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PROLOGO A LA SEGUNDA EDICION ALEMANA

La primera edicin de este libro apareci en Pars a finales de agosto de 1939,


pocos das antes del estallido de la segunda guerra mundial. Este libro es un hijo de la
emigracin y lleva los estigmas de tal paternidad. El autor abandon Alemania a
principios de 1934, despus de haber sido liberado de un campo de concentracin. Crea
que haba puesto a salvo el material que, a lo largo de muchos aos, haba reunido para la
elaboracin de las obras completas de Rosa Luxemburgo. Pero lo haba perdido, yendo a
caer a unas manos que no se lo restituyeron. Haba manuscritos y cartas de Rosa
Luxemburgo; casi todos los trabajos que haba publicado en lengua polaca, alemana y
francesa; el tomo V de las obras completas compuesto y listo para imprimir, que contena
sus trabajos sobre la poltica imperialista; cartas polticas y privadas recibidas por Rosa;
una infinidad de notas y muchas otras cosas. En el extranjero solamente se pudo sustituir
una parte de lo perdido y hubo que renunciar a cosas que hubiesen sido tiles para ilustrar
el ambiente y las caractersticas de las personas.
A pesar de estas condiciones desfavorables, el libro deba ser escrito. El nombre
de Rosa Luxemburgo se ha convertido en un smbolo del movimiento obrero
internacional, pero las generaciones actuales conocen poco acerca de su vida. Sus obras
son fragmentariamente conocidas por aquellos que estn familiarizados con la literatura
socialista. La edicin de sus obras haba topado con muchos obstculos y a causa de las
luchas sectarias en el seno de la Internacional Comunista con una resistencia firme, pero
jams confesada. Este es el motivo de que jams haya podido completarse, por lo que
sectores enteros de su obra, cuyo conocimiento es de primera importancia para el
enjuiciamiento de sus opiniones, han desaparecido. En la lucha de los partidos y de las
tendencias del movimiento obrero, muchas de sus enseanzas permanecen
incomprendidas y otras han sido deliberadamente deformadas. La literatura socialista que
pudiera salir de sus escondites una vez superada la hegemona nazi no sera ms que unos
pocos residuos. Exista el peligro de que de la actuacin histrica de Rosa Luxemburgo
quedase solamente un plido recuerdo o una leyenda deformada.
Los trabajos biogrficos que han sido publicados sobre Rosa Luxemburgo tenan
objetivos limitados, como el de Luise Kautsky, o dejaban de lado sectores relevantes de la
obra de Rosa, como la biografa de Henriette Roland-Holst. Las dos autoras mantuvieron
estrechas relaciones con Rosa Luxemburgo y han descrito su personalidad con mucho
calor y comprensin, pero su manera de pensar era completamente diferente, por lo que
tenan que fracasar a la hora de describir sus ideas y hacer justicia a su actuacin poltica.
Hay una persona que hubiese sido la indicada para revivir la vida y obra de Rosa
Luxemburgo: Clara Zetkin. Ambas mujeres trabajaron juntas durante muchos aos.
Ambas tenan una fuerte e independiente personalidad. Procedan de ambientes distintos
y haban atravesado diferentes experiencias. Pero haban llegado a las mismas opiniones
y a idnticas decisiones en las controversias intelectuales en las luchas polticas. Entre los
socialistas de primera fila que sobrevivieron a Rosa, nadie conoca mejor que Clara
Zetkin a la persona y a la luchadora que haba sido Rosa Luxemburgo; nadie saba ms
que ella sobre el campo de batalla, las circunstancias histricas y los amigos y los
enemigos en la contienda, y conoca las motivaciones profundas de muchas decisiones
que permanecen ocultas para quien ha de limitarse a emitir un juicio partiendo de una
base documental. Los artculos y folletos que escribi en memoria de su amiga dejan

entrever lo que hubiese sido una biografa de Rosa escrita por Clara Zetkin. Pero hasta su
muerte en el ao 19331, Clara se entreg por completo a la lucha cotidiana; aseguraba que
con ello satisfaca el compromiso que senta haber contrado hacia la camarada cada.
Despus de la victoria del fascismo alemn, los socialistas alemanes no fueron los nicos
que se sintieron inclinados a investigar las causas de la severa derrota del proletariado, a
realizar un profundo estudio de las enseanzas de Rosa Luxemburgo. Se poda hablar de
un renacimiento de la figura de Rosa Luxemburgo en el movimiento obrero internacional.
Cuanto mayor era el inters por sus trabajos, tanto mayores parecieron las lagunas
existentes en el material disponible. No bastaba con publicar de nuevo los trabajos
desaparecidos, siempre que esto fuese posible. Haba que intentar una representacin
global de su pensamiento y de su actuacin desde la base de sus propias opiniones. Por
este motivo el autor se preocup en primer lugar de resaltar el pensamiento de Rosa con
la mxima precisin y claridad. Esta es la causa de que siempre que ha sido posible haya
otorgado deliberadamente prioridad a las propias palabras de Rosa sin importarle que por
esto saliese perjudicada la fluidez de la descripcin. Con ello esperaba satisfacer a los
lectores, cuyo inters no perdi de vista a lo largo de la elaboracin de este libro, a los
socialistas activos atrados por los problemas tericos y tcticos.
El hecho de que el libro haya sido escrito hay que agradecerlo, sobre todo, al
abnegado editor e incansable defensor de los desposedos y de los maltratados, Vctor
Gollanzc2. En su editorial apareci en primavera de 1940 la edicin inglesa del libro
magnficamente traducido por Edward Fitzgerald. Tuvo un sorprendente xito en Gran
Bretaa, aun en plena guerra.
El libro transporta al lector a una poca que ya no existe. El mundo se ha transformado
horriblemente en las tres dcadas que han seguido a la muerte de Rosa Luxemburgo. En
aquellos das de enero de 1919 en los que la revolucin alemana recibi el golpe de
gracia, se cerraba una etapa del movimiento obrero que haba comenzado con la cada de
la Ley Antisocialista y que desde entonces haba experimentado un auge casi
ininterrumpido. Incluso durante perodos de intensa conmocin interna, como la Primera
Guerra Mundial, continu ese movimiento ascendente, ya que la elaboracin intelectual
de las nuevas experiencias y problemas posibilitaba la conquista de nuevas cumbres del
conocimiento y el endurecimiento de la lucha aportaba nueva fuerza moral. A partir de
entonces las condiciones en que han tenido que trabajar los socialistas se han hecho cada
vez ms complejas y complicadas. Es cierto que en todas partes las organizaciones de
trabajadores adquirieron una magnitud imponente y que en luchas aisladas se
consiguieron victorias importantes. Pero el movimiento obrero estaba dividido por una
profunda brecha. Las violentas luchas internas le restaban energa y debilitaban su moral
de combate. En la evolucin general se sucedieron las renuncias y las derrotas, que
finalmente desembocaron en la horrible catstrofe que significaba la victoria del fascismo
alemn para todo el proletariado. En esa poca de derrota, los antiguos compaeros de
Rosa Luxemburgo sintieron hasta qu punto el movimiento estaba necesitado de su
consejo, su direccin y su ejemplo. Si actualmente se evalan las dificultades con las que
tropieza la clase trabajadora en todos los pases y especialmente en Alemania, si se
intenta comprender los peligros que actualmente amenazan a toda la humanidad, se
1 Clara Zetkin muri el 20 de junio de 1933.
2 Muri el 8 de febrero de 1967

adquiere conciencia de la necesidad que nuestro tiempo tiene de una persona que posea la
claridad de ideas y la audacia de Rosa Luxemburgo.
Habra que estudiar la forma de hacer fructificar el pensamiento de Rosa
Luxemburgo y especialmente sus enseanzas tcticas bajo las actuales circunstancias tan
terriblemente modificadas. Resulta imposible realizar esto en una introduccin, aunque se
pretendiese exponerlo de forma esquematizada. El primer requisito para abordar este
tema sera un profundo anlisis de todos los fenmenos sociales y polticos importantes
de nuestros das. Pero queremos destacar esto: Rosa Luxemburgo jams consider que los
resultados de su pensamiento fuesen rutinas tcticas susceptibles de ser encajadas a
presin en circunstancias completamente diferentes. En un discurso ante los Sindicatos en
Hagen (octubre de 1910) dijo:
La moderna clase proletaria no adapta su lucha a un esquema terminado,
tericamente elaborado y contenido en un libro. La moderna lucha laboral es un
pedazo de la historia, un pedazo de la evolucin social. Y en medio de la historia,
en medio de la lucha aprendemos la manera de luchar... El primer mandamiento
del combatiente poltico es marchar con la evolucin de su tiempo y examinar '
constantemente los cambios experimentados por el mundo y los cambios de
nuestra estrategia de combate3.
En su opinin no exista ningn dogma y ninguna autoridad a los que hubiera que
someterse ciegamente. La misma idea de que sus propias opiniones se hubiesen visto
exentas de la crtica la hubiera sorprendido e indignado. Para ella, el siempre despierto
espritu crtico era el hlito vital del movimiento socialista, el primer requisito de la
accin comn. Sin un constante y concienzudo examen de las enseanzas heredadas, sin
una investigacin profunda de los hechos y el descubrimiento de nuevas tendencias
evolutivas, no exista la posibilidad de seguir el paso de la historia ni de dominar los
deberes del momento presente. Y queremos aadir an algo ms, porque, despus de las
experiencias de los ltimos aos, se ha hecho importante: Rosa saba que en la vida de la
organizacin y en la poltica prctica los compromisos son imprescindibles para
conseguir la unanimidad en la accin hacia el fin comn. Pero cuando se trataba de las
ideas no quera saber nada de ningn compromiso ni de sometimiento alguno a
voluntades ajenas. Consideraba que la nica actitud moral y la nica evidente para
cualquier socialista era estar dispuesto a todo para honrar las propias convicciones;
requisito previo para esto era la indmita voluntad de llevar cada hecho hasta sus ltimas
consecuencias.
En su obra existen suficientes demostraciones cientficas y principios tcticos
capaces de superar cualquier examen. Hay conclusiones cuya validez est sujeta a las
peculiares circunstancias de su poca y que pueden ser una gran ayuda y un estmulo para
la solucin de los problemas actuales. Hay opiniones de Rosa que deben ser objeto de
ulteriores discusiones. Pero mantener una actitud crtica ante cada una de sus palabras
significa usurpar su herencia.
Despus de las experiencias de estas ltimas dcadas, algunas ideas de Rosa
Luxemburgo han sido puestas en duda hasta por los propios marxistas. Es lcito delimitar
con ms precisin la postura de Rosa en estas cuestiones y examinar su justificacin. La
doctrina de Marx culmina en la afirmacin de que en el capitalismo la produccin
3 Rosa Luxemburgo, Escritos y discursos escogidos, Berln (oriental), 1951.

adquiere cada vez un carcter social ms acusado, a pesar de que los medios de
produccin sigan siendo de propiedad privada. Esta y otras contradicciones, es decir, el
efecto de sus propias tendencias evolutivas, deba causar el colapso de la sociedad
capitalista. Rosa Luxemburgo estaba profundamente convencida de esta necesidad
histrica. Afirm esto en muchos de sus trabajos, y su obra principal, La acumulacin del
capital, iba dirigida a demostrar que el colapso de la sociedad capitalista es inevitable. Su
conviccin ha resultado confirmada por la historia. Porque lo que hemos vivido en las
ltimas dcadas, ese torbellino de crisis, guerras, revoluciones y contrarrevoluciones, con
todas sus terribles secuelas, son las convulsiones de una sociedad que agoniza. Estos son
los efectos de las contradicciones que siempre han actuado en la sociedad capitalista, pero
que ahora han alcanzado un efecto expansivo de tal fuerza y dimensiones que todo el
globo terrestre se siente vibrar como en un constante terremoto.
Los marxistas, y con ellos Rosa Luxemburgo, creyeron que este proceso
degenerativo desembocara en el socialismo, porque con el desarrollo de las
contradicciones capitalistas tena que crecer su contradiccin principal, la que existe entre
la burguesa y el proletariado. Crecer haba dicho Marx la masa de la miseria, de la
opresin, de la servidumbre, de la corrupcin, de la explotacin, pero tambin de la
indignacin de las constantemente crecientes clases trabajadoras formadas, unificadas y
organizadas a travs del mecanismo de produccin capitalista. El hecho era que en la
poca en que se estaba desarrollando la economa capitalista, empujando a las tcnicas
productivas a niveles cada vez ms altos, el movimiento obrero ganaba asimismo en
extensidad y cohesin. La generacin de Rosa Luxemburgo contemplaba cmo este
proceso se desarrollaba ante sus ojos en forma completamente lgica. De ah que Rosa
Luxemburgo no abrigase la menor duda de que, en las catstrofes que se vean venir, la
clase trabajadora iba a contar con la voluntad y la contundencia necesarias para cumplir
su deber histrico. Pero despus de contemplar durante la primera guerra mundial el
desmoronamiento de la Internacional y la desercin de los partidos socialistas al bando
del imperialismo, cuando las masas trabajadoras aportaban ms y ms vctimas al orden
capitalista, cuando los proletarios alemanes uniformados permitan que se les utilizase
hasta contra la revolucin rusa, repiti, cada vez ms angustiada, su advertencia: las
catstrofes a las que se ve abocada la sociedad capitalista no bastan para asegurar la
sustitucin del capitalismo por el socialismo. Si la clase trabajadora no encuentra las
energas necesarias para su liberacin cabe la posibilidad de que toda la sociedad, y con
ella la clase trabajadora, sucumba en la sangrienta lucha. La humanidad se encuentra ante
una alternativa: Socialismo o precipitacin en la barbarie!
Esta alternativa subsista cuando cayeron las potencias centrales y la revolucin
avanzaba enrgicamente en Europa. En el programa de la Liga Espartaquista escribi:
O subsistencia del capitalismo, nuevas guerras e inmediata precipitacin en el
caos y en la anarqua o abolicin de la explotacin capitalista4.
La afirmacin de la revolucin rusa y las prolongadas contracciones
revolucionarias en Europa y los pases coloniales alimentaron de nuevo el optimismo de
los ms activos cuadros del movimiento socialista. La evolucin pareca conducir, aun a
travs de violentas luchas con eventuales retrocesos, directamente hacia una
4 Rosa Luxemburgo, Qu quiere la Liga Espartaquista, Escritos Polticos, Tomo II,
Frankfurt am Main, 1966

transformacin socialista de la sociedad. Las advertencias de Rosa Luxemburgo sobre los


peligros de una cada en la barbarie se repitieron en discursos y escritos, pero no se capt
toda su gravedad. No exista una imagen de lo que podra significar una cada en la
barbarie. Solamente la victoria de los brbaros hitlerianos mostr con brutal precisin que
las advertencias de Rosa Luxemburgo eran algo ms que un recurso retrico. La
destruccin del movimiento obrero, la atomizacin de los estratos sociales, las quemas de
libros, la represin de la vida intelectual, el horror de los campos de concentracin, la
devastacin de sectores enteros de la poblacin, el dominio completo de la sociedad por
el aparato estatal, la guerra total con la inevitable derrota total y sus terribles
consecuencias todo eso era la realizacin de la barbarie.
El movimiento obrero socialista, que se haba desarrollado vigorosamente junto
con los modos capitalistas de produccin, fue arrastrado a la catstrofe porque no fue
capaz de detenerla. El fenmeno ms peligroso de la evolucin hacia la barbarie fue
quiz el derrumbamiento de las esperanzas de un futuro socialista en amplios sectores de
las masas. Los acontecimientos rusos, cuya Revolucin haba conferido nuevas fuerzas a
esas esperanzas, tuvieron un efecto destructivo en el movimiento socialista internacional.
La atrofia de los rganos democrticos en Rusia, el sometimiento del pueblo a la
omnipotente burocracia, el asesinato del camarada Lenin y, finalmente, la alianza con
Hitler hizo que la fe en una poltica socialista del Estado ruso subsistiese solamente en
aquellos que estuviesen dispuestos a sacrificar su entendimiento crtico. Esto planteaba
nuevos problemas a aquellos que perseveraban inquebrantables en la consecucin de los
objetivos socialistas. El tema de las controversias no era ahora los medios y los caminos
para alcanzar el socialismo, sino si estaba garantizada la evolucin hacia el socialismo.
En que consiste la necesidad histrica? Esa era ahora la cuestin candente de la poltica.
Segn el anlisis marxista del capitalismo, la necesidad histrica es la creciente
socializacin del proceso de produccin, la creacin de crteles y trusts, y la evolucin
hacia un capitalismo de Estado. Pero esto implica el perfeccionamiento de las
condiciones previas para la organizacin socialista de la economa. Necesidad histrica es
la disolucin del orden social capitalista en violentas crisis polticas y econmicas en las
que se agudiza la lucha de clases y la clase trabajadora obtiene la posibilidad de
conquistar el poder poltico y realizar el socialismo. La fuerza relativa del proletariado en
la lucha de clases est en buena parte sujeta a un condicionamiento histrico. Esta fuerza
ha padecido durante las ltimas dcadas los efectos devastadores de determinados
fenmenos, como la fuerte diferenciacin en la clase trabajadora, su escisin poltica en
diversos partidos, la desmoralizacin de la pequea burguesa a causa de la crisis
econmica y su consiguiente fluctuacin hacia el fascismo, la brutal intervencin del
poder estatal en la lucha de clases y, finalmente, la influencia de todo el complejo de
controversias de la poltica mundial con su confuso cortejo de fenmenos contradictorios.
La intervencin de una clase con sus diferentes estratos y organizaciones en el
proceso histrico no es solamente la consecuencia de la voluntad y de la concienciacin.
Est muy condicionada a factores sociales y polticos que actan en la clase desde fuera.
Pero las clases y los partidos son, a su vez, factores en el multiforme programa de
equilibrio de fuerzas. Sus acciones y sus omisiones actan constantemente en las
condiciones bajo las que tienen que luchar. La concienciacin y la voluntad de los
individuos, de las organizaciones y, a travs de stas, de la propia clase tienen una
importancia primordial en este proceso y deciden la victoria si las dems circunstancias

han alcanzado el necesario punto de madurez. Deciden el curso que la historia ha de


adoptar despus de la prxima inflexin. Este es el contenido de la concepcin marxista
de la historia, concepcin que queda desvirtuada si se le aade un matiz fatalista. La
relacin entre los hechos objetivos, las tendencias evolutivas y la actuacin consciente de
los hombres ha sido descrita por Rosa Luxemburgo en muchas ocasiones, como, por
ejemplo, en las breves frases de este folleto de Junius:
La victoria del proletariado socialista... est unida a las frreas leyes de la
historia, a miles de peldaos de una penosa evolucin anterior demasiado lenta.
Pero jams podr ser realidad si de entre todos los elementos reunidos, los
requisitos previos, no salta la chispa incendiaria de la voluntad consciente de las
masas populares5.
Esta voluntad consciente emana de un largo proceso de experiencia, formacin y lucha,
una evolucin de la concienciacin y de la moral. Este es el punto en que las enseanzas
y el ejemplo de Rosa Luxemburgo pueden y deben dar sus frutos. No est al alcance de
cualquiera captar con su fuerza visionaria y con su penetracin cientfica las grandes
corrientes de la historia que actan bajo los casuales acontecimientos cotidianos. Pero lo
que s puede hacer cualquiera es mirar a la verdad a la cara, como lo hizo ella,
audazmente y sin arredrarse por las posibles consecuencias, y esforzarse en captar lo
esencial en los procesos del momento y encontrar as el camino a seguir. Examinar una y
otra vez sus propias opiniones, ganando as la fuerza y la seguridad necesarias para ser
consecuente con sus convicciones. Para Rosa Luxemburgo, la fidelidad a s mismo era un
requisito imprescindible para la fidelidad a la causa de los oprimidos. Toda su vida fue
testimonio de ello.
Cul era, pues, su socialismo? Planteamos esta pregunta en una poca en la que
los conceptos polticos se han hecho ambiguos y muchos son conscientemente utilizados
para el engao. Rosa Luxemburgo destacaba una y otra vez que el objetivo estratgico de
la lucha obrera que deba determinar todas las medidas tcticas era la conquista del poder
poltico. Pero esto es solamente un recurso para entregar a la comunidad todos los medios
de produccin y para conferir a sta una organizacin socializada. Pero esto es, a su vez,
un medio. El objetivo del socialismo es el hombre, es una sociedad sin diferencias de
clases en la que los hombres forgen sus destinos en comn sin privilegios de ninguna
clase. Segn Marx, es: una asociacin en la que la libre evolucin de cada cual sea
condicionante de la libre evolucin de todos. No existe socialismo all donde los medios
de produccin estn socializados y funcionen de acuerdo con un plan, pero en donde una
clase o un sector social disponga autocrticamente de los medios de produccin
ejerciendo su tutela sobre unas masas trabajadoras a las que desposee y oprime. No existe
socialismo en un pas en el que el poder estatal es acaparado por un grupo que derroca a
las clases que haban dominado hasta el momento y deroga las relaciones de propiedad,
pero que al mismo tiempo somete a todo el pueblo a una dictadura brutal e inhibe en la
clase trabajadora toda actuacin autnoma y consciente. La esencia de la comunidad
socialista consiste deca Rosa Luxemburgo en el programa de la Liga Espartaquista en
que la gran masa trabajadora deje de ser una masa gobernada y que, por el contrario, viva
por s misma toda la vida poltica y econmica y la dirija a travs de su consciente y libre
5 Rosa Luxemburgo, La crisis de la socialdemocracia (Folletos de Junius), en
Escritos Polticos, Op. Cit.

autodeterminacin. El socialismo es la perfecta democracia, es el libre desarrollo de la


personalidad individual en el trabajo comn dirigido a conseguir el bien de todos. All
donde se emplee el poder estatal para mantener sometidas a las masas trabajadoras no se
habr alcanzado an el objetivo socialista.
El proceso histrico ha sido mucho ms confuso y horrible de lo que dejaban
prever las experiencias de pocas anteriores. Las condiciones vitales y los requisitos para
la lucha de la clase trabajadora alemana no han sido jams tan graves como lo son en la
actualidad, y no existe un recurso mgico para escapar a las convulsiones alumbradas por
la mayor crisis social que ha conocido la humanidad. Pero el movimiento socialista puede
abreviar el perodo de depresin y de destruccin de la humanidad y encauzar la historia
hacia una nueva era de auge. La herencia de Rosa Luxemburgo le ayudar a reunir la
fuerza, la confianza y el valor que necesita para realizar esta tarea.
Nueva York, otoo de 1948.

Captulo 1
JUVENTUD
En la casa paterna
Zamosc es una pequea ciudad del distrito polaco de Lublin, muy prxima a la
antigua frontera ruso-polaca. El nivel de vida es precario y miserable, y la condicin
cultural de la poblacin, pobre. Incluso tras la gran reforma agraria realizada por los
zares, despus de sofocar el levantamiento de los nobles polacos en 1863, con el fin de
emplear a los campesinos en contra de la antigua nobleza y los junkers, continan
dejndose notar las relaciones de dependencia, las penas y las necesidades que abruman a
los estratos ms bajos de la poblacin desde los tiempos feudales. La incipiente economa
monetaria aporta a estas tierras alejadas de los centros industriales poco ms que los
sufrimientos que son solamente las consecuencias de la perturbacin del antiguo orden
social y no las ventajas del nuevo.
Ms duro es el destino de la nutrida comunidad juda. Comparte toda la opresin
y toda la miseria que hay en su entorno, la severa tirana ejercida por el absolutismo en
todo el imperio ruso, la dominacin extranjera del suelo polaco y la pobreza del pas. A
esto se aaden las tribulaciones de los despreciados. En este imperio, en el que cada cual
es el perro de sus superiores o de las clases sociales ms altas, los judos son los perros de
los ms miserables y todas las patadas que se dan en lo alto de la pirmide las recibe, en
ltimo trmino, l. Es acosado, intimidado y sojuzgado por un antisemitismo feroz.
Ningn judo disfruta ni siquiera de los ms elementales derechos civiles que el
absolutismo reconoce a los dems ciudadanos. La gran masa del pueblo judo est atada
por leyes de excepcin, confinada en los gettos, excluida de casi todas las profesiones,
abandonada a la arbitrariedad y a la extorsin ejercidas por la omnipotente burocracia.
Penosamente lucha por una precaria existencia. Se refugia de las persecuciones detrs de
los muros de su religin. Intenta sostenerse, estoicamente, con la fe puesta en el futuro
Mesas o con un ciego fanatismo. Un mundo marginado y atrasado lleno de renuncias y
miserias.
Un pequeo sector de grandes comerciantes e intelectuales ha conseguido
elevarse por encima de esta penuria material y espiritual. Es uno de los pocos sectores
que ha conseguido librarse, cuando menos, de los peores decretos de excepcin que
siguieron a la enrgica derrota en la guerra de Crimea. La joven generacin de este sector
desea liberarse de la opresiva estrechez de la escolstica hebrea. Ansiosamente se
apoderan de los frutos prohibidos de la cultura occidental. Se apasionan con la libertad de
pensamiento, el darwinismo y el socialismo e intentan integrarse en el Movimiento Ruso
de Liberacin, que brota vigorosamente en los aos sesenta y cuyos maestros y
propagandistas son Chernichewki, Lavrov y Herzen. Estos jvenes participaron
animosamente en el levantamiento de 1863 en Polonia y a pesar de la actitud reservada
de los dirigentes del levantamiento polaco arrastraron tras de s considerables
contingentes de la poblacin juda y soportaron las severas consecuencias de la derrota.
Estos jvenes intelectuales de los aos sesenta eran la avanzadilla del gran ejrcito que
los judos rusos del movimiento liberal y, sobre todo, del socialista levantaron en el
imperio zarista.

Tambin en la numerosa colonia juda de la pequea ciudad de Zamosc se


encuentran, en la segunda mitad del siglo XIX, ambos estratos culturales. Algunas
familias se elevan por encima de la multitud, en ellas se cultiva la cultura occidental y el
pensamiento avanzado. En los aos setenta se establece aqu el poeta Len Prez, que es
uno de los primeros propagadores de las nuevas ideas entre los judos polacos y que en
sus primeros escritos denuncia ya la tirana de la antigua tradicin, al tiempo que
proclama el malestar social, la explotacin de los trabajadores y la espantosa penuria de
los pobres en las provincias polacas. Parece ser que la familia Luxemburgo mantena
ntimas relaciones con Prez. Porque Rosa Luxemburgo naci en Zamosc el 5 de marzo
de 18716 y la familia Luxemburgo era uno de los oasis culturales de la ciudad. Ya el
abuelo haba conseguido una posicin considerable. Su negocio de maderas no solamente
le llev a relacionarse con la nobleza, sino que, adems, le oblig a visitar Alemania en
viajes de negocios y esto lo elev por encima de su pequeo mundo. Dio a sus hijos una
educacin moderna y los envi a las escuelas de Comercio de Berln y de Bromberg. El
padre de Rosa volvi de all con algunas ideas liberales, con un gran inters por lo que
pasaba en el resto del mundo y especialmente tambin por la literatura de Europa
occidental. Se senta distanciado del srdido getto y de la fe ortodoxa juda, pero ayudaba
a su pueblo a su manera mediante el patrocinio de iniciativas culturales. Su enemistad al
rgimen zarista, sus convicciones democrticas y su amor por la poesa polaca
completaban lo que hubiese podido faltarle a su padre en cuanto a una asimilacin
completa del alma polaca. Ciertamente, sus simpatas estaban al lado de los movimientos
polacos de revolucin nacional, pero no desarrollaba ninguna actividad poltica, sino que
se dedicaba a las tareas culturales, favoreciendo especialmente a la organizacin escolar
polaca. Era un hombre lleno de energa a quien el bienestar y la cultura adquirida
proporcionaban seguridad en s mismo y que, por encima de la familia y de la profesin,
se senta impulsado a trabajar en favor de la comunidad. Perteneca a esa clase que ha
dado lugar al tpico intelectual judo que encuentra sus mximos exponentes en los
grandes artistas, investigadores y combatientes.
Pocas son las noticias que tenemos de la infancia de Rosa. Ella apenas si hablaba del
tema, siempre mostraba una gran reserva cuando se trataba de temas personales.
Solamente en la crcel, cuando se vea asaltada por los recuerdos y cuando quera romper
el plmbeo silencio que la rodeaba, se decida a relatar en algunas de sus cartas vivencias
de su juventud. Son episodios que tienen una forma acusadamente artstica y llenos de un
intenso contenido afectivo. Su contenido material es generalmente demasiado
insignificante como para que pueda proporcionarnos una idea de las condiciones externas
de su infancia, y resulta difcil separar entre las consideraciones que enmarcan este
ncleo material cules corresponden al mundo de las ideas y los sentimientos de la
infancia y cules a la madurez de la artista. Uno de estos episodios pertenece a una carta
dirigida a Luise Kautsky, escrita en el otoo de 1904 en la crcel de Zwickau. Cuenta
cmo, cuando era una nia, se asomaba a la ventana en las primeras horas de la maana y
desde all contemplaba el despertar del gran patio y el largo Antoni, el criado de la casa

6 En las primeras ediciones de este libro se daba como fecha de nacimiento el 5 de


marzo de 1870, en base a las declaraciones de amigos ntimos. Consultando el
curriculum vitae existente en la Universidad de Zurich, ha resultado que el ao de
nacimiento que en l se declara es 1870.

