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LA DOCTRINE DEMPLOI DE TSAHAL :

ENTRE RUPTURE ET CONTINUIT

Les Cahiers de la Recherche doctrinale contribuent la rflexion sur les grandes


problmatiques qui intressent aujourdhui larme de Terre franaise.
Rdigs par le bureau Recherche de la division Recherche et retour dexprience
du CDEF partir de situations concrtes mises en perspective, ils ont pour
ambition dapporter des clairages originaux et des lments danalyse complmentaires au retour dexprience institutionnel.
Ils rpondent aux principes de la production universitaire en sciences humaines,
dans sa rigueur mthodologique et sa libert de recherche, et ne constituent ni un
rapport officiel, ni un document dtat-major.

Illustrations de couverture : Crdits : http://dover.idf.il/IDF/English/

La doctrine demploi de Tsahal :


entre rupture et continuit

tude ralise par Mlle Sarah NAHOUM, chercheur au CDEF durant lanne 2011,
sous la direction du lieutenant-colonel Rmy PORTE, chef du bureau
Recherche/DREX/CDEF,
et tudiante lInstitut dtudes Politiques de Paris.

CDEF/DREX/B.RCH 1, place Joffre Case 53 75700 PARIS SP 07


PNIA : 821 753 81 65 Tl. : 01 44 42 81 65 Fax 01 44 42 44 66 www.cdef.terre.defense.gouv.fr
Courriel : remi.porte@cdef.terre.defense.gouv.fr

sommaire
sommaire
aVaNT-ProPos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

iNTroDUCTioN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CHaPiTre 1 aUX oriGiNes : TSAHAL eT sa DoCTriNe . . . . . . . . . . . . . . . . 13


1. Unearmeoriginale ......................................... 13
1.1. Lanaissancedunearme:deBar Giora laHaganah .................. 13
1.2. LaluttecontrelesBritanniques
etlunificationprogressivedesforcesjuivesdePalestine.................. 14

2. Unenationenarmes:Tsahal, uncreusetnational ................. 17


2.1. Unearmedeconscrits ......................................... 17
2.2. UnrleintgrateurpourTsahal ................................... 18
2.3. Lobsessiondusecret .......................................... 18

3. Uncontextemenaantetunedoctrineoriginale ................... 19
3.1. Unegographieparticulire ...................................... 19
3.2. Unenvironnementhostile ....................................... 20
3.3. Unedoctrinesingulire ......................................... 22

CHaPiTre 2 TSAHAL mise LPreUVe :


UNe meNaCe mULTi sPeCTraLe eT mULTi DimeNsioNNeLLe . . . . . . 25
1. Lamenaceconventionnelle:
versunenormalisationdesrelationsisralo-arabes? .............. 25
1.1. Laguerrede1948etlmergencedunemenaceexistentielle .............. 25
1.2. Lexempledelacampagnede1956 ................................ 26
1.3. Letournantstratgiquede1967 .................................. 28
1.4. LechocdelaguerredeKippouretlafindunepoque ................... 30

2. Lamenaceasymtrique:
delaluttecontrelesinfiltrsauxcombattantsduHamas ........ 31
2.1. Lesinfiltrsoulaguerredesfrontires ........................... 32
2.2. LaguerresecrtecontreleFatah etSeptembreNoir .................... 32
2.3. LaluttecontrelOLPetlapparitionduHezbollah ....................... 33
2.4. LesIntifadas :unenouvelleformedemenace ......................... 35
2.5. Deuxquestionstactiquesetstratgiquesdiffrentes:leHamas etleHezbollah . 38

CHaPiTre 3 Vers UNe aDaPTaTioN De La DoCTriNe


LGe De LiNFormaTioN ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
1. Tsahal etlimportancecroissantedelacommunication ............. 41
1.1. Laprimautdelactionsurlaparole ................................ 41
1.2. LesIntifadas etlimpactdesimages ................................ 44

2. Lacommunication,enjeustratgiquepourTsahal ? ................ 49
2.1. LchecduLibanetlarecherchedunenouvellestratgie
deguerredelinformation ....................................... 49
2.2. Gazaoulamatrise(presque)parfaitedelinformation ................... 51

CoNCLUsioN

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55

BiBLioGraPHie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

avant-propos

aVaNT-ProPos

Ne des soubresauts de la guerre dindpendance, larme isralienne sest impose comme une
puissance rgionale de premier rang la suite de quatre conflits conventionnels successifs.
La doctrine militaire de ltat hbreu et les principes demploi fondateurs de Tsahal ont t
profondment marqus par des contraintes tout fait spcifiques. Labsence de profondeur
stratgique sur le territoire national et le caractre extrmement minoritaire de la population
juive dans un environnement arabe ont impos le choix dune stratgie gnrale ambivalente :
dune part, un principe gnral fond sur la dfensive, dautre part une posture oprationnelle
privilgiant loffensive. Cette apparente contradiction sexplique par une adaptation aux forces
conventionnelles du concept de dissuasion. Il sagit en effet de montrer sa force pour ne pas
avoir sen servir , mais si la survie du pays est en jeu, de ne jamais hsiter porter la guerre
sur le territoire des tats voisins de faon puissante et prventive.
Les traits de paix successifs avec lgypte et la Jordanie dune part et le dveloppement des
milices islamistes ou palestiniennes au Liban et dans la bande de Gaza dautre part, ont totalement modifi pour Tsahal les formes de la guerre mener. Il ne sagit plus de planifier et de
conduire une guerre conventionnelle mais de rpondre des oprations quasi quotidiennes de
harclement encadres par des groupes arms immergs au sein des populations civiles et bnficiant dune large audience internationale.
Dans ce contexte, la doctrine demploi de larme de Terre isralienne parat devoir voluer sur
le terrain alors que les principes qui avaient prsid sa formalisation la fin des annes 1940
sont toujours perus comme pertinents par les autorits et une partie de lopinion publique.
Entre rupture et continuit, Tsahal doit aujourdhui surmonter ces contradictions en tenant
compte des volutions des opinions publiques.

iNTroDUCTioN

Isral, lments de gographie. Source : Frdric Encel,


Atlas gopolitique dIsral Aspects dune dmocratie en guerre, Paris, ditions Autrement, 2008, p. 8.

introduction

Les rcentes rvoltes populaires qui ont secou le Maghreb et le Moyen-Orient ont t une
surprise pour les chancelleries occidentales. Elles ont surtout suscit une certaine proccupation
dans les milieux dirigeants israliens. Cest plus particulirement la chute du prsident
H. Moubarak, en gypte, qui a caus la plus grande inquitude dans ces milieux. En effet,
lgypte est lun des rares pays arabes avoir sign un trait de paix avec Isral. La rupture
de ce trait aurait probablement des consquences gopolitiques, stratgiques et militaires
importantes tant pour Isral que pour la rgion. La crainte dun retour de lencerclement du pays
par des puissances hostiles est au cur des proccupations des dirigeants politiques et militaires
israliens. Ce scnario suscite des inquitudes dans un tat qui a connu pas moins de huit guerres,
en seulement soixante-trois ans dexistence, de celle pour lIndpendance en 1948 lintervention
Gaza en dcembre 2008 et janvier 2009.
Les questions de dfense et les enjeux scuritaires occupent une place centrale dans la socit
isralienne. Tsahal, larme dIsral, est une institution importante qui tient un rle majeur dans
la socit. Non seulement le service militaire constitue un vritable rite de passage et est un
lment essentiel pour sintgrer et devenir un citoyen isralien part entire, mais Tsahal reste
la dernire institution capable de garantir la cohsion dun tat de plus en plus fragment et
fractur en ce qui concerne les populations qui le composent : lacs et religieux, spharades et
ashknazes, arabes 1 et juifs
Si elle permet dobtenir certains avantages sociaux et de renforcer la cohsion sociale, la centralit de Tsahal dans la socit isralienne est lie linstabilit de lenvironnement gopolitique
et stratgique rgional. Les menaces sont de natures diverses, la fois conventionnelle,
asymtrique et aussi non conventionnelle, et les Israliens se sont toujours tourns vers leur
institution militaire pour trouver une rponse leur qute existentielle et permanente de scurit.
Pourtant, Tsahal ne fait plus autant lunanimit. Elle est de plus en plus critique en Isral mme,
et son prestige auprs de la population a diminu. Le choc de la guerre de Kippour a chang
la donne. En 1973, pour la premire fois dans son histoire, larme a t prise en dfaut et lexistence du pays a t srieusement menace. Une crise de confiance a secou alors la socit
isralienne qui na plus fait dsormais aveuglment confiance son arme. Limage de Tsahal
en a t ternie.
La socit isralienne a aussi chang. Les valeurs de courage, de sens du sacrifice, de solidarit
et dentraide, toutes valeurs et rfrences collectives sur lesquelles le projet sioniste et le pays
se sont construits, ont fait place une socit individualiste o prime la ralisation de soi. Des
chiffres rcents indiquent quenviron 20 % des jeunes israliens ne font pas leur service
militaire 2. Ce chiffre reflte le malaise dune socit qui, devenue trs critique envers son
arme et ses actions, peine sidentifier cette institution jusque-l consensuelle et rassurante.

Les Arabes israliens (soit 15 % de la population) ne sont pas enrls, mais ils peuvent servir volontairement dans larme
isralienne.
2 Entretien avec Pierre Razoux, Cohsion, vision, cooprations Une arme en pleine mutation , Dfense & Scurit
Internationale Hors-srie numro 9, dcembre 2009 janvier 2010, p. 16-17.
1

11

introduction

Aprs la guerre de Kippour, les Israliens ont critiqu lattitude de larme vis--vis des Palestiniens. Puis, lors de la premire guerre du Liban (1982-1985), nombre dentre eux ont mis en
question lutilit et la cohrence de son action. Autrefois taboue, la critique de larme mane
aujourdhui de tous les segments de la socit isralienne, de lopinion publique aux mdias en
passant par le personnel politique. Les deux guerres les plus rcentes dans lesquelles Tsahal
sest engage, celle du Liban au cours de lt 2006 et celle de Gaza en 2008-2009, ont t
galement contestes.
Ces critiques sont trs largement partages par la communaut internationale dans son ensemble,
et trouvent un cho dans la couverture mdiatique dont fait lobjet Tsahal chacune de ses
interventions. Sont dnoncs la fois la disproportion et lusage excessif de la force. Les
mthodes dissuasives employes par Tsahal sont dautant moins comprises par la communaut
internationale que leurs adversaires ne sont pas des armes rgulires mais des organisations
armes qui voluent au sein de populations civiles. Si larme fait son possible pour viter les
dommages collatraux et prendre en compte les mdias lorsquelle prpare ses interventions, le
retentissement dans lopinion publique internationale reste nanmoins trs ngatif, dautant plus
que son mode daction ne permet pas Isral de faire cesser les menaces pesant sur lui.
Lenvironnement stratgique du pays a volu depuis 1948. Les menaces se sont diversifies et
complexifies, et certaines dun nouveau genre sont apparues. Les adversaires ne sont plus
exactement les mmes, pas plus que leurs objectifs, leurs ressources et leurs alliances. Dans ce
contexte dcart entre les rsultats attendus et ceux obtenus par Tsahal pour faire face aux
menaces dont elle se propose de protger le pays, il semble pertinent daborder la question de
sa doctrine. Dans quelle mesure celle-ci sest-elle adapte aux nouvelles contraintes de son
environnement et aux nouvelles attentes du pays ?
Nous tenterons dans cette tude de cerner ce qui fait la spcificit de la doctrine militaire
isralienne, eu gard aux conditions de sa fondation. Nous nous interrogerons sur sa pertinence
et sa validit au regard des menaces contre lesquelles ltat dIsral et son arme cherchent
se dfendre, en prenant galement en compte la question de linfluence sur Tsahal de la mdiatisation internationale dans la gestion de ces conflits rgionaux

12

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

CHaPiTre 1
aUX

oriGiNes

: TSAHAL

eT sa DoCTriNe

1.Une arme originale


La gense de Tsahal comme arme rgulire est tout--fat atypique. Elle est le produit de la
fusion de plusieurs organisations paramilitaires et irrgulires. Elle a fonctionn comme un
creuset national, encore en vigueur aujourdhui. Et cest dans un contexte menaant quelle a
labor une doctrine originale. Le contexte historique, gopolitique, gographique et stratgique
singulier dans lequel larme isralienne sest constitue, lui a permis de forger les grands
principes doctrinaux qui sont toujours au cur de la pense militaire du pays. La guerre et les
questions de scurit occupent de manire permanente une place prpondrante dans lorganisation institutionnelle de ltat dIsral. Cest ce que souligne Pierre Razoux dans lavant-propos
de son ouvrage Tsahal. Nouvelle histoire de larme isralienne : Le sentiment de vivre dans
un tat en conflit permanent, dans une citadelle assige, reste encore de nos jours profondment
ancr dans le cur de chaque Juif isralien 3.
1.1.La naissance dune arme : de Bar Giora la Haganah
Loriginalit de larme isralienne rside dabord dans la manire dont elle a t cre. Elle
est le fruit de la fusion de plusieurs organisations paramilitaires et irrgulires. Dabord cres
pour protger les premires implantations juives en Palestine ottomane, ces organisations ont
coopr avec les Britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale, puis se sont opposes
eux pour gagner lindpendance du futur tat dIsral.
Les diffrents groupes arms ont t constitus ds les premiers temps du Yishouv 4, ds avant la
Palestine mandataire et bien avant la naissance officielle de ltat dIsral. Ds le dbut, il sest
agit de protger les colonies de peuplement de Palestine contre les attaques de pillards bdouins
ou de nationalistes arabes. Ainsi, est n en 1907 un embryon de force arme, autour de quelques
colonies agricoles, le groupe Bar Giora 5. Le fondateur de ce groupe, Isral Shohat, a cr
deux ans plus tard une autre structure, lHashomer 6. Lobjectif de cette force plus consquente
tait alors dassurer la protection de lensemble de la communaut juive de Palestine. Elle
assumait, tout comme son prdcesseur, un rle purement dfensif. Mais au cours de la Premire
Pierre Razoux, Tsahal. Nouvelle histoire de larme isralienne, Paris, ditions Perrin, 2008, p. 7.
Signifie installation en hbreu et dsigne le foyer national juif de la Palestine dabord ottomane jusquen 1917 puis sous
mandat britannique jusquen 1948.
5 Nom dun combattant juif contre lEmpire romain.
6 Signifie le gardien en hbreu.
3
4

13

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

Guerre mondiale, le nouveau gouverneur turc Djamel Pacha proclama la loi martiale et dcida
dexiler de nombreux chefs de la communaut juive, dont ceux de lHashomer. Dissous en
1920, le groupe est remplac quelques mois plus tard par une autre structure, la Haganah 7 qui
simposa comme la premire vritable force de type paramilitaire (et non simplement
policire) 8 du Yishouv. Elle avait pour mission, comme lHashomer avant elle, de protger
les colonies juives contre les pillards, mais aussi et surtout de dfendre la manire dune
arme le dveloppement du Yishouv face aux groupes arms arabes qui, partir de 1920-1921,
tentent de lentraver 9. Les autorits britanniques ayant interdit aux Juifs et aux Arabes de
Palestine de former des groupes arms autonomes, la Haganah dut oprer en toute clandestinit.
Elle constitua toutefois lauthentique ossature de la future arme isralienne 10. Pour autant,
la rflexion militaire de lpoque sinscrivait encore exclusivement dans une logique dfensive.
Le dclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939 a chang la donne. En
difficult, les Britanniques ont prouv un besoin de soutien. la fois malmens par les troupes
italiennes et allemandes et menacs par le nationalisme en Irak et en gypte, ils ont cherch
des allis et se sont tourns vers le Yishouv. Ils ont autoris alors ce quils avaient jusque-l
refus Ben Gourion, savoir la cration dune force dassaut mobile. Il sagissait alors de
crer une force militaire juive qui combattrait larme allemande dans le cas o les Britanniques,
contraints dvacuer la Palestine, laisseraient le Yishouv sans protection. Cest pourquoi
ltat-major de la Haganah cra le Palmah (abrviation de Plougot Machats, les Compagnies
de choc ) compos denviron 400 combattants, sous la direction de Ytzhak Sadeh 11. Les
volontaires juifs y taient entrans par des instructeurs britanniques leur enseignant des
techniques de sabotage et de lutte commando.

1.2.La lutte contre les Britanniques et lunification progressive des forces


juives de Palestine
Pendant la Seconde Guerre mondiale, les relations entre Juifs et Arabes en Palestine se sont
tempres. Tout dabord, lors de linsurrection arabe qui a dbut en 1936 et sest acheve en
1939, les actions conjointes de la Haganah et des forces britanniques ont conduit llimination
des chefs de la rvolte. Puis en 1939, les autorits britanniques ont publi un Livre blanc 12
limitant trs strictement limmigration juive en Palestine, ce qui a contribu amener la fin de
la rvolte arabe en apaisant les inquitudes de la population arabe. Un certain calme a rgn
ds lors dans les relations entre Juifs et Arabes durant les annes qui suivirent.

