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antropocentrismo e da

investigaes em tornodo
atual crise ecolgica

Nelson Choueri Junior

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE


CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA - PPGFIL - MESTRADO EM


FILOSOFIA
REA DE CONCENTRAO: METAFSICA

INVESTIGAES EM TORNO DO
ANTROPOCENTRISMO E
DA ATUAL CRISE ECOLGICA

Discente: Nelson Choueri Junior


nelsonchouerijunior@gmail.com

Orientador: Jaimir Conte

GRANDE REA: Cincias Humanas


REA: Filosofia
SUBREA: tica

2010

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Filosofia da


Universidade Federal do Rio Grande do Norte, como parte dos requisitos para
obteno do ttulo de Mestre em Filosofia, rea de Concentrao Metafsica,
sob orientao do Prof. Dr. Jaimir Conte.

Nelson Choueri Junior

INVESTIGAES EM TORNO DO
ANTROPOCENTRISMO E DA ATUAL CRISE ECOLGICA

_______________________________________________
Jaimir Conte
Orientador

______________________________________________
Nelson Choueri Junior
Autor

Natal, 15 de julho de 2010.

INVESTIGAES EM TORNO DO ANTROPOCENTRISMO


E DA ATUAL CRISE ECOLGICA

Nelson Choueri Junior

Composio da Banca Examinadora:

_______________________________________________
Prof. Dr. Jaimir Conte
Presidente, UFRN
_______________________________________________
Profa. Dra. Nancy Mangabeira Unger
Membro Externo, UFBA
_______________________________________________
Prof. Dr. Daniel Durante Pereira Alves
Membro Interno, UFRN

Natal, 30 de agosto de 2010.

UFRN

Estetrabalhodedicado
aosbilhesdeseres
humanosque,noSculo
21,permanecem
desprezadosporseresde
suaprpriaespcie,sobos
maisvariadospretextos

Somuitos,aquelescomquemdevereibrindaremreconhecimentopelopapelquedesempenharamno
prazerenoprivilgioquetiveemconduziraconstruodestaobra.
Novouconseguirlembrardetodos,masvamosl.
Umbrinde
minhaesposa,Rosa,eameussetefilhos,Gabriel,Joo,Olavo,
Carolina,Michele,RodrigoeRicardo,pelocuidadocomestevelho,pelasconversas,
pelosestmulos,peloselogiosepeloapoio;
Aomeuorientador,exvizinhoeamigoJaimirumautnticopai(muitoembora
comidadeparasermeufilho),pelasliesdehumildadecomFilosofiaquesemprenosoferece,epela
confianapermanentenaspossibilidadesdestetrabalhoenasminhasprprias;
Aosmeusirmos,emespecialminhairmMrcia,pelainestimvelcolaboraonos
toqueseretoques;
AosmeusprofessoresdeFilosofia,especialmenteaoMarkusF.daSilvaeaoDanielDurante,pelo
apoionalargada,quandoomotoraindaestavafrio;
Profa.FernandaBulhes,emcujadisciplinativeainspiraoparaaideiacentral;
Profa.NancyM.Unger,pelaparticipaofinal;
Aoscolegasdemestrado,emespecialaoCcero,pelasconversas;
Aograndeamigoecompadre,Gonalvescmplice;
Aosmeusamigosdocorao,Ricardo(Boca),daUNB,Cuba,daSabesp,Sev,daUNICAMP,
Plnio,JorgeeJoo,daPetrobras/REPLAN,quetantasvezes
seofereceramparaconversasticofilosficas;
AoProf.Habib,daUNICAMP,que,em2003,meaconselhouaenveredarpelaFilosofia;
Amuitosprofessores,que,desdeaminhalongnquainfncia,meensinaramaperceberas
desigualdadeshumanas;
Aosamigosque,desde1992,meauxiliaramnaconstruodoprojetoConscinciaAmbiental,
sementedestaobra,naPetrobras;
AoDr.JoaquimN.CruzNeto,maisprofessorquealuno,nocursoConscinciaAmbiental
naUNICAMPemLimeira,em1995;
AosamigosdoCentroAcadmicoXdeDezembro,daUNICAMP,pelaslongasconversasepelas
lutasdosanos70;
APeterSinger,aHolmesRolston,aPaoloNosella,aWashingtonNovaeseaMarceloPelizzoli,pelos
bonsvotos.
timtim!!!

Cu pucha!... bicho mau, o homem!1

A construo da bomba atmica trouxe como efeito o fato de que todos os


habitantes das cidades, por toda a parte e de forma constante,
vivem agora sob a ameaa
de destruio repentina.2

Cu pucha!... mesmo bicho mau, o homem!3

Simes Lopes Neto, no incio do conto O boi velho em Contos Gauchescos, 1912.

Einstein, 1946.

Lopes Neto, no desfecho do referido conto.

Resumo
Grande parte dos pensadores da tica ambiental credita a crise ecolgica da atualidade ao fato
de que tanto o pensamento quanto as aes dos seres humanos seriam antropocntricos, ou
seja, teriam como objetivo nico a satisfao de necessidades e desejos dos prprios homens.
No entanto, uma cuidadosa investigao sobre a relao que os humanos mantm entre si
poderia revelar que talvez no sejamos verdadeiramente nem sequer antropocntricos. O
objetivo deste trabalho tentar trazer luz mais conhecimentos sobre isto: se de fato
pensamos e agimos de forma antropocntrica, como amplamente aceito. E parece que
conseguimos nos aproximar de uma resposta satisfatria para a questo.
Palavras-chave:
tica ambiental, tica antropocntrica, crise ecolgica, conscincia ambiental

Abstract
Many environmental ethics thinkers bear the existing ecological crisis is resultig from the fact
that both, our thoughts and our actions would be antropocentric. It means that they (our
thoughts and our actions) would have the human needs and wishes satisfaction as their only
goals. However, a careful investigation about the relationship among humans could perhaps
unveil that we are not antropocentric yet. The aim of this work is to enlighten this: whether
we think and act in an antropocentric way as it seems to be largely accepted. It seems that we
have found a satisfatory answer to the question.
Keywords:
environmental ethics, antropocentric ethics, ecological crisis, environmental awareness

10

sumrio

INTRODUO

09

VISES E ALTERAES DA NATUREZA NA HISTRIA

28

2.1 A teoria da evoluo e a ecologia

29

2.2 Viso biolgica do processo evolutivo

33

2.3 Viso cientfica das origens da crise ecolgica

35

2.4 Viso de natureza e alterao ambiental na pr-histria

38

2.5 Viso de natureza e alterao ambiental na Antiguidade

44

2.6 Viso de natureza e alterao ambiental, da Idade Mdia Idade


Moderna

53

2.7 Viso de natureza e alterao ambiental, da Revoluo Industrial aos


nossos tempos

59

66

TICA AMBIENTAL

3.1 Correntes do pensamento ecolgico

66

3.2 Correntes da tica ambiental

72

88

SOMOS ANTROPOCNTRICOS?

4.1 tica antropocntrica

89

4.2 Escravismo na atualidade

91

4.3 Reflexes sobre o aquecimento global

94

4.4 Testes nucleares com cobaias humanas

96

4.5 Uma prtica usual - a transferncia de riscos

98

4.6 O esgoto a cu aberto e os turistas estrangeiros

101

4.7 Outros casos de no-antropocentrismo

102

4.8 Misria e antropocentrismo

103

4.9 Concluses

106

112

REFERNCIAS

11

1 INTRODUO

Este um trabalho de tica ambiental. Ele tem incio com a apresentao de algumas
consideraes, nas quais so construdas definies, estabelecidas delimitaes e explicitadas
as escolhas conceituais que fizemos durante sua elaborao. Nosso objetivo com isso foi o de
assegurar que o leitor possa interagir sem dificuldades com o pensamento de filsofos de
todas as pocas, de ecologistas, jornalistas, arquelogos, bilogos, mdicos, escritores,
professores e de outros atores daquilo que se entende atualmente por tica ambiental, os quais
possuem pelo menos uma coisa em comum: preocupam-se com as relaes entre os homens e
os demais seres da natureza.
O primeiro conceito que discutimos o de natureza, que parece simples, por ser o
mais abrangente que nossos sentidos podem alcanar; contudo, como veremos, em certo
momento tivemos de nos desfazer de forma um tanto brusca de certas objees, para poder
prosseguir.
Igualmente de aparncia simples, a questo se o homem pertence ou no natureza.
Embora seja esperado que qualquer ser humano, em s conscincia, responda que sim,
veremos referncias que abordam a afirmao contrria.
Neste texto, consideraremos que o homem um ser da natureza. Habita o mesmo
espao habitado pelos demais seres e com eles compartilha as mesmas atividades que os
fazem ser vistos a todos - homens e demais seres vivos - como seres vivos. Homens, feras,
plantas e todos os demais viventes nascem, nutrem-se, crescem, reproduzem-se e morrem.

12

Se o homem possui uma mente ou uma alma que se situa em algum lugar que no este
que ele compartilha com os demais seres, no podemos afianar com absoluta certeza.
Podemos, contudo, estar certos de que o homem, pelo menos esta parte dele que habita o
planeta de todos, um ser integrante da natureza, qual est inexoravelmente imbricado e a
cujas leis est to subordinado quanto qualquer outro ser.
Mas o que exatamente natureza? Podemos mesmo considerar o homem como parte
da natureza?
Para investigar essas questes, examinemos inicialmente uma definio bastante
singela, a qual, prima facie, nos parece sem problemas. Por natureza entende-se o conjunto
de tudo o que existe, o mundo, o universo, mas igualmente o que singulariza algo existente,
seu princpio ou sua essncia. (LARRRE, 2007, p. 228).
Na verdade, a definio acima se refere a dois conceitos diferentes. Estamos tratando
aqui do primeiro dos dois, ou seja, natureza, pela definio de Larrre simplesmente o
conjunto de tudo o que existe.
No obstante parea livre de problemas, percebemos que essa definio encerra um
paradoxo.4 Contudo no consideraremos essa objeo; fica estabelecido, por enquanto, que,
embora seja esta uma definio problemtica, natureza, para ns, o conjunto de tudo o que
existe.
Mas h outro problema, que no poder deixar de ser considerado, na busca por uma
definio rigorosa de natureza. Consideremos os nossos pensamentos a respeito das coisas
que existem. Eles - nossos pensamentos, tambm existem; portanto, pela definio em estudo,
nossos pensamentos tambm fazem parte da natureza.
Mas, ao fazer essa considerao, tivemos de pensar sobre nossos pensamentos sobre a
natureza. Percebemos ento que, se prosseguimos nessa linha, parece que no conseguiremos
delimitar satisfatoriamente nosso objeto de estudo. Isso nos leva a imaginar que temos de
estabelecer um limite ao que consideraremos como natureza. Para tanto, examinemos agora
esta outra definio, apresentada por Whitehead, que nos parece mais acurada e que
aparentemente superou essa dificuldade.

O referido paradoxo poderia ser apresentado assim: se a natureza existe, e como tudo o que existe faz parte
da natureza, ento a natureza seria, ao lado de todas as outras partes dela, uma parte da prpria natureza. Mas
um conjunto no pode ser uma parte dele mesmo, portanto natureza no poderia ser definida como sendo o
conjunto de tudo o que existe.

13
A natureza aquilo que observamos pela percepo obtida atravs dos sentidos.
Nessa percepo sensvel estamos cnscios de algo que no pensamento e que
contido em si mesmo com relao ao pensamento. Essa propriedade de ser
autocontido com relao ao pensamento est na base da cincia natural. Significa
que a natureza pode ser concebida como um sistema fechado cujas relaes mtuas
prescindem da expresso do fato de que se pensa acerca das mesmas.
Em determinado sentido, portanto, a natureza independe do pensamento... Quero
dizer apenas que podemos pensar sobre a natureza sem pensar sobre o pensamento.
Direi que, nesse caso, estaremos pensando homogeneamente sobre a natureza.
(WHITEHEAD, 1994, p. 7).

Adotaremos ento a definio de natureza oferecida acima por Larrre e, alm disso,
levando-se em conta as consideraes de Whitehead, optaremos por pensar apenas
homogeneamente sobre ela, ou seja, no pensaremos sobre os pensamentos que possamos ter
sobre a natureza.
Estabeleceremos, tambm, que qualquer concepo que tenha sido criada pelo
pensamento e que, portanto, no tenha sido adquirida pelos sentidos, no integra o que
entenderemos por natureza. Natureza, portanto, ser entendida aqui como tudo o que existe,
ou seja, todos os seres vivos e inanimados e suas relaes, excetuando-se nossos pensamentos
sobre ela.
Reiteremos, porm, que nela sempre incluiremos o homem e toda a sua obra. Parece
que essa a ideia que Rolston, III desejaria transmitir-nos ao exprimir em tom de convocao:
Os humanos precisam incluir a natureza em sua tica; os humanos precisam incluir-se a si
mesmos na natureza. (ROLSTON, III, 2003, p. 518).
Uma primeira consequncia dessa nossa definio a de que qualquer lugar do planeta
ser considerado parte da natureza, seja ele uma floresta virgem, um campo cultivado, ou um
edifcio de uma grande cidade. Essa advertncia necessria, pois algumas vezes entende-se a
natureza como sendo o universo em que o ser humano e as criaes da cultura esto ausentes.
H pelo menos duas situaes tpicas em que acontece o entendimento de que o
homem no parte da natureza. A primeira ocorre por equvoco. O prprio pensador pode,
involuntariamente, provoc-lo, ao estabelecer essa separao, a fim de facilitar sua
subsequente exposio a respeito, por exemplo, da relao entre seres humanos e seres no
humanos; ao invs disso, ele diz relao entre seres humanos e natureza, e assim a confuso
pode ser instalada. Neste excerto, Passmore manifesta o cuidado que o pesquisador deve ter, a
fim de evitar falsas interpretaes.

14
Para os meus propsitos especficos, bastaria dizer que usarei a palavra natureza
em um de seus mais restritos sentidos - com a finalidade de incluir somente aquilo
que, deixando de lado o sobrenatural, no seja humano, nem nele mesmo e nem em
suas origens. (PASSMORE, 1998, p. 129).

Embora, como dissemos, essa prtica possa causar confuso no leitor, que poder em
algum momento ser induzido a crer que o autor considera que o homem no parte da
natureza, ela amplamente utilizada.
Neste trabalho, a partir de certo ponto, tambm fizemos essa simplificao, mas, como
Passmore, com certos cuidados, para evitar problemas de entendimento por parte do leitor.
Na outra situao, o entendimento de que o homem no parte da natureza surge
como uma espcie de acusao de ser uma consequncia da ideia dualista que separa o
homem dos demais seres. Esse parece ser o caso deste trecho, escrito claramente em um tom
acusatrio.
Eu gostaria que a tica ambiental fizesse duas coisas. Primeiro, ela deveria
apresentar um modelo terico da relao dos humanos com o resto da natureza. Tem
sido um lugar comum na filosofia e na religio ocidentais, humanos no fazerem
parte da natureza. (GUNN, 1998, p. 342).

Essa uma questo fascinante e complexa, sobre a qual gostaramos de nos debruar
mais longamente, mas esse no nosso escopo neste momento. Para ns, o humano faz parte
da natureza.
Vamos prosseguir, tratando de um problema igualmente complexo: a origem da vida.
Embora haja controvrsias importantes em relao ao modo como a vida teria surgido
e se desenvolvido em nosso planeta, e ainda que o evolucionismo no responda a muitas das
questes suscitadas por ele mesmo, consideraremos a teoria da evoluo como sendo aquela
que sustentar toda a nossa argumentao neste trabalho.
Objees com base em ideias criacionistas, por exemplo, no sero consideradas,
embora exista nas cincias, na atualidade, um movimento que congrega mentes adeptas do
criacionismo, o qual conhecido hoje como movimento pelo intelligent design. Uma das
crticas que o assim chamado movimento pelo intelligent design (ID) tem enfrentado a de
que artigos que apoiem o ID no aparecem nas resenhas das publicaes cientficas. (AAAS,
2010).

15

Uma outra questo - a da existncia ou no do livre-arbtrio - h muito tem sido objeto


de trabalho, tanto filosfico como cientfico, mas at o momento persistem mais dvidas do
que certezas sobre ela.
Anderson nos apresenta sua viso, segundo a qual admite no apenas a existncia, mas
oferece tambm uma espcie de interpretao quantitativa do livre-arbtrio na vida das
pessoas. A depender de certos fatores, para Anderson, teramos mais ou menos liberdade para
decidir sobre as nossas aes.5
De um ponto de vista cientfico, a questo da existncia ou no do livre-arbtrio foi
abordada por Adina Roskies, pesquisadora que tem produzido diversos trabalhos em
neurotica, em pelo menos dois artigos; neles, a autora demonstra ter possudo vises
substancialmente diferentes num relativamente curto intervalo de tempo. No primeiro,
publicado em 2002, ela defende a hiptese de que as ento recentes descobertas da
neurocincia poderiam provocar grandes alteraes em nossa noo de liberdade; no entanto,
no segundo, datado de 2006, apresenta uma interpretao menos inquietante, ao defender que
qualquer preocupao nesse sentido inapropriada, deixando implcito que seu potencial
existe, mas desprezvel6.
Nesta dissertao, deveremos adotar uma postura a respeito do assunto, ainda que
lastreada apenas em crena, e no em alguma minimamente consistente afirmao cientfica.
Portanto, embora continue a ser uma questo filosfica controversa, consideraremos
que o livre-arbtrio existe e que, excetuando-se situaes de coao ou de ausncia de
discernimento moral, temos responsabilidade pelos atos que praticamos. Essa escolha
imprescindvel, pois a considerao contrria dificultaria qualquer discusso de carter tico
ou moral, uma vez que, no existindo o livre-arbtrio, as aes humanas teriam como origem
algo que no a vontade.
Para finalizar nossas consideraes iniciais, vamos agora examinar um conceito sobre
o qual parece no haver muitas dvidas filosficas, mas que apresenta diversas definies. A
depender do enfoque que se deseje dar, essas definies podem ter carter tcnico, acadmico
ou legal. importante registrar que ele tem sido exteriorizado indiferentemente por meio
5

Algumas escolhas so ditas tendo sido feitas livremente, outras, no-livremente, ou involuntariamente. Em
geral, dizemos que as pessoas vivem mais livremente ou menos livremente, dependendo de coisas como o
espectro e a qualidade das escolhas disponveis para elas, o quanto elas estejam imunes a interferncias
vindas de outros participantes que possuam poder, ou de quanto elas possam buscar opes de grande
significao para elas. (ANDERSON, 2006).

Esse assunto apresentado e foi melhor desenvolvido no texto Uma autora, duas ideias antagnicas - a
neurotica e a crise acadmica norte-americana. (CHOUERI, 2008).

16

destas expresses: ambiente, meio ambiente, sistema ecolgico ou ecossistema. Neste


trabalho tambm no haver qualquer diferena conceitual entre esses termos e expresses.
Odum, em sua obra de referncia Ecologia, procede aproximao entre os
conceitos, sem se preocupar em definir ambiente ou meio ambiente.
Os organismos vivos e o seu ambiente no-vivo (abitico) esto inseparavelmente
inter-relacionados e interagem entre si. Chamamos de sistema ecolgico ou
ecossistema qualquer unidade (biossistema) que abranja todos os organismos que
funcionam em conjunto (a comunidade bitica) numa dada rea, interagindo com o
ambiente fsico...
O ecossistema a unidade funcional bsica na ecologia, pois inclui tanto os
organismos quanto o ambiente abitico; cada um destes fatores influencia as
propriedades do outro e cada um necessrio para a manuteno da vida, como a
conhecemos na Terra. (ODUM, 1988, p.9).

Podemos ento definir ambiente como uma parte da natureza que ns, para fins
especiais de compreenso sobre seu funcionamento, entendamos de forma abstrata como
sendo isolada de outras; mas na verdade esto todas inexoravelmente interrelacionadas.
A seguir apresentaremos e discutiremos algumas vises sobre aquilo que se
convencionou chamar de crise ecolgica.
Inmeros pensadores e filsofos da atualidade reconhecem que vivemos uma poca de
crise nas relaes do homem com os demais seres da natureza, e dele consigo mesmo,
considerados nesse caso os diversos grupos humanos, e consideradas as vrias estratificaes
sociais dentro dos grupos. Mas podemos perguntar se essa crise um fenmeno de nossos
tempos, ou se, por outra, sempre tivemos uma relao crtica com os demais seres, neles
includos outros grupos humanos.
preciso considerar inicialmente que, diante de uma situao de degradao do
ambiente, uma das maiores dificuldades enfrentadas por aqueles que lidam com Filosofia ou
com Cincia, est em conseguir discernir entre o que um processo antropognico, ou seja,
aquele provocado por ao humana, e um processo dito natural, que aquele provocado por
seres vivos ou inanimados, excetuando-se o homem.
E h ainda que se considerar o processo misto, sobre o qual recai a dificuldade
adicional de se estabelecer em que medida cada um dos dois primeiros contribui para um
quadro de alterao ambiental.

17

Essa exigncia tem mobilizado a Cincia na busca da gnese das alteraes; contamos
hoje em dia com um grandioso aparato tecnolgico empenhado nesse mister, e seus resultados
alimentam os que pensam a Filosofia e, particularmente, a tica.
Desde os primrdios de sua existncia, que se deu possivelmente h alguns milhes de
anos, o homem7 vinha mantendo com os demais seres da natureza, da qual ele parte, uma
relao dotada de caractersticas tais, que tornava possvel a um determinado grupamento
manter inalteradas, por vrios milnios, tanto suas organizaes sociais, polticas e religiosas,
como suas prticas de produo, extrao, coleta, descartes e outras necessrias segurana e
conforto das populaes.
No mundo todo, h inmeros exemplos de vestgios de povos antigos que mantiveram
seus hbitos e prticas por milhares de anos. Esta passagem de Barata trata das descobertas
cientficas sobre costumes de certo tipo de povos pr-histricos que parecem ter mantido seus
hbitos por muito tempo: os sambaquianos.
Com o aparecimento das tcnicas de dataes radiocarbnicas introduzidas a partir
de 1950, a arqueologia brasileira comea a ser modernizada e as inmeras camadas
dos sambaquis passam a ter sua idade revelada de forma mais precisa, indicando que
muitos foram habitados durante perodos que ultrapassam mil anos. Fica claro tratarse de povos sedentrios que tinham ntima relao com a regio ao seu redor e no
nmades que deixavam o local toda vez que os recursos naturais tornavam-se
escassos, como se acreditava. (BARATA, 2003).

Porm isso no significa que os povos antigos, em sua totalidade, tenham estabelecido
uma relao com a natureza8 em que as transformaes fossem pouco significativas. Houve
transformaes importantes, contudo pode-se supor que elas se davam numa velocidade quase
sempre compatvel com a capacidade, tanto do homem, quanto dos demais seres, de se
adaptar, e com isso assegurar sua permanncia, o que significa evitar sua extino.
No podemos, porm, desprezar o fato de que, apesar disso, diversas espcies de
animais e plantas que co-existiram com o homem foram extintas ainda na pr-histria. No se
pode afirmar que a ao humana tenha sido a causa da extino de todas essas espcies, que j
desapareceram para sempre, contudo h fortes indcios de que o homem tenha concorrido
fortemente para o fim de uma considervel parcela desse total.

Na verdade, no propriamente homens, mas homindeos, ancestrais do homem.

Passaremos a utilizar a expresso relao com a natureza significando o mesmo que relao com os demais
seres da natureza

18

Em contraposio a isso, reconhecido que a civilizao atual estabeleceu uma


relao com a natureza que no poder ser mantida por muito mais tempo, sob o risco de que
a espcie humana seja extinta da Terra, ou, ainda mais, de que toda forma de vida desaparea
de nosso planeta.
Mas at que ponto preocupaes dessa ordem tm sido compartilhadas por aqueles que
fazem o pensamento filosfico ou com ele trabalham, nas ltimas dcadas? Podemos de fato
afirmar que estamos vivendo uma poca de crise nas relaes entre o homem e os demais
seres da natureza, e dele consigo mesmo?
Para responder a essas questes, vejamos como alguns filsofos e pensadores tm
manifestado ultimamente suas preocupaes. Iniciaremos com um fragmento obtido da ento
controvertida obra Primavera Silenciosa, que Rachel Carson lanou nos Estados Unidos em
1962. Carson foi uma das primeiras vozes a alertar a humanidade sobre o preo que se pagaria
pelos benefcios oferecidos pela Cincia com a construo daquilo que a autora chama de
nosso moderno estilo de vida. O trecho foi extrado do captulo simbolicamente
denominado O Preo Humano.
Assim que a mar das substncias qumicas, oriunda da Idade Industrial, se elevou
ao ponto de engolfar o nosso meio ambiente, uma alterao drstica ocorreu da, na
natureza dos mais srios problemas de sade pblica. Ainda no dia de ontem, a
humanidade vivia tomada pelo medo de pragas e pestes, como a da varola, a da
clera, ou a da bubnica, que outrora dizimavam naes por onde passavam... Hoje,
preocupamo-nos com uma espcie diferente de risco, que perpassa pelo nosso meio
ambiente: um risco que ns mesmos introduzimos no nosso mundo, na medida em
que o nosso moderno estilo de vida veio evoluindo e formando-se. Os novos
problemas ambientais de sade so mltiplos: foram criados pelas radiaes, em
todas as suas variadas formas; decorreram da interminvel torrente de substncias
qumicas, de que os pesticidas fazem parte. (CARSON, 1964, p. 195).

A viso de que a vida na Terra est criticamente ameaada, se h algumas dcadas


causava profunda preocupao, indignao e revolta, hoje mencionada quase que
casualmente. Das muitas questes ticas deste incio de sculo XXI, a situao de risco da
vida como um todo sobre o nosso planeta de longe uma das mais importantes. (DALL'
AGNOL, 2007, p. 67).
Leff nos indica o papel indutor que a filosofia (ocidental) teve e ainda tem na
formao e na manuteno desse quadro de crise.
Mudanas catastrficas na natureza ocorreram nas diversas fases da evoluo
geolgica e ecolgica do planeta. A crise ecolgica atual pela primeira vez no

19
uma mudana natural; uma transformao da natureza induzida pelas concepes
metafsica, filosfica, tica, cientfica e tecnolgica do mundo. (LEFF, 2003, p. 19).

Nestes dois excertos, Gunn e Lutzemberger parecem concordar, ao oferecer a viso de


que as grandes cidades no conseguiro manter-se com as caractersticas de consumo e de
transformaes do ambiente que possuem hoje. Gunn menciona tambm a existncia de
grupos humanos que sobrevivem sem acesso a coisas bsicas como gua, solo e plantas.
Todas as grandes cidades tm trs coisas em comum. Primeiro, todas elas tm
elevadas densidades populacionais humanas e se mantm apresentando crescimento
de suas populaes, muitas das quais vivendo em condies incompatveis com seu
desenvolvimento e em reas com pouca ou nenhuma vegetao natural, solo e gua.
Segundo, elas so insustentveis dentro dos presentes nveis de consumo e impacto
ambiental. (GUNN, 1998, p. 356).
Os modelos desenvolvimentistas da atual Sociedade de Consumo e, muito
especialmente, o modelo brasileiro, so modelos absurdos, porque insustentveis,
isto , suicidas. Estes modelos repousam no esbanjamento orgistico de recursos
limitados e insubstituveis. Eles significam a destruio sistemtica de todos os
sistemas de sustentao da Vida na Terra. (LUTZEMBERGER, 1990, p. 13).

As preocupaes com o destino da vida na Terra podem ser de duas naturezas:


preocupaes relacionadas com o desenvolvimento, e preocupaes com as atividades blicas.
Teremos bastante espao, nesta dissertao, para discutir os resultados de nossas aes
voltadas para o desenvolvimento. Sendo assim, nesta seo gostaramos de refletir sobre
alguns fatos relativos s atividades blicas. Podemos iniciar com estas informaes bsicas
fornecidas por Chiavenato.
A guerra o grande negcio do mundo. Metade dos cientistas do planeta trabalham
na pesquisa militar. Cerca de quinhentos mil deles pesquisam armas nucleares...
Unio Sovitica e Estados Unidos possuem 16.500 msseis e cinquenta mil bombas
atmicas - o bastante para explodir a Terra muitas vezes. (CHIAVENATO, 1991, p.
98).

Na passagem abaixo, Heidegger parece alertar-nos para o fato de que a desmobilizao


de nossas preocupaes em relao possibilidade de ecloso de um conflito blico de
propores apocalpticas pode representar um perigo ainda maior do que a prpria guerra.
Essa despreocupao talvez conduzisse a que morrssemos todos, sem ao menos termos
tentado fazer algo para impedi-lo. O filsofo parecia estar tentando fazer aquilo que lhe
parecia mais importante naqueles dias.

20
No momento, contudo, no sabemos por quanto tempo o homem se encontrar numa
situao perigosa nesta terra. Por qu? S porque poderia de imediato eclodir uma
terceira guerra mundial que teria como conseqncia a aniquilao completa da
humanidade e a destruio da terra? No. Ao iniciar-se a era atmica, um perigo
muito maior aquele que ameaa exatamente por haver sido descartada a ameaa de
uma terceira guerra. (HEIDEGGER, 1994).

Heidegger produziu essa reflexo iluminado pelo claro das exploses, no apenas das
bombas de Hiroshima e Nagasaki, mas tambm de outras milhares, detonadas em testes
durante a Guerra Fria, cuja potncia superava em centenas de vezes as potncias daquelas
duas. As mortes e alteraes provocadas entre homens e entre os demais seres da natureza por
toda essa carga radioativa liberada em intervalo de tempo to curto, continuam sendo objeto
de investigao por parte da Cincia.
Mas, provavelmente, Heidegger ainda no fora cientificado da outra ameaa blica
que viria a pairar sobre a humanidade: as armas qumicas e biolgicas, que tornariam ainda
mais crtica a questo da continuidade da existncia do homem e de toda forma de vida no
planeta.
Neste outro fragmento, Clarke, numa obra de 1968, j nos alertava sobre os perigos
representados pelas armas qumicas e biolgicas.
A inveno das armas nucleares tornara possvel a um punhado de homens de um
avio eliminar o alvo civil da face de um continente. Hoje a arma nuclear permanece
a nossa ameaa mais imediata. Mas no o ponto final da tendncia militar
conhecida como a escalada da brutalidade. Um desenvolvimento ainda mais
avanado, na sua maior parte escondido atrs das barreiras de segurana das grandes
potncias, j apareceu: as armas qumicas e biolgicas. (CLARKE, 1970, pp. 13
14).

Os estoques dessas armas e de outras de destruio em massa deixaram de ser uma


preocupao apenas dos inimigos; passaram a ser tambm objeto de preocupao para seus
prprios detentores.9 Isso porque elas representam dupla ameaa contra eles mesmos: a
possibilidade de um vazamento acidental de produto ativo proveniente dos artefatos, ou de um
ataque inimigo ao estoque armazenado; em qualquer desses casos, os danos ambientais e as
perdas humanas para o pas possuidor das armas poderiam ser catastrficos. De qualquer

O fall-out biolgico, como a radiao de uma bomba nuclear, capaz de morder a mo que o lanou. Louis
E. Carlat. (Nuclear Information, vol. 14, no. 4, fevereiro de 1963, apud CLARKE, 1968, p. 113).
Fall-out uma nuvem de poeira e fragmentos provenientes de uma exploso, que cai lentamente. O termo
especialmente usado para o caso de exploses nucleares. (n. a).

21

forma, isso no diminui o significado da ameaa que elas representam para pessoas e
ambientes no mundo inteiro, que o foco de nossa reflexo.
Sabe-se que, alm dos Estados Unidos e da antiga Unio Sovitica, diversas outras
potncias, como a Alemanha, o Japo e a Inglaterra, desenvolveram armas qumicas ou
biolgicas; e no se sabe ao certo se e quais deles continuam a desenvolv-las. Essa viso
pode ser percebida neste trecho, produzido pela Associao Americana de Qumica,
encontrado numa pgina destinada a auxiliar professores, a qual contempla uma seo
chamada Demonstraes e Lies, em que se propem algumas questes. Eis a primeira:
1. Embora a utilizao de armas qumicas e biolgicas tenha sido condenada, e que,
tanto o Protocolo de Genebra, como a Conveno de Armas Biolgicas e Txicas de
1975 banam sua utilizao, essas armas ainda esto sendo desenvolvidas e tm sido
utilizadas por diversas naes durante as ltimas dcadas.
Qual deveria ser a posio dos Estados Unidos? Ns deveramos renunciar
utilizao de armas qumicas ou biolgicas sob tais circunstncias? H de fato
alguma diferena entre matar pessoas com esses tipos de armas comparado com
bombardeios ou em tiroteios? Levando em conta que algumas outras naes possam
no acompanhar, ns devemos continuar a desenvolver esse tipo de armas a despeito
da nossa declarada posio formal? (CHEMMATTERS, 2005).

Embora as armas nucleares representem no imaginrio atual a grande ameaa que


paira sobre a vida no planeta, talvez pelo impacto das reportagens e das imagens das
exploses, incansavelmente veiculadas h dcadas em jornais, revistas, cinema e televiso, as
armas qumicas e biolgicas podem representar de fato uma ameaa ainda muito maior, por
duas razes. A primeira econmica: muito mais barato matar com armas qumicas e
biolgicas, do que com armas nucleares, portanto elas se constituem numa alternativa atraente
para pases que mantenham expectativas blicas mais ou menos permanentes.10
A segunda que a tecnologia utilizada nessas armas acessvel a praticamente
qualquer pessoa com bons conhecimentos de qumica, ou seja, no necessrio o aporte de
recursos de um Estado para que se consiga produzi-las. Teoricamente, elas podem ser
produzidas por grupos pequenos ou at mesmo por indivduos.
Dessa forma, embora o arsenal nuclear acumulado pelos pases que dominam a
tecnologia de produo de bombas atmicas ou de hidrognio seja suficiente para destruir
toda a vida na Terra algumas vezes, o arsenal qumico e biolgico pode eliminar toda a vida
10 O baixo custo do arsenal e sua simplicidade tcnica, se coomparada com a engenharia nuclear, coloc-loiam potencialmente ao alcance da maioria das naes. (CLARKE, 1968, p. 151).

