, qui s'en va laver sa tte dans une
fontaine

avant de la |X)rter au tombeau qu'il s'tait prpar, travailla merveilleusement


la gloire de Senuc-en-Dormois.
Dans le Bassigny, Ste Bologne,
semble
vierge et martyre,
n'avoir

sa tte que sous l'influence


de S. Denis et de
S. Didier (6). Le Pre Van Ecke, qui n'admet
pas la ralit de
ce miracle, ne saurait nier qu'il est cher aux paroissiens de Grand
(diocse de Langres),
port

Les aptres
ne peut gure

Ferrol
douter

et Ferjeux ont fait cole Besanon. On


la cphalofit attribuer
que leur influence

du Dior, de Harem,
lot. ci/., p. 416.
(J) HERVIYT: lliit.
1, 11, cl A. Bostrr,
(2) AliW J.-B. MES\EL: Les Soin/ du Dioehe d'Erreur,
Eircui,
1914-1918, V, 46,
note 2; voir aussi p. 52.
(3) Ch. CIER: Les Caractristiques,
p. 764.
de l'Eglise de Reims, I, 6, . Ujoune,
(4) FLODOBO: llisl.
I, 41.
de VEgliie de Reims, l, VIII, M. Lejeunc,
I, 51. En dpen(5) FLMJOABD: Mit.
dance de Flodoard:
J.-B. BIBITT:
II, 409, n"> 40; ,44. SS., Ocl. VII,
Admlranda,
du Dioe. d'Amiens,
819; Ch. CIHIER: Let Carael., p. 764; J. CORBLET: Uagiogr.
II,
314; A. MEB\C:
Lgende dorie des Arenncs, Reims, 1903, pp. 159-61.
C<BIEH: Caract., 762; !.. SEIIVIRES: llisl.
de S. Hilarian,
(6)Ch.
pp. 141-42.

l/OHtil'EIL

jilioric

DU

LI.OCHtH

'201

S. Aulide

(1) et a. S. (iuiinain
('!) tous deux vques de
le premier
on ne sait quand, le second au V sicle.

Besanon,
D.IIIS le cas du

de
l'action
secon/l, il faut sans doute ajouter
S. Denis, en raison du voisinage de leurs (tes qui tombent
les
Mais comment
\) et 11 octobre.
ne |ws croire que les Francs<
Comtois avaient du got pour notre miracle
?
Dans le cas suivant, l'influence
de S. Denis semble assez seconde clocher, pr|>oiidrante.
Warnadaire, et la part de l'orgueil
liaire nous a donn
une vie de S. Didier de Langres
ds le
vu" sicle

; mais

il ne nous

dit pas qu'il ait jwrt sa tte dans


ses mains (;1). Par la suite, confondant
temps et lieuv, on prtendit qu'il avait t mis h mort en mme temps que d'autres
saints voques, dont Antide le Besanon (4). Seule la tradition
locale,

pour

l'honneur

du

|>ays langrois,

en

fait

un

cphalo-

phore (5).
Hien que martyris
assez tardivement,
le 12 novembre
657,
S. I.ivin passe pour un aptre de la Morinie (C). Les gens d'Alost
sans aucune preuve d'ailleurs,
fois dcapit
prtendent,
qu'u'-e
il marcha sans aide jusqu' son tombeau et y dposa son chef (7).
On persuada facilement
ces braves gens que leur patron n'tait
pas un moins grand thaumaturge
que celui de Corn in es le Grand.
Dans une remarquable
tude, Marcel Hbert a parfaitement
lucid le cas de S. Flophc (8). Le moine de Toul qui nous a
Les Prlili
842.
il) Mgr GLBII:
Rotlandisles,
VII,
Cli.
Ctmm:
408, n 29; .44. SS., Ocl.
i2)BtGTTt:
Admirando,
II,
VII,
819;
Les Caractristiques,
p. 763.
Les Fastes
TIM.EVOM-:
.V. If. E.,
(3) !.. DI-CHFSNE:
II, 183, surtout
Episcopaur,
Voir
aussi .1.4. SS. Mali,
XI, 540-542.
V, 212, 245.
M. H. E., XI,
648-49.
(4) TILLEMO>T:
et Lgendes,
(5) .14. SS., Ocl., VII, 819; A. Mirnv:
Croyantes
p. 293; Cli. Cnntn:
Les Caractristiques,
J. COBBI-KT: llagiogr.
du Diocse
II,
d'Amiens,
314;
p. 763;
t.. SERIBES:
llisl.
de S. Ililarinn,
du Diocse
de
MISGI\:
llisl.
p. 144, surtout
Lnngres,
p. 122.
Vie de S. Liv'in,
de Gand
et aptre
dit pays d'Alost,
(6) J.-J. DE SHET:
patron
Jean Coisw:
Hist.
de Tonrnay,
lland,
1857;
1620, p. 28.
Douay,
B*G*TTt:
Calendrier
(7) J.-B.
II, 410, n 45; REI^SBEBG-DL'HI.XGSFELD:
Admiranda,
Ch. C<BIER:
Les Caractristiques,
.4.4. SS., Ocl.
819.
II, 275;
hrlge,
VII,
p. 763;
HBERT : Les Martyrs
et
(8) Marcel
Euchaire,
Libaire,
cphalophores
Elophe
Bruxelles,
1914,
grand
J.-B.
Btctn':
Admiranda,

in-8.

C'est

II,
406,
Caractristiques,
p. 762, qui cite une
Ocl. VII,
J. COBBLET:
810;
llagiogr.
S. Ililarian,
AM>e
p. 144, et surtout
F.loplie,
1912, iu-12.

l'un
n 2;

des
les
connus
;
cphalophores
plus
.44. SS., VI, 812-815;
Ch. CHIER:
US
d'un
missel
de Cologne;
.4 4. SS.,
prose tire
du Diocse
L. SERVIRES:
d'Amiens,
II, 314;
I. LYQVE : Solimariaca
et S. Elophe,
Sainl-

EN

252

MIRGE

l>E I.A

l.Kl.lMil:

DUillK

comment
cont, sept ou huit sicles aprs r\uciucnt,
Klophe
le texte des
a \isiblcmcnt
ramassa sa tte sanglante,
dmarqu
Acta fabulosa de S. Denis (l).
Soulosse, oi'i mon tut Klophe, ne manqua
point de tirer le ce
d'ofi rivalit de clochers. I.iverdun
miracle une gloire tonnante,
a son tour qu'Kuchaire,
a l'onipey,
avait
prtendit
martyris
|K>rl sa tte un bout de chemin (2). Les actes de ce saint, nu dire
de Dum l'iolin,
ne mritent
(3) et n'ont t crits
|s confiance
que |>oiir glorifier,
Le mois d'octobre

(4).
l'oni|>ey et I.iverdun
est particulirement
favoris en saints replia-

avec Kuchaire,

: il n'en compte pas moins de vingt-sept


dont quatre
lophorcs
le 9, trois le 11, trois le 18, trois le 22, trois le 25. Or, chose
de Ste Libaire,
la soeur de S. Flophe,
le martyre
remanpiahle,
la soi-disant
de Julien,
en
perscution
dcapite Toul durant
mme temps que ses frres Kuchaire et Elophe, aurait eu lieu le
9 octobre, jour natal de l'aptre de Paris (5). Toul n'a pas voulu
tre en arrire de Soulosse et de I.iverdun
elle aussi,
et emprunta,
S. Denis, tant pour la gloire de Libaire
que pour celle de la
cit,

le miracle

du portement

(6).

Toute

la partie Nord-Est
fut partirulirenv.nt
de la France
inlluence
de S. Denis et du groupe clpar le rayonnement
menlin
; aussi bien les saints cphalophores
y sont-ils nombreux.
un bel exemple. La
et la rgion troyenne en fournissent
de Ste Tanche, dont la mort aurait eu lieu le 10 octodcapitation
de celle de S. Denis (9 octobre) (7) de
bre, d|iend certainement
Troyes

mme

celle

de

S. Balsme,

d'Arcis-sur-Auhe.