Signifie dfense en hbreu.


Frdric Encel, Larme isralienne et ses spcificits gopolitiques , Hrodote, n 116, janvier-mars 2005, p. 139.
9 Idem, p. 140.
10 Idem, p. 139-140.
11 Yitzhak Sadeh (1890-1952) est n en Pologne. Il sert dans larme russe durant la Premire Guerre mondiale puis migre
en Palestine mandataire en 1920. Il fonde le Palmah en 1941, devient le chef dtat-major de la Haganah de 1945 1946,
puis commande la 8 e brigade blinde durant la guerre de 1948.
12 Afin de rassurer la communaut arabe de Palestine, hostile linfluence grandissante de la population juive qui ne cesse de
saccrotre, les autorits britanniques publient un Livre Blanc destin limiter limmigration juive en Palestine mandataire.
Cela provoque lhostilit des organismes juifs mais permet dapaiser les esprits du ct des populations arabes.
7
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Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

13

13

A moins dune mention contraire, les cartes ont t reprises tout en tant parfois pures de louvrage de Martin Gilbert,
The Routledge Atlas of Arab-Isreali Conflict, Routledge, 2005.

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Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

Cependant, aprs avoir coopr avec les autorits britanniques pendant la Deuxime Guerre
mondiale, les Juifs de Palestine ont dcid en fvrier 1945 de sorganiser pour obtenir leur
indpendance. Elle sest faite contre les Britanniques dans une lutte extrmement violente. Car
la Haganah a form une alliance ponctuelle avec les groupes extrmistes Irgoun 14 et Lehi 15 et
sest lance dans une lutte arme froce contre la puissance mandataire britannique.
Les groupes paramilitaires juifs ont multipli les attentats et les attaques contre les intrts
britanniques (les raffineries de ptrole, notamment) et les infrastructures rappelant leur prsence
(casernes, bases ariennes, ponts et voies de chemin de fer, postes dobservation et stations
radar). Un des attentats les plus marquants est sans doute celui de lhtel King David le
22 juillet 1946. Ce jour l des membres de lIrgoun ont pos une bombe au sein du Q.G. de la
police britannique situ dans laile sud de lhtel King David Jrusalem. Le bilan a t trs
lourd. On a compt 91 morts, des fonctionnaires et des officiers britanniques mais aussi des
civils juifs et arabes. Les Britanniques ont lanc de nombreuses oprations anti-terroristes
en rponse.
Ben Gourion sest lanc dans une tentative dunification de la rsistance. Sil est parvenu
mettre le Palmah sous le contrle de la Haganah, lIrgoun contrl par Menahem Begin et le
Lehi lui chappaient. Ces deux structures taient dautant plus dangereuses quelles employaient
des mthodes trs brutales comme les excutions sommaires et les attentats violents. On tait
donc bien loin des modes opratoires dune force arme pr-rgulire.
Lors de la proclamation de lIndpendance le 14 mai 1948, ltat dIsral ne disposait pas encore
dune arme rgulire. Cest un ensemble de milices et de groupes paramilitaires qui tait charg
dassurer les fonctions rgaliennes de maintien de lordre et de dfense. Ben Gourion souhaitait
doter le nouvel tat dune arme rgulire et nationale unique, ce qui sest traduit par la
Quatrime ordonnance du 28 mai 1948 qui a donn naissance Tsahal, forces de dfense
dIsral. Le processus de fusion des diffrents groupes arms du Yishouv ne sest pas fait pas
sans difficults et il a fallu six mois avant quil ne soit conduit son terme. Lnergie de Ben
Gourion et sa dtermination lui ont donc permis de btir une arme cohrente sur un socle
unitaire 16. Larme est devenue rapidement une institution majeure du pays et occupe,
aujourdhui encore, une place centrale dans la socit isralienne.

LIrgoun Zevai Leumi ou Organisation Militaire Nationale connue sous le nom dIrgoun ou dEtzel nat en 1931 dune
scission avec la Haganah. Cr par Vladimir Jabotinsky, il sagit dune organisation militaire ultra nationaliste.
15 LEHI Lohamei Herut Israel signifie les combattants pour la libert dIsral en hbreu. Connu sous le nom de Groupe
Stern du nom de son fondateur Abraham Stern ce petit groupe ultra radical dune douzaine de membres nat en 1940 dune
scission avec lIrgoun. Particulirement violente, lorganisation sillustrera dans la lutte contre les Britanniques en commettant
de nombreux attentats.
16 Frdric Encel, art. cit., p. 142.
14

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Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

2.Une nation en armes : Tsahal, un creuset national


Fonde sur la conscription quasi universelle de ses citoyens, larme isralienne est une arme
populaire. Cette formule dorganisation a permis de faciliter labsorption et lintgration dans
la socit isralienne dun flux continu dimmigrants. Population autochtone et population issue
de limmigration rcente ont dailleurs en partage un sens aigu du secret acquis par la frquentation de linstitution militaire qui fonde leur appartenance collective la nation.
2.1.Une arme de conscrits
Tsahal est donc une arme de masse fonde sur la conscription. Son organisation repose sur
trois lments. Le premier est une force dactive professionnalise, constitue de plusieurs
dizaines de milliers dofficiers et de sous-officiers, qui encadre le contingent des conscrits. La
plus grande partie de la marine et de laviation ainsi que quelques units terrestres constituent
ce noyau dur de forces professionnelles. Le deuxime lment est lensemble des conscrits, qui
permet larme isralienne de disposer dun contingent permanent. Le troisime lment est
une rserve entrane et rapidement mobilisable. Elle est constitue par les conscrits ayant
termin leur service militaire qui effectuent des priodes obligatoires dun mois par an jusqu
lge de cinquante-quatre ans (les miluim), ainsi que les professionnels ayant quitt le service
actif.
Le systme de conscription a t instaur par la loi du 8 septembre 1949. Elle prvoit que tous
les citoyens israliens sont soumis un service militaire de deux ou trois ans. Cette rgle
comporte nanmoins plusieurs nuances. Elle ne concerne que les citoyens juifs et druzes ainsi
que les immigrants de moins de 29 ans. Dautres catgories de la population bnficient
damnagement voire dexemption. Cest le cas notamment des jeunes mres et des tudiants
ultra orthodoxes des instituts dtudes talmudiques. En revanche, le service nest pas obligatoire
pour les minorits bdouines et circassiennes mme sil est trs rpandu. Les chrtiens et les
musulmans non bdouins sont dispenss mais ils peuvent se porter volontaires. Ce modle de
conscription a t adopt ds lindpendance dans un contexte marqu par une situation
conomique et financire catastrophique (pnurie gnrale et tickets de rationnement) et par
larrive massive de migrants quil fallait entirement prendre en charge (logement, travail,
vtements, etc.). Grce ce modle, ltat dIsral sest dot dune arme nationale au prix
dun effort financier raisonnable. Une professionnalisation intgrale aurait en effet t trop
coteuse 17 et non compatible avec la politique daustrit impose par la Knesset 18 pendant ces
premires annes aprs lindpendance.
Tsahal simpose donc comme larme populaire dun pays o chaque citoyen est astreint lun
des services militaires les plus longs au monde. tout moment, tous les citoyens ont au moins
un membre de leur famille sous les drapeaux, ce qui renforce galement leur sensibilit aux
questions de dfense et de scurit.
17
18

Pierre Razoux, op. cit., p. 105.


Il sagit du Parlement isralien.

17

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

2.2.Un rle intgrateur pour Tsahal


Le choix dune conscription quasi universelle a aussi permis aux dirigeants israliens de grer
le flux toujours plus important de migrants qui viennent sinstaller en Isral aprs la guerre dindpendance. Ainsi, pendant la premire moiti des annes 1950 Tsahal joue donc dabord et avant
tout un rle intgrateur, permettant dassimiler des populations de provenance et de culture trs
diverses 19. Entre 1945 et 1951 en effet, la population juive isralienne devient deux fois plus
importante. Les nouveaux arrivants viennent de pays et dhorizons compltement diffrents : ils
ne parlent pas la mme langue et nont pas grand chose en commun. Grce leur passage dans
les rangs de Tsahal, ils peuvent non seulement apprendre lhbreu et sintgrer mais galement
sadapter leur nouveau pays. Leurs obligations militaires leur permettent de se familiariser
avec les procdures sociales et administratives mises en place par les responsables du pays 20.
2.3.Lobsession du secret
La socit isralienne est anime par un tat desprit particulier qui est celui de lobsession du
secret. Cest une sorte de mode de fonctionnement hrit de lhistoire de la fondation du pays.
Ds avant la cration officielle de ltat et de son arme, des groupes arms soccupaient
dassurer la scurit du Yishouv en Palestine. Non tolrs par les autorits turques ottomanes
ni, par la suite, par les Britanniques, ces organisations opraient dans la clandestinit. Les
autres institutions de la communaut juive de Palestine se dveloppaient elles aussi de manire
trs discrte, de faon ne pas trop attirer lattention de la puissance mandataire.
Ces annes de clandestinit ont laiss des marques en Isral, surtout lorsque lon parle des forces
armes du pays. Tout dabord, aucun passage de la dclaration dindpendance de ltat hbreu
ne fait tat de la libert dexpression des militaires. Il existe dailleurs au sein de Tsahal une
unit charge de la censure. Elle contrle ce qui scrit dans la presse isralienne et toute publication portant sur les questions de scurit et de dfense. Lobjectif nest pas de porter atteinte
la libert dexpression mais de sassurer quaucune information susceptible dclairer ladversaire ne puisse lui tre accessible.
Toutefois, la censure militaire nest plus aujourdhui aussi stricte qu ses dbuts. En raison de
lamlioration et de la multiplication des moyens de communication, et avec lapparition et la
banalisation dInternet et des tlphones portables, la censure ne peut plus se montrer aussi
svre. Ce qui est remarquable pourtant, cest quau-del de cette censure institutionnalise
puisque faisant partie intgrante de larme, cest chaque Isralien qui simpose une vritable
autocensure, convaincu de participer ainsi la dfense de son pays 21 en entretenant un
vritable culte du secret 22. En Isral, larme est omniprsente dans toutes les sphres de
la socit mais personne nen parle 23.
Pierre Razoux, op. cit., p. 104.
Ibidem.
21 Idem, p. 118.
22 Ibidem.
23 Ibidem.
19
20

18

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

Diffrentes mthodes sont utilises afin de prserver le mystre qui entoure Tsahal et son
organisation. Pour les protger, de faux noms sont attribus aux officiers et aux membres de
certaines units spciales. Leur identit est tenue secrte et il est absolument impratif quaucune
information concernant lidentification des units ou des dtails oprationnels ne filtre dans les
mdias. La localisation et la numrotation des units changent en permanence. Ainsi, une unit
dinfanterie, la deuxime brigade Carmeli a chang de nom aprs la guerre dIndpendance
et est devenue la dix-huitime brigade dinfanterie Barak 24. De nombreuses autres units ont
t dissoutes, reconstitues et renommes. La mme logique sapplique aux procdures et ordres
de mobilisation qui sont communiqus par les autorits la radio et dans la presse crite au moyen
de mots de code. Tout est fait pour accrotre lopacit entourant le fonctionnement de Tsahal 25.

3. Un contexte menaant et une doctrine originale


Ltat dIsral et son arme sont ns dans un contexte gographique et gopolitique particuliers.
Sy adapter a exig des efforts qui ont contribu faonner une doctrine militaire originale.
3.1.Une gographie particulire
Le pays est petit et ne possde aucune profondeur stratgique, c'est--dire permettant aux forces
de se dployer sur une distance approprie entre le front et larrire. De ce point de vue, dans les
lignes davant 1967 par exemple, le territoire dIsral natteignait en largeur que 15 kilomtres
(soit la distance que parcourt la ligne n 1 du mtro parisien, entre Vincennes et la Dfense) ce
qui aurait pu lui faire perdre sa capacit de se dfendre. Dans ces frontires, Isral ne disposant
daucune profondeur, la majeure partie des infrastructures de ltat (villes, aroports, industries
et autoroutes) est expose au feu des forces militaires adverses. Les zones de peuplement ainsi
que les infrastructures sont trs proches des champs de bataille et plus de la moiti du territoire
isralien peut tre pilonne par lartillerie des pays qui lentourent. Une attaque simultane de
ses voisins peut dailleurs couper le pays en deux de manire quasi instantane. Cest pourquoi,
afin de prserver son territoire troit, Isral opte pour une tactique rsolument offensive, fonde
sur lattaque prventive et le rapide transfert des hostilits sur le territoire de ladversaire.
Lconomie de ltat hbreu, quoique assez proche des standards des conomies occidentales,
reste fragile. Incapable de soutenir une situation de sige et une longue mobilisation gnrale
qui la paralyserait en maintenant les conscrits loin de leurs lieux de travail, ltat dIsral ne
peut mener que des guerres clairs.
Il existe par ailleurs un dsquilibre dmographique notable entre Isral et ses voisins arabes.
Ltat hbreu aura toujours moins de soldats que ses adversaires. Ceci se conjugue la prsence
dans cette rgion darmes et darsenaux normes, y compris ceux de Tsahal. Les dpenses
24
25

Idem, p. 115.
Idem, p. 117.

19

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

militaires atteignent des niveaux disproportionns, mme au sein de ceux des pays qui ne font
pas lobjet de menaces graves de ltranger ; elles utilisent des ressources qui ne sont pas
consacres au dveloppement conomique. Les ressources combines de ses adversaires jointes
de plus vastes territoires peuvent donc se rvler encore plus dangereuses pour ltat juif.
Cest pourquoi les Israliens ont ds le dbut compris la ncessit de privilgier la qualit par
rapport la quantit en matire dhommes et darmement. Ils mettent un point dhonneur ce
que leurs soldats soient mieux forms et entrans que leurs homologues arabes.
La mme logique sapplique en matire darmement : les Israliens ont toujours cherch
acqurir des armes plus modernes et performantes que celles de leurs voisins arabes. Et mme
lorsque ces armes sont de qualit gale celles des pays arabes, Tsahal compte sur la qualit de
ses soldats pour faire la diffrence avec ses adversaires aux fins de les surpasser.

3.2.Un environnement hostile


Lenvironnement rgional dIsral tait menaant ds avant la fondation de ltat. Parce que le
monde arabe est hostile ltat hbreu, les Israliens se considrent en permanence sinon en
guerre, du moins en tat dalerte 26. Le pays peut basculer trs rapidement de la paix un tat
de guerre, aussi la socit isralienne estime quelle doit pouvoir tre mobilise rapidement et
efficacement. Ltat hbreu veut pouvoir compter sur un systme dalerte sophistiqu qui
permette de donner lalerte et de prvenir les autorits du pays lorsquune attaque est imminente
afin que la mobilisation soit dclenche et que les dirigeants aient suffisamment de temps pour
prparer une rponse adapte la menace. On comprend donc mieux limportance des services
de renseignement israliens. Ceux-ci se doivent dassurer une vritable mission de surveillance
et dtre en mesure de faire une bonne estimation des capacits militaires des adversaires.
Malgr des accords de paix bilatraux avec lgypte dune part et la Jordanie dautre part, Isral
ne possde aucun tat alli, ni mme seulement neutre au sein de cet environnement hostile.
Cest pourquoi depuis 1949, ltat hbreu recherche constamment auprs dau moins une grande
puissance, un appui mme indirect.
Car Isral considre la communaut internationale comme lui tant hostile et plutt favorable
aux pays arabes. Le facteur rapidit est donc jug essentiel par les Israliens qui craignent, en
cas de conflit, de se voir imposer un cessez-le-feu par les Nations Unies, comme ce fut le cas
en juillet et novembre 1948 lors de la guerre dindpendance. La trve de juillet 1948 surprend
en effet les Israliens dans une position des plus dfavorables : alors en pleine offensive, larrt
des hostilits leur fait perdre linitiative jusqu la fin de la guerre 27. Ltat hbreu doit donc
mener des guerres rapides et dcisives afin de sassurer, en cas dintervention internationale,
que la situation sur le terrain est en sa faveur. La dcision est un facteur trs important puisque
dtruire les capacits de ses adversaires faire la guerre permet Isral dviter une reprise
rapide des hostilits.
26
27

Frdric Encel, Gopolitique du Sionisme Stratgies dIsral, Paris, ditions Armand Colin, 2009, p. 134.
Martin Van Creveld, Tsahal Histoire critique de la force isralienne de dfense, Paris, ditions du Rocher, 1998, p. 143.

20

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

28

28

Daprs Martin Gilbert, The Routledge Atlas of the Arab-Israeli Conflict 8 th Edition, Londres et New York, Routledge,
2005, p. 52.