que, en medio de soolientas meditaciones y sonoros bostezos, se dispona a comenzar su


trabajo.
El solemne silencio de estas primeras horas se posaba sobre la trivialidad del
pavimento, arriba, en los cristales de las ventanas, brillaba el oro joven del nuevo
sol y, por encima de todo, flotaban las vaporosas nubecillas, apenas veladas de
rosa, antes de disolverse en el cielo gris de la gran ciudad. Entonces crea yo
firmemente que la vida, la verdadera vida estaba en algn lugar lejano, ms
all de los tejados. Desde entonces corro en pos de ella. Pero siempre se esconde
detrs de algn tejado... Al final todo ha resultado ser un juego cruel, y la
verdadera vida se ha quedado precisamente en aquel patio7.
Quin puede decir si esa fe infantil en la verdadera vida ms all de los tejados era algo
ms que una curiosidad por el mundo exterior desconocido que mueve a todo nio, si ah
dentro estaba ya el embrin de la inquietud, el anhelo y el mpetu que hicieron que,
adulta, Rosa Luxemburgo se creciese por encima de la angustia cotidiana y por encima de
las pequeas cosas de este mundo y que representaron un constante estmulo para su
trabajo? Estas consideraciones, llenas de suave irona, pueden desorientar fcilmente a la
sagacidad psicolgica.
Por este motivo nos vemos prcticamente reducidos a lo que cuentan las hermanas de
Rosa sobre su juventud. En conjunto fue una poca feliz. Cierto es que en ocasiones sus
padres se encontraron en situaciones econmicamente precarias y que un da encendi
Rosa la lmpara con un trozo de papel que result ser el ltimo billete de banco que
quedaba en la casa. Pero normalmente la vida era cmoda y segura, sumida en la
entraable familiaridad que reina habitualmente en las familias judas.
Rosa era la ms joven de cinco hijos. Un dolor en la cadera que,
equivocadamente, fue tratado como si fuese tuberculosis sea y que le aquejaba
constantemente, la mantuvo durante un ao entero en la cama. No es de extraar que
solamente por esto se concentrase en ella el amor de todos. Era una nia alegre y
excepcionalmente despierta y activa que rpidamente se ganaba todos los afectos. A los
cinco aos ya saba leer y escribir. En su afn de hacerlo todo como los mayores, les
escriba a sus padres y hermanos cartas en las que abordaba todo lo que ocupaba su mente
y exiga que fuesen contestadas, asegurndose as de que su juego se tomaba en serio.
Envi a una revista infantil sus primeros ensayos literarios. Ya entonces comenz a dar
muestras de sus aptitudes e inclinaciones pedaggicas. Cuando apenas haba aprendido a
leer, convirti a las criadas de la casa en sus discpulas.
La madre ejerci una considerable influencia en la evolucin intelectual de los
hijos y especialmente en Rosa. Su formacin e intereses superaban con mucho lo que era
habitual en otras mujeres judas. No solamente se entusiasmaba con la Biblia, sino
tambin con los poetas clsicos alemanes y polacos. Friedrich Schiller era en esa casa
objeto de una verdadera veneracin. No obstante, Rosa reneg muy pronto de l y fue
mucho ms tarde cuando, influida por Franz Mehring, comenz a apreciarlo de nuevo.
Este rechazo ha sido interpretado, a la luz de las teoras de Freud, como una protesta
inconsciente contra la madre. Pero la indiferencia de la juventud por los poetas
sentenciosos de la poca clsica es un fenmeno corriente entre la juventud alemana; no
es de extraar que el idealismo y el celestial anhelo de libertad de Schiller, que,
7 Rosa Luxemburgo, Cartas a Karl y Luise Kautsky, Berln, 1923

evidentemente, haca vibrar a la familia Luxemburgo, provocase el desagrado de la crtica


de Rosa, que por aquel tiempo haba despertado ya al pensamiento poltico. Por el
contrario, su fidelidad para con los poetas clsicos polacos era inquebrantable,
especialmente para Mickiewicz, al que en ocasiones pona por encima del mismo Goethe.
No conocemos cmo y cundo encontr el camino que la llev a conocer a los poetas
rusos, de los que ms tarde hablara apasionadamente. De todas formas, la casa de los
Luxemburgo rebosaba de cultura alemana y polaca y de amor hacia sus poetas. La magia
del verso y la rima prendi en ella en sus aos jvenes y dio lugar a algunos poemas
propios. El precoz desarrollo de sus capacidades intelectuales hicieron, naturalmente, de
Rosa el orgullo de sus padres, que no podan resistir la tentacin de exhibir el prodigio
ante las visitas. Una repugnancia instintiva frente a toda pose inmunizaba a Rosa de los
peligros inherentes a experimentos de este tipo. Mostraba en estas ocasiones una cierta
obstinacin y utilizaba su innata aptitud para la burla y para descubrir el lado dbil de los
dems. As, si los visitantes venan de fuera y daban muestras de no poseer una
inteligencia bien dotada, les sola recitar un poema que conclua con la siguiente
moraleja: por mucho que viaje un tonto, nunca llegar a ser listo.
Comienza la lucha
Cuando Rosa tena tres aos, la familia Luxemburgo se traslad a Varsovia. El
padre quera dar a sus hijos una formacin mejor que la que podra ofrecerles en Zamosc.
La asistencia al colegio no resultaba un sacrificio para esta activa y segura muchacha, a
quien el aprender pareca cosa de juego; naturalmente, siempre se sentaba en los primeros
bancos. Es casi seguro que el rgimen escolar de la oprimida Polonia la arrastr al
camino de lucha que ms tarde se convertira en la razn de su vida. La tendencia
rusificadora del zarismo se impuso en la organizacin escolar con una especial
desconsideracin. El primer Liceo de Varsovia estaba casi completamente reservado a los
muchachos y a las muchachas rusas, los hijos de los funcionarios y de los oficiales.
Solamente se admita a un reducido nmero de polacos pertenecientes a conocidas
familias rusfilas, en forma alguna se admita a ningn judo. Incluso en el segundo Liceo
Femenino, al que asista Rosa, estaban sometidos a un riguroso numerus clausus.
La utilizacin de la lengua materna estaba rigurosamente prohibida en el colegio,
incluso en el trato entre los propios colegiales, y el profesorado ruso no dudaba en
entregarse a los ms bajos espionajes con tal de hacer prevalecer esta prohibicin. Estas
severas medidas represivas no dejaron de levantar entre los estudiantes el lgico espritu
de rebelin. Mantenan una postura abiertamente opuesta al profesorado que cristaliz en
numerosas manifestaciones de rebelda, especialmente en los momentos en que la lucha
poltica se avivaba ms en el exterior. Los centros de enseanza superior eran un nido de
conjuras polticas que en su mayora tenan un carcter romntico e infantil, pero en las
que a menudo se establecan conexiones con las verdaderas organizaciones polticas. A
travs de esto, la oposicin nacionalista polaca, dirigida en un principio contra los
intentos de rusificacin de la enseanza, se inclin cada vez ms hacia los movimientos
revolucionarios socialistas representados en aquel tiempo casi exclusivamente por los
jvenes intelectuales. El espritu liberal, la consciencia nacionalista polaca de la familia,
un precoz odio hacia el absolutismo y un obstinado sentido de la independencia llevaron
a la joven Rosa a la oposicin escolar. Que no fue una simple compaera de viaje y que,

por el contrario, marchaba en cabeza lo demuestra un hecho muy elocuente que asimismo
permite suponer que, en los ltimos aos de su perodo escolar, Rosa estaba ya en
contacto con el verdadero movimiento revolucionario: cuando abandon el Liceo se le
neg la medalla de oro que haba merecido de forma indiscutible: en todas las asignaturas
haba alcanzado las calificaciones de Sobresaliente o Muy bien. Se alegaba su
actitud de oposicin a las autoridades. Aunque actualmente resulte imposible determinar
hasta qu punto esta oposicin era conscientemente socialista y estaba relacionada con
alguna organizacin ilegal, es absolutamente seguro que poco tiempo despus de
abandonar el Liceo, en el ao 1887, Rosa militaba en el Partido RevolucionarioSocialista Proletariado y que colaboraba estrechamente con el dirigente de este partido
en Varsovia, el trabajador Martin Kasprzak.
Eran los aos en los que el movimiento revolucionario atravesaba una severa
crisis en Rusia y en Polonia, y en los que haba llegado precisamente al punto ms
profundo de una depresin. Ella describe as estas circunstancias en La acumulacin del
capital:
En Rusia... los aos sesenta y setenta representan en todos los aspectos una
poca de transicin, un perodo de crisis interna con todos sus sufrimientos. La
gran industria festejaba entonces su afianzamiento bajo los efectos de un perodo
de superproteccin arancelaria... la primitiva acumulacin del capital prosperaba
en Rusia bajo los auspicios de toda clase de subsidios, garantas, premios y
encargos estatales y cosechaba unos beneficios que ya en aquel tiempo eran
legendarios en occidente. La situacin interna de Rusia ofreca una imagen que,
cuando menos, era atractiva y esperanzadora. En las llanuras la decadencia y el
desmoronamiento de las economas agraria y monetaria bajo la expoliacin fiscal
dieron lugar a situaciones espantosas, las hambrunas y los levantamientos
campesinos se repetan peridicamente. Por otra parte, el proletariado industrial
de las grandes ciudades no se haba consolidado an ni social ni espiritualmente
como una moderna clase de trabajadores... las primitivas modalidades de la
explotacin provocaban la emergencia de primitivas formas de defensa.
Solamente al comienzo de los aos ochenta, los disturbios industriales en el
distrito de Mosc, en los que se destruyeron algunas mquinas, dieron lugar a que
se sentasen las bases de una legislacin industrial en el imperio zarista.
La parte econmica de la vida pblica rusa mostraba a cada paso las estrepitosas
disonancias de un perodo de transicin y a este estado de cosas corresponda una
crisis en la vida intelectual. El popular 8 y el autctono socialismo ruso, que
tericamente se asentaba en las peculiaridades de la situacin agraria rusa estaba
en bancarrota poltica despus del fracaso (como consecuencia del atentado que
cost la vida a Alejandro II) de su ms sealada manifestacin revolucionaria: el
partido Narodnaja Wolja (Libertad del Pueblo). Por otra parte, las obras de
Plejanov, que iban a introducir en Rusia la corriente de pensamiento marxista,
aparecieron en 1883 y en 1885 y durante una dcada aproximadamente su
influencia fue muy limitada. Durante los aos ochenta y hasta bien entrados los
8 Los populistas (Narodniki) formaban una tendencia socialista que rechazaba el
marxismo y que preconizaba la idea de una revolucin de los campesinos y de un
utpico socialismo agrario. Esta era la forma de ahorrar a Rusia la transicin por el
capitalismo. Esta tendencia dio ms tarde lugar al Partido de los
socialrevolucionarios.

noventa la vida intelectual y de la Intelligentsia rusa, particularmente la de los


socialistas orientados a la oposicin, era gobernada por una rara mezcla de
residuos autctonos de populismo y elementos procedentes de la teora de Marx,
una mezcla cuyo rasgo ms acusado consista en el escepticismo en relacin con
las posibilidades de desarrollo del capitalismo en Rusia...9.
La situacin espiritual de los intelectuales rusos de aquella poca es descrita por Rosa
Luxemburgo en su introduccin a Historia de mi camarada, de Vladimir Korolenko:
En los aos ochenta, despus del atentado contra Alejandro II, Rusia atraves un
perodo de abatimiento y perplejidad. La reforma liberal de los sesenta fue
retirada para su revisin en toda la jurisdiccin de la Administracin Autnoma
Rural. Un silencio sepulcral reinaba bajo los tejados de plomo durante el mandato
de Alejandro III. La sociedad rusa que estaba desmoralizada por el naufragio de
todas sus esperanzas de una reforma pacfica y por la aparente ineficacia del
movimiento revolucionario se sumi en un estado de nimo deprimido y
resignado.
En este ambiente de apata y desaliento surgieron entre los intelectuales rusos
corrientes metafsicas y msticas la influencia de Nietzsche se dejaba sentir de
una forma evidente; en la literatura reinaba el tono desesperado y pesimista de los
relatos de Garschin y de los poemas de Nadson. Pero este estado de nimo
obedeca principalmente al misticismo de Dostoievski, tal y como se expresa en
Los hermanos Karamazof y especialmente a las enseanzas ascticas de Tolstoi.
La propaganda de la no oposicin al mal, la deposicin de toda violencia en la
lucha contra la reaccin, a la que haba que contraponer solamente la perfeccin
interior del individuo, todas estas teoras de la pasividad social se convirtieron en
los aos ochenta en un verdadero peligro para la intelectualidad rusa, mxime
cuando solamente les era dado utilizar recursos tan seductores como la pluma o la
autoridad moral de Len Tolstoi10.
Polonia estaba econmicamente ms desarrollada y espiritualmente ms prxima a
Occidente. Pero tambin sufra las consecuencias de la plmbea depresin. El
movimiento revolucionario nacionalista que haban sostenido la antigua nobleza polaca y
los junkers haba muerto. La burguesa adoraba al becerro de oro, rechazaba cualquier
idea que no aportase un inmediato beneficio y, movida por su miserable egosmo, se
someta de buen grado al absolutismo. El partido Proletariado, aventajado precursor
del moderno Movimiento Socialista, se haba visto arrastrado en la cada del Narodnaja
Wolja. Con el encarcelamiento de sus dirigentes en Schlsselburg y el arresto masivo de
sus afiliados, qued prcticamente aniquilado; tambin experiment una decadencia
intelectual. Tras las grandes huelgas, los trabajadores polacos se haban refugiado de
nuevo en la antigua apata. Los jvenes intelectuales estaban acobardados. Desde haca
algunos aos, la afluencia de nuevas fuerzas de este sector hacia el movimiento
revolucionario se haba detenido casi por completo. Pero precisamente en la poca en que
9 Rosa Luxemburgo, La acumulacin del capital. Una aportacin para la explicacin
del capitalismo, Berln, 1923
10 Rosa Luxemburgo, Introduccin a: Vladimir Korolenko, Geschichte maines
Zeitgenossen, Berln (Oriental), 1947

Rosa Luxemburgo abandonaba el Liceo comenzaba un resurgimiento y esto condujo a


una regeneracin del movimiento que se hara patente un lustro ms tarde.
El paso desde su actitud rebelde en el colegio hacia el socialismo revolucionario
estaba escrito en el destino de Rosa. El peso de la situacin creada por los rusos
abrumaba por partida triple sus espaldas: como perteneciente al pueblo ruso sometido al
zarismo; al pueblo polaco, atropellado por la dominacin extranjera, y a la pisoteada
minora juda. Siempre estaba dispuesta a ponerse en el lugar del doliente o del oprimido,
sufra dos veces con cada golpe que reciban los dems; la compasin hacia todos los
humillados y los ultrajados constitua la verdadera base de su manera de ser y vibraba en
cada una de sus palabras hasta el punto culminante de todas las abstracciones tericas.
Esta compasin no poda satisfacerse con la ayuda individual ni con paliativos. Su
enorme sensibilidad fue frenada desde muy temprano por su lcido entendimiento. Haba
descubierto tiempo atrs lo que escriba a su amigo Hans Diefenbach despus del
estallido de la guerra mundial: Si las dimensiones crecientes convierten una desgracia en
un drama de la historia mundial hay que aplicar un enjuiciamiento histrico objetivo y,
ante l, todo lo dems pasa a un segundo trmino. Y para ella, un enjuiciamiento histrico
significaba la investigacin de un origen comn de todos los fenmenos aislados, de las
fuerzas motrices de los acontecimientos y de la sntesis que aporta la solucin de los
conflictos. Esto deba ser vigorosamente promocionado en los pequeos crculos del
partido Proletariado; para ello tena Rosa una predisposicin natural. Aqu entr en
contacto con una pequea lite de trabajadores concienciados que velaban por el
patrimonio terico del grupo Proletariado. Conoci la literatura clandestina, entre la
que figuraban con toda probabilidad los escritos de Marx y de Engels que se convirtieron
en la base de su ideologa. En los ltimos aos de su estancia en Varsovia, el movimiento
obrero experiment un resurgimiento. En las fbricas se constituan nuevos crculos.
Parece muy probable que Rosa tomase parte en la fundacin de una nueva organizacin,
la Federacin de Trabajadores Polacos. En cualquier caso, desde su constitucin en 1889,
estuvo en estrecho contacto con ella.
Pero en este ao se vio obligada a abandonar Polonia. Su actividad en los crculos
revolucionarios haba llegado a odos de la Polica. Corra el riesgo de ser encarcelada y
quiz de ser deportada a Siberia. Siempre estuvo dispuesta a afrontar las consecuencias
de su actividad, pero sus camaradas consideraron ms acertado que estudiase en el
extranjero y que sirviese al movimiento desde all. Martin Kasprzak organiz su fuga.
Los contrabandistas deban conducir a Rosa a travs de la frontera ruso alemana. En el
pueblo fronterizo surgieron dificultades que impedan la realizacin del plan. Kasprzak
recurri entonces a una treta de guerra. Se dirigi al prroco catlico del lugar y le
explic que una muchacha juda arda en deseos de convenirse al catolicismo, pero que
solamente poda llevar a cabo sus designios en el extranjero, pues su familia se opona
enrgicamente. Rosa Luxemburgo interpret con tanto acierto su papel, que el prroco se
decidi a prestar la ayuda necesaria. En un carro de labranza, escondida entre la paja,
Rosa Luxemburgo cruz la frontera camino de la libertad.

Captulo 2
POR EL DESTINO DE POLONIA
Zurich
El camino que iba desde Varsovia hasta Zurich llevaba desde los calabozos del
absolutismo hasta el pas ms libre de Europa, desde las brumosas y asfixiantes
hondonadas hasta las alturas donde disfrutar del aire fresco y de una amplia perspectiva.
Zurich era el punto de confluencia ms importante de la emigracin rusa y polaca; su
Universidad tena una Escuela Superior para jvenes revolucionarios. Se trataba de
gentes que, a pesar de sus pocos aos, haban tenido ya experiencias muy duras, conocan
los calabozos, haban padecido en el destierro y haban sido violentamente separados de
sus familias y del ambiente social en el que haban nacido. Se mantenan apartados de los
jvenes estudiantes burgueses cuyas metas eran los cargos pblicos y un porvenir seguro.
Estos jvenes emigrantes trabajaban duramente en sus especialidades, pero pensaban
menos en el pan del maana que en el maana de la humanidad. En su colonia no se
hacan distinciones entre hombre o mujer. Imperaba una gran libertad de pensamiento,
unida a una severa moral asctica. Haba muchas necesidades y una evidente y nada
afectada solidaridad. Estos estudiantes no perdan su tiempo en las tabernas. Discutan
incansablemente y nunca vean el momento de terminar: filosofa, darwinismo,
emancipacin de la mujer, Marx, Tolstoi, la suerte de los Obstchina 11, los restos del
comunismo agrario ruso, las perspectivas y la significacin histrica del desarrollo
capitalista en Rusia, las consecuencias del terrorismo de Narodnaja Wolja, Bakunin y
Blanqui, y los mtodos de la lucha revolucionaria, la desmoralizacin de la burguesa
occidental, la cada de Bismarck y la fecunda lucha de los socialdemcratas alemanes
contra las leyes de excepcin, la liberacin de Polonia, las doctrinas de Lavrov y de
Chernichevski, la traicin de Turguenief en su novela Padres e hijos, Spielhagen y
Zola, mil cuestiones y un solo tema: la revolucin. Poco pan y mucho t, fras
buhardillas llenas de humo de los cigarros, actitudes enardecidas y grandes gestos,
exaltacin y romanticismo. Muchos de estos jvenes moriran en los calabozos de los
zares y en la desolada Siberia. Otros, despus de la euforia del exilio suizo, estaban
destinados a convertirse en elementos conservadores como fabricantes, abogados,
mdicos, profesores o periodistas en algn rincn de Rusia. Solamente unos pocos iban a
llevar a la prctica el mpetu revolucionario con el que todos soaban.
Rosa Luxemburgo apenas rozaba la periferia de esta bohemia del exilio. Tena una
sonrisa burlona para todas las discusiones que no conducen a nada. La invada un ansia
febril por el trabajo. Se alojaba en casa del socialdemcrata alemn Lbeck, expatriado
en virtud de la Ley Antisocialista. Lbeck se ganaba penosamente la vida como escritor.
El ampliaba los conocimientos de Rosa sobre el movimiento obrero alemn y ella le
ayudaba en su trabajo literario y escriba de vez en cuando un artculo en su lugar. Al
cabo de poco tiempo diriga el desordenado hogar de Lbeck.
11 Obstchina: Comunidad rusa campesina surgida tras la abolicin de la
servidumbre, que trataba de gozar de alguna autonoma (N. Del T.)

En la Universidad Zurich, Rosa se inscribi primeramente en la Facultad de


Filosofa y estudiaba Ciencias Naturales y Matemticas. Ms que un inters, era una
pasin lo que senta por el mundo de las plantas y de los pjaros, y ste fue, a lo largo de
toda su vida, el refugio en donde buscaba un descanso de su lucha. Pero su vocacin era
la poltica, y por esto inici en 1892 el estudio de las Ciencias Polticas. El programa
oficial de la Universidad no poda ofrecerle mucho. La Economa Poltica estaba
demasiado ligada a los intereses de clase como para que pueda ser considerada como una
ciencia pura e incondicionada en la misma medida que otras disciplinas. Precisamente la
economa alemana que haba surgido despus de la decadencia de las doctrinas clsicas
haba nacido ya deforme y el miedo a las consecuencias sociales de las ltimas
conclusiones cientficas mantena constantemente a sus corifeos en las profundidades de
la economa vulgar. Julius Wolf ocupaba la ctedra de Economa Poltica en Zurich. Era
el tpico profesor alemn que trabaja incansablemente sobre montaas de material
aislado, pero que permanece constantemente eclctico, incapaz de elevarse hasta una
concepcin unitaria y cerrada de la sociedad. La mxima preocupacin de Rosa
Luxemburgo era, precisamente, la sntesis, el reconocimiento de las ltimas
consecuencias. Estudi intensamente a los clsicos Smith, Ricardo y Marx, y a travs de
esto surgi en ella el desprecio hacia el profesor alemn, el burcrata teorizante que
toma la materia viva de la realidad social, la divide en minsculas molculas, la clasifica
y la etiqueta de acuerdo con sus burocrticas opiniones y, muerta, la entrega a la actividad
administrativa y legisladora de los consejeros privados 12. No poda evitar caer en la
tentacin de hacer padecer al buen profesor con su recin conquistado sentimiento de
superioridad. Su amigo y compaero de estudios Julian Marchlewski ha descrito en sus
Memorias (que, lamentablemente, permanecen impublicadas) la manera en que el espritu
burln de los estudiantes amargaba la vida del profesor Wolf. Antes de los seminarios
maquinaban pequeas conjuraciones. Ideaban preguntas que luego exponan al maestro
con todo candor. Cuando Wolf se haba atascado, irremediablemente se levantaba Rosa
Luxemburgo y sealaba punto por punto las deficiencias del profesor. Parece ser que
Julius Wolf aceptaba este perverso juego con un notable sentido del humor: en un apunte
autobiogrfico recordaba a su mejor alumna con gran reconocimiento13.
Al margen de sus estudios, Rosa trabajaba en el movimiento obrero de Zurich y tomaba
parte en la intensa vida intelectual de la lite de los refugiados polticos. Entr en
contacto con los marxistas rusos ms importantes: Paul Axelrod, el Nestor que fue el
primero en creer en la idea de un socialismo demcrata perdurable para Rusia; Vera
Sassulitch y Georg Plejanov, el ms destacado discpulo que Marx tena por aquel tiempo.
Ella lo contemplaba con admiracin y, no obstante, tuvo cuidado de mantener aun ante l
su personalidad. Conoci tambin a Parvus-Helphand, que estudiaba en Basilea, y se
senta muy prxima a su viva y fecunda fantasa, a su realismo poltico y a su incansable
actividad. Mantena relaciones ms estrechas con algunos compaeros de estudios que
haban hecho sus primeras armas en el movimiento socialista polaco, y entre stos
especialmente con Julin Marchlewski-Karski y Adolf Warszawki-Warski.
Leo Jogiches
12 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo III, Berln, 1925
13 Autobiografa de Julius Wolf en Die volkswirtschaftliche lehre der Gegenwart,
Leipzig, 1924

Mayor influencia en su evolucin intelectual y poltica y en su vida personal tuvo


Leo Jogiches, que lleg a Zurich en 1890. Casi nada conocemos de la vida de este
hombre poco comn que iba a desempear un papel destacado en los movimientos
obreros ruso y polaco, y que en marzo de 1919, unos pocos meses ms tarde que su gran
amiga, cay en Berln, vctima de un asesinato poltico. Este hombre poco comunicativo
no hablaba jams de su pasado. Se ignoraba todo acerca de su juventud. Lo poco que
conocemos se debe casi exclusivamente a Z. Rejzin, que investig los comienzos de la
carrera poltica de Jogiches interrogando a los amigos de su juventud.
Leo Jogiches naci en 1867, en Wilna, y proceda de una familia juda
acomodada. Su abuelo era considerado como un gran conocedor del Talmud, pero su
padre haba recibido instruccin y estaba profundamente rusificado. En su casa apenas se
hablaba yiddish. Ya en el Liceo, Leo comenz a difundir propaganda revolucionaria entre
sus camaradas. Abandon precozmente la escuela para entregarse por completo a su labor
poltica. Alrededor del ao 1885 fund el primer crculo revolucionario en Wilna. El
colectivista A. Gordon ve en l el primer dirigente y el verdadero fundador del
movimiento obrero de Wilna. Claro est que estos grupos eran muy dbiles en aquel
entonces, por que haba muy pocos trabajadores y la cada de Narodnaja Wolja haba
sofocado enrgicamente los mpetus contestatarios de la juventud intelectual. Pero a pesar
de todo, de este movimiento de Wilna sali toda una serie de conocidos dirigentes. Uno
de ellos es Charles Rappaport, que se ha forjado un nombre como terico en el Partido
Socialista Francs. Otro es Pilsudski, el futuro dictador polaco. Un hermano de Lenin,
que fue ahorcado en San Petersburgo en 1891 por pertenecer a la organizacin terrorista
rusa Narodnaja Wolja, mantena contacto desde esta ciudad con los crculos estudiantiles
de Jogiches. Sus partidarios le tenan en gran consideracin. Uno de sus discpulos dira:
Jogiches era muy inteligente y muy capaz discutiendo. En su presencia se notaba
siempre que no se trataba de un hombre adocenado. Su trabajo como socialista haba
absorbido toda su vida y sus discpulos le adoraban. Con gran rigor se entregaba a todo
aquello que consideraba necesario para la causa revolucionaria. Dorma en el duro suelo
para acostumbrarse al camastro de la crcel. Trabaj como cerrajero en un taller. Y no le
mova el afn de automortificacin de las precedentes generaciones de revolucionarios
que iban hacia el pueblo, sino el de comprender mejor a los trabajadores y poder as
influir ms intensamente sobre ellos. Al mismo tiempo, intentaba ganarse a los militares y
organiz un crculo de oficiales rusos. Desde muy pronto desarroll una inclinacin a las
ms serias conspiraciones, que iba a impregnar toda su vida. Aprendi los oficios de
grabador y de tipgrafo. Era tremendamente disciplinado y exiga lo mismo de sus
compaeros de lucha, a quienes impona la ms estricta observancia de las reglas de la
conspiracin. Adquiri vastos conocimientos, se convirti en el maestro de sus camaradas
y exiga de ellos que estudiasen con ahnco. Ms tarde contaba Karl Radek cmo en
medio de la confusin de la Revolucin de 1905, Leo le oblig a trabajar seriamente
sobre algunos escritores antiguos cuyos nombres apenas eran conocidos.
No tard en resultar sospechoso a la Polica; en el otoo de 1888 fue detenido por
primera vez y encerrado en la ciudadela de Wilna. En 1889 estuvo encerrado desde mayo
hasta septiembre, y cuando fue liberado permaneci bajo vigilancia policaca. Lleg el
momento de incorporarse a filas. Pens que como sospechoso poltico tena muy pocas
oportunidades de actuar entre los militares. Tambin tema a su temperamento. En el

lugar de reunin de los reclutas decidi que deba fugarse. Se dice que fue sacado de la
ciudad en un carro y cubierto por una capa de barro. En el invierno de 1890 lleg a
Zurich con una documentacin a nombre de Len Grossowski. Polticamente se uni a un
grupo de marxistas rusos que se haba formado alrededor de los exiliados Axelrod y
Plejanov.
Dispona de medios considerables que puso al servicio de la propaganda
socialista. Propuso a Plejanov la fundacin de un peridico y ste acogi calurosamente
la sugerencia, porque ese peridico poda ser la palanca que desatase una verdadera
revolucin socialdemcrata en Rusia; el mismo Plejanov iba a liberarse as de su
miserable servidumbre (se ganaba el sustento escribiendo direcciones) e iba a poder
desarrollar sus dotes de cientfico y de propagandista. Inmediatamente se redact un
contrato que naufrag al poco tiempo ante la cuestin de quin iba a ser el jefe poltico de
la publicacin. Plejanov tena sus buenas ansias de poder y cmo poda confiar un arma
tan importante a un joven adinerado cuya eficacia estaba an por demostrar? Pero
Jogiches conoca su propia vala y no poda abandonar su obra en manos extraas,
subordinarse. Adems, era dominante hasta la tirana. De forma que dej el movimiento
ruso y se entreg de lleno al polaco, en el que pronto pas a ser el indiscutido organizador
y gua, una personalidad que estaba en pie de igualdad con los grandes dirigentes obreros
rusos.
En Zurich conoci a Rosa Luxemburgo en los crculos de los refugiados polticos
y del trabajo comn surgieron pronto lazos ms profundos. Parece extraa esta unin
entre la alegre Rosa, con su impetuoso temperamento y las fecundas dotes del genio, que
no le importaba dilapidar, y este Leo cuya verdadera fuerza era la disciplina, que para s y
para los dems solamente conoca el deber, un deber que llevaba hasta la pedantera, que
se sacrificaba framente a s mismo y a los dems por la causa y que muy de tarde en
tarde permita entrever la profundidad de sus sentimientos durante unos fugitivos
instantes. El mayor estmulo que ambos tenan era esa contraposicin en las inclinaciones
y en la forma de ser. Y el hecho de que la unin durase sin que se destruyesen
mutuamente, incrementando, por el contrario, sus energas, da fe de la magnanimidad de
sus caracteres. Clara Zetkin, que los conoci muy de cerca, dice que Leo Jogiches era el
insobornable crtico de Rosa Luxemburgo y de su obra, su conciencia terica y prctica, y
en algunos momentos, el que posea una perspectiva ms amplia y el que estimulaba a
Rosa, mientras que sta era por lo general ms lcida y creativa. Lo que afirma Clara
Zetkin de Jogiches es una gran verdad: Es uno de esos raros hombres que pueden
soportar la compaa de una mujer de gran personalidad y mantener con ella una relacin
de amistad, fidelidad y armona sin experimentar su progreso y su realizacin como una
traba para su Ego. Esta amistad no sufri ningn menoscabo cuando, ms tarde, se
enfriaron los sentimientos que los unan.
El partido Proletariado
Mucho de lo mejor de Jogiches ha quedado plasmado en la obra de Rosa
Luxemburgo. Es imposible delimitar esta parte. Ignoramos tambin cul de los dos aport
los necesarios estmulos para llegar a la concepcin poltica que forjaron y que determin
sus actuaciones en el futuro. Pero a pesar de que Leo se retraa y conscientemente

renunciaba a dar a conocer el alcance de su participacin, la seguridad de Rosa en las


cuestiones cientficas y tericas muestra que en este terreno era la ms fuerte, la creativa.
En el momento en que se conocieron se haba hecho necesaria una revisin del
patrimonio intelectual del socialismo y una determinacin de la propia postura. El
socialismo internacional estaba en el umbral de una nueva fase de su evolucin. La
fundacin de la nueva Internacional en el ao 1889 en Pars, era una manifestacin del
fortalecimiento interno del Movimiento Socialista. En Francia se haba cerrado el
captulo de confusin que sigui a la derrota de la Comuna, aunque subsistan an media
docena de tendencias que luchaban entre s. En Inglaterra, junto a las antiguas y
anquilosadas Trade Unions, nacan los nuevos sindicatos que acogan a los trabajadores
no preparados, se desligaban de la tradicin liberal de paz econmica y emprendan la
lucha de clases. En Alemania se haba abolido la Ley Antisocialista. Al movimiento
obrero se le reconoca de nuevo su plataforma legal. Cayeron las barreras que impedan el
desarrollo organizativo y dos tendencias extremas atacaban la superada poltica de
partidos: a la izquierda, los jvenes radicales de tendencias semianarquistas; a la
derecha, el Reformismo. Entretanto el fortalecido Movimiento Sindical planteaba nuevos
problemas y tareas.
El socialismo de Polonia haba entrado tambin en crisis. El Movimiento
Socialista Polaco haba nacido en 1877, en un momento en que el capitalismo polaco, tan
mimado por los zares, llegaba al paroxismo. Los beneficios de un 100 por 100 sobre
capital desembolsado no eran excepcionales y la media se situaba en un 45-50 por 100.
Estas orgas de la acumulacin original se festejaban sobre las espaldas del
proletariado, sometido a una servidumbre de catorce o quince horas diarias, desprovisto
de toda proteccin estatal contra la explotacin masiva y absolutamente indefenso. Los
jvenes estudiantes levantaron la bandera del socialismo. A su cabeza marchaba Ludwig
Warynski, un hombre audaz, de amplia visin poltica y dotado de un gran talento
organizativo. Junto a l estaban Kasimir Dluski, Stanislas Mendelsohn y Simn
Dickstein. Actuaban entre los trabajadores, creaban pequeos crculos, fundaban cajas de
resistencia que fueron la base de unos sindicatos ilegales, organizaron las primeras
huelgas y difundieron la instruccin socialista entre algunos trabajadores escogidos. Las
dificultades eran enormes. Los grupos eran disueltos una y otra vez. Las redadas eran
seguidas de procesos masivos. Durante los primeros cuatro aos, 120 de sus miembros
fueron encarcelado o deportados, una importante sangra para una organizacin ilegal que
trabajaba bajo los condicionamientos del absolutismo ruso. Con todo, la organizacin se
iba abriendo camino. En 1882, los diferentes crculos y comits de trabajadores se
unieron para formar el Partido Revolucionario-Socialista Proletariado. En 1883 era el
alma de un verdadero movimiento de masas provocado por un desvergonzado decreto del
jefe de la Polica de Varsovia que equiparaba a las trabajadoras de las fbricas con las
prostitutas y pretenda someterlas a denigrantes explotaciones. Un llamamiento de
Proletariado puso a las masas obreras en ebullicin. En la fbrica de tejidos de
Zyrardow se declararon en huelga 6.000 obreros. Claro est que fueron sangrientamente
reprimidos por el ejrcito, pero el humillante decreto hubo de ser retirado y los
trabajadores adquirieron conciencia de su primer xito sobre el rgimen absolutista.
Warynski estableci relaciones con el Narodnaja Wolja en Petersburgo que condujeron a
pactar una alianza formal para la lucha en marzo de 1884. Antes de esto haba cado en
manos de la Polica Warynski y una incontenible ola de detenciones quebr la estructura

del partido Proletariado. En diciembre de 1885, el Partido compareci ante el Consejo