A lui

seul,

le

(1) M. HBERT, /oc. laud., p. 18.


Nancy, 1917.
(3) M. HBERT, loe. lau.,
p. 19; K. DIUKI. : Terre de Lorraine,
p. 59.
aux Petits Bollandisles,
(3) Demi r*iou\:
III, 305. Voir surloul : .14. S.S.,
Sjppl.
Ml, 323-233.
sur Vpiscopat de S. Enchaire
dans les M fin. de /
(4) Aug. DIGOT: Mmoire*
Socit Philomal.
de Verdun (1843), II, 73-107; Abli Muter
: S. Euchalre,
sa l'iV
et son Culte, Nancy, 1897; L. BIGOT: Monsieur
S. Eucltaire
de Liverdun
et tes Martyrs de Pompey, Nancy, 1932, ln-8.
(5) J.-B. BIGITT:
Admiranda,
II, 407, n 15; Ai. SS., Ocl. IV, 231, r-l VII, 819;
A. MAI-RT: Croyantes,
Les Caractristiques,
p. 293; Cl. CtHiErt:
p. 763; Marcel
HBERT, loc. cit.
lou(6) Marcel IlBEnT, I. /., p. 19. En ce qui concerne Ste Libaire, on Iroutcra
les argumenta
de l'cole
dire Iradilionnistc-,
dans M.-J.-Iconservairice,
j'allais
L'IItriLUEs:
Ste Libaire
e't les Martyrs lorrains
du IV sicle, Nancy, 1889, II, 37-70.
Les Petits Bollandisles,
(7) Ai. SS., Ocl. V, 123; Mgr fii-Jnn:
XII, 293.

SYNCriROMSMKS

IAUI1UHJK*

2TlJ

1-. I)cs Cucrrois

clans le mme
signale trois autres ephalophores
diocse le Troyes ; les SS. l'aire,
Saviuien
et Veneraiiil.
Chose
tous trois auraient
t martyriss
en l'an 210 (1).
iiii|>|mnte,
sans preuve n d'ailleurs
Celte affirmation
t reproduite
dans
une vie le S. Palroole
In

(Parre),

l'un

de ees trois

(2),

martyrs

dernier

exemple achvera de nous dilier sur l'mulation


tous les |ys de France. Le cas de S. Aventure
d'Aqui-

<jui gagna
taine est d'ailleurs

loin

d'tre

Mis a mort par les


mprisable.
Sarrasins, il saisit sa tte sanglante et se mit marcher a grands
du village o il avait vu le jour ; mais, ds
pas dans la direction
sa terre natale, il tomlm sur le bord du chequ'il put apercevoir
On et dit

min.

lui lguer,
qu'il avait voulu, avant de mourir,
avec son sang, ses dernires bndictions
est moins
(3). L'histoire
mais n'a rien de plus solide que la prcdente.
merveilleuse,
Don) Piolin estime que nous ne possdons aucun document
hissur sa vie (4). l.e rfllc d'aptre
de la Gascogne que lui
la tradition
locale, un chapiteau
qui le reprsente
priant sa tle, dans l'glise qui lui est consacre prs de Bagnressont les seules bases de ce rcit prodigieux,
de-l.uchon,
torique
attribue

La lgende de S. Denis,
des franaises,
ne laissa
Suisse et en Italie,
sder, parmi leurs
S. Placide,

embellir
tant de lgenqui contribua
son influence
en
pas de dvelopper

o maintes
saints

villes

tutlaires,

de S. Colomban

disciple

fondateur

de poss'enorgueillissent
un ou deux ephalophores.

et compagnon
de Sigeberl,
au pays des Grisons,
ayant

de l'abbaye
de Disenlis,
eu la tte tranche se releva de lui-mme,
prit sa tte, l'enveloppa
dans un linge et, aprs l'avoir
remise une femme de la concontinua

tre,

son chemin

(5).
qui l'attendait
ne pas songer
^Comment
Les habitants
de Zurich
rance,

(1)

Le

<2) Voir
<3j

Mgr

(4) Dom
E.-F.
ii)

soldats

P.

Dus
E.

S*L\EHTE,
GIRIX:
Pel.
Pious:
GEI.PIE:

la Catula

SH/./I.
Trad.

/.

Saintet

I.,

I,
VII,

P.
el

des Acla fabulosn

que S. Flix et S. Exupet Ste Rgula, sor.<r de


thbenne,

La

Roll.,

de son matre

auprs

prtendent

de la lgion

GIXHHMS:

se rendre

pour

69,

fol.

rhrliennr,
no'.c 4, <!

609;

E.

H. 223.
de la Suisse
Lfg.

Grenu:

Mgr

MUE:

33-34,

t'Irl

rttig.

B-,

chrl.,

p.

181.

38-39
Pet.
nu

cl
Boll.,
XII'

43.
I,
tiMr,

529-30.
193.

*S||
tN

?j|

MAIK.K

Ht

l.\

I.KiitNDK

IPOIIKK

S. Flix, aprfrs a>oir t mis a morl, se relevrent


et |>oi ternit
leur li'le dans leurs mains. I.e grand sceau du canton de Zurich'
reprsente ces trois patrons dans celte altitude (1).
et S. Ours, tous deux soldats de la lgion
coupour avoir ramass leur tle et l'avoir

A Soleure,

S. Victor

thhenuc,
passent
MIM'C dans leurs mains

durant

.M. Diiloiiicq,
toyens
l'auteur

qui aura rougi


leur
tmoignaient

une heure (2). In Soleurois, dit


de voir l'indiffrence
que ses concipatron, est lies vraisemblablement

de cette lgende ('!).


I.a lgende de S. Domuin de l'arme

le Soleure

s'inspire

de celle des saints

dj pour expliquer
qu'on en ait
fait un cphalophorc
(), et si l'on remarque
que son natalicc
est le mme que celui de S. Denis (9 octobre), on ne doutera pas
n'exclut pas, mais confirme
des saints d'Agaune
que l'influence
(4)

celle du grand
I.a clbrit
semble

bien

: cela suffirait

saint parisien.
de la lgende
avoir

contribu

des martyrs de la lgion thhenuc


au rayonnement
du thme de la

En face de reliques
les inventeurs,
nouvelles,
cphalophorie.
taient fort tents de les faire rentrer dans ce groupe connu. Rien
ne s'opposait
S. Maurice,

ce que l'on dcouvrit


quelque nouveau soldat de
lgion en avait compt des
puisque la fameuse

milliers.
On trouve
romaine
Soleure,

des martyrs
thbens (C) tout le long de la voie
qui allait de Cologne Milan en passant par Trves,
le Montjoux
et Turin (7) et dans toute cetteAgaune,

S*L*ERTE:
Des Sciences
GVNBIVLT:
Dict.
occultes,
I, 68; I..-J.
iconogr.,
CM. CIBIEH:
Les Caract.
des S., p. 762; S. Exuperance
ne se trouve
208-209;
pas mr
Vs *ceui
antrieurs
1240.
(2) t.4. SS., (VI.
VII, 819; Cli. CHIEH : Les Caractristiques,
p. 766; J. ConBinTr
du Dioc.
llagiogr.
d'Amiens,
II, 314.
Les Gesta Martyrum,
(3) A. DUFOCBCQ:
II. 35.
Les Gesta Martyrum,
178-179.
(4) A. DvrotncQ:
III,
BHIIZIO.(5) J.-B. BIGITTA:
Admiranda,
II, 409, n 32; .4.4. SS., Oct.
VII,
819;
au 9 Ocl. ; Ch. CtHtEn : Les Caractristiques,
Mnrtyrotogiurn
poeticum,
p. 762.
(6) Sur celte
lgion : Dom H. QCESTLI : La Martyrologes
historiques,
pp. 280-283..
et sur les groupes
voir
DE Catiptor:
Les Csars du ///
sicle,
qu'on
y rattache,
et P. AUUP:
Le Martyre
de la Lgion
III,
271, 275-276,
thtbenne,
P., 1888,
pp. 22-23.
BARBIER DE MOITAIET:
(Eucres
381. A Turin,
(7) Mgr
XIII,
compltes,
aprs
(1)