21

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

Les Israliens ont peu prs accept le statu quo territorial et ont admis quils ne pouvaient
imposer la rsolution du conflit les opposant leurs voisins par la force. Infrieurs dmographiquement et gographiquement, leurs objectifs ntaient pas ncessairement dobtenir une
victoire totale. Il sagissait plutt de dtruire le potentiel militaire menaant leur pays et de
conqurir des territoires qui leur serviraient de monnaie dchange dans le cadre de ngociations
avec leurs adversaires 29. Peu importe leur efficacit sur le terrain, les Israliens ont en effet
toujours t persuads quils nauraient jamais les ressources et la libert daction, au niveau
international particulirement, dimposer la rsolution du conflit leur adversaires vaincus.
Cest pour cette raison que leur position stratgique a toujours t dfensive : seule la dissuasion
permettrait dempcher les Arabes de sattaquer eux et les convaincrait de la futilit de lutilisation de la force contre Isral.
Sappuyant sur une tactique offensive fonde sur lattaque prventive et le transfert des hostilits
sur le territoire de ladversaire, la stratgie isralienne reste donc dfensive.

3.3.Une doctrine singulire


Les Israliens ont fait de la dissuasion un des principes fondamentaux de leur doctrine. Il sagit
pour eux dimposer une image de puissance et dinvulnrabilit afin de dissuader leurs
adversaires de sattaquer eux. Si la dissuasion choue et que ses ennemis sattaquent lui,
ltat hbreu choisit de lancer une offensive militaire en usant de la force de manire excessive
et disproportionne. Les Israliens esprent ainsi convaincre leurs adversaires quils ne peuvent
parvenir dtruire leur tat, que lutilisation de la force contre eux est tout simplement futile
et quils auraient plus gagner faire la paix.
Dans le cas o ltat dIsral se retrouverait face une menace mettant en pril son existence,
il peut compter sur ses capacits nuclaires militaires pour dissuader ses ennemis. Cest ds
1948 que David Ben Gourion et les pres fondateurs de ltat dIsral dcident de doter le pays
de larme nuclaire. Ils souhaitaient ainsi pouvoir se prmunir contre une rptition ventuelle
de lpisode dramatique de lHolocauste. Ils lancent donc, ds la fin de la guerre dindpendance
en 1949, un programme de recherche nuclaire. Les Israliens ont toujours ni possder des
armes nuclaires, et affirment rgulirement depuis la fin des annes 1960, priode laquelle
ltat hbreu acquiert ses premires bombes atomiques, quils ne seront pas les premiers
introduire larme nuclaire au Moyen-Orient. Il est toutefois aujourdhui acquis quIsral
possde un nombre important darmes nuclaires : entre 100 et 200 ttes nuclaires selon
les experts 30. Cet arsenal important doit permettre ltat hbreu, en cas dattaque mettant en
pril son existence, de convaincre ses adversaires que ceux-ci sexposent des reprsailles
massives 31 et intolrables 32 visant leurs centres de pouvoir et de population.

Ibidem.
Pierre Razoux, op. cit., p. 557.
31 Idem, p. 576.
32 Ibidem.
29
30

22

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

La doctrine militaire isralienne se rsume donc quatre grands principes. Celui dabord dune
nation en armes. Puis, les trois autres principes forment ce que de nombreux militaires et experts
israliens des questions de scurit et de dfense ont appel le triangle scuritaire . Les
lments qui forment ce triangle ont t et restent toujours au cur de la pense militaire
isralienne. Le premier lment est la dissuasion qui doit permettre dempcher les adversaires
de ltat hbreu de lattaquer, le deuxime est un systme dalerte trs sophistiqu qui doit
pouvoir permettre aux Israliens de voir venir une attaque et de se prparer en consquence.
Enfin, la victoire dcisive et incontestable constitue le dernier ct de ce triangle scuritaire .
Elle doit permettre dcraser le potentiel militaire menaant Isral et de rtablir la posture dissuasive de ltat hbreu.
Toutefois, le contexte dans lequel Isral volue depuis sa cration a bien chang. Les menaces
se sont transformes. En voluant, elles ont galement contribu modifier les formes de
laction militaire et posent la question dune ncessaire adaptation des principes doctrinaux
dIsral, qui semblent aujourdhui dpasss.

Soldats israliens lors dune opration


dans les territoires occups.

Un soldat dune brigade dinfanterie


quittant une habitation en passant par le mur.

Source : IDF Spokesperson dans Dfense & Scurit Internationale (DSI), Tsahal Larme isralienne aujourdhui,
Hors-srie numro 9, dcembre 2009-janvier 2010, p. 19 et 63.

23

Chapitre 1 aux origines : Tsahal et sa doctrine

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

CHaPiTre 2
TSAHAL

mise LPreUVe

sPeCTraLe

33

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mULTi

mULTi
DimeNsioNNeLLe 34
UNe meNaCe

1.La menace conventionnelle : vers une normalisation


des relations isralo-arabes ?
Si Tsahal a progress sur le plan tactique, les grands principes doctrinaux guidant son action
sur le terrain sont rests sensiblement les mmes. Le constat pose dautant plus problme que
les menaces auxquelles Isral est confront ont volu. Pour ltat hbreu, la menace fut dabord
conventionnelle puisque ce sont cinq armes arabes qui lont attaqu le lendemain de sa cration
le 15 mai 1948. Mais le danger ntait pas monolithique car ds sa cration, Isral a t expos
une menace de type asymtrique o lennemi nest pas un tat arabe voisin avec une arme
rgulire mais des groupes de combattants trs motivs et qui savent sadapter rapidement en
se rvlant insaisissables et parfois imprvisibles. Imprvisibles et dangereux, ils ont volu
eux aussi de telle manire quils sont devenus, pour certains, de vritables entits semisouveraines dotes darmes puissantes. Missiles et armes de destruction massive sont venus se
rajouter et se mler la problmatique de la guerre irrgulire. En plus des armes de plus en
plus puissantes des groupes terroristes, des tats comme la Syrie se sont dots darsenaux
chimiques et de capacits balistiques, et dautres comme lIran sacheminent vers la constitution
dune capacit nuclaire. Les menaces devenues multi spectrales 35 et multi dimensionnelles 36 requirent des rponses adaptes leurs spcificits. Tsahal a-t-elle su sy adapter ?
1.1.La guerre de 1948 et lmergence dune menace existentielle
La menace conventionnelle sest dveloppe au moment mme de la cration de ltat dIsral.
Les Nations Unies ont propos le 29 novembre 1947 la partition de la Palestine en deux tats,
lun Juif, lautre Arabe. Le refus de ce plan par les pays arabes ainsi que la dtrioration des
relations entre Juifs et Arabes en Palestine ont conduit alors la guerre de 1948. Le 14 mai
minuit, le mandat britannique sur la Palestine sest achev officiellement. Ltat dIsral a t
proclam dans la journe sur une partie du territoire. Au vu de la situation, les tats arabes
voisins, qui contestaient la cration dIsral, ont dcid dintervenir, et plusieurs de leurs armes
sont entres dans lancienne Palestine mandataire.
Philippe Langloit, Isral face ses menaces La ncessit dune grande stratgie couvrant tout le spectre , Dfense &
Scurit Internationale Hors-srie numro 9, dcembre 2009 janvier 2010, p. 22.
34 Ibidem.
35 Ibidem.
36 Ibidem.
33

25

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

Les Israliens sont sortis victorieux de ce premier conflit avec leurs voisins. Ils ont en effet
repris possession des territoires que leur accordait le plan de partage de lONU et ont conquis
en plus la moiti des territoires que la Rsolution 181 prvoyait pour les Arabes. Toutefois, cette
victoire na pas rgl les problmes de fond qui subsistaient 37. En 1949 en effet, des accords
darmistice ont t signs entre Isral et les pays arabes engags dans le conflit (lgypte le
24 fvrier 1949, le Liban le 23 mars, la Jordanie, le 3 avril et la Syrie le 20 juillet). Il sest agi
daccords qui se voulaient provisoires jusqu la signature de traits de paix dfinitifs qui nont
finalement jamais t signs.
Ltat dIsral sest retrouv isol comme une petite le dans un ocan arabe , encercl
par des tats arabes qui lui taient hostiles et ne reconnaissaient pas son existence. Cette
menace conventionnelle, celle dune attaque coordonne de ses voisins gypte, Jordanie,
Irak, Syrie et Liban est devenue la proccupation principale du jeune tat. Toute la rflexion
isralienne sur la scurit nationale sest construite sur lide selon laquelle ltat hbreu est
engag dans une lutte pour sa survie. Cest le concept de menace perptuelle et existentielle
sur Isral. Limage du petit David , ltat dIsral, devant affronter le gant Goliath , les
pays arabes voisins, est une reprsentation trs forte de ltat hbreu qui a fait partie de limaginaire collectif isralien pendant des dcennies. en juger par linquitude que provoque
aujourdhui en Isral la rvolte gyptienne, qui ravive la hantise dun encerclement avec le
Hezbollah au nord, les Frres musulmans gyptiens au sud, les Frres musulmans jordaniens
lest et le Hamas louest, ce symbole reste profondment ancr dans le cur de chaque
Juif isralien.
Beaucoup dIsraliens se sont persuads que cette premire guerre de 1948 avait donn une
leon aux pays arabes et quelle allait permettre Isral de conclure des traits de paix avec ses
voisins. Mais les dirigeants syriens, gyptiens et jordaniens qui se prparaient faire la paix
ont t renverss. Des tensions et de linstabilit se sont installes aux frontires de ltat hbreu,
et ont donn lieu de nombreuses guerres. Ces opportunits de paix non concrtises en raison
des changements de rgime des pays voisins ont entran une persistance de la menace conventionnelle rgionale. Chaque fois, larme isralienne a fait talage de sa puissance et a recouru
la force de manire disproportionne. Lobjectif tait pour Tsahal de dissuader ladversaire et
de le convaincre de la futilit de lutilisation de la force sur le long terme. Les tats arabes
devaient en effet comprendre quils ne pouvaient pas dtruire ltat dIsral et quun conflit
continu avec lui leur coterait cher.
1.2.Lexemple de la campagne de 1956
Cest ce quillustre la campagne de 1956 mene par Isral contre lgypte. loccasion de cette
offensive conduite paralllement lopration franco-britannique contre le canal de Suez, les
Israliens souhaitent dtruire les bases des fedayins qui agissent contre leur territoire partir de la
bande de Gaza et de leurs bases arrires du Sina. Ils veulent galement dissuader les gyptiens
de redployer leurs troupes vers lEst et dtruire de faon durable leur potentiel offensif.
37

Pierre Razoux, op. cit., p. 98.

26

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

38

38

Source : daprs Martin Gilbert, The Routledge Atlas of the Arab-Israeli Conflict 8 th Edition, Londres et New York,
Routledge, 2005, p. 50.

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Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

Les Israliens remportent trs rapidement, et au prix de pertes humaines et matrielles relativement faibles, une victoire totale dans la pninsule du Sina quils sont cependant ensuite
contraints dvacuer sous la pression des tats-Unis et de lUnion Sovitique. lissue de cette
guerre brve, le corps de bataille gyptien (mis mal par les Occidentaux dans la zone du canal)
est annihil. linverse de la guerre dindpendance, durant laquelle les fantassins avaient t
llment central du combat terrestre et au cours de laquelle laviation et la marine navaient
jou quun rle marginal, les blinds jouent dsormais un rle dcisif. Laviation (pour une part
fournie par la France) tient galement une place importante dans les oprations, en particulier
lors de la premire phase de lengagement.

1.3.Le tournant stratgique de 1967


Onze ans plus tard, en 1967, alors que les accrochages frontaliers se multiplient entre ltat
hbreu dune part, lgypte et la Syrie dautre part, les Israliens dcident de lancer une attaque
arienne prventive, planifie de longue date, afin de neutraliser les aviations de leurs
adversaires, notamment gyptienne. Loffensive est dclenche alors que Nasser annonce la
fermeture du dtroit de Tiran, ce que le Ras savait constituer un casus belli. Dans le contexte
tendu de cette priode, alors que la banlieue de Tel Aviv est porte des canons jordaniens ;
[que] les colonies agricoles situes au bord du lac de Tibriade sont rgulirement bombardes
par lartillerie syrienne ; [et que] les principales villes du pays se trouvent moins de dix minutes
de vol des arodromes gyptiens 39 la guerre apparat comme la seule solution cohrente 40.
La tendance, esquisse lors de la prcdente campagne, est confirme : larme isralienne
sappuie la fois sur laviation, sur ses chars et sur ses parachutistes pour atteindre ses objectifs
dans les dlais les plus brefs. Dans un premier temps, la Heyl HaAvir (Force arienne
isralienne), mne une attaque arienne prventive au cours de laquelle elle neutralise laviation
ennemie afin dobtenir la supriorit arienne, puis elle se consacre appuyer directement la
progression des soldats au sol. Comme pendant la campagne du Sina, les blinds jouent un rle
fondamental et constituent le fer de lance de loffensive terrestre 41. Lors de cette guerreclair, dite des Six jours , Isral remporte une victoire crasante. Les armes arabes qui
menaaient directement le pays sont quasiment ananties et ltat hbreu quadruple la superficie
de son territoire en semparant de la pninsule du Sina, de la bande de Gaza, de la Cisjordanie
et du plateau du Golan.
Toutefois, si cette victoire militaire contribue inverser les donnes stratgiques rgionales au
profit dIsral, les tensions subsistent. En effet, moins dun an et demi aprs la fin de la guerre,
les gyptiens entament une guerre dusure contre Isral. Il sagit dune guerre limite, combinant
des combats statiques le long du canal de Suez, des oprations ariennes et quelques raids en
territoire adverse. Puis des combats opposent Isral la Syrie partir du mois de juin 1970
jusquau cessez-le-feu du 8 aot. Une priode de calme relatif commence, toujours ponctue
daccrochages isols et de combats ariens prs des lignes de cessez-le-feu. Les gyptiens,
Idem, p. 203.
Ibidem.
41 Idem, p. 189.
39
40

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Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

42

42

Daprs Martin Gilbert, The Routledge Atlas of the Arab-Israeli Conflict 8 th Edition, Londres et New York, Routledge,
2005, p. 68.

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Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

relativement satisfaits de leurs gains politiques et militaires, restent persuads quune reprise
des combats est ncessaire avant dentamer des ngociations directes permettant daboutir un
trait de paix effectif. Ils ont compris quils leur est difficile de sortir vainqueurs dune confrontation arme gnrale avec Isral mais aussi que la stratgie de la guerre dusure ntait pas
compltement efficace. Dans un contexte diplomatique bloqu, o les tentatives de rsolution
du conflit isralo-arabe chouent les unes aprs les autres, le Ras est convaincu quune victoire
symbolique contre ltat hbreu pourrait contraindre les Israliens reprendre les ngociations.
Une guerre objectif limit lui semble le moyen le plus efficace dy parvenir. Mais, en Isral,
ltat desprit est tout diffrent. Les autorits se montrent trs sres delles, et la socit dans
son ensemble parat certaine que son arme est lune des meilleures et des plus puissantes au
monde. Une sorte de complexe de supriorit sest ainsi dvelopp au sein de ltat hbreu, qui
baisse la garde tout en se disant persuad que ses voisins arabes ne comprennent que la force.