de Guerra. Warynski pronunci un alegato programtico lleno de fuerza y de audacia en
defensa de la organizacin. Cuatro de los acusados fueron condenados a muerte, 23 a
largas penas de trabajos forzados y cerca de 200 fueron deportados por la va
administrativa. El 28 de enero de 1886 fueron ahorcados los primeros mrtires del
Movimiento Socialista Polaco: Bardowski, Kunicki, Ossowski y Petrusinski. Warynski,
que haba sido condenado a diecisis aos de trabajos forzados, agonizaba lentamente en
Schlssenburg. Su partido se desmoronaba. Cuando Rosa Luxemburgo, casi un ao
despus de los grandes procesos, se alist en Varsovia a uno de los grupos de
Proletariado solamente quedaban los restos de la organizacin.
El partido Proletariado aventaj desde un principio a los movimientos
revolucionarios rusos, tanto en principios como en programa. Naci en la poca de los
grandes esfuerzos de Narodnaja Wolja, de sus ms sonados xitos, que le hicieron
acreedor de tan ambiciosas esperanzas que hasta el propio Marx lleg a creer que
provocara la cada del zarismo. Pero el Narodnaja Wolja no era un partido del
proletariado ni por su actuacin poltica ni por sus convicciones. El movimiento
revolucionario ruso discuta an si Rusia deba seguir los pasos del degenerado y
podrido Occidente hacia el capitalismo o si los restos de la comunidad agraria
proporcionaran un suelo frtil para el crecimiento de una organizacin socialista de la
sociedad rusa. Como Rosa Luxemburgo dijo en una ocasin, haba que deducir an la
existencia fsica de la clase trabajadora en Rusia por debajo del acartonado lenguaje de
las estadsticas industriales, todo proletario terico, por as decirlo, deba ser objeto de
acaloradas polmicas. El Narodnaja Wolja era, pues, un movimiento de intelectuales, sin
apoyo en las masas populares, ignorante de los procesos sociales, carecan incluso de un
programa claro sobre la futura estructuracin de Rusia. Un pequeo grupo de hombres
que, movidos por una magnnima temeridad, afrontaban el duelo con el absolutismo y
pensaban conquistar la libertad del populoso pas con sus revlveres y sus bombas. Todo
lo que en el hombre hay de idealismo, entrega, autosacrificio y determinacin se
concentraba en Scheljabov, Kibaltchitch, Sofa Perovskaia, Vera Figner y sus compaeros
de lucha, en su mxima pureza. De la misma forma que Kibaltchitch se dinamit a s
mismo junto con el Zar, el da del triunfo de Narodnaja Wolja fue tambin el da de su
aplastante y decisiva derrota. El mtodo result equivocado. El ms alto herosmo de
unos pocos no puede conseguir lo que las masas deben conquistar por s mismas: la
liberacin.
El partido Proletariado superaba a Narodnaja Wolja en cuanto a conocimiento
de la realidad social y de las premisas de la lucha de liberacin, de la misma forma que
Polonia aventajaba a Rusia central en lo que respecta a organizacin social. Reconocan
el hecho del capitalismo y tanto su nombre como sus principios los designaban como un
partido de la clase trabajadora. Queran llevar la lucha de liberacin como una lucha de
las masas trabajadoras. Daban mucho nfasis a su carcter internacional, rompan con los
tradicionales movimientos revolucionarios polacos y rechazaban el objetivo poltico de la
independencia de Polonia: No queremos que Polonia pertenezca a la antigua nobleza ni
a la democracia, y no solamente no lo queremos, sino que consideramos que la pretensin
es absurda. Porque, de acuerdo con la idea de los dirigentes de Proletariado, el
patriotismo polaco iba a convertir inevitablemente a la clase trabajadora en el satlite de
las dems clases. Y se trataba precisamente de separarla de las otras clases sociales y de

despertar en ella la conciencia de su misin. Como los intereses de los explotados


deca el llamamiento programtico de noviembre de 1882 son irreconciliables con los
intereses de los explotadores y como bajo ningn pretexto pueden emprender el mismo
camino hacia una ficticia unidad nacional, y como, por el contrario, los intereses de los
trabajadores industriales coinciden con los de los agricultores, el proletariado polaco se
aparta completamente de las clases privilegiadas y toma parte en la lucha como una clase
diferente en sus aspiraciones econmicas, poltica y ticas. El prximo compaero de
lucha de las clases trabajadoras no deba buscarse en la sociedad polaca, sino en los
movimientos revolucionarios rusos. La cuestin del nacionalismo polaco habra de ser
solucionada en la revolucin internacional socialista. Esta revolucin debera derrocar al
zarismo y a la burguesa dominante, y llevar al poder al proletariado para que realizase el
ideal socialista. El partido no reconoca, pues, a la revolucin burguesa rusa como etapa
necesaria en el camino hacia el socialismo. Solamente Warynski, su ms avanzado
pensador, senta la palpable necesidad de luchar por las libertades democrticas para que
la clase trabajadora pudiera desarrollarse cultural y organizativamente. El partido
Proletariado actu ms o menos durante cinco aos entre la clase trabajadora. Cre
crculos de adoctrinamiento y comits de trabajadores en diferentes lugares de Polonia;
dirigi huelgas, entre ellas la gran huelga textil de febrero de 1883, y cre las bases para
un movimiento sindical. Los trabajadores polacos estaban preparados para recibir algunos
empujones enrgicos, pero estaban demasiado atrasados como para una organizacin
ambiciosa. El partido solamente pudo retener a una pequea lite. A esto se sumaron los
repetidos golpes de la Polica que arrebataron al partido las riendas y no solamente lo
desmembraron, sino que, adems, lo desorientaron. El pacto con Narodnaja Wolja se
convirti en un importante condicionamiento. Los principios bsicos de Proletariado
eran irreconciliablemente opuestos a la tctica terrorista de Narodnaja Wolja. Para que el
pacto fuese algo ms que letra muerta, Proletariado tena que adoptar medidas
semejantes a las de los terroristas y reconocer una tctica blanquista que traera la
revolucin a travs de una conjura en favor de los trabajadores y no a travs de la accin
de masas de la clase trabajadora. El partido degener en una organizacin de conjurados
que preparaba acciones terroristas en colaboracin con Narodnaja Wolja, sin que jams
fuesen llevadas a cabo. Al mismo tiempo fueron arrastrados con Narodnaja Wolja en su
cada y solamente se salvaron aquellos pequeos crculos en los que Rosa realizaba su
aprendizaje poltico.
En contra del Blanquismo
En el ao 1888, el movimiento obrero experiment un nuevo resurgimiento. El
partido Proletariado se reorganiz. Se diriga de nuevo a las masas de trabajadores. Se
fundaron cajas de resistencia para los trabajadores como una nueva base para los futuros
sindicatos. Otro fruto de estos esfuerzos fue la Federacin de Trabajadores Polacos.
Esta Federacin se limitaba casi exclusivamente a las tareas econmicas de la clase
trabajadora, rehusando en parte toda actuacin de tipo poltico. Se pareca a esa corriente
economicista que, diez aos ms tarde, surgira en el joven Movimiento Socialista de
Rusia. Se llevaron a cabo programas comunes, como, por ejemplo, la Fiesta de Mayo de
1892, en la que en Varsovia se declararon en huelga 8.000 trabajadores y 60.000 en Lodz.
En Lodz, la huelga termin en una sangrienta carnicera: 46 muertos y cerca de 200

heridos cayeron vctimas de los cosacos. Las persecuciones policacas padecidas


conjuntamente y las aproximaciones programticas hicieron que el partido Proletariado
se uniese con la Federacin y dos grupos menores del Partido Socialista Polaco (P. P. S.).
El rgano de ese partido Sprawa Robotnizca, haba sido fundado en 1893 y se
publicada en Pars. Su fundador era Leo Jogiches; su redactor, Adolf Warski, y su cabeza
intelectual, la joven Rosa Luxemburgo.
La fundacin de un nuevo partido haca urgente la revisin del patrimonio
intelectual heredado de los precursores. Rosa Luxemburgo haba estudiado en Zurich, con
el apasionamiento y el ahnco que le eran caractersticos, la historia de Polonia, de sus
revolucionarios, de sus movimientos socialistas, as como las bases de los movimientos
obreros internacionales. Los resultados de este trabajo para el movimiento obrero polaco
se recogen en el primer escrito importante de los que poseemos de ella, un amplio
informe del Partido Socialista Polaco dirigido al Congreso Internacional Socialista de los
Trabajadores, que se reunin en Zurich en 1893.
En este documento se trata en primer lugar de establecer una tctica
socialdemcrata, es decir, marxista, para el movimiento obrero. Para conseguir este
objetivo, Rosa Luxemburgo deba emprender la lucha en dos frentes: contra el
blanquismo- anarquismo y contra el reformismo, contra las tradiciones de Proletariado
y contra las inclinaciones economicistas que haban aparecido en la Federacin de
Trabajadores Polacos. Se opona a la idea blanquista de que el derrocamiento del zarismo
fuese idntico a la revolucin socialista y a la tctica que propona minar el absolutismo a
travs de la subversin, apoyndose en las masas en caso de necesidad, pero que, de
hecho, pretenda sustituir a las masas por la iniciativa de pequeas lites. Son las propias
masas quienes deben dirigir la lucha. Cmo pueden ser ganadas para esta causa?
Finalmente se ha adquirido la conviccin escriba Rosa, generalizando, por decoro, sus
propias conclusiones de que el papel del partido socialdemcrata consiste en la
direccin consciente de la lucha de masas contra el orden social actual, una lucha que
debe tener en cuenta las necesidades vitales en el interior de la sociedad capitalista. Se ha
llegado a la conclusin de que las luchas econmicas en favor de los intereses de la clase
trabajadora y la lucha por una forma de gobierno democrtica son una escuela por la que
debe pasar todo el proletariado antes de encontrarse en condiciones de derrocar el orden
social imperante.
Afirmaba que la clase trabajadora deba luchar por un salario mejor, contra la
inhumana jornada de trabajo y contra el vergonzoso sistema de sanciones, haciendo frente
a las militaciones y la resistencia del rgimen absolutista y abrindose paso hacia la
conquista de las libertades democrticas. Con estructa objetividad se planteaba la
condicin de la clase trabajadora. Cuando los socialdemcratas polacos afirmaron que en
la Polonia prusiana no eran posibles los sindicatos, sino solamente un partido poltico de
los polacos, escribi a su amigo ruso Krichewski, el 27 de septiembre de 1893: Lo
comprende usted? Es un pas en el que las masas estn mudas y son completamente
indiferentes. Para ponerlas en movimiento hay que hablarles de sus intereses ms
prximos y de reivindicaciones salariales. Y se quejaba de que incluso Bebel haba
cedido ante esta idea. Rehusaba tomar sus deseos por realidades. Estaba dispuesta a
utilizar cualquier punto de apoyo, por pequeo que fuese, para iniciar el movimiento.
Pero no poda permitir que el partido se hundiese en la lucha diaria, sino que deseaba que
tuviesen constantemente en cuenta toda la trayectoria de su futura evolucin, que, a su

vez, deba ser el resultado de una toma de conciencia de la Historia, y que cada una de
sus actuaciones prcticas obedeciese a la contemplacin del objetivo final. En su opinin,
la revolucin burguesa era no solamente una etapa objetivamente inevitable de la
evolucin general de Rosa, sino que, adems, los derechos democrticos que deban ser
conquistados en esa revolucin y la misma lucha por esos derechos constituan los
medios a travs de los que la clase trabajadora iba a madurar espiritual, moral y
organizativamente para la lucha por el poder estatal.
Estas conclusiones pueden parecer evidentes hoy en da. Entonces no lo eran. Aos ms
tarde, los adversarios de Rosa Luxemburgo en el movimiento polaco que se autotitulaban
Patriotas sociales mantenan la lucha sindical organizada por pura utopa, en un acto
temerario que iba a costar la vida a todos los partidos. Para esto corran tras verdaderas
utopas. La importancia que las opiniones de Rosa Luxemburgo podan tener en aquel
tiempo puede ser intuida a travs del hecho de que an hoy en da hay que batallar
continuamente en los movimientos obreros a causa de la significacin de la pequea
lucha de cada da y su relacin con el fin deseado. Para los aos noventa, Rosa
Luxemburgo haba elaborado los fundamentos tericos de una estrategia para la lucha
socialista. En caso de necesidad, poda haberse construido esta teora a partir de algunas
observaciones de Marx y Engels que han permanecido prcticamente inadvertidas. Pero,
de hecho, toda la actividad sindical y parlamentaria de la democracia social de Europa
occidental estaba basada en el puro empirismo, incurriendo en peligros que no tardaran
en manifestarse en el movimiento reformista. Son asombrosos los resultados alcanzados
por esta joven poltica que combate el absolutismo desde el exilio en una posicin en la
que las ideas romnticas brotan con facilidad. Este resultado es el fruto de serios estudios
de las teoras revolucionarias y de la historia, pero tambin constituye la manifestacin de
un seguro instinto poltico.
La cuestin nacional como problema estratgico
Rosa tena que superar una segunda prueba de fuerza. Haba que resolver la cuestin
nacional por lo que haca a los movimientos obreros. El partido Proletariado haba
rechazado la independencia de Polonia como una meta inmediata de la lucha socialista.
Pero en medio de la crisis que atravesaba el movimiento obrero polaco en estos aos, los
antiguos compaeros de Warynski, Mendelsohn, Janowska, Daszynki y otros enarbolaban
de nuevo el estandarte de la independencia del pas. No cabe duda de que el partido
Proletariado no haba fundamentado suficientemente su postura, su concepcin se
apoyaba ms en una base cosmopolita que en los principios marxistas-internacionalistas.
Rosa Luxemburgo haba desechado ya la idea de que la cuestin nacional polaca iba a
resolverse incidentalmente en la inminente revolucin socialista, desde el momento en
que consideraba insoslayable la etapa de una revolucin burguesa. Haba que decidir,
pues, si el movimiento socialista deba rehusarse a considerar la liberacin nacional del
pas como cspide de sus aspiraciones. Pero si se demostraba la correccin de este
principio tctico, se rompa con la poltica que Marx y Engels, los viejos maestros del
socialismo cientfico, las mximas autoridades a los ojos de Rosa Luxemburgo, haban
preconizado hasta la desaparicin de Marx, poltica que an en estos das (1893) era
defendida por Engels y que se haba convertido en un dogma para la democracia social
europea.

En su comunicacin al Congreso de Zurich, Rosa reprodujo su postura en unas


pocas frases que recogan los elementos de su concepcin global de la cuestin nacional
polaca. Pero volva una y otra vez sobre el problema, examinaba bajo diferentes aspectos
las relaciones de las luchas de liberacin proletaria y nacional, y defenda sus
conclusiones en numerosos y amplios trabajos polmicos. Para resolver esta cuestin se
haba sumergido en estudios de muy largo alcance. Durante dcadas trabaj en una
historia de Polonia que probablemente termin aprovechando su estancia en la crcel
durante la guerra. Pero este manuscrito se perdi, junto con otros escritos importantes, en
la confusin de la revolucin alemana. Puede que haya sido destruido por la salvaje
soldadesca. De este trabajo poseemos solamente el esqueleto. Franz Mehring haba
utilizado el Manuscrito de Luxemburgo para el comentario de su edicin de los trabajos
de Marx y Engels durante los aos 1848-184914 y es fcil entresacar la aportacin de
Rosa a este trabajo de Mehring. Adems, nos ha llegado un estudio suyo sobre el
capitalismo en Polonia15 que sienta los principios para una investigacin ulterior sobre la
historia econmica polaca. Con l consigui el grado de doctor en Ciencias Polticas en la
Universidad de Zurich. Rosa Luxemburgo utilizaba fundamentalmente estos trabajos
como un medio para reelaborar su propia postura en lo concerniente a la cuestin del
nacionalismo polaco.
Desde el levantamiento polaco de 1830-31, las democracias occidentales consideraban
evidente la necesidad de apoyar a los movimientos polacos de liberacin, siempre que
estuviesen orientados a conseguir una democracia avanzada y batalladora. Y para el
movimiento socialdemcrata, la restauracin de la soberana polaca haba tenido, hasta el
momento de la intervencin de Rosa Luxemburgo, la fuerza de un artculo de fe, frente al
cual la postura de Warynski y sus amigos adquira el carcter de una incomprensible
hereja. Este artculo de fe se apoyaba en una poltica que Marx y Engels haban
sostenido consecuentemente desde los aos cuarenta del siglo pasado. El movimiento
nacionalista polaco era para ellos el ariete contra el baluarte de la reaccin europea contra
la rusia zarista. El zarismo haba constituido el ncleo de la Santa Alianza que durante
siglos haba sofocado cualquier movimiento de libertad en el continente. Era el apoyo de
todos los poderes feudales que reinaban sobre Europa central. En las fronteras del
imperio zarista muri en 1848 la ola revolucionaria. El poder de los zares obligaba al rey
de Prusia a tomar medidas contrarrevolucionarias. La presin reaccionaria del zarismo
haba llegado tan lejos que en 1844 haba obligado a un Humboldt a reclamar ante el
Gobierno Guizot la extradicin de Karl Marx de Francia. Las tropas rusas liquidaron la
revolucin de 1849 con la destruccin de los ejrcitos hngaros de liberacin. Un ao
ms tarde, el propio zar intervena en los asuntos internos de Alemania para obligar a
Federico Guillermo IV a renunciar a sus proyectos de unificar Alemania, amenazndole
en el tratado de Olmtz con utilizar la fuerza si fuese necesario. Pareca imposible
realizar cualquier reforma democrtica de envergadura en el continente mientras
subsistiese en l este coloso con sus legiones de cosacos dispuestas a intervenir. Por este
motivo la mirada de Marx y Engels estaba fija en Rusia. Era necesario contenerla y
debilitarla antes de que pudiese pensarse en llevar a cabo un progreso poltico decisivo en
14 Franz Mehring, Aus dem Literarischen Nachlass von Karl Marx, Friedrich
Engels und Ferdinan Lassalle, Tomo III, Stuttgart, 1902
15 Rosa Luxemburgo, El desarrollo industrial de Polonia (Tesis doctoral), Leipzig,
1898

Occidente. En 1848 exigan la guerra contra Rusia como nica garanta de la victoria de
la revolucin, y la victoria del nacionalismo en Polonia era para ellos equivalente a la
victoria de la democracia en Alemania. Tras la derrota de la revolucin, la reconstruccin
de Polonia se convirti para ellos en un postulado de la poltica democrtica y proletaria.
En las instrucciones dadas a los delegados del Consejo Central Provisional para el
Congreso Internacional de 1866 en Ginebra contestaba Marx a la pregunta de por qu los
trabajadores de Euorpa estaban interesados en la cuestin polaca:
a) ...En primer lugar porque los escritores y los agitadores de la burguesa se han
conchabado para mantenerla en silencio, a pesar de que toman bajo su proteccin
todas las nacionalidades del continente, incluso Irlanda. A qu obedece este
silencio? A que tanto los aristcratas como la burguesa consideran que la
tenebrosa potencia que est detrs de todo esto es su ltimo refugio ante el avance
de las clases trabajadoras. Esta potencia solamente puede ser vencida con el
restablecimiento de la soberana polaca sobre unas bases democrticas.
b) En la actual situacin de Europa central y en especial de Alemania es ms
necesario que nunca conseguir que Polonia sea democrtica. Sin ello Alemania se
convertira en un puesto avanzado de la Santa Alianza y en un aliado de la Francia
republicana. Mientras esta importante cuestin permanezca latente, el movimiento
obrero se ver permanentemente hostigado, frenado y postergado.
c) Constituye un deber especial de la clase trabajadora alemana tomar la iniciativa
en esta cuestin, porque Alemania es en parte responsable de la divisin de
Polonia16.
Marx sostena tambin la opinin de que ninguna nacin que mantenga
sojuzgadas a otras poda gozar de libertad interior. Pero su postura en la cuestin polaca
no obedeca a consideraciones nacionalistas de tipo general. Al igual que Engels, era muy
escptico sobre el derecho de los pueblos a la autodeterminacin; consideraba que el
movimiento nacionalista checo no era ms que un subproducto del reaccionario
paneslavismo. Su intervencin en favor de una Polonia independiente y democrtica
obedeca exclusivamente a su estrategia poltica.
Rosa Luxemburgo abord tambin la solucin del problema desde el punto de
vista de la estrategia poltica. Atac en primer lugar los postulados extrapolticos de Marx
y de Engels, que entretanto haban arraigado de tal forma en las mentes de los marxistas,
que eran tenidos por leyes naturales y jams eran sometidos a revisin. Los
reagrupamientos europeos y los procesos sociales moleculares haban modificado
radicalmente las premisas de la poltica de Marx. Precisamente en los aos en que Rosa
tomaba conciencia de este problema, la Repblica francesa firmaba un tratado con el
absolutismo ruso. Basta esto para demostrar que Francia haba dejado de ser el altar en el
que se guardaba el fuego sagrado de la revolucin y que Rusia no era ya el baluarte de la
reaccin tal y como se entenda antao. Es cierto que todas las fuerzas reaccionarias de
Europa intentaban apoyarse en Rusia. Pero su influencia no estaba ya basada en la
inmediata amenaza de las bayonetas rusas, sino en la diplomacia, y en este caso de nada
serva un estado-parachoques, la nica solucin era el derrocamiento del zarismo. Los
rublos rusos no corran por las cancilleras europeas; por el contrario, los marcos y los
francos pagaban el armamento ruso. El apoyo de la reaccin deba ser apoyado, a su vez,
16 Carlos Marx y Federico Engels, Obras, tomo XVI, Berln (oriental), 1962

por todas partes. Precisamente en el momento en que el zarismo estaba mortalmente


amenazado por Narodnaja Wolja, Bismarck firm con l un tratado de mutua proteccin
que ofreci a la diplomacia rusa un respaldo en la poltica internacional. Cuando, tres
aos ms tarde, se neg a prorrogarlo fue sustituido por el pacto con Francia. El zarismo
repona sus fuerzas a expensas de Francia y Alemania para enfrentarse a la revolucin
que le amenazaba.
El motivo ms profundo de la poltica de Marx era la aparente firmeza del
absolutismo ruso, que haba provocado una situacin social que se haba mantenido
inconmovible durante varios siglos. El zarismo se apoyaba fundamentalmente en la
economa natural del pas y en la consiguiente servidumbre. Mientras esta economa
natural permaneciese intacta, los levantamientos de campesinos estaban llamados al
fracaso. Pero para proseguir su poltica de potencia europea, el zarismo tena que recabar
fuerzas que colaborasen en el desarrollo capitalista. La sociedad rusa se desmoronaba y el
levantamiento de los campesinos en 1861 fue su inevitable consecuencia. El campesino
fue arrastrado a una economa de libre cambio, al tiempo que era arruinado con la poltica
fiscal. Cuando la competencia americana irrumpi en el mercado europeo de cereales,
provocando la primera crisis agraria internacional, la situacin de los grandes
terratenientes se hizo an ms precaria. El hambre y la peste de los aos 1891-93
revelaban el proceso de descomposicin del rgimen absolutista. La fortaleza se
derrumbaba. Naca una nueva clase, el proletariado, que, aunque no haba intervenido an
en Rusia como parte interesada, era, en opinin de los marxistas y tambin de Rosa
Luxemburgo, el llamado a derribar el absolutismo. No exista en toda Europa occidental
ninguna potencia burguesa democrtica que pudiese sacudir el yugo de la reaccin rusa.
Pero estaban vivas las fuerzas que, en la propia Rusia, iban a dar el golpe de gracia a esta
tenebrosa potencia. Por estos motivos era necesario reorientar la estrategia.
Los objetivos de la estrategia de Marx no tenan ya razn de ser, no se dispona ya
del arma decisiva, la revolucin nacional polaca. Los promotores de los levantamientos
nacionales eran los nobles. Especialmente la pequea nobleza polaca, que estaba muy
influida por las ideas democrticas de Occidente y cuyos representantes ms notables
haban combatido como valerosos oficiales en todos los frentes de la revolucin durante
todo el siglo XIX hasta la Comuna de Pars. Pero no es lo mismo una clase que sus
diferentes representantes. No puede saltar sobre su propia sombra. Su meta no estaba en
el futuro, sino como la de Sickingen y la de Hutten en la poca de la Reforma en el
pasado. Si se orientaba hacia el anticapitalismo es porque, en el fondo, perseguan un
ideal aristocrtico y por esto fracasaban sus levantamientos. Solamente hubiesen podido
conseguir la victoria de haberse sabido ganar el incondicional apoyo de los campesinos.
Solamente una revolucin agraria era capaz de conseguirlo. Los dirigentes demcratas de
los partidos de la nobleza la estaban prometiendo desde 1846, pero jams la llevaron a
cabo. Esta revolucin agraria fue realizada por el zarismo despus del levantamiento de
1863 con la abolicin de los ltimos restos del feudalismo en Polonia. Con esto qued
definitivamente destruida la economa natural polaca. La nobleza tuvo que abandonar su
posicin de preponderancia social. El capitalismo se desarrollaba como sobre un terreno
abonado.
La burguesa se hizo cargo de las riendas de la sociedad polaca. Tambin acept la
herencia del programa nacionalista, para quitarle el alma primero y enterrar luego su
cadver. Porque esta burguesa deba su existencia a la vigorosa promocin que el

zarismo estaba haciendo del capitalismo. Solamente en el imperio de los zares haba
encontrado un magnfico mercado y hacan amplio uso de l. La separacin de Rusia y el
restablecimiento de la soberana y la independencia polacas les pareca una sentencia de
muerte. De manera que su meta no era, como la de la burguesa de todos los pases, la
unidad y la independencia nacionales. Deseaba dominar el absolutismo sometindose a
l. Es cierto que miles de burgueses polacos eran contrarios a la rusificacin, pero no lo
era la clase burguesa polaca. Como clase, eran ms leales a los opresores de la nacin
cuanto mayores fuesen sus beneficios y cuanto ms fuerte se hiciese la postura de las
clases trabajadoras. Solamente haba un sector de la poblacin en el que perduraba la idea
nacional: entre los intelectuales. Pero no constituan una fuerza; producan oficiales, pero
no tropas, y su debilidad los convirti en unos meros aventureros polticos.
Y la clase trabajadora? Cmo poda asumir la herencia nacionalista que
reconoca como dirigente de la nacin a la burguesa, su enemigo mortal, con el que
tena que luchar por cada palmo de espacio vital? Y cmo poda crear un estado polaco
burgus en contra de los intereses de la propia burguesa y a partir de una Polonia
dividida en tres pedazos y sometida a una triple dominacin extranjera?
Para conquistar la independencia de Polonia al proletariado no le bastaba
solamente con quebrantar a los tres regmenes ms poderosos de Europa, sino que
adems tena que tener fuerza suficiente como para modificar las condiciones
vitales de su propia burguesa. Con otras palabras, a pesar de su situacin de clase
sometida tena que adoptar la postura de una clase dominante y utilizar su poder
para crear un nuevo Estado de clases que se iba a convertir en el instrumento de su
futura opresin17.
Si tuviese la fuerza necesaria para esto, tambin la tendra para la revolucin socialista, y
sta es la nica que ofrece una solucin a la cuestin nacionalista polaca admisible para
la clase trabajadora.
En opinin de Rosa Luxemburgo, la independencia nacional no poda ser el objeto
inmediato del proletariado polaco. Porque la clase trabajadora no ha de proponerse metas
deseables, sino metas que respondan a la trayectoria objetiva de la evolucin social y para
las cuales existan los correspondientes presupuestos materiales. La clase trabajadora no
debe correr tras una utopa, debe llevar a cabo una poltica realista. Poltica que no debe
ser interpretada en el sentido pequeoburgus, habitualmente limitado y cobarde, sino en
el de una poltica que, siendo consecuente consigo misma, tienda hacia el fin ltimo de la
revolucin.
La primera vez que Rosa Luxemburgo expuso estos pensamientos en pblico
choc con la airada oposicin de los elementos nacionalistas polacos y, entre la clase
trabajadora en general, con todos los que se aferraban a las tradiciones de Marx, Karl
Kautsky, que por aquel entonces era considerado como la mxima autoridad en Marx,
estaba de acuerdo con, ella en algunos puntos esenciales, pero no con sus conclusiones.
Arga que la tendencia antinacionalista de la burguesa que Rosa denunciaba era
solamente una fase. Precisamente en los aos 90 haba comenzado una violenta pugna
entre las industrias rusa y polaca, ya que el Estado haba comenzado a intervenir en esta
ltima con todos los medios que la Economa Poltica pona a su disposicin. A travs de
17 Rosa Luxemburgo, Nuevas tendencias del movimiento socialista en Alemania y
Austria, Neue Zeite, ao XIV

esta lucha, la burguesa iba a verse, en su opinin, obligada a reemprender la lucha


nacionalista e iba a agrupar a su alrededor a la pequea burguesa urbana, a los
agricultores y a los intelectuales. Sobre la tumba del antiguo movimiento feudal para
una restauracin de la soberana polaca comenzar a formarse, tras una breve pausa, un
nuevo movimiento nacionalista polaco que brotar de la moderna evolucin lleno de
vitalidad y de futuro18. Esta esperanza fue minuciosamente examinada por Rosa en su
tesis doctoral y lleg a la conclusin de que solamente se trataba de un sueo. Seal que
los fuertes lazos de intereses comunes unan al capitalismo ruso y al capitalismo polaco,
que dependan el uno del otro y que tambin se beneficiaban recprocamente.
Naturalmente que aqu imperaba la guerra de todos contra todos, como en toda economa
capitalista. Un aspecto de esta guerra generalizada era la pugna entre los barones del
fustn de Lodz y los reyes rusos del cotn, en el que naturalmente se intenta disfrazar la
trivialidad del asunto litigioso, el algodn, con un velo ideolgico y nacional 19. Pero las
medidas que demostraban la existencia de una poltica antipolaca por parte de los zares
iban dirigidas a romper las relaciones de la industria polaca con proveedores extranjeros
de materias primas y asegurar sus relaciones con proveedores rusos. Y, finalmente, la
poltica expansionista rusa anexion la industria polaca al zarismo con lazos ms fuertes
que los que ligaban a la propia industria rusa, porque aqulla estaba mejor preparada para
la expansin del mercado. Con esto se esfumaban las ltimas esperanzas de una
restauracin del ideal nacionalista en Polonia.
Exista, de todas formas, un medio que poda transformar la restauracin de Polonia de
una utopa en una realidad, y que finalmente lo consigui. Este era la guerra. Pero Rosa
Luxemburgo no tena en cuenta esta posibilidad al determinar sus objetivos polticos. Y
no haca esto movida por razones pacifistas. Saba demasiado bien que la guerra era
inevitable mientras perdurase el dominio clasista. Pero objet en primer lugar que
resultaba imposible prever las consecuencias de una futura guerra, y que por ese motivo
haba ciertas expectativas que podan determinar la tctica durante la guerra, pero de
ninguna forma el programa previsto para tiempo de paz. Ms tarde, en la poca de los
conflictos imperialistas de las grandes potencias, consideraba que las especulaciones
sobre la guerra eran la ms peligrosa de las aventuras, ya que poda convertir al
proletariado polaco en mercenarios en uno de los frentes imperialistas.
Cuando Rosa Luxemburgo se opona con todos estos argumentos a la consigna de
la restauracin de la soberana polaca, un razonamiento, vlido solamente en apariencia,
poda llevar a la conclusin de que no le importaba nada la libertad nacional del pueblo
polaco, de que haba aceptado serenamente la opresin que reinaba en su patria. Este
reproche fue esgrimido, de hecho, y alguna expresin exagerada como consecuencia del
apasionamiento en la polmica pareca corroborarlo. Pero cmo era posible que pensase
as una persona cuyo espritu de rebelda haba nacido como consecuencia de la poltica
rusificadora del zarismo? Nunca se cansaba de combatir la opresin a que estaba
sometida Polonia, tanto por Rusia como por Alemania y Austria, pero cuando vio que la
revolucin nacional
con la actitud adoptada en la cuestin polaca. Cmo podan conjugarse ambas?
Era el anverso de la misma contradiccin contenida en la poltica de Marx y
Engels, y que en uno y en otro caso encuentra su solucin en una poltica estratgica
18 Karl Kautsky, Finis Poloniae?, Neue Zeite, ao XIV
19 Rosa Luxemburgo, El desarrollo industrial de Polonia.