22

na Terra milhares de vezes11; paradoxalmente, parece-nos que os livros de histria raramente


citam algo sobre armas qumicas e biolgicas, no entanto quase nunca deixam de dar nfase
s exploses nucleares.
No fragmento acima, sem deixar qualquer possibilidade de que seja isto apenas uma
especulao, a Associao Americana de Qumica afirma que, a despeito das tentativas de
proibio por meio de tratados internacionais, essas armas ainda esto sendo desenvolvidas e
tm sido utilizadas por diversas naes. A organizao cientfica conclui, apontando como
possibilidade futura para a questo, apenas duas alternativas: ou os Estados Unidos renunciam
utilizao dessas armas dentro de um cenrio em que outras naes ainda a utilizariam, ou
continuam a desenvolv-las a despeito da nossa declarada posio formal. No se cogita
outra alternativa, como o fortalecimento dos organismos internacionais de controle, por
exemplo.
Em resumo, para a Associao Americana de Qumica, ao que parece, a vida no
planeta dever continuar sob ameaa real de desaparecimento por meio das armas de
destruio em massa.
Pelo exposto, parece-nos que a humanidade ainda est bastante distante de uma
situao em que as possibilidades de ocorrncia de catstrofes de origem blica estariam
suficientemente afastadas.
Para concluir a discusso em torno da viso de pensadores e filsofos sobre a crise
atual, vejamos estes trs excertos, que parecem nos conduzir definitivamente para a viso de
que, de fato, vivemos uma poca de ameaa vida como um todo.
Na atualidade, as perspectivas para o futuro da humanidade so extraordinariamente
sombrias. Muito provavelmente ela cometer um suicdio rpido, porm de modo
algum indolor, pelo uso de armas nucleares. Mesmo que tal no venha a ser o caso,
est ameaada de morte lenta por envenenamento e por outras formas de destruio
total do meio ambiente, no qual e do qual ela vive. (LORENZ, 1986, p. 13).
Desde que o homem primitivo entrou, pela primeira vez, cautelosamente nas
plancies cobertas de ervas, partindo do bero da floresta da sua espcie, ele tem
aberto penosamente o caminho para a civilizao s custas do ambiente. O progresso
espetacular trouxe-o beira da destruio - possvel em horas atravs de um conflito
11 Um nico grama do agente txico causador da Febre Q seria suficiente para infectar 28 bilhes de
pessoas. General-de-Brigada J. H. Rothschild. (Harper's Magazine, junho de 1959, apud CLARKE, 1968,
p.90).
O arsenal norte-americano de guerra qumica bastaria para matar toda a populao da Terra cinco mil vezes.
O clculo foi feito pela Associao Americana de Qumica, e mostra o poder letal dessas armas... (FSP,
1990, p. G-4).

23
nuclear, ou em alguns poucos sculos mais, quase certamente, se ele continuar a
multiplicar-se e a poluir o seu planeta, a Terra. (MERGEN, 1974, p. 7).
Em vista das alteraes que tem feito no ambiente global, o homem tem tido a sorte
extrema em subsistir por tanto tempo. Ns, seres humanos, tivemos a presuno de
nos atribuir o rtulo de Homo sapiens, o homem sbio. Devemos comear
rapidamente a tratar de merecer o rtulo se quisermos continuar a sobreviver aqui.
(COLE, 1974, p. 11).

Tivemos assim a oportunidade de compreender melhor as razes por que se tornaram


amplas, dentro do pensamento filosfico, as preocupaes com a forma como os seres
humanos tm se relacionado com os outros seres e consigo mesmo. Parece-nos tambm que
essas preocupaes so suficientes para nos fazer acreditar que a crise de fato existe, e nas
propores assinaladas por tantos filsofos e pensadores.
Mas a viso de que importante estudar as formas como se do as relaes entre o
homem e demais seres, animados ou no, no um fenmeno nascido nas ltimas dcadas;
pelo contrrio, essa uma ideia antiga.
Desde Pitgoras, Sneca e Porfrio, comeando por citar os mais antigos, tem sido
dito que a condio de todo ser vivo sua liga ou vnculo indissocivel teia da
vida. Em comum, igualando-os, uma natureza frgil, vulnervel doena e morte,
ao bem-estar e ao prprio bem, constitui o que se pode chamar de vida animal...
...Nossa formatao moral signatria da concepo aristotlica, antropocntrica e
hierrquica, tpica da racionalidade escravocrata. A concepo tica de Pitgoras nos
teria levado ao domnio no-tirnico sobre outras espcies vivas, mas ela continua a
ser ocultada nos ensinamentos acadmicos. (FELIPE, 2009, p. 3).

Diversos filsofos e pensadores tm postulado que essa viso se ampliou


gradativamente nos ltimos quatro sculos, possivelmente como resposta s perigosas
consequncias sobre a natureza, nela includa o prprio homem, das aes voltadas ao
progresso praticadas nesse perodo.
Para esses, o surgimento do tipo de relao homem-natureza, de que derivaram tais
aes, dependeu, alm de outras circunstncias, fundamentalmente, do dualismo cartesiano e
das inumerveis descobertas cientficas que provieram da notvel obra filosfica de Descartes
(1596-1650). A concepo cartesiana de mente e corpo percebida por muitos como a
responsvel pela produo da difundida ideia de que ao mundo natural, imperfeito, se
contraporia um outro, perfeito, separado deste. Essa viso dualista teria estabelecido uma
separao do homem do restante da natureza, segundo a qual a esta caberia o papel de ser uma

24

grande fonte de recursos para satisfao das necessidades e caprichos do ser considerado mais
importante: o homem.
Outros filsofos defendem que, como o dualismo no teria sua origem em Descartes,
mas na cultura greco-romana ou na doutrina judaico-crist, as razes de nossa viso de
natureza, e da separao do homem dela, estariam em pocas mais remotas. Essa parece ser a
viso defendida por Hughes. Uma concluso que parece clara para este autor a de que a
crise ecolgica moderna desenvolveu-se a partir de razes assentadas no mundo antigo,
particularmente na Grcia e em Roma. (HUGHES, 2004, p. 163). Mas essa discusso ser
mais bem detalhada no primeiro captulo deste trabalho.
De qualquer modo, ao longo dos trs ou quatro ltimos sculos, foram surgindo
manifestaes contrrias viso de que o homem poderia dispor livremente dos demais seres.
Alm das preocupaes acima citadas, manifestadas por Carson, Dall'Agnol, Heidegger,
Lutzemberger, Gunn, Cole, Clarke, Mergen e Lorenz, podemos mencionar este fragmento
atribudo a Albert Schweitzer (1875-1965). O Homem mal consegue reconhecer at mesmo
os males de sua prpria criao. (SCHWEITZER, apud CARSON, 1964, p. 16), e este outro,
de Nietzsche, publicado apenas uns quinze anos aps o desencadeamento da Revoluo
Industrial na Alemanha. Hbris hoje nossa atitude para com a natureza, nossa violentao
da natureza com ajuda das mquinas e da to irrefletida inventividade dos engenheiros e
tcnicos. (NIETZSCHE, 2009, pp. 94 - 95). O mestre alemo parecia antever o futuro que
herdaramos.
At 1945, tais manifestaes de oposio ideia de que a natureza poderia ser
livremente utilizada pelo homem, foram produzidas sempre de forma isolada, no se podendo
falar na existncia de um movimento filosfico ou cientfico de carter ecolgico.
A partir das primeiras exploses nucleares, porm, um grande nmero de pensadores,
filsofos, artistas, cientistas e outros intelectuais iniciaram movimentos destinados a
promover a organizao do pensamento e de aes que resultassem numa profunda reflexo
sobre a conjuntura e as perspectivas futuras de ento, desviando a humanidade e os demais
seres vivos e ambientes da possvel extino. Mesmo assim, tais movimentos s apareceriam
depois da primeira metade dos anos 1950. Durante os anos 1950, poucos eram os que
previam que o sonho de Bacon e de Descartes enfim realizados depois da guerra, de
conquistar a natureza graas cincia aplicada, teria alguma consequncia indesejvel.
(CALLICOTT, 2007, p. 158).

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Desses movimentos, nos quais se inclui principalmente o pacifismo, mas tambm os


movimentos pela libertao dos povos colonizados, o movimento contra o racismo, contra a
discriminao de gnero, e outros, nasce o movimento ecolgico. Rolston, III defende que a
tica ambiental s foi reconhecida como um fato filosfico nos anos 1970, e que a partir da
se desenvolveu de forma bastante acentuada.12
Desde meados do sculo XX, particularmente a partir da dcada de 1960, inmeras
correntes de pensamento ecolgico foram gradativamente sendo criadas, como uma resposta
s ameaas segurana do planeta, ou de parte dele, que foram e ainda esto sendo
identificadas.
H uma ampla descrena na possibilidade de que a Cincia sozinha possa apresentar
solues adequadas e a tempo para a crise estabelecida. White, Jr. (1907 - 1987), em seu
artigo The Historical Roots of Our Ecological Crisis, inmeras vezes mencionado por
outros autores, expressa neste trecho sua viso de que ele prprio pessoalmente duvido (a)
que o desastroso resultado ecolgico possa ser evitado simplesmente por meio da aplicao de
mais cincia e mais tecnologia aos nossos problemas. (WHITE, JR., 2004, p. 223).
Dessa forma, a Cincia e a Filosofia andaram e andam juntas nesse processo. A
primeira desempenha papis ambguos sob dois aspectos: primeiro porque, ao mesmo tempo
em que oferece os saberes necessrios criao de processos, materiais, artefatos etc., que
melhoram nossas vidas, oferecendo conforto e segurana, promove igualmente o desconforto
e a insegurana extremos.
O automvel, por exemplo, se por um lado torna a vida das pessoas supostamente
melhor, por outro, polui os ambientes, nos adoece, nos mutila e nos mata. Os agrotxicos, se
nos permitem produzir muito mais alimentos numa determinada rea, tambm envenenam os
corpos d'gua e nossos organismos, provocando doenas incurveis ou fatais. A bomba, se
supostamente nos livrou dos totalitarismos, permanece, ao lado de outras armas que a Cincia
tem ajudado a criar, como uma grande e real ameaa apocalptica. A impresso que nos resta
a de que, ao termos optado por esse modelo, camos todos numa armadilha preparada por ns
mesmos.

12 Se algum tivesse tentado prever o futuro da filosofia no meio do sculo XX, um dos mais surpreendentes
desenvolvimentos teria sido a ascenso da filosofia ambiental. A tica ambiental permaneceu desconhecida
at meados da dcada de 1970. Isso mudaria rapidamente. Os filsofos publicaram dzias de antologias e
obras sistemticas no campo, e cursos so ministrados em centenas de universidades e faculdades em muitos
continentes. (ROLSTON, III, 2007, p. 557).

26

Alm dessa ambiguidade, a Cincia apresenta outra: se por um lado, por meio dos
conhecimentos propiciados por ela, criamos processos produtores de profunda degradao
ambiental e social, por outro, de posse desses mesmos conhecimentos, conseguimos
diagnosticar, de forma cada vez mais precisa, tais processos, identificando suas causas e
colocando preciosas informaes disposio de filsofos e pensadores da questo ecolgica.
No parece exato, portanto, imaginar que a Cincia representa apenas o mal, por meio
da abertura do conhecimento que tem levado aos quadros de degradao social e ambiental
mencionados. Ela mesma contm os ingredientes, que trabalhados filosoficamente, nos
permitiro, talvez, escapar da armadilha na qual parece que estamos presos.
A Filosofia tambm desempenha papel ambguo pois, se em muitas ocasies lana
luzes sobre as verdades, s vezes cria espessas cortinas de fumaa, ora fomentando ceticismo
no que se refere a verdadeiros perigos da Cincia, subestimando-os, ora superestimando-os,
disseminando ideias apocalpticas em relao a situaes controlveis. ingenuidade
acreditar que a Filosofia sempre oferece uma viso mais cristalina das situaes.
No muito difcil conceber algumas origens das dificuldades em estabelecer solues
satisfatrias para os dilemas das questes ecolgicas. Todos os cientistas e filsofos, sendo
humanos, possuem convices de carter religioso, ideolgico, ou aquelas relacionadas com
os costumes da comunidade em que nasceu ou cresceu, ou ainda daquela onde desenvolveu
seus estudos acadmicos, por exemplo, as quais tendem a minar suas possibilidades de
enxergar as coisas de forma suficientemente precisa.
Se tais convices tinham certa relevncia, quando os dilemas e conflitos encerravam
consequncias de abrangncia meramente individual ou local, como ocorria em sculos
passados, na atualidade passaram a apresentar relevncia extrema, diante das inmeras
possibilidades de que esta ou aquela forma de pensar possa alterar profunda e amplamente a
vida no planeta, ou mesmo extingui-la.
No bastassem todas essas dificuldades, relacionadas s crenas e valores daqueles
que produzem cincia e filosofia, h ainda que se considerar, quando tratamos das questes
ecolgicas, os efeitos dos interesses econmicos em jogo. No raro, filsofos e cientistas
emitem pareceres viciados, por se encontrarem comprometidos com alguma organizao
empresarial, ou de outra natureza.
No por acaso, Dall'Agnol, citando Resnik, apresenta a honestidade em primeiro lugar,
ao estabelecer o que ele, Resnik, considera os padres de conduta para cientistas.13
13 Nessa linha de raciocnio, Resnik, em The ethics of science, procura estabelecer alguns padres ticos de

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Essas ambiguidades e dificuldades tornam extremamente rdua a tarefa de separar a


virtude do vcio, o certo do errado, o verdadeiro do falso, e o bem do mal nas questes
ecolgicas. Portanto, a busca da preciso na interpretao dos fatos e discursos de carter
ecolgico tem demandado um enorme esforo filosfico; a esse esforo de filsofos e
pensadores no sentido de enfrentar tais dilemas e conflitos desde um ponto de vista moral o
que podemos chamar de tica ambiental.
Sober oferece-nos sua viso sobre duas questes: a falta de uma base filosfica
consistente sobre a qual a tica ambiental possa repousar e a insuficincia da tica tradicional
em apresentar sadas para os dilemas ecolgicos.
Alguns filsofos tm admitido que o movimento ambiental, qualquer que seja sua
efetividade poltica em termos prticos, se defronta com considerveis dificuldades
tericas em justificar-se. Tem sido admitido tambm que as teorias morais
tradicionais no proporcionam fundamentao natural para objetivos polticos e isso
tem levado alguns ao ceticismo a respeito das alegaes dos ecologistas, e outros
viso de que impe-se uma revolucionria reavaliao das normas ticas. (SOBER,
1998, p. 226).

E Rolston, III nos apresenta, na passagem abaixo, sua viso sobre o que seja a tica
ambiental.
A tica ambiental consiste em teoria e prtica sobre preocupao apropriada com
valores e deveres em relao ao mundo natural. Segundo explicaes clssicas, a
tica diz respeito a pessoas relacionando-se com pessoas em justia e amor. A tica
ambiental parte de preocupaes humanas com uma qualidade ambiental, e alguns
pensam que isto molda a tica como um todo. Outros sustentam que, alm das
preocupaes inter-humanas, os valores esto em jogo quando os humanos se
relacionam com animais, plantas, espcies e ecossistemas. Segundo essa viso, os
humanos devem julgar a natureza s vezes considervel moralmente nela mesma, e
isto orienta a tica para novas direes. (ROLSTON, III, 2007, p. 557).

As vrias correntes da tica ambiental derivam coerentemente das correntes do


pensamento ecolgico. Se podemos falar de pensamento eco-anarquista, poderemos,
analogamente, falar de uma tica eco-anarquista, por exemplo.
Nesta dissertao, discutiremos as principais vises dentro da tica ambiental, porm
daremos mais nfase s nossas discusses sobre a classificao tradicional que identifica as
conduta no desempenho da atividade cientfica. So eles: 1) Honestidade: cientistas no devem fabricar,
falsificar ou adulterar dados ou resultados; devem ser objetivos, abertos (sem pr-juzos) e honestos em todos
os aspectos do processo de pesquisa. (DALL' AGNOL, 2007, p. 79).

28

correntes ecolgicas como produtos imanentes de uma ou de outra destas duas fontes: a
antropocntrica e a no-antropocntrica.
As correntes de inspirao antropocntrica so as que consideram o homem como fato
central ou mais significativo do universo; para seus seguidores, o ser humano deve ocupar
sempre o centro das preocupaes ecolgicas.
Contudo, com a ampliao geometricamente crescente dos efeitos das aes humanas
sobre a natureza, por meio do desenvolvimento cientfico e tecnolgico, o antropocentrismo
passou a ser apontado por muitos como a causa bsica das crises ambiental e social em que
vivemos. Dessa forma, tm-se desenvolvido correntes de pensamento ecolgico tendentes a
deslocar o ser humano do centro das preocupaes ticas, buscando assim solues
alternativas que assegurem a continuidade da existncia da vida no planeta.
Estes dois fragmentos nos oferecem uma viso sobre isso. O antropocentrismo uma
expresso depreciativa em muitos dos artigos que tratam da assim denominada crise
ecolgica (MURDY, 2004, p. 281). Muitos defensores do ambiente e acadmicos
simpatizantes do movimento ambientalista consideram que o centramento da tica no ser
humano constitui uma das causas bsicas (talvez a causa bsica) dos problemas ambientais.
(VARNER, 2004, p.161).
No pretendemos discutir neste trabalho as qualidades ou os problemas apresentados
por essas correntes, as quais identificaremos, de forma genrica, apenas como sendo de
inspirao no-antropocntrica. Levantaremos to somente a questo: tem a humanidade de
fato apresentado, por meio de suas aes e de suas preocupaes, um comportamento que
poderamos classificar como sendo de inspirao antropocntrica? Estados, empresas,
religies e outras organizaes, e tambm os indivduos, tm pautado suas decises em
princpios autenticamente antropocntricos? Finalmente, a filosofia ambiental tem razo ao
pressupor que o antropocentrismo a causa fundamental da crise ecolgica de nossos tempos?
Se a resposta for positiva, investigaremos se realmente o fato de a humanidade agir de
forma antropocntrica pode ser apontado como responsvel pelos problemas ecolgicos. Ou
seja, examinaremos se as alegaes dos seguidores das correntes no-antropocntricas podem
ser consideradas consistentes, ao identificar o pensamento antropocntrico como o grande
causador daqueles problemas.
Mas se, pelo contrrio, concluirmos neste trabalho que a humanidade no possui um
comportamento que possa ser qualificado como antropocntrico, buscaremos, para designar
mais precisamente a forma como agimos, uma expresso ou expresses que nos permitam

29

conceituar adequadamente o que somos de fato. Por fim, iniciaremos discusses sobre as
consequncias, para o movimento ecolgico, sobretudo para o discurso das correntes noantropocntricas, o fato de no sermos antropocntricos.
Conclumos aqui a parte conceitual de nossa introduo; a seguir apresentaremos uma
descrio resumida da constituio desta dissertao, que se compe desta introduo e de
trs captulos, alm do sumrio e das referncias bibliogrficas.
No primeiro captulo apresentaremos e discutiremos as vises de natureza e as
alteraes promovidas pelos humanos nos ambientes ao longo de toda a sua existncia no
planeta. Mas, para que haja uma compreenso adequada das questes, no incio do captulo
sero apresentados alguns conceitos e teorias cientficas, sempre numa profundidade apenas
suficiente para que o leitor possa reproduzir em si as preocupaes de filsofos, pensadores,
cientistas e de outros agentes das discusses ecolgicas da atualidade. Nessas exposies e
ponderaes, procuramos oferecer as principais vises existentes sobre as questes, mas
diversas vezes tivemos, um pouco a contragosto, de renunciar ao aprofundamento das
discusses em nome da objetividade.
No segundo, apresentaremos e discutiremos as correntes de pensamento ecolgico que
fundamentam as diversas linhas da tica ambiental, buscando cotejar ideias de diferentes
autores, facilitando assim ao leitor entrar em contato com as principais escolas da filosofia
ambiental e com as discusses estabelecidas em torno de questes tanto filosficas quanto
prticas.
No captulo final, discutiremos a definio de antropocentrismo e procederemos
investigao sobre se os humanos so de fato antropocntricos ou no. Para isso apresentamos
diversas situaes e casos reais nos quais a relao entre humanos olhada por ns de um
ponto de vista tico. Nessas incurses, o leitor ter a oportunidade de compartilhar conosco
alguns fatos do cotidiano e outros nada corriqueiros, sobre os quais refletiremos.
Ao final do trabalho apresentaremos e discutiremos concluses e sugestes.
Nas referncias bibliogrficas h inmeros textos de tica ambiental, obras literrias
clssicas, pginas cientficas e documentos governamentais, mas o leitor encontrar tambm
diversas notcias e reportagens de jornais, revistas e de pginas eletrnicas de nosso cotidiano.
Esperamos que a leitura seja bem apreciada por aqueles que se aventurarem nela.

30

2 VISES E ALTERAES DA NATUREZA NA HISTRIA

O objetivo deste captulo o de apresentar de forma resumida duas coisas: (1)


questes bsicas daquilo que a Filosofia pode nos dizer sobre como a natureza era percebida
pelo homem nos diversos perodos da histria, e (2) algumas descobertas cientficas
relacionadas com os processos que fizeram com que a natureza tivesse sido e continuasse a
ser alterada at os nossos dias por meio da ao humana.
Procuraremos discutir as diversas linhas do pensamento filosfico, principalmente
aquelas que tratam das origens da viso de natureza que teria conduzido o homem a se sentir
livre para fazer uso dos demais seres para atender a suas necessidades e desejos sem grandes
preocupaes de ordem moral, pois essa viso considerada por muitos autores a causa
principal da crise ecolgica da atualidade.14
Para uma compreenso adequada do assunto, iremos inicialmente discorrer sobre
algumas descobertas e abordagens, bem como sobre alguns conceitos das cincias naturais,
pois se considera imprescindvel algum conhecimento cientfico fundamental para
compreender as alteraes sofridas pela natureza por meio da ao humana. E necessria
uma compreenso satisfatria dos processos que conduziram a esse estado de alterao, para
compreender e trabalhar com as diversas correntes do pensamento ecolgico e da tica
ambiental.
Armstrong, neste excerto parece respaldar nossas consideraes.
14 E evidente que a crise ecolgica moderna (atual (n.a.)) em grande extenso o resultado de atitudes, as
quais consideram a natureza como algo a ser livremente conquistada, usada e dominada sem previses dos
custos resultantes para a humanidade e para a terra. (HUGHES, 2004, p.160).

31
A maioria das decises ambientais dependem da posse de um conhecimento preciso
do mundo fsico, das possibilidades disponveis, e das consequncias decorrentes de
cada uma dentre as possibilidades consideradas. O conhecimento sobre o mundo
fsico campo da cincia. Ento, para se fazer julgamentos com correo, preciso
ter conhecimentos bsicos de cincias e dos mtodos nos quais eles so baseados.
(ARMSTRONG, 2004, p. 9).

Iniciaremos com uma descrio de como se formulou a teoria da evoluo, a partir das
descobertas de Darwin em sua viagem por alguns continentes no navio Beagle, da marinha
britnica, e algumas das implicaes dessa teoria para o mundo da Cincia e para a Filosofia.
Em seguida, faremos uma investigao sobre a origem e os significados do termo
ecologia, e buscaremos, de forma compatvel com os objetivos deste trabalho, descrever os
processos evolutivos e as interaes entre o homem e os demais seres vivos, baseando-nos em
conceitos e conhecimentos de diversas disciplinas, tais como a Biologia, a Ecologia, a
Antropologia, a Ecopalenteologia e a Arqueologia.
Na sequncia, ser feito um inventrio do conhecimento que a cincia acumula hoje
sobre as mais relevantes alteraes ambientais decorrentes da ao humana em cada poca da
existncia do homem, buscando associ-las com a viso de natureza que se tinha ento.

2.1 A teoria da evoluo e a ecologia


Em sua viagem, as observaes que Darwin teve oportunidade de fazer em stios,
sobretudo no extremo sul do continente americano e em Galpagos, iriam revolucionar
conceitos que a Cincia havia consolidado ao longo de sculos a respeito dos seres vivos.
Uma das concluses de Darwin foi a de que, a partir de uma mesma espcie, dentro de um
quadro de variabilidade temporal ou espacial, surgiro outras espcies derivadas mas
diferentes das originais. Em outras palavras, espcies diferentes surgem por seleo, a partir
de uma mesma espcie, apenas variando-se as condies ambientais.
Contudo a Teoria Evolutiva, veiculada na obra A Origem das Espcies, publicada
em 1859, no responde a uma infinidade de perguntas que ela mesma suscita. Muitas questes
permanecem ainda por serem investigadas e, ao que tudo indica, a cada descoberta, novas
perguntas surgiro.
A obra de Darwin e dos outros pesquisadores que contriburam para sua formulao,
no se esgota em si mesma; suas concluses atingem em cheio o pensamento ecolgico atual,
considerando-se nossa cada vez mais ampla e profunda capacidade de alterar os ambientes. As
palavras mutao e mutante no esto mais adstritas fico cientfica.

32

Algumas alteraes ambientais de origem antrpica tm provocado modificaes


danosas nas clulas responsveis pela reproduo dos organismos vivos, de forma que tais
danos se perpetuam pelas geraes subsequentes. Esse fenmeno chamado de mutagnese, e
as substncias criadas pelo homem capazes de provoc-lo so denominadas agentes
mutagnicos. A espcie humana no est evidentemente imune a esse processo; ela poder
sofrer profundas alteraes dentro de um prazo no muito longo.
A Teoria da Evoluo tambm alimenta antigas e importantes discusses filosficas,
como aquela referente ideia de desigualdades naturais, proposta por Rousseau no sculo
XVIII. Logo no incio de sua obra Discurso sobre a origem e os fundamentos da
desigualdade entre os homens, o iluminista francs, levando em considerao os
conhecimentos da Cincia de ento, considera inimaginvel a preocupao com as possveis
causas das desigualdades naturais15.
Para Rousseau, o fato de as desigualdades naturais entre os humanos terem sido
estabelecidas pela natureza desqualificaria qualquer pergunta sobre suas causas. No entanto a
Teoria da Evoluo retiraria dessa pergunta o status de absurda, e ainda permitiria a
formulao de diversas outras que seriam, naquele tempo, provavelmente consideradas to
absurdas quanto aquela, como por exemplo: qual a origem do homem? E esta outra: em sua
origem, o homem j carregaria as diferenas do outro tipo, ou seja, as morais ou polticas?
Outra questo filosfica, sobre a qual a Teoria da Evoluo pode estar lanando luzes,
a da existncia ou no do livre-arbtrio. Considerando a possibilidade da inexistncia do
livre-arbtrio, Duve menciona um comentrio quase irnico de Searle, assinalando em seguida
que algumas descobertas de Darwin tiveram a propriedade de influenciar nosso pensamento
sobre teleologia, e que tais descobertas so praticamente irrefutveis.16

15 Eu concebo duas espcies de desigualdade entre os homens; uma, a qual eu chamo de desigualdade natural,
ou fsica, porque estabelecida pela natureza e consiste na diferena de idade, sade, fora corporal, e as
qualidades da mente, ou da alma; a outra, que podemos denominar de desigualdade moral ou poltica, porque
ela depende de uma espcie de conveno, e estabelecida, ou pelo menos autorizada, pelo consenso da
humanidade...
Seria absurdo perguntar qual a causa das desigualdades naturais, uma vez que a mera definio de
desigualdade natural responde a questo. (ROUSSEAU, 2004).
16 Sobre a questo do livre-arbtrio, contudo, Searle evasivo. Ele, cheio de reservas, menciona livre-arbtrio
s de passagem e acompanhado pelo comentrio se que essa coisa existe mesmo, e argumenta que a
intencionalidade deve ser interpretada da mesma forma que ns agora interpretamos teleologia em biologia.
Era comum, nos velhos tempos, ver o corao como tendo sido feito para bombear sangue pelas nossas
artrias. Hoje dizemos que o sangue circula atravs das nossas artrias porque o corao feito do jeito que
ele , e explicamos a aparentemente intencional estrutura do corao como o produto da seleo natural...
Essa inverso de explicao ajusta-se perfeio ortodoxia Darwiniana e est alm de qualquer objeo.
(DUVE, 1995, p. 256).

33

Embora esses assuntos sejam fascinantes, e nos sintamos tentados a prosseguir


investigando-os, no pretendemos aprofundar as decorrncias da Teoria da Evoluo
diretamente sobre o pensamento filosfico; nosso escopo nesta etapa ser o de investigar
como a Teoria Evolutiva teria aberto caminho para que o conceito de ecologia fosse
formulado, e como a importncia desse conceito, tendo brotado na Cincia, desenvolveu-se na
Filosofia.
Em 1866, Ernest Haeckel, bilogo alemo, firme adepto da ento controvertida teoria
evolutiva, talvez antevendo as imensas implicaes da obra de Darwin, da qual foi um
divulgador, props a criao de uma nova disciplina dentro da Biologia, a qual deveria se
preocupar com as relaes de sistemas de seres vivos com o ambiente, incluindo as relaes
com outros sistemas de seres vivos. (LAGO, 1989, p. 7; SARKAR, 2005; ENCYCLOPDIA
BRITANNICA, 2010). Essa disciplina a Ecologia.
Ecologia portanto, era a princpio apenas uma subdisciplina da Biologia. Mas, em
menos de 100 anos, isso mudaria sob dois aspectos. Primeiro, a subdisciplina se transformaria
numa grande disciplina, que comporta vrias subdisciplinas, como ecologia de populaes,
ecologia de comunidades, ecologia de conservao, ecologia de ecossistemas, ecologia de
metapopulaes, ecologia de metacomunidades, ecologia espacial, ecologia de paisagens,
ecologia fisiolgica, ecologia evolucionria, ecologia funcional, e ecologia comportamental.
(BRENNAN, 2002).
Diversas universidades no mundo inteiro mantm, h dcadas, cursos de graduao e
de ps-graduao em Ecologia. Contudo, com uma ou duas raras excees, h apenas alguns
anos, no Brasil no havia cursos de graduao na disciplina, muito embora nosso pas seja
considerado um dos mais importantes do mundo do ponto de vista ecolgico, seja por sua
exuberante biodiversidade, pela variedade de ecossistemas que abriga, pela quantidade de
gua doce que possui, por ainda ser o territrio de significativas comunidades de povos
primitivos remanescentes do processo de colonizao, e por diversas outras razes.
A segunda mudana foi que o termo ecologia, alm de designar a cincia acima
descrita, passou tambm a identificar um amplo e variado movimento social, que em certos
lugares e ocasies chega a adquirir contornos de um movimento de massas e uma clara
expressividade poltica. (LAGO, 1989, p. 8).
Na viso de Passos, um grande nmero de movimentos sociais, incluindo de expresso
artstica, estaria associado ao ambientalismo.17
17 O ambientalismo, ou a ecologia, recente. Nasce sob uma filosofia do protesto, com inspirao nos
movimentos contra a cultura dominante, no movimento surrealista, nos movimentos estudantis anarquistas,

34

Portanto o termo ecologia, atualmente, pode assumir um desses dois significados: ou


se refere cincia que estuda as relaes de seres vivos com seus ambientes, entendendo-se
ambiente como o meio abitico mais os demais seres vivos que nele atuam, ou diz respeito
aos movimentos sociais acima mencionados.
Com o objetivo de diferenciar o profissional da cincia Ecologia, do ativista ou
participante do movimento ecolgico, em nosso pas usual lanar mo dos termos eclogo
para o primeiro, e ecologista para o segundo. Na lngua inglesa no h distino: usa-se
ecologist, tanto em um caso como em outro.
Alm dessa diferenciao, interessante notar que em alguns momentos encontramos
referncia expresso movimento ecolgico, e em outros a movimento ambiental. Uma leitura
despreocupada pode entender que as duas expresses tenham o mesmo significado, mas
parece haver uma sutil diferena. A hiptese a de que os participantes das linhas mais
radicais do movimento ecolgico preferem ser identificados como ativistas do movimento
ecolgico ou ecologistas; contudo, aqueles que militam sob inspirao mais moderada
preferem ser identificados como participantes do movimento ambiental ou ambientalistas.
Neste trabalho, usaremos indiferentemente as expresses movimento ecolgico e
movimento ambiental, e os termos ecologista e ambientalista.
A partir das consideraes sobre a origem da disciplina Ecologia e tendo em conta que
o movimento ecolgico surgiu como uma resposta degradao ambiental pelas aes
humanas, tanto na guerra, como em nome do desenvolvimento, podemos lanar a hiptese de
que o surgimento da primeira no implicou no aparecimento do outro. Isso significaria que,
ainda que no existisse a cincia Ecologia, o movimento ecolgico surgiria, desde que as
condicionantes de seu surgimento existissem. E que, se no houvesse tal alarmante
degradao ambiental, a existncia da cincia Ecologia no implicaria, de forma alguma, no
aparecimento do movimento ecolgico.
Contudo, ainda que essa hiptese seja vlida, podemos supor que a cincia Ecologia
foi, ao lado da Biologia tradicional, uma das mais importantes ferramentas com as quais o
movimento ecolgico foi talhado. E tambm que os primeiros ecologistas teriam migrado de
reas como a Biologia, a Ecologia, o Reflorestamento e outras das cincias da vida.
protestando contra a guerra e a racionalidade moderna, contra o totalitarismo e o formalismo convencional.
Vai buscar no naturismo e no romantismo formas militantes de quebra dos padres de consumo e da
megaproduo industrial. Vai buscar ainda no particularismo e na vivncia da diferena cultural, transgnero,
reviviscncia das etnias, nos novos movimentos sociais, modos de romper com a hegemonia e padronizao
da monocultura. (PASSOS, 2004, p. 9).