1.4.Le choc de la guerre de Kippour et la fin dune poque


Cest dans ce contexte que, le 6 octobre 1973, le jour de Yom Kippour lune des journes les
plus solennelles du calendrier juif les armes gyptienne et syrienne attaquent par surprise
Isral. Menac de dfaite pour la premire fois, ltat hbreu contre-attaque aussitt toutes
forces runies et parvient finalement reprendre le dessus. Mais cette guerre a fait vaciller le
pays qui connat de lourdes pertes humaines et matrielles sur son sol. Sur le terrain, Tsahal
sest encore appuye sur le binme avions-chars mme si, contrairement aux prcdentes
campagnes, ce sont cette fois les blinds qui ont ouvert la voie laviation.
La guerre de Kippour a marqu un tournant. Paradoxalement, bien que vainqueurs sur le plan
militaire, les Israliens ressortent de ce conflit avec limpression dune redoutable dfaite. Pour
la premire fois, les dfenses israliennes ont t prises en dfaut et ont t enfonces. Ce fut le
cas notamment sur le front sud, le long du canal de Suez. La ligne de dfense Bar-Lev lest
du canal, constitue de trente fortins, a t contourne par larme gyptienne ds le 6 octobre
1973, premier jour de guerre, contribuant dsorganiser les forces israliennes. Le mme jour,
sur le front nord situ sur les hauteurs du plateau du Golan, larme syrienne faisait subir
Tsahal de lourdes pertes.
Si le conflit se termine par une victoire militaire isralienne, le souci de revanche ou de
reconqute des adversaires dIsral a pu tre satisfait, au moins symboliquement, et a permis
que des ngociations directes sengagent entre ltat hbreu et lgypte, deux jours aprs
lentre en vigueur du cessez-le-feu. Elles aboutissent, six ans plus tard, la signature dun
trait de paix entre les deux pays, ce qui modifie durablement la donne stratgique de la rgion.
Sa frontire sud dsormais en scurit, ltat hbreu peut reporter toute son attention sur ses
autres voisins, la Jordanie lest, la Syrie et le Liban au nord. Adversaire longtemps le plus
redoutable, lgypte ne reprsente plus dsormais une menace et Isral se trouve donc dans une
position trs favorable vis--vis des autres pays arabes, aux capacits militaires nettement
infrieures. Mais aussitt lennemi sadapte et les menaces changent. Elles prennent rapidement
des formes diffrentes (nouvelles ?) que ltat-major isralien mesure mal. Traumatiss par cette
guerre de Kippour, qui avait manqu de rayer leur pays de la carte, les Israliens transforment

30

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

leur arme en une vritable machine de guerre colossale 43 et concentrent toute leur attention
sur la menace conventionnelle, alors que celle-ci devient progressivement hypothtique. Ils
continuent se prparer comme si la prochaine confrontation devait avoir lieu sous la mme
forme, sur le champ de bataille, contre une arme conventionnelle.
Tsahal est donc rorganise. Linfanterie voit son rle rvalu, car le mythe de linvincibilit du
tandem avions-chars sest en partie effondr avec cette guerre. Les parachutistes et les fantassins
retrouvent une importance aussi considrable que celle des blinds. Les progrs technologiques
permettent galement de privilgier utilement les missiles et larme investit massivement dans
ce domaine afin de compenser ses manques. Lartillerie est diversifie et renforce, Tsahal esprant
tout craser sur son passage, tel un rouleau compresseur 44. Afin daccrotre les effectifs sous
les armes, ltat-major obtient la mise en place des mesures telles que lallongement de la dure
du service militaire et des critres dexemption plus svres.
Ds la fin de la guerre de Kippour, commence une phase de normalisation des relations israloarabes, lente et laborieuse mais relle. Elle se poursuit jusqu permettre la signature des accords
de paix avec lgypte en 1979 puis avec la Jordanie en 1994. Cette volution vers une solution
politique du conflit marque la fin de certain isolement diplomatique dIsral dans la rgion et lui
assure une relative scurit sur une partie de ses frontires. Dans le mme temps, les services de
renseignement israliens concentrent toute leur attention sur la menace du terrorisme, limbroglio
libanais et le voisin syrien.

2. La menace asymtrique : de la lutte contre les infiltrs


aux combattants du Hamas
La menace terroriste a toujours proccup les dirigeants israliens, mais elle a longtemps t
considre comme un front secondaire compare une menace conventionnelle plus
immdiate et plus massive. Au dbut des annes 1980, la pression terroriste sur le pays se fait
sentir de faon de plus en plus forte et les Israliens sont conduits sengager au Liban, do,
profitant de la guerre civile, les groupes arms palestiniens se [livraient] une gurilla sans
cesse plus active contre Isral 45. Cette guerre na pas fait lunanimit au sein de la socit
isralienne qui a pourtant systmatiquement soutenu les actions de son arme. La guerre dans
laquelle Tsahal est lance par le gouvernement de Jrusalem pour tenter danantir lOrganisation de Libration de la Palestine illustre les changements conscutifs la guerre de Kippour :
depuis lors, toutes les confrontations dans lesquelles Tsahal a t engage ont t des guerres
de type asymtrique. Ladversaire nest plus une arme arabe mais un ennemi insaisissable, aux
contours plus ou moins vagues, lorganisation et limplantation diffuses. La deuxime guerre
du Liban en 2006 et lopration Plomb durci en dcembre 2008-janvier 2009 tmoignent
de cette volution, qui ne constitue pas une nouveaut en tant que telle (Isral est confront
au terrorisme depuis sa cration) mais marque une quasi-inversion des priorits (une guerre
conventionnelle paraissant ces dernires annes peu probable).
Idem, p. 329.
Idem, p. 337.
45 Frdric Encel et Franois Thual, Gopolitique dIsral, Paris, ditions du Seuil, 2006, p. 258.
43
44

31

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

2.1.Les infiltrs ou la guerre des frontires


A partir de lt 1948, les Palestiniens rfugis Gaza ou en Cisjordanie ont tent de pntrer
en Isral pour rcuprer leurs biens abandonns pendant la guerre dindpendance. Ces infiltrs
ntaient ni vraiment arms ni rellement organiss. Une minorit dentre eux seulement visait
dlibrment la population juive dans un dsir de vengeance, ou pour des motifs politiques. La
Jordanie et lgypte jusquen 1955 taient officiellement opposes aux infiltrations mais Isral
finit par suspecter les pays arabes de sen servir comme dune gurilla contre lui. Glubb Pacha,
commandant la Lgion arabe (jordanienne) voque longuement cette question la fin de ses
mmoires 46. Lgypte pour sa part a de fait form un bataillon palestinien de police des
frontires en 1952, puis cr en 1954 un corps de gardes-frontires plus important et mieux
arm, en raction aux reprsailles israliennes 47.
Isral mit donc en uvre une politique militaire spcifique pour consolider ses frontires et
empcher le retour des rfugis. Cette rponse militaire consistait en des tirs directs sur les
infiltrs, les units sur le terrain tant autorises tirer sur tout individu franchissant la frontire.
Par ailleurs, lexpulsion immdiate hors du territoire isralien de ceux qui parvenaient y entrer
et sinstaller sur place ou des oprations de reprsailles contre les villages supposs abriter
les infiltrs taient des pratiques envisages. Sappuyant sur le principe de punition collective,
ces mesures de rtorsion ont t ensuite utilises chaque fois quIsral sest engag dans une
lutte anti-terroriste. Elles ont fait de trs nombreuses victimes civiles, sans pour autant permettre
de faire cesser les infiltrations. Cest en 1953 la suite dun raid particulirement sanglant que,
condamn par la communaut internationale, le gouvernement isralien a chang les rgles
dengagement sur le terrain afin que ne soient viss par ces contre-attaques ni femmes, ni enfants
mais uniquement des cibles militaires 48. En revanche, les actions menes par les Palestiniens
sont devenues en rponse de plus en plus violentes, entranant un cycle quasi-permanent dattentats et de reprsailles, sans quaucun des deux camps narrive prendre durablement le dessus,
ni quil puisse tre mis un terme lenchanement de la violence. Ce processus incursionsreprsailles sest poursuivi et a fini par dgnrer en conflit conventionnel avec la campagne
de Suez en 1956. Dans lesprit des Israliens, les infiltrs sont assimils des terroristes
et cest durant cette priode que se prcise et se dveloppe le nationalisme palestinien militant.
2.2.La guerre secrte contre le Fatah et Septembre Noir
La cration de lOrganisation de Libration de la Palestine (OLP) en 1964, avec Yasser Arafat,
constitue une tape majeure de linstitutionnalisation de la rsistance politique et arme
palestinienne. Au cours des annes qui suivent, et plus particulirement aprs la guerre des
Six jours, on assiste une recrudescence de lactivisme des fedayins. De nombreux groupes
arms se dveloppent dans les territoires occups par Isral : la Saka cre en septembre 1967
ou encore le Front populaire de libration de la Palestine (FPLP) cr par Georges Habache en
dcembre 1967. Ils attaquent Isral partir du Liban et de la Jordanie.
Gnral John Bagot, dit Glubb Pacha, Soldat avec les Arabes, Paris, Plon, 1958.
Yezid Sayigh, Une escalade matrise ? Lgypte et lArme de libration de la Palestine (1964-1967) , gypte/Monde
arabe, Premire srie, n 32, 1997, Mis en ligne le 08.07.2008, http://ema.revues.org/index1664.html, consult le 08.02.2011.
48 Samy Cohen, op. cit., p. 64-65.
46
47

32

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

Ces mouvements visent galement dsormais les intrts israliens ltranger. Septembre Noir,
mouvement issu du Fatah, est cr en 1971 aprs les attaques du roi Hussein de Jordanie contre
les bases de lOLP sur son territoire. Cette organisation lance une vague dattentats contre des
intrts israliens ltranger, et est notamment responsable de celui contre lquipe olympique
isralienne participant aux Jeux olympiques de Munich en 1972. Ce nest plus Tsahal mais le
Mossad, service de renseignement, qui est charg de mettre en uvre des mesures de protection
hors du territoire national, autour des ambassades israliennes et des bureaux de la compagnie
arienne isralienne El Al et qui a en charge le dmantlement des cellules terroristes palestiniennes. En collaboration avec larme, le Mossad organise galement, en reprsailles, des
oprations cibles contre des dirigeants palestiniens Beyrouth ainsi que des raids visant des
intrts arabes. En 1968 par exemple, suite au dtournement dun vol El Al vers laroport
dAlger, Tsahal lance un raid de reprsailles contre des avions de ligne appartenant des
compagnies ariennes arabes et stationnant sur laroport international de Beyrouth. Le
commando, conduit par Ehoud Barak, dtruit cette occasion treize avions. Dautres oprations,
moins visibles, sont menes afin de dmanteler diffrentes cellules palestiniennes.
Yasser Arafat, chef de lOLP, fait le choix de dissoudre lorganisation Septembre Noir, sans que
les activits terroristes ne cessent pour autant. Le Front Populaire de Libration de la Palestine
et une de ses factions poursuivent en effet leurs oprations. Tsahal et les services de renseignement de ltat hbreu rencontrent de nombreuses difficults pour lutter contre ces groupes, sans
doute parce quils doivent leur livrer une guerre discrte, sur le territoire de pays amis en Europe
essentiellement 49. Mais les Israliens russissent nanmoins dmanteler certaines de ces
structures terroristes et excuter des responsables dattentats. Des units des forces spciales
de Tsahal, telles que la Sayeret Matkal 50, se distinguent particulirement lors de ces oprations,
qui leur permettent dacqurir une solide exprience.
2.3.La lutte contre lOLP et lapparition du Hezbollah
Durant la mme priode, Tsahal est confronte aux groupes palestiniens installs au Sud-Liban.
Parmi eux, le Fatah, le FPLP, la Saka ainsi que lOLP, particulirement active dans la rgion
depuis que son chef Yasser Arafat a install son quartier gnral Beyrouth. Ds le dbut des
annes 1970, ces mouvements attaquent les civils sur le sol isralien et le processus sacclre
avec la transformation progressive du sud du Liban en Fathaland chappant lautorit du
gouvernement de Beyrouth. Les tirs dartillerie et de roquettes qui tombent sur le nord dIsral
causent de nombreuses victimes et ltat hbreu rplique par des oprations locales de
reprsailles qui ne permettent pas de mettre fin aux attaques palestiniennes. Elles provoquent
au contraire une escalade de la violence qui conduit deux oprations militaires de grande
envergure.

49
50

Idem, p. 79.
Signifie patrouille dtat-major en hbreu. Mise sur pied en 1957 cette unit mythique et prestigieuse de larme isralienne
est dabord une unit de reconnaissance profonde. partir de 1968 elle devient la premire unit antiterroriste isralienne.
Ses missions recouvrent le renseignement, les sabotages, les actions spciales, les kidnappings, llimination de responsables
terroristes, les actions spciales dans la profondeur, la lutte contre lapprovisionnement darmes au profit des Palestiniens
ainsi que la libration dotages.

33

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

Lopration Litani, en mars 1978, est la premire tentative isralienne majeure pour neutraliser
les fedayins palestiniens directement sur le sol libanais. Elle ne remporte pas un rel succs
puisque, si les Israliens tuent cent quarante quatre activistes palestiniens, ils perdent vingt de
leurs soldats et comptent soixante-dix blesss 51. Surtout, la plupart des combattants palestiniens
ont russi fuir la progression de larme isralienne et trouver refuge loin des zones de
combat. Les bombardements causent pourtant de nombreux dommages : des dizaines de civils
libanais trouvent la mort au cours de lopration, des centaines de maisons sont dtruites, et des
dizaines de milliers de rfugis doivent fuir vers le nord du pays 52. Un cessez-le-feu prcaire
entre en vigueur le 21 mars de la mme anne.
Le nombre dattaques palestiniennes contre ltat hbreu a certes diminu aprs cette opration,
mais les attaques nont pas cess. Tsahal rplique par des frappes ariennes brutales, sans
parvenir mettre fin ces tirs. Les Israliens sont alors la recherche dun prtexte pour intervenir une nouvelle fois au Liban, en esprant liminer dfinitivement toute prsence combattante
palestinienne. Loccasion se prsente la suite de la tentative dassassinat perptre contre
lambassadeur isralien Londres, Shlomo Argov.
Le 6 juin 1982, Isral lance une opration militaire planifie de longue date, Paix en Galile.
Prpare notamment par Ariel Sharon, lpoque ministre de la Dfense, cette action est parfaitement mrie, contrairement ce qui a pu parfois tre dit ou crit lors de son dclenchement 53.
Lobjectif est clairement danantir militairement lOLP au Sud-Liban et de porter un coup fatal
son infrastructure politico-militaire. Tsahal atteint ses objectifs tactiques et parvient dtruire
les bases de lorganisation, qui voit ses membres vacus sous la protection dune force multinationale (Opration Epaulard 1 ).
La socit civile isralienne pourtant reste divise par cette guerre quelle comprend mal et
scandalise par les massacres des camps de Sabra et Chatila. Elle souhaite dautant plus rapidement que Tsahal vacue le Liban que lOLP en a t chasse. Le gouvernement isralien est
donc contraint dordonner le retrait de Tsahal, mesure largement approuve par une majorit
de la population. Le retrait sachve en juin 1985. Larme rgulire de ltat hbreu et une
petite milice chrtienne, lArme du Liban sud (ALS), quipe et entrane par Isral, restent
toutefois prsentes dans une zone dite de scurit de quelques kilomtres, afin de protger
le nord du pays des infiltrations du Hezbollah qui a remplac lOLP.
Organisation politico-militaire intgriste chiite, cre dans le grand tourbillon de la guerre civile
libanaise par des gardes rvolutionnaires iraniens, finance et arme par lIran et la Syrie, le
Hezbollah libanais multiplie les attaques contre les intrts amricains, franais et israliens.
Il orchestre de nombreux attentats-suicides ainsi que des prises dotages, ce qui conduit au
retrait de la France et des tats-Unis du Liban. Il harcle les soldats israliens sur la frontire
en organisant des coups de main, des enlvements et des assassinats. Isral sengage alors dans
une lutte quotidienne contre la gurilla chiite, combat qui se poursuit durant les quinze annes
Pierre Razoux, op. cit., p. 374.
Samy Cohen, op. cit., p. 82.
53 Idem, p. 84.
51
52

34

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

au cours desquelles Tsahal occupe la zone de scurit. Larme isralienne rplique systmatiquement, parfois sans discernement, et lance de nombreux raids sur des villages du Liban
supposs abriter des miliciens chiites. Mais ces actions de reprsailles se rvlent finalement
contre-productives, puisquelles ne font que renforcer la fois lhostilit des populations
locales et la popularit de lorganisation terroriste dans lensemble de la rgion 54. Initialement
conue comme une zone-tampon, sense protger le nord dIsral des attaques et des incursions
terroristes, cette zone de scurit devient une source de proccupation majeure pour Tsahal et
le cot de son occupation, matriel comme en termes dimage, se rvle finalement tre un
handicap pour ltat hbreu. En effet, non seulement les Israliens ne russissent pas faire
cesser compltement les tirs de roquettes sur le nord du pays mais ils se trouvent pigs dans
une vritable guerre dusure contre le Hezbollah. Conformment sa doctrine, qui fait de la
dissuasion un principe fondamental, Isral riposte chaque attaque contre ses militaires en
usant de la force de manire excessive. Les oprations Justice rendue et Raisins de la
colre , menes par Tsahal en 1993 et en 1996, illustrent cette volont de frapper fort pour
tenter de mettre un terme aux attaques de lorganisation chiite et la dissuader de poursuivre ses
actions.

2.4.Les Intifadas : une nouvelle forme de menace


Dans les territoires palestiniens, la fin des annes 1980, les Israliens se trouvent confronts
une nouvelle forme dinsurrection. Rvolte populaire, la premire Intifada 55 surprend le pays
qui sest attendu ce que les troubles agitant les territoires occups sachvent rapidement.
Mais, contrairement lanalyse des autorits israliennes, le mcontentement de la population
palestinienne face la dure et aux conditions de loccupation prend la forme dun soulvement
massif dune ampleur considrable. Trs vite, les Israliens sont dpasss et leur raction
aussi bien politique que militaire fut incohrente, irrsolue, hsitante 56. Tsahal, dont les
soldats sont attaqus limproviste avec diffrentes sortes darmes de circonstance (pierres,
cocktails Molotov, armes feu et bombes artisanales), semble dstabilise et peine mettre
en uvre une stratgie globale, alternant mthodes rpressives et procds moins brutaux .
Si, dans certains cas, les Israliens rpriment violemment les meutes et les manifestations
palestiniennes, en dautres circonstances ils se contentent de les encadrer. Tsahal agit de la
mme manire lorsque les Palestiniens dcrtent des grves gnrales : certaines sont tolres
alors que dautres sont durement brises. Le gouvernement isralien de lpoque utilise
galement des units diffrentes, constitues de personnels nayant ni les mmes expriences
ni la mme formation : Selon les priodes, il dploie en premire ligne de jeunes conscrits
inexpriments et plein dillusions, ou bien des rservistes plus gs, esprant que ceux-ci
seront moins sensibles aux provocations 57. Dans lensemble, les rponses de larme
isralienne cette insurrection ressemblent, en mode dgrad, celles employes face une
menace de type conventionnel.