K.

sa dcapitation,
S. Second
ne porte
bien
pas sa IMe, mais celte
lle,
que detociec<lu Ironc,
continue
de louer
le Seigneur.
Dans les Actes de S. Second,
flguro
prei-isrment
S. Maurice.
Elude
sur les Gesta Martyrum
Albert
DIFOIKCQ:
romains.
P.,.
184.
1907, III,

IN SI ISSK KT K\

nous
rgion, galement,
tte dans leurs mains.
Dans

rencontrons

maintes

propager

cits, l'orgueil
mieux bouturer

ou

ITU.IK

des silnls

du
le

Vo.

clocher
thme

qui

a donc

leur

portent
travaill

a,

de la

cphalophorie.
facilement
des adeptes

trouva
I,'esprit de gloire des apostolicisles
ou des complices
dvotes ; elles n'taient
parmi les populations
rendit leurs patrons plus
illustres,
liicn
pas fAches que l'on
le rle des clercs et le la tradition
littraire
entendu,
prime de
successives
beaucoup le rle du |>eup]c dans les implantations
de ce thme miraculeux.
Cette tradition
littraire
revtait d'ailleurs souvent une forme liturgique
: hymnes ou proses se faisaient

facilement

des emprunts.

cette extraordinaire
mois d'octobre

IV.

expliquer

des saints

multiplicit

autrement

cphalophores

du

iMI.l'KNr.K

KT IIKS

Nous avons

Comment

dj

VIEUX

signal

DES
CUI/TES

THAUITIO.XS

OHA1.ES

roPlTAUlKS

l'influence

possible du thme du
sa tte sous son bras, mais on ne

magicien
dcapit, emportant
saurait oublier
le thme de la tte coupe qui |wrle, que nous
trouvons associ au premier
dans le Marlyrion
et les Acla fabulosa.
Cet autre

thme

n'est

chrtienne.
pas d'origine
Aprs que la
tte d'Orphe eut t jete dans les flots, on dit que, sur les eaux,
elle murmurait
encore un merveilleux
chant.
Ensevelie dans
l'Ile de I.esbos, o elle vint aborder, elle y rendit des oracles ds
l'|)oque de la guerre de Troie (1). La tte du fils de Polycrite,
celle du gnral romain Gabienus, aprs que leurs corps eussent
t dvors, se mirent prophtiser
(2).
Dans une lgende galloise,
la tte de Bran continue
converser
n'tait
(1)
104;
(2j
(3)
R'lig.

aprs sa mort et festoyer


pas dtache du corps (3).

avec les siens comme

si elle

En Scandinavie,

poss-

Odin

S. REISACH : La Mort d'Orphie,


dans Cultes, Mythes et Religions,
H, 87, 103de la Divination,
BOICHE-LECLEUCQ: Util,
II, 111-115.
W. DEOVM: Orphie
et l'Oracle
de la Tte couple.
P., 1925, pp. 2 cl 4.
A. REIMCB : Le Bile des Tilcs toupies
chez les Celtes dans Ree. de l'Hisl.
des
43.
(1913), IAVII,

250

fc.N M\RGE

TK

LA

I.GEVDK

DOHK

une tte parlante,


celle du sage Mimer,
avail fait
qu'il
enchsser clans de l'or aprs la mort du hros. Il la consultait,
et
les rponses cju'il en recevait taient rvres comme des oradail

cles (1).
M. \V. Deonna

estime

que c'est ce vieux thme, n de l'exgse


d'un
rite
l'auteur
du martyre
de
divinatoire,
qui a inspir
S. Denis (2).
L'anonyme
qui
rdigea la trs vieille
passion
|s y avoir song, car il faudrait admettre
qu'il amenuisa le thme en le rduisant une simple et modeste
Kn revanche, celle figure de rhtorique
liien
mtaphore.
pourrait

Cloriosac

avoir

ne semhle

veiller

contribu

de ce vieux

chez l'auteur

du Marlyrioii

le souvenir

thme.

en soit, il est liien certain que les hagiographes


en
Quoiqu'il
ont us par la suite avec une inconcevable
libert. Dans certains
<-as, ils

ne font

le trait tel que nous le


que reproduire
la lgende parisienne.
Ste Solange,
dcapite,
pi end
rapporte
entre ses mains sa tte sanglante
qui, par trois fois, vient de
prononcer

gure

le nom de Jsus (G). Avec plus ou moins


les chefs de Nicaise de Reims (4), de S. Hilarian
(6),

distinctement

d'abondance,
des SS. Kerrol

et Ferjcux
t dtachs.

(G) ont continu

a louer

le Seigneur

aprs avoir
Kn d'autres
Aussitt
ses mains

est sensible.
exemples, le progrs du merveilleux
S. Lambert
prend sa tte dans
aprs sa dcapitation,
Au bout de quatre mille pas,
et se met en marche.

parvenu dans le lieu o tant d'autres


martyrs avaient t tus,
il s'arrte et s'crie h haute voix : Les saints seront exalts
Ces saints martyrs
lui rpondent
: Et ils se
dans la gloire.
dans
rjouiront
d'eux (7).
Les bourreaux

leurs

tombes

; aprs

de S. Laurian

quoi,

s'apprtaient

Il s'tend
en

auprs

ricanant

lia Scleiicit
occulta,
P., 1829, II, 200.
(1) K. SiUKHTt:
\2) W. DEUVV, /OC. hitd-,
p. 0,
dit Herrr,
Piemrt
diSIrauruin,
1861, p. 292; F..-C.
Lgenda
(3) 1. VEILLIT:
Le Pin btnlehnn,
Dtcl. nf Ihe Vliaetri,
BnEwm:
P., 1908.
p. 170; II. IAMIUH:
In 12. pp. 33-36.
'i) Ktonoom,
I, 8. (il. I.i>jruni\
I, 41.
de S. Itilnttan,
ij| !.. StHMltit. : IIM.
p. 127.
Ci II.
III. 8.
SS., Junll.
fhevm:
Admlrmuhi.
(7)J.-B.
II, 409, n" 39; K^m'n
.Snyrnrfn, XXX, 295-299;
linu no: Mnrlyrvl.
au 20 juin;
Ch. Cmu-ii:
Curacl/r.,
p. 761.
/inrffcum,

LA TTE COITK

ramasser

Qt t PAIU.E

la tl du

martyr
quand,
son chef deux mains

27

coup,
Liurian
1rs
et se dressa siir ses pieds.

tout

saisit
prvint,
les .bourreaux
la fuite ; mais le dcaTous de terreur,
prennent
tenant toujours sa tte qui s'crie, avec la ^iv
pit les jKHirsuit,
d'un vivant : Arrtez, ne fuyez pas ainsi, recevez cette tte
que votre roi vous a command de porter Svillc (1)
Les bourreaux

de S. Antide

sont tellement

effrays

tte coupe du saint voque leur adresse la parole,


se percent
l'entre eux, dans leur fuite prcipite,
pres armes (2).