35

Entretanto essas so hipteses com as quais no nos ocuparemos neste trabalho. Nosso
objetivo, nesta seo, to somente defender a existncia de duas entidades diferentes, as
quais se identificam com um mesmo termo: ecologia.

2.2 Viso biolgica do processo evolutivo


Nesta seo trataremos, com uma profundidade compatvel com nossos propsitos, da
viso cientfica atual a respeito do processo evolutivo das espcies, refletindo sobre nossas
possibilidades de se falar numa tica ambiental.
Qualquer ser vivo, ao interagir com seu meio, o modifica e se modifica. O princpio
dessa interao , segundo Lorenz, o da vantagem imediata da espcie em detrimento de
qualquer outro valor - at mesmo de possveis vantagens a longo prazo.18
Essa transformao individual est permanentemente ocorrendo com todos os seres
vivos, de forma que, continuamente, os seres emulam mudanas uns nos outros, ao mesmo
tempo em que transformam o meio abitico e so, da mesma forma, por ele transformados,
num vertiginoso processo caleidoscpico, dentro daquilo que poderamos chamar de um
equilbrio dinamicamente evolutivo. Tudo est em inexorvel transformao. Uma paisagem
qualquer jamais poder ser como o foi, sejam passados muitos anos, ou apenas alguns
segundos.
Na verdade, o termo jamais a aplicado , ao mesmo tempo, uma hiprbole lingustica
e tambm um indicativo de que, se esse improbabilssimo evento algum dia ocorrer, no ter
nenhuma importncia, pois as coisas mudaro de novo num lapso to pequeno, quanto a
menor frao de tempo que possa existir. Lorenz praticamente descarta a possibilidade de que
alguma vez a evoluo possa apresentar um padro j apresentado anteriormente.19
Rolston, III apresenta a viso de que, na evoluo, as coisas so difceis de serem
controladas, e utiliza o atributo complexo associado a ecossistemas. Ecossistemas tm se
mostrado mais complexos, sutis, e confusos do que Leopold imaginava. Temos de

18 A seleo natural no prefere de modo algum as opes que, a longo prazo, seriam vantajosas para a
espcie; sua preferncia recai indiscriminadamente sobre tudo aquilo que, momentnea e imediatamente,
oferece os melhores sucessos de preservao, manuteno e expanso da espcie. (LORENZ, 1986, p. 40).
19

Sendo cada mutao casual e aleatria, teramos que usar nmeros astronmicos para exprimir a
improbabilidade de que alguma vez a evoluo retornasse precisamente pelo mesmo caminho que percorreu
na vinda. Este fato, que para ns se tornou evidente em virtude dos atuais conhecimentos genticos e
filogenticos, j foi descoberto muitos anos atrs pelo paleontlogo belga Louis Dollo a partir de suas
investigaes em filogentica comparada, que o levaram a postular a Lei da Irreversibilidade da Adaptao.
(LORENZ, 1986, p. 38).

36

reconsiderar sua integridade e suas mudanas dinmicas histricas. (ROLSTON, III, 2000, p.
1050).
Com essas consideraes, procuramos defender que os processos na natureza
dependem de incontveis fatores, o que torna extremamente complicado o estabelecimento de
uma previso satisfatria das ocorrncias ditas naturais. Claro que o papel fundamental da
cincia ecolgica o mesmo das outras cincias naturais: aprender com a natureza seus
processos, para poder, em algumas situaes, manej-la.
Aqui fica muito clara a distino entre um eclogo e um ecologista. O eclogo
aprende a manejar os ecossistemas, podendo faz-lo tanto num sentido que poderamos
chamar de virtuoso para a vida no planeta, quanto num sentido de destruio. O ecologista,
por seu turno, lutar para defender a vida no planeta a partir de suas crenas, seus valores, de
seu conhecimento sobre ecologia e de seus princpios.
No raro, temos diversos eclogos, uns defendendo posies opostas s de outros,
diante de uma mesma questo ecolgica, dependendo, por exemplo, do interesse pessoal e
profissional de cada um no caso. O mesmo pode ocorrer com ecologistas, conforme sejam
seus valores, seus conhecimentos etc.
Com o objetivo de sistematizar nosso conhecimento sobre a relao entre homens e
ambientes, Hughes nos oferece sua viso sobre as condies que a determinam.
Uma comunidade humana tem estabelecida sua relao com o ambiente natural de
diversas maneiras. Dentre as mais importantes esto as atitudes de seus membros em
relao natureza, o conhecimento que eles dominam sobre a natureza e da
compreenso do seu equilbrio e de sua estrutura, a tecnologia que eles esto aptos a
utilizar, e o controle social que a comunidade pode exercer sobre seus membros para
dirigir suas aes que afetem o ambiente. (HUGHES, 2004, p. 160).

Desse modelo, o qual nos parece bastante revelador, podemos inferir que a forma
como comunidades ou indivduos humanos se relacionam com seus ambientes pode ser
entendida como estando apoiada sobre quatro pilares principais: tico, bio-cientfico,
cientfico-tecnolgico e poltico. Nossa preocupao precpua neste trabalho com o primeiro
deles - o tico, mas para desenvolv-lo, faz-se necessrio um aporte mnimo de
conhecimentos sobre os demais.
Podemos inferir tambm que o eclogo a pessoa que oferece aporte bio-cientfico
para a comunidade, independentemente de sua postura tico-filosfica, enquanto o ecologista
oferecer o aporte de contedos tico-filosficos por meio da tica ambiental.

37

A tica ambiental se prope a lanar mais luzes sobre os dilemas de carter ecolgico,
os quais demandam reflexo e conhecimento. Para que possamos compreender de forma
adequada como ela surgiu, passaremos a buscar as razes da crise ecolgica atual, percorrendo
uma escala cronolgica, at atingirmos os fatos e as constataes que desencadearam os
movimentos a partir dos quais a tica ambiental teria sido identificada e se desenvolvido.

2.3 Viso cientfica das origens da crise ecolgica


Nesta seo, discutiremos algumas hipteses sobre as razes da crise ecolgica, a partir
de um ponto de vista cientfico. Para tanto, examinaremos a princpio o que a Cincia tem a
nos informar sobre as dataes referentes s origens da vida e do homem, e teceremos
algumas consideraes sobre isso.
A Cincia admite hoje que a Terra tem por volta de 4,55 bilhes de anos. As formas
mais simples de vida - unicelulares - surgiram de 3,8 a 3,7 bilhes de anos atrs, e organismos
multicelulares surgiriam apenas de 700 a 600 milhes de anos atrs. (DUVE, 1995, p.10).
Em outras palavras, a evoluo teve de operar por mais de trs bilhes de anos para
conseguir transformar espcies unicelulares em organismos um pouco mais complexos,
enquanto, num intervalo de tempo muito menor - nos ltimos 700 milhes de anos - ns, seres
vivos, deixamos de ser unicelulares para nos transformar nessas mirades de espcies que
povoam o mundo atual, inclusive a nossa. Ou seja, para nos transformarmos de unicelulares
em homens, levamos apenas um sexto do tempo de existncia da vida na Terra. Essa
constatao parece contrariar nossa intuio a respeito do processo evoluo.
E o homem? Quando teria surgido nossa espcie?
Essa no uma pergunta simples de se responder. O evolucionismo implica em que,
rigorosamente, nenhuma espcie . Todos apenas estamos sendo. Na verdade, o homem
sempre esteve se formando e, ao contrrio do que muitos acreditam, nossa evoluo no est e
provavelmente nunca estar concluda. Ento, para desenvolver conhecimentos para soluo
desse enigma, a Cincia tem buscado estabelecer marcos da evoluo humana, por meio da
datao de ossadas e ossos isolados de criaturas eretas, que por ventura sejam encontrados.
Duve, por exemplo, mencionando um dos mais importantes desses marcos, faz
referncia a uma das mais instigantes descobertas da arqueologia do sculo passado: Lucy, um
homindeo feminino que teria vivido milhes de anos antes de ns.20
20 Tais criaturas devem ter caminhado numa grande rea do leste da frica naquele tempo. A mais famosa
uma jovem fmea chamada Lucy - em homenagem cano dos Beatles Lucy in the sky with diamonds - a
qual ocupou as manchetes dos jornais em 1974, quando seus restos incrivelmente completos - quase a metade

38

Lucy viveu h 3,5 milhes de anos - uma pequenina frao do tempo da vida na Terra.
Embora no fosse um macaco, ela no considerada um ser humano, mas um homindeo (um
pr-humano). Sua capacidade craniana, assim como a de outros Australopithecus, por
exemplo, de somente um tero ou um quarto da nossa.
Seres com uma anatomia da laringe compatvel com a nossa, em termos de ser
possvel o desenvolvimento da fala, datam de apenas 50 mil anos. E essa vantagem
anatmica, para alguns cientistas, responderia pela rota que nossos ancestrais homindeos
tomaram para evoluir em direo ao que somos hoje. (idem, p. 234).
Por volta de 50 mil anos atrs, a evoluo de nossos ancestrais teve incio, meio
precipitadamente, para gerar essa abundncia de frutos, criando uma infinidade de
novas invenes em um relativamente curto intervalo de tempo. Os humanos
daquele tempo construram ferramentas e armas cada vez mais sofisticadas,
construram abrigos... (idem, p. 234).

Ento podemos concluir que o homem, assim como o conhecemos, tem operado na
natureza por um tempo dezenas de milhares de vezes menor do que o tempo em que a vida
existe na Terra. E foi dentro desses insignificantes 50 mil anos que o processo de
desenvolvimento humano se iniciou e tomou uma rota que acabaria por desembocar na
referida ameaa da existncia da vida. nesse lapso de tempo que ocorreram as coisas sobre
as quais iremos tratar em nossa dissertao.
Outra considerao que podemos fazer diante dessas relaes temporais a de que, se
para a vida evoluir dos primeiros multicelulares at o homem atual, o tempo decorrido foi de
600 a 700 milhes de anos, e considerando-se que os primeiros unicelulares teriam surgido h
3,8 bilhes de anos, ento, pelo menos sob o ponto de vista do tempo necessrio para a
transformao de unicelulares em homens como os atuais, a Terra j teve umas cinco ou seis
oportunidades de executar o ciclo. Ou seja, a Terra teve tempo suficiente para que houvessem
aparecido e se extinguido diversos ciclos dentro dos quais poderiam ter existido seres
inteligentes em diversas partes do planeta. O fato de ainda no haver sido encontrado nenhum
sinal da existncia de uma civilizao que tivesse existido h dois ou trs bilhes de anos, por
exemplo, no significa que isso seria, a princpio, impensvel. Estaramos ns to somente
vivendo o termo de um desses ciclos?
A questo parece interessante, mas no est includa no escopo de nosso trabalho.
Vamos ento prosseguir, discutindo como a ao humana pde interferir, e tem interferido, de
do esqueleto - foram encontrados na regio de Afar, na Etipia por Donald Johanson, o fundador do Institute
of Human Origins em Berkeley, Califrnia. (DUVE, 1995, p. 229).

39

uma forma que poderamos classificar como ameaadora vida no planeta, dentro desse
perodo que Duve informa ser de 50 mil anos.
Durante todo o perodo da histria da vida na Terra que antecedeu quele em que se
formaram os seres humanos, as modificaes resultantes de relaes na natureza quase
sempre ocorriam a velocidades to baixas, que era possvel aos seres vivos, geraes aps
geraes, sofrerem transformaes por seleo natural em seus organismos, de forma a obter
vantagem dentro das condies especficas. Com isso, as chances de continuidade de
existncia das espcies eram maximizadas. Podemos classificar essas transformaes de
harmoniosas.
No alvorecer da sua existncia, segundo Duve, o homem conseguia sobreviver
mantendo igualmente uma relao harmoniosa com os demais seres.21
Contudo, com o passar do tempo, foi iniciado um processo em que a velocidade das
transformaes ambientais promovidas pelos humanos foi sendo gradativamente aumentada,
estabelecendo-se assim uma presso evolutiva cada vez mais intensa sobre as espcies. E na
atualidade, essas transformaes passaram a ocorrer to rapidamente, que a capacidade
evolutiva das espcies acabou se tornando intil, por absoluta impossibilidade de fazer frente
a elas. A degradao sofrida atualmente pelo meio ambiente natural muito mais veloz e
ampla do que qualquer coisa j vista em tempos antigos. (HUGHES, 2004, p. 160).
Lorenz, nesta passagem, manifesta suas preocupaes a respeito da velocidade que o
homem tem imprimido s transformaes ambientais e sobre suas consequncias no
estabelecimento do perfil atual da vida na Terra.
De certa forma podemos dizer que a evoluo criativa, no sentido filogentico, est
encerrada na nossa Terra. O desenvolvimento cultural da humanidade se processa a
passos cada vez mais acelerados e atingiu na atualidade uma velocidade tal, que
podemos dizer, sem receio de estarmos exagerando, que em relao a ela a
velocidade da evoluo gentica e filogentica desprezvel, ou seja, nula. De toda
forma, as modificaes efetuadas em todo o planeta pelo desenvolvimento cultural
humano so to rpidas que excluem um acompanhamento, mesmo a reboque, do
desenvolvimento filogentico. O homem se acha extremamente ameaado.
(LORENZ, 1986, p. 20).
21 Tudo teve incio h uns 40.000 anos. At ento, os humanos primitivos haviam co-existido com o restante
da biosfera de forma perfeitamente harmoniosa. Organizados em pequenos e errantes bandos, eles tiravam
sua subsistncia de frutos, sementes, e outros produtos vegetais, e dentre os animais, apanhavam roedores,
rs, lagartos, caramujos, larvas de insetos e indefesos filhotes de pssaros e mamferos maiores...
Frequentemente descrito como rude ou primitivo, a depender do ponto de vista pessoal, o estilo de vida
baseado na caa e na coleta, pode ter sido precrio, mas foi ambientalmente amigvel." (DUVE, 1995, p.
272).

40

Essa acelerao das transformaes na natureza, por ao do homem, conduziu e tem


conduzido ao decaimento nas populaes de muitas espcies, sendo que diversas foram
extintas j na pr-histria, outras no passado recente, e muitas ainda esto ameaadas de
extino. Na atualidade, dentre as espcies ameaadas, est o prprio homem.
A tica ambiental pode ser entendida como um produto da preocupao com as
ameaas continuidade da existncia da vida no planeta, decorrentes da relao do homem
com os demais seres da natureza e consigo prprio.
At este ponto, apresentamos, com a profundidade adequada aos nossos propsitos, os
conceitos cientficos essenciais, os quais nos permitiro compreender as discusses atuais
sobre a crise ecolgica. Em prosseguimento, vamos elaborar uma histria, tanto da viso de
natureza que o homem teve ao longo de sua existncia, como das principais alteraes
ambientais promovidas por ele, as quais acabariam por desembocar nas profundas e
ameaadoras modificaes do meio ambiente da segunda metade do sculo XX. Iniciaremos
nossa descrio com as alteraes promovidas pelos nossos antepassados que viveram antes
do desenvolvimento da escrita.

2.4 Viso de natureza e alterao ambiental na pr-histria


Um caador foi at a montanha. Tratava-se de um excelente arqueiro. Ao v-lo,
todos os animais fugiram, ficando apenas o leo, que o provocou para uma luta. O
caador arremessou-lhe uma flecha e disse:
- Viste meu mensageiro. Agora vais me ver em pessoa.
Ferido pela flecha, o leo fugiu.
- Que isso - disse-lhe uma raposa - pra de correr.
De jeito nenhum - respondeu o leo. Se o mensageiro fere desse jeito, o que vai ser
de mim quando o encontrar em pessoa?
No esperemos pelo tempo: fujamos do perigo ao primeiro sinal. (ESOPO, 2009).

O texto acima a reproduo na ntegra da fbula O Arqueiro e o Leo, de Esopo,


fabulista grego, considerado o criador desse gnero literrio, o qual teria vivido no sculo VI
a. C.
Esopo, na verdade, trabalhava com elementos transmitidos pela tradio oral, o que
significa que a origem dessa fbula, assim como a da ideia de uma fera fugindo de um homem
poderoso e ameaador, junto com todos os outros animais, poderia ser, com elevada
probabilidade de estarmos certos, anterior a ele.

41

Poderamos, correndo o risco de estar enganados, propor que essa tradio remontaria
pr-histria? Isso pode no ser muito provvel, mas, se esse fosse o caso, estaramos diante
de um exemplo daquilo que poderamos passar a chamar de a viso de natureza do homem
pr-histrico: um homem poderoso e ameaador, diante de uma natureza dbil e indefesa.
Curiosamente, a ltima frase da fbula ganha uma nova dimenso, lida hoje, sob a
ameaa de extino de nossa espcie, por nossas prprias mos e pelos artefatos que delas
nasceram. No esperem pelo tempo! - gritariam para ns, em tom de advertncia, nossos
ancestrais. - Fujam do perigo ao primeiro sinal!
Os nicos documentos legados por nossos antepassados da pr-histria so as
pinturas, entalhes, artefatos, restos de ossos - tanto de animais, como deles prprios, conchas,
carvo de fogueiras etc., que h mais de um sculo so estudados e interpretados dentro de um
vis antropolgico, artstico ou religioso; parece no haver uma preocupao em se aplicar
reflexes filosficas sobre esse material. Se isso viesse a ocorrer, talvez essas reflexes
pudessem nos oferecer mais do que indcios sobre a percepo que os humanos da pr-histria
teriam sobre eles prprios e sobre os demais seres da natureza.
Outra fonte possvel para essa busca poderiam ser os escritos legados pelos antigos,
que eventualmente faam alguma aluso que possa ser til, a exemplo do exerccio que
fizemos no incio desta seo. Mas isso ainda est num campo meramente especulativo.
Contudo, como veremos, h razes para crermos que pode haver mais do que especulaes
nessas suposies.
Em prosseguimento, discorreremos sobre o que a Cincia tem a nos informar a
respeito de algumas modificaes importantes que o homem pr-histrico teria promovido em
seu ambiente. Sabemos que um grande nmero de alteraes ambientais na pr-histria teve
causas naturais. Contudo, como vimos na introduo deste trabalho, h inmeros indcios de
que o homem pr-histrico, a partir de certo momento, passou tambm a alterar o ambiente de
forma to significativa, que algumas espcies teriam desaparecido por ao humana. Este
fragmento aponta nessa direo.
Desde que o homem ramificou-se em diversas espcies, ele tem afetado seu
ambiente notavelmente. A hiptese de que seu mtodo de caa por meio de fogo na
vegetao teria criado as grandes pradarias do mundo e ajudado a exterminar os
monstruosos mamferos do Pleistoceno22 de grande parte do globo terrestre
plausvel, se no provada. (WHITE, JR., 2004, p. 219).
22 Era da Terra que se iniciou h 1,8 milhes de anos e que terminou h 10 mil anos. (UCMP, 1995).

42

A busca pelo estabelecimento de como os humanos se relacionavam com os ambientes


em todo o planeta, e em que medida essa relao modelaria tais ambientes como um todo, tem
dupla importncia. Tem importncia filosfica, na medida em que poderia influenciar nas
atuais concepes sobre a viso de natureza entre povos pr-histricos e sobre a crise
ecolgica da atualidade. E tem tambm importncia cientfica, pois poder elucidar diversos
enigmas relacionados no s extino, mas tambm evoluo de espcies e
transformao de ambientes.
Esse um campo novo na cincia Ecologia, e dever desenvolver-se em todos os
continentes, uma vez que todos sofreram ao antrpica, tanto na pr-histria como
posteriormente. Este excerto, publicado no site do Departamento do Interior do Governo
Norte-americano, d uma ideia da importncia desse novo ramo da Ecologia: a ecologia
histrica.
A ecologia histrica aplicada o uso do conhecimento histrico no gerenciamento
de ecossistemas. Perspectivas histricas aumentam nossa compreenso sobre a
natureza dinmica das paisagens, e propiciam uma base de referncia para avaliao
dos padres e processos atuais. As bases histricas temporais variam de dcadas a
milnios. (USGS, 2010).

Este outro fragmento nos apresenta um exemplo de pesquisa atual sobre a ao


humana nos ambientes pr-histricos. Refere-se especificamente ao uso do cobre, mas
podemos inferir que outros metais e minerais possam ter desempenhado papis relevantes nos
ambientes alterados por ao de nossos ancestrais.
Entre sete e dez mil anos atrs, nossos primeiros ancestrais descobriram que o cobre
malevel, que ele poderia ser transformado em lminas delgadas, sendo assim
possvel transform-lo em ferramentas, ornamentos, e armas mais facilmente do que
pedras; uma descoberta que mudaria a humanidade para sempre. Esse encontro entre
os humanos e os metais seria o primeiro passo dado para fora da Idade da Pedra, e
para dentro da dos metais: a Idade do Bronze e do Ferro. Assim teve incio o
crescente deslocamento de elementos e minerais para fora do ventre das formaes
geolgicas (onde jaziam (n. autor)) em direo ao ar, solo, gua, e organismos vivos,
por meio dos aparatos de fundio, fornalhas e resduos da minerao. (TOXIC
METALS, 2009).

Atualmente sabemos que o cobre, assim como diversos outros metais, elementos e
substncias, txico para grande parte dos organismos conhecidos, incluindo o prprio
homem, o que significa que, ao entrarem em contacto com esse metal, os seres suscetveis
podem adoecer e morrer de intoxicao. Sabemos tambm que na atualidade exigido que o

43

cobre somente seja trabalhado com a utilizao de bloqueios de segurana, e mesmo assim
ainda se constitui em problema ecolgico.
Mas, na pr-histria, a humanidade o manuseava sem preocupaes com suas
consequncias deletrias. Podemos inferir ento que naquela poca, em certas regies do
planeta, o cobre pode ter se constitudo num problema muito maior do que hoje, embora
evidentemente, nossos antepassados no tivessem conscincia disso.
Contudo, no apenas por meio do uso do cobre, a natureza sofreria alteraes
antrpicas importantes naquela poca: houve tambm modificaes da paisagem por
desflorestamento, por eroso e pela consequente deposio de detritos.
A eroso, alm de poder modificar profundamente a paisagem fsica, promove um
desequilbrio na distribuio de nutrientes do solo, de forma que as terras altas empobrecem, e
as terras baixas sofrem o que se chama eutroficao, que um processo em que se observa um
maior aporte de nutrientes em relao ao que seria considerado normal. Devido a isso, em
ambas podem ocorrer desequilbrios ecolgicos significativos, ou at catastrficos.
O desflorestamento, alm de destruir e poder levar extino espcies vegetais,
fungos etc., tambm elimina os hbitats da fauna, podendo igualmente levar espcies desse
reino a desaparecerem.
Curtis N. Runnels, professor de Arqueologia da Universidade de Boston, conduziu,
com outros pesquisadores, um trabalho de campo na plancie de Argos (Argive), situada a uns
100 quilmetros de Atenas, objetivando investigar a relao que humanos daquele local
teriam mantido com o ambiente em diversas pocas, desde a pr-histria. Neste excerto, ele
externaliza uma de suas impresses depois de concludo o trabalho.
Ns acreditamos que o pastoreio e a agricultura foram as principais atividades nas
encostas dos Vales Berbati e Limnes de 4.000 a 3.000 anos a. C. e que eles
resultaram em um ou mais episdios de eroso catastrfica do solo, os quais
deixaram depsitos aluviais no fundo dos vales e espessas camadas de sedimentos
que cobriram a Plancie do Argive. (RUNNELS, 1995, p. 98).

Este outro nos apresenta uma viso resumida de um artigo que trata do alcance das
transformaes humanas impostas ao ambiente, com base num grande volume de dados
referentes a descobertas feitas na Amrica do Norte e Central, no Mediterrneo, no Oriente
Mdio, na ndia, na Austrlia e nas ilhas do Pacfico.

44
Particularmente, desde o surgimento das sociedades agrcolas e da expanso
populacional subsequente, no incio do Holoceno23, o homem tem produzido
impactos cumulativos e muitas vezes irreversveis na paisagem natural e nos
recursos biticos do planeta. Arquelogos, muitas vezes trabalhando junto com
cientistas naturais em projetos interdisciplinares, acumularam uma substancial
massa

de

evidncias

empricas

documentando

tais

mudanas,

como

desflorestamento, propagao de savanas, incremento nas taxas de eroso, rearranjo


permanente de paisagens por efeito da agricultura, reduo, exausto (e em alguns
casos, at mesmo a extino) de recursos na pr-histria. (KIRCH, 2005).

Kirch, professor de antropologia da Universidade da Califrnia, Berkeley, aponta para


aproximadamente 10 mil anos atrs como sendo o que podemos chamar de incio de uma
relao perigosa do homem com o ambiente. No entanto Duve, Nobel de Fisiologia ou
Medicina em 1974, como vimos acima, sugere em seu livro Vital Dust, lanado em 1995,
duas referncias: 50 mil e 40 mil anos.
A incerteza existente entre as duas vises grande - de 30 a 40 mil anos, e ambas so
provenientes de cientistas que nos parecem confiveis. Essa talvez seja uma indicao de que,
se hoje temos disponvel um aparato tecnolgico que nos permite obter conquistas
importantes na Arqueologia, na Antropologia, na Ecopaleontologia etc., diversas dvidas
permanecem, o que indica a existncia de muito campo a ser investigado pelas Cincias e, por
interao, pela Filosofia.
Contudo, tanto Duve como Kirch parecem, no mnimo, cticos quanto ideia do
nobre selvagem, segundo a qual o homem em condies de primitivismo tenderia a manter
uma relao harmoniosa com os outros seres, humanos ou no-humanos.
Outra experincia, bastante diferente dessa que vimos, sobre a relao entre o homem
pr-histrico e o ambiente, pode ser encontrada em um artigo que trata do caso dos primitivos
habitantes da Bacia do Lago Ptzcuaro, Michoacn, no Mxico.
Nele, os autores concluem que o processo de degradao se inicia com o assentamento
humano, e no propriamente com a agricultura, como tradicionalmente se acredita, e que, ao
longo do tempo, o crescimento populacional vem acompanhado da estabilizao da paisagem,
o que significa dizer minimizao dos processos erosivos, o que, em ltima anlise, significa
melhoria ambiental. As redues populacionais, como aquelas que ocorreram pela conquista
hispnica, teriam concorrido, segundo os autores, para a instabilizao ambiental.
23 Era da Terra iniciada aps a ltima glaciao, 10.000 anos atrs, poca em que surgiu a agricultura, e que
dura at hoje. (UCMP, sem data).

45

Tal relao entre reduo populacional e instabilidade da paisagem, prosseguem eles,


pode ser verificada em outras partes do planeta, inclusive na Europa.
No artigo, os autores sugerem at que a experincia de povos primitivos em termos de
relao com o ambiente poderia ser aproveitada com sucesso pelo homem atual, desde que
sejam tomados alguns cuidados.24
Pelo que vimos, somos levados a entender que no h dvidas de que alguns grupos
pr-histricos alteravam seus ambientes de forma significativa e que h fortes indcios de que
outros, como os sambaquianos, cujos vestgios se estendem por vrios continentes, e esse da
Bacia do Lago Ptzcuaro, por exemplo, mantinham uma relao com a natureza vista como
harmoniosa segundo os padres atuais.
No entanto, Hughes parece no concordar inteiramente com essa nossa viso pois,
embora mencione que os povos de civilizaes antigas tenham se defrontado com problemas
anlogos aos que o mundo moderno se defronta, (HUGHES, 2004, p. 160), paradoxalmente
considera que quase todos os povos antigos do Mediterrneo teriam apresentado uma relao
respeitosa ou at cerimoniosa em relao aos outros seres.25
Podemos propor, contudo, que, onde houve, os principais tipos de alterao desse
perodo foram desflorestamento, eroso, deposio e incorporao de substncias txicas na
atmosfera, guas e solo, o que no nos parece pouca coisa.
Dessa forma, podemos entender que a Cincia, a despeito dos avanos j atingidos,
ainda ter muito trabalho para estabelecer de forma mais precisa como, onde e quando tais
modificaes teriam ocorrido, e quanto elas foram significativas.
Duve, tratando das conquistas tecnolgicas do homem pr-histrico, prossegue
dizendo que eles inauguraram as viagens e o comrcio, se espalhando pela Europa e sia,
cruzaram o mar at a Austrlia, deslocaram-se para a Sibria e Monglia, e seguiram
caminhando pelas desoladas geleiras do rtico para invadir as Amricas. (DUVE, 1995, p.
234).
24 Esse estudo demonstra, a exemplo daqueles, referentes a outras sociedades, que os habitantes pr-histricos
da Bacia do Lago Ptzcuaro conseguiram manter a estabilidade ambiental por sculos, mas ao mesmo tempo
criaram uma paisagem suscetvel a riscos imprevistos, nesse caso, colapso populacional. Essa estabilidade
por longo perodo demonstra que a utilizao de prticas indgenas de paisagens poder ser apropriada para a
conservao atual, mas somente se cuidados forem tomados para se resolver os problemas relacionados s
causas e prticas que, no passado, conduziram a falhas. (FISHER, 2002).
25 O animismo, o qual considerava o mundo natural como compartilhando as qualidades humanas e que
tratava as coisas e eventos na natureza como objetos sagrados de respeito e admirao, foi a atitude
dominante no princpio da antiguidade e persistiu em quase todos os lugares no mundo mediterrneo, mas ele
foi gradualmente dando lugar a outras formas de pensamento. (HUGHES, 2004, p.160).

46

Nesta altura, considerando as alteraes promovidas e as consequentes diminuies de


recursos de sobrevivncia, podemos refletir em que medida os deslocamentos humanos, que
fizeram o homem ser a nica espcie que habita qualquer ecossistema terrestre, foram
motivados pelo desejo de conhecer, ou se, por outra, nossos antepassados teriam sido
premidos pela necessidade.

2.5 Viso de natureza e alterao ambiental na Antiguidade


Aps a inveno da escrita, as possibilidades de alterar os ambientes cresceram
exponencialmente. Infelizmente, parece que ainda no temos uma tradio de olhar para a
Histria sob o ponto de vista da modificao dos ambientes. Essa uma tendncia recente,
portanto h escassa literatura sobre o assunto, se comparada, por exemplo, com a existente
sobre Histria da Arte ou da Arquitetura, ou Histria das Religies, ou das Sociedades, ou dos
Sistemas Polticos. White, Jr. parece no ter dvidas ao avaliar que a histria da alterao
ecolgica ainda to rudimentar que ns sabemos muito pouco sobre o que realmente
ocorreu, ou quais foram suas consequncias. (WHITE, JR., 2004, p. 219).
Para estudar a viso de natureza dentro do perodo da histria, estudaremos a viso
apresentada pelas civilizaes clssicas, e aquela apresentada pelo judasmo e pelo
cristianismo. E para investigar a alterao ambiental antrpica na Antiguidade, veremos o que
a cincia tem a oferecer sobre a forma como se davam, na prtica, as relaes que os gregos e
os romanos mantinham com seus ambientes.
Fazemos essa opo porque a civilizao ocidental, em que esse processo de
degradao ambiental atingiu os patamares apocalpticos que vimos mencionando,
substancialmente fruto do pensamento da civilizao greco-romana e das doutrinas judaicocrists, e foram as sociedades modernas ocidentais que lideraram as grandes e perigosas
transformaes da atualidade. Sim, podemos considerar, com razo, que outros pases, como
China, ndia e Rssia, por exemplo, tambm tenham contribudo e ainda contribuam de forma
significativa para o processo de degradao ambiental, mas eles esto seguindo, em certa
medida, a reboque do Ocidente. A histria da industrializao desses pases muito mais
recente que a da Inglaterra, Frana, Alemanha e Estados Unidos, por exemplo.
Sem dvida, estudos que levem em conta as trajetrias de degradao ambiental dos
pases asiticos, africanos e americanos poderiam ter grande importncia, tanto filosfica
quanto cientfica, mas isso nos desviaria em muito de nossos objetivos neste trabalho.