unitaria. Tambin en los Balcanes y en las fronteras con Asia Menor el criterio bsico de
la poltica marxista para resolver una cuestin nacional estaba en funcin de la creacin o
el mantenimiento de una potencia de contencin contra el absolutismo ruso. Turqua
custodiaba el sector sudoriental de Europa y el Oriente Prximo. Sus intereses vitales la
obligaban a oponerse a los intentos rusos de penetracin. En la concepcin de Marx, el
inters comn de la democracia europea consista en el mantenimiento del imperio turco,
tanto ms cuanto las tendencias nacionalistas balcnicas estaban impregnadas de la
reaccionaria idea del paneslavismo, y los pequeos estados que iban a formarse no iban a
ser ms que las fortificaciones externas y los involuntarios instrumentos de la potencia
zarista. Por este motivo, durante la guerra de Crimea, Marx se puso decididamente del
lado de Turqua y denunci flojedad de Francia y de Inglaterra en la direccin de la
guerra. En 1878 luch en favor de la integridad de Turqua porque la derrota de los
rusos hubiese acelerado notablemente un cambio social en Rusia, pues los elementos
necesarios existan ya de forma abrumadora y esto hubiese provocado la evolucin en
Europa.
En la concepcin de Rosa Luxemburgo, no era necesaria ya la ayuda de terceras
potencias para el nacimiento de la revolucin rusa. Confiaba en las fuerzas
revolucionarias internas, y stas necesitaban solamente tiempo para desarrollarse. Turqua
supona un peligro creciente para Europa. Su presencia como potencia opresora mantena
con vida al degenerado imperio austrohngaro. La dominacin turca atenazaba el
desarrollo de los pueblos balcnicos, culturalmente superiores y econmicamente ms
avanzados, y la burguesa de esos pueblos representaba las autnticas aspiraciones
nacionales de libertad, polaca se haba convertido en una utopa, consider que la
liberacin de la nacin polaca formaba parte de una meta ms ambiciosa. La tarea no iba
a consistir en arrebatar Polonia a Rusia, sino en derribar el mismo absolutismo ruso. No
se trataba solamente de una finalidad ms ambiciosa. Desde lo nacional se elevaban las
miras a lo internacional y lo social. En 1905 result evidente que la ms alta tarea de
derrocamiento del zarismo corra peligro por causa de la ms limitada, de la liberacin de
Polonia. Frente a la aparente e imposible unidad del proletariado y la burguesa en
Polonia, Rosa esgrima la unidad del proletariado de todas las naciones sometidas a
Rusia. La realizacin de la libertad polaca deba ser intentada en la repblica democrtica
rusa a travs de su integracin voluntaria en la comunidad de los pueblos liberados de
toda Rusia. La victoriosa revolucin iba a aportar a todos los pueblos sometidos a Rusia
la autonoma cultural, el derecho a una administracin propia, la escuela polaca, el
lenguaje oficial polaco, una jurisdiccin que utilizase este lenguaje oficial, es decir, la
cesacin de cualquier perjuicio que la dominacin extranjera hubiese hecho padecer al
pueblo polaco y la garanta de una evolucin libre de la cultura polaca. De esta forma la
solucin de la cuestin nacional polaca estaba contenida en el gran objetivo estratgico
que Rosa propona a la clase trabajadora, y esta determinacin de objetivos estratgicos
ha sido reconocida, con el paso del tiempo, por casi todos los grandes tericos del
marxismo.
En rabioso contraste con esta traicin a los intereses nacionales polacos estaba
otra revisin de la tradicin marxista emprendida igualmente por Rosa en los aos 90 y
por cuya causa fue considerada como una acrrima enemiga del pueblo polaco. Cuando la
cuestin turca se puso de nuevo candente (debido al levantamiento griego en Creta en
1896) adopt decididamente una postura favorable a la liberacin de los pueblos

sojuzgados por los turcos, los griegos, servios, blgaros y armenios. De hecho, constitua
una sorprendente contradiccin Y la influencia del zarismo en los Balcanes? Rosa
Luxemburgo estaba segura de que no iba a aumentar por el hecho de que se sacudiesen el
yugo turco. Al contrario, seguira teniendo fuerza mientras los pueblos balcnicos
permaneciesen oprimidos; en cuanto se formasen unos estados libres, su propio inters
nacional y estatal les llevara a formar un frente contra Rusia.
Rosa Luxemburgo no reconoca la existencia de un dogma, de una solucin de la
cuestin nacional aplicable a todos los casos. Estado nacional y nacionalismo son bolsas
vacas en las en las que cada poca histrica y la situacin clasista de cada pas vierten su
contenido material peculiar, dira ms tarde20. Todos los movimientos nacionalistas en
Alemania o en Italia en tiempos de la revolucin burguesa, en Polonia o en los Balcanes,
en Irlanda o en la India, requeran un minucioso examen por separado. Su carcter
histrico progresista o reaccionario dependa en cada caso de sus circunstancias sociales,
de la situacin internacional y de la naturaleza e intereses de la clase portadora de las
aspiraciones nacionalistas. Esto supona que los partidos socialistas adoptaran diferentes
posturas frente a las corrientes nacionalistas. En cada caso el inters de la revolucin
proletaria deba tener prioridad sobre cualquier otra consideracin. Este era el motivo por
el que Rosa Luxemburgo rechazaba el principio general del derecho a la
autodeterminacin de los pueblos en el mundo capitalista.
Posteriormente, Rosa Luxemburgo sostuvo un violento conflicto con Lenin a propsito
de la cuestin de la autodeterminacin de los pueblos, y este conflicto impidi durante
mucho tiempo el cumplimiento de uno de sus deseos en relacin con la lucha contra el
zarismo: la anexin del partido polaco a la socialdemocracia rusa. En el fondo, la
controversia estaba motivada por la diferencia de posturas a que los dos grandes
dirigentes laborales haban sido llevados por las circunstancias. Rosa Luxemburgo
trabajaba para la clase obrera de un pueblo oprimido y tena que cuidar de que la lucha de
clases emprendida por el proletariado no resultase falseada y absorbida por las
aspiraciones nacionalistas, tena que hacer nfasis en la lucha comn de las clases
trabajadoras rusa y polaca. Por el contrario, Lenin actuaba en el medio ruso como
miembro de un pueblo que oprima a cientos de pueblos. Si quera aunar las fuerzas
revolucionarias de todos esos pueblos en contra del absolutismo tena que reconocer
inequvocamente los intereses nacionales de esos pueblos oprimidos por los rusos,
adems de su derecho a una completa separacin poltica de Rusia. Por este motivo
insista machaconamente en el derecho de los pueblos a la autodeterminacin, derecho
que jams fue reconocido por Marx o Engels y que Rosa Luxemburgo tena serios
motivos para considerar como inviable en la praxis inmediata, pero que iba a convertirse
en un factor psicolgico de enorme importancia para la socialdemocracia rusa. Rosa
Luxemburgo haba comprendido este aspecto psicolgico del asunto. Y en su
preocupacin por las lneas maestras de una estrategia socialista en Polonia haba
subestimado el papel que puede desempear la cuestin nacional en los grandes
movimientos populares. En un gran debate que Lenin sostuvo en 1916 con los
adversarios del derecho a la autodeterminacin (Radek, Gorter, Henriette Roland-Horst)
se pudo ver hasta qu punto estaba de acuerdo con la solucin que Rosa Luxemburgo
propona para el problema estratgico de Polonia. Estas eran sus opiniones sobre la
cuestin polaca:
20 Rosa Luxemburgo, La revolucin rusa, Frankfurt am Main, 1963

Desear que estalle una guerra solamente para la liberacin de Polonia supondra
ser un nacionalista de la peor clase y anteponer los intereses de unos pocos
polacos a los de cientos de millones de hombres que padeceran la guerra. Y as
piensan, por ejemplo, los miembros del ala derecha del PPS que solamente son
socialistas de labios afuera y respecto a los que los socialdemcratas polacos
tienen mil veces razn. Establecer ahora la consigna de la independencia de
Polonia, en la situacin actual de las relaciones entre los estados imperialistas
vecinos, supone verdaderamente ir tras de una utopa, caer en un nacionalismo
minsculo y olvidar los requisitos de la revolucin europea e incluso de las
revoluciones rusa y alemana...
No es una paradoja sino un hecho que el proletariado polaco solamente puede
servir al socialismo y a la libertad y con ellos al socialismo polaco y a la libertad
polaca si, junto con el proletariado de los pases vecinos, combate a los
nacionalistas polacos. No pueden ocultarse los logros de los socialdemcratas
polacos en su lucha contra estos ltimos...
La situacin es, indudablemente, muy confusa pero hay una forma de salir de ella
que permitira que todos los implicados siguiesen siendo internacionalistas: y sera
que los socialdemcratas rusos y alemanes reconociesen el derecho de Polonia a
la separacin incondicional y que los socialdemcratas polacos luchasen por la
unidad de la causa proletaria en los pequeos y en los grandes pases sin
establecer para una poca determinada la consigna de la liberacin de
Polonia...21.
A pesar de las restricciones que se puedan oponer a algunos argumentos aislados de
Lenin en sus consideraciones sobre el derecho de autodeterminacin, tiene razn cuando
afirma que lo adversarios nacionalistas de Rosa Luxemburgo repetan las palabras de
Marx sin haber captado su espritu y que la propia Rosa tena razn al proponer su
poltica, pero que no era lcito que generalizase exageradamente una solucin que era
correcta para el caso del nacionalismo polaco. Este es un destino al que los innovadores
en el terreno terico rara vez pueden escapar.
Pero era correcta la solucin que se propona? No fue Rosa Luxemburgo
refutada por la historia? Haba dicho que mientras perdurase la situacin capitalista, la
independencia de Polonia era una utopa, y Polonia es actualmente independiente. A pesar
de todo, tena razn. Porque solamente le pareca utpica y funesta para la clase
trabajadora polaca la idea de intentar conseguir la independencia de Polonia a travs de la
revolucin. No poda prever cules seran las nuevas relaciones estatales que iban a
resultar del derrumbamiento de media Europa y estaba obligada a rechazar esta solucin
y los medios que conducan a ella. Tena razn cuando predeca que la tendencia
nacionalista del movimiento socialista polaco tena que resultar desmoralizada a causa de
su actitud poltica. Esto qued claro en la revolucin de 1905 y en la dictadura
reaccionaria de Pildsudski y sus coroneles a partir de 1921. Y tena razn, por cuanto la
estrategia internacional revolucionaria no poda proponerse ningn objetivo que
convirtiese a Polonia en un muro de contencin para la Europa capitalista frente al Este
revolucionario. Fue refutada por la historia de la misma forma que los demcratas
radicales de 1848, que pretendan crear la repblica de la Gran Alemania mediante la
21 N. Lenin y G. Siniviev, Contra la corriente, 1921

anexin de Austria, fueron refutados por Bismarck, que cre una Prusia
semiabsolutista que impidi el progreso histrico de Europa central durante medio siglo y
condujo a la guerra mundial y a la derrota alemana.
A travs de su solucin a la cuestin nacional polaca y a la de los pueblos
sometidos por Turqua, Rosa Luxemburgo rebati varios postulados de Marx en poltica
exterior. Esto demuestra que fue una autntica discpula de Marx. Porque la diferencia
entre los epgonos y los seguidores creativos de los grandes pensadores radica en que
mientras aqullos recogen crdulamente los resultados del pensamiento de su maestro y
los encierran en rgidas frmulas y las defienden a pesar de que hayan cambiado las
circunstancias, stos captan verdaderamente el espritu de sus mentores, pero
conservando frente a ellos una actitud crtica y libre que les permite aplicar el mtodo a
las cambiantes circunstancias. Por lo que respecta a este mtodo, era esencial la renuncia,
en este caso, a los meros deseos y esperanzas, la captacin del proceso histrico objetivo
y la conformacin de la clase trabajadora, de la misma forma que el fsico intenta domar
la naturaleza investigando sus leyes y sometindose a ellas. Este primer trabajo poltico
importante de Rosa Luxemburgo fue tanto ms importante por cuanto que no solamente
odiaba con toda su alma al absolutismo ruso, sino que, adems, estaba emocionalmente
muy ligada a la cultura del pueblo polaco. Internacionalista por excelencia, en ella
apareca siempre la patriota polaca, pero, claro est, no en el limitado sentido
nacionalista. Por este motivo su revisin de la cuestin polaca fue una victoria del
insobornable sentido crtico sobre el sentimiento.
Captulo 4
LA CONQUISTA DEL PODER POLITICO
Las fronteras del parlamentarismo
Al igual que todos los fenmenos sociales, Rosa Luxemburgo examin tambin a la
democracia como producto del proceso histrico. Lleg a la conclusin de que lo que
Bernstein haba denominado la ley fundamental de la evolucin histrica era
fundamentalmente falso en su forma absoluta y que no se trataba sino de una modelacin
superficial y pequeo- burguesa de los resultados de una pequea parcela de la evolucin,
aproximadamente a partir de 1870; que no caba establecer una relacin absoluta entre
evolucin capitalista y democracia; que, en cada caso, la forma poltica era el resultado
de toda una suma de factores polticos internos y externos y que sus lmites permitan
toda una gradacin que poda ir desde la repblica democrtica hasta la monarqua
absoluta22.
Y el parlamentarismo? Si los reformistas esperaban que se produjese su renacimiento,
Rosa Luxemburgo vea los signos de su decadencia, a la que tambin contribua la
colisin de las clases proletarias contra la burguesa y la poltica mundial que arrastra a
toda la vida econmica y social a un torbellino de imprevisibles e incontrolables
turbulencias, conflictos y transformaciones internacionales en el que los Parlamentos
burgueses son zarandeados como troncos en el mar embravecido.
22 Rosa Luxemburgo, Escritos polticos, tomo I.

El parlamentarismo dista mucho de ser un programa absoluto para la evolucin


democrtica, para el progreso del gnero humano y todas esas lindezas. Por el contrario,
se trata de la forma histrica caracterstica de la dominacin clasista de la burguesa y
esto es solamente la otra cara de esta dominacin de su lucha contra el feudalismo. El
parlamentarismo burgus solamente vivir mientras dure el conflicto entre burguesa y
feudalismo. Si la llama que ilumina esta pugna se apagase, el parlamentarismo perdera,
desde el punto de vista burgus, su finalidad histrica. Pero desde hace un cuarto de siglo
la caracterstica general de la evolucin en los pases capitalistas es el compromiso entre
burguesa y feudalismo. La desaparicin de las diferencias entre laboristas y
conservadores en Inglaterra y entre los republicanos y la nobleza eclesistico-monrquica
en Francia, son los productos y las manifestaciones de este compromiso. En Alemania
este compromiso pesaba ya en la balanza de la emancipacin de clases...23.
Las luchas entre partidos burgueses haban dejado paso a las pugnas entre camarillas y
con ello haban desaparecido los fenmenos ms destacados del parlamentarismo, las
grandes personalidades y los grandes oradores. Porque la batalla verbal como recurso
parlamentario solamente tiene sentido para un partido en pie de guerra que busque un
apoyo en el pueblo. Esta decadencia del parlamentarismo burgus era entonces
perfectamente visible para cualquiera que contemplase toda la evolucin histrica. Si
despus de la primera guerra mundial se asisti a una especie de renacimiento del
parlamentarismo, se trataba solamente de unas dbiles llamaradas que fueron extinguidas
por el fascismo en casi todos los pases del continente europeo.
Era ste un motivo suficiente para que la socialdemocracia negase simplemente el
parlamentarismo? En opinin de Rosa Luxemburgo, las elecciones parlamentarias eran
una magnfica oportunidad para desarrollar la propaganda socialista y para evaluar su
influencia en las masas populares, y el Parlamento, una tribuna de agitacin popular muy
bien situada e internacionalmente visible. Pero no pensaba insistentemente en la agitacin
como nica actividad vlida. La tarea de un parlamentario consista en tomar parte en la
legislacin positiva, y a ser posible con resultados prcticos, y sta se haca tanto ms
difcil cuanto mejor representado estuviese el Partido en el Parlamento. La
socialdemocracia poda desempear mucho mejor su funcin si permaneca
conscientemente en su papel de partido de la oposicin y encontraba al mismo tiempo el
trmino medio entre la negacin sectaria y el parlamentarismo burgus, teniendo en
cuenta constantemente que su fuerza radicaba en las masas proletarias. Pero haba que
abandonar incondicionalmente la ilusin de que un partido obrero apoyado por una
mayora parlamentaria poda transformar un Estado capitalista sirvindose solamente de
los recursos parlamentarios.
Un experimento gubernamental
No caba realizar en Alemania una prueba prctica y definitiva de las teoras reformistas
mientras subsistiera la situacin semiabsolutista. Pero esta prueba se llev a cabo en
Francia en el mismo momento en que la disputa terica que tena lugar en el seno de la
socialdemocracia alemana haba llegado a su punto culminante, y ste era el momento en
que deban confirmarse las opiniones de Rosa Luxemburgo sobre el parlamentarismo.
En junio de 1899, el socialista Alexandre Millerand y el asesino de las Comunas Galliffet
entraron a formar parte del gabinete radical Waldeck-Rousseau. Este logro se celebr
23 Obras completas, tomo III.

como un significativo viraje histrico. Jaurs alab el valor de los socialistas franceses al
haber introducido a uno de los suyos en la fortaleza del gobierno burgus, y toda la
Internacional estuvo de acuerdo con el reformista Jaurs cuando fundamentaba
tericamente este acto: la evolucin de la sociedad capitalista hacia el socialismo haba
dado lugar a una fase de transicin en la que el poder poltico era ejercido
simultneamente por la burguesa y por el proletariado, y su manifestacin externa era la
participacin de los socialistas en el Gobierno.
Rosa Luxemburgo observ este experimento con mucha atencin y lo critic en varios
profundos estudios. Al hacerlo demostr que posea un asombroso conocimiento de la
historia poltica francesa y de la situacin por la que atravesaba el pas en aquellos
momentos. Opin sobre la significacin general de la gran crisis poltica que aquejaba a
Francia con ms serenidad y acierto que cualquiera de los jefes de los partidos
inmediatamente implicados. Y en los contados casos en que su caracterizacin de las
condiciones existentes result ser excesiva, estaba solamente anticipando la evolucin
futura. Tanto en su anlisis como en sus conclusiones tcticas se confirmaba su
conocimiento de la anatoma de la sociedad burguesa, de sus tendencias evolutivas y de
los requisitos de la lucha proletaria.
Desde la mitad de los aos 80, Francia haba sido sacudida por repetidas crisis,
comenzando por la crisis Boulanger, en la que un general alarg su mano hacia la
dictadura, pasando por el escndalo de las corrupciones a propsito del Canal de Panam
y llegando, finalmente, al affaire Dreyfus. Adems, la situacin haba llegado a extremos
que llevaban el sello del fascismo: ruidoso nacionalismo, exabruptos antisemitas,
groseras campaas de prensa, palizas en las calles, ridcula ocupacin de una manzana de
casas, Fort Chabrol, por una faccin anti-Dreyfus e incluso la agresin de la jeunesse
dore contra el presidente. Pareca que hubiese sonado la ltima hora de la Repblica,
pero Rosa Luxemburgo supo ver que en la srdida pendencia, Francia se estaba
dividiendo en dos facciones y que no se trataba de la Repblica, sino de una controversia
entre la reaccin eclesistico-militarista y el radicalismo burgus, en la que se disputaban
la hegemona en el pas. Y no recomend en forma alguna permanecer al margen de la
lucha. Critic la pasividad sectaria del partido de Jules Guesde, que haba promulgado el
lema: Ni lun, ni lautre! (ni con unos ni con otros), y lo explicaba diciendo que no se
elige entre la peste y el clera, o entre la corrupcin izquierdista o derechista de la
burguesa. Felicit a Jaurs, que se haba lanzado impetuosamente a la lucha, pero
lamentaba que no supiese mantener la lnea de demarcacin entre la faccin burguesa y la
proletaria. Lo que exiga del movimiento socialista en cada crisis poltica era actividad,
solidez de principios y trabajar en favor de cualquier progreso poltico, salvaguardando
siempre el camino hacia la meta final.
Su toma de postura en el experimento de Millerand es caracterstica. Inmediatamente
despus de la entrada de los socialistas en el Gobierno expuso en el Leipziger
Volkszeitung la cuestin del Gobierno y el poder bajo el prisma de los principios
generales del marxismo. Seguidamente investig, en cada uno de los momentos crticos,
las enseanzas aportadas por el experimento hasta en sus ms nimios detalles y de ellas
deduca las consecuencias tcticas. Y estas consecuencias tcticas iban mucho ms all de
la significacin del caso Millerand. Se agravaron hasta tal punto con las experiencias de
la poltica de coalicin de la socialdemocracia alemana, de la poltica gubernamental de
Mac Donald y, finalmente, con el Gobierno francs del Frente Popular, que la crtica de

Rosa Luxemburgo parece ser una profeca extremadamente precisa de los


acontecimientos venideros. No faltaba ninguno de los rasgos esenciales.
Bajo el aplauso de todo el sector reformista, y como realizacin de la idea de Bernstein,
Jaurs haba fundamentado la participacin en el Gobierno afirmando que el Partido
Socialista tena que ocupar cualquier puesto que le cayese en suerte, llosa Luxemburgo
estaba de acuerdo, con la condicin de que fuesen puestos desde los que se pudiese
sostener la lucha de clases contra el Estado burgus. Un puesto de esta clase es l escao
parlamentario, porque en l el Partido puede representar los intereses de su clase
actuando como oposicin. Pero no cabe realizar la oposicin en el seno del Gobierno.
Este tiene que actuar unitariamente partiendo de una base comn, la del Estado burgus.
Por esto es posible que en determinadas circunstancias pueda coexistir en l el
representante del radicalismo burgus ms extremado con el reaccionario ms retrgrado.
Pero un enemigo nato del orden establecido ha de fracasar en su primer intento de
oposicin dentro del Gobierno, o si no, debe desempear diariamente las funciones
necesarias para el mantenimiento y el progreso de la mquina estatal burguesa y, por lo
tanto, dejar de ser un socialista. Un socialdemcrata que como miembro del Gobierno
intentase introducir reformas sociales, al tiempo que apoya el Estado burgus en general,
reduce su socialismo, en el mejor de los casos, a un democratismo burgus o a una
poltica obrerista burguesa.
En la sociedad burguesa a la socialdemocracia le corresponde por su misma esencia el
papel de un partido de la oposicin; como gobernante solamente puede aparecer sobre
las ruinas del estado burgus24.
Excluye esta idea fundamental cualquier colaboracin con la democracia burguesa? En
modo alguno, dice Rosa Luxemburgo. La pequea burguesa, representada hoy en da
esencialmente por la democracia burguesa, tiene, gracias a su situacin entre la burguesa
y el proletariado, algunas metas comunes con la clase obrera. Pero, en cualquier pacto
posible, la clase trabajadora debe salvaguardar su hegemona.
En el perodo actual el proletariado est llamado a ser el elemento dominante, directivo
y la pequea burguesa un satlite ocasional y no a la inversa. Esto quiere decir que el
Partido Socialista tiene el deber de no limitar su lucha al terreno comn con la pequea
burguesa, ni siquiera cuando accidentalmente siga el mismo camino que la democracia
burguesa, sino, por el contrario, superar sistemticamente las aspiraciones de los partidos
pequeoburgueses y llevarlas hasta el extremo25.
Y esto es precisamente lo que resulta imposible desde el Gobierno de un estado burgus.
En l, el radicalismo burgus bajo la presin de las potencias capitalistas, dicta a los
ministros socialistas y, por consiguiente, al Partido Socialista el carcter y los lmites de
la poltica. Y este radicalismo se nos muestra como muy poco fiable en todas las
cuestiones sociales y democrticas, incluso desde el punto de vista de sus propios
programas; est siempre dispuesto a dar un viraje hacia la reaccin y no le suele gustar ir
ms all de lo que sea estre lamente necesario para tranquilizar a las masas populares.
Despus de las primeras iniciativas de Millerand para unas reformas sociales, el Gobierno
anunci primeramente una pausa, para luego revocar incluso las aparentes concesiones
hechas a su aliado e imponer brutales medidas reaccionarias. Cualquier intento de
oposicin por parte de los socialistas se sofocaba con la amenaza de renunciar a la
24 Ibdem.
25 Ibdem.

coalicin gubernamental; dejar el campo libre a la reaccin. Y de esta forma el principio


del mal menor determin toda la poltica socialista; condujo al partido hacia unos
compromisos cada vez peores Cay en una creciente dependencia del Gobierno, haciendo
simultneamente al Gobierno independiente de l, y la crtica de los socialistas se
convirti en la exposicin de los amplios horizontes del socialismo, perdiendo
cualquier influencia en la poltica prctica del Gobierno.
Con palabras encendidas saludaron Jaurs y sus amigos las reformas sociales propuestas
por Millerand como ministro de Comercio. Eran para ello los esquejes socialistas que,
planta dos en el suelo capitalista, iban a traer maravillosos frutos Incluso los discursos
del ministro se convirtieron en los ms grandes y fructferos momentos de los que puede
dar noticia la historia del Socialismo y de la Repblica. Rosa Luxemburgo resuma los
comentarios a esta poltica reformista en el grito entusiasta de: De un salto, el clsico
pas que vio nacer la escuela de Manchester se ha colocado a la cabeza del progreso; la
clase trabajadora francesa, la Cenicienta de ayer, se nos muestra de pronto como una
orgullosa princesa. Est claro que solamente un ministro socialista poda haber realizado
semejante milagro. Pero un examen de esta actividad demostraba que su finalidad
esencial consista en difuminar los antagonismos sociales. La proteccin simultnea de
los intereses de los trabajadores y de los empresarios a travs de concesiones ilusorias
para los primeros y materiales para los segundos, encuentra su expresin ms palpable en
la produccin simultnea de medidas conciliadoras de papel para los trabajadores, al
tiempo que el capital se guarece tras la frrea realidad de las bayonetas 26. As un intento
de acortar la jornada laboral termin con una jornada ms larga para los nios y una mera
esperanza para el futuro: la consolidacin deliberada del derecho a la huelga, con su
atenazamiento mediante trabas legales. Y la era de las reformas culmin en una carnicera
de los obreros en huelga.
Toda la poltica de los gabinetes de coalicin ofrece la misma imagen. En el caso
Dreyfus, la lucha contra los infractores de la ley, que deba haber sido el deber primordial
del gabinete, termin disolvindose en una vergonzosa amnista para la vctima y los
autores del delito. Un intento de acabar con la confesionalidad del Estado termin en
amorosas ofrendas a la Iglesia Catlica. La poltica exterior se distingui por la
participacin en la expedicin de las potencias europeas contra China, por una expedicin
contra Turqua para imponer diversas exigencias de la banca francesa y finalmente por un
fervoroso tumulto republicano-monrquico-imperialista durante la visita del zar Nicols.
Rosa extrajo las siguientes conclusiones del experimento ministerialista francs: la
celebrada poltica prctica demostr ser de lo menos prctica, porque la clase trabajadora,
paralizada a causa de la participacin del Partido Socialista en la poltica gubernamental,
no poda hacer valer la fuerza de su propio poder. La poco fructfera oposicin result
ser la verdadera realpolitik de la clase trabajadora, ya que, lejos de hacer imposible la
consecucin de logros prcticos y palpables y reformas inmediatas de carcter
progresista, la oposicin radical es el nico medio de que los partidos minoritarios, y
especialmente el Partido Socialista, puedan cosechar xitos. La participacin en el
Gobierno llevaba a la segmentacin y mutilacin del movimiento obrero y haca que
grandes sectores del proletariado se volviesen enrgicamente en contra de toda poltica y
lodo parlamentarismo y cayesen en las ilusiones de un sindicalismo sper-radical. Jaurs
era el baluarte ms slido de la poltica de coalicin y su ms ardiente defensor incluso
26 Ibdem.

ante las crticas de Rosa. Sin embargo, diez aos despus de la iniciacin de este
experimento maldeca a Millerand y a otros dos ministros socialistas, diciendo que eran
traidores que se haban dejado utilizar en favor del capitalismo.
Los artculos de Rosa Luxemburgo sobre el experimento de Millerand son unos de los
panfletos ms enrgicos que conoce la literatura socialista. Estn escritos con un lenguaje
contenido, en el que jams explota la indignacin por la desgraciada poltica que se
analiza, pero que muestra una extraordinaria agudeza en sus anttesis, en la confrontacin
entre apariencia y realidad, entre los heroicos juramentos y la lamentable capitulacin.
Una lgica formidable basada exclusivamente en hechos hace imposible la huida y las
conclusiones finales tienen una fuerza universal contra cualquier intento de servir al
socialismo con los medios del poder estatal capitalista. La crtica real izada por Rosa
Luxemburgo no impidi que se repitiese este tipo de experimentos. Si en el caso de
Millerand solamente se siguieron grandes dificultades para el movimiento obrero, sin que
se produjese ninguna catstrofe, fue gracias al movimiento ascendente en que se
encontraba el capitalismo en aquel tiempo, que permiti que la clase trabajadora tuviese
tiempo de rehacerse. Pero lo que coment en Francia como una farsa triste, termin en
Alemania como una tragedia. Y qu decir de la amplitud de la visin y de la fuerza de la
intuicin de Rosa Luxemburgo, que ya en el ao 1901 adivina que esta poltica sienta las
bases sociales para la especulacin cesarista y resume su pensamiento de esta forma?:
Jaurs, el incansable defensor de la repblica es el que est preparando el terreno para el
cesarismo suena como una broma de mal gusto. Pero con bromas como sta se escribe la
Historia27.
Treinta y dos aos ms tarde, y como fruto de una poltica inspirada en Millerand,
apareci Hitler en Alemania.
Ultima ratio
En la controversia con Bernstein y Jaurs, Rosa Luxemburgo no descubri solamente la
ineptitud y el carcter utpico de las ideas reformistas y de la poltica, sino tambin su
peligrosidad para el movimiento obrero. Qu nos queda entonces para la realizacin del
socialismo y para la conquista del poder poltico preguntaban los reformistas si no es la
violencia? Rosa Luxemburgo asenta serenamente. Cualquier investigacin profunda de
la tctica desemboca finalmente en la cuestin de la violencia. Es el problema que
subyace a cualquier controversia con el reformismo. Rosa Luxemburgo lo trat con gran
amplitud en una polmica sostenida con Emil Vandervelde a propsito de la huelga
general en Blgica en el ao 1902.
Para la socialdemocracia alemana, la renuncia a la violencia en la lucha poltica se haba
convertido casi en un dogma. Wilhelm Liebknecht, cuyas palabras iban a menudo ms
all de sus pensamientos, haba afirmado en una ocasin que la violencia estaba siempre
al servicio de la reaccin. Esta frase se repeta entusisticamente bajo cualquier pretexto.
Estaba confirmada por la Introduccin de Engels a Las luchas de clases. Bernstein
consideraba que la supervaloracin de la violencia creadora como medio de
transformacin de la sociedad era un elemento blanquista incrustado en el marxismo. En
Francia, Jaurs, con toda su elocuencia, se inclinaba por la accin legal como nico
medio para la conquista del poder. Pero la influencia ms fuerte 110 la tuvo la
propaganda ejercida por estas autoridades, sino la praxis diaria de la organizacin de las
27 Ibdem.

elecciones y de la accin parlamentaria, actividades a las que se haba limitado la


socialdemocracia durante dcadas. Y por lo que haca al ltimo levantamiento importante
de los trabajadores, Vollmar afirm en un duelo verbal con Rosa Luxemburgo que los
trabajadores parisinos hubieran hecho mucho mejor yndose a dormir que cogiendo las
armas y creando la Comuna.
Rosa Luxemburgo comenz por revelar el malentendido superficial y pequeoburgus
que se esconda tras la teora legalista. Ella, que haba sido constantemente tildada de
fantasiosa por todos los polticos realistas, demostr con ello su insobornable sentido
de la realidad y al mismo tiempo su talento pedaggico:
En qu consiste en realidad la funcin de la legalidad burguesa? Si un ciudadano libre
es retenido coactivamente por otro en una habitacin estrecha e inhabitable durante algn
tiempo, cualquiera es capaz de ver que esto constituye un acto de violencia. Pero en
cuanto esta operacin se base en un libro impreso llamado Cdigo penal y la habitacin
es una celda de las 'reales prisiones prusianas se convierte inmediatamente en un acto de
pacfica legalidad.
Si un hombre obliga a otro a la matanza sistemtica de sus congneres, se trata de un acto
de violencia. Pero desde el momento en que esto recibe el nombre de servicio militar el
buen ciudadano cree estar respirando los sanos aires de la legalidad. Si una persona es
privada por otra y en contra de su voluntad de una parte de sus posesiones o de sus
ganancias nadie duda en calificarlo de acto violento, pero si este proceso lleva el nombre
de percepcin de impuestos indirectos nos encontramos con que se trata de la ejecucin
de una ley.
En pocas palabras lo que se nos presenta como legalidad ciudadana no es sino la
violencia de la clase dominante elevada previamente al rango de ley. Una vez que los
diferentes actos de violencia han quedado establecidos como normas obligatorias se
reflejan en la mente del jurista y, cmo no, en la del socialista oportunista como: el
ordenamiento legal, trasunto autnomo de la Justicia y la fuerza coercitiva del Estado
como una simple consecuencia, como la sancin de las leyes. En realidad, la legalidad
burguesa (y el parlamentarismo es la legalidad en potencia) es, por el contrario, una
determinada manifestacin social de la violencia poltica de la burguesa surgida de una
base econmica28.
De esta forma queda claro que la violencia, lejos de ser destronada por la legalidad, es
ms bien su base y su proteccin.
Y el deseo benvolo de desterrar la violencia reinante a travs de la legalidad no es sino
la fantstica idea de convertir en un arma mortal para la burguesa la legalidad en la que
su violencia adquiere el rango de norma social dominante. Detrs de la Ilusin legalista
se oculta, segn Rosa, la idea de una revolucin voluntaria, la creencia de que la
revolucin puede hacerse o interrumpirse dependiendo de si se la considera ventajosa,
superflua o perjudicial. Slo en la menta de un polica o de algunos historiadores cabe
una representacin de la historia en la que los violentos movimientos populares sean el
producto de las decisiones de los lderes o de los partidos. La revolucin es una cuestin
de evolucin histrica. Poco importa que la socialdemocracia alemana haya logrado
desterrar la creencia en la revolucin violenta como nico mtodo para la lucha de clases
o como un mtodo siempre vlido para la implantacin del orden socialista. Pero con esto
no se ha abolido la violencia en general ni la revolucin violenta como medio de lucha
28 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo IV, Berln, 1928.