lorsque

la

que plusieurs
de leurs pro-

Stc Haude, la douce vierge armoricaine,


ayant la tte tranche,
la saisit dans ses mains et se rend dans la salle o se tiennent son
j)re, sa martre et son frre, ce frre mme dont elle avait reu
la mort. l)s qu'elle arrive en leur prsence, elle remet sa tte
sur son col et fait de vifs reproches la mchante femme qui
avait arm son meurtrier,
console longuement
et doucement ce
dernier,

puis,

lui ayant octroj

pardon,

rend Dieu son heureux

esprit (3).
La tte de S. Cadoc, vque de llnvenl
en Irlande,
n'est pas
plus tt tombe qu'elle demande tre remise sur ses paules ;'
et, cela fait, elle prononce un vritable discours (4).
Le plus beau cas de ce genre nous vient encore d'Irlande.
Les
du monastre de Magal, dcapits
quarante moines bndictins
dans le choeur de leur glise, se relevrent
aprs le dpart de
leurs
trent

bourreaux,

et, avant

de se coucher

|>our toujours,

chan-'

l'office

de l'Assomption
de la Ste Vierge (5).
Les hagiographes,
en mlant le thme de la tte coupe

qui

Piraiei
iltt litrry,
1864. |>. 120. Vitr
IJtjcndn
Clislcauruut,
(1) J. VKIIHT:
S. tlhnytii
encore J.-B. BtciTt:
Admnmda,
II, 408. n 26; Oiuin:
Optra, II.
t)ld.
348 cl G83;
CIWHUT:
348; .44. SS., Ocl. VIII,
Iconogr.,
819; I..-J.
C.h. Cmir.h:
dit hioe. d'Amiens,
llnglwir.
II,
l'nrfict/rifltfjtitt,
p. 763; J. CtmiiU.:
314.
Pel. Boll., VII, 342.
(2) Mgr C.tt.Mi:
(3) ALUKUT IE HR: Le Vies de* SS. de lu llrelngne
Armorique,
pp. 707-08;
boni LO>I*KU-:
Met dei SS. de Bretagne,
dclare que le
pp. 119-120. Ce dernier
Boni des fable si dnues de toute apparence, qu'on doll mettre
telles Intention
ces Actes au rang des plus misrables romans , p. 119. Celle Ste llamle, dont la
fcle (18 no\cmbre)
tombe le mme jour que celui d'une autre. Sic Aude trie a
Paris el dan- le dloccse de Mcaux, |iourrall
bien a\olr subi l'Influence
de .. IVnU.
Admtrandtt,
II, 407. n 19.
(4) J.-B. Itunm:
au
eistenieimc,
(5) J.-B. Biotrtt:
Admirandit,
11, 409. n. 41; Mrnolngiimim
14 aot; .4.1. SS., Ocl. VII, 819; L. Sr.ntitncs:
IIM. de S. Ililnrtm,
pp. 113-114.

'2'iS

K\

MUIUK

1)K

l-A

l.KUKMiK

pnrlo aux rcils de cphalophorie,


Insoucieux
entirement
clricale.

l'ont
de

DORK

Irait

avec une libert

la

xrit,
uniquement
ils n'ont pas hsit lui

de ce (jui plaisait au peuple,


f proccups
servir un mcneilleux
de contes de fes. C'est

dans

ce sens et

dans ce sens presque exclusif,


que l'on |>eut dire que ce thme
de la cphalophorie
est d'origine
populaire.
complmentaire
Nous retrouvons
une action du mme genre dans la christianisation des vieux cultes naturalistes
demeurs si vivaces durant
tout

le moyen
plus ou moins
tes campagnes

encore, sous des formes


ge et .qui, aujourd'hui
mal christianises,
conservent des fidles en mainl'amour
recules. Connaissant
passionn du peu-

il est facile de les lui faire


et combien
les prodiges,
faons de
recevoir, on pouvait prsumer que l'une des meilleures
christianiser
le culte rendu aux bois, aux sources, aux montaple pour

ces lieux sacrs le souvenir


gnes, aux pierres, tait d'attacher
La cphalophorie
merconvenait
d'un beau miracle
chrtien.
une oj)ration de ce genre. Au reste, ne fallait-il
veilleusement
en
miraculeuses
? Et pouvait-on
|ws un but ces promenadvs
: purger des restes du
un qui ft plus dign" d'un martyr
paganisme la terre de la patrie ?
On comprend
trs bien qu'une telle pense put venir au cur
trouver

eu mission
; on n'imagine
paroisse, voire h un prdicateur
pas un dvot de la montagne ou de la pierre, de la source ou du
le gnie tutlaire
le besoin d'en remplacer
buisson,
prouvant

d'une

La plupart
|>ort sa tte dans ses mains.
oi se propadurent s'oprer l'poque
nos lgendes, c'est-h-dire
du x* au
geaient et s'|KU!oiiissalent
xiv' sicle, prcisment
durant
une priode ou le clerg les
luttait
avec nergie contre les surconciles en tmoignent
et-il
par un martyr,
de ces christianisalions

vi\anccs

paennes.
Nous les passerons

rapidement

en revue.

S. Emygde prit son


a) l.cx montagnes.
Aprs sa dcapitation,
o ses discichef dans ses mains et le porta jusqu', la montagne
(1). De mme S. Just fit un demi-kilomtre
ples l'ensevelirent
pour

gagner

une iiiincnre

qui

devint

son tombeau.

.iifmtftindii,
II, 409, n. p. 3J; Itmwiii:
(1) J.-H. Bicitri:
331 cl 702.
riitn, MI 5 iiol ; Cli, Cinnii:
<:ractrittinuei,

Ce monti-

Mntlytntngliim

fnr/i-

CUBISTIAMSATIOS

l'OI't

LAIHKS

29

cille porte encore le nom de Tomlieau de S. Just el fut longtemps


annuel.
Le tout proche village o l'on
l'objet d'un plerinage
conserve les reliques,dit
saint, Le Monchel (Mons Celsus) en tire
son nom (1). Faut-il rappeler que le Mont de Mars aitjoiiid'Imi
dit Mont des Martyrs)
a t christianis
Montmartre
(autrement
?
par le supplice de S. Denis et de ses compagnons
dont les reliques reposrent longh) Les [lierres. S. Lucain,
de Paris, eut la le
temps sur le matre autel de la cathdrale
tranche. Elle ne fut pas plus tt abattue (pie Lucain se leva, la
une demiprit entre ses mains et la porta comme en triomphe
o il avait t excut ; il la mit sur une pierre
lieue de l'endroit
qui, en mmoire de ce grand prodige, a t depuis appele la
Pierre de S. Lucain (V).
font asseoir par trois
La pierre ofi les plerins de la louvaque
fois les petits enfants malades fut sans doute ensanglante
par
La tradition
la tte de S. Milford.
prtend qu'il avait t dcapit
mais qu'ayant
alors qu'il
avec un soc de charrue
labourait,
remis sa tl sur ses paules, le saint n'en avait pas moins continu son labour. Ce ne fut qu'aprs avoir ramen ses boeufs
la ferme (pie sa tle roula aux pieds de son matre et vint toucher
la pierre qui lui est consacre (-3).
Les parents de Sic Probe d'Irlande

lui

le
ayant fait trancher
col, la sainte ramassa sa tl et la porta sur une pierre que l'on
conserve encore. Cette curieuse relique atteste aux yeux de la
du prodige (4). La ville de Saiut-Gaudeiis
(Hauteson nom d'un jeune martyr
Garonne) emprunte
qui eut la tte
le
tranche dans le voisinage.
Aussitt aprs sa dcapitation,
vers le
saint enfant ramassa son chef et se dirigea rapidement
foule la ralit

il
mais, mi-distance,
(depuis Saint-Gaudens),
au bord de la route, dposa sa tte sur une pierre et se