47

Tampouco pretendemos abarcar todo o conhecimento sobre a degradao ecolgica


em cada perodo da histria; desejamos to somente destacar os principais processos do
passado, para nos auxiliar a compreender os processos presentes.
A despeito do que foi visto na seo anterior, bastante difundida, na atualidade, a
viso de que nossa crise ecolgica uma coisa recente, que teria uns trezentos anos, talvez, e
que nossos ancestrais teriam cuidado do ambiente de forma muito mais reverente. Runnels, no
entanto, parece derrubar, ou pelo menos abalar fortemente essa ideia, por meio da anlise dos
resultados de seus trabalhos arqueolgicos na Grcia.26
Runnels relata que o processo erosivo existia ali desde dezenas de milhares de anos
atrs. Nas pocas mais remotas, no se pode atribuir, com absoluta certeza, a eroso
atividade humana, porm, nos episdios mais recentes, a despeito de ter havido pequenas
mudanas climticas, sua principal causa foi o que podemos chamar de m utilizao do
ambiente por parte dos humanos.27
O autor completa, dizendo que a situao similar em outras partes da Grcia, como
as provncias do norte da Macednia e da Tesslia, e as Ilhas de Euboea, no centro e de Creta,
ao sul. As datas dos episdios comeam no sexto milnio a. C. e continuam atravs
virtualmente de toda a era histrica at os nossos dias. (RUNNELS, 1995, p. 99).
A despeito desses achados, Hughes, como vimos, parece defender que a viso de
natureza reinante no incio da Antiguidade seria mais respeitosa do que viria a ser
posteriormente. Embora essa posio seja conflitante com aquilo que nos parece mais
evidente, ns optaremos por trabalhar com o pensamento de Hughes, alm de outros
pensadores, no que se refere tradio religiosa ocidental.
26 Os efeitos do pensamento Arcadiano podem ser percebidos no debate sobre em que proporo os gregos
antigos foram responsveis pelo desflorestamento e pela eroso que reduziram boa parte da Grcia a um
estril e pedregoso, embora pitoresco, territrio. Na verdade, a degradao ambiental (se no suas causas), j
havia sido percebida em tempos remotos. Muitas referncias a ela aparecem nos escritos dos antigos,
particularmente nos de Plato e Aristteles. Eles fornecem acurados registros do desflorestamento e da eroso
dos solos no sculo quarto a. C. que parecem proceder de testemunho visual. A Arqueologia pode agora
confirmar que a devastao do ambiente natural teve lugar na Antiguidade, mas as evidncias permitem
tambm que se coloque a responsabilidade nos habitantes daquele tempo. (RUNNELS, 1995, p. 96).
Nota: Arcadiano aqui se refere a uma forma de pensar considerada ingnua por Runnels, segundo a qual
nossos ancestrais tratavam a natureza com reverncia e equilbrio. (MEDAWAR, 1984 in The Limits of
Science, apud RUNNELS, 1995, p. 96).
27 Trs dos eventos erosivos que deixaram marcas nos registros geolgicos tiveram lugar durante a ltima
glaciao - ao redor de 272 mil, 52 mil e 33 mil anos atrs. Eles podem ser atribudos a mudanas climticas
globais. Porm quatro episdios ocorreram dentro dos ltimos 5.000 anos. Cada um deles - por volta de
2.500, 350 a 50 a. C., 950 a 1.450 d. C. e em tempos recentes - foi seguido por um perodo de estabilidade,
quando perfis substanciais de solo foram formados. Embora mudanas climticas de pequena escala possam
explicar parcialmente esse padro, ns atribumos a principal causa as atividades dos habitantes locais.
(RUNNELS, 1995, p. 99).

48

Sobre isso, o autor postula que o pantesmo associado ao animismo teria sido
substitudo pelo monotesmo transcendente judaico28, e isso teria transformado a viso de
natureza; ao invs de continuar a ser a morada dos deuses, ou de ser divina nela mesma, que
era a viso do pantesmo, a natureza passou a representar uma ordem inferior da criao,
entregue em confiana aos homens, mas sob a condio de prestar contas a Deus. (HUGHES,
2004, p. 160).
No judasmo, existiria originalmente uma espcie de contrato entre os homens e Deus,
que mediaria a utilizao da natureza.
Com o tempo, porm, ainda segundo Hughes, o homem teria assumido o controle
sobre a Terra com iseno moral para fazer ao ambiente tudo aquilo que desejasse, tendo se
esquecido convenientemente daquela parte relativa prestao de contas ao Senhor, ou, por
outra, interpretando a maior parte das atividades humanas como melhorias na natureza e,
assim, agradando ao Senhor. Portanto, para Hughes, parece que as leis originais do judasmo
teriam sofrido uma transformao na prtica, passando o controle sobre a natureza para as
mos humanas.
J o cristianismo, segundo White, Jr., postulava desde seu incio que Deus planejou
tudo aquilo explicitamente para o benefcio do homem e estabeleceu: nenhum item da criao
fsica tem qualquer propsito, que no seja o de servir aos propsitos do homem. E conclui:
Especialmente em sua forma ocidental, o cristianismo a religio mais antropocntrica que
j houve no mundo. (WHITE, JR., 2004, p. 221).
Considerando-se essa viso de White, Jr. sobre o cristianismo e aquela de Hughes
sobre o judasmo, torna-se possvel supor que a diferena mais importante entre as duas
religies reside na viso original de cada uma: no judasmo, existiria o mencionado contrato
de prestao de contas a Deus, que posteriormente teria sido rompido ou desrespeitado,
enquanto no cristianismo, nem contrato existiu. Podemos supor ainda que o cristianismo
teria nascido no perodo em que o judasmo j havia estabelecido a sujeio completa da
natureza ao homem, o que teria levado os dois credos a se igualarem em termos de viso de
natureza.
Nesta passagem, White, Jr. resume sua viso sobre as consequncias da vitria do
cristianismo sobre o paganismo.
28 Viso religiosa adotada pelo judasmo, cristianismo e islamismo, de que Deus j existia antes do universo,
criou-o e estabeleceu as leis que o governam. Deus considerado separado e superior criao (natureza).
(ARMSTRONG, 2004, p. 215 216).

49
A cristandade, em absoluto contraste com o antigo paganismo e com as religies da
sia (exceto, talvez, o Zoroastrismo), no somente estabeleceu um dualismo de
homem e natureza, mas tambm insistiu em que vontade de Deus que o homem
explore a natureza para seus prprios fins. (WHITE, JR., 2004, p. 221).

O autor, defendendo que os princpios cristos ainda influenciam de forma macia as


atitudes do homem ocidental, afirma: Ns continuamos hoje a viver como vivamos h 1.700
anos, em larga escala dentro do contexto dos axiomas cristos. (idem).
Nessa mesma direo, Armstrong, referindo-se ao judasmo e ao cristianismo, coloca
que difcil, se no impossvel, avaliar os valores e comportamentos ocidentais, sem a
considerao das contribuies histricas dessas difundidas e poderosas tradies.
(ARMSTRONG, 2004, p. 215).
H vises diferentes sobre isso, como esta de Rolston, III. No resta dvida de que os
cristos podem e devem ter uma tica que se preocupe com o ambiente. Os humanos so
ajudados ou prejudicados pelas condies do ambiente, e se h deveres em relao aos
homens, haver aplicaes desses deveres aos problemas ambientais. (ROLSTON, III, 2004,
p. 231).
Rolston, III, alm de cristo, um dos nomes mais citados quando se trata de tica
ambiental; ele parece conciliar as duas coisas, mas talvez seja uma feliz exceo.
Se o Ocidente fundamentalmente cristo, e se a crise ecolgica um problema
principalmente da cultura ocidental, ento, parece que, at este ponto de nossa dissertao, a
hiptese defendida por White, Jr. e acompanhada por Armstrong - de que a viso de natureza
de nossa tradio judaico-crist seria a principal fonte que permitiu e ainda permite ao homem
dispor sem restries dos demais seres da natureza - explicariam melhor a realidade.
Mas vamos prosseguir nossa investigao, passando a estudar a viso de natureza da
Filosofia na Antiguidade, discutindo o artigo de Larrre, Natureza, encontrado como
verbete do Dicionrio de tica e Filosofia Moral da Editora Unisinos, de 2007, com o
auxlio do artigo Filosofia grega antiga, de Wardy, integrante do Compndio de Filosofia
das Edies Loyola, tambm de 2007.
A autora inicia afirmando que, no naturalismo pr-socrtico, a Filosofia tinha como
objetivo estudar a physis ou a natureza. Sem se preocupar com as distines nas vises de
physis apresentadas por cada filsofo, Larrre prossegue, observando que no naturalismo

50

antigo haveria uma preocupao em considerar que o homem, como ser moral, faria parte da
natureza.29 No havia separao entre moralidade e natureza.
Na Grcia antiga, desde o sculo VI a. C., segundo Larrre, o trabalho filosfico
repousaria sobre trs pontos fundamentais e entrelaados: as origens e evoluo do universo,
do homem e da comunidade poltica. Essas trs regies do pensamento estariam estreitamente
ligadas, e essa mesma viso teria sido mantida por Plato e Aristteles, e compartilhada at
pelo epicurista romano Lucrcio. O homem era entendido como pertencente ao reino da
natureza.30
No obstante, Demcrito teria estabelecido a distino entre os conceitos de physis, os
princpios de todas as coisas, que so os tomos e o vcuo, e nmos, arranjo convencional da
aparncia31 (Larrre, 2007, p. 229), o que poderia conduzir a enunciados desprovidos de
compromisso moral.
Na viso dos sofistas, segundo a autora, os fatos da natureza seriam no-teleolgicos,
enquanto as regras humanas teriam intencionalidade.32 A aceitao disso como verdadeiro no
implicaria necessariamente no reconhecimento de uma menor importncia dessas regras. Pelo
contrrio, nas vises de Protgoras e Grgias, elas seriam imprescindveis para uma vida
civilizada, mas, como vimos, por terem carter convencional, as regras humanas poderiam
abrir as portas para um entendimento de que as relaes entre o homem e a natureza
pudessem ser livremente estabelecidas.33

29 O naturalismo antigo, assim como a presente preocupao com a natureza, testemunham, no obstante, uma
vontade comum de considerar que o homem, como ser moral, faz parte da natureza. (Larrre, 2007, p. 228).
30 Por meio de Plato e Aristteles, e at Lucrcio, essa estrutura ternria, sempre presente, mantm a insero
do homem na natureza. A tica est ligada fsica, da mesma maneira que as oposies entre as diferentes
concepes da histria natural tm consequncias morais: elas determinam a relao entre a natureza e a lei,
entre physis e nmos. (LARRRE, 2007, p. 229).
31 Embora a traduo apresente, neste ponto, nmos como arranjo convencional da aparncia, anteriormente
apresentou simplesmente como lei, que a definio que compartilhamos.
32 Para os sofistas, as leis, a moral e os deuses existem por conveno e no por natureza: o que acontece na
natureza se faz sem inteno pr-estabelecida, enquanto as regras humanas so intencionais. (Larrre, 2007,
p. 229).
33 Mas a separao entre a natureza e a lei, e a afirmao do carter convencional desta, relativizam as normas
morais, que, interiores cidade, so explicveis por interesses, e instrumentalizveis. Isso pode conduzir a
afirmaes imoralistas, que Plato denuncia. Para o Trasmaco da Repblica ou o Clicles do Grgias, o
justo segundo a natureza apenas a imposio da fora enquanto a lei humana, resultado da conjurao dos
fracos, um freio injusto oposto ao desenvolvimento natural dos apetites ou dos desejos dos homens.
(LARRRE, 2007, p. 229).

51

Para Aristteles, segundo a autora, a cidade um ser natural, que se desenvolve e tem
um fim. Isso significaria que as sociedades humanas fariam parte da natureza. (Larrre,
2007, p. 229).
Tanto para Plato como para Aristteles, o homem no teria franqueamento moral
absoluto para agir consoante seus prprios apetites ou desejos. A cidade mediaria a relao
homem-natureza. A cidade interpe ento, entre o homem e a natureza, um cenrio prprio
que d sua medida s normas morais, como se elas fossem naturais. (idem, p. 229-230).
Entretanto, com o fim da cidade clssica, segundo Larrre, as filosofias helensticas
associariam diretamente a fsica e a tica, desaparecendo assim a presena mediadora da
cidade.
Wardy postula que as escolas do perodo helenista trabalhavam com o conceito de
pr-concepes comuns, que seriam algo como opinies gerais. (WARDY, 2007, p. 640). A
origem dessas pr-concepes que divergiriam para cada escola. Os estoicos, segundo o
autor, afirmavam que haveria uma razo divina permeando a natureza, levando-nos a formar
certas noes sobre as quais podemos, em ltima instncia, construir uma filosofia abrangente
para guiar-nos em todos os aspectos da vida. (idem). Vista desse modo, a tica, por exemplo,
teria inspirao divina, portanto, no importaria quais fossem nossas pr-concepes comuns;
no responderamos por elas.
Para o autor, contudo, os epicuristas negavam a existncia de uma racionalidade
superior legitimando automaticamente as pr-concepes. Ao contrrio, eles argumentariam
que os seres humanos constroem naturalmente pr-concepes confiveis com base na
percepo sensvel. (idem, p. 641). Portanto, para os epicuristas, as pr-concepes teriam a
assinatura do homem to somente.
Sendo assim, para Larrre, os estoicos, numa clara expresso antropocntrica,
considerariam que o homem estaria no centro de todas as preocupaes. A autora cita Sneca
para demonstrar isso. 'Tudo o que deve nos tornar melhores e mais felizes, a natureza nos
colocou bem vista, ao alcance da mo', escreve Sneca, e essa aparente submisso de fato
uma exaltao do homem: ao se conformar a ela, o sbio estoico excede a natureza.
(LARRRE, 2007, p. 229). Ao que parece, na viso estoica, a responsabilidade pelas
consequncias dessa forma de se relacionar com a natureza seria da razo divina, ou seja, da
prpria natureza.

52

Alm disso, observemos que, como postula a autora ao mencionar o epicurista


Lucrcio, o naturalismo no tinha necessariamente de ser antropocntrico.34
Larrre pretendeu, com tudo o que foi dito, defender que todas essas morais antigas
mostram assim que naturalismo e humanismo no so contraditrios e o epicurismo, o nico
dos sistemas da Antiguidade que ser til cincia moderna, prova que se pode ter at mesmo
uma concepo mecanicista da natureza, da qual o homem no esteja excludo. (idem, p.
230).
Desde ento, prossegue uma veemente Larrre, a separao moderna entre natureza
e moralidade que tem necessidade de ser explicada. (idem, p. 230).
H filsofos, como o pr-socrtico Pitgoras (sc. VI a. C.) e posteriores como,
Plutarco, Plotino e Porfrio, que so vistos por alguns pensadores da atualidade como
precursores dos direitos dos animais, o que os colocaria numa posio de destaque em termos
de viso de natureza.
Podemos, a esta altura, proceder a algumas reflexes, mesmo antes de investigar as
alegaes dos que defendem que o pensamento nascido na Modernidade que estaria nas
razes da relao do homem com a natureza caracterizada pela liberdade moral em relao
utilizao dos demais seres em seu exclusivo interesse.
Tanto os defensores da hiptese greco-romana, como os da judaico-crist parecem
possuir bons argumentos em suas defesas. Gostaramos, contudo, de apontar algumas
possibilidades para futuras pesquisas. Uma delas seria investigar em que medida essas duas
tradies - uma filosfica e outra religiosa, teriam se alimentado mutuamente na consolidao
dessa viso que poderamos chamar de arrogante, emprestando de Nietszche a qualificao
hbris35. As razes do judasmo no so bem claras para a histria, portanto no se pode
descartar que religies mais antigas tenham proporcionado, tanto ao judasmo como ao
pensamento filosfico antigo, as bases para essa arrogncia.

34 Nem todo naturalismo antropocntrico: Lucrcio assinala em seu poema De natura rerum que a terra
contm as formas de coisas de todas as espcies. Muitas so nutrizes, vitais, muitas tambm podem atingir
com uma doena e apressar nossa morte. maneira das cosmogonias pr-socrticas, o livro VI do poema
trata das catstrofes naturais nas quais a espcie humana pode desaparecer. Lucrcio insere a histria dos
homens na de uma natureza que os precede e da qual eles no representam o fim. (LARRRE, 2007, p.
230).
35 Embora j tenhamos mencionado nesta dissertao: Hbris hoje nossa atitude para com a natureza, nossa
violentao da natureza com ajuda das mquinas e da to irrefletida inventividade dos engenheiros e
tcnicos. (NIETZSCHE, 2009, pp. 94 95). Hbris significa arrogncia.

53

Vamos agora tratar de alguns tpicos sobre a alterao ambiental promovida pelo
Imprio Romano.
No seu auge, o Imprio produzia uma substancial variedade de metais, em quantidades
tambm apreciveis. Para se ter uma ideia, apenas de cobre, chegaram a ser produzidas 17 mil
toneladas anuais, quantidade que somente seria igualada (e superada) na Revoluo Industrial.
O Imprio produzia ainda ferro, chumbo, bronze e lato. Todo esse material era
utilizado na cunhagem de moedas, em detalhes arquitetnicos, como metais de portas, e em
instrumentos musicais. Os sistemas de tubulao de gua eram feitos de diversos metais, mas
principalmente de chumbo, e esse um detalhe importante na histria de Roma, como
veremos adiante.
Por meio da anlise de istopos do cobre e de traos metlicos presentes nas moedas
romanas, cientistas deduziram que a regio de Rio Tinto, na Espanha, Chipre, Toscana,
Siclia, Bretanha, Frana, Alemanha, e outras partes da Europa e do Oriente Mdio foram as
regies fornecedoras do cobre.
Os procedimentos para processamento dos metais eram primitivos e apresentavam
muitas perdas para o ambiente. A maior parte da poeira metlica era levada pelas correntes de
ar, contaminando, alm da atmosfera, o solo e as guas das proximidades dos locais onde se
realizavam a minerao e a metalurgia. Assim, pessoas, outros seres vivos e o meio abitico
muito provavelmente foram contaminados.
O alcance da contaminao do ar, do solo e das guas por cobre, promovida pelo
Imprio Romano, pode ser constatado pelas investigaes atuais sobre a presena desse metal
nas regies glaciais. Ainda na Idade Antiga, a poeira metlica teria sido arrastada pelas
correntes atmosfricas e depositada nas camadas de gelo. Os efeitos das atividades de
minerao daquele tempo tm consequncias ambientais at os nossos dias.36
O chumbo desempenhou um papel importantssimo no Imprio Romano. Era fcil de
manusear, pois, alm de ser dctil, tem um ponto de fuso relativamente baixo. Alm disso,
36 Cientistas dos anos 1990, descobriram que a contaminao por cobre est presente em camadas de gelo de
at 7.000 anos nas capas da Groenlndia glacial [...] Os picos nas concentraes de cobre nas camadas de
gelo correspondem era do Imprio Romano, ao auge da dinastia Sung, na China e Revoluo Industrial.
Observa-se reduo nas concentraes encontradas em gelo depositado imediatamente aps a queda do
Imprio Romano e durante a Baixa Idade Mdia na Europa, poca em que o uso de cobre e de bronze era
menos intenso.
A poluio por cobre da poca do Imprio ainda permanece em alguns locais. Um local de minerao e
processamento metalrgico daquele tempo, situado em Wadi Faynan, na Jordnia, dois mil anos depois de
desativado, ainda uma rea de resduos txicos, por conter escrias resultantes do processamento de cobre.
Pesquisadores descobriram que a vegetao e os animais criados na regio apresentam elevados nveis de
cobre em seus tecidos. (TOXIC METALS, 2009).

54

no corrodo com facilidade; alguns canos de gua daquela poca foram encontrados
perfeitamente intactos, tendo ainda inscritas as insgnias dos imperadores.
O chumbo servia para fazer tubulaes, utenslios domsticos, cosmticos, moedas,
roupas e balas; com isso, muitos romanos mantinham intenso contacto fsico direto com ele.
Supunha-se que ele conferia sabor agradvel ao vinho e aos alimentos; por essa razo, era
facilitada a incorporao do chumbo aos organismos humanos, por meio da ingesto.37
Hoje sabemos que a intoxicao por chumbo pode resultar em uma grave doena, que
foi chamada pelos romanos de saturnismo. H indcios bastante plausveis sobre a
importncia do papel que o chumbo teria desempenhado na histria, especialmente na queda
do Imprio Romano.38
H tambm sinais consistentes de que naquela poca algumas pessoas perceberam que
havia uma ligao entre o chumbo e os estados doentios que comearam a ser frequentes em
Roma, mas nunca teria sido tomada nenhuma providncia em relao ao assunto.
No nos deteremos em investigar as alteraes ambientais provocadas por outros
povos antigos, mas desejamos ressaltar que parece haver razes de sobra para acreditar que
esse tambm um fascinante campo ainda inexplorado. Egito, China, ndia, Mesopotmia,
Amrica e outros lugares tm interessantes histrias para nos contar.
O excerto a seguir nos mostra um exemplo de descoberta de uma civilizao que no
se supunha possvel existir. Deve tratar-se de uma civilizao sem conhecimento da escrita, e
parece que mantinham com a natureza uma relao mais prxima daquilo que podemos
chamar de relao sustentvel.
37 Para os produtores de vinho no Imprio Romano, no havia nada como o chumbo. Na fervura das uvas
esmagadas, eles insistiam em usar potes de chumbo ou chaleiras folheadas com o metal. Porque, na
fervura, escreveu Columella, um produtor de vinhos, os vasos de lato soltam corroso de cobre que tem
um sabor desagradvel. Os doces traos do chumbo, pelo contrrio, foram feitos para somar sabores
complementares tanto aos vinhos como s iguarias. (TOXIC METALS (2), 2009).
38 Jlio Csar, por exemplo, teve um nico filho, ainda que ele gostasse tanto de mulheres quanto gostava de
vinho. Relata-se que seu sucessor, Csar Augusto, era completamente estril. Alguns estudiosos sugerem que
o chumbo tenha sido o responsvel pela condio de ambos os homens e um fator contribuinte para a queda
do Imprio Romano. (TOXIC METALS (2), 2009).
O termo "saturnismo" uma referncia ao deus Saturno, idolatrado na Roma antiga. Os romanos
acreditavam que o chumbo, "o metal mais antigo", foi um presente que Saturno lhes deu e com ele
construam aquedutos e produziam acetato de chumbo, utilizado pelos aristocratas da poca para adocicar o
vinho. Acredita-se que essa mistura bombstica e a conseqente intoxicao por ela provocada seria a causa
da imbecilidade, perversidade e esterilidade reconhecidas de imperadores como Nero, Calgula, Caracala e
Domiciano, este ltimo construtor de fontes que jorravam vinho "chumbado" nos jardins de seus palcios. O
mundo das artes tambm inclui vtimas famosas do chumbo, entre eles os pintores Van Gogh e Portinari
(fonte: tintas), o vitralista Dirk Vellert (fonte: vidros coloridos) e o compositor Beethoven (fonte provvel:
tipografia das partituras). (BECHARA, 2004).

55
Imaginava-se que o Alto Xingu, no oeste do Brasil, fosse uma floresta virgem, mas
na verdade mostra traos de uma extensiva atividade humana.
Pesquisadores encontraram evidncias da existncia de um conjunto de
assentamentos espalhados de forma organizada em malha, ligados por meio de redes
de estradas e distribudos em torno de grandes praas centrais.
H indcios de prticas agrcolas, manejo de reas alagadas, e possivelmente
piscicultura. Os assentamentos encontram-se hoje quase totalmente encobertos pela
floresta.
Essas comunidades urbanas antigas datam de antes da chegada do europeu ao Brasil
no sculo XV [...]
Acredita-se que o povo que viveu nesses assentamentos tenha sido extinto pelos
colonizadores europeus, e pelas doenas que eles trouxeram consigo. (BBC, 2008).

2.6 Viso de natureza e alterao ambiental, da Idade Mdia Idade Moderna


White, Jr. defende a hiptese de que, ao contrrio do que postulam muitos pensadores,
o grande salto cientfico e tecnolgico do Ocidente no teria sido, nem a chamada Revoluo
Cientfica do sculo XVII e nem a Revoluo Industrial do sculo XVIII. Estaria na Idade
Mdia - por volta do final do sculo XI, e teria sido promovida pelo macio movimento de
traduo para o latim de trabalhos cientficos rabes e gregos. Em menos de 200 anos, toda a
coleo de obras cientficas gregas e muulmanas encontravam-se disponveis em latim e
eram estudadas nas nascentes universidades europias. (WHITE, JR., 2004, p. 220).
Muito antes, porm, por volta do sculo VII d. C., segundo o autor, camponeses do
norte da Europa teriam desenvolvido um arado que devido a sua grande eficincia em sulcar a
terra, teria substitudo o antigo arado de raspagem. Isso transformaria de forma radical a viso
medieval de natureza, por abrir caminho para que a distribuio de terras mudasse de
finalidade. Se antes - nos tempos do arado de raspagem, os campos eram distribudos
geralmente em unidades capazes de sustentar uma nica famlia, depois, a distribuio de
terra deixou de ser baseada nas necessidades de uma famlia e passou a repousar sobre a
capacidade de um instrumento mecnico de arar a terra. (WHITE, JR., 2004, p. 220). J no
se produzia apenas para suprir as necessidades; o novo limite passou a ser a capacidade da
mquina.
Para o autor, se at ali o homem fora visto como uma parte da natureza, a partir de
ento ele passou a ser o explorador da natureza.39
39 Essa mesma atitude exploradora aparece pouco antes de 830 d. C., em calendrios ilustrados do Ocidente.
Nos antigos calendrios, os meses eram apresentados como personificaes passivas. Os novos calendrios
francos, os quais estabeleceram o padro medieval, eram muito diferentes: eles mostravam homens coagindo

56

A julgar pela postulao de White, Jr., o processo de mudana da viso de natureza,


que a teria transformado em coisa colocada disposio do homem, no se iniciou com o
advento do dualismo cartesiano, no sculo XVII, como muitos pesquisadores defendem, mas
muito antes, ainda na Alta Idade Mdia. Antes at da Revoluo Cientfica GrecoMuulmana mencionada acima.
Essa colocao de White, Jr. parece carregar em seu bojo outra originalidade:
apresentar a transformao da viso de natureza como uma decorrncia de uma criao
tecnolgica, e no o contrrio - cincia e tecnologia sendo transformadas pela mudana de
paradigma filosfico, como se alega em relao ao dualismo cartesiano.
Essa mesma viso, de que os avanos cientficos e tecnolgicos poderiam, sob certas
circunstncias, emular mudanas filosficas, aparecer em relao ao surgimento da filosofia
ambiental no sculo XX como uma decorrncia do advento da energia nuclear.
Contudo, se no campo o homem dominava a natureza, que humildemente a ele se
submetia, nas cidades medievais e modernas parece que as coisas corriam de forma diferente.
Nelas, a natureza teria se rebelado e ceifado tantas vidas humanas, que teria sido invertida a
tradicional tendncia crescente apresentada pelo grfico populacional humano do mundo. E
por que isso teria sido assim?
A Cincia hoje nos informa que (1) o abastecimento de gua potvel, (2) a coleta,
tratamento e destinao adequada do esgoto sanitrio, (3) a coleta e destinao adequada de
lixo, (4) a drenagem das guas pluviais e (5) a destinao de cadveres, so todos essenciais
para a manuteno de um ambiente minimamente equilibrado nas cidades.
H indcios de que em Roma, na Antiguidade, o aporte de gua em abundncia era
uma sria preocupao; ela estava disponvel em grande quantidade na cidade, e parece que os
banhos coletivos eram uma prtica absolutamente difundida. No entanto, os registros da
Cincia indicam que, na Europa, desde o fim do Imprio Romano at poucos sculos atrs, o
consumo de gua era extremamente baixo, o esgotamento sanitrio inexistente, e o hbito do
banho, presente na antiguidade, teria desaparecido.
A crescente tendncia ao estabelecimento de cidades, iniciada na antiguidade,
prosseguiu na Europa e dura at os dias de hoje, contudo as preocupaes com o saneamento
parecem ter sido desprezadas at bem pouco tempo. H, por exemplo, um detalhe
importantssimo relacionado com a arquitetura do Palcio de Versalhes, construdo na
o mundo ao seu redor - arando, colhendo, cortando rvores, matando porcos. Homem e natureza eram duas
coisas distintas, e o homem era o mestre. (WHITE, JR., 2004, p. 220).

57

segunda metade do sculo XVII - nele no haveria nem instalaes sanitrias, nem para
banhos.40
A destinao do lixo tambm nunca teria merecido uma ateno dos governantes,
ficando essa responsabilidade a cargo dos prprios cidados. O lixo e os seus riscos somente
a partir da dcada de 1970 comearam a ser considerados como questo ambiental.
(VELLOSO, 2008, p. 1957).
Os cadveres eram responsabilidade dos religiosos, e as igrejas costumavam manter
cemitrios em seus terrenos.
E essa confluncia de fatores - aglomerao humana mais pssimas condies
sanitrias, parece ter sido o fator mais relevante na formao do quadro de cclicos surtos
epidmicos da peste bubnica e de outras doenas, que dizimaram milhes de europeus
durante a Idade Mdia at a Idade Moderna.
A literatura e a arte desse longo perodo da histria so generosas nos trgicos relatos
de cenas aterrorizantes e macabras que essa situao teria produzido. Esta passagem foi
extrada do clssico Decameron de Giovanni Boccaccio (1313, 1375).
Na verdade, deixe estar que morador evitava morador e que por ali nenhum vizinho
se preocupava com o outro, e que parente raramente ou nunca visitava parente e no
puxava conversa, salvo bem de longe; essa tribulao havia espalhado tal terror
entre os coraes de todo mundo, fossem homens ou mulheres, que irmo renegava
irmo, tio sobrinho, e irm irmo e frequentemente esposa marido; e mais, (o que
ainda mais extraordinrio e inacreditvel por ali) pais e mes recusavam visitar ou
cuidar de seus prprios filhos como se no fossem deles... (BOCCACCIO, 2005).

Nesta outra, Daniel Defoe nos relata sua experincia na Inglaterra durante a epidemia
da peste bubnica de 1665, logo aps ela haver assolado violentamente a Holanda no inverno
de 1663.
Eu estava, na verdade, chocado com aquela viso; eu quase sucumbi, e estava indo
embora com meu corao ainda mais aflito, e cheio de pensamentos angustiantes, eis
que, exatamente quando eu saa da igreja, e dobrava a esquina em direo minha
casa, vi outra carroa, com um sineiro caminhando frente, saindo do Harroe Alley
na Butcher Row, no outro lado da rua, e estando, como eu percebi, muito cheia de
corpos, ela seguia diretamente em direo igreja. Parei um pouco, mas eu no
tinha estmago para voltar e ver outra vez a mesma cena deprimente, tudo de novo,
40 A arquitetura no fugia a essa regra, e o Castelo de Versalhes foi concebido seguindo a inspirao dos
cnones romanos. Entretanto, diferentemente das grandes residncias dos nobres romanos, em Versalhes no
foram previstas originalmente instalaes para banhos ou latrinas. (GOMES, 2005, p. 42).

58
ento eu segui direto para casa, onde eu pude apenas considerar, cheio de gratido, o
risco que havia corrido, acreditando que comigo no havia acontecido nada, como
de fato no tinha acontecido nada mesmo. (DEFOE, 2006).

Dentre as obras de pintores que retrataram cenas da peste, podemos mencionar O


Triunfo da Morte, do flamengo Pieter Bruegel (sc. XVI).
A seguir, trataremos das transformaes na Filosofia e na Cincia promovidas pela
filosofia do sculo XVII. Diversos pensadores da atualidade apontam tais transformaes
como responsveis pelo vertiginoso desenvolvimento cientfico e tecnolgico experimentado
pelo homem nos ltimos trs sculos, o qual teria conduzido ao quadro de crise que
conhecemos hoje.
Na verdade centraremos nossas discusses no pensamento de Descartes (1596 1650),
considerado desde o sculo XVIII O Pai da Filosofia Moderna. (FRANCKS, 2002, p. 692).
Mas, antes de falar propriamente do pensamento de Descartes, vamos fazer algumas
consideraes sobre as dificuldades que ele teve de enfrentar para que suas ideias fossem
veiculadas, simplesmente pelo fato de serem incompatveis com o pensamento da Igreja,
correndo o risco de ser condenado at morte. Descartes tinha aguda conscincia,
particularmente aps a condenao pblica de Galileu em 1633, de que muitos julgariam
herticas suas teorias fsicas e metafsicas... (idem, p. 696).
Podemos iniciar mencionando que, ao contrrio de Giordano Bruno (1548-1600), de
Coprnico (1473-1543) e de Galileu (1564-1642), Descartes logrou fazer cincia, ainda que
sua obra no estivesse de acordo com os cnones da Igreja. Ele teve de fazer inmeras
manobras para atingir seu intento, chegando mesmo a desanimar em algumas ocasies, mas os
problemas que enfrentou no so comparveis aos daqueles outros que o antecederam. Bruno,
por exemplo, morreu na fogueira, condenado pela Inquisio, possivelmente por ter se
recusado a renegar seu pensamento cientfico.
Descartes tinha a intuio de que uma nova cincia poderia ser criada; uma cincia de
grandiosssimas possibilidades, e provou da forma mais pragmtica que fazer essa cincia era
possvel: fazendo-a.
Na viso do filsofo, a natureza sem os humanos poderia ser percebida como um
nico sistema mecnico.
Ele afirmou que, assim como Kepler (1571-1630) reduzira o movimento
aparentemente aleatrio dos planetas a leis matemticas simples, ou como Galileu
descobrira leis matemticas simples por trs de todos os diversos fenmenos dos

59
objetos em queda na Terra, do mesmo modo, todos os fenmenos naturais, desde o
brilho do sol at a picada de uma pulga, poderiam, se adequadamente entendidos, ser
vistos como regidos por imutveis Leis da natureza, tais que, caso conhecssemos o
suficiente a respeito deles, ns os veramos, no como eventos casuais e isolados,
mas como os nicos resultados possveis dos fatos atemporais da natureza.
(FRANCKS, 2002, p. 693).