proletario. La pequea lucha cotidiana por el Parlamento y en el Parlamento solamente


puede tener xito si detrs de ella est la violencia latente de la clase trabajadora.
La violencia es y sigue siendo la ltima ratio de la clase trabajadora, la ley suprema de
la lucha de clases que aparece, ya en estado activo, ya en estado latente. Y si
introducimos ideas revolucionarias en las mentes a travs de la actividad parlamentaria o
a travs de cualquier otra actividad, es solamente para que, en caso de necesidad, la
revolucin pase de las mentes a los puos29.
Tambin en este punto, Rosa analiza las opiniones reformistas hasta sus ltimas
consecuencias y se convierte en una Casandra que advierte la aparicin del fantasma del
fascismo:
Si la socialdemocracia renunciase de entrada y de una vez por todas a la utilizacin de la
violencia como preconizan los oportunistas y comprometiese a las masas trabajadoras en
la legalidad burguesa, toda su lucha parlamentaria y poltica terminara sucumbiendo
tarde o temprano para dejar paso al dominio absoluto de la violencia de la reaccin30.
Compaeros de lucha
En su controversia con el reformismo, Rosa Luxemburgo haba proporcionado los
elementos decisivos de sus opiniones acerca del desenvolvimiento histrico de la
sociedad capitalista y sobre la esencia de la lucha de clases del proletariado y sus
exigencias estratgicas y tcticas. Es quiz lamentable que no se decidiese a darnos una
representacin de conjunto de las ideas que determinaban su manera de obrar. Pero,
aunque fuese una gran cientfica, jams fue profesor; no deseaba escribir un compendio
para el uso de los aplicados discpulos. Ante todo, era una luchadora y se subordinaba a
las rdenes del da y a la situacin de la pugna. La polmica era simultneamente su
arma, y el medio para la representacin de su pensamiento y su espritu no era nunca tan
creativo como cuando tena al contrario frente a la hoja de su espada. Le gustaban las
escaramuzas intelectuales. Cuando en 1904 espoleaba desde la crcel a Karl Kautsky para
que pasase al ataque, escriba lo que ella misma senta al crear: Lo tienes que hacer con
ganas y alegremente, no como si fuese un tedioso intermezzo, porque el pblico siempre
sabe percibir el nimo del luchador, y la alegra de la lucha da a la polmica un sonido
claro y superioridad moral31.
En realidad, esta alegra se refleja en todas sus intervenciones de esta poca,
especialmente en Reforma social o revolucin.
Cuando el profesor Sombart coqueteaba an con el marxismo, escribi que se poda leer
el Manifiesto Comunista una y otra vez y que siempre se encontraban pasajes bellos y
pensamientos sorprendentemente profundos. Lo mismo exactamente sucede con Reforma
social o revolucin. En cada nueva lectura aparecen nuevas ideas, se encuentran
soluciones a problemas que treinta o cuarenta aos despus de haber sido escritos son
tenidos por nuevos; aparecen predicciones que se han cumplido. Hay pocos extremos que
hayan sido corregidos por el tiempo o por las nuevas vivencias. No cabe duda de que la
necesidad de seguir el hilo del pensamiento de sus antagonistas ha impedido que la obra
presente un aspecto rotundamente unitario. Algunas partes no estn muy elaboradas y, en
cambio, en otras se ha descendido al detalle. La autora lo hizo en dos veces; en primer
29 Ibdem.
30 Ibdem.
31 CartasaKarlyLuiseKautsky,op.cit.

lugar, una contestacin a los artculos de Bernstein, en Neue Zeit, y seis meses ms
tarde, respondiendo a sus Premisas del socialismo. Con todo, Reforma social o
revolucin ha nacido como un todo, como un rbol de doble tronco, de las races de una
idea unitariamente concebida.
En el Partido, y tambin fuera de l, los artculos del Leipziger Volkszeitung causaron
verdadera sensacin. En Leipzig, la gente se quitaba el peridico de las manos y en todas
partes, especialmente durante las crisis del Partido, los artculos se discutieron
apasionadamente.
Esta obra est, ciertamente, muy influida por el Manifiesto Comunista en el audaz flujo
del pensamiento, las amplias perspectivas y la monumentalidad del estilo. Pero, como
sucede con los grandes artistas que han sabido asimilar el arte de sus predecesores, todas
las influencias y estmulos aparecen sublimados en la nueva creacin. Esto caracteriza
tambin la relacin de Rosa Luxemburgo con la weltanschauung marxista. Se haba
entregado a ella en cuerpo y alma de forma que, como una maestra, poda crear
independientemente de autoridades como Marx y Engels. Haba captado la esencia
revolucionaria de esta weltanschauung con mucha ms fuerza que los marxistas
alemanes, que en aquel tiempo pasaban por ser los herederos espirituales de Marx. Esto
se puede ver claramente si se compara Reforma social o revolucin con Bernstein y el
programa de la socialdemocracia, de Karl Kautsky. En este libro solamente se procede a
un examen pedantesco de las diferentes afirmaciones, a su mera confrontacin con el
presente y a la justificacin de la antigua y acrisolada tradicin; en la obra de Rosa
destaca el dominio intelectual del proceso histrico y la mirada constantemente dirigida a
las conmociones venideras, impregnado todo por la indomable voluntad de la accin
revolucionaria. Esto no es una casualidad. Porque para concebir el materialismo histrico
marxista no solamente haca falta la genialidad de sus autores, sino tambin una
determinada circunstancia histrica en la que la proximidad de la revolucin de 1848
exiga que los problemas tericos fuesen sometidos a los nuevos puntos de vista
revolucionarios. Los discpulos de Marx y Engels en el occidente de Europa haban
adquirido sus ideas en una poca de tranquila evolucin, en la que la historia flua como
un ro perezoso y en la que el ojo, acostumbrado a las grandes extensiones de las tierras
llanas, era incapaz de distinguir la lejana catarata. A su marxismo le faltaba el pulso
revolucionario. Hasta un Mehring, que superaba a todos los dems por su espritu
combativo y por su comprensin de la historia, no poda ir ms all de determinados
niveles del conocimiento, lo que queda demostrado en su poco crtica justificacin de
Lassalle. Sin embargo, Rosa Luxemburgo, como revolucionaria ruso-polaca, se
encontraba en una situacin prerrevolucionaria; la revolucin estaba prxima, influa ya
en los problemas de la poltica actual y planteaba problemas que no podan ser resueltos a
base de rutina. Por este motivo estaba capacitada para captar el principio revolucionario
del marxismo y contemplaba los asuntos de Europa occidental con una ptica
completamente diferente a la de los practicones poco imaginativos. Esta situacin
histrica explica que, desde el final de los aos noventa, los rusos avanzasen ms
decididamente entre las filas de los marxistas y que ocupasen lugares ms importantes en,
la teora.
Cuando Rosa Luxemburgo emprendi su lucha contra el reformismo tena la misma edad
que Marx y Engels en la poca de la elaboracin de su materialismo histrico: cerca de
treinta aos. Es la edad en la que se han desarrollado los rasgos esenciales de la

personalidad y el hombre se ha formado su imagen del mundo. La conciencia de la


madurez y de la fuerza destaca en la frescura juvenil de sus trabajos de esta poca, y sta
es una cualidad que nos sorprende an hoy en da, as como su espritu agresivo y su
osada confianza, que no duda ante ninguna conclusin.
Escaramuzas
Cualquiera que no haya aprendido nada, sabe mantener un principio; para eso no hace
falta nada, haba afirmado Vollmar durante estas controversias. Esta expresin encierra
toda la arrogancia con que el hombre de accin mira hacia el terico, al que ve como
apartado de la realidad y como un eterno limitador de su accin. Los experimentos
prcticos demostraron ya entonces qu conocimientos y qu sabidura eran necesarios
para llevar el timn del movimiento obrero y hasta qu punto es necesaria una
inteligencia terica. Rosa Luxemburgo reconoca tambin que la calma chicha de la
poltica favoreca la expansin del reformismo. Por este motivo quera sofocar el peligro
en embrin. En varios artculos peda la expulsin de Bernstein y reprochaba a la
directiva del Partido que le hiciese concesiones demasiado importantes, a pesar de que los
dirigentes, desde su mayor proximidad, vean mucho mejor qu es lo que pasaba con
Bernstein. En una carta dirigida a Bebel el 31 de octubre de 1898 escriba:
Est claro que las manifestaciones que Bernstein ha realizado hasta el momento se
apartan completamente de nuestro programa, pero resulta muy doloroso pensar que
adems hay que abandonar ya toda esperanza sobre l. De todas formas me extraa que
usted y el camarada Kautsky, si es que entienden la causa de esta forma, no aprovechasen
la atmsfera favorable creada por el congreso del Partido para un inmediato y enrgico
debate y en vez de eso diesen lugar a que Bernstein redactase un folleto que va a retrasar
la discusin... Si Bernstein est de veras perdido, el Partido debe acostumbrarse a ello
aunque resulte muy doloroso y a partir de este momento debe considerarlo como a un
Schmoller32 o como a otros reformadores sociales33.
Pero los lderes del Partido no estaban preparados para adoptar medidas enrgicas. Ponan
mucho cuidado en mantener la vieja y victoriosa tctica. No obstante, la masa de los
miembros del Partido apoyaba a los radicales en una proporcin de nueve dcimas partes,
pero era incapaz de percibir la profundidad de las diferencias. Al mismo tiempo, las cosas
parecan marchar magnficamente. Despus del congreso celebrado en Dresden por el
Partido en 1903, Rosa Luxemburgo crea que la bruma revisionista se haba desvanecido;
sin embargo, insista en la depuracin del Partido de todos los fenmenos disgregatorios
aparecidos como consecuencia del ltimo lustro de su historia. Pero posiblemente haba
pasado ya el momento adecuado para realizar esta operacin. El reformismo tena ya
cuadros muy fuertes entre los funcionarios dirigentes del Partido y haba ocupado
importantes cargos ejecutivos en los sindicatos. Cualquier intervencin llevaba aparejado
el riesgo de un cisma. Y no caba pensar en ello, ya que, a pesar de las profundas
diferencias de opinin, poda realizarse una accin unitaria. La situacin constitucional
alemana obstaculizaba los experimentos democrticos. Los reformistas deban
conformarse con promocionar el partido mediante intiles compromisos con los
capitalistas nacionalistas y liberales o con el Centro Catlico, a travs de la aprobacin de
32 Profesor Gustav Schmoller, reformista social-liberal.
33 Boletn n. 1 del Instituto Internacional de Historia Social,
msterdam, 1952.

presupuestos o a travs de almuerzos con monarcas en los Estados del sur de Alemania y
otras fanfarronadas por el estilo. Cada ao haba nuevos e inaguantables debates en la
prensa o en el Congreso del Partido. Pero no llevaban a ninguna parte.
Rosa Luxemburgo solamente tomaba parte en estos duelos verbales si ofrecan la ocasin
de elaborar un punto de vista general de la situacin. Por lo dems, trabajaba
intensamente en el movimiento polaco, que haba experimentado un resurgimiento a
partir del ao 1898. En noviembre de 1899, el Partido le ofreci un puesto en la redaccin
de Vorwrts. Lo rechaz. Por el momento tena bastante con la experiencia de Dresden.
Adems, sus relaciones con el redactor jefe, el viejo Liebknecht, eran an bastante tensas
y era evidente que tarde o temprano terminara chocando con la poltica marcadamente
impresionista que llevaba ste. Esto hubiera sido bastante ms serio que una disputa con
un Gradnauer, no por sus consecuencias objetivas, sino porque el soldado de la
revolucin le mereca un gran respeto. Cuando, en el ltimo ao de su vida, el viejo le
tendi la mano en seal de paz, ella acept entusiasmada.
Su vida personal retroceda ante el trabajo literario, las intervenciones en las asambleas
del Partido y en. los Congresos Internacionales y ante la agitacin verbal. En 1900,
Jogiches se traslad a Berln. Con eso comenz un nuevo perodo de estrecha
colaboracin intelectual y poltica en las tareas que se planteaban en las propias filas y en
las que derivaban de la situacin polaca. En primer lugar estaba la edicin de una revista
de carcter terico del estilo Neue Zeit, y en 1903 sali a la calle Przglad
Socjaldemokratyczny (Revista Socialdemcrata), Luxemburgo y Jogiches eran sus
pilares intelectuales, sus colaboradores eran marxistas importantes internacionalmente
conocidos. Jogiches escriba bajo el seudnimo Jan Tyszka, nombre que a partir de
entonces conservara para el trabajo poltico. Rosa Luxemburgo escriba normalmente
bajo su nombre, pero tambin utiliz los seudnimos R. Kruszynska, R. K., Maciej
Rozga, M. R., Josef Chmura, Spartakus, X. Gleich. En el primer nmero de enero-febrero
de 1903 public con su nombre un brillante artculo retrospectivo sobre la historia del
movimiento socialista polaco: A la memoria de "Proletariado". Con l no slo
pretenda mantener vivo el recuerdo de estos heroicos precursores, sino que deseaba
transmitir a las generaciones venideras las enseanzas que se seguan del naufragio de
este movimiento para fortalecer y afianzar de esta forma a sus seguidores.
El 30 de octubre de 1901 muri Bruno Schoenlank, el redactor jefe del Leipziger
Volkszeitung. La organizacin del Partido en Leipzig encomend a Rosa la direccin del
diario. Cuando apareci la noticia de este encargo, toda la prensa burguesa comenz a
vociferar. La extrema derecha peda a la Polica que sacase del pas a esa persona tan
incmoda. El peridico burgus de izquierdas Vossische Zeitung exiga al Comit
Directivo del Partido Socialdemcrata que expulsase a doa Rosa Luxemburgo, que se
crea llamada a ser la abanderada de la revolucin roja. El prroco Naumann,
nacionalista cristiano-social, clamaba a coro con el Frankfurter Zeitung contra Rosa la
sangrienta, y los hermanos reformistas se unan sin demasiados disimulos a este
concierto. Tuvieron finalmente la satisfaccin de ver que Rosa abandonaba la direccin
del Volkszeitung al cabo de unos pocos meses. La Comisin de Prensa no le haba
querido otorgar a una mujer! las mismas atribuciones que haba tenido Schoenlank,
atribuciones que haban hecho posible que el diario de Leipzig se convirtiese en el rgano
ms considerado de la prensa socialista internacional y que Rosa Luxemburgo
consideraba como una condicin indispensable para la creacin de un instrumento apto

para la lucha y completamente imbuido de un mismo espritu. Por lo dems, los buenos
ciudadanos de Leipzig estaban extraordinariamente orgullosos de su estandarte radical,
pero en el fondo de sus almas albergaban la secreta esperanza del buen Schvvejk acerca
de un moderado progreso dentro de los lmites sealados por el Partido. En octubre de
1902, Rosa interrumpi tambin durante algn tiempo su colaboracin en el diario. Los
motivos que pudieron impulsarla a ello no estn muy claros. De hecho, muchos de sus
artculos terminaban en la papelera y ella culpaba a Franz Mehring, su sucesor en la
jefatura de la redaccin, de no haber defendido inequvocamente sus intereses. Escribi a
su compaero de lucha una glida carta de despedida. Se trata, sin lugar a dudas, de aquel
primer enfado serio entre los dos que ms tarde mencionara humorsticamente en una
carta a Diefenbach en la que le contaba cmo haba conocido al poeta Hebbel:
... conoc a Hebbel mucho antes de conocerle a usted. Me lo present Mehring en
aquella poca en que nuestra amistad era ms calurosa y en la regin de Steglitz y
Friedenau (en donde yo viva entonces) representaba un paisaje tropical en el que pastaba
el Elephas Primigenius y donde la esbelta jirafa ramoneaba las verdes hojas de la palmera
fnix. En aquel tiempo... le Agnes Bernauer, Mara Magdalena, Judith, Herodes y
Mariamne. No pude llegar ms lejos porque el clima tropical haba de ceder ante el
primer gran perodo de glaciacin y mi gorda Gertrud tuvo que desplazarse hasta Steglitz
con una cesta de ropa llena de regalos recibidos y de libros prestados, como respuesta a
un transporte similar que nos haba llegado a Friedenau, cosa que sola suceder cada vez
que rompamos34.
En la amistad, Rosa se atena al lema: O todo o nada!, y Franz Mehring era hipersensible
y adems algo rencoroso. No resulta extrao que a menudo entrasen en colisin y se
separasen. Incluso durante la difcil poca de la guerra hubo entre ellos alguna tormenta.
Pero la mutua admiracin por el respectivo trabajo intelectual, la semejanza de sus
temperamentos y finalmente la comunidad de objetivos y de enemigos los llevaba
siempre a unirse de nuevo. Este primer enfado dur casi un ao. Solamente cuando en la
asamblea de Dresden de 1903 Mehring fue atacado con vergonzosas insinuaciones por un
grupo de revisionistas y qued casi proscrito del Partido durante bastante tiempo, dej
ella de lado sus pendencias y se coloc decididamente de su parte.
Totalmente diferente era su relacin con Jean Jaurs, y con ello se refuta el aserto de que
careca de comprensin para quienes no pensasen como ella y de que para ellos
solamente tena desprecio, odio, veneno y hiel. Claro est que era extremadamente dura
contra todos los que, tras una postura arrogante, solamente ocultaban su vaco espiritual o
sus bajas intenciones. Pero frente a un contrario de igual fuerza era capaz de prescindir de
una expresin demasiado hiriente y de decirse: A la guerre, commo la guerre!. Era
totalmente contraria al pensamiento y a la poltica de Jaurs. Lo atac frecuentemente.
Pero aunque no mitigaba en absoluto la fuerza de sus argumentos, su tono frente a l
adquira un inslito matiz conciliador. Admiraba su personalidad, los altos vuelos de su
pensamiento, incluso cuando se equivocaba, su profundo entusiasmo y su incondicional
entrega a la causa del proletariado. En una ocasin, despus de uno de sus discursos, dijo,
seguramente para tranquilizar a su conciencia crtica que se rebelaba: Lo que dice est
mal, pero no queda remedio, hay que aplaudir. Es tan arrebatador! En el Congreso
Internacional de msterdam, en 1904, sostuvo con l una enconada controversia sobre el
ministerialismo y la collaboration des classes. Despus de haber hablado Jaurs no se
34 Cartasaamigos.

encontr ningn intrprete. Entonces se levant Rosa y verti al alemn todas las
invectivas destinadas a ella. Jaurs, al agradecrselo, le dijo: Como puede ver usted,
camarada, la lucha no es obstculo para la colaboracin. Tratndose de una
colaboracin de este tipo, y especialmente con un Jaurs, Rosa Luxemburgo estaba
siempre dispuesta.
Como es natural, era inevitable que el Ministerio Fiscal se interesase vivamente en una
mujer que utilizaba un lenguaje tan peligroso para el Estado. En 1900, Rosa public el
escrito En defensa de la nacionalidad, en el que invitaba a una enrgica oposicin a las
tendencias germanizantes en la Polonia prusiana. Dio lugar a un proceso por ofensas al
Ministro de la Cultura de Prusia. El delito se castig con una multa de 100 marcos. En
junio de 1904 fue condenada a tres meses de prisin porque haba ofendido a Guillermo
II con su observacin: El hombre que afirma que la vida de los trabajadores alemanes es
buena y est asegurada no tiene ni idea de los hechos. Haba cumplido casi la totalidad
de su condena en Zwickau cuando muri el rey Alberto de Sajonia y le alcanz tambin a
ella la amnista general. No deseaba en forma alguna abandonar la hospitalaria celda y
estaba indignada de que pudiera pensarse de que ella, una republicana, iba a permitir que
un rey le regalase nada. Finalmente, tuvo que rendirse ante la suave coaccin y
emprender el camino de la libertad. Esto suceda tres meses antes de que comenzase la
primera gran ofensiva sobre la inmensa prisin que era el absolutismo ruso.
Captulo 5
LA REVOLUCION RUSA DE 1905
Rusia despierta
La Revolucin rusa comenz el domingo sangriento del 22 de enero de 1905. Los
marxistas rusos la haban previsto y la haban profetizado, determinando asimismo su
carcter. En el Congreso fundacional de la II Internacional, Plejanov haba anunciado que
la prxima revolucin contra el zarismo haba de ser una revolucin proletaria o no
habra revolucin. Esto sucedi en una poca en la que an se discuta si el capitalismo
llegara a imponerse en Rusia, una poca en la que la clase trabajadora rusa estaba en
perodo de formacin. El movimiento obrero exista por aquel entonces solamente en
Polonia, que econmicamente poda ser considerada como un pas extranjero. En la
verdadera Rusia, el socialismo haba cristalizado en pequeos crculos de intelectuales
que espordicamente admitan a algunos obreros en sus filas.
En 1896 se produjo el viraje decisivo. La coronacin de Nicols II se convirti en el
fortuito pretexto. Con motivo de esta coronacin, la historia pudo registrar una doble
advertencia al despotismo: el prximo derrumbamiento de la fe masiva en el absolutismo
y la primera aparicin del proletariado en el ruedo de la historia. En los campos de
Jodinka, en Mosc, centenares de personas que haban venido a saludar al nuevo zar
fueron aplastadas y pisoteadas. En Petersburgo, 40.000 trabajadores se declararon en
huelga porque no estaban dispuestos a sacrificar sobre el altar del zarismo los jornales de
los tres das de coronacin. La huelga fue aplastada. Pero ya en enero de 1897 se
declaraba una nueva huelga con la que se consigui el primer xito importante: la
legalizacin de la jornada laboral de once horas y media. La maldicin estaba rota: la

propaganda socialdemcrata calaba en las masas proletarias. Lenin comenz a actuar en


Petersburgo. El socialismo ruso pas desde la teora pura a la, accin, desde los cenculos
al movimiento obrero. En 1898, un pequeo grupo fund la socialdemocracia rusa.
Siguieron unos aos de trabajo clandestino en todo el pas cuyos efectos se dejaron sentir
repentinamente en 1902. En marzo de ese ao se declar en Batum una huelga de masas a
la que inmediatamente siguieron las manifestaciones gigantes de Nijni-Novgorod y
Saratov. En diciembre de 1902, todos los trabajadores de Rostov del Don participaron en
una huelga general, por primera vez en Rusia las libertades de expresin y de reunin
eran conquistadas por las masas populares. El ao 1903-4 trajo consigo una serie de
choques sociales que conmocionaron el sur del pas. Las huelgas generales pasaban de
una a otra ciudad: de Bak a Tiflis, Batum, Elisavetgrad, Odesa, Kiev, Nicolaiev,
Ekaterinoslav. Estas huelgas se diferenciaban de las registradas en el occidente europeo
por su espontaneidad, por su masiva capacidad de convocatoria, por la rpida superacin
del horizonte profesional y por su transicin de los objetivos econmicos a los polticos.
Tenan un autntico carcter revolucionario, no precisamente por los ocasionales puntos
de arranque, sino por su energa y por su fuerza de choque con el poder estatal. La
mayora de las huelgas terminaban con sangrientas luchas callejeras. Encontraron su eco
en los innumerables levantamientos de los campesinos contra los terratenientes. Los aos
1902 a 1904 contemplaron el nacimiento de la revolucin.
La guerra ruso-japonesa en 1904-5 hizo que las masas retornasen durante un breve
perodo al fervor chauvinista. El movimiento obrero pas a un segundo trmino. Pero
luego llegaron las severas derrotas en los campos de Manchuria, que evidenciaban la
profunda decrepitud del rgimen absolutista. Los burgueses liberales se lanzaron a la
palestra y desde escaos y congresos, en discursos. Memorias y manifiestos pidieron
dbilmente mayor libertad. Los terratenientes, fabricantes y abogados liberales parecan
dominar la situacin como para forzar las reformas ms urgentes. Pero cuando en
diciembre de 1904 el absolutismo profiri un par de slidas amenazas, toda la oposicin
social se vino abajo. Simultneamente la clase trabajadora declaraba la huelga general
en Bak. A mediados de enero de 1905 le segua la huelga de las factoras Putilov, en
Petersburgo, que tuvo su origen en el despido de dos trabajadores, extendindose
rpidamente, de forma que el 20 de enero comprenda ya 140.000 huelguistas y adoptaba
ya un claro matiz poltico. La irona de la historia quiso que este violento levantamiento
fuese promovido por una organizacin sindical que haba sido fundada por el polica
moscovita Subatov para preservar a los trabajadores de la influencia socialdemcrata y
que a su cabeza no figurase un revolucionario, sino el sacerdote aventurero Gapon. Pero
detrs de Subatov y de Gapon actuaban los agitadores socialdemcratas, ellos llevaban el
pensamiento revolucionario hasta los trabajadores, presionaban y empujaban hacia
adelante.
Las masas trabajadoras contemplaban an al Zar como al padre del pueblo. Poda y deba
ayudar. A l queran dirigirse para contarle su pena y recibir de su mano paternal los
derechos que necesitaban para vivir. El domingo 22 de enero, doscientos mil trabajadores
portando retratos del Zar e imgenes de santos se dirigieron hacia el palacio de Invierno.
En un escrito petitorio describan su penuria, su opresin y su humillacin. Pedan
amnista, libertades civiles, separacin de Iglesia y Estado, jornada laboral de ocho horas,
salario mnimo, entrega de las tierras a los agricultores y la instauracin de unas
Constituyentes sobre la base de un sufragio universal.

Perdan con fe, pero a rengln seguido su peticin se converta en amenaza, la mano
extendida se converta en puo:
Estos son, Seor, nuestros principales deseos. Ordena y jura que los cumplirs y hars a
Rusia feliz y la llenars de gloria y grabars tu Nombre en nuestros corazones v en los
corazones de nuestros descendientes para toda la eternidad. Si no das Tu consentimiento,
si no escuchas nuestras splicas, moriremos aqu, en esta plaza, delante de Tu Palacio.
...sean nuestras vidas una ofrenda para Rusia, que ha padecido demasiado. A nosotros no
nos duele esta ofrenda, la hacemos gustosos.
La hicieron. Avanzaron hacia el palacio, hacia una trampa perfectamente preparada. Hubo
2.000 muertos y ms de 4.000 heridos. Pero esta sangra, que iba a desterrar para siempre
la idea de rebelin de las clases trabajadoras rusas, se convirti en el bautismo de sangre
de la revolucin. Las salvas de Vassili-Ostrov despertaron a todo el proletariado ruso.
Toda Rusia se vio envuelta a finales de enero en una oleada de huelgas que comprenda a
ms de un milln de trabajadores. La Revolucin haba comenzado.
Fresca an la impresin de estos acontecimientos, Rosa Luxemburgo escribi en Neue
Zeit sobre esta Marcha del Proletariado:
La verdadera historia es, como la naturaleza, mucho ms extraa y rica en sus
ocurrencias que la razn clasificadora y sistemtica. ... La humilde splica de las masas
populares al Zar no era sino decir, dgnese su majestad, como nico Seor de todas las
Rusias, a decapitarse con las propias y altas manos de V. E. Era una peticin para que el
autcrata asesinase a una autocracia. La ms moderna reivindicacin social de un
proletariado maduro y tremendamente serio, dentro de la ms fantstica ocurrencia de un
cuento de hadas... Basta que las inquietas masas populares lleguen a la idea formalmente
infantil, pero realmente terrible, de mirar al padre del pueblo cara a cara y pretender
llevar a cabo el mito del reino o imperio social, para que el movimiento se convierta
necesariamente en el choque de dos enemigos mortales, en la confrontacin de dos
mundos, en la batalla de dos eras35.
Rosa Luxemburgo salud con jbilo el despertar del pueblo ruso, que asustado por los
disparos en el palacio de Invierno y azotado por los rebenques de los cosacos se levant a
millones en la primera huelga general de todas las Rusias. Todo cuanto haban hecho
hasta el momento: las investigaciones cientficas, las luchas intelectuales, la formacin y
la organizacin de los cuadros revolucionarios, la denodada pugna con los poderes
estatales para llevar un poco de luz a las mentes de los trabajadores, haba estado imbuido
del constante pensamiento en la Revolucin. Ahora era una realidad. Rosa se senta
llamada al frente y a sumergirse en la masa que hace historia en el punto crucial de una
poca. Pero incluso aunque no se hubiese visto paralizada en la cama, como ahora,
durante interminables semanas, sabra que no poda relajar su mpetu. Haba aprendido a
dominar el temperamento excesivamente ardiente y a no ceder ante las inclinaciones
romnticas. Perteneca al Estado Mayor del Partido y no haba llegado an el momento
oportuno para trasladarlo a Polonia. Lo que de ella se peda no se poda realizar desde las
trincheras, en donde el acontecimiento local del momento ocultaba la visin del conjunto:
deba indicar el sentido de los acontecimientos, definir los prximos objetivos, analizar
los nuevos medios y mtodos de lucha, aprender enseando. Para esto era necesario
examinar detenidamente las lneas maestras del pensamiento con el que la
35 NeueZeit,febrerode1905.

socialdemocracia rusa y polaca haban preparado la revolucin y confrontarlo con la


realidad revolucionaria.
La organizacin del Partido
La socialdemocracia rusa haba deseado, esperado y profetizado esta confrontacin de
dos mundos, esta batalla de dos edades. Pero ni orgnica ni estratgicamente estaban
preparados para la revolucin. Precisamente en las escaramuzas previas se haban
escindido en dos partes que jams podran unirse de nuevo, en dos facciones
irreconciliables.
La proclamacin de la socialdemocracia rusa en 1898 haba planteado en realidad la tarea
de crear un partido. Adems, se haban fundado en Rusia muchos crculos pequeos que
no mantenan entre s la ms mnima comunicacin, que eran completamente autnomos
y que hacan imposible la unidad y la solidez de la teora. Cuando Lenin march al
extranjero su objetivo era superar esta situacin. En 1900 se fund Iskra (Chispa),
cuya redaccin estaba compuesta por los viejos Plejanov, xelrod y Vera Sassulich y
los jvenes Lenin, Martov y Petrossov. Ms tarde se incorpor Trotsky, que haba
conseguido huir de Siberia.
Iskra se dedicaba fundamentalmente a la preparacin de una nueva asamblea del
Partido, cuya misin iba a ser la creacin de un autntico Partido con una rigurosa
organizacin y con un programa marxista. Para ello haba que comenzar por hacer una
profunda depuracin terica. Su primer objetivo fue la lucha contra los narodniki
(populistas), que eran contrarios al marxismo, que negaban la ineluctabilidad del
desarrollo capitalista en Rusia y que iban tras un socialismo utpico basado en las
comunidades de campesinos. Entretanto, en los crculos marxistas se haba formado una
nueva tendencia que, a partir de las experiencias de las huelgas de 1896-97, haba llegado
a la conclusin de que la socialdemocracia deba limitarse a organizar a la clase
trabajadora para la lucha econmica, asumiendo la direccin de sta y reivindicando
solamente aquellas reformas sociales que entrasen en el mbito del rgimen establecido.
Solamente de esta forma el movimiento obrero mantendra su pureza. Por el contrario, la
lucha poltica generalizada y la realizacin de la revolucin burguesa corresponda a la
burguesa, cuya victoria sentara las bases para un nuevo movimiento obrero calcado del
modelo europeo, lisia tendencia recibi el nombre de economicismo.
Los iskristas (es decir, el grupo de Iskra), y especialmente Lenin, se oponan
enrgicamente a este punto de vista. Vean en l la renuncia a la esencia socialista y
revolucionaria de la lucha de clases, en la que la lucha diaria por cuestiones salariales y
reformas sociales era solamente un medio subordinado a un fin, solamente la preparacin
de las clases trabajadoras para tareas ms elevadas. En su opinin, la socialdemocracia
deba despertar en la clase trabajadora la conciencia de que estaba llamada, por encima de
sus inmediatos intereses, a ser la avanzadilla de todas las clases oprimidas y del progreso
histrico en general. La lucha poltica con objetivos revolucionarios conferira un carcter
social al movimiento obrero.
En estas controversias tericas, Rosa Luxemburgo estaba del lado de los iskristas, pese a
que uno de los lderes de la tendencia economicista, Kriechewski, haba pertenecido en
Zrich al crculo de sus amistades ms ntimas.
En cambio, se opuso vigorosamente a Lenin en la cuestin de cul haba de ser la forma
organizativa que habra de adoptar la socialdemocracia rusa. Lenin haba tratado el tema

en varios artculos y en su obra Qu hacer?, en los que daba la impresin de que todo
el grupo Iskra comparta la misma opinin. Pero en la segunda asamblea de la
socialdemocracia rusa, que tuvo lugar en Berln y en Londres, en el verano de 1903, hubo
serias controversias a propsito de las opiniones de Lenin, que finalmente desembocaron
en el cisma del partido. Una verdadera batalla homrica tuvo lugar en los interminables
debates acerca del artculo 1. del estatuto, debate que pudo parecer absurdo al lector
europeo del protocolo o de los escritos que se publicaron despus de la asamblea del
Partido. Daban la impresin de que estuviesen discutiendo por simples expresiones, en un
alarde de sorprendente bizantinismo. Para entender estos debates hay que tener en cuenta
las circunstancias del movimiento socialdemcrata, en aquel tiempo formado por crculos
inconsistentes y anrquicos, as como la situacin de una organizacin poltica ilegal bajo
el absolutismo. Adems, hay que comprender que bajo la controversia estatutaria se
ocultaban profundas diferencias polticas que en aquel momento eran solamente intuidas,
pero que no se haban manifestado an con claridad. Lenin haba husmeado un peligro
muy serio y quera conjurarlo mediante una rgida estructuracin del Partido; era
consciente de los ingentes trabajos que esperaban al Partido al acercarse la Revolucin y
quera hacer de l un frreo instrumento de lucha. Finalmente, estaba convencido de que
objetivamente y con toda imparcialidad era l, entre todos los iskristas, el que estaba en
condiciones de dirigir al Partido con mayor resolucin y seguridad. De ah su
inflexibilidad en este punto.
Las dos redacciones propuestas para el artculo 1. del estatuto 36 apenas si dejan translucir
esta diferencia. Es evidente que Martov deseaba un Partido de contornos indefinidos, tal
como lo exigan las circunstancias del movimiento, con grupos dotados de gran
autonoma, un Partido para la agitacin que abarcase amplia y flexiblemente todo lo que
se denominase socialista. En cambio, Lenin pretenda superar todo cuanto pudiese haber
de autonoma y, por lo tanto, de aislamiento en los grupos de creacin local, evitando as
el peligro de su simplificacin y anquilosamiento y hasta el de su regresin poltica.
Deseaba un partido muy conjuntado que fuese la avanzada de la clase y estuviese en
contacto con ella, manteniendo, sin embargo, una clara delimitacin, un partido
jerrquicamente articulado que abarcase rganos de diversos tipos (Comits del Partido,
Clulas Empresariales, Crculos Formativos, etc...), pero cuyo ncleo estuviese formado
por revolucionarios profesionales. Este Partido deba estar organizado desde arriba hacia
abajo, con un Comit Central a la cabeza que solamente respondera ante la Asamblea del
Partido y que debera estar dotado de atribuciones polticas y organizativas casi
ilimitadas. Esta omnipotencia del Comit Central fue acentuada por la Comisin
Estatutaria de la Asamblea del Partido, que le dio poderes para organizar a su arbitrio los
36 Se proponan dos formulaciones del artculo 1. del
Estatuto:Martov: Se considerar perteneciente al Partido
Socialdemcrata de los trabajadores rusos a todo aquel que,
reconociendo su programa, trabaje activamente en el cumplimiento de
sus deberes bajo el control y la direccin de los rganos del Partido.
Lenin: Se considerar perteneciente al Partido a todo aquel que
reconozca su programa y apoye al Partido con recursos materiales as
como con su trabajo personal en una de las organizaciones del
Partido.