Pierre Razoux, op. cit., p. 426-427.


Signifie soulvement en arabe.
56 Samy Cohen, op. cit., p. 111.
57 Pierre Razoux, op. cit., p. 450.
54
55

35

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

En effet, si Tsahal a rapidement compris linutilit de la force de feu dans ce genre daffrontement, [elle] reste [tente] de lutiliser 58. Comme ils lont fait dans le pass contre les armes
des pays arabes, les Israliens frappent fort et montrent leur puissance. Les gardes-frontires,
reconnus pour leur professionnalisme et leur aptitude matriser les foules, sont engags sur le
terrain pour grer linsurrection palestinienne 59, mais ils semblent parfois dpasss, commettent
de nombreuses erreurs, et tirent sur la foule balles relles, causant de nombreux morts et
blesss. Les reprsailles les plus brutales napportent aucune amlioration significative. Laction
militaire semble inefficace face ces mouvements populaires organiss et les attentats suicides
reprennent.
La priode qui couvre les annes 1990 est marque par de violents affrontements entre Tsahal
et les activistes du Hamas. nouveau, les attentats et les reprsailles senchanent sans mener
un rsultat significatif.
Paralllement, grce une importante assistance matrielle amricaine, larme isralienne
connat une double volution : elle sest dveloppe en termes deffectif et fortement modernise
au plan des matriels. Au dbut des annes 1990 elle comptait 615 000 hommes et femmes
(aprs mobilisation), 3 corps darme, 16 divisions et 62 brigades de combat, soit un volume
de forces trois fois plus important que pendant la guerre des Six-Jours et deux fois plus important
que pendant la guerre du Kippour ! 60. Malgr cela, le gant isralien se rvle incapable
de mettre un terme la vague dattentats-suicides qui frappe le pays alors que la premire
Intifada avait officiellement pris fin. Ces attentats, qui se poursuivent jusquen 2000, entranent
une dgradation des relations politiques isralo-palestiniennes et un nouveau soulvement
dbute dans les territoires occups, soulvement qui, contrairement la premire Intifada, prend
la forme dune vritable lutte arme entre militants palestiniens dun ct et forces armes
israliennes de lautre. Des grves, des meutes et des manifestations violentes se propagent
rapidement, suivies par de nouvelles vagues dattentats-suicides contre des cibles civiles. Tsahal
cherche craser cette insurrection et rpond de manire trs dure ds le dbut du soulvement.
Comme lors de la premire Intifada pourtant, larme isralienne semble ne pas pouvoir
dvelopper une stratgie globale dans la dure et tre prive de linitiative : elle a ragi au
coup par coup . Une victoire militaire dcisive au terme dune courte confrontation, au sens
classique du terme, semble impossible : les tirs de mortiers et de roquettes contre le territoire
isralien ne cessent pas. Tsahal dcouvre ainsi le peu defficacit de son imposant appareil de
guerre face une guerre asymtrique. Le dploiement de chars, davions F15 et dhlicoptres
dattaque nimpressionne aucunement les groupes arms 61.
La mort de Yasser Arafat, la fin de lanne 2004, marque un tournant qui bouleverse, au sein
de lentit palestinienne, les rapports de force entre le Fatah et le Hamas. Isral, par ailleurs
soumis une forte pression internationale, tente den profiter et annonce une trve unilatrale,
accepte par le Hamas. Quelques mois plus tard, en fvrier 2005, un accord de cessez-le-feu
est sign avec le prsident de lAutorit Palestinienne, mettant fin lIntifada Al-Aqsa.
Ibidem.
Idem, p. 446.
60 Idem, p. 464-465.
61 Samy Cohen, op. cit., p. 164-165.
58
59

36

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

62

62

Daprs Martin Gilbert, The Routledge Atlas of the Arab-Israeli Conflict 8 th Edition, Londres et New York, Routledge,
2005, p. 68.

37

Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

2.5.Deux questions tactiques et stratgiques diffrentes : le Hamas et le


Hezbollah
Pour la population isralienne, la situation ne parat pas stre amliore : les tirs de mortiers et
de roquettes se poursuivent sur les villes voisines de la frontire nord ou de la bande de Gaza,
o le Hamas sest renforc au point de devenir une vritable entit semi-tatique et reprsente
une menace de plus en plus srieuse. Les services de renseignements militaires israliens
estiment dsormais que ces activistes palestiniens sont parvenus introduire sur place des
armes lourdes et des missiles sol-air portables susceptibles dtre transfrs des organisations
terroristes 63. La multiplication des accrochages dans la bande de Gaza conduit Isral lancer
une offensive majeure (opration Plomb durci dcembre 2008-janvier 2009), afin de tenter
de dtruire le potentiel militaire et les bases de cette organisation.
Du ct de la frontire nord dIsral, le Hezbollah sest galement transform en entit semitatique. Il a renforc ses effectifs, qui comptaient environ en 2006, 2 000 combattants
permanents et 2 000 rservistes , tous entrans, motivs quips dun armement lger, de
mitrailleuses lourdes ainsi que de mortiers, quelques missiles antiariens et antinavires, de
drones et plusieurs centaines de missiles antichar sophistiqus dorigine russe (Spigot, Sprandel,
Kornet, Metis-M, RPG-29). Ils possdent mme des missiles TOW II donns par lIran 64. Les
miliciens chiites disposent galement de dizaines de milliers de roquettes. La monte des
tensions avec le Hezbollah amne Isral intervenir en lanant des oprations que la
communaut internationale juge dmesures et qui suscitent un large dsaveu. Laviation
isralienne frappe fort, larguant jusqu 23 tonnes de bombes sur les quartiers sud de Beyrouth,
endroit suppos abriter le cheikh Nasrallah. Les bombardements visent galement les principaux
axes de communication et entranent lexode de centaines de milliers de Libanais. Le nombre
de victimes civiles devient rapidement trs lourd et la communaut internationale accuse Isral
de ripostes totalement disproportionnes.
Face ces deux groupes arms (Hamas et Hezbollah), Tsahal cherche la fois obtenir un
rsultat tactique immdiat et impressionner en faisant la dmonstration de sa puissance. Mais
ces oprations sont des checs. Elles ne mettent pas mis fin aux tirs de roquettes en provenance
du Sud-Liban et de la bande de Gaza et Isral craint de se trouver dsormais face des ennemis
disposant de capacits de nuisance balistique.
Le Hezbollah dispose en effet dun important arsenal militaire et constitue, lchelle de la rgion,
une force crdible, dautant plus inquitante pour ltat hbreu quil na pas t dsarm la suite
de la guerre de 2006 et quil a continu recevoir de larmement, via la Turquie notamment 65.
Le Hamas dispose dun arsenal moins important et moins sophistiqu que lorganisation libanaise,
mais il pose nanmoins un problme de scurit spcifique puisquil na pas cess de tirer des
roquettes Qassam sur les villes proches de la bande de Gaza. Les attaques de ces groupes arms
nayant pas pu tre stoppes, les autorits israliennes mettent en place des rseaux de dfense
Pierre Razoux, op. cit., p. 519-520.
Idem, p. 526.
65 Philippe Langloit, art. cit., p. 23.
63
64

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Chapitre 2 Des menaces relles mais dampleur ingale

anti-missile , afin de protger la population civile. Particulirement sophistiqus et perfectionns,


les systmes Arrow, Dme dacier et Baguette magique ne permettent cependant pas de mettre
un terme aux tirs de roquettes, lances sur les villes du nord et du sud du pays.
Tsahal engage donc de nouvelles oprations ariennes et terrestres visant dtruire linfrastructure
militaire de lorganisation islamiste et du Hezbollah, afin de dissuader ces groupes arms de
poursuivre leurs attaques. Toutefois, si ce genre de stratgie peut fonctionner lorsque ladversaire
est un tat possdant une arme conventionnelle, les rsultats sont peu probants face des entits
comme le Hamas ou le Hezbollah. Leurs combattants ne semblent nullement impressionns par
la machine de guerre isralienne et lutilisation disproportionne de la force se rvle contreproductive. Le constat doit tre fait de la non adaptation cette forme de guerre asymtrique,
la guerre au sein des populations, et plus gnralement une rforme de la doctrine militaire du
pays parat ncessaire.
Un comit, mis en place par Ariel Sharon au milieu des annes 2000 et prsid par Dan
Meridor 66, a t charg de conduire la rflexion sur une rforme de la doctrine de dfense
dIsral. Le fruit de ce travail a t prsent au dbut de lanne 2006 plusieurs anciens
Premiers ministres, ministres de la Dfense dont Shaul Mofaz et chefs dtat-major, mais
ce rapport de 250 pages reste aujourdhui classifi. Seules les hautes autorits israliennes ont
eu accs lintgralit du texte et il na pas fait lobjet dun dbat politique ou parlementaire.
Cette tentative de rforme de la doctrine militaire isralienne parat donc constituer un chec
sur le court terme et ntre tout au plus quune tape dans
un processus plus long. Il semble que les responsables
israliens, politiques et militaires, se refusent tre
corsets par un document crit adopt par le cabinet.
Ltat hbreu doit donc toujours, avec des outils doctrinaux inadapts (ou discuts), faire face des menaces qui
ne cessent dvoluer. Techniquement, Tsahal a progress
sur le plan tactique, mais ses armes modernes et sa
puissance de feu ne suffisent pas pour venir bout dun
adversaire devenu imprvisible et insaisissable.

Adaptation technique la menace : le systme Stalker II


conu pour sintgrer aux oprations rseau-centres.
Crdits : Rafael dans Dfense & Scurit Internationale (DSI),
Tsahal - Larme isralienne aujourdhui ,
Hors-srie numro 9, dcembre 2009-janvier 2010, p. 25.

66

Avocat de formation, il a t secrtaire de cabinet sous les premiers Ministres Menahem Begin et Yitzhak Shamir. Elu la
Knesset en 1984, il devient alors membre du comit parlementaire sur les questions de politique trangre et de dfense et
devient aussi ministre de la Justice jusquen 1992. Il est ensuite nomm ministre des Finances jusqu sa dmission en 1997.
Il sert aussi comme ministre sans portefeuille en charge de la dfense nationale et de la stratgie diplomatique de 2001
2003. En 2009, aprs six ans dabsence de la vie politique isralienne, il est lu la 18 e Knesset sur la liste du parti Likoud .
La mme anne il est nomm vice Premier ministre et ministre du Renseignement et de lEnergie Atomique.

39

Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

CHaPiTre 3
Vers

UNe aDaPTaTioN De La DoCTriNe


LGe De LiNFormaTioN

1.Tsahal et limportance croissante de la communication


Pour faire face aux menaces auxquelles il est confront, ltat hbreu sest attach intgrer de
nouveaux facteurs dans sa rflexion doctrinale, stratgique et oprationnelle. Dans un monde
dsormais surmdiatis, il semble quaucun tat, aucune arme, ne puisse faire lconomie
dune rflexion sur linformation et la communication. Ce constat parat dautant plus pertinent
que le conflit isralo-arabe est dans son ensemble hyper ou sur mdiatis et que les
actions de Tsahal ont immdiatement un cho considrable. Lexposition aux opinions
publiques, nationale et internationale, rend indispensable la prise en compte des mdias et la
mise au point dune stratgie de communication consquente. Mais cette prise de conscience
ne sest produite que rcemment, partir de la fin des annes 80, aprs le dbut de la premire
Intifada. Linadaptation de la rponse isralienne ce soulvement de la population civile
palestinienne a fortement contribu la rflexion de Tsahal sur son image, dans le pays comme
ltranger.
1.1.La primaut de laction sur la parole
Pendant longtemps, la communication a t relgue au second plan par ltat hbreu. Pour
beaucoup de militaires et dexperts israliens en effet, seule laction de force tait juge efficace
et le plus sr moyen de faire passer un message restait la force de frappe arienne et non
Dover Tsahal, le service de communication de larme 67.
Ce point de vue et cette pratique ont t indiffremment mis en uvre pour tous les destinataires
de la communication institutionnelle, quils soient citoyens, ennemis ou de la communaut
internationale, avec des discours adapts chacun.
Les citoyens israliens, tout dabord. Ils sont astreints lun des services militaires les plus longs
du monde et des priodes de rserve qui permettent de nouer une relation trs troite entre
chacun deux et les forces de dfense. Tsahal a longtemps jou un rle intgrateur dans la socit
et reste aujourdhui une institution cl, seul vritable ferment dunit dans un pays morcel,
tiraill par des forces antagonistes de plus en plus puissantes 68. La guerre et les questions de
Marc Hecker et Thomas Rid, Grande muette ou grande bavarde ? La communication de Tsahal entre hsitations et innovations , Dfense & Scurit Internationale - Hors-srie numro 9, dcembre 2009-janvier 2010, p. 83.
68 Pierre Razoux, op. cit., p. 8.
67

41

Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

scurit sont des proccupations centrales pour les Israliens, qui connaissent gnralement bien
les questions militaires et prtent une attention toute particulire ce qui se rapporte de prs ou
de loin la dfense de leur pays. Le sentiment dinscurit et dinquitude, entretenu par un
environnement stratgique dune grande instabilit, reste toujours trs vif et, de ce fait, larme
ne ressent pas vraiment le besoin dexpliquer ses oprations et de justifier ses actions auprs
dune population particulirement informe et concerne. la diffrence dautres pays, au sein
desquels larme ne tient pas une place aussi importante et o le sentiment dune menace vitale
immdiate nest pas ou peu prsent, Tsahal ne considre donc pas quil lui soit ncessaire de
communiquer destination du grand public.
Chaque intervention majeure de larme reste dailleurs soutenue par la majorit des citoyens
israliens qui lui accordent plutt confiance , malgr les diffrentes critiques et polmiques
qui ont terni rcemment son image et diminu son prestige. Mais Isral est aussi un pays
dmocratique et le principe du contrle de lautorit civile sur les armes sapplique au sein de
ltat. Dans un contexte politique et diplomatique tendu, les militaires sont donc contraints de
communiquer 69.
Vis--vis de la population adverse, lapproche est diffrente et fait partie du champ plus large de
la guerre asymtrique dans toute sa complexit. Larme isralienne, linverse des tats-Unis,
de la France ou de la Grande-Bretagne, ne sest que difficilement adapte aux contraintes propres
cette forme de guerre, bien diffrente des conflits classiques qui voient deux armes se faire
face sur le champ de bataille lcart des populations et voit au contraire sopposer un tat
des acteurs non tatiques. Si ltat dtient assez naturellement la supriorit militaire en termes
qualitatifs et quantitatifs, les acteurs non tatiques utilisent des mthodes qui leur permettent de
harceler ladversaire en dpit de leur infriorit numrique et matrielle. Ils surgissent par petits
groupes lors dattaques ponctuelles dans le but de dstabiliser le fort, de rendre sa mission
coteuse en vies humaines mais aussi conomiquement, de susciter une rosion du soutien de
son opinion publique, de lui faire payer un prix draisonnable au regard des enjeux pour lesquels
il se bat 70. La guerre se joue donc dsormais autant, et peut-tre plus, dans les mdias que
sur le champ de bataille, dans limage rpercute travers les tlvisions et internet, puisque
les stratgies asymtriques visent davantage influencer et inflchir qu conqurir 71. La
bataille , plus ou moins violente mais toujours instrumentalise, a lieu au sein des populations,
que les insurgs nhsitent pas utiliser, ventuellement comme boucliers humains ; les groupes
arms font voluer la guerre au sein de villes et de villages, oprent depuis des habitations.
Les femmes, les adolescents et mme les enfants peuvent tre utiliss, rendant ainsi toute la
population suspecte 72. En agissant ainsi, les groupes les plus radicaux esprent provoquer des
ractions disproportionnes leurs attaques, des massacres, des atrocits 73, estimant quils
auront gagn la partie en dmontrant linhumanit de ltat quils combattent et qui justifie
les attaques armes menes contre sa population 74.
Marc Hecker et Thomas Rid, art. cit., p. 83.
Samy Cohen, op. cit., p. 26.
71 Jacques Baud, La Guerre asymtrique ou la Dfaite du vainqueur, Paris, ditions du Rocher, 2003, p. 107.
72 Samy Cohen, op. cit., p. 27.
73 Ibidem.
74 Ibidem.
69
70