Descartes afirmava que mesmo fenmenos to distintos quanto os meteorolgicos e os


da zoologia, seguiriam as mesmas leis fundamentais. A vida de um animal no uma
faculdade misteriosa ou um princpio vital infundido na matria, mas simplesmente uma srie
de interaes mecnicas exatamente como a vida funcional de uma mquina. (idem, p. 697).
O ser humano tambm poderia ser entendido como uma mquina, exatamente como
outros seres vivos. Respeitaria os mesmo princpios fundamentais que eles e poderia ser
estudado da mesma maneira. Com uma diferena: apenas o homem poderia apreciar o
passado, o futuro e o presente distante, bem alm do alcance de nossos sentidos fsicos;
podemos s vezes tomar distncia de nossos desejos e escolher quais satisfazer e quais no; e
podemos ter conhecimento de coisas que no fazem parte do mundo fsico revelado pelos
sentidos fsicos, particularmente coisas como as verdades da matemtica, a mente do outro e
Deus. (idem, p. 698). Para Descartes haveria algo no ser humano alm daquele continuum
fsico que seu corpo - esse que se assemelha a qualquer outro corpo. E alm desse algo, o
homem ainda teria a alma, a diferenci-lo dos demais seres.
Segundo Francks, esse seria o dualismo cartesiano: um ser humano formado por um
continuum fsico mais (juntamente com) um esprito pensante ou alma individual.
Larrre, ao descrever as decorrncias da viso de natureza como um aparato mecnico,
apresenta a dualidade em Descartes como designativa da relao sujeito - objeto. A esta
mecanizao da natureza, corresponde a espiritualizao do homem. O conhecimento se
reflete na dualidade do sujeito e do objeto, fundamentada em Descartes sobre a separao
ontolgica entre o pensamento e a extenso que coloca o homem, ser espiritual, margem da
matria. (LARRRE, 2007, p. 231).
O cartesianismo conquistou inmeros seguidores e adversrios ao longo dos sculos;
dentre os que o seguiram, alguns o fizeram de maneira absolutamente fiel, mas outros criaram
sadas para superar os pontos problemticos da filosofia de Descartes. O mais significativo
dentre os que a modificaram foi Malebranche. Na verdade, ele (Malebranche) foi to
importante, que todas as principais figuras do final do sculo XVII e incio do XVIII (Locke,
Leibniz, Berkeley, Hume e Reid) julgaram necessrio atac-lo minuciosamente, apesar da

60

extenso da influncia que exercera sobre eles, ou talvez devido a ela. (FRANCKS, 2002, p.
699 - 700).
Mas essa viso apresentada por Francks sobre o que seria o dualismo cartesiano parece
controvertida. Se ela exprimiria com exatido as ideias que Descartes de fato nos legou, ainda
hoje fonte de discusso. Gordon Baker e Katherine J. Morris lanaram em 1996 o livro
Descartes' Dualism, o qual aponta para o que eles qualificam como sendo os preconceitos
dos filsofos anglo-americanos do sculo XX. Nesse trabalho, os autores apresentam uma
leitura do dualismo de Descartes, a qual, segundo eles, permitiria concluir que o filsofo, na
verdade, no possua a consagrada viso do chamado dualismo cartesiano, atribuda a ele pela
filosofia ocidental, de que os pensamentos constituiriam um mundo de objetos mentais
interior ou privado, paralelo ao mundo das coisas materiais. (BAKER, 2002, pp. 7-8).
No essa, porm, nossa preocupao principal, por isso prosseguiremos nosso
trabalho considerando que a viso mecanicista da natureza parece ter permitido que o homem
acelerasse de fato, de maneira surpreendente, as modificaes ambientais, supostamente em
seu favor, mas com toda a certeza contra os demais seres da natureza.
A medicina um bom exemplo do sucesso da viso mecanicista do corpo humano.
Ele foi dividido em sistemas, os quais so entendidos como conjuntos de rgos, que so
grupos organizados de clulas, as quais so feitas de molculas, que so combinaes de
tomos...
A princpio, essa diviso foi benfica, pois as diversas partes do corpo passaram a ser
estudadas separadamente por diferentes pessoas, num processo de especializao que parece
no ter fim. Isso conduziu a que um profissional possa passar sua vida inteira pesquisando um
nico assunto, permitindo que conquiste uma viso privilegiada dele sobre os demais
profissionais, possibilitando a ele entender cada vez mais profundamente o funcionamento de
cada parte de nosso corpo, permitindo, finalmente, que encontre novas solues para doenas
e outros males, contribuindo para a melhoria da qualidade de vida do homem.
Isso parece uma vantagem, mas essa vantagem contestada pelos casos que
demandam uma viso mais generalista.
A universidade tambm nos propicia um exemplo dos resultados da viso mecanicista
da realidade. Nela, o conhecimento inteiramente desmembrado, e trabalhado de forma
estanque, permitindo atingir resultados notveis em cada rea do conhecimento em separado.
Essa conduta produz uma grande vantagem, mas muitos se ressentem pela falta de pessoas
com viso mais generalista, que estejam capacitadas a levar em considerao diferentes

61

aspectos dos problemas da cincia. H discursos em defesa da multidisciplinaridade e da


transdisciplinaridade, contudo parece prevalecer a tendncia especializao.
Dessa forma, o resultado foi que a velocidade da criao tcnica e tecnolgica cresceu
e continua crescendo de forma exponencial; a cada momento somos surpreendidos com novos
inventos, que se traduzem em objetos, processos e servios colocados nossa disposio para
nosso conforto e rigozijo. E como preo para isso, a cada momento, igualmente somos
surpreendidos pela notcia de novas descobertas em termos de alteraes ambientais
perigosas.

2.7 Viso de natureza e alterao ambiental, da Revoluo Industrial aos nossos


tempos
Em meados do sculo XVIII, James Watt, um engenheiro escocs, aperfeioou e
desenvolveu a ideia do aproveitamento da fora que o vapor capaz de imprimir s coisas,
o que acabou resultando na criao de uma mquina a vapor prtica e eficaz.
A partir de ento, comearia uma profunda transformao na capacidade do homem de
transformar a natureza. Se, at ento, a natureza havia sido modificada antropogenicamente de
forma relativamente lenta, por meio quase somente da fora muscular de homens e animais
domesticados, o advento da mquina a vapor produzido por carvo ofereceu a possibilidade
da promoo de alteraes extremamente significativas em intervalos de tempo
insignificantes.41
O vapor e o carvo determinaram o padro segundo o qual as tecelagens, as
embarcaes fluviais e martimas, as locomotivas e as novas indstrias, que foram sendo
criadas de forma acelerada, definiriam a nova paisagem, tanto no solo, como na atmosfera e
nas guas. A busca pelo carvo exigia a destruio sumria da vegetao natural, e
consequentemente da fauna; os corpos d'gua foram contaminados e danificados, o relevo
original das paisagens foi alterado, desequilibrando o movimento natural das guas.
A atmosfera foi violentada pela fumaa das fbricas, que continha novos gases e
partculas slidas. Com o crescimento da poluio atmosfrica, a chuva gradativamente
tornou-se mais cida, e as consequncias sobre os ecossistemas foram avaliadas pela Cincia
41 A espcie humana a nica espcie vivente a gastar mais energia do que a requerida para seu sustento e
reproduo. Essa energia extra h muito tempo derivava exclusivamente do mundo vivo, principalmente da
madeira para produzir calor e dos msculos dos animais (ou do homem) para fornecer trabalho.
Eventualmente velas foram abertas para fazer uso do vento, e a fora de quedas d'gua foi aproveitada para
mover moinhos. Contudo a grande mudana ocorreu quando foram encontrados meios de converter calor em
trabalho - a inveno da mquina a vapor. Quase que simbolicamente, o primeiro desses motores viria a ser
para bombear gua do interior de minas de carvo. (DUVE, 1995, p. 272).

62

j no sculo dezenove. A vegetao morria, as guas continentais e litorneas tornavam-se


estreis, monumentos histricos, como esttuas em mrmore, eram danificadas, e as pessoas
tinham seus organismos atacados.42
Esse processo seguiu de forma acelerada at meados do sculo XIX, quando uma nova
tecnologia de produo de trabalho mecnico tornou-se vivel: a dos derivados do petrleo.
A disseminao do uso do petrleo imps ao ambiente uma nova acelerao dos
efeitos que j vinham se desenvolvendo. A indstria do petrleo altera o ambiente tanto na sua
produo, como no seu processamento, e tambm quando da utilizao final dos derivados.
No princpio da explorao, os solos e os corpos d'gua interiores ou litorneos, alm da
atmosfera, foram vitimados. Mas, com a explorao em mar aberto, essa contaminao
ampliou seu alcance, e atinge regies ainda desconhecidas do fundo dos oceanos.
O campo foi atingido pela Revoluo Industrial de duas formas principais: pela
introduo das mquinas agrcolas e pela inveno da qumica que poderamos chamar rural,
a qual contempla mirades de venenos, chamados eufemisticamente de defensivos, alm dos
fertilizantes, que so os nutrientes produzidos artificialmente, dos hormnios sintticos para
vegetais e animais etc.
A era do petrleo conhecida por alguns autores como a Segunda Revoluo
Industrial, e dentre as inovaes introduzidas nessa fase, alm do petrleo, podemos destacar:
a indstria qumica, a aviao civil e militar, a indstria da eletricidade, o ao, os alimentos
em conserva, a refrigerao, a indstria farmacutica, os veculos automotores, as
telecomunicaes, a produo em massa de bens de consumo e outras muitas.
Em fins dos anos 1930, as alteraes ambientais no mundo todo j estavam em
patamares bastante acentuados, principalmente, mas no somente, nos pases industrializados,
como Inglaterra, Frana, Alemanha, Estados Unidos e Unio Sovitica. Foram tambm
impactados os pases que viriam a ser transformados em fornecedores de matria-prima, como
alguns do Oriente Mdio, da Amrica, da frica e da sia, e os pases vizinhos aos que
produziam poluio, e que sofriam com as consequncias desse processo.
Com a ecloso da Segunda Guerra Mundial, entre 1939 e 1945, boa parte do esforo
produtivo de conhecimento e de bens empreendido pela humanidade foi destinado guerra.
42 A viso de Trevelyan era de um intenso pessimismo. At o final do sculo XVIII, sustentava ele, as obras
do homem apenas se somavam s belezas da natureza; depois, foi rpida a deteriorao. A beleza no mais
era produzida pelas circunstncias econmicas comuns e s restava, como esperana, a conservao do que
ainda no fora destrudo. (THOMAS, 1988, p. 17).

63

Nesse perodo, todos os ramos do conhecimento cientfico foram alavancados de tal maneira
que, ao final do conflito, a capacidade de alterao ambiental alcanada pela humanidade
justificaria a enunciao de que havamos entrado numa nova era - a Era Atmica.
Este excerto, obtido no site do Departamento de Energia dos Estados Unidos, nos
mostra como o clima reinante na poca continha, tanto uma elevada dose de pessimismo sobre
o futuro da humanidade, quanto um otimismo, que nos parece infundado, no alvorecer da Era
Atmica.
Durante algum tempo, outras reaes ao abrupto incio da era atmica comearam a
emergir. Jornais, revistas, e os canais de rdio e televiso dos Estados Unidos
ficaram abarrotados de uma variedade de opinies relacionadas com a energia
nuclear. Elas variavam do mais profundo pessimismo a um ilimitado e utpico
otimismo. Uma das reaes mais comuns, especialmente entre a intelligentsia, foi a
de se abolir a guerra de uma vez por todas. A lgica era simples: uma futura guerra
mundial iria envolver inevitavelmente armas nucleares, e uma guerra com armas
nucleares significaria o fim da civilizao - dessa forma, jamais haveria uma nova
guerra mundial. (U.S. DOE, 2001?).

O espantoso poder de transformao da natureza adquirido pela humanidade com o


advento da nova era no passou despercebido, nem por cientistas, e nem por muitos
pensadores e filsofos, sobretudo a partir da segunda metade do sculo XX. A viso do
cientista Harold C. Urey, por exemplo, agraciado com o prmio Nobel de Qumica de 1934,
era bastante pessimista. Uma futura guerra alcanaria tanto xito em termos de destruio
que muito pouco sobraria das bases fsicas e humanas de nossa civilizao. (UREY, 2008, p.
166). Urey foi Diretor de Pesquisa de Guerra do Projeto da Bomba Atmica da Universidade
de Colmbia. (NOBELPRIZE.ORG, 2010).
O fragmento abaixo faz referncia a uma notvel unio entre dois expoentes, um da
Filosofia e outro da Cincia, com a finalidade de alertar as conscincias para os perigos que a
humanidade estava correndo via atividades blicas.
Em 1954 ele (B. Russell) produziu seu famoso Man's Peril, transmitido pela BBC,
condenando os testes com a bomba-H em Bikini. Um ano depois, com Albert
Einstein, ele publicou o Manifesto Russell-Einstein, demandando a reduo do
arsenal nuclear. Em 1957, foi o mais importante organizador da primeira
Conferncia Pugwash, a qual reuniu um grande nmero de cientistas preocupados
com a questo nuclear. Tornou-se o presidente fundador da Campanha pelo
Desarmamento Nuclear em 1958, e foi preso novamente, desta vez devido a sua
ligao com os protestos antinucleares em 1961. (IRVINE, 2003).

64

Neste outro, Duve descreve em poucas linhas o desenvolvimento humano desde a prhistria at nossos dias, ironizando melancolicamente quanto ao fruto final dessa caminhada.
Arte da cermica, agricultura, domesticao de animais, processamento de
alimentos, metalurgia... E o trem da cultura humana seguia adiante, chegando
finalmente palavra escrita. Da, bastaram mais alguns poucos milnios para galgar
os degraus que permitiram caminhar na lua e matar dezenas de milhes da sua
prpria espcie num s toque de boto. (DUVE, 1995, p. 234).

Mas, como j mencionamos, no s as atividades blicas ameaavam (e continuam


ameaando) a existncia de vida no planeta; as atividades do desenvolvimento tambm
encerram severos riscos.
Pensando nisso, em 1968, um grupo de profissionais ligados diplomacia, indstria,
academia e sociedade civil em geral, reuniu-se, a convite do industrial italiano Aurelio
Peccei, para discutir questes relacionadas com a predominante viso de curto prazo nos
negcios internacionais e, em particular, com as preocupaes com o consumo ilimitado de
recursos em um mundo cada vez mais interdependente. (CLUB OF ROME, 2009).
O grupo, que se denominava Clube de Roma, angariou as atenes do mundo em 1972
com a publicao de um estudo feito sob seu patrocnio, por uma equipe de cientistas de
sistemas do MIT (Massachusetts Institute of Technology), denominado The Limits to
Growth, ou Os Limites do Crescimento. Esse relatrio demonstrava a contradio entre o
crescimento ilimitado e irrestrito do consumo de energia e materiais por um lado, e um mundo
de recursos claramente finitos por outro, e essa questo tornou-se o item principal da agenda
global de ento. O problema do esgotamento dos recursos naturais passou a fazer parte de
quase todo o discurso ecolgico, e o conceito de sustentabilidade, embora ainda seja um
pouco nebuloso, espalhou-se pelo cotidiano das pessoas.
As preocupaes com a capacidade da Terra de suportar a demanda humana iriam ser
mais bem formuladas e apresentadas por dois pesquisadores - Mathis Wackernagel e William
E. Rees - no incio dos anos 1990, sob a forma de uma modelagem cientfica que foi chamada
de ecological footprint, ou, em portugus, pegada ecolgica. No trecho a seguir
Wackernagel apresenta de forma resumida as bases conceituais da modelagem.
Uma vez que as pessoas consomem produtos e servios provenientes da natureza,
todos ns impactamos nosso planeta. Isso no constitui um problema enquanto a
demanda estiver mantida dentro da capacidade da biosfera. Mas podemos dizer que
tal equilbrio se verifica hoje?

65
O conceito de pegada ecolgica foi projetado para responder a essa pergunta e
estimar os impactos das pessoas. Isso feito pela medio de quanto de natureza as
pessoas usam hoje para se sustentar. Ele se baseia em dois fatos banais:
(1) Ns podemos rastrear a maior parte dos recursos que consumimos e dos
resduos que geramos; e
(2) A maior parte dos fluxos de recursos e de resduos podem ser medidos
como

uma

rea

biologicamente

produtiva

correspondente.

(WACKERNAGEL, 2005).

Wackernagel prossegue, informando que a rea ecolgica disponvel para o sustento


de cada ser humano na Terra, em 1999, era, em mdia, de aproximadamente 1,8 hectares, mas
que o norte-americano mdio utilizava mais ou menos 9,6 hectares. (WACKERNAGEL,
2005). Fica claro, dentro dessa viso, que impensvel um mundo em que todos os habitantes
do planeta tenham um nvel de consumo semelhante ao do norte-americano.
Em 1961, o Equador possua uma biocapacidade quatro vezes maior que sua pegada
ecolgica; atualmente esses nmeros esto empatados. (FOOTPRINT NETWORK, 2009).43
Estima-se que por volta de 1980 a demanda ecolgica mundial e a capacidade da Terra
de atend-la igualaram-se. Em 2002 a 'Pegada Ecolgica' da humanidade excedeu a
biocapacidade global em 0,4 hectares por pessoa, ou seja, em 23%. (WACKERNAGEL,
2008). O planeta no suportar por muito mais tempo.
Seria como uma famlia que vivesse dos ovos de sua criao de galinhas, e que de uma
hora para a outra passasse a consumir todos os ovos, e que ainda tivesse de abater algumas
aves para fazer frente demanda. Essa seria uma situao insustentvel.
Pegada ecolgica j no designa apenas uma metodologia cientfica; a expresso
representa tambm um movimento ecolgico que tem se espalhado pelo mundo inteiro.44
luz do que vimos, parece que, entre aqueles que refletem sobre essa questo, poucos
duvidariam de que a espcie humana est se utilizando de forma insustentavelmente
predatria do planeta. Gostaramos de adicionar a isso uma hiptese: a de que a grande
maioria dos seres humanos - uns por necessidade, por no terem acesso a recursos suficientes
43 O leitor poder obter dados sobre a pegada ecolgica de cada pas no Ecological Footprint Atlas 2009
em http://www.footprintnetwork.org/images/uploads/Ecological_Footprint_Atlas_2009.pdf
44 The Earth Overshoot Day 2009 (O Dia da Exausto da Terra 2009), que se deu em 25 de setembro, teve a
cobertura de 90 veculos de comunicao em todo o mundo. Para assinalar o dia em que a humanidade j
havia usado toda a proviso disponvel para aquele ano (25/09), a campanha patrocinada pelo Global
Footprint Network pde ser vista no mundo inteiro atravs de uma conferncia no Dia da Exausto, em
Bruxelas, por eventos da Semana do Clima em Nova Iorque, e por campanhas patrocinadas por diversos
grupos ecolgicos. (FOOTPRINT NETWORK, 2009 (2)).

66

para uma existncia digna, outros movidos por mera cobia - desejariam consumir bem mais
do que esto consumindo no momento.
Ora, se nossos padres de consumo atuais j superam a capacidade de regenerao dos
sistemas naturais, poderamos perguntar de quantos planetas precisaramos dispor, para suprir
as novas demandas, caso todos ns consegussemos realizar nossos desejos relacionados ao
aumento do consumo.
Essa dificuldade para equacionar a relao entre a demanda e a capacidade da natureza
em atend-la leva-nos a considerar que algo deve ser alterado no comportamento humano,
para evitar um colapso na civilizao em um futuro no muito distante. Tendo em conta que
no se deveria cogitar que a parcela mais pobre da humanidade reduza suas demandas ou suas
expectativas, parece condio primordial para fazer frente crise ecolgica a de que a parcela
da humanidade que est utilizando as maiores quantidades de recursos naturais per capita
reduza estas duas coisas: suas expectativas e suas demandas.45
Reduzir expectativas e demandas significa operar transformaes culturais e ticopolticas, que no dependeriam de avanos cientficos, mas apenas de mudanas filosficas.
Quer nos parecer que a superao do obstculo mais rduo, quando se pensa numa sada para
a crise ecolgica, est mais nas mos da Filosofia do que de qualquer outro campo do
conhecimento. Talvez por isso tantos pensadores se ocupem hoje da questo filosficoecolgica, e to poucos ainda acreditem que a Cincia seja capaz de dar conta do desafio
sozinha.
A viso de natureza, na Era Atmica, est em transformao: de algo a ser dominado
para satisfao dos desejos do homem, a natureza est passando a ser vista como frgil, quase
indefesa, ou enferma, claudicante, algo que precisa ser cuidado, como um bebezinho, um
doente ou um ancio, uma plantinha nova ou uma rvore muito antiga ou enferma - algo que
depende de nossos cuidados para continuar existindo. E algo de que estamos comeando a
perceber que dependemos, embora no estejamos ainda bem certos at que ponto, uma vez
que, mesmo tendo levado extino diversas espcies, mesmo tendo poludo praticamente
todos os seus ecossistemas, mesmo tendo passado a administrar e a consumir venenos em
larga escala, mesmo tendo aplicado radioatividade em quantidade assombrosa s outras

45 A desigualdade nas pegadas ecolgicas entre os diversos grupos humanos extremamente significativa.
Cada povo do planeta, por exemplo, pode ser classificado, a partir de sua pegada ecolgica, como muito ou
pouco degradante do ambiente. Alguns povos so acentuadamente deficitrios, enquanto outros ainda
possuem crditos.

67

espcies e a si mesma, mesmo tendo derramado petrleo de forma espetacular, ainda assim
nossa espcie resiste.
A grande pergunta : at que ponto resistir? Acreditamos que a busca da resposta a
essa questo crucial esteja na raiz de todo o movimento ecolgico, e que seja a matria-prima
da tica ambiental.
Neste ponto, conclumos este primeiro captulo. No prximo, apresentaremos outras
contribuies dadas ao pensamento sobre a natureza aps as primeiras exploses nucleares,
contribuies essas que levariam ao surgimento destes dois fatos da cultura humana: o
movimento ecolgico e a tica ambiental.

68

3 TICA AMBIENTAL

Neste captulo investigaremos as principais correntes do pensamento ecolgico atual,


as quais teriam surgido principalmente a partir da segunda metade do sculo XX, como
resultado da preocupao de diversos pensadores com a possibilidade, bastante real, de que o
homem, por meio de suas aes, exterminasse a prpria espcie humana ou at mesmo toda
forma de vida existente na Terra.
Na sequncia, apresentaremos e discutiremos as principais vises da tica ambiental.

3.1 Correntes do pensamento ecolgico


Nesta seo buscaremos investigar alguns fatos que teriam contribudo para o
desenvolvimento do que poderamos chamar de conscincia ambiental, a qual levaria
organizao do pensamento filosfico em torno do que se entende por tica ambiental.
No podemos precisar com exatido em que momento da histria algum teria
percebido que o ser humano havia adquirido o poder de aniquilar toda a humanidade, ou at
mesmo toda a vida na Terra. Mas podemos supor que tenha sido aps o seis de agosto de
1945, dia do lanamento da bomba nuclear sobre Hiroshima. Parece tambm que, com
algumas excees, as mais importantes contribuies dadas por filsofos, pensadores,
ecologistas e outros atores, ao movimento ecolgico, teriam surgido a partir do final dos anos
1940.
A inspirao para o surgimento da tica ambiental foi o primeiro Dia da Terra, em
1970, quando ambientalistas comearam a pressionar filsofos envolvidos com
grupos ambientais, a fazerem algo sobre tica ambiental. Um clima intelectual havia
se instalado nos final dos anos 1960, principalmente devido publicao de dois

69
artigos na Science: o trabalho de Lynn White, "The Historical Roots of our
Ecologic Crisis" (Maro de 1967), e o de Garett Hardin, "The Tragedy of the
Commons" (Dezembro de 1968). Mas, o mais importante de todos foi um ensaio
publicado no A Sand County Almanac, de Aldo Leopold, chamado The Land
Ethic, em que o autor sustenta explicitamente que as razes da crise ecolgica eram
filosficas. (UNT, 2002).

Aldo Leopold, conservacionista, filsofo e escritor norte-americano, criador da tica


da Terra, j nos anos 1930 produzia textos sobre manejo de ecossistemas. Leopold faleceu
em 1948, e no ano seguinte sua principal obra, A Sand County Almanac, foi publicada. O
Almanac uma coletnea de artigos sobre a relao entre o homem e a natureza, dos quais
o mais discutido The Land Ethic.
Alm de descrever notavelmente detalhes do funcionamento dos ecossistemas,
Leopold, em seus trabalhos, destacava a importncia do papel do homem na conservao dos
ecossistemas. Parece que ele exercia, a um tempo, o trabalho do eclogo e o do ecologista.
Como eclogo, ele apresentou o ecossistema como uma pirmide de nveis de energia
em fluxo, na qual as espcies de nveis mais baixos servem de sustento s dos nveis
imediatamente superiores, at atingir o topo, em que se situam os grandes predadores, os
quais sempre voltam a alimentar a base da pirmide. Embora nunca tenha usado
explicitamente a expresso 'cadeia trfica', ele, no obstante, indica a ocorrncia tanto do
fluxo de energia do topo para baixo, quanto de baixo para cima em sua pirmide bitica.
(RIPPLE, 2005, p. 618).
E, como ecologista, dizia coisas como esta, mencionada por Smith no captulo The
'Naturalists' and Leopoldian Ethics de seu livro What are they saying about Environmental
Ethics?: Por volta dos anos 1940, Leopold descreveria Terra como 'uma comunidade qual
ns pertencemos', uma comunidade que os homens precisam aprender 'a usar... com amor e
respeito'. (SMITH, 1997, p. 49).
Segundo ela, Leopold teria inspirado inmeros pensadores. Susan Flader, J. Baird
Callicott, Lawrence E. Johnson, Alan Miller, Robert Fuller, Peter Wenz, Roderick Nash, Van
Rensselear Potter e Holmes Rolston, III esto entre aqueles que exibem a influncia da 'tica
da Terra' de Leopold. (idem, p. 47). Embora tenham linhas filosficas diferentes, todos eles
so agrupados por Smith como pertencentes escola naturalista.
Callicott, falando da tica da Terra, apresenta uma viso adicional sobre o trabalho de
Leopold, considerando suas decorrncias em relao s desigualdades sociais entre os
humanos.

70
A tica da terra, segundo Leopold, implica outra hierarquia de valores e de
obrigaes. So as comunidades mais prximas e mais venerveis, assim como seus
membros, que tm prioridade. Assim, temos obrigaes maiores com nossa famlia,
que com a cidade e nossos concidados. Do mesmo modo, temos obrigaes
maiores com a humanidade e nossos irmos humanos, que com a comunidade
bitica e seus elementos. No poderamos nos desinteressar completamente do fato
de os homens morrerem de fome, por considerarmos que o meio ambiente estaria em
melhores condies, se a populao fosse mais reduzida. (CALLICOTT, 2007, p.
160 - 161).

Por constituir o eixo principal desta dissertao, exploraremos mais essa viso no
ltimo captulo.
Embora muitos iniciem a histria do ambientalismo com Leopold, h outros com
vises diferentes sobre isso. Para esses, alguns pensadores ainda mais antigos, preocupados
com os perigos apresentados pela relao que o ser humano mantinha com a natureza, teriam
publicado, desde o sculo XIX, trabalhos que poderamos considerar pioneiros de tica
ambiental. Nesta passagem, Brenner menciona dois importantes nomes que, segundo ele,
seriam exemplos de pensamento tico.
O movimento ambiental na Amrica no comeou com o primeiro Dia da Terra, mas
teve incio essencialmente como um comprometimento moral e, sob muitos
aspectos, manteve sua fora tica. H mais de cem anos, Ralph Waldo Emerson e
Henry David Thoreau preconizavam que outros usos da natureza, diferentes de
explorao, deveriam ser levados em considerao pelo pblico. (BRENNER, 1996,
p.129).

Ainda no sculo XIX, segundo Brenner, pelo menos mais um pensador apareceria. Os
escritos de Emerson e Thoreau influenciaram a filosofia de John Muir, formando as bases de
sua campanha nacional para a apreciao e preservao das reas no alteradas pelo homem.
(idem).
Em seu artigo Henry David Thoreau, Furtak afirma que Thoreau teria antecipado
alguns dos recentes avanos dentro do pragmatismo, da fenomenologia e da filosofia
ambiental, e que Walden, o mais conhecido de seus dois nicos livros, a obra escrita por
um autor norte-americano mais admirada no mundo. (FURTAK, 2009). E acrescenta que,
embora Walden possa no ser rigorosamente o que se chama uma obra de filosofia, ainda
assim encerra tal quantidade de contedos filosficos, que deveria ser mais bem apreciado.
No deve ser muito difcil entender porque a leitura de Thoreau no propriamente
estimulada nas escolas; ele pregava aberta e candidamente a desobedincia civil e o no

71

pagamento de impostos, e isso nem os Estados nem quaisquer outras instituies


hierarquizadas teriam interesse em colocar em pauta.
Mas, atendendo a nossas finalidades, vamos explorar ao menos uma das implicaes
do pensamento de Thoreau para o movimento ecolgico. Sua obra permite a percepo
daquilo que viria a ser identificado na filosofia ambiental como valor intrnseco, o qual se
ope ideia de valor instrumental. Dizer que a natureza detentora de valor instrumental,
significa dizer que a natureza tem valor apenas como meio para obter outras coisas, como a
satisfao de necessidades humanas, por exemplo. Pelo contrrio, reconhecer na natureza
valor intrnseco, dizer que ela tem valor por si mesma, ou seja, tem valor,
independentemente de ser meio para a obteno de qualquer outra coisa. Esses dois conceitos
so fundamentais para nossa compreenso das discusses dentro da ecologia na atualidade.
Thoreau no se esgota nisso. Ele convida o leitor a ser um permanente observador
extasiado, sem deixar de ser atento, da natureza; cada fato mereceria ser admirado por ns,
por ter valor em si. Concluiremos nossa incurso no pensamento de Thoreau com mais
algumas consideraes de Furtak.
Dizer que a natureza inerentemente significante dizer que os fatos naturais no
so inertes e nem sem valor. Thoreau instiga o leitor a no negligenciar o valor de
um fato, uma vez que cada detalhe concreto do mundo pode conter uma verdade
significativa (Natural History of Massachusetts). Note a expresso: o valor de um
fato. Thoreau no distingue entre fatos e valores, ou entre qualidades primrias e
secundrias; ele entende o universo como um todo orgnico, no qual mente e
matria so inseparveis. (FURTAK, 2009).

De acordo com Nedel, Skinner, em clara adeso filosofia de Thoreau, lana em 1945
um livro chamado Walden Dois, em que ele questiona veementemente os valores da
civilizao ocidental, representados pelos valores da sociedade norte-americana, manifestando
preocupaes talvez inslitas para a poca. Inslito tambm se pode considerar o fato de um
dos mais bem acabados produtos da civilizao ocidental, como Skinner parece ser, ter
convidado a sociedade ocidental a olhar para algum perigoso como Thoreau.
Nedel na verdade trabalhou com uma edio de 1978, portanto no podemos saber at
que ponto Skinner teria de fato se aprofundado em suas preocupaes ecolgicas na edio
original. Mesmo assim colocaremos uma manifestao do clebre pesquisador das reas da
psicologia, do comportamento e da pedagogia, encontrada, segundo Nedel, num prefcio de
1976 de Walden Dois.

72
Reconhece-se hoje que grandes mudanas devem ser efetuadas no modo de vida
norte-americano. No somente nos faltam condies para encarar o resto do mundo,
enquanto consumimos e polumos como o fazemos, como tambm no podemos
olhar para ns mesmos, admitindo a violncia e o caos em que vivemos. A opo
clara: ou no fazemos nada e admitimos que um futuro miservel, e provavelmente
catastrfico, nos surpreenda, ou empregamos o nosso conhecimento sobre o
comportamento humano para criar um ambiente social onde levaremos vidas
produtivas e criativas, sem com isso comprometer as possibilidades daqueles que
nos seguirem para que possam fazer o mesmo (Skinner, 1978, p. XVIII, apud
NEDEL, 2004, p. 132).

Como vimos, no podemos precisar exatamente quando Skinner teria desenvolvido


essas ideias, e a diferena tem importncia histrica, pois, se foi em 1945, ele poderia ser
considerado

um corajoso

pioneiro

no

questionamento

do

modelo

ocidental

de

desenvolvimento, ainda durante os festejos da vitria esmagadora da ideologia democrtica


norte-americana sobre os totalitarismos. Nesse caso, ele poderia ser considerado um dos
nomes fundamentais do movimento ecolgico.
No entanto, se apenas em 1976 Skinner emitiu esse parecer, ele poderia ento ser
considerado anacrnico.
Em 1962, Rachel Carson, biloga norte-americana, lanou seu livro Silent Spring,
no qual apresentava as profundas alteraes nos ecossistemas e em nossos corpos, por ao
dos venenos, que se haviam tornado parte do cotidiano dos ambientes rurais e urbanos. O
excerto abaixo, proveniente de um artigo de uma conhecida revista de variedades e cultura
dos anos 1940, nos oferece uma ideia da falta de prudncia na utilizao de um produto sobre
o qual muito pouco se conhecia.
Viajando-se de automvel pelas zonas rurais da Grcia, encontram-se a cada instante
aquelas trs letras - grandes, simblicas e negras, nas paredes caiadas dos edifcios
sobre as portas das casas dos camponeses e nos estbulos; na fachada dos pequenos
armazns e aougues - repetidas insistentemente, como uma chamada em alfabeto
Morse: DDT...DDT...DDT... Que significa isso? pergunta o visitante, e a explicao
vem logo: Essas letras querem dizer que nesses edifcios no h mais insetos; que a
doena j no impede o nosso povo de trabalhar, e que os nossos filhos j no
morrem como formigas, vtimas da malria...
Antes de a Grcia ter sido literalmente banhada de DDT, a sua populao rural
consumia grande parte da produo nacional de quinina... (MCEVOY, 1949, p. 63).

E neste outro, Carson faz uma referncia forma insidiosa como os venenos passaram
a fazer parte do cotidiano das pessoas.

73
Seduzido pela tcnica insinuante de vendas, bem como pelo persuasor oculto, o
cidado mdio raramente forma conscincia do carter mortfero dos materiais de
que se circunda; na verdade, esse cidado chega mesmo a no perceber sequer o que
est usando. (CARSON, 1964, p.181).