comits subordinados y para disolverlos si fuese necesario, pudiendo decidir libremente


sobre la utilizacin de sus miembros (revolucionarios profesionales). Con ello la
responsabilidad del Comit Central ante la Asamblea del Partido poda quedar convertida
en pura ficcin.
En la Asamblea, Martov venci en este punto y Lenin tuvo que resignarse. Pero cuando la
concepcin radical consigui imponerse en las conversaciones sobre el programa del
Partido, diversos grupos reformistas abandonaron las sesiones, con lo que Lenin obtuvo
la mayora a la hora de decidir acerca de los rganos centrales. Pronto se realiz un
reagrupamiento y Plejanov se uni a Martov, ayudndole a obtener la mayora; la
consecuencia de esto fue la escisin del Partido. Tras la votacin final de la Asamblea
quedaron definidas las dos tendencias: bolcheviques (mayoritarios) y mencheviques
(minoritarios).
Despus de esta escisin, Lenin public un libro: Un paso adelante, dos pasos atrs, en
el que criticaba duramente las discusiones de la Asamblea y en el que trataba
especialmente sobre el tema de la organizacin del Partido. Lenin defendi su postura
centralista en una forma extremadamente violenta. Parece como si quisiera provocar a sus
antagonistas a travs de sus atrevidas afirmaciones, como: El burocratismo contra el
democratismo, eso es lo que significa el principio organizativo de la socialdemocracia
revolucionaria frente al principio organizativo de los oportunistas. Rosa Luxemburgo
respondi simultneamente en Iskra y en Neue Zeit (julio de 1904) al libro de Lenin
con el artculo Cuestiones de organizacin en la socialdemocracia rusa. Este trabajo
apenas despert expectacin en el movimiento obrero de Europa occidental, a lo sumo
sorpresa por lo singular de las ideas por las que se peleaban en Rusia. Tanto mayor fue,
por el contrario, su importancia en las controversias que siguieron a la conquista del
poder por los bolcheviques en Rusia.
Rosa Luxemburgo estaba de acuerdo con Lenin en que el partido revolucionario tena que
ser la avanzada de la clase trabajadora, en que tena que adoptar una organizacin
centralista y que la voluntad de la mayora deba ser ejecutada a travs de una severa
disciplina en la accin. Pero rechazaba su centralismo a ultranza. Afirmaba que el
movimiento socialdemcrata era histricamente el primero en haber sido concebido en
cada momento en funcin de la accin independiente de las masas. Por esto la
socialdemocracia necesitaba un tipo de organizacin completamente diferente que el
adoptado, por ejemplo, por las organizaciones blanquistas. Cuando Lenin designaba a los
revolucionarios socialdemcratas como los jacobinos indisolublemente unidos con la
organizacin de un proletariado con conciencia de clase, olvidaba que la diferencia entre
socialdemocracia y blanquismo no quedaba agotada en la diferencia entre organizacin y
conciencia de clase del proletariado y la conjura de una reducida minora. El blanquismo
se diferencia ms bien de la socialdemocracia en que entre la actividad conspiradora y la
vida cotidiana de las masas populares no existe ninguna relacin intrnseca, Por este
motivo era imprescindible que cerrase hermticamente su organizacin a las masas
populares. Adems, la actividad del blanquismo se basaba en un plan arbitrario y
perfectamente fijado, con lo que los miembros de la organizacin se convertan
necesariamente en instrumentos de una voluntad previamente determinada de un Comit
Central dotado de amplias atribuciones, al que cada rgano aislado deba una obediencia
ciega.

Las condiciones de una accin socialdemcrata son bsicamente diferentes. Esta


procede histricamente de las luchas de clases. Por ello est movindose en una
contradiccin dialctica ya que el ejrcito proletario se va reclutando durante la lucha y es
en la lucha donde adquiere la conciencia de cul es su misin en la misma. Organizacin,
esclarecimiento y lucha no son en este caso momentos separados, mecnica y
temporalmente singularizados, como en el movimiento blanquista; se trata solamente de
los diferentes aspectos de un mismo proceso. Por una parte, y prescindiendo de los
principios generales de la lucha, no cabe pensar en la existencia de una tctica terminada,
previamente determinada y detallada que pueda ser impuesta a los miembros de la
socialdemocracia desde un Comit Central. Por otra, el proceso de lucha que ha dado
lugar a la organizacin determina la constante fluctuacin de la esfera de influencia de la
socialdemocracia. De ello se puede deducir sin ms que la organizacin de la
socialdemocracia no puede estar basada en la obediencia ciega o en la mecnica
subordinacin de los militantes del Partido al poder central... El centralismo
socialdemcrata debe ser, pues, de naturaleza completamente diferente al blanquista. No
puede consistir sino en la sntesis territorial de las voluntades de la avanzada, esclarecida
y militante frente a sus diferentes grupos e individuos; ha de ser, por as decirlo, un autocentralismo de las capas directivas del proletariado, su dominio mayoritario dentro de la
organizacin del propio Partido37.
Rosa Luxemburgo vea que el poder absoluto del Comit Central supona un peligro para
la propia evolucin de la lucha. La experiencia en Rusia y en otros pases mostraba que
las nuevas formas de lucha no eran inventadas por la directiva, sino que procedan de
la iniciativa creadora de las masas. Tambin en este caso lo inconsciente prevaleci sobre
lo consciente, y la lgica del proceso histrico objetivo, sobre la lgica subjetiva de sus
portadores. Hace la significativa afirmacin de que, por naturaleza, la directiva de la
organizacin estaba llamada a desempear un papel muy conservador. Iba a llevar el
mtodo de lucha recin adquirido hasta sus ltimas consecuencias, convirtindose en un
baluarte en contra de las innovaciones a gran escala. Esto poda comprobarse claramente
en la socialdemocracia alemana, en donde la directiva opona una resistencia
prcticamente insuperable a cualquier intento de introducir nuevas formas de lucha
destinadas a suplir a la rutina parlamentaria elaborada hasta el ms mnimo detalle.
Esta apata se explica en gran parte si se considera que es muy difcil representarse en el
vaco de la especulacin abstracta los contornos y las formas palpables de una situacin
poltica inexistente y, por tanto, imaginaria. Para la socialdemocracia no solamente es
importante prever y construir anticipadamente una receta que se pueda aplicar a la tctica
futura, sino mantener viva en el Partido la correcta evaluacin histrica para las formas
de lucha vigentes en cada caso, mantener viva la sensibilidad para captar la relatividad de
una fase dada de la lucha y para incrementar los momentos revolucionarios sin desviarse
del objetivo final de la lucha de clases del proletariado. Pero dotar a la directiva de un
Partido con atribuciones tan absolutas de carcter negativo como lo hace Lenin,
significara potenciar artificial y peligrosamente ese conservadurismo que necesariamente
se desprende de su manera de ser38.
No cabe duda de que Rosa confera una gran importancia a estos argumentos por lo que
afectaban a Lenin. Ya entonces haba observado en l y ms tarde en los bolcheviques
37 Rosa Luxemburgo, La revolucin rusa.
38 Ibdem.

una preocupante rigidez en la argumentacin, una determinada escolstica de las ideas


polticas y una inclinacin a ignorar el movimiento vivo de las masas y a forzarlo
mediante planes tcticos preconcebidos. Esto supona una contradiccin radical con su
sentido dialctico del devenir poltico, y Rosa haba visto ya que esta rigidez y estrechez
eran un freno muy importante para la accin poltica en los guesdistas franceses. Lenin
tena mucha confianza en que no sucumbira a este peligro. En una de sus obras
posteriores, en la que rememora los debates de 1903, reconoce abiertamente haber
elegido esa forma rgida y extremada en los argumentos para grabar profundamente en
sus seguidores las verdades decisivas. En cualquier caso, en las decisiones importantes
demostr siempre una gran elasticidad, cosa que no se le poda suponer a partir de sus
escritos. Pero sus ayudantes mostraron sa apata conservadora prcticamente en todo
cambio de las circunstancias histricas (por ejemplo: en la constitucin de los consejos de
trabajadores, en 1905,y en los comienzos de la Revolucin de 1917) en que se vieran
obligados a actuar por su cuenta.
Rosa Luxemburgo estaba segura de que la tctica socialista no se convertira en frmulas
petrificadas si se mantenan vivas las fuerzas del Partido, si se haca viable una vigorosa
crtica en el marco de los principios marxistas y si se garantizaba un control efectivo de
las estructuras del Partido ejercido desde abajo. Con ello lleg a la conclusin de que:
El centralismo a ultranza preconizado por Lenin no nos parece en su conjunto la obra de
un espritu positivo y creador, sino la de una mentalidad ramplona y estril. El hilo de sus
pensamientos est ms pendiente del control de la actividad del Partido que de su
potenciacin, de su inhibicin, que de su desarrollo, de su estrangulacin, que de su
concentracin del movimiento39.
Rosa Luxemburgo tena una gran opinin acerca del papel creador de las masas, que se
realiza en el seno del Partido a travs de la libertad de crtica a los rganos ms elevados.
Esta libertad de crtica era para ella el remedio contra todo anquilosamiento, la fuente
viva que corregira todas las deficiencias del movimiento. La direccin del Partido estaba
obligada a ejecutar la voluntad de la mayora y a influir a travs de su autorizada opinin
en el proceso formador de esta voluntad, pero nunca deba imponer dictatorialmente su
propia voluntad a la organizacin. A propsito de la tentacin de jugar a la Providencia a
travs de una directiva omnipotente, dijo abiertamente:
Los pasos en falso en que incurre un movimiento obrero autnticamente revolucionario
son histricamente mucho ms fructferos que la infalibilidad del mejor Comit
Central40.
Lenin y Luxemburgo
Lenin respondi a la crtica de sus ideas por Rosa Luxemburgo en un artculo que envi a
Neue Zeit. Es muy notable que no considerase en absoluto el aspecto positivo de esta
crtica y discutiese solamente su justificacin. Afirm que l no representaba a un
centralismo absoluto, sino las reglas elementales de cualquier organizacin de un Partido
imaginable. Al analizar el Congreso, Rosa Luxemburgo haba ignorado, en su opinin, la
realidad de la lucha del Partido. La mayor parte de su respuesta se la llevaban las luchas
internas en la socialdemocracia rusa, descritas de tal forma, que resultaban
completamente incomprensibles para el lector no iniciado. Es, por lo tanto, comprensible
39 Ibdem.
40 Ibdem.

que Kautsky se rehusase a publicarlo. Veinte aos ms tarde apareci en la revista


Leninski Sbornik41.
Ms tarde, Lenin ridiculiz frecuentemente la idea de Luxemburgo sobre la
organizacin como proceso. Pero no tard en adquirir la experiencia de que las formas
organizativas estn subordinadas, por lo que respecta a sus transformaciones, al proceso
evolutivo de todo el movimiento. Cuando a libertad de asociacin fue conquistada en la
Revolucin rusa de 1905. dio una forma al Partido que tena muy poco que ver con el
centralismo exagerado. Presionado por el creciente nmero de afiliados, consinti en el
restablecimiento de la unidad del Partido, a pesar de que con ello la mayora pasaba a
manos de los oportunistas, a cuyas decisiones hubo de someterse en cuestiones
importantes.
Esto nos lleva a la pregunta de si las actuales formas del poder en la Unin Sovitica y la
situacin de los Partidos Comunistas no son una consecuencia del principio leninista de
la organizacin. Para responder a esto son necesarias varias precisiones. El propio Lenin
confes que en su escrito Un paso adelante... haba exagerado conscientemente el
centralismo para contrarrestar la anarqua que entonces reinaba en el Partido ruso.
Cuando se determinaron las tesis organizativas de los Partidos de la III Internacional
(1920), afirm con mucho nfasis que eran demasiado rusos para adaptarse a las
circunstancias de Europa occidental. Y estas tesis estaban, de hecho, basadas en un
centralismo democrtico con libertad de crtica y control de la direccin del Partido
desde abajo. Es cierto que cuando el Partido Comunista de Lenin se hizo con el poder, el
centralismo fue una de sus caractersticas ms acusadas, pero la guerra civil le haba
obligado a adoptar una organizacin de corte militar. A pesar de eso, en todos los aos
que Lenin estuvo a la cabeza de la Unin Sovitica, las grandes decisiones polticas no se
dictaban desde arriba, sino que eran el resultado de enconadas pugnas intelectuales. Y
Lenin, que en tiempos haba pronunciado la frvola frase de burocratismo, el principio
de la socialdemocracia revolucionaria, acab por considerar que la lucha contra la
burocracia del Estado y del Partido era una tarea tan urgente, que poco antes de su muerte
dictaba sus pensamientos al respecto como si se tratase de un testamento.
Si se contempla toda la evolucin a partir de 1903, se puede afirmar: las viejas ideas
ultracentralistas de Lenin han influido, evidentemente, en la praxis de los bolcheviques en
la medida en que ayudaron a superar las reservas o resistencias contra un centralismo
muy marcado. Pero estas ideas fueron constantemente modificadas de diferentes formas,
de acuerdo con los objetivos y las condiciones de la lucha. La verdad demostr una vez
ms ser ms fuerte que la teora preconcebida. Y las grotescas formas de vida de la actual
Organizacin Comunista oficial no obedecen tanto a una teora concebida hace varias
dcadas como a la decadencia de la Revolucin rusa, cuyo sntoma principal es la
formacin de una burocracia del( Partido que ejerce un dominio ilimitado sobre el Estado
y que est al servicio de determinadas ideas sociales y determinados intereses.
Se est, pues, sobrevalorando y desvirtuando el papel sintomtico de las ideas de Lenin
sobre organizacin cuando se relacionan frases de obras de 1902 y 1904 con lo que no es
sino, el resultado de una evolucin de varias dcadas. Por otra parte, hay que tomar
precauciones contra la opinin de que Rosa Luxemburgo imaginaba al Partido como la
simple concentracin de gentes de unas mismas ideas. Si insista mucho en la libertad de
41 Publicado en R. Luxemburgo, Escritos y discursos escogidos, Dietz
Verlag, Berln (oriental), 1951.

opinin y de crtica, considerndolas condiciones vitales para el Partido y como nico


medio seguro contra los peligros de anquilosamiento y degeneracin, insista igualmente
que esta libertad deba verse limitada en el seno del Partido por un bagaje de principios
marxistas comunes. Tena en gran estima la unidad del Partido y del movimiento obrero,
y se alegraba de que en la socialdemocracia alemana hubiese suficiente espacio para
concepciones muy distantes. Un partido grande y seri no se escinde por unos artculos
periodsticos y tampoco por segregaciones polticas aisladas. Pero como base de esta
unidad no bastaba la coincidencia en el objetivo final, a esto haba que aadir la praxis
poltica comn. Se opona decididamente a la difuminacin de las diferencias existentes
entre el ncleo de militantes conscientes y la masa popular desorganizada. Se tomaba
muy en serio el centralismo del partido y combata en la Internacional todo intento de las
fracciones parlamentarias de evadirse a travs de la autonoma frente al control y a la
determinacin de su lnea poltica por el Partido, y ella misma saba imponer con mucha
energa la voluntad del Comit Central en el Partido polaco.
Con todo, la primera controversia con Lenin aun teniendo en cuenta todos los rasgos
citados revela la existencia de diferencias caractersticas entre ambas personalidades.
Luxemburgo subestimaba el poder de la organizacin, especialmente en los casos en que
la direccin estaba en manos de sus antagonistas. Tena demasiada fe en la correccin de
una poltica mediante la presin de las masas revolucionarias. Las ideas polticas de
Lenin antes de 1917 estaban plagadas de inequvocos residuos blanquistas y de un
exagerado voluntarismo al que saba sobreponerse cuando se enfrentaba con situaciones
concretas. Cum grano salis, puede afirmarse que Rosa se senta ms unida al proceso
histrico, que de l deduca sus decisiones polticas, mientras que Lenin estaba ms
pendiente del objetivo final y que buscaba los medios para su realizacin. Para ella, el
elemento decisivo era la masa; para l, el Partido, al que quera convertir en la punta de
lanza de todo el movimiento.
La naturaleza de la Revolucin de 1905
La socialdemocracia rusa se haba escindido en 1903, aparentemente a causa de
rivalidades personales y de exageradas diferencias en la cuestin organizativa. Pero
cuando la Revolucin fue una realidad qued claro que la escisin estaba basada en
diferencias mucho ms profundas, que hasta el momento haban pasado casi inadvertidas.
Haba que poner en claro cul era la esencia, objetivos y estrategia de la Revolucin.
Dentro y fuera de la socialdemocracia estaba muy generalizada la opinin de que la
revolucin rusa era una revolucin burguesa y de que su meta era el derrocamiento del
absolutismo y la instauracin de las libertades democrticas burguesas. Pero bajo este
postulado general se ocultaban profundas diferencias ideolgicas. Las diversas
agrupaciones democrticas burguesas, los socialistas revolucionarios y algunos tericos
del PPS se dejaron llevar por los acontecimientos sin realizar un anlisis ms detenido de
la situacin social. El grueso de los lderes mencheviques resumi la frmula
generalizada en la siguiente conclusin: ya que se trata de una revolucin burguesa, a la
burguesa le corresponde la direccin y el poder ejecutivo. La clase trabajadora deba
limitarse a apoyar a la burguesa en sus aspiraciones al poder y adems ejercer una
presin revolucionaria sobre las voluntades de la burguesa liberal y radical, obligar a
las capas superiores de la sociedad a llevar la revolucin burguesa hasta su fin lgico
(A. S. Martinov. Dos dictaduras, 1904). Para ellos la tarea de la socialdemocracia

consista en empujar hacia adelante a la burguesa radical, permaneciendo ellos mismos


en el marco de la poltica burguesa, sin luchar con sus propios medios pura los objetivos
especficos del proletariado ni arrebatar a la burguesa la direccin de la gigantesca lucha.
Cualquier intento de traspasar estos lmites sera funesto. Inducira a la burguesa a
ponerse del lado de la reaccin y con ello hara fracasar la revolucin.
La izquierda socialdemcrata: los bolcheviques, Parvus, Trotsky, Rosa Luxemburgo y
Kautsky, que estaban muy influido por ella, rechazaban esta tctica tildndola de utpica
y reaccionaria. Estudiaron las experiencias de pasadas revoluciones y vieron que la
Revolucin francesa solamente poda haber alcanzado la victoria si el elemento plebeyo,
las masas populares pequeo-burguesas y proletarias, asuman el poder de la dictadura
jacobina desarraigando, a pesar de la resistencia de la burguesa, el feudalismo hasta sus
ms profundas races. La revolucin de 1848 fracas en Alemania precisamente porque la
burguesa, atemorizada por el proletariado, que en aquellos momentos daba sus primeros
y vacilantes pasos, se ali con el absolutismo inmediatamente despus del primer ataque,
salvndolo. La burguesa rusa estaba tanto ms dispuesta a este viraje por cuando la
fuerza del proletariado ruso y del proletariado internacional haba aumentado
enormemente desde entonces.
La experiencia histrica les deca que la Revolucin rusa solamente podra vencer si el
proletariado consegua conquistar el liderazgo y la hegemona. Un anlisis de la situacin
concreta deba confirmar estas ideas. El zarismo ocultaba en su seno las ms enconadas
contradicciones sociales: en el campo se aplicaba toda una gama de mtodos de
produccin, desde el minifundio cultivado con arados medievales hasta la explotacin
piante de los terratenientes liberales; una pequea burguesa urbana que nunca haba
conocido un auge de su status profesional porque no poda competir con la artesana
casera de los campesinos, y simultneamente la moderna y concentradsima 42 industria
que haba medrado con el absolutismo como sobre un terreno abonado. Este esquema de
la estructura econmica arroja ya diferencias muy significativas por lo que hace a la
postura de las clases en las revoluciones anteriores y en la Revolucin rusa. El
liberalismo de la burguesa deba desaparecer ms de prisa que en Occidente, ya que sus
conexiones con el absolutismo y su miedo a la clase trabajadora le iban a llevar a un
rpido compromiso con los antiguos poderes. La pequea burguesa urbana no poda
desempear en cualquier caso el papel directivo que hasta entonces le haba
correspondido en todas las revoluciones; careca de voluntad poltica y viva aptica y
aletargada. A lo sumo, poda ser arrastrada por el mpetu revolucionario. El trabajo de
educacin poltica del proletariado, que haba sido realizado anteriormente y en otros
pases por la pequea burguesa, le haba correspondido en Rusia a los intelectuales
revolucionarios que se haban formado en los diferentes Partidos socialistas. El
campesinado, con sus ansias de tierra y de liberacin de las sofocantes cargas del
absolutismo, era revolucionario. Pero su accin tena que ser forzosamente local y
limitada, no podan tomar las riendas por s mismos, sino que, por el contrario,
necesitaban un lder. Y Rosa Luxemburgo prevea que una vez que el campesinado viese
satisfechas sus urgentes necesidades sociales recaera en la reaccin. De forma que la
clase que estaba llamada a hacer la revolucin hasta el final era la clase trabajadora.
Ciertamente que en relacin a la poblacin total era ms dbil que la de los pases
capitalistas ms desarrollados. Pero en los puntos polticos decisivos estaban agrupados
42 VA CUADRO CON DATOS (PGINA 145 ED. FUNDAMENTOS)

en grandes masas y haban demostrado ya su fuerza en batallas de mucha envergadura.


Adems, la situacin socialista internacional se dejaba sentir en Rusia. El hecho de que la
burguesa de occidente hubiese abandonado la lucha en favor de sus propias ideas de
libertad y hubiese desertado en casi todas partes, pasndose al bando de la reaccin, tena
que influir forzosamente en el nimo de la burguesa rusa, y en la actitud de la clase
trabajadora rusa se manifestaba simultneamente el vigor y la madurez del proletariado
internacional. De estas consideraciones dedujo Rosa Luxemburgo la siguiente
conclusin:
La revolucin rusa, que recupera formalmente para Rusia lo que la revolucin de
Febrero-Marzo consigui para Europa occidental y central hace medio siglo es, al mismo
tiempo y precisamente porque se produce con retraso respecto a las revoluciones
europeas un tipo muy especial de revolucin. Rusia aparece en la escena revolucionaria
como el pas polticamente ms atrasado... Solamente por eso y contra todas las opiniones
locales, la revolucin rusa es la portadora ms significada del carcter clasista proletario
de todas las revoluciones que ha habido hasta el momento. Claro est que los objetivos
inmediatos del actual levantamiento ruso no van ms all de una concepcin
democrtico-burguesa del Estado y el resultado final de la crisis, que muy probablemente
se prolongar durante bastantes aos en un movimiento de flujo y reflujo, no ser
posiblemente ms que una lamentable reestructuracin constitucional. Y a pesar de esto,
la revolucin que est condenada a dar a luz esta monstruosidad poltica, es puramente
proletaria como ninguna otra lo ha sido hasta ahora43.
Rosa Luxemburgo evaluaba as el resultado probable de la revolucin con mucho ms
escepticismo que los mencheviques. Pero esto no afectaba para nada a su determinacin.
El propio proceso revolucionario era ms importante que el resultado, ya que era sta la
primera vez que al proletariado le corresponda desempear un papel importante y
decisivo, y en que sus intereses y sus mtodos de lucha iban a imponer su sello a la
revolucin. Por esto consideraba que el proletariado no deba actuar como una tropa
auxiliar del liberalismo, sino como una vanguardia del movimiento revolucionario, como
una clase que define su poltica independientemente de las dems clases, deducindola
exclusivamente de sus propios intereses y deberes de clase. De esta forma en una
revolucin formalmente burguesa la diferencia entre proletariado y sociedad burguesa
prevalecera sobre la diferencia entre sociedad burguesa y absolutismo.
El carcter de la revolucin deba manifestarse tambin en el objetivo estratgico que
habra de imponerse el Partido socialista para la cuestin del Gobierno revolucionario.
Para los mencheviques resultaba evidente que este Gobierno revolucionario posterior al
derrocamiento del zarismo slo poda ser un Gobierno de la clase burguesa. En su
Conferencia del Partido de mayo de 1905 explicaron que en la lucha contra la poltica
egosta e inconsecuente de los partidos burgueses deban adoptar una postura que los
protegiese de ser absorbidos por la democracia burguesa. Por este motivo la
socialdemocracia no poda proponerse el objetivo de ejercer el poder en el Gobierno
provisional o de compartirlo con otros, sino que deba seguir siendo el Partido de la
extrema oposicin revolucionaria. Crean que esta actitud demostraba una especial
solidez de sus principios marxistas y se remitan a la resolucin del Congreso de
msterdam de 1904, en que se censuraba el ministerialismo y el ejercicio del poder
ejecutivo en un estado burgus. Como advertencia citaban una frase de Engels, en la que
43 Neue Zeit, enero de 1905.

deca que si los socialistas alcanzaban el poder estando inmaduros podran promocionar
en inters del movimiento los intereses de otra clase y acallar a la propia con frases y
promesas, y con la aseveracin de que los intereses de esa clase ajena son sus propios
intereses. Quien caiga en estos errores estar irremediablemente perdido 44. Esta actitud
de los mencheviques y su argumentacin da la impresin de un radicalismo muy audaz y
de una extremada solidez de principios. Pero se trata precisamente de un ejemplo de que
un principio tctico que en determinada situacin poltica tiene un carcter (determinado,
puede revestir una significacin completamente opuesta y tener diferentes efectos en una
situacin completamente distinta.
Lenin expuls a los mencheviques de sus parapetos marxistas. Cmo era posible
equiparar la participacin de la clase trabajadora en un Gobierno que se opone a la
revolucin socialista con la participacin en esa misma revolucin y en sus rganos de
poder? La advertencia de Engels tena solamente la misin de proteger contra una
evaluacin equivocada de la situacin general y de reducir los propios objetivos y la
propaganda a lo actualmente alcanzable. Esto iba a ser posible gracias a una dictadura
revolucionario-democrtica del proletariado y del campesinado, a un Gobierno
revolucionario de los socialistas y a un probable partido de los campesinos que creara
dictatorialmente las bases de un estado democrtico-burgus.
Parvus, Trotsky y Rosa Luxemburgo estaban completamente de acuerdo con Lenin en su
refutacin de los mencheviques. Disentan, en cambio, en lo que se refiere al objetivo.
Consideraban que su dictadura democrtica era un intento de violentar el proceso
revolucionario. Parvus, de acuerdo con Trotsky, anunciaba: El Gobierno revolucionarioproletario va a ser un Gobierno de la clase trabajadora. Si la socialdemocracia se coloca a
la cabeza del movimiento revolucionario del proletariado ruso, el Gobierno ser un
Gobierno socialdemcrata. Rosa Luxemburgo tom postura en esta cuestin a travs de
varios artculos fundamentales publicados en la revista polaca Przeglad
Socjaldemokratyczny (Revista Socialdemcrata). Consideraba que el lema de Lenin
era irrealizable, y esto debido principalmente a dos errores. Tena razn en lo que
respecta a los mencheviques, que, escolsticamente y en contra tic toda la experiencia
aportada por la realidad rusa, se limitaban a calificar a los campesinos de clase
reaccionaria. Pero Lenin haba ignorado la fuerte diferenciacin de esta clase y su segura
y probablemente prxima desercin de la revolucin. Y, sobre todo, Lenin se equivocaba
en la actitud de la clase trabajadora. Ningn poder de la Tierra podra impedir que el
proletariado utilizase la supremaca poltica para sus intereses sin consideracin alguna a
las limitaciones del orden social burgus. Un gobierno de socialistas que pretendiese
confinar la accin de la clase trabajadora entre estos lmites emprendera necesariamente
la lucha contra su propia clase y preparara el camino a la contrarrevolucin.
Por este motivo la socialdemocracia deba buscar aliados entre los campesinos y apoyarse
en su accin revolucionaria para derribar al absolutismo. Adems, deba asumir el poder
ejecutivo y armar inmediatamente a las masas revolucionarias organizando al
proletariado armado en milicias. Tambin deba imponer dictatorialmente todas las
medidas fundamentales para la transformacin econmica y poltica de la sociedad, y una
vez realizado todo esto, instituir una asamblea constituyente basada en el sufragio
universal. Durante la elaboracin de la constitucin, el gobierno revolucionario debera
asegurarse el poder dictatorial y las masas populares tendran que conservar las armas
44 Friedrich Engels, Der Deutsche Bauernkrieg, Berln, 1908.