42

Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

Les Israliens nont donc aucune illusion sur leur capacit susciter un sentiment de compassion
chez les Palestiniens ou les partisans du Hezbollah. Aprs tant dannes de guerre, il ne fait
pour eux aucun doute que toute tentative de gagner les curs et les esprits serait vaine.
Perue avant tout comme une arme doccupation, Tsahal ne peut quchouer gagner la
confiance des populations civiles palestiniennes et les convaincre quen sattaquant de tels
groupes arms, ses soldats agissent au bnfice commun des deux peuples. Toutefois, de
nombreux Palestiniens ont depuis de longues annes collabor avec ltat hbreu et continuent
le faire des fins de scurit. Ils ont gnralement droit une aide financire, un logement,
un emploi et au paiement des frais de scolarit de leurs enfants. Dans certaines circonstances,
ces personnes peuvent aussi obtenir la citoyennet isralienne, si elles ne la possdent pas dj.
Ces dispositions ne concernent cependant quune infime partie de la population palestinienne,
qui est considre par son propre camp comme coupable de trahison et se trouve expose
dventuelles reprsailles.
Concernant les ractions de la communaut internationale, Isral a souvent eu tendance
considrer que ses efforts en matire de communication seraient inutiles puisque son image est
dj largement ngative, chaque vnement du conflit isralo-arabe, chaque intervention de
Tsahal faisant lobjet de nombreux reportages, dbats, critiques et polmiques. Rcemment, les
nombreuses ractions suscites dans les mdias, internet notamment, lannonce de lassaut
donn par larme isralienne lun des navires de la Flottille pour Gaza , le 31 mai 2010,
en attestent. Cette opration a fait lobjet de deux rcits. Celui des Israliens, qui disposent au
dbut de la matrise totale des informations, permettant Tsahal de dvelopper sa thse dune
embuscade tendue par les passagers aux commandos de marine israliens. Puis, les bateaux
ayant t drouts vers le port dAshdod et les passagers expulss dIsral, la version de ces
derniers et des organisations pro-palestiniennes sest dveloppe son tour travers les
diffrents rseaux en ligne, reprise par les grandes chanes dinformation. La critique a t
violente. Places face un dfi mdiatique forte charge motionnelle, les autorits israliennes,
par la vigueur de leurs ractions, ont endoss le rle que les initiateurs de la flottille souhaitaient
probablement leur voir tenir : celui de lusage de la force militaire pour bloquer un convoi
humanitaire. Le cot pour Isral en termes dimage a donc t lev et a renforc le sentiment
pour ltat hbreu que, quelles que soient ses actions, il est par avance critiqu, accus et
condamn. Il serait donc inutile dinvestir dans de coteuses campagnes de relations publiques.
Shimon Peres, ancien Premier ministre devenu Prsident de ltat dIsral, a exprim en une
formule une sorte dadage qui illustre ltat desprit gnral : Good policies are good public
relations ; they speak for themselves 75. La communication, longtemps considre comme peu
importante, est ainsi reste une activit de second plan pour les autorits militaires israliennes.
Depuis la fin des annes 1980, devant le dveloppement des oprations asymtriques et la
dtrioration de limage du pays et de son arme, une volution a t amorce. Lorsquclate la
premire Intifada en dcembre 1987, les conflits de basse intensit semblent devenir prioritaires
pour la scurit isralienne, mais ce type de guerre au sein des populations prsente des
enjeux spcifiques quIsral et son arme nont pas correctement valus.

75

Les bonnes politiques font de bonnes relations publiques, elles parlent delles-mmes Thomas Rid et Marc Hecker, War
2.0: Irregular Warfare in the Information Age, Westport, Connecticut - Londres, Praeger Security International, 2009, p. 104.

43

Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

1.2.Les Intifadas et limpact des images


La premire Intifada a dbut en dcembre 1987 et a surpris les Israliens. cette date, aucun
incident majeur ntait survenu entre Tsahal et la population palestinienne depuis vingt ans que
durait loccupation de la Cisjordanie et de la bande de Gaza. Le boom conomique qui avait fait
suite la guerre des Six Jours avait en partie galement profit cette population et avait permis
aux deux parties dentretenir des relations en apparence stables, sinon pacifies. Quelques
militants nationalistes avaient tent dorganiser des attentats mais, dans lensemble, un faible
effectif militaire suffisait assurer la scurit et le maintien de lordre intrieur. Cest loccasion
dun vnement accidentel, apparemment banal, survenu le 9 dcembre 1987 76 que ce calme
relatif a t boulevers, laissant clater au grand jour lhostilit croissante de la population palestinienne lgard de loccupation isralienne. Les militaires israliens, chargs depuis juin 1967
de protger des colons de plus en plus nombreux installs sur ce territoire et en Cisjordanie,
simmisaient dans la vie socio-conomique des Palestiniens, sans investir dans lamlioration
des infrastructures, aggravant la pauvret de la population. La raction locale, immdiate, cet
accident constitue lamorce dune rvolte, lIntifada, qui stend rapidement lensemble des
territoires occups. Au dbut de ce soulvement, aucune arme feu nest utilise par les Palestiniens, et les Israliens commencent rprimer la rvolte en ayant le sentiment de matriser la
situation, persuads de pouvoir rtablir rapidement le calme. Mais les dirigeants israliens
politiques et militaires nont pas mesur limportance et lampleur de ce mouvement, ils nont
pas pris en compte la frustration et le dsespoir accumuls par les Palestiniens au long des vingt
dernires annes. Lutilisation progressive de grenades, de bombes artisanales et darmes feu
dune part et lintensification de la riposte isralienne dautre part conduisent lenracinement
de la rvolte et laccroissement du nombre de morts dans les deux camps.
Les autorits politiques et militaires israliennes sont alors confrontes un double problme :
dune part limprparation et linadquation de leurs forces face une situation insurrectionnelle,
dautre le dfaut de stratgie dans le domaine de la communication de crise en rponse lexposition mdiatique internationale. Souvent dbords, les soldats sont forcs de jouer un rle pour
lequel ils nont pas t forms et sont amens faire usage de leurs armes pour rprimer une
rvolte qui tait dabord un soulvement populaire spontan, men pour lessentiel dans sa
premire phase par des civils.
Des images trs dures sont alors diffuses. Elles montrent les soldats de Tsahal brutalisant des
Palestiniens, hommes et femmes, jeunes et vieux, et les responsables israliens comprennent
qu linstar de la guerre du Liban, ils vont devoir affronter deux adversaires : les Palestiniens,
mais aussi les mdias 77. Les images de violence reprises par les chanes de tlvision
trangres meuvent lopinion publique internationale. LIntifada sinstalle dans la dure et la
notorit de Tsahal sen trouve une fois de plus dgrade. Au fur et mesure, de nombreux
scandales clatent au grand jour, certains soldats ayant eu un comportement non conforme aux
normes gnralement admises du droit de la guerre et du droit des gens. Les consquences sont
Ce jour-l, un grave accident de la circulation se produit dans la bande de Gaza entre un camion militaire isralien et un taxi
collectif palestinien, faisant quatre morts et plusieurs blesss graves ct palestinien. Aussitt, des soldats israliens sont
poignards, attaqus coups de barre de fer, de jets de pierre et de cocktails Molotov.
77 Pierre Razoux, op. cit., p. 444.
76

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Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

terribles dun point de vue mdiatique : Isral luttant pour sa survie face au terrorisme peut
bnficier dun a priori positif, mais le pays passe alors, aux yeux de lopinion publique internationale, du statut de victime celui doppresseur : Linversion des symboles joua de manire
spectaculaire. Les Israliens firent beaucoup plus pour faire connatre la cause palestinienne et
la rendre populaire que les Palestiniens eux-mmes. Ils russirent beaucoup mieux que leurs
adversaires se discrditer sur la scne internationale et branler la confiance de leurs
meilleurs supporters en Europe et aux tats-Unis 78.
Cette guerre des pierres , qui dgrade trs svrement limage dIsral, est dautant plus
douloureuse et mal vcue par la population de ltat hbreu quune grande partie de celle-ci ne
comprend pas limportance donne au strict contrle des Territoires, politique qui cote trs cher
au pays en vies humaines (palestiniennes mais aussi israliennes) tout en ayant dimportantes
rpercussions socio-conomiques et psychologiques 79. Depuis, cette tendance sest sintensifie.
Limpact des images et limportance de la communication tiennent une place essentielle au cours
de la seconde Intifada.
Celle-ci dbute en septembre 2000, suite la visite dAriel Sharon sur lesplanade du Temple
Jrusalem. Sil sabstient de visiter la mosque Al-Aqsa ce qui aurait t interprt comme
une vritable provocation par les Palestiniens il parcourt lesplanade pendant un long moment,
sans quaucun incident majeur ne se produise. Mais la situation se dtriore rapidement lorsquil
quitte les lieux et Tsahal rplique aux pierres, aux cocktails Molotov et aux barres de fer par
des tirs qui atteignent des dizaines de manifestants Palestiniens. Quelques jours plus tard, un
extrait dun reportage ralis par le camraman palestinien dune chane publique de la tlvision
franaise est diffus dans le monde entier. On y voit un enfant atteint par des balles alors quil
se blottit dans les bras de son pre. Or larme isralienne commence par admettre, dans un
premier temps, sa possible implication dans la mort de lenfant, avant de soutenir quil avait
tout aussi bien pu tre tu par des tirs palestiniens. Mais le mal est fait : les images, reprises en
boucle, suscitent une motion considrable, contribuant stigmatiser larme isralienne.
La deuxime Intifada marque par ailleurs lengagement dune vritable guerre entre les forces
armes israliennes et les militants palestiniens. linverse de ce qui stait pass lors de la
premire rvolte, ce nouveau soulvement na pas t men par des civils dsarms.
Ce sont les groupes arms du Hamas et du Fatah qui multiplient trs tt les attaques contre Tsahal
et contre les civils israliens, au moyen dune campagne dattentats-suicides. Isral sengage
nouveau dans des oprations de grande envergure contre les groupes arms, mais ces vives
rpliques neffrayent pas les Palestiniens, instruits par lexprience, et les deux camps sont pris
dans une spirale de violence qui a vu les attentats et les assassinats cibls senchaner et se rpondre.
Lescalade de la violence a plutt renforc la socit isralienne dans son attitude scuritaire 80
face lIntifada Al-Aqsa. Les responsables politiques et militaires de ltat hbreu rpondent
avec dautant plus de force que leur opinion publique, secoue et branle par une vague dactes
Samy Cohen, op. cit., p. 125.
Frdric Encel, op. cit., p. 187-188.
80 Pierre Razoux, op. cit., p. 489-490.
78
79

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Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

terroristes sans prcdent, naurait pas compris et naurait pas accept quils ne ragissent pas
fermement. Un article, paru dans le quotidien isralien Yediot Aharonot, illustre cet tat desprit.
Le 21 novembre 2003, le journal titre : 61 % des Israliens veulent poursuivre ou accentuer la
rpression 81.
Si les Israliens entretiennent une relation inquite leur environnement et sont majoritairement
favorables la stratgie scuritaire de leurs dirigeants, la communaut internationale se montre
beaucoup moins comprhensive. Partout dans le monde sont diffuses des images dune extrme
violence qui alimentent un discours trs critique lgard dIsral et partir desquelles se
dveloppent les nombreux commentaires hostiles la politique isralienne. On observe
nettement ce phnomne pendant la priode de la seconde Intifada.
En France par exemple, entre 1995 et 2002 la mdiatisation du conflit occupe 3,3 % de lensemble de linformation diffuse dans les journaux tlviss de 20 heures sur la chane prive TF1
et la chane publique France 2, total extrmement significatif sur une aussi longue priode.
Dautres chiffres sont galement rvlateurs, notamment celui du nombre de journalistes
trangers en poste Jrusalem. loccasion de lopration Rempart 82, dclenche en mars 2002,
ce chiffre est pass de 300 900 journalistes, soit plus que sur lensemble du continent africain 83.
Ces chiffres remarquables posent les questions de linfluence de linformation et de la communication sur laction de Tsahal, du maniement des images du conflit et de la gestion de sa propre
image dans les mdias. Cest une question dautant plus importante que lon peut considrer
quelle a clairement influenc les modes dactions des forces armes israliennes. Le terrorisme,
menace asymtrique, na jamais t considr par Isral, linverse de la guerre conventionnelle,
comme une menace pour son existence mme, susceptible de remettre en cause la survie du
pays. Toutefois, son impact psychologique sur la socit isralienne en a fait un enjeu tactique
non ngligeable pour les autorits gouvernementales. Pour autant, cette menace na pas fait
lobjet dun traitement spcifique, puisque, comme nous lvoquions prcdemment, Tsahal a
apport la guerre asymtrique des rponses de mme nature (dite de dmesure calcule 84)
que celles utilises dans un conflit classique. Il convient cependant de nuancer cette vision
ngative de la stratgie isralienne, car ni le pays ni son arme ne se sont montrs totalement
insensibles la pression de la communaut internationale et ses critiques.
Les dirigeants militaires du pays ont la hantise dtre accuss de massacre, comme ce fut le cas
Jnine en 2002 lors de lopration Rempart. Les gnraux israliens savent que la presse internationale a les yeux fixs sur les territoires occups et que la lutte arme dans ces zones a lieu sous
le regard des camras 85. Ils savent aussi que les organisations non gouvernementales qui militent
sur place pour le respect des droits de lhomme observent les activits de Tsahal et alertent les
Sylvain Cypel, Les Emmurs. La socit isralienne dans limpasse, Paris, La Dcouverte, dition revue et augmente, 2005,
p. 85-86.
82 Lopration Rempart est un pisode de la seconde Intifada au cours duquel larme isralienne sest redploye dans les
territoires palestiniens autonomes de Cisjordanie. Lopration a dbut fin mars 2002, deux jours aprs un attentat-suicide
commis dans la ville ctire de Netanya qui avait fait quinze morts et une centaine de blesss civils.
83 Philippe Blanchard, Les grands mdias franais face au conflit isralo-palestinien depuis la seconde Intifada - Difficile
neutralit , Annuaire Franais des Relations Internationales (AFRI), vol. IV, 2003, p. 868.
84 Samy Cohen, op. cit., p. 257.
85 Idem, p. 231-232.
81

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Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

opinions publiques isralienne et internationale quand elles le jugent ncessaire. Aussi, larme
a-t-elle dvelopp un certain nombre doutils juridiques, communicationnels et stratgiques afin,
au moins, de prserver son image. Elle a progressivement volu dans sa relation aux mdias,
en prenant en compte leur pouvoir dinfluence et la ncessit de les traiter avec prcaution.
Bien avant la cration de ltat hbreu en 1948, un systme judiciaire militaire avait t mis en
place par les dirigeants du Yishouv. Puis, en 1956, lors de la promulgation de la loi sur la justice
militaire, une unit spciale est cre au sein de Tsahal. Dirige par le procureur gnral de
larme, elle a pour principale mission de veiller au respect et la bonne application des rgles
de droit au sein de linstitution militaire. Elle peut apporter son expertise dans les domaines
militaire ou civil, interne ou international. Elle attache une attention toute particulire la
prparation et lapplication de la lgislation sur le droit international dans les oprations de
contre-terrorisme. Cette formation de Tsahal conseille galement le commandement en matire
de droit des conflits arms et dtache dans ce but des conseillers juridiques auprs des commandements oprationnels nord et sud du pays, afin de contribuer par son expertise la planification
et la conduite des oprations dans ces zones.
Sur le plan de ses relations avec la presse isralienne, Tsahal a beaucoup volu. Pendant
longtemps en effet, larme a gard de prudentes distances avec les mdias nationaux. Les soldats
ont toujours t suspicieux lgard des journalistes et la censure militaire tait trs stricte. Toute
publication traitant des questions de dfense et de scurit est passe au crible afin que les
adversaires dIsral ne puissent y trouver aucun renseignement susceptible dtre utilis contre
ltat hbreu. La situation commence changer partir de la guerre de Kippour et de la publication du rapport Agranat 86. Ce rapport a pour objectif didentifier les responsables de lchec
militaire du pays pendant les premiers jours de la guerre. Les journalistes ont pu alors disposer
dlments qui leur ont permis dexprimer leurs critiques lgard de larme et de ses dirigeants.
En retour, larme a t contrainte de souvrir et de se montrer plus cooprative avec la presse.
Une autre tape a ensuite t franchie dans les annes 1980, entre la premire guerre du Liban
en 1982-1985 et le dbut de la premire Intifada en dcembre 1987. Les responsables militaires
israliens ont compris quils ne pouvaient bloquer compltement le flot dinformations et
dimages en provenance de Gaza et de Cisjordanie. Tsahal sest efforc de soigner ses relations
avec les mdias et les agences de presse.
86

La commission Agranat est tablie en novembre 1973 par le gouvernement isralien afin denquter sur les raisons de la
dbcle de la guerre de Kippour ainsi que sur le rle de Tsahal pendant la guerre. Prside par le Dr. Shimon Agranat elle est
compose de Mosh Landoy, Yitzhak Neventzal, Yigal Yadin et Ham Laskov. Le mandat de la commission tait dexaminer
le renseignement disponible avant la guerre sur les intentions de lgypte et de la Syrie, lanalyse de ce renseignement par
les units militaires et civiles y ayant eu accs ainsi que ltat de prparation de Tsahal juste avant le dclenchement des
hostilits. Quatre-vingt-dix auditions furent conduites par la commission qui a galement reu cent-quatre-vingt-huit
tmoignages crits. Un rapport intermdiaire est publi le 1er avril 1974. Il analyse en profondeur les raisons de limprparation
de Tsahal avant la guerre. La commission recommande notamment que soit institue une claire division des tches, de lautorit et des responsabilits entre le Premier ministre, le ministre de la Dfense, et le chef dtat-major de Tsahal. Sil ne
recommande pas la dmission de Golda Meir et de Mosh Dayan (respectivement Premier ministre et ministre de la Dfense),
la publication du rapport provoque le dsaveu populaire de ces deux dirigeants qui se voient donc contraints de seffacer. Un
deuxime rapport intrimaire, long de 400 pages, est publi le 10 juillet 1974. Seule son introduction a t rendue publique.
Le rapport final de la commission est prsent le 30 janvier 1975. Il critique trs svrement limprparation de Tsahal la
guerre et les dysfonctionnements au niveau de la coordination entre ses diffrentes composantes. La publication de ce rapport
contribue au renforcement du Mossad ainsi que du service de renseignement du ministre des Affaires trangres.