Mas Sainl-l'ierie
s'arrta

du biot.
tfMiiilr*,
III, 161 cl 174 cl 108. imtf 1.
Ihyintjr.
(I) J. ContLtr:
246; J.-A.
Admtranda,
II, 408, n 30; 4.1. SS., Ocl. XIII.
il) J.-B. Bicim:
Hisl. phyt. tteile el motale de Pnrlt, 1821, I, 142; K. SIIURTK:
lin
DrLti-RK:
Sclencei occutttt,
I, 69; A. Mil i : Oo.nmcp el Lgende!,
|>. 293; I..-J. Ut *IUILT: Ijict. tcanoyr., p. 865; Cil. Ctnim:
Carnelfrliliquri,
|i. 703; fi.-C. Jlntwm:
blet, o/ Ihe Minuter,
l)kl.
rfc Commune
d'itre-rt-l.nlr,
|i. 1G9; K. I.tttuifc:
p. 178.
du Dior. d'Amieits,
III, 246 il 249.
(3) J. Contut;
/fitijfoi/r.
Wttl>:
llil.
de l'.lMiu.ie
.SM7nrriil-(fr-/.iin,
iM. Cahlnincl,
(4) boni Bolicrl
t)lc). vj Ihe Miracle, |>. 170.
Malhicu,
1858; E.-C. Bntwtn:

KV MMU;K E LA LGENDE DORE

2C0

reposa quelques instants avant


ilrc l'glise ou il fut inhum.
d'un

culte

de reprendre
Cette pierre

sa course cl d'atleitifut longtemps

l'objet

(1).

sur
l-a lgende rapporte
aprs son martyre
que S. Euchaire,
les bords de la Meurthe,
prit dans ses mains sa tte coupe et la
la distance d'un
la valle de Pompcy,
jusqu'
porta en sui\ant
dposa sa tte sur
un quartier
de roche, et s'arrta (2). Sur celle vieille pierre sacre
Main de
bizarres ont t nommes
dont certaines sculptures
S. Euchaire
, on a rig une croix qui porte le nom du saint.
H n'est pas douteux
que l'on a voulu consacrer ainsi au chrismille

tianisme

aux confins

s'arrta

; qu'il

un trs vieux

de Liverdun,

culte

|>aen (3).
fut
de S. Euchaire,

Mais
S. Elophe, frre
galement
dcapit.
ramassa sa
se leva, par la vertu du Christ,
le corps du martyr
la porta
durant
d'un
tte de ses deux
mille,
mains,
l'espace
sans heurt la colline qui |iorle
escort par les anges, et parvint
il
sa mort
il gravit
la montagne
qu'avant
avait choisie pour le lieu de sa spulture.
L, il trouva une pierre
la duret de la pierre
blanche et plate, s'assit sur cette pierre...
un sige
sous le |>oids du martyr
cda, s'amollit
; elle devint
son

nom.

dont

Ensuite,

abandonna

l que toute vie


fut enseveli (4). Cette
quelque culte paen, avant

|>erniit de s'asseoir.
le malheureux
Klophe et qu'il

la concavit

lui

C'est

de S. Elophe a ser\i, dit-on,


lorrain
ait russi la christianiser
que la lgende du martyr
Les martyrs
se sont tout
c) Le Fontaines.
cphalophores

chaise

ticulirement
serait

en droit

au voisinage
l d'un trait
On visite

de s'tonner

qu'ils

paret l'on

et aux

sources
aient

fontaines,
si souvent port

leur

tte

eau jaillissante
ou courante,
s'il ne s'agissait
destin h canoniser des eaux sacres.
lgendaire
d'une

encore

une fontaine

/., l'eiiti

qui

passe |>our avoir


317;

Bulletin

l.rt
Prlil
529.
tlnlIimilUle.
i2> M(tr Crtart:
XII.
far. tuurf.,
l/ltuu.ii:u
IIBKKT,
|3) Marcel
p. 11. I.'iilib
rlle
croix
ni HtSlt
Libatre..
Il, 237.
|ilorn>;

no

(1) Mgr

liicim:

aux

intresss

(5).

llnllnndirtet,

X. 346,

jailli

monumental,

sous
XI.IX,

54t).
Tait

aui'unc

.iMuii>!>

lof.
l-'.tntrt
utr
li*> .Wlet
tien Suints,
IlstriT,
tftitit.,
p. 10; lfc>in PITIM:
ilu saint
nous
d'une
fontaine
sous tu liilon
|>|>. 141-145,
t'ualeinent
parle
qui Jaillit
cl d'une
roche
s'ouvrit
le <Uro\xt
a cent
le poursuivaient.
pour
qui
qui
Inc. Inml.,
pp. 1112.
(5) M. IHur.RT,
(4j

M.ircrl

Cl'I.TKS

le bton

CHRISTIANISS

201

(1) l'un le nos saints cphalopho<jui a donn son nom au village


d'Holywell
tait jadis visite par des
source) dans le b'Iinlshire,

|Kistoral
res. Une source
(la sainte

NATURALISTES

de S. Livin

de plerins qui venaient y vnrer le lieu o avait coul


le sang de Ste Wenefride,
et une lgante chapelle
s'y leva,
au xv* sicle. Une prose raconte ainsi le fait :
milliers

liane

occidit

Caradocus,

ilujns argimiPiilo ici


Fous ebullit nutu Doi
libricalae
specici,
Quo l'uput prarcidilur.
Mira inult.i liic patrantur,
Cocci vident, muti fantur,
Moibi oinnes elugantur
Cuin fide petentiuni (2).
La source

auprs de laquelle Ste Solange dposa a tte porte


encore son nom cl les plerins pensent obtenir
les faveurs de lu
sainte en s'y lavant.
Des tmoins res|>cctables ont assist de
gurisons
(3).
On rapporte

se
que .Ste Sprie, avec sa tte dans ses mains,
rendit depuis le lieu de son martyre
la source prs de
jusqu'
laquelle on a
laquelle elle fut ensevelie. Celte eau jaillissante,
donn le nom de Fontaine
de Ste Sprie, coule encore dans un
caveau
Lorsque

situ

au milieu

S. Maurin

de l'glise paroissiale
de Saint-C.r (4).
d'Agen eut la tte tranche, son corps mutil

saiiiW cplinlo(1) Ch. OttitH:


i'.firacttrhtique,
p. 422. I>cs IOIIH de certains
ent n hapliser Ac* ruu'aiiios qui n'ont pas cl mise rn vl.-ipliores nnt d'ailleurs
ilon iu<c leur tiiiirl>ro:
Icllo la fontaine le S. Nlcalse, a Vaut, ou celle de S. Clair,
a Krl-ni.iln\ilto.
I,. t'i.tM:oi
titt>: Le Vullt
des Vonltilncs
en Seine-rl-Oise
dans i.'r/nmfjjio
des Anltqnilh
cl des iris (Drparl.
de Seine-il-Oie),
Versatile* ilDO), XXV.
pp. 135 il 131.
Les v.nrmlh\sl'v{Ht'si
sont rpu(2,i Cli. C*Hirn:
p. 420; les eau\ do celte fontaine
lecs lilcnfai-arite*;
K.-C. lloin: The Legenditry
Inre nj the Uni? ivels o/ r'.nijlnnd.
Met. o/ llie Virnrles,
p. 120; K.-C. Rn>:rji:
p. 170. D'aucun*
prtendent
quo KHI
Benon lui remit
sa !<Me ur le paules cl qu'elle
renl
a la \ie.
pero spirituel
: \it
de Sic Solange, p. 14; K.-C. Ilnfcvi.ii:
(3) Alili Oiboti.
tilrl.
nf llie .Uinitles, p. 170.
l'ri.
l'.liritltuhr
(4) Mm litf.m%:
lloll.,
KnnlHvmhutik.
Vil, 3*1; olr encore:
tl Mgtndei,
p. 107, cl A. Mu lit:
locale prilcn.l
Oo.riiurcj
p. 293. I.a tradition
niAnie que c'est la sainte qui M! jaillir
celle source pour > laier sa IMe i'iiatiI.. l>fc Xlssic
Les fontaines
en Limousin,
(flanli'e.
C.nlles, l'rati'ittes,
LSycndcs. dali<
Bull, arehtnt.
du l'.omilf
des Trarmur hisl. el sclrnl.
(189?i. p. 102.

26"2

EN MARGE

la reut dans ses mains


Militane (1).