para evitar que el Parlamento emprendiese el camino de la contrarrevolucin y poder


intervenir eventualmente contra l. Al decir esto estaba pensando en las experiencias del
largo Parlamento en la revolucin inglesa y en la Convencin de la Revolucin francesa.
En general, no era partidaria de encerrar en rgidas frmulas los objetivos polticos que
siempre son el resultado de un proceso complejo. Pero preconizaba el lema dictadura
revolucionaria del proletariado apoyada en el campesinado, para diferenciarla de la
dictadura revolucionario-democrtica del proletariado y del campesinado defendida por
Lenin.
No le caba ninguna duda de que la situacin rusa no estaba an madura para una
conservacin duradera del poder poltico por el proletariado. Pero la cada del
absolutismo slo era posible, en su opinin, como una victoria de clase proletaria, lo que
conducira inevitablemente a la asuncin del poder por los trabajadores. Y el absolutismo
solamente podra ser derribado si la clase trabajadora y su Partido hicieran de este
objetivo el centro de toda su poltica. Una vez instalada en el poder la clase trabajadora,
impondra, sin duda alguna, medidas que rompiesen las limitaciones del orden social
burgus, hacindose cargo de l y entrando en contradiccin con las posibilidades
sociales. Esta poltica la llevara a provocar a las dems fuerzas sociales y finalmente a
sucumbir a la contrarrevolucin. Intentar evitar este destino significara renunciar a la
poltica revolucionaria. Solamente si la socialdemocracia se somete a esta necesidad
histrica con serena determinacin podr llevar la revolucin hacia la victoria, liberar a la
sociedad rusa del atraso en que se encuentra sumida y actuar ms all de las fronteras de
Rusia, aportando una constante ganancia al movimiento obrero internacional.
Escaramuzas a retaguardia
Esta osada concepcin fue confirmada en todos sus puntos por los acontecimientos del
ao 1905. Durante todo este ao, la clase trabajadora dict a todas las dems fuerzas
sociales la norma a seguir. Inmediatamente despus del domingo sangriento del 22 de
enero, las huelgas polticas de masas se extendieron por toda Rusia. En nombre de toda la
sociedad, la clase trabajadora elevaba su puo amenazando al absolutismo. En todas
partes se gritaba la consigna de las libertades civiles y la asamblea constituyente. El
poder estatal, sorprendido, pareca completamente indefenso frente a esta irrupcin y
poda pensarse que la victoria estaba al alcance de la mimo. En Varsovia se levantaron
barricadas. La gigantesca ola de huelgas polticas se descompuso sbitamente en
innumerables regueros de pequeas huelgas que no perseguan ya un objetivo poltico,
sino mejoras salariales, reduccin de la jornada laboral y mejores condiciones de trabajo.
Las diferencias entre proletariado y capital prevalecan frente a las diferencias entre
sociedad burguesa y absolutismo.
En marzo, el movimiento recibi un nuevo impulso con la derrota de las tropas rusas en
Manchuria. La clase trabajadora arrastraba a nuevas capas sociales al torbellino. Las
huelgas de los trabajadores, que estallaban en todos los rincones del Imperio, se vieron
secundadas por las huelgas de estudiantes. Los campesinos pegaban fuego a las casas de
los terratenientes. En Tiflis, las tropas se amotinaron por primera vez. En abril, los
marinos se manifestaron en Petersburgo; los campesinos se levantaron en las provincias
del Bltico; en las ciudades industriales, huelgas y manifestaciones. En este mes se
produjeron luchas con los militares en Varsovia y Kalisch, la destruccin de la flota rusa
por Tsushima, la fundacin de la Liga del Pueblo Ruso (centurias negras), pogroms. En

jimio, huelga general y lucha de barricadas en Varsovia, levantamiento del acorazado


Potemkin, amotinamiento de las tropas en Libau, Riga y otras localidades, disturbios
en el campo, actos de terrorismo. En julio, amotinamiento en Cherson, huelga ferroviaria,
levantamientos de campesinos en el Bltico. En agosto, manifiesto del ministro Bulygin
con el anuncio de una Duma [un parlamento], con atribuciones muy limitadas y un
derecho de voto que exclua a la mayor parte de los trabajadores y de los campesinos. En
septiembre, la socialdemocracia decide el boicot a la Duma. En octubre, una huelga
poltica general que comienza en Mosc, llegando a abarcar millones de trabajadores y
paralizando durante varias semanas la vida econmica y el aparato estatal, termin con la
primera gran victoria: el 30 de octubre el zar anuncia las libertades civiles y la
convocatoria de una Duma basada en un sufragio indirecto por distritos.
Todo el imperio zarista se convirti en aquellos das en un caldero hirviente en el que
bullan todas las fuerzas sociales: trabajadores, campesinos, estudiantes y militares.
Dnde haba quedado la burguesa a la que se haba otorgado la iniciativa y el mando en
esta revolucin burguesa y a quien se haba prometido obediencia? Se tambaleaba llena
de miedo y esperanzas con peticiones y algn congreso de los que la crnica no tiene
apenas noticia. La clase dirigente era la clase trabajadora, toda ella fuerza revolucionaria
y arrebatadora; la huelga general era el arma de la revolucin, y la supremaca del
proletariado se manifest en la creacin de la asamblea de trabajadores y diputados en
Petersburgo (26 de octubre), que se convirti en el estado mayor de la lucha y al mismo
tiempo en el embrin del rgano del poder pblico de la revolucin. Hasta este punto las
predicciones de la izquierda se haban cumplido con un dinamismo inesperado. Y los
mencheviques? Los lderes escpticos se dejaron arrastrar. Pero los miembros trabajaban
junto a los bolcheviques en los innumerables comits ayudndoles a empujar el
movimiento siempre hacia delante.
En aquella poca, Rosa Luxemburgo se encontraba en Berln. Trabajaba febrilmente a
pesar de su enfermedad. Y aunque no pudo llevar a cabo algunos planes que mencionaba
en sus cartas, su rendimiento en estos meses fue asombroso. Estudiaba los
acontecimientos para poder aprender del mismo proceso histrico. En una serie de
folletos y artculos en polaco explicaba el sentido de la historia a los que la estaban
viviendo. Confeccion una imagen muy clara a partir de fenmenos caticos y
contradictorios; seal las prximas etapas de la evolucin; polemiz enrgicamente
contra las ilusiones y los errores en el campo revolucionario; rechaz el romanticismo y
la impaciencia, y utiliz las escasas experiencias de los primeros combates para
solucionar con intuicin creativa las palpitantes cuestiones tcticas y para concentrar la
voluntad del Partido en los deberes ms urgentes.
Al mismo tiempo trabajaba intensamente en el movimiento obrero alemn y en el
internacional para transmitir el significado de los acontecimientos rusos a todos los
trabajadores. La revolucin rusa haba fortalecido la conciencia revolucionaria del
proletariado alemn, predisponindolo a la accin. Los mineros de la cuenca del Ruhr,
que durante quince aos se haban sentido indefensos, abandonados al poderoso capital,
declararon en enero una huelga gigante, que, si bien solamente persegua objetivos
econmicos, tena de hecho un carcter poltico. Porque por encima de los Stinnes y los
Thyssen se volva contra el Estado y al cabo de cuatro semanas le arrancaba por lo menos
promesas de serias reformas. El conocimiento de la revolucin rusa aport un vigoroso
mpetu a los obreros alemanes. En todas partes queran escuchar a Rosa Luxemburgo, y

las numerosas conferencias en las que tom parte se convirtieron para ella, la
representante de la revolucin rusa, en un paseo triunfal. Debido a las presiones de las
masas entusiasmadas se le franque la tribuna de los sindicatos, que hasta el momento se
le haba vedado. Clara Zetkin haba colaborado intensamente en la conquista de esta
posicin, porque, adelantndose a todos los dems, comenz a difundir con igual energa
las ideas de la revolucin rusa.
Las diferencias entre reformistas y radicales se haban enconado de nuevo y ahora eran
estos ltimos quienes dirigan la ofensiva. La derecha de la socialdemocracia mostraba
una sintomtica incomprensin para los problemas de la revolucin. Claro est que sus
portavoces la acogan con entusiasmo, pero por mucho que alardeasen con el marxismo,
no acababan de explicar la revolucin a partir de la lucha de clases. La vean como un
producto del alma rusa. La justificaban como la lucha contra un rgimen desptico que
sera impensable en un estado constitucional sometido a derecho. Con esto queran decir
que esta revolucin era una comedia que el espectador europeo contemplaba interesado,
pero de la que no podan deducirse enseanzas para su propio futuro. La poltica de la
socialdemocracia rusa, el partido hermano, les era ajena. Se declaraban partidarios de los
cadetes liberales (demcratas constitucionales) y los revolucionarios socialistas. Apenas
si prestaban atencin a las enrgicas acciones de las masas proletarias, pero se
entusiasmaban con los golpes efectistas de atentados a gobernadores y grandes duques.
Rosa Luxemburgo captaba muy profundamente las diferencias entre estas ideas y su
propia tendencia intelectual. Se burlaba de todos los que intentaban abordar la revolucin
frases de tmpanos de hielo que se rompen, interminables estepas, almas apticas,
dolientes y cansadas y otras estrepitosas expresiones literarias dignas de un periodista
burgus cuyo conocimiento de Rusia se limita al ltimo estreno de Los bajos fondos, de
Gorki, o a un par de novelas de Tolstoi y que se extiende con benvola ecuanimidad a los
problemas sociales de ambos hemisferios. Se avergonzaba de que estas mamarrachadas
se publicasen precisamente en Vorwrts y se alegr, sin duda, cuando su crtica, hecha
de pasada, despert una polmica que en serio y en broma discuta el materialismo
dialctico y la concepcin tico-esttica de la historia; polmica en la que sus amigos
Mehring y Kautsky llevaban la voz cantante.
Ella estaba ms interesada en extraer de los acontecimientos rusos las enseanzas que
pudieran ser tiles para una previsible lucha del proletariado europeo. La gran
experiencia de la revolucin rusa eran las huelgas polticas de masas, y Rosa esperaba de
ella grandes frutos para el movimiento obrero europeo y alemn. Llevaba ya muchos aos
buscando comprensin para estos mtodos de lucha sin haber conseguido grandes
resultados. En el ao 1904 la Asamblea del Partido alemn haba rechazado la propuesta
de Clara Zetkin y Karl Liebknecht para ensayar esta forma de lucha. Pero el ejemplo ruso
haba calado entre las masas trabajadoras. Esto dio lugar a una gran controversia. Los
sindicatos trataban en vano de impedir este jugar con fuego. En el Congreso que
celebraron en Colonia se pronunciaron casi unnimemente en contra de la huelga de
masas. Pero la Asamblea del Partido celebrada en Jena en otoo de 1905 admiti la
huelga poltica como un arma que en determinadas condiciones debera ser usada por la
clase trabajadora alemana45.
45 Para la discusin sobre la huelga de masas, ver pg. 193 y ss. de
este libro.

Esta resolucin de la Asamblea de Jena era una victoria de Rosa Luxemburgo. Pero no
estaba satisfecha con eso. Si bien era cierto que representaba un decidido progreso del
Partido, el contenido de la resolucin permaneca anclado en el parlamentarismo, y sus
garantas, quedando muy por debajo de lo que Rosa esperaba y el crculo de amigos que
pensaban como ella, se redujo en la misma medida. Incluso Bebel no se contaba entre
stos. En su discurso ante la Asamblea, Rosa dijo, entre otras cosas:
A juzgar por los discursos que hasta el momento se han pronunciado en el debate de la
huelga poltica de masas hay que echarse las manos a la cabeza y preguntarse, vivimos
realmente en el ao de la gloriosa revolucin rusa ohay que esperar an diez aos para
que nazca?... Las revoluciones que ha habido hasta ahora y en especial la de 1848 nos
han demostrado que no es a las masas a quien hay que sujetar, sino a los parlamentarios
para que no traicionen a las masas y a la revolucin... Frente a todo este alarde de
mezquindad intelectual hay que recordar que las ltimas palabras del Manifiesto
Comunista no son solamente una frase muy bella para incluirla en un discurso, sino que
es una tremenda verdad que gritamos a las masas: Los trabajadores no pueden perder ms
que sus cadenas y, en cambio, pueden ganar un mundo46.
Estas palabras irritaron tanto a Bebel, el jefe del Partido, que dijo irnicamente: Cuando
oa todo eso no pude evitar lanzar una involuntaria mirada a las puntas de mis botas para
ver si estaban ya empapadas en sangre. A veces debajo del viejo soldado apareca el
tornero. El fiscal utiliz estas mismas palabras en un juicio por incitacin a la violencia, y
por este motivo Rosa fue condenada un ao ms tarde a dos meses de crcel por un
juzgado de Weimar.
Con todo, la revolucin rusa haba encendido los nimos en el Comit Directivo del
Partido. Presionado por el grupo berlins, que estaba muy descontento con la tibieza de
Vorwrts, se atrevi a dar por primera vez un golpe contra la derecha. Seis de los
redactores de la revista, con Kurt Eisner y Gradnauer a la cabeza, fueron despedidos. Sus
puestos fueron ocupados por los radicales, entre ellos Rosa Luxemburgo. Leo Jogiches,
que por entonces diriga el movimiento polaco desde Krakau, recibi una carta de Rosa
Luxemburgo en la que le expresaba sus dudas sobre la nueva redaccin: Los recin
llegados son peores escritores, pero con ms garra. Desde que el mundo es mundo, es
ste el primer experimento de instaurar un gabinete completamente radical en
Vorwarts. Eso equivale a demostrar que la izquierda tiene capacidad de gobernar...
Tena demasiada capacidad de gobernar; para el gusto de Rosa era demasiado sumisa a
las jerarquas del Partido. Pero antes de que esto se manifestase, Rosa estaba ya sumida
en una batalla completamente diferente.
Captulo 6
EN EL FRENTE
Varsovia
Rosa Luxemburgo, la valiente herona que no considera conveniente exponerse a los
peligros de la revolucin proletaria, se limita a hacerla con sus estridentes
manifestaciones... Rosa Luxemburgo no quiere arriesgar su pellejo,, cosa que es muy
46 Escritos y discursos escogidos, tomo II.

comprensible y muy humana. Resulta, sin- embargo, descarado que una polaca que huye
del peligro que haba en su patria incite a los trabajadores alemanes a la revolucin. Qu
hara esta valiente dama si sus discursos y sus artculos hubiese provocado un
levantamiento en Alemania? Aguantara aqu o seguira siendo una refugiada
internacional?.
As escriba el prroco Friedrich Naumann en el peridico Die Hilfe (La Ayuda), el
mismo que unos aos antes, lejos del teatro de operaciones, haba espoleado a los
portadores de la cultura alemana a realizar actos vandlicos contra los chinos. Durante
meses, la prensa alemana haba repetido la consigna A Polonia!, aceptada por los
reformistas y que era motivo de chanzas y risas mucho tiempo despus de que Rosa se
hubiese incorporado al frente revolucionario.
Haba esperado que se diesen dos condiciones para abandonar Alemania: un relativo
afianzamiento de su estado de salud y una situacin que reclamase perentoriamente la
presencia delos lderes del Partido en Polonia. Lo hizo en contra de la voluntad de sus
compaeros del Partido y a espaldas del Comit Directivo, que por motivos polticos y
personales no la hubiese dejado partir. Con una documentacin a nombre de la camarada
berlinesa Anna Matschke cruz clandestinamente la frontera a finales de diciembre de
1905.
Fue un viaje lleno de riesgos. En Rusia se estaba librando la batalla decisiva entre la
revolucin y el absolutismo. Despus de haber visto que el manifiesto emitido en octubre
por el zar era solamente una maniobra para ganar tiempo y preparar un ataque contra las
masas revolucionarias, la clase trabajadora haba recurrido de nuevo a la huelga general.
Los ferrocarriles estaban detenidos. El rgimen zarista moviliz todas las tropas que an
le parecan leales y las concentr en las grandes ciudades.
En la frontera ruso-polaca se interrumpi el trfico ferroviario. Era imposible llegar a
Varsovia directamente a travs de Thorn y Alexandrowo. Rosa hubo de describir una
larga curva a lo largo de toda la frontera hasta Illowo. Aqu tampoco funcionaba el
ferrocarril. No exista ninguna posibilidad de proseguir el viaje a caballo, lo que de todas
formas hubiera sido una empresa muy arriesgada. Entonces se enter de que haba un tren
militar que se diriga a Varsovia y se decidi a tomarlo. Era la nica civil en un tren
rebosante de soldados y armas que deban hacer entrar en razn a la rebelde Varsovia. El
fro era mordiente y el tren no llevaba calefaccin. Tampoco llevaba luces, para no alertar
a la poblacin. Se desplazaba lentamente por miedo a descarrilar, ya que los obreros
podan haber destrozado las vas. Al atravesar las estaciones, los soldados se ponan en
guardia, dispuestos a luchar. Y en medio de esta tensin nerviosa, Rosa tena que estar
preparada, ya que podan descubrirla en cualquier momento. Dos das dur el viaje. Y as
fue como la contrarrevolucin escolt a la dirigente revolucionaria hasta el fin de su
viaje.
En Varsovia se haba declarado el estado de guerra. El centro de la ciudad estaba como
muerto. Los soldados patrullaban por doquier. Los obreros continuaban la huelga general.
Pero sta finaliz sin haber alcanzado los objetivos perseguidos. El levantamiento de
Mosc haba sido sofocado. Pero Rosa rebosaba confianza. El 2 de enero escriba a
Kautsky: La atmsfera es dubitativa y expectante. La causa de todo esto es que la
huelga general por s sola ha dejado de ser eficaz. En este momento sera decisivo que se
generalizase la lucha en las calles, pero no estamos preparados an. A ambos lados de
las barricadas nadie haba advertido todava que en este momento estaban superando el

punto crtico de la revolucin. Todas las reuniones estaban prohibidas. Pero los
trabajadores conferenciaban tranquilamente en las empresas y escuchaban a los
agitadores de los Partidos, porque las empresas eran sus fortalezas. Estaban prohibidas las
organizaciones de trabajadores. Pero precisamente ahora era cuando nacan los
sindicatos. Los peridicos revolucionarios estaban igualmente prohibidos; sin embargo, la
publicacin de la socialdemocracia polaca Czerwony Sztandar (Bandera Roja)
apareca todos los das. Se imprima clandestinamente mediante equipos mviles de
tipgrafos. Se cambiaba de imprenta con frecuencia. A menudo haba que obligar al
dueo a punta de revlver para conseguir la tirada. Otras veces era el dueo el que pona
la condicin de ser coaccionado. Y todos los das, a pesar de la polica y de los
militares, los hijos de los proletarios voceaban por las calles: Czerwony Sztandar!
Pero las dificultades crecan da a da. El fracaso de la huelga y la derrota del
levantamiento en Mosc haban infundido nuevos nimos a la reaccin. El aparato estatal
recobraba fuerzas. La Polica, que haba perdido la seguridad en medio de la atmsfera
general, percibi las ligeras vacilaciones de los trabajadores y atac con ms energa. La
prensa burguesa, que ahora adoptaba una agresiva postura contra la revolucin, los
espoleaba. Todos los das haba registros y detenciones en las imprentas. Los capturados
eran amenazados con el fusilamiento. Los camaradas dirigentes estaban sometidos a un
trabajo agotador, ya que, adems de la agitacin en las empresas y en los cuarteles,
adems de la publicacin de media docena de peridicos para las diversas necesidades
del movimiento, tenan que superar cada hora nuevas dificultades y adoptar
continuamente nuevas medidas organizativas. En esta catica confusin Rosa
Luxemburgo consider que su deber principal era aportar al movimiento una perspectiva
del conjunto y una visin clara de los prximos objetivos. Escribi un folleto, La hora
de la revolucin. Y ahora qu?, el tercero que haba aparecido con este ttulo en lengua
polaca; los otros dos haban sido escritos en mayo y abril en Berln.
El levantamiento armado
La revolucin haba estallado en Polonia con mucha ms fuerza que en el resto ele Rusia,
listo era debido a que el pas estaba ms industrializado La oposicin al dominio zarista
haca tambin ms activa a la pequea burguesa urbana. En marzo de 1904 haban
comenzado ya las grandes manifestaciones y su frecuencia creca cada vez ms. La
Polica y el Ejrcito hicieron fenle al movimiento con la brutalidad caracterstica del
invasor. En el otoo de 1904, el PPS decidi oponer resistencia armada a la Polica. El 13
de noviembre se luchaba duramente en Varsovia. A principios de enero de 1905 las luchas
se extendieron a Lodz, Radom y Siedlce y despus del domingo sangriento de
Petersburgo comenzaron las huelgas, que a menudo terminaban en violentos choques, en
Lodz, Wilna, Kowno, Bjalystok, Dombrowa, Zvviercie y Czenstochau.
El PPS alardeaba de haber tomado la iniciativa y el mando en este movimiento.
Posiblemente tena razn. Reuna en su derredor fuertes sectores de la clase trabajadora y
estaba mejor organizado que la socialdemocracia. Su estrategia de la lucha revolucionaria
para la liberacin de Polonia pareca corroborada por la realidad. Se regocijaba ya con su
futura victoria: El PPS terminar con todos los enemigos externos e internos. Terminar
tambin con todas las diques de saboteadores de organizaciones que actan en Polonia
protegidas artificialmente desde el extranjero por gentes a quienes nadie ha pedido ayuda

y que ni siquiera hablan con correccin el idioma polaco 47. Esto iba directamente
dirigido contra Tyszka (Jogiches), quien desde 1904 diriga desde Krakau las actividades
ilegales del SDKPL y que a buen seguro no cesaba de advertir a su organizacin de los
riesgos que encerraba cualquier relacin con los aventureros del PPS.
Los hombres del PPS no carecan, pues, de arrogancia y malas intenciones. Pero eran
unos romnticos de la poltica, que contemplaban la realidad a travs de cristales
coloreados por sus deseos. Primero haban considerado a Polonia durante varias dcadas
como la nacin revolucionaria por excelencia y haban ridiculizado presuntuosamente a
quienes esperaban actos revolucionarios de los brbaros y serviles rusos, ucranianos y
georgianos. Por este motivo crean que el derrocamiento del zarismo era imposible y
haban buscado la salvacin de Polonia en su violenta separacin de Rusia. No contaban
para nada con las clases del imperio zarista y conceban la liberacin como una accin
militar calcada del levantamiento de 1863, especulando siempre con una situacin
poltica exterior propicia. Por este motivo, su jefe Pilsudski se desplaz a Japn cuando
estall la guerra ruso-japonesa para pedir al Mikado ayuda econmica y armas.
Cuando, contra todas las previsiones, Rusia entera se levant contra el absolutismo, los
jefes del PPS se vieron arrastrados al movimiento general durante breves momentos. Pero
esta revolucin les era ajena, por lo que su revolucionarismo dej de bullir
inmediatamente despus de los primeros acontecimientos importantes. En la primera de
1905, el peridico de su partido, Robotnik (Trabajador), aseguraba: Contamos ya
con fuerzas revolucionarias. Solamente nos hacen falta los medios. Si nos organizamos
en secciones de lucha y conseguimos las armas y los pertrechos, conseguiremos la
libertad poltica. Consideraban que la organizacin militar de sus partidarios y, mejor
an, de todo el pueblo y la compra de armas en el extranjero y la fabricacin de bombas
eran las tareas ms importantes. Rosa Luxemburgo pensaba que esta opinin constitua
un serio peligro para la revolucin. Le consagr su primer folleto, titulado Y ahora
qu?. Semejante idea, afirmaba, slo puede proceder de un partido que se ha unido
artificialmente al movimiento obrero. Es propio de la burguesa considerar que las luchas
sociales son solamente cuestin de fuerza bruta. Si se pregunta al industrial medio o al
aristcrata por qu considera imposible la reconstruccin de Polonia, contestar: , Y de
dnde sacaremos las tropas para terminar con los ejrcitos del invasor? Y el PPS est
seguro de que puede reunir esos efectivos. Se ha limitado a trasladar la manera de pensar
de los terroristas conspiradores al campo de la clase trabajadora y opina que puede armar
a los obreros de acuerdo con un plan y luego soltarlos. Es cierto que el absolutismo slo
ser derrotado por un levantamiento general, pero son las masas quienes deben conseguir
las armas necesarias, quitndoselas a los militares mediante asaltos a los polvorines y
otras acciones semejantes. Y estas acciones son el resultado de un movimiento de masas
ms rodado.
En las revoluciones populares el Comit del Partido no es el jefe genial y todopoderoso,
ni tampoco lo es el pequeo crculo que se autodenomina organizador de la lucha, sino
solamente la extensa masa que entrega su sangre. Frente a los 'socialistas' que se creen
que con sus rdenes pueden formar a la masa para la lucha, sta encuentra en cada
revolucin los medios ms adecuados para cada circunstancia determinada48.
47 Ladislaus Gumplowicz en Socialistischen Monatsheften, marzo de
1905

La socialdemocracia deba limitarse a lo que en aquel momento fuese posible. En el


mejor de los casos, podan entregarse armas a determinados trabajadores y grupos de
trabajadores como defensa contra los actos de violencia de los rganos del Gobierno, y
esto se conseguira solamente con un gran esfuerzo. Pero contarles a los trabajadores que
el Partido les iba a proporcionar armas suficientes como para enfrentarse al Ejrcito
significara engaarlos.
Haba que esperar con las manos cruzadas a que estallasen las luchas en las calles y
abandonar la preocupacin por miles de vidas de obreros en manos del destino? Jams.
Pero Rosa Luxemburgo solamente propone un medio para preparar estas luchas, un
medio que era sorprendente en ella, que por aquel entonces era tachada de blanquista y
bakuninista, en Rosa la roja: la agitacin!
Agitacin que deba comenzar en el medio rural. Y no para ganar a los campesinos y
labradores para la inminente lucha con los militares, sino para introducir en sus mentes el
socialismo, y en sus corazones, el fuego del levantamiento y la voluntad de la liberacin.
Hemos de llevar al campo el estandarte de la lucha de clases sin esconder nuestras
exigencias polticas tras cobardes y ambiguas alusiones al patriotismo. Tenemos que
mostrarles todas las facetas de sus existencias proletarias y semiproletarias, explicarles
sus intereses y principalmente lo que tienen en comn con las masas trabajadoras de toda
Rusia: el derrocamiento del absolutismo!49.
De esta forma, el movimiento revolucionario se generalizar y el absolutismo se ver
obligado a desperdigar sus tropas por todo el pas, debilitndolas.
No era el momento de organizar secciones de lucha para dar un ataque frontal, sino el de
llevar la agitacin hasta los soldados. Y precisamente en este punto es donde fracasaba la
consigna de los socialpatriotas. Porque era imposible abordar a los soldados rusos
acuartelados en Polonia con un asunto que no les afectase directamente. Era necesario
apelar a sus intereses de clase como trabajadores. La agitacin socialista conseguira
atraer al propio frente una parte de los militares y sembrar la duda entre los dems,
resquebrajando as su fuerza y su disciplina. Tenemos que armar a los campesinos y a
los soldados con las armas que nosotros les podemos entregar: el esclarecimiento de sus
intereses econmicos y polticos de clase. No caba entusiasmarse con los actos
violentos de individuos aislados:
Existen dos caminos para la aceleracin de la revolucin y la desorganizacin del
Gobierno. El Gobierno se desorganizar con la guerra con el Japn y con los tunguses de
Manchuria, con el hambre y con las malas cosechas, con la prdida de crdito en las
bolsas europeas. Estos factores son independientes de las masas populares. Si algunos
individuos aislados arrojan bombas se trata de hechos de las mismas caractersticas. Otro
medio consiste en la intervencin de las masas populares, intervencin que no depende de
la casualidad: huelgas generales, huelgas parciales, sabotaje en las industrias el comercio
y el transporte, levantamientos militares, detencin de ferrocarriles por los huelguistas,
etc. Arrojar tina bomba supone tanto peligro para el Gobierno como matar una mosca...
Solamente la gente une es incapaz de pensar cree que los atentados terroristas pueden
conseguir algo ms que la impresin momentnea que producen.
48 Rosa Luxemburgo, La hora de la revolucin. Y ahora qu?, I, folleto,
1905.
49 Ibdem.

Los medios de desorganizacin a travs de la accin de masas son los nicos que
representan un peligro para el absolutismo. Porque no solamente desorganizan el sistema
vigente, sino que adems organizan las fuerzas polticas que derribarn el absolutismo y
que instaurarn un orden social nuevo. Esta es la nica vocacin de la socialdemocracia.
La agitacin ganar a los campesinos. Minar la disciplina del ejrcito, llamar a las
masas a la lucha abierta y generar la fuerza que levanta las barricadas, consigue las
armas, obtiene victorias parciales y finalmente lo abarca todo y lo arrastra consigo50.
Ni las heroicidades aisladas ni los golpes de mano de una minora constituan, en opinin
de Rosa Luxemburgo el deber del partido revolucionario. La agitacin era decisiva y
tambin la conquista de las mentes para el socialismo para que las voluntades se
trasladasen de la cabeza a los puos y se descargasen en la accin de las masas. Es la
misma postura que la mantenida por Marx en el comienzo de la revolucin de 1848,
cuando se opuso en Pars a la aventura de Herwegh, que pretenda llevar la revolucin a
Alemania con tropas de guerrilleros. La principal preocupacin de Rosa Luxemburgo era
conseguir la maduracin orgnica de la revolucin, utilizando la propia dinmica de las
cosas y fomentndola, cumpliendo de esta forma con su deber directivo. Saba muy bien
que el Partido tena que resolver determinados problemas tcnicos para preparar el
levantamiento. En enero de 1906, cuando pensaba que la simple huelga general ya no era
suficiente y que haba comenzado el perodo de los levantamientos de masas, escribi en
un tercer folleto, titulado Y ahora qu?:
La fase de lucha abierta que ha comenzado ahora impone a la socialdemocracia el deber
de armar lo mejor posible a los hombres ms capaces y de elaborar planes y condiciones
para la lucha en las calles, pero nuestra principal obligacin consiste en extraer
enseanzas de la lucha que tiene lugar en Mosc. Esta preparacin tcnica para la lucha
armada es enormemente importante y necesaria, pero no constituye la garanta
incondicional de la victoria. En ltimo trmino no decidirn las fuerzas de choque de una
minora organizada que desempea un papel determinado en la lucha revolucionaria, sino
las amplias masas del proletariado. Su disposicin y su heroicidad son las nicas
garantas de una victoria final en la lucha. Y estas masas no se pueden organizar en
secciones de lucha, solamente pueden ser preparadas y organizadas sobre la base de una
constante y cotidiana lucha de clases, tanto en lo poltico como en lo econmico. Las
obligaciones capitales para la futura victoria son la creacin de sindicatos y asociaciones
social- demcratas y ligas militares. La organizacin y adoctrinamiento de las clases
trabajadoras en lo que respecta a sus comunes intereses de clase y a sus especiales
obligaciones en el momento presente, har posible que los frutos de la lucha de clases
sean duraderos. Y esta tarea imprimir a la revolucin un impulso tal, que resultar
imposible el retroceso a la reaccin. Crear en las masas el espritu combativo y la
inquebrantable voluntad de vencer a cualquier precio51.
Rosa Luxemburgo no conceba el levantamiento como un ataque frontal contra los
militares. En su opinin, el requisito imprescindible para la insurreccin era la profunda
disgregacin de las tropas que se prepara con la agitacin y se completa en la misma
lucha. La victoria del levantamiento dependa del transvase de fuertes contingentes de
tropas al bando revolucionario.
50 Ibdem.
51 Ibdem, III, folleto, Varsovia, 1906.