Coglianese, neste fragmento, nos apresenta como Carson e outros escritores


contriburam para a formao, junto a um pblico interessado, de uma conscincia sobre as
questes ecolgicas, que, a par com outras questes igualmente importantes, suscitou o que
podemos chamar de ativismo dos anos 1960.
Esses livros populares daquele tempo no somente advertiam sobre os perigos das
atividades industriais, mas tambm franquearam ao pblico os novos conhecimentos
conceituais para compreenso das relaes ecolgicas e para a construo de um
movimento poltico de larga escala. Alm disso, discursos de carter ecolgico e
ativismo encontravam uma platia receptiva durante os anos 1960, poca em que
havia ampla agitao sobre os direitos civis e a guerra no Vietn. (COGLIANESE,
2001, p. 6 - 7).

A influncia de Carson no movimento ecolgico continua sendo tema de discusses


para inmeros autores. Michaelis, neste excerto, alm de reconhecer seu papel no
ambientalismo, parece apoiar a ideia de que o conhecimento cientfico um ingrediente
necessrio para o despertar das conscincias em relao s questes ambientais.
Torna-se difcil contemplar a histria do movimento ambiental sem creditar o
impacto do Silent Spring, lanado em 1962, aps ter sido publicado como artigos
avulsos no The New Yorker. Silent Spring foi um poderoso argumento de que o
uso exagerado de pesticidas, sobretudo do DDT, tinha um enorme e complexo
impacto sobre a vida silvestre e a sade humana. A influncia de Carson se deve
veemncia de sua apresentao; seus leitores estabeleciam a conexo entre a
utilizao excessiva daqueles produtos qumicos e as mudanas no mundo natural
sua volta, coisa que eles podiam verificar e lamentar. Silent Spring transformou a
Amrica pelo esclarecimento, como nunca antes, do tipo de compromisso que
existia ento entre desenvolvimento irrefreado e natureza; o movimento ambiental
nasce dos que demandavam a reavaliao daquele compromisso, os quais
alimentaram um poderoso movimento nessa direo. (MICHAELIS, 2003).

Diversas outras obras literrias abriram caminho para a conscientizao das pessoas
sobre a crise ecolgica. A seguir, veremos uma que alertava para os perigos que as atividades
blicas, mesmo em tempo de paz, poderiam representar.
Em 1946 os Estados Unidos conduziram uma srie de testes com exploses nucleares
no atol de Bikini, um conjunto de dezenas de pequenas ilhas do Pacfico, pertencente s Ilhas

74

Marshall. Alm de serem considerados uma enorme catstrofe ambiental, esses testes tambm
atingiram as vidas de nativos do atol. David Bradley, mdico e um dos integrantes da equipe
de segurana da operao, publicou em 1948 um livro chamado No Place to Hide no qual
descreve e oferece suas impresses sobre o que fora realizado. Esse livro teve seu resumo
publicado em portugus sob o ttulo No Haver mais Abrigos, pelo magazine Selees do
Reader's Digest, em 1949. Esta passagem, extrada do resumo, nos apresenta a viso
melancolicamente ctica de Bradley sobre a Cincia e o futuro da humanidade.
Esses 160 e tantos indivduos (nativos de Bikini, n. a.) no so os primeiros e nem
sero decerto os ltimos que a inexorvel bomba atmica deixar empobrecidos e
sem teto. Nessa questo, eles no tm voz nem escolha, e pouco podero
compreender do que se passa. Mas, desse ponto de vista, eles talvez no sejam muito
diferentes de ns... (BRADLEY, 1949, p. 118).

Silent Spring e outras obras como a de Leopold e essa de Bradley, emularam um


clima de discusses na sociedade, sobre a questo nuclear, a paz, os valores da cultura
ocidental em geral e, particularmente, sobre a relao que o homem vinha mantendo com a
natureza. Tais discusses, cujo palco eram os livros, jornais, revistas, rdio, televiso e as ruas
- estas por meio dos movimentos de protesto dos anos 1960, acabaram por penetrar as
universidades e ocupar filsofos e cientistas, que as incluiriam entre suas preocupaes.
Com isso, as discusses em torno das possibilidades de relao que o homem poderia
ou deveria manter com a natureza foram se expandindo e, na dcada de 1970, essas discusses
foram identificadas como pertencendo a uma nova disciplina - a tica ambiental. Embora a
'tica ambiental' seja hoje reconhecida como uma subdisciplina da filosofia acadmica, houve
investigadores de vrias reas que contriburam para a literatura na rea e que ajudaram a
focar as atenes no estatuto moral da natureza. (VARNER, 2004, p. 162).

3.2 Correntes da tica ambiental


Iniciaremos esta seo buscando estabelecer uma definio para tica ambiental que
guarde coerncia com nossas premissas, estabelecidas anteriormente. Para tanto, recorreremos
definio proposta por Holmes Rolston, III, na coleo The Blackwell Companion to
Philosophy.
Para o autor, a tica ambiental teoria e prtica sobre preocupao apropriada com
valores e deveres em relao ao mundo natural. (ROLSTON, III, 2003, p. 517).
Nessa definio, Rolston, III parece estar estabelecendo a tradicional distino entre
mundo natural e mundo da cultura, distino que optamos por no estabelecer, j na

75

introduo desta dissertao. Naquele ponto, assumimos que qualquer criao do homem seria
considerada parte da natureza, portanto, parte do chamado mundo natural. Alm disso,
escolhemos que o homem, ele prprio, sempre seria considerado igualmente um ser da
natureza.
Assim, para ns, uma definio de tica ambiental mais coerente com nossas opes
poderia ser apresentada como: teoria e prtica sobre preocupao apropriada com valores e
deveres em relao a todos os seres da natureza - vivos ou inanimados, neles includos o
prprio homem e toda sua criao.
Uma consequncia disso que, pela nossa definio, toda a cultura humana - as
cidades, seus monumentos, os campos cultivados, os animais domesticados, as reas
degradadas, os artefatos, os seres geneticamente modificados e, alm disso, e sobretudo, o
prprio ser humano, independentemente de sua etnia, religio, nacionalidade, gnero etc.,
sero objeto do olhar da tica ambiental, alm, claro, da natureza, naquele sentido restrito que
exclui o humano, nele mesmo ou em sua criao.
Porm, no mesmo artigo, Rolston, III nos apresenta uma outra considerao, em que
os humanos e os produtos da cultura so mencionados por ele como preocupao da tica
ambiental, significando, talvez, que, ao mencionar mundo natural em sua definio, ele no
estaria pensando em qualquer restrio ao que seja natureza.
A tica ambiental aplica tica ao ambiente, de forma anloga tica aplicada aos
NEGCIOS, MEDICINA, engenharia, ao DIREITO e tecnologia. Tais
aplicaes dentro de um mbito humanista, podem representar desafios: limitao
do crescimento populacional, limitao do desenvolvimento, questionamentos sobre
consumismo e distribuio de riqueza, defesa da incluso de mulheres ou aborgines,
ou preocupao com o aquecimento global. (ROLSTON, III, 2003, p. 518).

Aproximam-se, assim, nossas postulaes e as de Rolston, III, no que se refere


abrangncia, enfoque e talvez nfase na tica ambiental.
Na sequncia, investigaremos os pensamentos de alguns autores que trabalharam o
conceito de ecologia profunda, um dos mais importantes para o desenvolvimento da tica
ambiental.
Em 1973, Arne Naess, professor da Universidade de Oslo, publicou um pequeno artigo
chamado The Shallow and the Deep, Long-Range Ecology Movements: A Summary, que

76

apresentava a distino entre duas correntes do pensamento ecolgico, as quais ele identificou
como ecologia superficial e ecologia profunda46.
Entre os adeptos da ecologia superficial, as preocupaes ecolgicas estariam
limitadas luta contra a poluio e o esgotamento de recursos naturais. Seus objetivos seriam
as garantias tanto da sade das populaes dos pases desenvolvidos, como da fartura de bens
disponibilizados a elas. (DEVALL, 2004, p. 400). Suas preocupaes no incluiriam possveis
interesses de outras populaes humanas do planeta e nem de qualquer ser no-humano.
Questes como o consumismo desenfreado por parte dos pases ricos e pelas classes mais
ricas dos pases pobres, ou os direitos dos animais ou a fome, por exemplo, no seriam
consideradas dentro do pensamento ecolgico superficial.
A ecologia profunda, segundo Devall, foi postulada por Naess numa plataforma de
princpios bem gerais, os quais serviriam para que as pessoas desenvolvessem sua prpria
ecosofia e para suprir as discusses entre os crticos e os postulantes do movimento.
A seguir analisaremos a plataforma de princpios da ecologia profunda, conforme
apresentada por Devall. Por meio desses princpios, Naess prope que todas as formas de vida
do planeta, sejam elas humanas ou no-humanas, tm valor nelas mesmas, o que significa
dizer, tm valor intrnseco. Por essa postulao, parece que Naess estaria manifestando uma
inspirao em Thoreau.
A riqueza e a diversidade da vida tambm seriam valores para a ecologia profunda.
Nisso Naess parece ter se valido do pensamento de Leopold, que trabalhava com o conceito
de ecossistema. E o homem no teria o direito de reduzir essa riqueza e diversidade, exceto
para a satisfao de necessidades bsicas. Poderamos a estar ouvindo ecoar as vozes tanto de
Leopold, como de Thoreau, e ainda a de Carson?
De acordo com Naess, o florescimento da vida humana dependeria de um substancial
decrscimo da populao humana. Nisso ele talvez tenha assimilado as preocupaes de
Malthus.
O homem, para Naess, estaria promovendo uma excessiva e cada vez mais veloz
interferncia no mundo no-humano; essa tambm parece ser uma considerao inspirada por
Carson.
As polticas teriam um papel muito importante nessa relao entre o homem e o
mundo no-humano, e elas deveriam sofrer transformaes, uma vez que se relacionam com
46 No original, shallow ecology e deep, long-range ecology movement.

77

as questes econmicas, tecnolgicas e ideolgicas. Dessa forma, os problemas de interesse


pblico seriam muito diferentes no futuro. Parece que Thoreau teria insuflado um pouco de
seu conceito de desobedincia civil em Naess.
Naess estabelece tambm a diferena entre elevado padro de vida e boa qualidade de
vida. Elevado padro possuir muitos bens, consumir muito, consumir coisas caras; no
entanto, boa qualidade de vida significa desfrutar das coisas oferecidas pela natureza, como
um ar puro, um ambiente onde a vida silvestre esteja presente e sem tenses, consumir coisas
mais baratas, porm menos elaboradas quimicamente, por exemplo etc.
Sobre as origens dessa postulao de Naess, vejamos o que o semanrio alternativo
brasileiro Opinio, de 1972, pode nos oferecer. Na edio de 25/12/1972 a 01/01/1973, ele
trazia uma reportagem chamada A Felicidade Nacional Bruta, na qual so descritas algumas
ideias e concluses de um seminrio realizado pela Associao Francesa para a Defesa do
Meio Ambiente.
Qualidade de vida um conceito que se distingue de nvel de vida, pois, segundo a
nova corrente de economistas, socilogos, ecologistas, etc., que ganha fora na
Europa e Estados Unidos, apesar de nos pases desenvolvidos ter se chegado a um
nvel de vida razovel, a qualidade de vida no est no mesmo nvel. (OPINIO,
1972/1973).

O problema era colocado de forma muito parecida com aquela que Naess viria a
postular no ano de 1973. A reportagem prossegue, afirmando que o seminrio props a troca
do famoso ndice Produto Nacional Bruto por outro - a Felicidade Nacional Bruta, a qual
englobaria no somente as conquistas econmicas de uma sociedade, mas tambm todos os
demais fatores que influiriam na qualidade de vida de suas populaes. O seminrio props
tambm que se colocasse em prtica mecanismos que permitissem identificar no s
qualitativamente, mas quantitativamente, os prejuzos causados pela civilizao industrial.
Como exemplo disso, um participante ofereceu uma informao: a indstria automobilstica
francesa havia gerado bens no valor de 23 bilhes de francos, no entanto os acidentes e a
poluio dos automveis haviam consumido 11 bilhes da economia. (idem).
Pelo que vimos, muito provavelmente Naess compartilharia ao menos algumas das
ideias da chamada escola ecolgica francesa.
E, para concluir o que a ecologia profunda propugnava, Devall afirma que Naess
estabelecia que aqueles que aprovassem os pontos precedentes estariam assumindo a

78

obrigao de tentar implementar as mudanas necessrias. Esse parece ser mais que um
convite, talvez mesmo uma convocao a uma luta. A luta do movimento ecolgico.
O movimento de ecologia profunda, apesar de haver reunido inmeros adeptos,
apresenta crticos de ambos lados: por um flanco, daqueles que a consideram excessivamente
radical - aqueles que resistem s propostas de transformao e que relutam em abrir mo de
uma filosofia centrada em valores chamados exclusivamente humanos, que para muitos so,
na realidade, os valores ocidentais; e por outro, recebe objees de pensadores que entendem
que a ecologia profunda insuficiente para fazer frente a todos os desafios decorrentes da
crise. Aos primeiros, chamaremos de detentores da viso clssica; aos demais, de detentores
de viso alternativa.
Estamos fazendo uma simplificao perigosa, pois pode parecer que as posies
estejam muito bem definidas nesses dois polos, o que no verdade, mas ela pode ser til
para dar a partida nas crticas da ecologia profunda.
As posies clssicas so muito visveis em nossa sociedade, pois elas esto presentes
na maior parte das discusses que envolvem dilemas relacionados com o conceito de
desenvolvimento, por um lado, e preservao de outro.
A transposio de guas do rio So Francisco e as discusses em torno da construo
ou no das grandes hidreltricas da Amaznia so exemplos desses embates, em que a posio
clssica manifestada tanto pelos governantes, caracterizados como detentores de ideias
desenvolvimentistas, como pelos representantes do capital, interessados na construo das
obras e na futura explorao econmica do empreendimento. No avanaremos nessas
discusses, por no serem exatamente nossa preocupao neste trabalho, mas trataremos do
segundo tipo de objees colocadas contra a ecologia profunda - aquelas provenientes dos
detentores de vises alternativas. A primeira dessas objees a que parte do movimento
chamado ecofeminismo.
O movimento feminista foi uma poderosa fora de mobilizao dos anos 1960 e, nos
anos 1970, percebeu-se uma estreita relao entre ele e o movimento ecolgico; ambos
lutavam contra foras de dominao que pareciam jorrar de uma mesma fonte: nossa viso
patriarcal de mundo. Embora no constitua atualmente uma fora significativa, o
ecofeminismo apresenta uma viso original da crise. Segundo seus postulantes, ela no seria
uma crise devida ao antropocentrismo propriamente, mas ao androcentrismo.
Os (as) ecofeministas crem que as instituies polticas e sociais precisam ser
radicalmente reestruturadas, para eliminar esse pernicioso dualismo expresso no macho

79

superior versus a fmea inferior, ou no ser humano superior versus o resto da natureza. O
ecofeminismo no-hierrquico, igualitrio e no-violento. (ARMSTRONG, 2004, p. 412).
Em meados dos anos 1970, escritoras e escritores feministas questionaram se os
modos de pensar patriarcais no teriam propiciado a inferiorizao e a colonizao
no apenas da mulher, mas tambm de negros, dos animais e da natureza. Sheila
Collins, por exemplo, argumentava que a cultura dominada pelo masculino ou
patriarcado, estaria apoiada sobre quatro pilares articulados: sexismo, racismo,
explorao de classes e destruio ecolgica. (BRENNAN, 2010).

Deborah Slicer, na mesma direo, defende que nas culturas patriarcais o


antropocentrismo se apresenta sob a forma de androcentrismo, e que o sexismo, o classismo,
o racismo e a degradao da natureza operam de forma avassaladora sob o grupo dominante.
(SMITH, 1977, p. 32).
Warren apresenta outra viso (ou, como ela mesma diz, verso) sobre o ecofeminismo.
Ela o entende como uma resposta a trs reas de preocupao: (i) feminismo, (ii) natureza (o
ambiente natural), cincia (especialmente ecologia cientfica), desenvolvimento e tecnologia,
e (iii) perspectivas locais ou indgenas. (WARREN, 2004, p. 416).
Dentro das perspectivas locais ou indgenas, ela busca incluir, como preocupao da
tica ambiental, as populaes vulnerveis ao processo de desenvolvimento, comuns nos
pases do terceiro mundo, onde grandes projetos econmicos so implantados s custas da
possibilidade de continuidade das prticas econmicas de subsistncia das pessoas que se
encontram vivendo ali h sculos, ou dos indgenas que se fixaram no local atingido
provavelmente h milnios.
As colocaes acima soam como recados ecologia profunda, porm nenhuma
delas a teria atingido diretamente. Smith, no entanto, nos oferece a viso de Salleh, que parece
ter ido mais diretamente ao assunto. Ariel Salleh parece ter aquecido o debate com um artigo
de 1984, no qual ela aplaudia muitas das normas da ecologia profunda mas criticava o que ela
entendia ser sua desateno com o androcentrismo e com os perigos do pensamento
patriarcal. (SMITH, 1997, p. 30).
Aparentemente os pensadores da ecologia profunda optaram por manter-se em silncio
sobre essa movimentao do ecofeminismo.
Mas, no apenas os (as) ecofeministas lanariam crticas ecologia profunda. Guha
incisivo ao denunciar um certo desleixo por parte de seus atuais apoiadores. Uma das
maiores crticas que eu fao neste ensaio relaciona-se falta de preocupao da ecologia

80

profunda com as desigualdades na sociedade humana. (GUHA, 1989, p. 6). E prossegue,


isentando Naess e sugerindo que os responsveis pelo desaparecimento dessa preocupao
teriam sido seus continuadores. No artigo onde ele cunhou o termo ecologia profunda, Naess
expressa preocupaes com as desigualdades entre e dentro das naes. Contudo sua
preocupao com as clivagens sociais e seus impactos nos padres de utilizao de recursos e
na destruio ecolgica no muito visvel nos escritos posteriores dos pensadores da
ecologia profunda.. (idem).
Parece que objees como essa de Guha - como as do ecofeminismo, tambm no
teriam gerado preocupaes a ponto de que o silncio dos pensadores de ecologia profunda
fosse quebrado.
A seguir, apresentaremos os sistemas de classificao da tica ambiental propostos por
dois autores: Holmes Rolston, III, professor eminente da Universidade do Estado do Colorado
e uma das figuras mais importantes da tica ambiental na atualidade, inmeras vezes citado
em nossa dissertao, e Gary Varner, professor de filosofia da Universidade do Texas A&M, e
pesquisador de tica ambiental h dcadas.
Varner, no artigo A tica e o Ambiente, apresenta quatro nveis de preocupao, dos
quais, o antropocentrismo o primeiro. Rolston, III, em seu artigo Environmental Ethics,
identifica seis nveis de preocupao. Para ambos, a tica antropocntrica o ponto de partida
das discusses.
Podemos considerar, nos dois autores, uma separao entre o primeiro nvel - o
antropocntrico - e os demais, que poderemos chamar de nveis no-antropocntricos ou, mais
precisamente, trans-antropocntricos, que so aqueles que buscam considerar outros seres,
alm do homem, como alvo de uma apreciao tica.
Nesse nvel inicial - o antropocntrico, a preocupao primeira estar centrada no
bem-estar dos humanos; qualquer outro ser da natureza somente ser contemplado com
alguma preocupao tica, se isso resultar em benefcio para os humanos.
Vejamos o que Rolston, III nos diz sobre isso, nesta passagem.
Uma tica antropocntrica defende que as pessoas so tanto o sujeito como o objeto
da tica. Os humanos no precisam ter qualquer obrigao em relao a rochas, rios
ou flores silvestres, nem a ecossistemas, e quase nenhuma com pssaros ou ursos.
Cada humano tem srios deveres to somente com cada ser humano. Os
antropocentristas podero pensar em salvar essas coisas apenas pelos benefcios que
elas possam oferecer. Mas o ambiente no exatamente o tipo de coisa que eles

81
priorizaro. A natureza um meio, e no um fim em si mesma. (ROLSTON, III,
2003, p. 519).

De forma um pouco diferente, mas essencialmente nessa mesma linha, Elliot apresenta
sua viso, neste fragmento extrado da seo Human-Centred Environmental Ethics, da
introduo do livro Environmental Ethics, organizado por ele.
A atividade humana tem causado amplas modificaes no ambiente natural. Muitas
delas, tais como o crescimento das emisses dos gases estufa, a destruio da
camada de oznio, o desflorestamento, a degradao dos solos, a eliminao de
espcies, e a poluio da atmosfera, rios e oceanos, ameaam o bem-estar tanto dos
presentes quanto dos futuros humanos. Alguns ainda alegam que essas modificaes
tornam a continuidade da civilizao humana debilitada, ou at mesmo improvvel...
Consequentemente, prudncia e uma preocupao com os outros humanos,
incluindo futuros humanos, so suficientes para motivar inquietaes sobre tais
modificaes e justificar a defesa de polticas que venham a reduzir
significativamente os impactos dessas modificaes. (ELLIOT, 1998, p. 1).

Sobre os interesses dos futuros seres humanos, Rolston, III tambm os contempla na
descrio da tica antropocntrica, mencionando-os ao dizer que a tica se preocupar com os
interesses das futuras geraes.
No artigo de crtica ao antropocentrismo chamado Against the Inevitability of Human
Chauvinism, Routley & Routley nos apresentam suas ideias, como neste excerto.
Ns trataremos inicialmente das formas fortes de chauvinismo humano, as quais
vem basicamente valor e moralidade como relativos inteiramente aos humanos, e
os itens no-humanos como tendo valor ou criando restries sobre a ao humana
somente at o ponto em que esses itens sirvam aos interesses ou propsitos dos
humanos. (ROUTLEY, 1998, p. 104).

Assim, quer nos parecer que uma tica antropocntrica colocaria os interesses de todos
os humanos, presentes e futuros, como foco principal nas deliberaes sobre o meio ambiente.
No se poderia cogitar que, ao falar de antropocentrismo, estivssemos falando apenas de uma
parte privilegiada da humanidade; que outra parte dela jamais viria a ter acesso a tais
deliberaes, e que, se nelas fosse contemplada, seria apenas como ltima prioridade. Isso o
que iremos discutir no ltimo captulo deste nosso trabalho.
Aps a discusso da tica antropocntrica, Rolston, III prossegue apresentando os
demais cinco, e Varner os outros trs nveis de preocupao, que eles identificam como
existentes dentro da tica ambiental.

82

Observa-se que, no apenas Rolston, III, mas quase todos os que se preocupam com a
questo, parecem considerar que o pensamento antropocntrico seria a forma mais rudimentar
de se pensar a questo ecolgica.47 Seria, assim, a forma mais simples e menos refletida de se
pensar o mundo, sob um ponto de vista tico. Parece que, para muitos, a percepo e a
aceitao dos demais sucessivos nveis de preocupao ecolgica dependeriam da
possibilidade do pensador de apreender coisas cada vez mais sutis.
Rolston, III, no seu segundo nvel de preocupaes da tica ambiental, apresenta os
animais como elementos de preocupao, argumentando que tanto o senso comum, como a
Cincia nos mostram que ns, animais humanos, temos muitas similaridades com animais
no-humanos. Ningum tem dvida de que os animais ficam com fome, com sede, sentem
calor, ficam cansados, excitados e dormem. As sequncias de cdigos de protenas de DNA
dos gens estruturais nos chimpanzs e nos humanos so idnticas em mais de 99 por cento.
(ROLSTON, III, 2003, p. 520).
Sim, Rolston, III tem em conta que os animais apresentam diferenas em relao ao
homem. Uma cascavel, por exemplo, pode realizar coisas que ns, humanos, no podemos
compartilhar. Mas nem por isso seria ilgico apreciarmos, at mesmo esses animais tidos
como maus. E conclui: no devemos subestimar a ndole humana, no sentido de uma
apreciao refletida e um respeito cheio de considerao pelas formas alheias. (ROLSTON,
III, 2003, p. 521).
Varner parece acompanhar Rolston, III, incluindo animais em seu segundo nvel de
preocupaes. Faz isso apresentando uma linha de crtica ao que considera ser um argumento
de alguns filsofos antropocntricos. Segundo ele, esses filsofos defendem suas posies,
sustentando que somente os humanos teriam interesses ou direitos. Em contraposio, Varner
informa que outros criticam essa viso, por meio da argumentao de que se todos os seres
humanos tm interesses e direitos, incluindo os recm-nascidos, os deficientes mentais
profundos e talvez os que esto em estado comatoso permanente, ento tambm alguns
animais os tm, uma vez que as capacidades mentais desses animais parecem ultrapassar as
daqueles humanos ditos marginais48. (VARNER, 2004, p. 164).

47 Na sociedade ocidental contempornea, o antropocentrismo serve com frequncia como uma tica
rudimentar - uma posio assumida sem uma considerao cuidadosa das vises alternativas de mundo.
(ARMSTRONG, 2004, p. 271).
48 Seria mais apropriado usarmos o termo limitados, ao invs de marginais?

83

Varner prossegue, oferecendo o conceito de sencientismo, para designar a linha de


pensamento ecolgico que inclui, entre as preocupaes da tica ambiental, os animais
sencientes ou seja, animais conscientes de prazer e dor.
No mesmo artigo, ele apresenta um interessante exemplo, que reproduziremos a
seguir, para descrever a diferena entre o pensamento antropocntrico e o sencientista,
Suponhamos que duas pessoas, uma antropocntrica e uma sencientista, sejam contra a
caa s baleias; elas concordam que caar baleias errado, mas por razes diferentes. A
primeira entenderia que no devemos faz-lo, pois elas poderiam ser extintas, e tanto os
humanos do presente quanto os do futuro ficariam sem um recurso interessante. J a
sencientista argumentaria que a perda da vida de uma baleia no poderia jamais ser justificada
pelo leo, gordura etc., porque esses itens atendem a necessidades relativamente triviais dos
seres humanos.
Varner no completa, mas poderamos imaginar que, dentro de um novo cenrio, em
que as baleias estivessem definitivamente fora do risco de extino, o antropocentrista iria
talvez migrar para uma posio em que admitiria a caa s baleias, mas o sencientista
manteria sua posio contrria atividade.
Aqui importante destacar que, quando pensamos dentro da tica ambiental, a
moralidade das aes depende de aspectos quantitativos, e no apenas qualitativos daquilo
que fazemos. Matar baleias, se elas so poucas, errado para quase todas as linhas de
pensamento; contudo, num cenrio em que elas existam em nmero tal, que suas espcies
consigam absorver essas perdas, mat-las torna-se algo moralmente aceitvel para muitos.
Podemos ir alm. Suponhamos que a populao daqueles cetceos cresa tanto que
comece a ameaar a existncia de diversas espcies marinhas, que tambm interessem muito
aos seres humanos. Suponhamos mais - que essa ameaa comece a colocar em risco o
suprimento alimentar dos humanos; o que faria o antropocentrista? E o sencientista?
Neste ponto, deixaremos de refletir, pois nosso objetivo era to somente o de defender
que a questo ambiental pode, numa escala temporal, adquirir contornos que nos venham a
exigir novas sadas ticas para os problemas. A tica ambiental precisa ser continuamente
alimentada com as descobertas da Cincia em diversas reas; o pensador em ecologia precisa
manter-se atualizado.
Alguns autores chamam a esse segundo nvel de preocupaes, de individualismo. O
individualismo incluiria, como preocupao tica, junto com os humanos, os animais

84

sencientes, em reao ao sofrimento causado a eles pelo homem. (ARMSTRONG, 2004, p.


309 - 310). Neles esto includos os animais utilizados em testes de laboratrios, aqueles
torturados e mortos para suposta diverso dos humanos, os criados para abate em larga escala,
como os frangos que nascem, vivem e morrem sem jamais ver a luz solar ou ciscar num piso
natural; os que tm sua pele retirada ainda vivos, os que so modificados geneticamente e
muitos outros.
Outros autores incluem, no individualismo, alm dos animais, indivduos vegetais.
(idem, p. 309).
O terceiro nvel de preocupao apresentado por Rolston, III tambm parece ser o
terceiro de Varner: para o primeiro o biocentrismo, para o ltimo, o individualismo
biocntrico.
Nesse nvel, as preocupaes ticas so ampliadas, passando agora a incluir, alm dos
humanos e dos animais sencientes, os demais animais, os micrbios, as plantas, fungos, o que
significa dizer, toda forma de vida da natureza.
A respeito disso, Rolston, III nos apresenta, nesta passagem, sua viso sobre o que
entende como posio dos filsofos clssicos de tica.
Para os filsofos clssicos de tica, tudo isso pode parecer estranho. As plantas no
so avaliadoras com preferncias que possam ser satisfeitas ou frustradas. Pode
parecer curioso dizer que flores silvestres tenham direitos, ou status morais, ou que
necessitem de nossa simpatia, ou que devamos considerar seus pontos de vista.
Porm os biocentristas sustentam que a tica ambiental no apenas um problema
de psicologia, mas de biologia. Os crculos concntricos continuam se expandindo.
Todo organismo traz em si algo de bom de sua espcie; ele defender sua espcie
como uma boa espcie. Talvez o homem seja o nico ser capaz de medir e de
deliberar sobre as coisas, mas ele no precisa ter como nica referncia apenas a si
prprio. A vida uma referncia melhor. (ROLSTON, III, 2003, p. 522).

Em oposio ideia acima, vejamos uma argumentao que nos parece mais prxima
da viso clssica da tica, que foi apresentada por Costa numa crtica ao pensamento de
Singer, feita numa resenha do livro de McGinn, The Making of a Philosopher: My Journey
through Twentieth-Century Philosophy.
1. McGinn conta que lendo Animal Liberation de Peter Singer, que argumenta que
causamos mais mal do que bem aos animais ao nos alimentarmos deles, tornou-se
por alguns anos vegetariano. Creio que no havia necessidade disso, pois no parece
que estamos inflingindo nenhum mal maioria dos animais ao mat-los de forma
rpida e indolor. Faramos isso se destrussemos algo como uma vida humana,

85
enleada em um tear social, cuja mente autoconsciente e vive em grande parte no
futuro, em planos e intenes cuja possibilidade de realizao precisa ser
assegurada. Mas a maioria dos animais vive somente em seu presente e futuro
imediato, sendo inconscientes de si mesmos e das circunstncias que determinam as
suas existncias e as dos demais. Logo, destruir a vida de um animal para a
alimentao sem causar-lhe sofrimento produz mais bem do que mal, pois causa um
bem para ns e praticamente nenhum mal para os animais. (COSTA, 2002).

Thomas, reproduzindo vises do sculo XVIII, nos apresenta algo semelhante.


No sculo XVIII, insistia-se amplamente que a domesticao era benfica para os
animais; ela os civilizava e aumentava seu nmero: ns multiplicamos a vida, a
sensao e o prazer. Vacas e ovelhas passavam melhor sob os cuidados do homem
do que deixadas merc de predadores ferozes. Abat-las para alimento podia
parecer cruel, dizia Thomas Robinson em 1709, mas, quando se examina o assunto
mais de perto, isso se mostrava uma gentileza, em vez de crueldade; o seu fim
era rpido e se lhes poupava os sofrimentos da idade. No havia injustia quanto a
matar o gado para fornecer alimento para um animal mais nobre, pensava o
arcebispo King; foi apenas por essa razo que as bestas foram criadas antes de ns.
Alm disso, acrescentava William Wollaston, os sofrimentos dos seres brutos no
eram como os do homem. Eles no tinham nenhuma concepo do futuro e nada
perdiam por serem privados da vida. Era, portanto, melhor para os bichos estarem
sob o domnio do homem. (THOMAS, 1988, pp. 25 - 26).

Como podemos perceber, as questes ecolgicas so no mnimo controversas, e essa


viso compartilhada por Elliot. Na verdade, quanto mais a tica ambiental se afasta da
posio padro, centrada nos humanos, mais filosoficamente interessante fica, tanto quanto
mais controvertida se torna do ponto de vista normativo. (ELLIOT, 1998, p.8).
Em relao ao individualismo biocntrico, Varner destaca que Albert Schweitzer
um conhecido exemplo de uma figura proeminente que legitimou uma atitude nessa linha, e
que o Jainismo uma religio bem conhecida que apia essa perspectiva. (VARNER, 2004,
p. 164).
O quarto nvel de preocupao, para Rolston, III no possui anlogo na classificao
apresentada por Varner: o nvel de preocupao relacionado com a garantia de sobrevivncia
das espcies, as quais, em ltima anlise mantm a existncia da biodiversidade. Isso acontece
provavelmente porque Varner, por se apresentar como um representante do individualismo
biocntrico, s reconhece estatuto moral em indivduos, e no em comunidades, como
espcies, que a preocupao no presente nvel, e ecossistemas, que ser o assunto do
prximo.