DE L\

l.GEVDE

et la porta jusque

DORE

auprs de la fontaine

de la ville de Limoges,
S. Balsme, originaire
d'aprs le P.
de Saint-Amable,
Bonaventurc
vivait au v* sicle, et fut martyris par les Vandales, daiis la ville d'Artis-en-Champagne.
Kslanl dj dcoll, Dieu voulut manifester sa gloire, car aussitt
qu'il fus! abattu, il se leva et tenant sa tte entre ses mains, il commena a marclicr d'un pied ferme, devant ses ennemis durant un
mille de chemin. Ces bestes froces et cruelles, voyant que ce saint
{.s bravoit encore aprs sa mort, ne pouvant souffrir cet affront, le
prirent dererlief et le jetans dans un puits qu'ils trouvrent la rencontre, le louchrent ensuite de pierres et de terre. J,e corps du saint
demeura longtemps en ce lieu, inconnu aux liommes, mais chri de
Dieu. 11 lin plut enfin de le dcouvrir pour sa gloire et l'honneur du
Saint.
ii II y avait, en la cit de Limoges, la fille du prince gouverneur du
pals, qui estoit aveugle, t'ne nuit, accable de tristesse et de sommeil,
Xotre-Seigneur lui commanda de s'en aller en France, en la ville
d'Arcycs, et qu'elle trouverait l un puits bouch de pierres et de
terre, et que l'ayant fait nettoyer elle y trouverait un trs grand trsor... Klle arrive au lieu, le fait purger, trouve le saint corps et est
d'abord gurie par le moyen de l'eau qui purifia ses yeux. Ds lors,
ce fut une source de miracles et de prodiges, car les aveugles recevaient l leur gurison (2).
S. Lon de Careutan,
de Rouen (?) et |>atron de
archevque
Bayonne, eut la tte tranche sur les bords de la Arc. -Mais,
merveille

I l'endroit

o son chef vnr toucha

Le corps, dpourvu
tint debout pendant prs d'une heure ; puis, prenant son chef,
ou il voulait
tre
le saint le porta dans ses mains l'endroit
(3).
inhum

aussitt

une source abondante.

la terre jaillit
de sa tl, se

de II Soc. dei .Inffi/u.


de
II, 409, M0 31 ; Mim.
(1) J.-B. BIGTT! Adminmdit,
E. SIIAKHTE:
Des Sciencei
France,
111, 208-203;
otcullet,
I, 09j Mgr Gtnu:
Pel. Boll., XIII,
62t. La \ loi Ile sculpture
de l'abbaye de St-Maurin
qui reprsenta
le prodige a, sans aucun doule, contribu
a la popularit
de ce trait lgendaire.
du XII' tide, p. 193. Voir aus>l IliRntns:
WI'JI. rel. el mon.
Voir E. MLF.: L'Art
du blottit
d'Agen,
I, 130-132.
lit PMT-AVIBI.K:
du Limousin,
Annula
(3) P. BoiivorinK
p. 73.
el Acranchel,
II, 200. Voir
(3) E.-A. PIGEOM: l'ir dei SS. du bloc, de Cotihncei
eussl 1. CORULET: //m, rfii Woc. d'Amiens,
II, 314; Ch. Cmen; Carocl. dei SS.,
p. 763, etc.

CI'IULOPHORES LT FONTAINES

203

ii Prs de Chambon,
au nord du bois de
dans les Marches,
coule la fontaine
Ste Val.Mallo, non loin du rocher de l'Enfer,
romaine
a |
rie. Des restes de maonnerie
tmoignent
qu'elle
de pratiques
En perdant
son
religieuses.
un nom chrtien,
son crdit
n'en a
nom paen jK>ur prendre
aucunement
souffert (1). 11 existe galement
entre Chambon
et
Chnrailles,
un rocher dont le
Ahun, sur la roule d'Aubusson
flanc nu laisse suinter goutte goutte une source qu'on appelle
de tout

temps

les larmes
rocher

l'objet

de Sle

Valrie.

ainsi

pleure

depuis

la
D'aprs
que le chef

ce
croyance
populaire,
de Ste Valrie
y a t

de
d|)os. Limoges
possdait une fontaine
appele la fontaine
la Cave, ddie Ste Valrie, qui offrait un caractre non moins
merveilleux
au lieu
(2). On racontait
que cette source avait jailli
mme oi fut dcapite la jeune martyre.
Les marches en granit
de cette fontaine
des taches rouges produites
prsentaient
par
les veines d'oxyde
le fer ; on croyait
taient encore
qu'elles
teintes
qu'on
Une

de sang et le peuple des campagnes


venait y vnrer
les taches de sang de Ste Valrie (3).
appelait
fontaine

apparut

au lieu

mme

tomba

la

ce

tte de

Ste Osithe, et, depuis lors, elle a soulag nombre de malheureux.


De l, la douce vierge, aprs avoir ramass sa tte, alla frapper
la porte d'une glise (4).
Lorsque le sang du saint ou de la sainte ne fait pas jaillir
De l'une
source, il arrive frquemment
qu'il
l'ensanglante.
de l'autre faon l'eau acquiert
ainsi des vertus sacres.
Au lieu

mme

o le bienheureux

la
ou

Julien

fut frapp, dit Grgoire de Tours, est une belle et agrable fontaine,
qui donne en
abondance
les eaux les plus douces et dans laquelle
les perssa tte aprs l'avoir
tranche.
Ces eaux, ajoiitccuteurs lavrent
t-il encore, gurissent
(5). Depuis l'inde maladies
beaucoup
Hccherchei tur let PtupUs ciunhhvicensct,
(1) IHrutLos:
pp. 11-12; JOIIU.LTU"* ;
llitl.
de In Marche, t, B75.
Xoiieellct
du tenvrl
(2) l.ttHKvr:
de la Cour de Umoqri,
Ephimridet
1837,
p. 90.
(3) L. IHVIL:
el Lii/ende),
Par!" ri l,linoge,
A.'i'/m'jji'j manhntiet,
Suptrililinru
1879, pelil tn-8, pp. 3430.
(4) R.-C. Iloi'p.: The l.rgendary
Inre o) Ihe Hoir wclls o/ Engtiir.d,
p 74. In
faiiMrno erre encore, dit-on, dans ces lieux.
(5; le Lirre ,Ut Mit.irlci,
I, 311.
II, 3. d. II. l'ordier,
lt

EN MARGE

20-J

OK LA

LGEM1E

HO MEh

les bourreaux
n'ont plus besoin de
de la cphalophorie,
S. llilarian
ne porte sa tte sa mre'
procder celte lustration.
dans la fontaine
l'avoir
lave lui-mme
qui coulait
qu'aprs
veiilion

proclie du lieu de sou martyre. Cette fontaine ainsi consacre prit


et son eau limpide manile nom de Fontsangc (f'ons sanguinis)
feste depuis lors des vertus merveilleuses
(1).
se rend la
Dcumau, aprs sa dcapitation,
oi'i il avait l'habitude
de faire ses ablutions,
fontaine
pour y
laver sa tte (fy. De mme Ste l.ibaire lave son chef sanglant
Grandesima
dans la fontaine qui coulait au milieu de l'antique
Le saint

ermite

et la sanctifie

ainsi de son sang (3).

ces fontaines,
quelle que soit la manire dont elles
des eaux saludonnent
sont mises en rap|>oi'l avec le martyre,
S. Chrytaires ou les malades viennent
chercher la gurison.
seuil, aprs avoir |>or( sa boite crnienne Connues, eut grand
soif ; mais sa prire Dieu fit jaillir
une source o il se dsalToutes

tra.
pour

Depuis lors,
le plus grand

consacre
profit

par ses lvres,


des malades (4).