47

Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

Enfin, partir des annes 1990, la presse se montre particulirement critique vis--vis de larme
et des mthodes utilises pour rprimer la seconde Intifada 87, ce qui oblige linstitution militaire
poursuivre son adaptation et son ouverture.
Sur le plan stratgique, larme isralienne a tent dutiliser des mthodes plus efficaces dans
le cadre dune guerre au sein des populations, solutions juges moins coteuses en termes
dimage. Il sagit de la politique des assassinats cibls et des arrestations cibles. La mthode
des assassinats cibls, pratique depuis la guerre dIndpendance est une des formes emblmatiques de la lutte anti-terroriste isralienne. Bien que revendique, elle reste problmatique et a
t trs critique. Alors quelle ne devait initialement atteindre que des activistes directement
impliqus dans des attentats ou de hauts responsables militaires du Hamas, en vitant de toucher
les populations civiles des territoires occups, cette pratique a pourtant caus un nombre lev
de victimes civiles. En effet, ces oprations prennent la forme d attaques par missiles tirs
depuis des hlicoptres ou des drones, snipers, charges explosives 88 et entranent de nombreux
dommages collatraux . Ce sont galement des oprations problmatiques sur le plan de leur
lgalit car les victimes sont excutes sans procs et de leur lgitimit au regard du droit
humanitaire international 89.
Une autre pratique utilise par Tsahal dans le cadre de la lutte anti-terroriste est celle des arrestations cibles. Elle tmoigne dune volont dpargner au maximum la vie des populations civiles
voisines, alors mme que la traque dactivistes palestiniens se droule au sein de ces populations.
Ce type de missions est effectu par des units spciales de Tsahal ayant suivi un entranement
spcifique. Cest le Shabak service de renseignement intrieur dIsral qui dsigne les
suspects arrter. Les arrestations ont lieu principalement la nuit, le lieu o se trouvent les
suspects est encercl et les suspects sont somms de se rendre. lissue, ils sont systmatiquement et longuement interrogs afin de collecter de nouveaux renseignements qui permettront
peut-tre darrter dautres activistes. Cette mthode sest rvle relativement efficace dans la
lutte contre le terrorisme, en particulier pour djouer diffrents attentats en cours de prparation
tout en pargnant les populations civiles palestiniennes. Sur le plan de limage de larme
isralienne, elle a permis Tsahal except lors de certains drapages de ne pas sattirer
les foudres de la communaut internationale, en ayant recours des mthodes non disproportionnes et mieux cibles.
Lvolution des relations entre Tsahal et la presse nationale isralienne et le toll international
qui suit chaque affaire militaire ont fait prendre conscience aux responsables israliens de
la ncessit et de limportance dune stratgie de communication plus labore et plus cohrente
dans la dure. Si des progrs ont t raliss, des imperfections et des difficults subsistent.
Elles montrent limportance et surtout la difficult inhrente la gestion de la communication
en situation de crise aigu, plus particulirement lorsque celles-ci ont lieu sous le regard des
camras dans des zones o les groupes arms et la population civile sont compltement
imbriqus.
Thomas Rid et Marc Hecker, op. cit., p. 104-105.
Samy Cohen, op. cit., p. 191.
89 Ibidem.
87
88

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Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

2.La communication, enjeu stratgique pour Tsahal ?


Tsahal semble avoir dsormais pris en considration les dfis que les questions de communication posent aux forces armes, en particulier dans les conflits asymtriques. La matrise des
nouvelles technologies et outils de guerre de linformation sacquiert la fois par la pratique
et par lanalyse (retour dexprience) des difficults rencontres et des erreurs commises. Tsahal
sest essay diffrentes stratgies de communication allant du black-out mdiatique (Jnine,
2002) la transparence (guerre du Liban, 2006), qui ont donn des rsultats insatisfaisants.
Lopration Plomb durci (dcembre 2008-janvier 2009) marque une nouvelle tape, sinon
un certain aboutissement, dans cet exercice difficile.
2.1.Lchec du Liban et la recherche dune nouvelle stratgie de guerre de
linformation
Lopration Rempart a t lance en Cisjordanie le 3 avril 2002 pendant la seconde Intifada,
aprs une srie dattentats. Lopration a pris fin le 20 avril, sous la pression de la communaut
internationale et en particulier des tats-Unis. Lobjectif de cette opration tait dimpressionner
la population palestinienne et de dtruire les infrastructures utilises par les terroristes. Toutes
les villes de Cisjordanie lexception dHbron et de Jricho ont t occupes par Tsahal
lors de cette offensive et le quartier gnral de Yasser Arafat Ramallah a t assig. Des
camps de rfugis, souponns dtre des bases de recrutement et de servir de caches aux
candidats aux attentats-suicides ont galement t pris pour cible. Jnine, les Israliens ont
utilis de faon troitement combine laviation et les blinds, pour retourner leur avantage
une situation initiale peu favorable, usant ainsi de moyens conventionnels adapts aux combats
de haute intensit mais a priori moins performants dans le cadre dun combat urbain contre des
milices.
Pendant ces oprations, Tsahal a mis en uvre une stratgie de contrle complet de linformation, cest--dire un black-out mdiatique quasi-total. Cela sest traduit par une interdiction
formelle faite aux journalistes de pntrer dans les zones de combat, entranant les protestations
de la plupart des agences de presse et des grands mdias. Cette politique de secret absolu et de
silence complet a, en fait, desservi Tsahal, car la fermeture de la zone aux mdias a laiss le
champ mdiatique libre pour les reprsentants et partisans de la cause palestinienne, entranant
en particulier une vive polmique sur le nombre de pertes civiles causes par les combats, les
uns utilisant le terme de gnocide , les autres annonant la mort de huit cent civils. Bien que
lONU et la Croix-Rouge aient ultrieurement lav larme isralienne de tout soupon de
massacre, la controverse sur les vnements de Jnine est reste dans les esprits. Limage de
Tsahal tait nouveau ternie et la stratgie du black-out sest avre contre-productive.
Tirant les leons de cet chec, larme isralienne dcide en 2006, lors de son intervention au
Liban, de mettre en uvre une stratgie de communication diffrente. Cette nouvelle approche
est fonde sur louverture et la transparence , mais na pourtant pas davantage port ses fruits,
en raison de dysfonctionnements bureaucratiques et politiques. Des mouvements de personnel
de dernire minute dans les services chargs de grer cette communication de guerre (certains

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Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

venaient tout juste de quitter leur poste, dautres venaient dtre nomms),ont perturb le
fonctionnement des organismes en charge de ces dossiers, donnant dans le meilleur des cas
lensemble un caractre damateurisme et dapproximation. Au Bureau international des
relations publiques de Dover Tsahal, par exemple, ce sont des officiers sans exprience de ce
type de situation qui ont du prendre en main les rapports avec les grands mdias internationaux.
Mais les principales difficults ont t dordre politique. Ds les premiers jours de la guerre,
les divergences concernant les objectifs de cette campagne se sont multiplies entre Ehoud
Olmert, Premier ministre, Tzipi Livni, ministre des Affaires trangres et Amir Peretz, ministre
de la Dfense. Aucune stratgie ni objectifs nont t clairement identifis et ce nest que tardivement (deux semaines aprs le dbut de loffensive) qua t runi un comit interministriel de
coordination. Il ne pouvait en rsulter, au moins dans une premire phase, quune mauvaise
communication parasite par des rumeurs contradictoires, les communicants tentant de
masquer les errements des responsables politiques et militaires 90. Plusieurs bureaux officiels
et agences publiques communiquaient sur les mmes vnements, sans que les responsabilits
de chacun ne soient clairement dfinies. Ceci a parfois donn lieu une vritable cacophonie
qui a peine masqu les divergences entre les diffrentes autorits civiles et militaires. Le
service de communication de larme a tent de jouer un rle central pendant le conflit, mais si
pour certains journalistes il a pu tre accus de monopoliser lespace mdiatique , pour
dautres linverse la chef de ce service, Miri Regev, na pas t assez prsente dans les mdias.
Si les dirigeants politiques ont t critiqus pour leur mauvaise gestion du conflit, les militaires,
et en particulier certains officiers, ne sont pas exempts de reproches. Quelques-uns ont pris
linitiative dappeler des reporters au milieu mme dune opration et de leur parler sans en
avoir reu lautorisation. Des journalistes tant intgrs au sein des troupes de Tsahal, ils se
sont rendus ds le dbut du conflit dans le nord du pays et ont discut avec les soldats prsents
sur place. Les simples soldats eux-mmes ont parfois communiqu directement avec la presse
grce leurs tlphones portables. Ces fuites ont dailleurs pris une telle ampleur que cest par
la presse que les communicants officiels de Dover Tsahal ont t mis au courant de certaines
volutions oprationnelles. Surpris par le nombre de fuites dont les diffrents mdias se sont
fait les chos, le chef dtat-major gnral a ordonn une enqute ds la fin du conflit. Les
conclusions ont t alarmantes : en trente-trois jours de guerre, prs de 460 officiers se sont
exprims dans la presse sans autorisation 91.
Les journalistes israliens ont galement fait lobjet de nombreuses critiques. Paradoxalement,
il leur a t reproch de ne pas avoir t assez critiques envers leur gouvernement pendant le
conflit et davoir repris sans analyse les affirmations recueillies sur le terrain auprs des
militaires. Quant aux journalistes spcialistes des questions de scurit et de dfense, ils se sont
vus accuss de mettre en danger les civils israliens viss par les roquettes du Hezbollah et du
Hamas : certains ont affirm en effet que grce aux vidos et reportages films en direct des
zones vises, les militants palestiniens ont pu ajuster la prcision de leurs tirs et mieux toucher
leurs cibles 92.
Marc Hecker et Thomas Rid, art. cit., p. 84.
Ibidem.
92 Thomas Rid et Marc Hecker, op. cit., p. 118.
90
91

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Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

A contrario, le Hezbollah sest montr particulirement habile et efficace en matire de communication. Il a su jouer sur les ressorts motionnels de la communaut internationale, trs sensible
aux pertes civiles et choque par la violence de loffensive. Si celle-ci reconnaissait ltat
hbreu le droit de lgitime dfense au dbut de loffensive, elle sest montre dautant plus
rapidement critique que le Parti de Dieu a su fournir les images qui lui taient favorables et
occuper lespace mdiatique avec une grande facilit. Lexemple de la corvette Hanit est cet
gard particulirement significatif. Ce navire a t touch par deux missiles C-802 lancs par le
Hezbollah dans la nuit du 14 au 15 juillet. Gravement endommage, elle a du rentrer au port
pour y tre rpare. Le Parti de Dieu a immdiatement exploit cette victoire en en diffusant,
quinze minutes plus tard, une vido. Que quatre marins israliens aient t tus lors de cette
attaque a t peine voqu dans les diffrents reportages. linverse, cest par la presse que
les dirigeants de Tsahal ont appris lvnement. Un journaliste isralien de la chane de tlvision
Channel 10, Alon Ben-David, a t averti directement quelques minutes aprs lattaque par un
de ses contacts au sein de lquipage. Il a adress son tour un message lectronique SMS avec
son tlphone portable au porte-parole du chef dtat-major pour linterroger sur lvnement et
lui demander des prcisions, mais celui-ci ntait pas au courant, pas plus dailleurs que le chef
dtat-major gnral lui-mme, Dan Haloutz, qui tait pourtant en train de faire un point de presse
au moment de lattaque. La Marine aura besoin de quatre-vingt-dix minutes pour contacter le
commandant de la corvette, comprendre ce qui venait de se produire et reconstituer le droulement de lopration, alors que le Hezbollah a exploit en quelques minutes ce coup dclat 93.
Ainsi, aprs lchec de la technique du black-out, Tsahal a t confront celui dune politique
douverture et de transparence mal matrise, sappuyant sur une organisation, des personnels,
des outils peu adapts. Les leons tires de ces expriences malheureuses de communication
pendant la guerre du Liban de 2006 ont amen les responsables politiques et militaires de ltat
hbreu inflchir nouveau leur politique. Un certain nombre dinnovations ont t mises en
uvre lors de lopration Plomb durci de dcembre 2008 et janvier 2009.
2.2.Gaza ou la matrise (presque) parfaite de linformation
La guerre Gaza en dcembre 2008-janvier 2009 illustre les progrs de larme isralienne en
termes de communication chaud , grce aux leons tires des engagements antrieurs.
Le 27 dcembre 2008, Tsahal lance une offensive arienne contre les infrastructures du Hamas
Gaza. Cette opration, baptise Plomb durci , dbute par des bombardements et se poursuit
partir du 3 janvier 2009 par une offensive terrestre. Lobjectif est (une nouvelle fois) de mettre
un terme aux tirs de roquettes du Hamas et des groupes marginaux qui lui sont affilis visant
les populations civiles sur le territoire dIsral. Le 17 janvier, ltat hbreu proclame un cessezle-feu unilatral, affirmant avoir atteint ses objectifs lors des trois semaines de guerre qui viennent
de scouler 94. Le lendemain, 18 janvier, le Hamas annonce galement un cessez-le-feu dune
semaine, tout en prcisant que dsormais plus aucun soldat isralien ne serait tolr Gaza 95.
Idem, p. 119.
Trois semaines de guerre Gaza , Le Monde.fr, Chronologie, du 28.01.2009, http://www.lemonde.fr/web/module_
chrono/0,11-0@2-3218,32-1146502,0.html, consult le 15.02.2011.
95 Ibidem.
93
94

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Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