86

Neste nvel de preocupao, cada espcie pode ser vista como sendo fruto do trabalho
de evoluo, coroado de sucesso. Os insucessos evolucionrios foram desaparecendo ao longo
do caminho da histria da vida. Ento, de se supor que toda espcie que existe pode ser
considerada uma vencedora e, portanto, possuidora de dispositivos anatmicos, fisiolgicos e
comportamentais que lhe asseguraram esta notvel posio: continuar existindo.
Nessa linha, o desaparecimento de uma espcie algo sobre o que precisamos sempre
meditar. Com a extino, a vida na Terra perde um componente de xito, e o homem perde
definitivamente a oportunidade de compartilhar com ele seus atributos (atributos dela, a
espcie extinta).
Mesmo as plantas venenosas, ou os animais que produzem doenas no homem, ou os
peonhentos - todos eles possuem as caractersticas das espcies de sucesso e, portanto,
deveriam ter seu lugar assegurado na biodiversidade do planeta. Os segredos que eles
possuem, ainda que nunca venham a ser desvendados pelo homem, sero sempre um valor
para a vida.
Rolston, III compara a importncia do indivduo com a da espcie, e pontifica: O
indivduo representa (re-presenta) uma espcie em cada nova gerao. um exemplar de um
tipo, e o tipo mais importante que o exemplar. (ROLSTON, III, 2003, p. 523).
Poderamos supor que, ao defender a existncia dos indivduos, o individualismo
biocntrico entenderia que as espcies estariam automaticamente garantidas. Mas isso pode
no ser verdadeiro em todas as ocasies.
Suponhamos, por exemplo, que a populao de alguma espcie silvestre tivesse
diminudo a tal ponto, que as chances de continuidade de sua existncia tornaram-se
insignificantes. Como vimos, importante garantir a existncia das espcies, ento,
tentaremos investir o mximo que pudermos na salvao dessa que se encontra ameaada.
Vejamos como isso pode ser feito.
Consideremos inicialmente que a Cincia nos informa que o ato de retirar indivduos
de seu ambiente original, para mant-los em cativeiro, ir destitu-los de alguns atributos
imprescindveis para a vida no ambiente natural, como o instinto de procurar alimento, ou de
se defender de predadores. Isso significa que, aprisionando-os, estaramos causando um
grande dano a eles. Contudo, seguindo a prescrio de se valorizar a continuidade da
existncia das espcies, a captura e a manuteno em cativeiro de alguns exemplares da
espcie em vias de extino podem ser vistas como uma medida virtuosa, j que as chances de
ela sobrexistir sero aumentadas, a despeito do dano imposto aos indivduos. Nesse caso,

87

ento, o interesse do indivduo seria preterido em favor do interesse da espcie. Se


segussemos a valorizao apenas do indivduo, optando por sua manuteno em seu hbitat
natural, a espcie poderia ser extinta.
Dessa forma, parece que considerar a espcie como dotada de maior valor que o
indivduo atenderia de forma satisfatria a mais casos prticos que o faria o individualismo
biocntrico.
O quinto nvel de preocupao apresentado por Rolston, III parece ser o quarto de
Varner: a tica da Terra. Numa linha argumentativa semelhante quela que relacionou
indivduo e espcie, privilegiando essa em relao quele, na tica da Terra, a espcie seria
relacionada ao ecossistema. Sobre isso, Varner cita Leopold, mencionando que o que est
correto o que tende a preservar a integridade, a estabilidade e a beleza da comunidade
bitica. (VARNER, 2004, p. 164).
Leopold reconhecido como o criador dessa viso; Rolston, III tambm o cita em seu
texto. Algo est certo quando tende a preservar a integridade, a estabilidade e a beleza da
comunidade bitica. O contrrio est errado. Que a Terra uma comunidade, o conceito
bsico da ecologia, mas que a Terra deve ser amada e respeitada, isso uma extenso da
tica. (Aldo Leopold, apud ROLSTON, III, 2003, p. 523).
Tanto para Varner, como para Rolston, III, a tica da Terra associada ao termo
holismo, ou tica holstica, pois convida a uma viso da vida no mais como um conjunto
de indivduos, ou de espcies. O que conta principalmente aqui cada ecossistema.
Em uma tica holstica, esse nvel ecossistmico a que todos os organismos esto
vinculados, tambm moralmente considerado - sob certos aspectos, mais do que
qualquer dos organismos componentes, porque o processo sistmico gerou, continua
a manter e integrar mirades de organismos membros. (ROLSTON, III, 2003, p.
524).

Esse o nvel mais elevado de preocupao da tica ambiental no pensamento de


Varner, porm Rolston, III vai alm.
No sexto, ltimo e mais elevado nvel, Rolston, III nos apresenta o que ele chama de
tica do planeta natal. Nessa perspectiva, o autor considera como preocupao, alm de toda a
vida no planeta, o meio abitico e suas relaes.

88
A tica ambiental radical entende, entretanto, que essa viso humanista49 negligencia
no reconhecimento da unidade de sobrevivncia globalmente relevante: a Terra e sua
biosfera. O mnimo de exigncia que se pode ter, aquele que trans-cultural e nonegocivel, uma biosfera sustentvel. Este o ltimo dos crculos ticos em
expanso: a Terra como um todo. A viso do ns-e-nossos-recursos-sustentveis no
constitui uma anlise sistmica daquilo que est ocorrendo. O planeta uma biosfera
auto-organizadora, que produziu e continua a manter todos os valores terrestres.
(ROLSTON, III, 2003, p. 527).

Embora Rolston, III em nenhum momento nesse artigo tenha se referido a Lovelock
ou teoria de Gaia, no podemos deixar de considerar as possveis influncias dessa teoria na
criao do ltimo nvel do pensamento tico ecolgico.
James Lovelock, cientista ambiental, foi o criador da hiptese de Gaia, hoje teoria de
Gaia, segundo a qual a Terra, como um todo, se comportaria como um nico organismo vivo.
Os humanos so seres total e inexoravelmente vinculados a Gaia, e tudo o que fazemos pode
criar nela um estado de sade ou doena. Os efeitos ambientais de mbito global, como a
destruio da camada de oznio, o aquecimento global, a superpopulao humana e as
desigualdades na distribuio dos benefcios do desenvolvimento da Cincia e da economia,
por exemplo, so fenmenos que podem sofrer uma reflexo por meio da tica do planeta.
Apreciemos o pensamento e a forma de expresso desse notvel cientista de nossos
tempos, nesta passagem.
Minha teoria de Gaia diz que a Terra se comporta como se estivesse viva, e qualquer
coisa viva pode gozar de boa sade ou adoecer.
Gaia me tornou um mdico planetrio, e eu levo minha profisso a srio. Agora,
tambm devo trazer as ms notcias.
Os centros de climatologia espalhados pelo mundo, que so os equivalentes aos
laboratrios de patologia dos hospitais, tm relatado as condies fsicas da Terra, e
os climatologistas acham que ela est gravemente doente, prestes a passar a um
estado de febre mrbida, que pode durar at 100 mil anos. E eu preciso dizer a
vocs, como familiares da Terra e parte integrante dela, que vocs e a civilizao em
especial esto em grave perigo.
Nosso planeta tem se mantido saudvel e apto vida, assim como um animal, por
mais de trs bilhes de anos de sua existncia. Foi m sorte que ns tivssemos
comeado a polu-lo numa poca em que o Sol est quente demais.

49 O autor chama aqui de humanista uma viso tica que, a despeito de valorizar todas as formas de vida, as
espcies e os ecossistemas, ainda assim no atribuiria valor Terra pensada sem os seres vivos.

89
Ns causamos febre a Gaia, e logo seu estado ir piorar para algo parecido com um
coma. Ela j esteve assim antes e se recuperou, mas levou mais de 100 mil anos.
Ns somos os responsveis e ns vamos sofrer as consequncias: no decorrer deste
sculo, a temperatura subir 8 graus C nas regies temperadas e 5 graus C nos
trpicos.
Boa parte das terras tropicais se tornar caatinga e deserto, e no servir mais para
regulao do clima; isso se soma aos 40% da superfcie terrestre que ns j
devastamos para produzir nosso alimento. (SBPC, 2006).

Rolston, III, por seu turno, ressalta, nestes fragmentos, as desigualdades na


distribuio de riqueza no mundo como causa da degradao ambiental planetria. Eles foram
emitidos durante suas reflexes sobre o que o autor classifica de o mito iluminista do
crescimento infinito, que seria a base de sustentao tica da cultura atual, a qual tem sido
apontada como a causa fundamental da crise ecolgica que estamos vivendo.
Das 90 milhes de novas pessoas na Terra a cada ano, 85 milhes surgem no terceiro
mundo, os pases menos capazes de mant-las, e o resultado pobreza e degradao
ambiental em um crculo vicioso...
O problema do excesso de consumo nas naes desenvolvidas est relacionado com
o problema do subconsumo nas naes em desenvolvimento, e isto resulta no
aumento da degradao ambiental em ambos os blocos de naes. (ROLSTON, III,
2003, p. 528).

No iremos aprofundar essa questo neste ponto, pois esse assunto ser mais bem
detalhado e apreciado, de um ponto de vista tico, no captulo final de nossa dissertao.
Este captulo fica concludo aqui, com a descrio e reflexes que fizemos sobre os
diversos nveis de preocupao que a tica ambiental tem assumido. No prximo,
discutiremos melhor a viso tica antropocntrica e trabalharemos nosso tema primordial
nesta dissertao, que a investigao sobre se somos de fato antropocntricos.

90

4 SOMOS ANTROPOCNTRICOS?

Neste captulo, aprofundaremos nossas discusses sobre tica antropocntrica e, a


seguir, buscaremos responder pergunta chave de nosso trabalho: somos verdadeiramente
antropocntricos, ou nossas aes guardam coerncia com alguma outra tica, que no essa?
Caso encontremos que no se possa dizer que nossas aes tenham inspirao em uma tica
centrada nos seres humanos, ento buscaremos uma expresso que conceitue com maior
preciso a tica que de fato tem modelado nossos atos.
Como vimos no captulo anterior, um dos dilemas fundamentais de quem se preocupa
com tica ambiental, aquele que ope, por um lado os que entendem que a tica deva estar
centrada no ser humano, e por outro, os que consideram que a natureza tem valor em si
mesma, e por isso no haveria sentido pensar o homem como centro das preocupaes
ticas.50
Vimos tambm que so chamados de antropocntricos os que defendem a ideia de que
o ser humano deve estar sempre no centro das preocupaes ecolgicas, e que a tica
desenvolvida a partir desse princpio chamada de tica antropocntrica. J aqueles que
colocam o ser humano em uma categoria no superior dos demais elementos da natureza so
identificados segundo uma espcie de espectro cromtico, que abarca inmeras posies.
Rolston, III, como vimos, menciona cinco nveis de preocupao da tica ambiental, alm do
antropocntrico, considerado inicial e mais rudimentar. Varner identifica apenas trs nveis,
alm do antropocntrico.
50 Muitos defensores do ambiente e acadmicos simpatizantes do movimento ambientalista consideram que o
centramento da tica no ser humano constitui uma das causas bsicas (talvez a causa bsica) dos problemas
ambientais. (VARNER, 2004, p. 161).

91

Na prxima seo, buscaremos ainda discutir o conceito de tica antropocntrica,


fazendo algumas reflexes sobre ele, as quais nos permitiro concluir nossa investigao
fundamental.

4.1 tica antropocntrica


No captulo sexto - Anthropocentrism - do livro Environmental Ethics, Armstrong
e Botzler definem antropocentrismo como a perspectiva filosfica segundo a qual os
princpios ticos so aplicveis exclusivamente aos humanos, e as necessidades e interesses
humanos possuem os mais elevados valor e importncia, se no forem os nicos a ter valor e
importncia. (ARMSTRONG, 2004, p. 271). Os autores prosseguem, concluindo que as
nicas entidades que receberiam considerao so as que apresentam valor para os humanos.
Assim como nas definies de antropocentrismo vistas no captulo anterior, no h
qualquer indcio de que, ao se referir a humanos, apenas uma parte da humanidade estaria
sendo considerada dotada de valor e importncia. No encontramos, em toda a literatura
consultada, qualquer referncia ou aluso a antropocentrismo como sendo uma viso que
colocaria somente alguma parte da humanidade como portadora de valor e importncia,
portanto essa hiptese fica aqui definitivamente descartada.
Por conseguinte, ao tratar de antropocentrismo, estaremos sempre nos referindo a
todos os humanos.
Como mencionamos na introduo desta dissertao, uma ideia que parece prevalecer,
embora no unanimemente, entre aqueles que se preocupam com tica ambiental, a de que o
antropocentrismo a principal causa da crise ecolgica de nossos tempos, e que ele no
conseguiria formular solues satisfatrias para ela. Na concluso de sua coletnea de artigos
sobre tica Ambiental, Smith enftica.
Quer parecer tambm que, para ser coerente, um antropocentrismo egosta e mope
no merece crdito. A percepo de que a abundncia da criao existe
simplesmente para satisfazer as necessidades e caprichos humanos est amplamente
desacreditada. Os pensadores ambientais em geral parecem identificar como vcio,
crime e/ou pecado um flagrante pouco caso humano pela dor infligida aos animais
sencientes. (SMITH, 1997, p. 88).

Varner tambm afirma que o antropocentrismo atacado por no apresentar sadas


aceitveis para o problema.
Em geral, os filsofos ambientais tm sido muito crticos do antropocentrismo,
alegando que um fundamento inadequado para uma poltica ambiental slida, visto

92
que no reconhece estatuto moral ou valor intrnseco aos animais no humanos, s
plantas, s espcies ameaadas e aos ecossistemas. (VARNER, 2004, p. 166).

Callicott, nesta passagem, cita Fox como um adversrio da viso antropocntrica.


No entanto, Walwick Fox observa que ainda assim uma diferena subsistiria na
prtica: os partidrios de uma tica ambiental no antropocentrada tm o direito de
exigir dos que se preparam para exterminar outras formas de vida ou poluir o
ambiente por meio da industrializao, que provem a legitimidade de seus atos.
(CALLICOTT, 2007, p. 158).

E Armstrong indaga, no desfecho de seu artigo introdutrio Anthropocentrism:


Uma questo central que merece cuidadosa considerao 'O antropocentrismo
eventualmente conduzir a espcie humana auto-destruio e talvez destruio de tantas
outras espcies?' (ARMSTRONG, 2004, p. 273).
Ao que parece, h uma ampla convico de que o antropocentrismo a causa primeira
da crise ecolgica; dessa forma, uma das questes fundamentais propostas aos que se
preocupam com os problemas ambientais como migrar da tica praticada atualmente pela
humanidade, que eles supem seja antropocntrica, para uma tica que contemple valores
no-humanos, de forma a caminhar rumo a um modelo em que pessoas, demais seres vivos e
ambientes coexistam em um equilbrio satisfatrio e sustentvel.
Embora essa seja uma convico bastante generalizada nas discusses ecolgicas, h
pelo menos uma exceo, que merece registro. Ramachandra Guha, escritor e pensador
indiano, preocupado com a histria do ambientalismo no mundo, parece ctico quanto
considerao de que o antropocentrismo seja a causa dos problemas ecolgicos e,
consequentemente, ctico tambm em relao ideia de que a migrao da viso
antropocntrica para uma outra, que poderamos chamar genericamente de ecocntrica,
resolveria os problemas.
Os dois principais problemas ecolgicos com que o mundo se defronta so (i)
consumismo desenfreado por parte do mundo industrializado e pelas elites urbanas do terceiro
mundo e (ii) a crescente militarizao, tanto em curto prazo (guerras regionais em
andamento), como a longo prazo (a corrida armamentista e a probabilidade de uma
aniquilao nuclear). Nenhum desses problemas tem qualquer conexo tangvel com a
distino antropocentrismo-biocentrismo. (GUHA, 1989, p. 2).
Essa parece ser uma viso interessante, por tratar de forma crtica o mesmo problema
de nossa dissertao: o discurso ambiental sobre os supostos malefcios do antropocentrismo.

93

Entretanto, como o enfoque dado por Guha outro, optaremos por prosseguir em nossa linha
de argumentao.
Dizamos que muitos pensadores ecolgicos defendem a ideia de que a humanidade
deveria abandonar o antropocentrismo e passar a comportar-se de forma ecocntrica. Ora,
dizer que a humanidade precisa deixar de ser antropocntrica significa reconhecer que o ser
humano, atualmente, estaria no centro das preocupaes, tanto do ponto de vista da tica
terica, como das prticas, o que quer dizer, das legislaes e polticas pblicas em todas as
instncias, das relaes internacionais, do comrcio exterior etc.
Entretanto possvel perguntar: est certo afirmar que vivemos em sociedades
autenticamente antropocntricas? As relaes humanas, em todos os nveis, pautam-se
habitualmente por uma orientao tica centrada nos seres humanos - em todos os seres
humanos? Isso o que buscaremos investigar a partir deste ponto, por meio da reflexo sobre
situaes prticas de nosso cotidiano.

4.2 Escravismo na atualidade


Como vimos, est suficientemente estabelecida a ideia de que os seres humanos so,
indistintamente, anthropos. Sendo assim, gostaria de propor a hiptese de que, nas relaes
entre os humanos, para que uma ao qualquer seja considerada antropocntrica, seja
necessrio que um dos lados da relao proceda, quando interagir com qualquer outro, de uma
forma tal, que considere aceitvel a possibilidade de que esse outro o trate da mesma forma.
Em resumo: ningum faria a outrem algo que considerasse inaceitvel que fosse feito para si.
Essa hiptese parece no ser descabida, uma vez que, se um dos lados entender que
pode exigir que o outro aceite a imposio de algo que ele prprio no aceite, estaria
automaticamente permitindo que o outro lhe fizesse o mesmo: que lhe impusesse algo que no
aceitaria para si, o que conduziria a um estado em que os mais poderosos decidiriam tudo, ou,
em caso de relativo equilbrio de foras, teramos a barbrie, ou seja, desapareceria a
possibilidade de se falar em tica.
Como decorrncia disso, podemos considerar que todos os seres humanos,
independentemente de sua ancestralidade, religio, nacionalidade, orientao sexual, idade,
nvel de escolaridade etc., possuam, por princpio, os mesmos direitos. Isso implica que as
eventuais diferenas de tratamento sejam claramente explicadas e compreendidas, para serem
aceitas por todos.

94

Isso posto, podemos inferir que seria muito improvvel que a escravido, por exemplo,
fosse moralmente aceitvel, numa tica verdadeiramente antropocntrica, pois no se concebe
algum aceitar ser escravo. Imaginar que algum consinta em ser escravo inconcebvel, pois
isso encerra um paradoxo: aceitar ser escravo significaria aceitar fazer coisas que no aceita
fazer; s se concebe um escravo coagido, nunca consentido. Desta forma, quer nos parecer
que no se pode falar de tica numa relao em que alguns admitam o escravismo.
No entanto, no impossvel encontrar argumentos que parecem defender que a
escravido moralmente aceitvel, pelo menos sob determinadas condies.
No trecho a seguir, Nosella, professor titular aposentado da Universidade Federal de
So Carlos, parece admitir haver eventualmente moralidade numa relao de escravismo.
Nele, o autor, tratando da relao existente entre restries - no caso polticas - ao
desenvolvimento da pesquisa cientfica, por um lado, e baixa produtividade de bens, por
outro, parece admitir moralmente o escravismo, numa situao de carncia de bens: O
engessamento autoritrio da relao entre tica e pesquisa na cristandade medieval encontra
sua justificativa na estagnao das foras produtivas: aquela sociedade precisava at mesmo
de escravos ou servos da gleba para extrair sua parca sobrevivncia. (NOSELLA, 2008).
Sobre a expresso precisava at mesmo de escravos, podemos fazer uma reflexo.
Parece que o reconhecimento de que algo necessrio (precisava) implicaria a admisso de
que seja tambm moral, pois ningum consideraria ser necessrio algo que no considerasse
moral; aquilo que moralmente recusvel no pode ser considerado necessrio. Sendo assim,
parece que o autor consideraria moral o escravismo, pelo menos no contexto analisado.
No entanto, indagado sobre sua viso pessoal a respeito da moralidade do escravismo,
numa troca de mensagens eletrnicas com este autor, Nosella considerou: Jamais poderemos
'defender' a escravido mas precisamos compreender historicamente uma determinada
condio. Parece que, estranhamente, s vezes emitimos declaraes desvinculadas de
nossos prprios valores.
Entretanto, nesta outra meno, parece haver a considerao da existncia de
moralidade no escravismo. Nela, Costa nos apresenta, em sua defesa do utilitarismo, uma
viso de que a escravido no seria sempre algo moralmente condenvel.
Objeta-se que o utilitarismo admite a escravido, posto que ela produz um bem
maior. Penso que o utilitarismo nos possibilita uma resposta mais matizada e
racional questo da escravido. Obviamente, ele ope-se escravido em
sociedades modernas, no s porque estas alcanaram um estgio de evoluo

95
econmica e social que permite a introduo de regras de respeito dignidade e
igualdade humanas, mas porque essas regras, uma vez introduzidas, possibilitam um
bem maior para a maioria, que advm do prazer altrusta que sentimos em respeitar
PF51, ou seja, em tratar os outros seres humanos tambm como fins. Mas no
necessrio que em qualquer circunstncia seja assim. Podemos perfeitamente
imaginar uma sociedade no mundo antigo, na qual a escravido era um mal
inevitvel e necessrio prpria sobrevivncia da sociedade em confronto com
outras sociedades que funcionavam do mesmo modo. Em termos absolutos a
escravido obviamente um mal, mas em termos relativos possvel encontrar
casos em que ela seja um mal menor, e o utilitarismo capaz de explicar porque
assim. (COSTA, 2002, p.170).

Ora, se fato que a escravido incompatvel com um autntico antropocentrismo,


como defendemos anteriormente, podemos inferir que o utilitarismo, conforme apresentado
aqui, seria alguma coisa diferente, talvez aqum de antropocntrico.
Compreensivelmente, existem outras vises, diferentes dessa, sobre a mesma questo escravismo. Na primeira delas, Felipe parece defender que o homem naturalmente antiescravista; na segunda, numa direo similar, Sieczkowski, citando Popper, parece convidarnos a manter uma postura de cautela ou humildade ante a tentao, baseada numa idia ou
teoria que entendemos ser perfeita, de incentivar ou persuadir algum a se auto-sacrificar.
Nossa formatao moral signatria da concepo aristotlica, antropocntrica e
hierrquica, tpica da racionalidade escravocrata. A concepo tica de Pitgoras nos
teria levado ao domnio no-tirnico sobre outras espcies vivas, mas ela continua a
ser ocultada nos ensinamentos acadmicos. Mesmo formatados moralmente pela
tradio aristotlica, somos dotados da capacidade de raciocnio no-escravocrata,
algo que a tradio moral tenta boicotar nas crianas, desde a mais tenra idade, mas
no pode erradicar da mente humana, pois nela tambm est arraigada a ideia da
igualdade, sem a qual nos sentiramos moralmente impotentes. (FELIPE, 2009, p.
3).
No temos o direito de incentivar ou de algum modo persuadir os outros a se autosacrificarem - nem mesmo por uma ideia, por uma teoria que se nos afigurou
perfeita (em virtude da nossa ignorncia, talvez sem razo)... Em todo caso, uma
parte da nossa procura de um mundo melhor deve ser a procura de um mundo em
que os outros no necessitem de sacrificar a sua vida, involuntariamente, por uma
ideia. (Popper apud SIECZKOWSKI, 2006, p. 31).

51 PF abreviao de princpio dos fins, a segunda verso do imperativo categrico, conforme formulado por
Kant. (COSTA, 2002, pp.158-159).

96

E no entanto, embora ilegal, na prtica, a escravido persiste em nossos dias. Nickel


refere-se, neste excerto, insero da proibio do trabalho escravo na Declarao Universal
dos Direitos Humanos, proclamada na Assemblia Geral das Naes Unidas de 10 de
dezembro de 1948, que estabelece textualmente em seu artigo IV: Ningum ser mantido em
escravido ou servido; a escravido e o trfico de escravos sero proibidos em todas as suas
formas.
...os direitos humanos so mais numerosos (dezenas) que poucos. Os direitos vida,
liberdade e propriedade, de John Locke, eram poucos e abstratos, mas os direitos
humanos, como ns os conhecemos hoje, abrangem problemas especficos (por
exemplo, as garantias de se ter um julgamento legtimo, o fim da escravido, o
direito educao assegurado, proteo contra o genocdio). (NICKEL, 2006).

A despeito desse esforo para fazer o escravismo desaparecer, Sutton menciona aquilo
que nossos noticirios veiculam com certa regularidade: o trabalho escravo ainda praticado
em diversas partes do mundo.52
Ento, se ningum, em s conscincia, aceitaria ser escravo, por que a escravido
ainda mantm adeptos, tanto nas longnquas fazendas, como nas grandes cidades; tanto por
razes econmicas (explorao do trabalho do outro), como filosficas?
Uma explicao possvel para isso a de que, pelo menos neste caso (escravismo), ao
contrrio do que muitos tm postulado, no nos manifestamos de forma antropocntrica. O
antropocentrismo implicaria uma radical reciprocidade nas relaes humanas, que excluiria de
incio qualquer possibilidade de aceitao da escravido.

4.3 Reflexes sobre o aquecimento global


Rolston, III, referindo-se tica antropocntrica, nos diz que a tica se preocupar
com o que estiver em jogo para os humanos - benefcios, custos, e sua justa distribuio,
riscos, nveis de poluio... (ROLSTON, III, 2003, p. 519). Uma justa distribuio de custos
e benefcios parece ser, para o autor, uma condio fundamental para que uma tica seja
considerada antropocntrica. Inversamente, uma tica que abrigue aes injustas em termos
de distribuio de custos e benefcios no poderia ser tomada como antropocntrica.
Isso posto, gostaramos de examinar uma reportagem de capa de uma das mais
conhecidas revistas semanais do mundo: a Newsweek, edio de 23 de abril de 2007.
52 A escravido, como prtica social admitida e legalmente constituda, no existe mais. Nenhuma legislao
do mundo a aprova. Ainda assim, pessoas continuam sendo escravizadas. Do sistema escravagista nova
escravido, mudaram-se as conjunturas histricas, mas escravizar pessoas continua o mesmo horrendo crime;
um crime que se alastra sob o manto da impunidade. (SUTTON, 1994, p. 7).

97

A chamada da capa anuncia: Convivendo com o aquecimento global. A seguir, um


subtexto comea a desvendar o enfoque principal da reportagem: Sim, o Clima est
Mudando, Mas Essa No Uma Notcia Totalmente Ruim. Cidades, Pases e Empresas
Talentosos J Esto Se Adaptando - E Faturando.
No interior da edio, a extensa coleo de reportagens, que toma 25 pginas,
apresenta diversos enfoques sobre o assunto, destacando as oportunidades de negcios que
esto surgindo e que ainda surgiro com o aquecimento global. Destaca que alguns pases j
esto lucrando com o fenmeno, mas que outros esto se perdendo em prejuzos. Uma
pequena tabela na p. 56 revela quais so os pases detentores das melhores e piores
pontuaes no ndice de vulnerabilidade s mudanas climticas. A primeira coluna traz: 1.
Noruega, 2. Finlndia, 3. Sucia, 4. Suia e 5. Canad, e na segunda aparecem: 1. Serra Leoa,
2.Bangladesh, 3. Somlia, 4. Moambique e 5. Etipia. A fonte das informaes, segundo o
semanrio, a Universidade de Colmbia.
O aquecimento global, segundo a prpria revista, um fenmeno fundamentalmente
antropognico; a contribuio natural secundria. O termostato global est enguiado. Em
todos os locais a natureza est alterada e, muito provavelmente, a humanidade merece a maior
parcela da culpa. (UNDERHILL, 2007).
A partir dessas informaes, podemos fazer algumas reflexes de carter tico, mas
antes podemos discutir um detalhe naquilo que Underhill expressou. Quando ele afirma que o
aquecimento global tem principalmente causas antropognicas, ele parece estar de acordo
com os resultados que a Cincia tem obtido a cada dia. Mas, quando ele diz que a culpa da
humanidade, no podemos concordar integralmente.
Diversos relatrios vm mostrando, h dcadas, que a principal fonte de gases que
promovem o aquecimento global so os pases do chamado Primeiro Mundo. So eles que
lanam toneladas de gs carbnico na atmosfera, como resultado de seus processos
industriais, os quais, em ltima anlise, mantm suas economias robustas, o que lhes assegura
a condio de pases do Primeiro Mundo. Portanto, no so as populaes daqueles cinco
pases mais vulnerveis ao aquecimento global, as culpadas, nem pela criao, nem pelo
desenvolvimento do fenmeno.
Ento, a situao de fato parece ser a seguinte: os pases do chamado Primeiro Mundo,
para manterem fortes suas economias, no reduzem suas emisses de gases estufa. Isso est
promovendo o aquecimento global que, segundo a revista, os tornar ainda mais ricos,

98

enquanto os mais pobres tornar-se-o ainda mais pobres. E a deciso de continuar aquecendo
o planeta foi tomada e est sendo mantida unilateralmente pelos pases mais ricos.
Acreditamos que essa poltica de manuteno do aquecimento global, a qual favorece
duplamente uma parte da humanidade, s custas do agravamento do estado miservel de outra
parte no pode ser considerada de inspirao antropocntrica, pelo menos segundo a viso de
antropocentrismo apresentada acima por Rolston, III. Essa distribuio injusta dos custos e
benefcios provocados pelo aquecimento global no seria, segundo ele, fruto de uma tica
antropocntrica.
E mais: ao referir-se humanidade como a culpada pelo aquecimento, talvez o autor
do artigo no tenha pensado em incluir os pases pobres; talvez ele estivesse pensando mesmo
que os culpados sejam apenas os pases chamados mais desenvolvidos. Se esse o caso,
ento, na opinio dele, humanidade seriam apenas os habitantes dos pases chamados centrais.
Sendo assim, o que so, para o articulista, as populaes dos pases perifricos, j que no
constituem parte da humanidade?

4.4 Testes nucleares com cobaias humanas


Johnson, tratando do que ele considera a formulao do imperativo categrico de Kant
para a Humanidade, postula que essa formulao estabelece que nunca devemos agir de
forma a tratar a Humanidade, seja em ns mesmos ou nos outros, como um meio somente,
mas sempre como um fim em si mesma. E prossegue, afirmando que essa apresentao
considerada por muitos como a introduo ideia de 'respeito' pelas pessoas, concluindo que
parece ser intuitivamente errado tratar pessoas como meros instrumentos, destitudos de
algum valor alm desse. (JOHNSON, 2008).
Diante dessas consideraes, parece que o uso de pessoas como cobaias em testes s
seria moralmente aceito com o consentimento consciente, e sem qualquer espcie de coao,
daquele que seria usado como cobaia. Alm disso, as informaes sobre os riscos oriundos
dos testes devem ser bem conhecidas por quem se oferece como voluntrio. De outra forma, a
ao no poderia ser considerada antropocntrica.
Dall'Agnol, tratando dos princpios ticos e linhas gerais para a pesquisa envolvendo
seres humanos, nos informa:
Abusos

cometidos

contra

seres

humanos

em

experimentos

biomdicos,

especialmente durante a Segunda Guerra Mundial, chamaram a ateno do pblico.


Durante o Tribunal de Guerra de Nuremberg, o Cdigo de Nuremberg foi escrito
como um conjunto de padres para julgar mdicos e cientistas que conduziram

99
experimentos desse tipo nos campos de concentrao. Esse cdigo tornou-se o
prottipo para muitos outros que procuravam garantir que a pesquisa envolvendo
seres humanos fosse feita de modo tico. (DALL'AGNOL, 2005, p. 48).

As discusses sobre aspectos ticos relacionados com o lanamento das bombas de


Hiroshima e Nagasaki nunca cessaram. H basicamente duas posies polarizadas. A primeira
engloba os que defendem a ao e a justificam sob uma tica utilitarista. Esses postulam que,
com as exploses, teriam sido poupadas muitas vidas, tanto das foras aliadas, como das
populaes japonesas, uma vez que a nica alternativa possvel, que seria a invaso, alegam,
ceifaria muito mais vidas. Os da segunda posio criticam a ao, citando que h indcios
suficientes de que as exploses foram, na verdade, apenas testes e demonstrao de poder,
para um mundo que viria a se tornar politicamente bipolar nos anos subsequentes ao final da
Guerra, perodo conhecido como guerra fria.
Se os postulantes da segunda posio tiverem razo em suas alegaes - que as
exploses foram apenas testes e exibio de poder - parece que a ao realmente escaparia de
qualquer possibilidade de ser considerada uma ao antropocntrica, uma vez que seres
humanos teriam utilizado outros seres humanos apenas como meios para a obteno de fins
cientficos e polticos. Mas no essa a questo que iremos tratar nesta seo. A questo aqui
ser a de discutir a exploso de uma outra bomba nuclear, esta em territrio norte-americano.
Uma reportagem da CBS News de 8 de maio de 2003 informa que, em 1 de novembro
de 1951, soldados norte-americanos assistiram a um teste com a exploso de uma bomba
nuclear no deserto de Nevada. Esses homens teriam sido expostos a nveis de radiao acima
do considerado seguro, e muitos deles teriam adquirido cncer e outras doenas. Este excerto
da reportagem parece confirmar isso. Aos veteranos com qualquer dos 21 tipos de cncer est
automaticamente concedida a compensao (financeira), e as estimativas de dose so usadas
para determinar o pagamento para veteranos com alguma outra doena e tipo de cncer.
(COSGROVE-MATHER, 2003). A reportagem trata das discusses sobre reavaliaes das
doses de radiao recebidas pelos soldados e das compensaes financeiras decorrentes dos
danos a suas sades, mais de meio sculo depois do fato causador.
A mesma reportagem nos mostra que a prtica, por parte dos comandantes das
operaes, de expor soldados aos efeitos da radiao no foi algo acidental, nem isolado; pelo
contrrio, essa era uma prtica corriqueira.53
53 Entre 1945 e 1962, os Estados Unidos conduziram por volta de 200 testes atmosfricos com armas
nucleares, frequentemente com pessoal militar observando de navios ou em trincheiras ou em construes a
alguma distncia da exploso. A maioria dessas pessoas foram expostas radiao das nuvem de partculas
provenientes da exploso, e no diretamente exploso. (COSGROVE-MATHER, 2003).