elle

coule

encore

o fut martyris
S. Kenelm a jailli une source qui
furent longtemps
|H)rte son nom et dont les vertus gurissantes
rputes (). A l'un des angles du cimetire de Saint-Pantalon,
A l'endroit

coulait jadis une source dite fonpetit village proche d'Aulun,


taine S. Symphorlen
et l'on y venait puiser de l'eau que l'on
faisait boire aux malades. Le saint martyr y avait apport sa tte.
Cette histoire m'a t conte bien des fois dans mon enfance, et

125-120. I.e
1IM. de S. IlUarlan,
pp. 123-129, surtout
(1) AIJM t. Smvitnu:
la traK-re r*|tcbroch
voit dan ce portement
tutrneuteut
et ce la\ajre de rlicf
du transport et du lavageluclion
dfigur
lgendaire d'un fait rel, un soutenir
II, 108. Rien ne le prouve, les lgendaire
ofttts
par le fidle; .14. S.S., Junll
ou
Ils talent fort capables d'Inventer
n'avalent
inem pas besoin de cello rsili.
tout au moins d'emprunter
de toutes pices.
II, 407, n 14; Cli. CIIER: Lei Caracthitllijuet,
(2) J.-H. IlicMTi:
Aimirann,
du btmhr
d'.lmtrnt.
II, 314; I.. SKntiiotms, for, rff.,
p. 762; 1. COIIBUT: Ilawnyr.
p. 144.
du /! dVfr, Nancy,
Stt Libalre
rf (ri Mrtyrt
forrufm
(3) M. J.-f.. I.iuiiitcn:
ri
Sollmntiac
1883, II, 32-33; M. IIIREKT, foc. loua*., p. 14, d'aprs I.. I.^fgtR:
S. Hlopht,
1912, p. M.
M-Elophe,
l'nlrnp. 169; fU:ivnr.iic-ni.M\GsiFi.r.:
(4) K.-G. ItiikWEn: DM. o/ Ihe Mitatltt,
ifri'rr brlye, t, 107.
fir
llintiiMi:
l.njm
n/ S. Ktiietm,
p. 62. Sur la rpInlopImrV
<o) K. Smw
du tiersotinaiie,
voir: i.'nfrnifur
Cfmrrh,
p. 2)2; .11. S.S., Orl. Ml,
/ Ihe .Inj/firnri
19; cli. Cuiti.n:
Cararlriitf'jifri,
p. 763.

LE

CULTE

DES EAUX

265

le P. Cahier

range le clbre martyr |Xirmi les cphalophores


(1).
sa {lassiou n'en parle pas et vers 18G0, il y avait trois
Cependant,
fontaines
le saint
que l'on donnait
jwur celle prs de laquelle
toait

t inhum

01*1S. Papoul,

Une source d'eau

(2).

compagnon

vive

de S. Saturnin,

coule encore
porta

au lieu

sa tte aprs

sa

('!).

dcapitation
Parfois

les martyrs
ont travers des rivires
et
cphalophores
leur passage en a sans doute chass tout jamais les ondines ou
les divinits
du gu. De vieux rcits florentins
nous
gardiennes
S. .Minit

montrent

pied sec aprs son suppassant l'Arno


la tradition
du Beauvaisis,
S. Lucien,
transplice (4). D'aprs
sa tte, traversa le Thrain (). Ste Bologne,
au diocse
latant
de Langres,
franchit
avec sa tte dans
je ne sais quelle rivire
ses mains

le corps de S. Genitour
(0).
Aprs son supplice,
ramasse son chef sanglant
et se met en route. Quand il est arriv
sur le bord de la Creuse, il entre rsolument
dans l'eau, traverse
la rivire, et vient frapper la chapelle de la Vierge (T). S. Dalmas venait d'atteindre
les bordg du Gesso, quand il fut massacr
avec vingt-neuf
de ses compagnons.
Ayant eu la tte tranche
d'un

coup

ovplrn

violent,

Dalmas

la

ramassa,

traversa

le

fleuve

et

(8).

S. Savinien,
H. sa poursuite

s'tant

chap|)

le rejoignirent
le fit
marcher

de sa prison,
les soldats lancs
sur les rives de la Seine. Alors

sur les eaux, qui


s'affermirent
Notre-Seigneur
sous ses pas. Mais ce qui rend le miracle
c'est
plus surprenant,
de l'autre
c&t et voyant que les soldats ne pouvaient
qu'arriv
passer, le saint obtint de Dieu le mme privilge
pour ses perscuteurs.
excution,

Ceux-ci

ne tardrent

le saint

martyr

pas lui cou|>cr la tte. Aprs cette


la vrit de cette parole du
montra

(1) P. CtaiF.n : Lti Cnract. dri SS., p. 765.


et ion Culte, Aulun, 1861, I, 227,
i2) Alibi Ch.-L. I)I\CT: .S. Symphorirn
de S. l'nponl,
(3) ItrnMET CE HIHVCSMLLF.: Mtamja coneernnni VMthi
pp. 00-01 tl 91-92.
(4) HIIOCCBI: Vile dcl SS. Florentin!,
I, 19, cl Ch. CtBicn: Cnracifristique,
Mit.
det Antiquit" de Beaurni), cil* pnr E.-C. nutwrn:
() lM\et:
/oc tmid., p. 27.
Mirnrlei,
p. 1G9; M. llttuiT.
(8) .11. SS., Ocl., VII, 819 cl 821; Cli. Ctmtii:
Oirwl.,
p. 762.
i") J. VKILLIT: Pieutei Lgendei du flrrr.v, p. 110.
dri SS. de Provence, AI, 1923, p.
l8) (Jlianolnc THOUS! Kphlmrtiei

n. 4.
P., 18J.
p. 7C4.
blet. /

49.

260

EN MARGE

DE LA

LGENDE

DOD.E

: Celui

qui croit en moi, vivra aprs sa mort i>, car il


se releva de terre et porta'sa tle l'espace de quarante pas, au lieu
ofi il devait tre enseveli (1). S. Silanus et ses trois compagnons
renouvelrent
et portrent
leur tte jusqu'
un sancce prodige
Christ

tuaire

de Marie, non sans avoir travers une rivire en marchant


sur les eaux (2). Lorsque
S. Albnn,
les mains charges de sa
une rivire,
les eaux s'cartrent
traverser
tte, voulut
pour le
laisser passer avec toute la foule qui le suivait.
Aprs cela, le
saint

se rendit sur une montagne


au sommet de laquelle
martyr
Dieu fil jaillir
une source pour apaiser sa soif ! (3). Citons enfin
le cas des SS. Ours et Victor et de leurs soixante-six
compagnons.
Tous

ces Thbens

furent

dcapits sur le |Knt de l'Aar,


aprs
I
jets dans les flots. Mais, A miracle

quoi ttes et corps furent


sans aller au fond
les supplicis,

de l'eau, nagent la recherche


de leurs ttes, les saisissent encore toutes sanglantes,
se dressent
sur les pieds au milieu
du rapide courant,
s'avancent
sur l'eau
comme sur un terrain
en bel ordre vers la rive,
solide, marchent
la remontent

indique encore aujourd'hui


de pas du pont, y prient avec ferveur pendant une heure presque entire,
lchent
et, se laissant tomber,
enfin leurs ttes, comme
s'ils voulaient
montrer
eux-mmes
qu'ils

jusqu'
une centaine

un endroit

avaient

ce lieu

choisi

passer le 30 septembre,
(4). Tout
Saint-Pierre
de la rivire fut oubli.

que l'on

|>our
l'endroit

ce que l'on

leur

tombeau.