Le mme jour, les journalistes trangers sont enfin autoriss se rendre Gaza, pour la
premire fois depuis le 27 dcembre. Le 21 janvier, le repli isralien est termin et les derniers
soldats de Tsahal ont quitt le territoire.
Si les reprsentants des journaux, radios et tlvisions se sont vu refuser laccs Gaza pendant
lopration elle-mme, larme isralienne et le Hamas ont diffus chacun leurs propres images
du conflit 96, se lanant ainsi dans une guerre des images afin de sattacher les sympathies
de la communaut internationale. Outre les formes relativement traditionnelles du combat urbain,
les deux adversaires se sont donc livrs une vritable guerre de linformation et les images
quotidiennement distilles par chaque camp ne montraient pas ce qui pouvait tre considr comme
dfavorable sa cause. Le Hamas a exerc des pressions sur les journalistes palestiniens prsents
Gaza, qui filmaient le conflit, afin quils neffectuent pas ou ne montrent pas certains reportages 97.
Ct isralien, lune des consignes tait de ne pas laisser paratre lcran dimages de corps de
victimes, mais seulement les traces des destructions causes par les roquettes du Hamas. Aucune
image daffrontement direct entre Isral et le Hamas na pu filtrer pendant plusieurs jours.
Au plan mdiatique, cette guerre a t caractrise par un paradoxe qui illustre toute la difficult
de la gestion mdiatique de ce type de conflit : malgr linterdiction faite aux journalistes
internationaux et israliens de se rendre Gaza ils ne pouvaient donc pas couvrir le conflit de
lintrieur , les tlspectateurs du monde entier ont eu limpression que ce conflit se droulait
quasiment en direct sur les chanes de tlvision du fait de la fourniture dimages soigneusement
slectionnes par les deux belligrants 98. Bloqus quelques kilomtres du terrain des combats
sur les collines entourant le territoire, les journalistes trangers ne purent que transmettre leurs
rdactions, comme images tournes par eux-mmes, que celles des panaches de fume des
bombardements films de loin laide de tlobjectifs. Les sons taient ceux des explosions et
des hlicoptres 99. Seuls les journalistes vivant ordinairement Gaza ont t autoriss y entrer.
Or ils taient dans leur grande majorit dorigine palestinienne ce qui a constitu une faille dans
le dispositif de black-out isralien. Ce sont ces journalistes, travaillant aux cts de leurs
confrres des chanes arabes notamment Al-Jazeera 100, qui ont fourni les informations et les
images aux rdactions du monde entier. cela sajoutaient les particuliers, des amateurs,
diffusant des images travers internet et les tlphones portables.
Les raisons invoques par Isral pour justifier linterdiction faite aux journalistes dentrer
Gaza sont dabord dordre scuritaire, Tsahal expliquant vouloir avant tout protger des
journalistes qui, en se rendant sur le territoire pour couvrir le conflit, se seraient mis en danger.
Ibidem.
Votre tl et vous , France 3, bonus de lmission, Marie-Laure Augry, du 24.01.2009, http://www.france3.fr/STATIC/video/
index-fr.php?titre=Bonus%20de%20Votre%20t%E9l%E9%20et%20vous%20du%2024/01/2009&url=mms://a988.v101995.
c10199.e.vm.akamaistream.net/7/988/10199/3f97c7e6/ftvigrp.download.akamai.com/10199/sgv/diff/videotheque/info/videos
emissions/videosvotretele/5166D_votretele-bonus_20090124.wmv&section=regions_alsace&rubrique=video, consult le
16.02.2011.
98 Face face France 24, avec Georges Malbrunot et Nina Ben-Ami, du 07.01.2009, http://www.france24.com/fr/20090106wbfrfaceaface12h12m0106flv-gaza-offensive-israel-media, consult le 18.02.2011.
99 Gaza, un terrain doprations interdit aux regards extrieurs , Le Figaro.fr, 06.01.2009, http://www.lefigaro.fr/international/2009/01/06/01003-20090106ARTFIG00384-gaza-un-terrain-d-operations-interdit-aux-regards-exterieurs-.php, consult
le 15.02.2011.
100 La chane Al-Jazeera disposait de dix correspondants dans les territoires palestiniens, dont cinq permanents en rsidence
Gaza.
96
97

52

Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

Certains experts ont analys les motivations dIsral avec plus de recul et de mise en perspective. Une premire hypothse soutient que la dcision de black-out mdiatique a pour origine
le traumatisme de la guerre du Liban de lt 2006, larme isralienne cherchant viter que
le Hamas puisse, comme le Hezbollah en son temps, suivre en direct ses mouvements et ses
dplacements dunits 101. Dautres ont voqu la volont de limiter la diffusion dimages trop
dmoralisantes pour la population isralienne 102 ou encore le dsir des autorits de Jrusalem
de ne pas voir des reportages sur le drame humanitaire se droulant Gaza pendant loffensive
afin de ne pas nuire au droulement des oprations 103.
Du ct palestinien, le Hamas aurait fait pression sur les journalistes palestiniens pour des
raisons tout fait parallles celles des Israliens. Il sagissait de ne pas montrer certaines
images de combattants en train de tomber au combat, blesss ou faits prisonniers afin de ne pas
dmoraliser la population de Gaza et de rendre crdible le discours sur la victoire de la
rsistance 104. Par ailleurs, le Hamas voulait galement viter de voir ses commandos localiss
par Tsahal par le biais de reportages tlviss, alors que sa force rside traditionnellement dans
le fait dtre dissmins sur tout le territoire, noys, camoufls au sein de la population 105,
situation favorable qui complique singulirement la tche des Israliens pour les dbusquer et
les neutraliser.
Jusquau 21 janvier, les images diffuses dans les journaux tlviss sont donc de deux types :
celles tournes par les journalistes palestiniens et arabes montrent les victimes et les dgts des
bombardements israliens, celles choisies par ltat-major de Tsahal, tmoignent de la prcision
des bombardements et des raids ariens ou des destructions causes par les roquettes du Hamas
en Isral mme. Quant aux photos de soldats, elles ne les montraient qu larrt, aucun journaliste nayant t autoris embarquer avec les units et les suivre 106.
Si loffensive isralienne sur Gaza a t (trop rapidement) prsente comme une guerre sans
images , cette expression est inadapte car des photos et vidos sont sorties de Gaza. Isral a
certes interdit lentre du territoire palestinien aux journalistes, mais aucun moment na pu
empcher la sortie et la diffusion des documents produits par ceux qui taient prsents. Ces
images, tournes par les journalistes en majorit palestiniens voire pour certains proches du
Hamas, ont t diffuses notamment en continu sur Al-Jazeera et reprises en boucle travers le
monde. Certains ont donc remis en cause la crdibilit de ces journalistes et pos la question de
leur objectivit : leur famille est sur place, ils sont impliqus tous les niveaux , explique
Patrick Baz, responsable du ple Photos pour le Moyen-Orient lAgence France Presse (AFP) 107.
Ibidem.
Youssef Zerarka et Hlne Drouet, Isral veut limiter les images trop dmoralisantes , France 24, du 07.01.2009,
http://www.france24.com/fr/20090106-israel-controle-mediatique-guerre-gaza-trois-questions-arnaud-mercier-cnrs, consult
le 18.02.2011.
103 Face face , France 24, avec Georges Malbrunot et Nina Ben-Ami, dj cit.
104 Votre tl et vous , France 3, bonus de lmission, Marie-Laure Augry, dj cit.
105 Catherine Fournier et S.C., Guerre des images Gaza , 20minutes.fr, Actualits gnrales, du 06.01.2009,
http://www.20minutes.fr/article/286273/Monde-Guerre-des-images-a-Gaza.php, consult le 20.02.2011.
106 La guerre des images Gaza , France 3, Diaporama, 06.01.2009, http://www.20minutes.fr/diaporama/557-1-0-0-Laguerre-des-images-a-Gaza.php, consult le 20.02.2011.
107 Ibidem.
101
102

53

Chapitre 3 Vers une adaptation de la doctrine lge de linformation ?

Sans correspondants sur place, certaines agences de presse et chanes de tlvisions franaises
se sont fait piger , linstar de la chane publique France 2 dupe par des images qui
circulaient sur Internet. Pendant le conflit, la chane a en effet prsent une vido comme ayant
t tourne la suite des tirs israliens, alors quil sagissait en ralit dimages datant de
2005 conscutive lexplosion dun camion du Hamas.
Il est intressant de noter quInternet a t largement utilis lors de cette guerre, avec en particulier la diffusion dimages de propagande des deux camps sur les rseaux sociaux, les sites
communautaires et les sites Internet de partage de vidos comme YOUTUBE . Ces images,
montes et diffuses par les partisans respectifs des deux camps, ont t lorigine dune forme
de dsinformation, certains journalistes professionnels, plongs dans la pnurie de sources en
raison du black-out mdiatique, nayant pas pu toujours contrler et critiquer la qualit des
informations et se contentant de reprendre dans lurgence ce quils trouvaient.
Prenant acte des erreurs de communication commises pendant les conflits prcdents, dautres
mesures ont t prises. Certaines relvent de la coordination politico-militaire au plus haut
niveau, et un organisme, plac sous lautorit du Premier ministre, a t cr spcialement pour
harmoniser les discours des diffrents porte-parole des ministres et de larme. Dautres sont
des prcautions conservatoires et de mise en uvre : les soldats se sont vu formellement interdire
lutilisation de leurs tlphones portables sur le terrain.
Ce souci de contrle et de matrise de linformation tmoigne dun changement dans lattitude
de ltat hbreu vis--vis de sa communication militaire oprationnelle. Les Israliens ont
intgr limportance particulire des images, surtout dans le cadre dune guerre asymtrique, et
ont multipli les initiatives (parfois de manire trs empirique) pour amliorer leur stratgie de
communication et limage de leur pays. Cela semble lgitimement dautant plus important que
dans les conflits actuels, la bataille se droule aussi dans les mdias.
Isral reste toutefois confront au mme problme : le pouvoir rducteur et affectif de limage
instantane. Lorsquune opration de Tsahal cause plus de 1 400 morts ct palestinien et une
quinzaine seulement ct isralien, la disproportion entre les chiffres semble telle que leur
seule juxtaposition joue en dfaveur de ltat hbreu, et quune communication rflchie ne
suffit pas rtablir une vision plus quilibre de la problmatique.
Dans un contexte dhypermdiatisation, la matrise des flux dinformation, quoique ncessaire
lors dune opration, est une donne ncessaire mais insuffisante. La rflexion est donc certainement mener en amont, au niveau doctrinal et stratgique. Montrer sa puissance pour dissuader ladversaire se rvle efficace contre des tats classiques, mais produit peu de rsultats
contre des groupes irrguliers. Les ripostes immdiates et disproportionnes, supposes avoir
un effet inhibant sur ladversaire, nont pas permis Isral de venir bout des milices armes
et ont entran une dgradation progressive de limage du pays. De nouvelles volutions seraient
donc ncessaires, afin de ne pas prendre le risque de voir le faible convertir sa dfaite militaire
en victoire politique 108.

108

Marc Hecker et Thomas Rid, art. cit., p. 85.

54

Conclusion

CoNCLUsioN

La doctrine militaire de ltat dIsral a vu le jour la fin des annes 40 au moment de la


naissance du pays. Elle est luvre dun homme, David Ben Gourion, Premier ministre dIsral
lors de sa cration en 1948. Ltat nouvellement cr a d simposer dans un environnement
hostile et soutenir pour sa survie plusieurs guerres contre ses voisins. Larme isralienne sest
forge dans ce contexte singulier. Elle est le produit de lunification de diverses organisations
armes oprant clandestinement en Palestine mandataire. Fonde sur une conscription de masse,
elle a cultiv le culte du secret, sans doute hrit de la priode de lutte clandestine.
Ce sont ces spcificits qui ont amen David Ben Gourion et ses collaborateurs adopter une
doctrine militaire idoine et originale 109. La particularit de cette doctrine est quelle na jamais
fait lobjet dun document officiel de rfrence, dun Livre blanc de la Dfense linstar de
ceux rgulirement rdigs par les ministres de la Dfense des grandes puissances dmocratiques.
Cest donc une doctrine informelle qui sest impose durant les premires annes qui suivirent
lindpendance. David Ben Gourion la prsente au gouvernement du pays en octobre 1953 et
elle a peu volu depuis lors, sinon de manire empirique et par -coups successifs.
Elle se fonde sur une stratgie dfensive associe une tactique offensive et repose sur les
principes suivants :
Isral ne pouvant pas se permettre de perdre une seule guerre conventionnelle du fait de
ltroitesse de son territoire, la gographie lui impose de transfrer, le plus rapidement
possible, les hostilits sur le territoire de ladversaire ;
les Israliens doivent cependant viter dimposer une dfaite totale leurs ennemis, afin
de ne pas les transformer en adversaires irrductibles et limiter le risque de voir natre
une coalition gnrale ;
Isral nexprime aucune revendication territoriale, tout territoire conquis sert de zone
tampon et/ou de monnaie dchange pour obtenir des traits de paix. Dans cette optique,
les Israliens tentent de privilgier (mais leurs seules conditions) la diplomatie et la
ngociation : les oprations actives ne doivent tre engages que lorsquil ny a plus
dautre solution. Si une guerre doit avoir lieu, elle doit tre rapide, prventive et dcisive.
Ceci implique quIsral privilgie la dimension qualitative de ses armements et doit
tout moment tre en mesure dassurer une mobilisation rapide de ses forces.
Llment central de cette doctrine reste la dissuasion cumulative, cest--dire une dissuasion
conventionnelle et non conventionnelle.
109

Nicolas Tnze, Les doctrines de dissuasion dune puissance atypique : Isral , tudes de lIRSEM, Isral et son arme :
Socit et stratgie lheure des ruptures, n 3, mai 2010, p. 177.

55

Conclusion

Afin de dissuader leurs ennemis de sattaquer eux et de les convaincre de la futilit de lutilisation de la force, les Israliens ont thoris le principe des reprsailles disproportionnes.
Quelles que soient les caractristiques techniques de lengagement oprationnel (laviation
dabord et les fantassins ensuite, linfanterie en premier ou les units spciales et les drones) le
schma demeure le mme : frapper vite et fort, faire talage de sa puissance pour convaincre
ladversaire quil ne peut ni gagner ni tirer profit dune attaque contre Isral.
Employe contre les armes des pays arabes voisins, cette doctrine a port ses fruits. Mais le
contexte stratgique de ltat hbreu a chang depuis la signature de la paix avec certains de
ses voisins et ennemis historiques (gypte et Jordanie). Dautres menaces, asymtriques et
non-conventionnelles, dabord secondaires, ont pris de lampleur et se sont rvles plus
dangereuses. Elles diffrent considrablement de celles que faisaient peser les adversaires
classiques armes rgulires des pays arabes et sont le fait de groupes arms utilisant des
mthodes de terreur qui visent directement la population civile isralienne. Il ne sagit pas pour
ces organisations de dtruire Isral objectif qui nest en aucun cas leur porte mais de
perturber le fonctionnement du pays, datteindre le moral de ses citoyens et de forcer Tsahal
ragir ou sur-ragir . Isral, dmocratie attache aux droits de lhomme, doit ainsi vivre
dans un environnement de menace permanente et faire face des groupes irrguliers qui usent
dlibrment dune stratgie ultra-violente, indiscrimine, lencontre de ses citoyens. Les
invitables dommages collatraux qui accompagnent les oprations israliennes exposent
le pays la critique de la communaut internationale, peu ou prou sujette des ractions plus
affectives que raisonnes et qui juge ces rponses disproportionnes et inappropries.
Pourquoi, dans ce cas continuer appliquer la mme doctrine que celle employe lorsquil
sagissait de combattre des armes rgulires ?
Les Israliens ont cru pouvoir apporter une solution proprement militaire au problme politique
des revendications palestiniennes et Tsahal a systmatiquement rpondu au terrorisme sans
quune vritable stratgie globale, dont les aspects militaires ne seraient quune composante,
ne soit dveloppe. Or les autres facteurs (politiques, conomiques, sociaux, culturels, etc.) nen
psent pas moins de tout leur poids et en voulant faire pression sur la population palestinienne
pour quelle refuse aux activistes arms son soutien, elle a paradoxalement renforc la dtermination des groupes arms. Si ceux-ci ont subi de nombreuses pertes, leur motivation na pas
faibli. Ils ont volu, se sont adapts, ont modifi leurs tactiques au fur et mesure, ds lors
que Tsahal trouvait une parade celles quils utilisaient. Larme isralienne a certes remport
dindiscutables victoires tactiques contre ces groupes, mais ceux-ci peuvent poursuivre leurs
actions et le terrorisme na pas pris fin. Ce mdiocre bilan stratgique est par ailleurs entach
par limage dgrade qui est dsormais la sienne dans de nombreux secteurs du pays. Lchec
est dautant plus cuisant pour Isral que ces groupes arms continuent, avec de nouveaux
moyens, harceler la population civile isralienne.
En appliquant une solution militaire un problme politique, les Israliens se sont aussi rendus
particulirement impopulaires au sein de la communaut internationale. Dans cette partie du
monde o la couverture mdiatique est extrmement dense et o rien nchappe lil des
camras, les reprsailles disproportionnes et les milliers de victimes civiles palestiniennes
quelles ont causs, ont modifi limage de ltat hbreu dans le monde. Les Israliens en ont

56

Conclusion

pris conscience et leurs experts en relations publiques se sont efforcs damliorer limage du
pays. Ils sont toutefois impuissants lorsquune offensive de Tsahal fait plus dun millier de
victimes civiles dans le camp adverse et seulement une quinzaine dans ses propres rangs.
Conscientes de ce besoin dadaptation, les autorits israliennes ont successivement nomm
plusieurs comits pour rexaminer les grands principes doctrinaux de leurs forces armes. Le
rapport du comit Meridor a circul au sein du gouvernement et du haut commandement
mais il na pas t publi. Son contenu reste classifi et aucune rforme doctrinale notable ne
semble en avoir dcoul. Les dirigeants israliens ont envisag la possibilit de raliser un
document officiel rendu public, sorte de Livre blanc de la Dfense isralienne, mais ils y ont
renonc, estimant sans doute quun tel document formalis pourrait rduire leur marge de
manuvre et quils seraient ensuite contraints dagir en fonction des standards pralablement
tablis. Lopinion publique et les mdias pourraient y trouver matire exiger des explications
et porter des jugements ngatifs.
De lavis de nombreux spcialistes, une volution de la doctrine militaire isralienne, marquant
la prise en compte des volutions de lenvironnement stratgique depuis la cration de ltat,
nen reste pas moins ncessaire, mme si elle est politiquement et militairement dlicate mettre
en place. De nombreux dbats restent venir.

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http://www.haaretz.com : le site du quotidien isralien. Sa ligne rdactionnelle est de
centre-gauche.
http://www.jpost.com : le site du quotidien isralien. Sa ligne rdactionnelle est proche
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66

Maquette :
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