100

Parece que a utilizao de pessoas sob tais condies constitui uso de seres humanos
meramente como meios; no podemos assegurar que todas as vtimas dessas exposies
tinham clareza sobre os riscos que estavam correndo, mas seus comandantes provavelmente
tinham. Talvez no se possa falar em coao, mas, pelo menos em ocultao de informao
relevante, muito provvel que sim. De um ponto de vista tico, no parece haver muita
distino entre esses fatos e aqueles mencionados por Dall'Agnol, sobre os campos de
concentrao, que acabaram promovendo uma ampla reflexo que resultaria no Cdigo de
Nuremberg. Esses soldados teriam sido tratados de forma muito parecida maneira como o
foram as vtimas dos campos de concentrao da Segunda Guerra e as de Hiroshima e
Nagasaki.
Parece que a prtica de expor os prprios soldados aos efeitos de exploses nucleares
no pode ser considerada uma manifestao de antropocentrismo.

4.5 Uma prtica usual - a transferncia de riscos


Uma questo que nos chama a ateno na atualidade a da transferncia, para alguns
pases, de riscos corretamente considerados inaceitveis por outros. Inmeras vezes somos
surpreendidos, por exemplo, pela notcia de que algum pas do chamado Primeiro Mundo est
destinando, de forma legal ou no, resduos contaminados, txicos, e at nucleares a pases
mais pobres. As duas notcias abaixo parecem confirmar essa percepo.
O Greenpeace devolveu, hoje, na Argentina, parte do lixo txico para uma das
gigantes da indstria qumica, a ICI, com sede na Inglaterra. A ao da organizao
ambientalista faz parte da campanha mundial do Greenpeace contra a poluio
txica. (GREENPEACE, 2000).
Foram apreendidos no Brasil, no fim do ms de junho, 89 containers contendo lixo
domstico, eletrnico e hospitalar, procedente da Inglaterra. No Rio Grande do Sul
foram retidos 40 cofres no porto de Rio Grande e 8 no porto seco de Caxias do Sul.
Em Santos, So Paulo, 41 no porto de Santos. O peso total aproximado de lixo de
1.500 toneladas...
Os Estados Unidos e pases europeus, pelo maior nvel social que ostentam,
consomem muito mais do que o Brasil. Com isto, seus dejetos so em quantidade
muito superior. Acomod-los est se tornando carssimo. Neles, uma tonelada de
resduos perigosos vai de U$ 100 a U$ 2 mil. Em outros pases, como o Brasil, custa
em torno de U$ 2,50 a 70 (Estado de S. Paulo, 24.7.2009, C3). A est a razo dessa
e de outras viagens de lixo para pases menos desenvolvidos. (FREITAS, 2009).

101

A razo para essa prtica que os sistemas produtivos dos pases ricos, onde quer que
estejam, so ambientalmente ineficientes, gerando resduos indesejveis, por perigosos.
Tais pases poderiam investir mais dinheiro e outros recursos em pesquisas que
conduziriam a uma produo limpa, mas no o fazem, por desejarem baratear seus custos;
preferem manter seus sistemas obsoletos, baratos e geradores de resduos e perigos.
As populaes, os governos e os empresrios desses pases, com toda a razo,
consideram inaceitvel dar destinao a tais resduos em seu prprio territrio, devido aos
elevados riscos ao meio ambiente e s pessoas; entretanto consideram aceitvel destinar esses
resduos a outros pases. Sendo assim, pases mais pobres, onde os controles ambientais so
menos rgidos, seja por imperfeio na legislao ambiental, ou por falta de fiscalizao,
acabam sendo utilizados como destino final desse material perigoso. Com isso, suas
populaes arcam com os riscos decorrentes dessa deliberao dos pases ricos, a qual, em
ltima anlise, garante qualidade ambiental e excelente qualidade de vida s populaes
desses ltimos.
Na passagem abaixo, temos uma indicao da existncia de poderosos interesses
financeiros atuando nos bastidores dessa prtica.
O lucro lquido obtido pelas internacionais criminosas cresce de 30% a 40% ao ano,
segundo revelou Koffi Annan, secretrio-geral das Naes Unidas [...]
Outro filo enche os bolsos das mfias e de corporaes industriais aliadas do
Primeiro Mundo. Trata-se do trfico internacional de lixo, perigoso sade humana
e ao meio ambiente [...]
Sem cerimnia, os pases industrializados e ricos do Hemisfrio Norte despejam o
lixo produzido nos subdesenvolvidos e pobres do Sul. Sobre o fenmeno
representado pelo trfico sem fronteiras de lixo, a ambientalista europia Mnica
Massari, em artigo intitulado Negcios sujos, destacou a existncia de um
colonialismo ambiental. (MAIEROVITCH, 2004, p. 40).

Se considerarmos que as populaes de quaisquer pases, dentro de uma tica


antropocntrica, tm direito ao mesmo nvel de segurana contra os efeitos de resduos
txicos sobre seus organismos, podemos concluir que a prtica descrita no antropocntrica,
pois estaria, em tese, expondo as pessoas dos pases mais pobres a riscos considerados
inaceitveis pelas populaes dos pases ricos.
Aqui tambm parece que temos um caso de distribuio injusta de custos e benefcios.
Alguns pases desejam continuar desfrutando dos benefcios proporcionados pelos bens e

102

servios, cuja produo origina os resduos txicos, mas os custos ambientais so transferidos
para outros.
A falta de informaes, por parte das pessoas mais pobres, faz com que, em certos
casos, essa transferncia de riscos seja consentida e no clandestina, oferecendo uma
aparncia de moralidade ao. Contudo o consentimento, nesses casos, no torna a ao
antropocntrica, pois aqueles que decidem sobre a transferncia sabem que os que recebero
os resduos ignoram os riscos em toda a sua magnitude.
Alm da questo da ignorncia a respeito dos riscos, a pobreza pode levar as pessoas a
tolerarem conscientemente riscos maiores que tolerariam em outras condies. Como
ilustrao, poderamos pensar que uma pessoa privada de gua potvel aceita ingerir gua
contaminada, porque, entre morrer de sede e correr o risco de contrair uma doena intestinal,
com a segunda opo, ela ainda ter uma chance.
Analogamente, uma populao empobrecida aceita a instalao de uma indstria em
sua cidade, mesmo que essa indstria no tenha processos e equipamentos que permitam
proteger o meio ambiente e as pessoas, por imaginar que os empregos e salrios que o
empreendimento trar compensaro os riscos. O que se tem visto, porm, que os ambientes
e as pessoas tm adoecido da poluio, e nem os salrios nem os impostos tm logrado
compensar os danos causados pelo desenvolvimento.54
A outra considerao que podemos fazer que parece haver um movimento que
conduz perpetuao e ao aprofundamento do fosso que separa pases ricos e pobres. O
capitalismo consumado, mesmo que aumente o padro de vida de muitas pessoas, ao mesmo
tempo est tornando, aparentemente, os ricos mais ricos e os pobres mais pobres.
(ROLSTON, III, 2004, p. 6). Isso estaria aumentando a cada ano as diferenas observadas
entre a qualidade de vida das populaes e dos ambientes dos pases pobres, por um lado, e
dos ricos, por outro.
Da mesma forma que, da destruio ambiental surge a pobreza, esta se acentua a partir
da degradao dos sistemas ecolgicos, numa vertiginosa espiral viciosa: degradao
ambiental alimentando degradao social e vice-versa. Como consequncia, as populaes
dos pases pobres so vistas cada vez menos como iguais por seus irmos dos pases ricos,
54 ...os projetos do Estado na Amrica Latina para tirar os povos de seu atraso pela capitalizao do campo e
o processo dependente de industrializao no produziram apenas fracassos econmicos, mas desencadearam
processos de destruio ecolgica e degradao ambiental por terem sepultado os potenciais de recursos
naturais e culturais que durante sculos sustentaram as civilizaes dos tristes trpicos americanos, asiticos
e africanos. (LEFF, 2006, p. 477).

103

gerando um clima em que as atitudes se distanciam mais e mais daquilo que conceituamos
como atitudes antropocntricas. Poderamos propor que temos nos tornado gradualmente cada
vez menos antropocntricos. Um dos sintomas dessa tendncia so as crescentes atitudes
hostis a imigrantes, verificadas na maior parte dos pases ricos.
Mas a dinmica diferena entre pases pobres e ricos representa apenas uma das
formas de promoo de desigualdades entre grupos humanos; outra forma aquela verificada
pela acentuao das desigualdades sociais dentro de um mesmo pas. As classes sociais dos
pases pobres tendem a ter sua distncia similarmente sempre aumentada, com ricos ficando
cada vez mais ricos, e pobres cada vez mais pobres. Desta forma, os ricos dos pases pobres
tendem a apresentar uma significativamente melhor qualidade de vida, e a viver em ambientes
de qualidade muito superior ao do restante da populao.
As cercanias das indstrias poluidoras abrigam sempre bairros pobres; contudo os
dirigentes dessas indstrias no costumam viver nesses locais, pois as unidades que dirigem
emitem gases poluentes, rudo, etc., que acabam por torn-los inabitveis. Ento, como tm
dinheiro que lhes permite buscar outras alternativas, escolhem morar em locais distantes das
plantas industriais.
Ora, no residir no ambiente que foi e est sendo degradado por meio de suas prprias
aes (ou omisses), mas admitir que outras pessoas o faam, no pode ser chamado de uma
atitude antropocntrica. Custos e benefcios no estariam sendo repartidos de forma
equnime.

4.6 O esgoto a cu aberto e os turistas estrangeiros


Recentemente, noticiou-se na imprensa brasileira que os responsveis pela Copa do
Mundo de 2014 - que se realizar no Brasil - esto preocupados com a impresso negativa que
os esgotos a cu aberto, existentes nas cidades onde ocorrero jogos, causaro sobre os
estrangeiros que afluiro ao pas em busca de diverso. A preocupao foi motivada pelos
resultados de uma pesquisa contratada pelo Instituto Trata Brasil e realizada pela Fundao
Getlio Vargas (FGV). A seguir, apresentamos dois fragmentos, com consideraes
interessantes sobre a questo.
A vinda de turistas para as grandes cidades que sediaro os jogos da Copa 2014
uma grande preocupao das autoridades brasileiras, principalmente porque hoje em
dia visualmente e olfativamente desagradvel percorrer as marginais, ou mesmo
passar perto dos rios que cortam as grandes cidades do pas. Mas essa imensa
vontade de "fazer bonito" aos olhos estrangeiros pode ser uma grande aliada dos

104
brasileiros, que sofrem muito com a poluio das guas e com o descaso dos
polticos com relao ao saneamento bsico. (DAINEZI, 2009).
No caso da mortalidade infantil, os efeitos da falta de saneamento so visveis. O
ndice de bito de crianas de 0 a 6 anos sem atendimento adequado dos servios de
saneamento 22% maior que entre crianas com acesso rede. Outro dado que afeta
diretamente o desenvolvimento das crianas que apenas 39% das escolas do pas
so conectadas rede de coleta.
A falta de saneamento bsico tambm provoca impactos na renda do trabalhador [e
no s na dele (n.a.)]. O estudo observou que 12% das faltas ao trabalho relacionamse carncia de servios bsicos, como acesso coleta de esgotos e gua tratada.
(ROCHA, 2009, p. 2).

A primeira reflexo que podemos fazer sobre isso a de que h dcadas se sabe que a
falta de saneamento bsico tem ceifado a vida de milhares de pessoas, apesar de o pas deter,
j h muito tempo, tecnologias extremamente baratas desenvolvidas por brasileiros, que j
poderiam ter resolvido esse problema. E quer nos parecer que saneamento bsico pode ser
entendido como o que Felipe, num esforo para superar os limites apresentados pela teoria da
justia de Rawls, chama de bens naturais ambientais55, que so condies mnimas para que
os seres humanos tenham sua sobrevivncia assegurada.
A segunda, que, para os turistas, o saneamento bsico no precisaria ser considerado
um bem natural ambiental, pois a sobrevivncia deles no dependeria diretamente de haver
um ambiente saneado no Brasil. Parece que na verdade, a vontade de resolver o problema
surgiu apenas quando o esgoto foi visto como ameaa aos negcios decorrentes do evento.
Dessa forma, fica explcito que os efeitos negativos dos esgotos a cu aberto sobre os
sentidos dos turistas estrangeiros, quais sejam, odor e viso desagradveis, tero fora
persuasiva de mobilizar recursos para se encontrar solues, enquanto a morte de milhares de
crianas brasileiras, durante dcadas, no teve. No podemos considerar essa movimentao
como sendo de inspirao antropocntrica.

4.7 Outros casos de no-antropocentrismo


H inmeros outros exemplos de aes e de atividades que no podem ser
consideradas antropocntricas. Por exemplo: num compreensvel esforo para conter gastos
55 A sociedade deve, pois, no apenas responder por aqueles bens que suas instituies tm o dever de
distribuir, mas, igualmente, pela no destruio dos bens naturais, dotes de cada um ao nascer. A sade, na
teoria de Rawls, um bem natural. Mas, esse bem natural s pode ser preservado, se forem preservados os
bens naturais ambientais: ar puro, gua potvel, alimento livre de toxinas, solo no contaminado, espao e
liberdade para o movimento e o provimento especficos. (FELIPE, 2006, p. 13).

105

pblicos, um governante brasileiro, na dcada de 1990, suprimiu o subsdio que havia no


preo do trigo.
Ora, sabendo-se que gastos com po representam um percentual muito maior do
oramento familiar das populaes de baixa renda, que do oramento das mais ricas, podemos
concluir que os pobres bancaram com muito maior esforo a economia desejada pelo governo.
Em outras palavras, podemos pensar que pobres deixaram de comer po, ou passaram
a pagar mais por ele, para que ricos continuassem consumindo suprfluos. Isso significa que
pobres foram deslocados do centro das preocupaes, para manuteno de privilgios de
outras classes. Isso significa que custos e benefcios no foram distribudos com justeza.
Outro caso tpico foi a estratgia colocada em prtica pelo atual governo brasileiro,
com o intuito de fazer frente crise econmica mundial: pensou-se, talvez acertadamente, em
reduzir impostos e, com isso, aquecer o mercado interno.
Porm, ao escolher reduzir impostos sobre o valor de automveis, ao invs de faz-lo
sobre os alimentos das populaes de baixa renda, ou materiais destinados a saneamento, por
exemplo, nossos governantes esto novamente decidindo que os mais ricos vo pagar menos
por suprfluos, s custas dos mais pobres. Isso, se considerarmos que automveis so
suprfluos, quando comparados com alimentos e saneamento bsico. Novamente, benefcios e
custos foram repartidos de forma injusta.
Sobre o direito de satisfazer necessidades suprfluas, que poderamos cogitar que
temos, Callicott considera, ao falar da tica da Terra de Leopold: Existe uma obrigao muito
coercitiva de assegurar a vida humana e os meios dessa vida, contanto que sejamos capazes
disso. Mas tal obrigao no existe no que concerne riqueza ou satisfao de necessidades
suprfluas. (CALLICOTT, 2007, p. 161).

4.8 Misria e antropocentrismo


Esses foram apenas alguns exemplos, pinados ao acaso, de um universo no qual
bilhes de seres humanos tm sido sistematicamente deslocados da posio de humanos, sem
muitas preocupaes de carter tico antropocntrico.
Odum, nesta passagem extrada da seo Eplogo, a Humanidade em Crise:
Perspectivas, do livro Ecologia, busca alertar-nos para a importncia de se pensar questes
relativas relao entre os diversos extratos sociais humanos, ao se tratar da crise ecolgica.
Outra maneira de se avaliar a crise da humanidade considerar os desnveis que
devem ser diminudos para que os seres humanos e o ambiente, bem como as naes

106
industriais e no-industriais, sejam conduzidos a um equilbrio harmonioso. Entre os
desnveis j mencionados neste livro, temos os seguintes:
1.

O desnvel na renda - os ricos e os pobres, tanto dentro das naes como


entre os 30% de povos industrializados e os 70% no-industrializados.

2.

O desnvel alimentar - os bem alimentados e os subnutridos.

3.

O desnvel de valores - bens e servios do mercado e externos ao mercado.

4. O enorme desnvel na educao - os alfabetizados e os analfabetos, os


escolarizados e os no-escolarizados (e tambm os profissionalizados e os
no-profissionalizados). (ODUM, 1988, p. 342).

Este excerto de Nrcio parece no deixar dvidas de que essa questo grave.
Dados da Organizao das Naes Unidas (ONU) mostram que cerca de 1,1 bilho
de pessoas em todo o mundo no tm acesso a gua potvel. Nos pases em
desenvolvimento, esse problema aparece relacionado a 80% das mortes e
enfermidades. (NRCIO, 2007).

Nessa mesma linha, Duve, na seo The Heart of the Problem, do captulo The Age
of the Unknown, da obra Vital Dust, obra diversas vezes referida por ns nesta dissertao,
faz consideraes sobre o que ele entende serem os grandes problemas e desafios que temos
hoje para assegurar nossa permanncia na Terra no futuro.
Ele inicia apresentando o problema da exploso populacional humana, que at poucas
dcadas atrs no existia de forma to intensa, devido aos elevados ndices de mortalidade
infantil de ento. Como fruto de nosso esforo nas reas mdica e sanitria, tais ndices teriam
despencado, e a populao do mundo teria disparado da forma como pudemos testemunhar.
A seguir ele toca, aparentemente sem o perceber, num paradoxo: exatamente nas partes
do mundo em que no h - ou, se h, so deficientes - acesso tanto aos avanos da medicina,
quanto aos equipamentos sanitrios - a que a populao est em desproporcional
crescimento. E prossegue, mencionando que tal crescimento tem gerado disputas entre os
seres humanos; isso, segundo ele, pode ser constatado pelos conflitos observados entre as
populaes mais pobres e aquelas em ascenso nas grandes cidades.
De fato, parece que a realidade em nosso pas justifica em larga medida esse
diagnstico do autor, ao refletirmos sobre o intenso surgimento, nas ltimas dcadas, dos
movimentos tipo sem-terras, sem-moradias, sem-empregos, e sobre o crescimento dos
indicadores de violncia urbana.

107

A seguir, Duve faz meno s desigualdades entre os dois grandes blocos de naes do
mundo contemporneo: por um lado, o do Norte, mais rico e desenvolvido, e por outro, o do
Sul. Mais inquietante de tudo o crescente fosso que separa o Norte do Sul, e a resultante
elevao das tenses entre eles. (DUVE, 1995, p. 281).
Se, nos pases do bloco mais pobre, o padro demogrfico e de desenvolvimento
humano so aqueles, nos pases do primeiro mundo, as populaes permanecem estveis ou
esto em preocupantes nveis de regresso, e desfrutam de um padro de vida inimaginvel
pelas populaes mais pobres do hemisfrio Sul. (idem, p. 281).
Nos pases mais pobres, cujas populaes vivem sem acesso aos mnimos padres de
sade, de alimentao etc., tambm h pouco ou nenhum acesso educao e informao, e
esse talvez seja o fator decisivo para a formao desse quadro de crescimento populacional
exagerado. Neles, segundo o autor, que grassam a fome, as epidemias, a misria, as
perturbaes sociais, a instabilidade poltica e outros males, todos em crescimento devido
principalmente ao desequilbrio entre quantidade de pessoas e recursos disponveis. (idem).
Aps mencionar que nada indica que esse problema venha a ser resolvido de maneira
pacfica, ele adverte que conflitos de grandes propores no podem ser totalmente excludos.
E conclui suas ponderaes em um tom que soa como de ameaa, afirmando que drsticas
transformaes devero ocorrer, tanto nos homens como nos demais seres da natureza, se
prosseguirmos na linha de comportamento em que estamos.56
Quer nos parecer que, se muitos grupos humanos no tm dispensado um tratamento
que poderamos chamar de virtuoso aos demais seres da natureza, frequentemente tambm
no estariam tratando bem a diversos grupos de indivduos de sua prpria espcie. Povos
destratam outros povos; grupos tnicos, outros grupos tnicos; classes sociais, outras classes
sociais; fiis, infiis; torcedores de um time, torcedores de outro time; eleitores de um
candidato, eleitores de outro candidato.
Parece tambm que o antropocentrismo praticado por centenas de milhes de seres
humanos, se que ainda podemos supor que sejamos antropocntricos, est condenando
bilhes de seres de sua mesma espcie a um estado de privao tal, que as possveis
consequncias disso escapam capacidade de previso, mesmo dos maiores cientistas.

56 A concluso inevitvel. Se no fizermos nada em termos de reduzir o crescimento populacional de forma


cuidadosamente racional, no futuro prximo, a seleo natural o far por ns da forma mais dolorosa, ao
preo de sofrimento humano nunca visto antes e de irreparvel dano ao meio ambiente. Essa a lio que
podemos tirar de quatro bilhes de anos de histria da vida na Terra. (DUVE, 1995, p. 281).

108

Podemos propor que, ante uma situao como essa, talvez a Filosofia possa nos ajudar a
encontrar uma sada.
O verdadeiro antropocentrismo - aquele que considerar igualmente importantes, por
pertencerem a uma nica espcie, todos os seres humanos, poder abrir as portas da
conscincia de que a vida como um todo deva ser considerada o centro de nossas
preocupaes.
Callicott nos apresenta a viso de Bryan Norton sobre essa questo.
Segundo ele, ainda no se reconheceu e apreciou adequadamente toda a gama de
interesses que os seres humanos tm em conservar ecossistemas intactos e em bom
estado: interesses ligados ao lazer, mas tambm interesses estticos e mesmo
espirituais. De resto, nesse domnio, tampouco se reconhecem os interesses de todos
os seres humanos concernidos: os membros das geraes futuras foram
particularmente negligenciados. Quando tais interesses humanos forem realmente
levados em conta, as concepes antropocentrada e no antropocentrada da tica do
meio ambiente iro se aproximar at admitirem, na prtica, as mesmas prescries e
as mesmas interdies. Segundo B. Norton, a preservao das espcies no humanas
seria igualmente prescrita, e a poluio do meio ambiente igualmente interdita pelos
defensores das duas perspectivas. (CALLICOTT, 2007, p. 158).

Essa viso de Bryan, conforme apresentada por Callicott, pode ser abstrada para um
princpio: o bem de apenas um ser em detrimento de outros, no o bem; o verdadeiro bem
o bem de todos.

4.9 Concluses
A primeira concluso que podemos apresentar a de que a crise ecolgica de nossos
tempos real e possuidora de magnitude tal, que tem de fato ameaado a continuidade da
existncia da espcie humana, pelo menos da forma como a conhecemos hoje.
Nossa espcie poder sofrer profundas transformaes, tanto em sua cultura, por meio
do escasseamento ou da extino de diversos recursos naturais, quanto em sua biologia, pelos
efeitos mutagnicos de substncias radioativas e qumicas e de organismos manipulados. 57 Os
efeitos da radiao nuclear, dos produtos qumicos e da manipulao de organismos sobre os
ambientes podero se traduzir como mutaes nos seres humanos.

57 Como organismos manipulados, referimo-nos tanto a cepas de virus, bactrias e outros seres, especialmente
desenvolvidas para fins blicos, como a organismos teis, como os organismos geneticamente modificados
(OGM's), conhecidos como transgnicos.

109

E podemos ainda considerar que no est completamente descartada a possibilidade de


extino da vida na Terra, embora isso seja visto por alguns como apenas mais uma
manifestao de arrogncia de humana. A ameaa de uma guerra nuclear total permanece, e
essas alteraes ambientais promovidas por certos grupos humanos, as quais tm atingido
todos os seres humanos, atingem de forma talvez maior os demais seres da natureza.
Natureza e homem estariam sendo vitimados por alguns homens. Parece que
degradao social est sempre associada uma degradao ecolgica. Poderamos propor que
os mesmos seres humanos que manifestam uma atitude de desrespeito ou desprezo pela
natureza tambm teriam desprezo pela prpria espcie humana, ou pelo menos por uma
grande parcela dela.
A segunda concluso a de que as investigaes da Cincia sobre a forma como se
deram as relaes entre o homem e o restante da natureza na pr-histria tem grande
importncia, tanto filosfica como cientfica, porque nos parece perfeitamente possvel supor
que teria sido nesse perodo que o padro, que poderamos chamar de degradante e arrogante,
teria sido estabelecido nessas relaes.58 Tal padro teria atravessado toda a histria humana e
perduraria at os nossos dias. Apontando nessa direo, muitas das formas de degradao
ecolgica da pr-histria ainda se constituem em problemas no terceiro milnio da Era Crist.
Se a metalurgia constituiu-se num problema ecolgico naquele tempo, ela continuou
sendo problema atravs da Antiguidade, e ainda hoje causadora de profundas alteraes na
natureza. As modificaes na paisagem provocadas pelo desflorestamento e pela eroso do
solo, resultantes das prticas de caa por meio de queimadas e das prticas agrcolas, tambm
so apontadas como causas de importantes alteraes no passado. E, atualmente, elas
continuam na pauta das alteraes antrpicas significativas.
Sob certos aspectos, o comportamento de diversos grupos humanos parece ainda estar
eivado do pr-histrico. O belicismo pode ser considerado um trao dessa contaminao.
A Modernidade no teria feito mais que oferecer as ferramentas, digamos materiais,
para que o quadro de crise se estabelecesse na intensidade em que se estabeleceu. O aporte
filosfico talvez j existisse h muito mais tempo. Sob essa viso, a Filosofia da Modernidade
no seria a me da crise ecolgica, mas seria uma descendente, no sabemos ainda se da
tradio judaico-crist, da greco-romana, ou de alguma outra cultura sobre a qual tenhamos
menor conhecimento. Ou talvez descenda mesmo da pr-histria.
58 Claro que essa apenas uma hiptese, embora amadurecida, a qual ainda dependeria de muito trabalho de
pesquisa, tanto cientfica, como filosfica, para ser descartada ou corroborada.

110

Outra reflexo que podemos fazer, ainda relacionada viso de natureza da prhistria, a de que parece que alguns povos mantinham uma relao mais prxima daquilo
que poderamos classificar como harmnica ou respeitosa com a natureza, ou uma relao tida
como sustentvel. Dentre esses, estariam os sambaquianos, alguns das Amricas, e os do Vale
do Indo, por exemplo.
No entanto, diversos outros grupos desenvolveram relaes mais distantes daqueles
atributos, e mais prximas do que poderamos chamar de relao insustentvel, degradante ou
crtica. Quer nos parecer que o padro de relao desse segundo grupo o que estaria
prevalecendo hoje na humanidade. E, como vimos, parece que os mesmo grupos que
estabelecem uma relao degradante com o meio ambiente, tambm o fazem com outros
grupos humanos.
Haveria de fato dois padres de comportamento, que poderamos chamar de opostos
na pr-histria? Esses padres esto presentes na humanidade atualmente? possvel
estabelecer quando e onde cada padro teria se desenvolvido? Quais fatores poderiam ser
apontados como significativos, na formao de um ou outro dos padres? Fatores genticos
poderiam ser determinantes, ou pelo menos significativos, nessa formao?59 Por que o padro
degradante teria aparentemente prevalecido?
Essas so questes que apontam para inmeras direes, dentro de vrios campos da
Cincia e da Filosofia. Respond-las poder significar compreender de forma muito mais
precisa a natureza da crise ecolgica no sculo XXI.
A terceira concluso que gostaramos de registrar a de que as discusses em torno
das razes da crise ecolgica de nossos tempos um fato, e que, como vimos, a luta entre os
defensores das duas principais hipteses - a da tradio judaico-crist e a do dualismo
cartesiano, ganhou um novo personagem: os defensores de que a crise teria se iniciado na prhistria.
A quarta concluso que podemos apresentar que as questes relacionadas com as
desigualdades sociais, tanto aquelas que opem naes pobres e ricas, como as que distanciam
as classes sociais abastadas das carentes, dentro de um mesmo pas, no esto sendo
suficientemente consideradas pelo movimento ecolgico. E parece que essas desigualdades
estariam intimamente relacionadas com a crise ecolgica; desta forma, poderamos entender
59 Lorenz, citando observaes realizadas por Jane Lawick-Goodall, nos informa que padres altamente
belicistas (um grupo agredir outro grupo ao extermnio) podem ser encontrados em certos grupos de
chimpanzs vivendo livremente, os quais possuiriam at mesmo instigadores de luta. Tais padres no
teriam origem em alguma instituio cultural; seriam genticos. (LORENZ, 1986, p. 146).

111

que qualquer soluo para a crise somente ser efetiva, se contemplar, a um tempo, os seres
humanos - todos os seres humanos, e os demais seres da natureza.
A quinta e mais importante concluso, no que se refere proposta deste trabalho, a
de que existe uma tica que podemos chamar de antropocntrica, e que as aes humanas
baseadas nessa tica so vistas, por muitos pensadores da Filosofia Ambiental, como
responsveis pela crise ecolgica da atualidade.
Contudo, se analisarmos cuidadosamente, perceberemos que dificilmente poderamos
considerar que nossas aes tm realmente inspirao antropocntrica. A realidade que, com
possveis rarssimas excees, nossas prticas revelariam que, se podemos dizer que nossas
aes esto respaldadas em alguma tica, estaramos num nvel tico abaixo do
antropocntrico: um nvel que poderamos chamar de pr-antropocntrico.60
Esta explicao oferecida por Edmund Leach, refletindo sobre as sadas encontradas
pelos pensadores que tentaram, a partir do sculo XVI, com as descobertas da Amrica e da
frica meridional, compatibilizar as ideias bblicas sobre as origens do homem com ambos,
as descobertas da Cincia e os documentos do Mundo Antigo, talvez nos ajude a esclarecer
essa questo da relao de desrespeito entre seres humanos.
O debate desses problemas prolongou-se por vrios sculos, e as solues propostas
foram muito variadas, embora todas elas implicassem que, no fundo, s os
civilizados cristos europeus deveriam ser considerados verdadeiros homens, no
sentido pleno do humano, tendo todos os outros homens um estatuto que variaria
entre animais sub-humanos, monstros, homens degenerados, almas danadas, ou o
produto de uma criao separada. (LEACH, 1985, p. 24).

Leach parece implacvel com a viso do homem apresentada por esses pensadores, e
essa manifestao exaltada nos permite refletir que talvez esse antropocentrismo que
suporta a maioria das aes humanas na atualidade seja um que considere que homens sejam
apenas os civilizados cristos europeus. Os demais seres humanos ocupariam uma posio
de sub-humanos, degenerados ou monstros, e receberiam um tratamento condizente com essa
viso.

60 No descartaramos a possibilidade de que haja uma tica respaldando as atitudes discriminatrias entre os
humanos. Ela poderia estar relacionada, por exemplo, viso de que, se a populao humana, no nvel em
que se encontra hoje, estaria ameaando a sobrevivncia da prpria espcie, ento atitudes como a eliminao
de grupos humanos, seja por meios blicos ou por meio da condenao misria, seriam virtuosas, por
estarem supostamente garantindo a continuidade da espcie humana. Assegurar a continuidade da prpria
espcie constitui um valor fundamental para o homem. Embora essa viso possa explicar as aes de muitos
humanos, no defenderamos uma tica como essa.

112

Numa direo parecida, Singer nos adverte, lembrando que o racismo no foi
propriamente erradicado no mundo atual.
As ideias racistas compartilhadas pela maior parte dos europeus na virada do
sculo61 tornaram-se inteiramente inaceitveis, ao menos na vida pblica [...] Isso
no significa que os racistas tenham deixado de existir, mas, apenas, que devem
disfarar o seu racismo, caso pretendam que os seus pontos de vista e os seus planos
de ao tenham alguma possibilidade de aceitao geral. (SINGER, 2006, p. 25).

Rolston, III, numa troca de mensagens eletrnicas com o autor desta dissertao sobre
essa questo, manifestou que o conceito de tica pr-antropocntrica, assim como foi proposto
por ns, poderia ser encontrado em alguns autores como sendo tica chauvinista ou tica
tribal.
Leach, tratando da questo Etnocentrismos, observa:
Todo ser humano, qualquer que seja sua identidade cultural, tem a sensao de se
encontrar no centro de um universo privado. Na parte do mundo ocidental
contemporneo que dominada pela tica do individualismo competitivo, tal
egocentrismo assinalado pelo uso extremamente frequente de expresses na
primeira pessoa do singular: Eu fao isto..., Eu fao aquilo... Nas sociedades
com uma diferente tradio cultural, o indivduo est mais facilmente disposto a
identificar-se com os membros do seu grupo: Ns fazemos isso..., Ns fazemos
aquilo... (LEACH, (2), 1985, p. 136).

Seja qual for a denominao que venhamos a adotar, nos parece que o mais importante
foi que, com a inestimvel ajuda de tantos pensadores da questo ambiental, pudemos colocar
em dvida a corriqueira afirmao de que a humanidade se comporta de forma
antropocentrada.
Dessa forma, podemos finalmente concluir que os movimentos ecolgicos que
propem um deslocamento do ser humano do centro das preocupaes ticas,
independentemente das intenes dos que lutam neles, estariam estabelecendo, como seu alvo
principal, algo que talvez nunca tenha se verificado na prtica: o antropocentrismo.
Se isso for real, tanto a filosofia como as estratgias de tais movimentos ecolgicos
deveriam ser repensadas, para que se busque, no futuro, alcanar ambos, uma maior exatido
filosfica, e uma tambm maior efetividade de discursos e aes.

61 Singer provavelmente refere-se virada do sculo XIX para o XX, pois sua obra foi publicada em segunda
edio em 1993.

113

A ltima concluso que gostaramos de registrar, que a soluo para a crise


ecolgica, que represente que, tanto a humanidade como a vida como um todo na Terra,
tenham sua existncia assegurada de forma aceitvel, depender muito mais da Filosofia do
que de qualquer outro ramo da Cincia.

114

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