Cela

mme

o s'lve

contait

auparavant

a d

se

la chapelle
des gnies

Ste Tanche pard) Les Bois el les Chrislianisallons


multiples.
courut
deux kilomtres,
sa tte dans ses mains, afin d'aller
la
oi les anges se chargrent
dposer auprs d'un buisson d'pines
de sa spulture
(5). Ce lieu, bien
leurs t consacr par une croix.

que fort

tardivement,

a d'ail-

l'el. RM.,
f. 390, ri
il) Mgr Grnii:
Il, 103J voir CI-MT:
Pnmplaorhtm,
T.. SALVEBT: l)ei Science occullet,
I, 69.
Ann.
2 J.inu.irll ; GoTHti.:
Vnut pro omnibut,
(2) Ntoisi:
Coeleit.,
p. 49;
Ch. CJSIER: Cnrml. det SS., 765.
E.-C. HOPB: The Legendary t.ore
(3) Cli. CHIB: Let f.iirud.,
f- *23, cl surtout
dans
cj 'he Holy W'elU o! Hngland, pp. 78-79. Il n'y
|>as Iraco do ephalophorio
le rcit primitif
de Bide.
Trad. el l.ig. thtti.
de la Suiue, pp. 65 06.
(4) Df E.-F. flELIH::
Pel. [toll., XII, 243-44; [ Xl.t.i'- Mtn.u.T] :
(5) .14. SS., Ocl. V, 123; Mgr litfmi:
de lltttlre,
mleie de la Ugcnde
Snlice deie. tl hUl. mr l'Egliie
de Sle Tanche,
1875. In 8, p, 1S.
l/llultre,

LE CLLTE

pas rare que la lgende


christianisation.
servi une multiple
11 n'est

visiter

non seulement

267

DES BOIS

d'un

saint

ait
cplialophore
Prs de Chartres, on peut
o S. Chon subit le mar-

la montagne
tyre, mais la fontaine miraculeuse qui porte son nom (1). S. Fingar porte d'abord sa tte coupe sur une montagne,
puis repart
s'en va
et se rend une fontaine o il lave sa tte, et finalement
chercher

plus loin

encore le lieu de son dernier

re|ws,

peut-tre

vers quelque petit bois sacr (2).


Il y avait dj longtemps que, portant sa tte dans ses mains,
Ste Noyale marchait,
accompagne de sa nourrice,
lorsqu'elles
arrivrent
dans un vallon solitaire.
Fatigues, elles s'assirent.
Du col de la jeune martyre trois gouttes tombrent,
et, aussitt,
trois

fontaines

de jaillir.
Quiconque est pur de pch
voir au fond les trois gouttes de sang.
peut encore aujourd'hui
La sainte enfona son bourdon dans la terre, il se transforma
en
et son
aubpine. Sa nourrice ayant plant de mme sa quenouille
limpides

ils se changrent
en hStres. Aprs avoir pri sur une
longue pierre, qui a conserv la trace de ses doigts, et dormi sur
une autre
la forme
reconnat
de son corps,
pierre, o l'on
Noyale, le lendemain,
s'engagea dans un chemin creux qui la
fuseau,

conduisit

au dsert de Ste Maluen.


A peine y fut-elle arrive
: C'est ici, nourrice
qu'elle s'cria
bien-aime,
que j'ai
choisi le lieu de ma spulture. Kl, merveille dernire,
On vit l'aubpine trembler
Pendant que la vierge trpassait (3).
La source, la pierre
celtique est christianis

et le petit bois sacr, tout le sanctuaire


grce la sainte et sa lgende fleu.ie.

tttit.
du Pioche de Chartre, II. 333; Mgr Guini.i:
(1) Sot-cntr:
Pel. Boll., VI,
377. et. Doin Piom;
du iilnl,
Suppl. Pet. HoH., Il, Hl ; lur ta cephalophorle
I..-J. GvKBtirL-r: Met. tconogr., toi. 151 et 863J Cil. OBIER:
Caracl., p. 762.
Ai.
SS. Hiberniae,
(2)Cotow:
I, 389; .4.4. SS., Marlll,
III, 459( voir encore
J.B. t!cm:
Admiranda,
II, 406, n 3j Ch. CAHIER: Caracliritllqaei,
761; AA. SS.,
Ocl. VII, 819; 3. COKHLIST: ltagiogr.
du Dlocise d'Amiem,
II, 314.
(3) F. CABIC: Contes et Ugende de Bretagne,
Parts, 1914, I, 14-15; cf. Ilom
LOUSMU: Vie dtt Sainli de Bretagne, d. Travaux,
Ch. Cimim:
t, LX1I1-LX1V;
Les Caractristique,
Inventaire
de VHagtofr.
p. "64; F. Du!
liturgique
brelnnne,
p. 185, noie 54. 11 f.iu>lr.ill cller encore le cas de S. Marcel (11 septembre), donl le
soutenir
est associ ?l un rocher, a un orme et a un fleme;
Marlyral.
Cnllic,
II, 11<M.

2GS

EN

MARGE

DE

Ainsi

s'u|>rrent maintes
paen. Des prcisions

culte

I.A

LGENDE

DORE

Christianisaticus
locales,

d'anciens
ou moins

plus

lieux

de

habilement

cousues aux histoires


et sanctifier
les fontaines,
de vieux cultes
Kn retour,
une nouvelle

de cphalophores,
purifier
contriburent
les bois, les rochers, les montagnes,
les sources,
les pues, en un mot, tous les lieux consacrs par
naturalistes.

les lgendes des saints cphalophores


en reurent
force et un nouveau prestige ; leur antiquit,
dj

recule par les fables apostolicistes,


sembla se
singulirement
confondre avec les origines mmes du sol et de la race. Une sorte
de halo de rve vint s'ajouter l'aurole des martyrs et en accrotre le ravonnement

VI.

RLE

TRAIRE

et l'clat.

PRPONDRANT
; LA

PAflT

DES

IIK

LA

MOINES

CONFUSION
DANS

L\

ET

DU

PLAGIAT

PROPAGATION

DE

LITNOTIIE

THEME.

Il est h peine besoin de faire remarquer,


ais de dterminer
qu'il n'est pas toujours
des traits
peuvent

le 1\ Delehaye,
l'exacte provenance

crit

Ils
s'est appropris.
lgendaires
qu'un
hagiographe
lui avoir t fournis aussi bien par la tradition
littraire

orale ; souvent mme, il peut avoir tir de


que par la tradition
son propre fonds, ce que nous serions tents de regarder comme
le rsultat d'une laboration
Ne faut-il
collective.
pas que ce
que tout un |>eup!e finit par dire ait t nonc d'abord
par un
et pourquoi
l'homme
individu,
qui, le premier,
trait
ne serait-il
lgendaire
pas l'hagiographc
plume ? (1).
Nous

nous

formule
qui

un

tient

la

Bien
au sujet d'ililduin.
expliqu
dcid embellir
et h majorer les miracles de la vieille lgende,
au miracle de la tle qui
aprs avoir donn toute son ampleur
d'une hymne ou d'un pangyparle, il s'inspira
probablement
sommes

la
rique qui utilisait
S. Jean Chrysoslome.
du tour du magicien,
(1)

H.

Iliiinm::

l.rt

L/IJ.

dj

belle

image

Peut-tre,
si toutefois
Ilmj.,

84-83

dont

l'invention

en mme
on le contait

temps,

remonte

se souvint-il

dj au ixB sicle ?

CONFUSION

ET

MAGIVT

LITTRAIItE

2P.I

lui qui introduisit


Mais qui le dira ? Kn tout cas, ce fut vraiment
notre thme dans la lgende chrtienne,
et nous devqns reconsi nous en jugeons par son succs, que cette
natre aujourd'hui,
fut un trait

de gnie. l'Ile rpondait


aux gots
d'abord
si ardemment
avide de merveilles
cl de miracles
:

initiative

du |>euple,
clic fournissait

aux prdicateurs
un thme impressionnant,
bien
capable d'assurer la russite d'une mission ou d'un plerinage.
l encore, la collaboration
est surtout
Toutefois,
populaire
dans l'enthousiasme
fut bien

de l'accueil.

l.a cheville

ouvrire

du succs

une collectivit

; mais la collectivit
clricale,
collectivit
influente
et disposant,
au

tivit

organise,
de la Renomme.
ge, de toutes les trompettes
De cette activit
nous possdo