El contenido de estos dos folletos est en franca contradiccin con la imagen que la
malintencionada crtica bolchevique fabric de las opiniones de Rosa Luxemburgo
sobre el levantamiento52. Si se comparan una por una las diferentes afirmaciones de Lenin
y de Rosa Luxemburgo, se llegar a la conclusin que estn de acuerdo en todos los
extremos. Esto no es cierto. Abordan la cuestin desde puntos de vista diferentes. Esto se
desprende, por ejemplo, de las siguientes manifestaciones de Lenin:
No cabe duda de que an tenemos que hacer mucho, muchsimo, para el esclarecimiento
y la organizacin de la clase trabajadora. Pero de momento todo consiste en saber dnde
debemos situar el centro de gravedad de este esclarecimiento y de esta organizacin.
Debe residir en los sindicatos y en las asociaciones legales o en el levantamiento armado
y en la creacin de un ejrcito revolucionario y de un Gobierno de la revolucin?53.
Esto mismo se refleja en un pasaje de su escrito Qu hacer?, en el que Lenin dice que el
Partido deba crear una red de agentes organizados que, con su actuacin en el momento
del levantamiento, garantizasen las mayores probabilidades de xito:
Un trabajo de este tipo aportara el desarrollo de la capacidad de evaluar correctamente
la situacin poltica y, en consecuencia, de elegir el momento adecuado para el
levantamiento... Permitira, finalmente, que las organizaciones revolucionarias de todos
los rincones de Rusia mantuviesen entre s constantes relaciones encaminadas a la
conspiracin... sin las cuales es imposible adoptar colectivamente un plan de sublevacin
y determinar las necesarias medidas colectivas para la vspera del levantamiento sobre las
que debe prevalecer el ms riguroso de los secretos.
Pero, como Rosa Luxemburgo, Lenin tambin aprendi de las experiencias registradas en
el levantamiento de Mosc. Y sus ideas confluyeron. Mientras que Rosa conceda en un
principio una importancia decisiva a la actuacin espontnea de las masas y al parecer
comenz a comprender el significado de una organizacin y una direccin responsables a
partir de su conocimiento de los hechos, Lenin parti de una concepcin conjuratoria para
terminar por reconocer sus limitaciones. Antes de la prueba consideraba que el cometido
de los lderes consista en crear una organizacin que pudiese elegir el momento ptimo
para el levantamiento, que no poda esperar ayuda alguna y que, por el contrario, tendra
que hacerlo todo por s misma. Ahora se le haca patente el hecho de que los
trabajadores, prescindiendo de la jerarqua de la organizacin, pasaban de la huelga a la
lucha, el logro ms alto de la revolucin rusa. Ambos pensadores terminaron, pues, por
coincidir tanto que apenas si subsista alguna diferencia entre sus opiniones. Pero sus
puntos de partida eran diferentes, lo que determinaba ciertas diferencias esenciales en su
pensamiento poltico.
La Historia expres su juicio sobre ambas opiniones del levantamiento armado. En todas
las revoluciones, las secciones de lucha de los partidos revolucionarios organizados
conspirativamente han sido, en el mejor de los casos, solamente el esqueleto de las masas
combatientes. Implicaban el peligro constante de desencadenar acciones putschistas o de
alzarse con el mando del Partido, por lo que tuvieron que ser disueltas en el momento en
que se hizo inminente una extraordinaria agravacin de la situacin. Los levantamientos
52 Cf., p. ej., Jamelian Jaroslawski, Rosa Luxemburgo y la cuestin del
levantamiento. El autor cita solamente manifestaciones accidentales
de Rosa Luxemburgo y extrae precipitadas conclusiones. Es evidente
que no conoce las dos obras bsicas.
53 Lenin, Dos tcticas, 1905.

de 1905-1906 se aproximan a la imagen ideada por Rosa Luxemburgo. El levantamiento


moscovita de diciembre fue espontneamente iniciado por las masas. Los jefes
desempeaban fundamentalmente un papel de consejeros militares. El alzamiento de
febrero de 1917 obedeci a una accin completamente espontnea de los soldados y de
los trabajadores de Petersburgo. Por el contrario, el del 17 de noviembre de 1917 fue
planificado y preparado por el Partido bolchevique, que, asimismo, determin las fechas.
Se realiz casi exclusivamente con efectivos de tropas regulares. Esto fue posible debido
a que una parte importante de los soldados en Petrogrado una inmensa mayora estaba
ya de parte de la revolucin y deseosa de entrar en accin, y el resto haba perdido la
confianza en los poderes establecidos. Una evolucin semejante se puede observar en la
Revolucin francesa: accin espontnea el 14 de julio de 1789, que derriba el
absolutismo, y una accin planificada el 10 de agosto de 1792, que aporta la victoria
decisiva. Est claro que en una revolucin pujante va creciendo la importancia de la
organizacin y la iniciativa en la direccin, y que de ella depende fundamentalmente la
victoria en el punto crtico de la revolucin. Cuando ms tarde Rosa Luxemburgo
elaboraba las experiencias de la revolucin para los partidos de Occidente profundiz en
la cuestin de la huelga de masas, que entonces estaba candente. El levantamiento lo
mencion solamente de pasada. No se puede dudar de que examinase concienzudamente
las consecuencias de cada una de sus decisiones tcticas. Pero estaba convencida de que
cada experiencia aportara nuevas luces; cada situacin, nuevas posibilidades y
necesidades. Esto la induca a limitar su propaganda al esclarecimiento del prximo
peldao tctico. De esta forma aseguraba para s misma y para el movimiento la
elasticidad en la accin poltica.
Socialdemocracia polaca y PPS
En su segundo folleto, con el ttulo Y ahora qu? (publicado en mayo de 1905), Rosa
Luxemburgo estudiaba el singular fenmeno de que la primera gran huelga poltica de
masas de enero de 1905 se disolviese en un sinnmero de huelgas econmicas aisladas
que luego dominaran el escenario de la lucha durante varios meses. Plante la cuestin
que entonces preocupaba a todos los revolucionarios conscientes:
No denota esta transicin a las huelgas econmicas un descenso transitorio de la
energa revolucionaria, un retroceso? No significan las huelgas polticas en el momento
actual un intil escarceo con el capital y no sera mejor contrarrestar en el futuro
semejante disgregacin de la huelga general interrumpindola rpidamente mientras
mantenga an el carcter de una manifestacin poltica?54.
Consideraba que la solucin de esta duda radicaba en la comprensin del carcter dual de
la revolucin. Se trataba de una revolucin burguesa en tanto que persegua las libertades
polticas, la repblica y una forma de gobierno parlamentaria. Pero simultneamente tena
carcter proletario, porque a su cabeza estaba la clase trabajadora, que era el vehculo
principal de la accin, que impona sus mtodos de lucha en las controversias y que se
converta as en el factor social ms significativo. Esta fuerza recin conquistada tena
que volcarse forzosamente en su presente lucha con el capital para la mejora de sus
situaciones sin preocuparse de los efectos que este proceder pudiera tener sobre la postura
de la burguesa. En opinin de Rosa Luxemburgo, la socialdemocracia no deba oponerse
54 Rosa Luxemburgo, La hora de la revolucin. Y ahora qu?, II,
folleto.

en ningn caso a estas huelgas econmicas, sino que deba intentar encauzarlas en el
torrente comn de la revolucin. En el desencadenamiento de estas huelgas vea una
prueba de que no exista forma de mantener a los trabajadores dentro de los lmites del
orden social burgus una vez que en el curso de la revolucin se hiciesen con el poder.
Al mismo tiempo adverta contra el peligro de medir esquemticamente todas las huelgas
econmicas por el mismo rasero. La huelga corriente en una fbrica aislada tiene un
significado diferente a la fiebre huelgustica que repentinamente se apodera de los
trabajadores. Ms all de la mejora de la situacin econmica recin conquistada, resulta
significativo el fenmeno de que en estas huelgas hay algunas capas sociales que
intervienen en la lucha por primera vez: los trabajadores industriales de provincias, el
ejrcito de empleados y de profesionales intelectuales y la gran masa del proletariado
agrario y de los campesinos proletarizados. Y Rosa Luxemburgo vea que estas huelgas
econmicas aportaban una considerable ampliacin de los implicados en la lucha, que se
convertan en la garanta de la revolucin. A la socialdemocracia corresponda agrupar las
exigencias de estas huelgas alrededor del eje central de la jornada de ocho horas, creando
as un movimiento unitario de masas que se reinsertara orgnicamente en la lucha
poltica.
Esta controversia estaba una vez ms dirigida contra el PPS, que participaba de mala
gana en las huelgas econmicas para no perder ya todo rastro de influencia en las masas.
Pero el PPS se quejaba de la degeneracin de la revolucin en meras reivindicaciones
salariales. Alardeaba de ser mucho ms revolucionario que la socialdemocracia que
llevaba a la clase trabajadora dando rodeos. En realidad, lo que estaba en juego en esta
cuestin era ya la primera gran prueba de las dos concepciones bsicas que desde 1893 se
disputaban el movimiento socialista polaco: el PPS, que pona sus miras en la
independencia de Polonia, y Rosa Luxemburgo, que proclamaba el derrocamiento del
absolutismo mediante una revolucin en la que el proletariado polaco deba unirse al ruso
y conquistar la hegemona sobre todas las dems fuerzas revolucionarias. Qued
demostrado que una de estas concepciones obedeca a los deseos y a la fantasa de
intelectuales pequeoburgueses y nacionalistas, y la otra, la expresin del verdadero
proceso histrico desde el punto de vista de la clase trabajadora.
El PPS no tardara en reconocer que la verdadera revolucin no consista en arrojar
bombas y en intervenciones putschistas de pequeas secciones de lucha, sino en la accin
de la masa. Pero adopt una actitud defensiva frente a este hecho y no tard en perder las
riendas de la lucha. Se convirti en el furgn de cola de la socialdemocracia polaca. Los
seguidores proletarios del PPS seguan simplemente las consignas social- demcratas,
obligando a sus jefes a ceder. Esto tuvo como consecuencia profundas escisiones en el
propio Comit Directivo del PPS. Los socialpatriotas, los nacionalistas puros, vean
desesperados cmo sus esperanzas de una Polonia independiente se esfumaban al mismo
ritmo que triunfaba la revolucin rusa. De esta forma llegaron a una franca oposicin con
la propia revolucin.
En junio de 1905, los jefes del PPS se manifestaban abiertamente contrarios a la huelga
general que se haba declarado en Varsovia y en Lodz y que haba evolucionado hasta la
lucha de barricadas. Proclamaba que la socialdemocracia, movida por un irreflexivo
nimo de captacin, empujaba a las masas a la huelga. Con esto reconoca que haba
cedido toda su influencia sobre las clases trabajadoras a la socialdemocracia, y en este
caso eso implicaba a los proletarios de su propio partido. Las cosas an se le iban a poner

peor. Despus de la gran huelga general de toda Rusia en diciembre de 1905, Daszynski,
el jefe y representante del Partido Socialista de Galitzia y cabeza visible del PPS en los
tres distritos, public una carta abierta en el Naprzod (Adelante), de Krakau. En
ella arremeta lleno de ira contra la huelga general en el territorio polaco. En el momento
en que el aparato estatal ruso padeca su crisis ms dura, los polacos deban perseguir sus
fines propios con sus particulares mtodos de lucha. Tenan que vivir su propia vida y
liberarse de movimientos procedentes de otros ambientes que perseguan fines diferentes
y que indudablemente estropearan oaniquilaran la vida polaca. Y este fin propio era la
independencia de Polonia. La posibilidad de una lucha victoriosa se perciba cada vez con
mayor nitidez. Haba que prepararse para esta lucha, y, por tanto, el pueblo polaco no
deba dilapidar precipitadamente sus energas, luchando para una causa ajena; es decir,
para la victoria de la revolucin rusa. En el imperio zarista, la huelga general poda ser
til e incluso aportar, a la larga, la victoria; en Polonia era perniciosa. Qu otro
significado poda tener una huelga en el ferrocarril Varsovia-Viena, que no era patrimonio
del Estado, sino de los capitalistas polacos? En nombre del fantasma de la liberacin
nacional negaba los intereses de la clase trabajadora. En contradiccin con los hechos
palpables aseguraba que en Rusia no luchan en este momento las clases, sino los
pueblos. Soaba con una fusin de todo el pueblo polaco en el objetivo de la
independencia nacional, y este sueo era tanto ms fantstico por cuanto la alta burguesa
polaca no haba vacilado ni un instante en su lealtad al absolutismo ruso y hasta el Partido
Nacionalista burgus, la nacionaldemocracia, haba abandonado la idea del levantamiento
a escala nacional y de la independencia polaca. La realidad clamaba en forma bien
patente que la revolucin nacional solamente era posible en el marco de la revolucin
social. Los jefes del PPS eran los nicos en mantener el objetivo de independencia
nacional y en anteponerlo a todo. Los Daszynski, Pilsudski y compaa se aferraban a la
ltima posibilidad de alcanzar su meta: la separacin absoluta de la revolucin rusa y, no
obstante, un levantamiento nacional coincidente con la victoria de esta revolucin. Los
jefes del PPS, que un ao antes haban alardeado de ser los verdaderos jefes del
proletariado polaco, se vean empujados fatalmente a separarse del proletariado y a
renunciar al socialismo. Su concepcin nacionalista los haba arrojado en el momento de
la gran prueba al confusionismo total y al colapso poltico.
La carta abierta de Daszynski, que Rosa Luxemburgo analiz con gran precisin en un
extenso artculo, desencaden la crisis en el PPS. La escisin se produjo en la Asamblea
del Partido de 1906. Una aplastante mayora del Partido se alineaba en la izquierda del
PPS, que haba renunciado al lema de la independencia y adoptaba en lo esencial el
programa de la socialdemocracia. Las secciones de lucha se separaron del partido,
quedando bajo el mando de Pilsudski y adoptando el ttulo de PPS-Fraccin
revolucionaria. La estrategia de Rosa Luxemburgo haba conquistado a la totalidad del
movimiento obrero polaco. Despus de doce aos de lucha intelectual, una victoria
completa. Era una victoria de la profunda e insobornable comprensin del proceso
histrico y de la fortaleza de carcter que supo insertar firmemente en la propia poltica la
verdad adquirida.
La fraccin revolucionaria degener en un mero aventurerismo en la poca de la
reaccin. Las organizaciones de lucha se dedicaron a expropiaciones, atracos a los
ferrocarriles y a los servicios postales, concesiones de establecimientos de licores, etc.,
degenerando finalmente en el bandidismo. En un ensayo en el que se trasluce la

indignacin y la ira, y al mismo tiempo una profunda comprensin de la condicin


humana, Rosa Luxemburgo describe en 1909 la profunda degeneracin de este
movimiento, que en los aos 1907 y 1908 compareca ante los Consejos de Guerra:
Vulgares bandidos comparecen junto a trabajadores revolucionarios en los consejos de
guerra. Se aferran al movimiento de clases del proletariado, figuran en una misma
estadstica de vctimas de la contrarrevolucin, comparten las mismas celdas y mueren
juntos en el patbulo con la Bandera Roja en sus labios. Una parte importante de los
bandidos est compuesta por antiguos trabajadores revolucionarios y miembros de los
diferentes partidos socialistas. Y lo que es peor, bandidismo, provocacin, delacin y
actividad revolucionaria se mezclan en ocasiones en un mismo proceso y afectan a los
mismos crculos de trabajadores. Qu es lo que ha podido dar lugar a esta comunidad
entre el drama de la revolucin proletaria y la contraproducente guerra de guerrillas de
lumpenproletariado contra la propiedad privada?55.
Rosa Luxemburgo encuentra la respuesta a esta pregunta en la penuria que asolaba a las
masas durante el perodo revolucionario, en la inconsistencia poltica de la Fraccin
revolucionaria y en su hundimiento en el terror poltico de las organizaciones de lucha.
Despus de la total bancarrota de esta forma de accin poltica, su inspirador y gua,
Pilsudski, se dedic a alcanzar la independencia de Polonia por un camino diferente. En
1909, cuando tras la anexin de Bosnia, la guerra ruso-austraca haba pasado a ser algo
trivial, Pildsuski se puso de acuerdo con el Gobierno austraco y fund el cuerpo de
tiradores polacos como cuadros de la futura legin polaca, subordinndolos al Estado
Mayor del ejrcito austraco. Esto supuso la definitiva ruptura de los socialpatriotas con
el movimiento obrero y su alineacin en el frente imperialista.
Al principio de su campaa contra l y los jefes del PPS, Rosa Luxemburgo haba
predicho ya esta total defeccin del socialismo nacionalista polaco al bando de las
potencias reaccionarias. Su teora no poda encontrar una confirmacin ms rotunda. La
inmediata consecuencia de estos hechos fue la adhesin de la socialdemocracia polaca al
Partido ruso en la primavera de 1906. La proclamacin del derecho de autodeterminacin
de los pueblos por la socialdemocracia rusa no representaba ya un peligro para la
estrategia en Polonia; este principio y esta poltica formaban ahora una unidad dialctica.
En el calabozo
La socialdemocracia no solamente haba pasado a ser en 1905 la cabeza indiscutida de la
clase trabajadora polaca. La propia Polonia marchaba al frente de la revolucin y slo en
algunos momentos era superada en actividad por Petersburgo o por Mosc. Esto
obedeca, naturalmente, a la fuerte industrializacin de Polonia, pero fue fomentado
porque la unin que haba en el Partido estaba garantizada por la superioridad intelectual
de Rosa Luxemburgo. Leo Jogiches, que haba llegado a Varsovia bajo el nombre de Otto
Engelmann, desplegaba sus grandes dotes organizadoras y mantena una rigurosa
disciplina en el Partido. A su lado estaba un grupo de destacados revolucionarios:
Dzierzynski, que diriga, junto con el ruso Petrjenko, la organizacin militar; Warski,
Karski, Radek, Aussem, Hanecki, Malecki, Domski, Irene Semkovska, Unschlicht, Leder,
Brodowski, hombres que tuvieron ms tarde actuaciones sealadsimas en la revolucin
rusa de 1917. El Partido, que en el ao 1901 apenas si contaba con 1.000 miembros,
55 Un monumento a la vergenza, Pzeglad Sogjaldemokratyczny
(Revista socialdemocrtica), julio de 1909.

creci hasta 25.000 en el ao 1905, y en 1907 alcanz el nmero de 40.000 seguidores


aproximadamente. Publicaba una serie de peridicos en polaco, alemn y yiddish,
difunda circulares en ruso entre los soldados, organizaba los sindicatos, diriga las
huelgas y la lucha de barricadas.
Claro est que estas tareas exigan sus vctimas. Especialmente despus de la huelga de
diciembre, las persecuciones policacas se hicieron ms insistentes y menudearon las
detenciones. El 4 de marzo de 1906, Rosa Luxemburgo y Leo Jogiches fueron detenidos
en casa de la condesa Walewska. Informes de confidentes alemanes haban puesto a la
Polica de Varsovia sobre su pista, y tras su detencin los artculos de la prensa
reaccionaria alemana, especialmente el Post, proporcionaron al fiscal el material para
la acusacin. Rosa y Leo fueron confinados preventivamente bajo sus alias Matschke y
Engelmann. Pero la Polica tena alguna idea de quin poda ser esa mujer. Una semana
ms tarde encontraron en casa de la hermana de Rosa una fotografa de la detenida y sta
no tuvo ms remedio que reconocer su identidad. En jimio, y otra vez por una denuncia
directa del Post, la Polica recibi informacin sobre la verdadera personalidad de Leo
y en agosto consiguieron desenmascararlo. Rosa fue encerrada en las dependencias
policiales del Ayuntamiento de Varsovia. Las circunstancias eran espantosas, como slo
pueden serlo cuando acta la reaccin, cuando la Polica est a la caza del hombre y vaca
continuamente en las crceles todo lo que ha cado en sus redes. En una carta a Kautsky,
Rosa describe la idlica situacin:
Me encontraron en una situacin bastante incmoda, pero no se hable ms de ello.
Ahora estoy en el Ayuntamiento en donde nos han amontonado a los 'polticos', los
comunes y los enfermos mentales. Mi celda, que es una pequea joya dadas las
circunstancias (una celda corriente para una persona en tiempos de normalidad) tiene 14
inquilinos, afortunadamente casi todos polticos. Puerta con puerta hay otras dos celdas
dobles. En cada una de ellas hay cerca de 30 personas, unos encima de otros... Ahora
dormimos como reyes encima de unas tablas, apelotonados como sardinas en lata y no
est del todo mal, a menos de que haya un concierto extraordinario como ayer, por
ejemplo, que nos metieron una nueva colega, una juda loca que nos tuvo en vilo las 24
horas del da con sus gritos y sus paseos de celda a celda y puso al borde de la histeria a
una serie de polticas. Hoy nos hemos librado ya de ella y solamente nos quedan tres
enfermas mentales, bastante tranquilas. Aqu no se estilan los paseos por el patio, pero, en
cambio, las celdas estn abiertas todo el da y podemos pasearnos continuamente por el
pasillo deambulando entre las prostitutas, oyendo sus delicadas canciones y expresiones y
disfrutando del penetrante aroma de las letrinas56.
La salud de Rosa haba empeorado mucho debido a la sobrecarga de trabajo de los
ltimos meses. En estas celdas atestadas de gente y apenas ventiladas enferm
seriamente. A esto se unieron las huelgas de hambre, la nica arma de los presos para
conseguir condiciones ms soportables, y finalmente los sufrimientos psquicos. El 11 de
abril, Rosa fue trasladada al tristemente clebre Pabelln X del Castillo de Varsovia, en el
que las condiciones eran algo mejores. Pero lo que tuvo que padecer se refleja en una
carta que escribi en febrero de 1917 a Sonia Liebknecht, la mujer de Karl:
Haca tiempo que nada me haba impresionado tanto como el breve informe de Martha
sobre su visita a Karl, cmo lo vieron tras las rejas y cmo les afect esto. Por qu me lo
habas ocultado? Tengo derecho a participar en todo lo que te haga sufrir y no quiero
56 Cartas a Karl y Luise Kautsky, op. cit.

renunciar a l. Adems esto me ha recordado mi primer encuentro con mis hermanos hace
diez aos en la ciudadela de Varsovia. All lo meten a uno en una verdadera jaula doble,
es decir, una jaula de alambre pequea que est dentro de otra mayor y hay que hablar a
travs del vacilante dibujo que formaban ambas tramas. Como era precisamente despus
de una huelga de hambre de seis das estaba yo tan dbil que el comandante de la prisin
casi tuvo que llevarme al locutorio y me tuve que agarrar con ambas manos al alambre, lo
que, sin duda, acentuaba la impresin de un animal salvaje en un zoolgico. La jaula
estaba en una esquina bastante oscura de la habitacin y mi hermano pegaba su cara a los
alambres. Me preguntaba una y otra vez: Dnde ests? y limpiaba sus gafas de las
lgrimas que le impedan ver. Con cuanto gusto ira yo ahora a la jaula de Luckau para
ahorrrselo a Karl!57.
Pero an faltaba lo peor. Llegaron das en que se erigi un patbulo en el patio del
castillo. Un profundo silencio reinaba en toda la prisin hasta que se oan los pasos de los
condenados y las rdenes de la ejecucin, y la marcha fnebre brotaba de todas las
celdas. A menudo los revolucionarios eran sacados de sus celdas con gran ceremonia y
seriedad. No se les volva a ver. Sin juicio, sin sentencia, se dispona de sus vidas por
va administrativa. Un da esta suerte pareci alcanzar a Rosa. Leo Jogiches, el
taciturno, el fro, lo cont despus de su muerte. Se le vendaron los ojos y se le hizo salir.
Result que slo se trataba de un interrogatorio ms. Esta inexplicable conducta
solamente poda obedecer a una equivocacin o a una refinada crueldad. Cuando ms
tarde le preguntaron a Rosa qu haba sentido en aquel momento dijo: Me avergonc de
m misma, porque me di cuenta de que haba palidecido. Sera un craso error pensar que
Rosa estaba desmoralizada por esos horrores y penalidades. Saba que la cosa era
bastante grave, lo que, traducido a nuestro lenguaje, quiere decir endiabladamente
grave; estaba enferma y su cabello comenz a encanecer, pero sus cartas reflejaban una
alegra no fingida y estaban llenas de divertidas ancdotas. Porque amaba el peligro. A
pesar de que el cuerpo era dbil y amenazaba romperse, el peligro estimulaba su fuerza
espiritual e intelectual y la elevaba por encima de los sufrimientos y las amenazas. Su
voluntad estaba firmemente dirigida contra el opresor y se alegraba cada vez que
consegua burlarlo. A las visitas las vea a travs de la trama de alambre de la jaula. Los
guardias de la prisin no podan hablar con los prisioneros y si aceptaban encargos de
stos eran enviados a un batalln de castigo. La crcel estaba rodeada de murallas. El
aislamiento del exterior se realizaba con el mximo cuidado y brutalidad. Y a pesar de
todo esto, Rosa estaba en continuo contacto con la lucha exterior. No solamente saba lo
que estaba sucediendo en el Partido polaco, sino que, adems, poda intervenir con su
consejo y sus indicaciones y reciba noticias autnticas del Polo Norte, es decir, de los
procesos internos de la socialdemocracia de Petersburgo: noticias que, lamentablemente,
revelaban un enorme barullo y la falta de decisin y de energa. All me gustara estar
cuanto antes!... Por todos los diablos, los iba a sacudir hasta que se despertasen!
Las noticias no slo llegaban de fuera; las comunicaciones clandestinas de Rosa pasaban
a sus compaeros y ellos se encargaban de sacarlas fuera de la prisin. Despus de cuatro
semanas, haba dado fin al tercer folleto y haba sacado y entregado a la imprenta los dos
primeros. Adems, escriba artculos para los peridicos. Kautsky le sola decir que el
pblico se iba a morir de risa si un da se decida a contar sus recuerdos de viaje.
Sobre todo me alegro de todas las "indecencias que hago salir continuamente y que a
57 Cartas desde la crcel, Dietz Verlag, Berln (oriental), 1946.

los dos das recibo impresas. La hazaa tiene mucho mrito porque, debido a todas las
discusiones y las peleas de las comunes y^ los ataques de rabia de las locas, solamente
poda escribir tranquilamente de nueve a dos de la noche. Y como el alboroto de las
dems comienza ya a las cuatro de la maana, el trabajo se haca a costa del sueo.
Haba una cosa que deprima a Rosa mientras estuvo en prisin. Como es natural, sus
parientes movieron cielo y tierra para sacarla de ah. Se haban dirigido al Comit
Directivo del Partido alemn y esperaban una gestin del Gobierno alemn,, ya que era
ciudadana alemana. Rosa se lamentaba: Cuando uno est preso no solamente tiene que
soportar a la autoridad, sino tambin a sus propios amigos. En ningn caso quera que
interviniese el Canciller del Reich Blow, porque despus no podra hablar sobre l y el
Gobierno con toda la libertad que era de desear. La ciudadana alemana proporcion
muchos quebraderos de cabeza al fiscal de Varsovia, porque en aquel tiempo no se haba
perdido an todo respeto ante un pasaporte extranjero. Finalmente, y en virtud de un
arbitraje jurdico, se decidi que el matrimonio de Rosa con Lbeck poda ser vlido en
Alemania y all sera considerada alemana, pero como no haba sido celebrado por un
rabino, no era vlido en Polonia y para los rusos Rosa segua siendo una rusa. En junio,
una comisin de mdicos dictamin que la Luxemburgo padece anemia y catarro
estomacal e intestinal que comienza a interesar al hgado. Se recomienda una cura de
baos y de agua mineral bajo las correspondientes condiciones dietticas e higinicas.
El 28 de junio, y en base a este diagnstico, fue puesta en libertad, pero se le prohibi
abandonar Varsovia. Hubo que depositar una fianza de 3.000 rublos 58. Un nuevo dictamen
mdico dijo que era imprescindible que Rosa se trasladase a un balneario extranjero para
someterse a una cura y el 31 de julio se le permiti abandonar Varsovia.
Esta sorprendente liberacin obedeca empero a motivos diferentes de los que se
reflejaban en las actas. El aparato policaco se haba desmoralizado mucho con la
revolucin. Altos funcionarios haban sido sobornados y la organizacin de lucha de la
socialdemocracia haba hecho saber a la Ojrana rusa que sabra vengar cualquier dao
que se le causase a Rosa Luxemburgo.
Rosa se dirigi en primer lugar a Petersburgo, donde encontr a Axelrod, con el que
sostuvo enrgicos debates sobre tctica revolucionaria. Despus permaneci durante un
mes en Kuokkala, en Finlandia. Desde all visit a Parvus y a Leo Deutsch, que estaban
en el castillo de San Pedro y San Pablo, donde se preparaba su deportacin a Siberia. En
Kuokkala, Rosa escribi su ensayo Huelga de masas, partido y sindicatos59, que resuma
para los trabajadores alemanes los resultados de la revolucin rusa. Pero arda en deseos
de volver a la lucha intelectual en Alemania. Subsista un obstculo. Exista una
acusacin a raz de su discurso en la Asamblea del Partido celebrada en Jena en 1905. Se
haba enterado de que la Polica rusa v la Polica alemana haban convenido que se la
llevara a la frontera alemana antes del comienzo de las sesiones parlamentarias. Esto ola
a detencin inmediata y no le apeteca disfrutar tan continuadamente de la hospitalidad
estatal. En septiembre march a Alemania y casi inmediatamente se dirigi a la Asamblea
58 PareceserqueestafianzafuepagadaporelComitEjecutivodelPartido
socialdemcrataalemn.Encualquiercaso,posteriormentesecomentenpequeos
crculosdelPartidoy,enocasiones,tambinpblicamentelaprofundafaltade
agradecimientodeRosa...porqueseatrevaaenfrentarsealComitDirectivoen
cuestionestcticas!
59 Rosa Luxemburgo, Escritos polticos, tomo I.

del Partido en Mannheim. Poco tiempo despus encontraba en Mardeno, en el lago de


Garda, el merecido descanso. Sol, tranquilidad y libertad, las cosas ms bonitas de la
vida, exceptuando sol, tormenta y libertad.
Entretanto, Leo Jogiches segua en el pabelln X del castillo de Varsovia. Hasta agosto
haba podido guardar en secreto su verdadera personalidad. Se aprob su libertad bajo
fianza, pero acto seguido le fue denegada... El 14 de noviembre, Skalon, el tristemente
clebre comandante del distrito militar de Varsovia, un verdadero carnicero, elevaba una
acusacin contra l y contra Rosa Luxemburgo:
A tenor de las investigaciones realizadas por la gendarmera acuso al burgus Leo
Jogiches (alias Otto Engelmann) y a la hija de comerciante Rosala Luxemburgo (alias
Anna Matschke) de que en el ao 1906 se unieron a la organizacin de lucha del Partido
socialdemcrata del reino de Polonia y de Lituania, organizacin que tiene como fin
derrocar, mediante un levantamiento armado, el rgimen constitucional monrquico ruso
para conseguir de esa forma la autonoma de Polonia, delito que est previsto en el
artculo 102 del Cdigo Penal. Por los mencionados delitos pongo al burgus Leo
Jogiches (alias Otto Engelmann) y a la hija de comerciante Rosala Luxemburgo (alias
Anna Matschke) a disposicin de la Jurisdiccin militar de Varsovia....
El 10 de enero comenzaba el proceso contra Jogiches. Rosa Luxemburgo no compareci.
Ya desde el principio hubo un incidente que determin el comportamiento de Leo. El
presidente, un general, le hablaba de t, como corresponda a un burgus de acuerdo
con la antigua Ley Procesal. Leo y su defensor protestaron. El Tribunal determin que
como Jogiches era un sbdito ruso proceda denegar la peticin de la defensa, y que si
continuaban planteando cuestiones de disciplina procesal les sera denegado el derecho a
defenderse. A raz de esto, Leo se neg a hacer cualquier declaracin y permaneci en
silencio durante los tres das que dur el proceso. La sentencia era de ocho aos de
trabajos forzados por desercin (en el ao 1891) y alta traicin. Esto era lo que poda
esperar Rosa Luxemburgo; para ella hubiese equivalido a una verdadera sentencia de
muerte. El 5 de abril de 1907, antes de su deportacin a Siberia, Jogiches se escap de la
crcel. La evasin fue una obra maestra. Con la ayuda de Hanecki y con su enorme don
de gentes, Leo consigui ganarse a un guardin para su causa. Unas semanas ms tarde
tomaba parte en el Congreso londinense de la Socialdemocracia rusa e inmediatamente
despus asuma de nuevo en Berln su puesto directivo en la SDKPL.
Crtica de la revolucin
Cuando Rosa Luxemburgo haca el balance del primer ao de revolucin estaba llena de
confianza. Prevea un incremento de la actividad proletaria y esperaba una creciente
erosin del aparato estatal y militar del zarismo, y por ltimo, levantamientos en las
ciudades y en el campo que terminaran en un levantamiento general de masas
suficientemente fuerte como para dar al zarismo el golpe de gracia. Los acontecimientos
del ao 1906 parecan confirmar estas previsiones. Manifestaciones, huelgas, disturbios
en el campo, levantamientos, rebeliones militares demostraban que la llama
revolucionaria arda an. Pero al mismo tiempo se acentuaba el terror del poder
absolutista: pogroms, expediciones de castigo, especialmente contra las provincias del
Bltico, fusilamientos en masa, consejos de guerra, ejecuciones. El nmero de los
deportados a Siberia creca de da en da. Los trabajadores perdieron frente a) capital las

posiciones conseguidas durante la revolucin y las huelgas fueron neutralizadas mediante


gigantescos lock-outs.
Era evidente que diciembre de 1905, con la huelga general, y el levantamiento de Mosc,
haba sido el punto culminante de la revolucin. Las masas revolucionarias eran an
capaces de Inertes choques, pero iban perdiendo poco a poco la iniciativa, como se vio
ms tarde; el centro de gravedad se desplaz desde la accin de masas al debate
parlamentario. A pesar de lo reaccionario del derecho de voto, el Partido de los cadetes
(K. D.: Demcratas Constitucionales) consigui un enorme xito en las elecciones y su
intento de erradicar el absolutismo con mtodos parlamentarios hizo renacer las
esperanzas en la derecha de los partidos socialistas de Rusia. Rosa haba profetizado que
la Duma sera la hoja de parra del absolutismo, que sera una Duma de cosacos. En
realidad, la accin parlamentaria reflejaba solamente la agona de la revolucin. El
absolutismo realiz un balance de las fuerzas sociales disolviendo la primera Duma en
julio de 1906, gobernando hasta marzo de 1907 sin Parlamento, disolviendo de nuevo la
Duma en junio de 1907 y convocando una tercera Duma en base a un sufragio
notablemente empeorado, en la que reinaba la reaccin ms empedernida. El sudario de
la contrarrevolucin se extenda por toda Rusia.
Ms tarde, en sus folletos Junius Rosa Luxemburgo explicaba el fracaso de la
Revolucin:
Hay dos causas que pueden explicar la derrota del levantamiento ruso de los aos
1905/06 a pesar de su excepcional demostracin de fuerza revolucionaria, claridad de
objetivos y tenacidad. Una reside en el propio carcter interno de la Revolucin; en su
enorme programa histrico, en la masa de problemas econmicos y polticos que ha
suscitado, entre los que hay algunos, como la cuestin agraria, que no pueden ser
solucionados en forma alguna dentro del marco del orden social vigente; en la
complejidad que supone la creacin de un estado moderno con predominio de la clase
burguesa frente a la resistencia contrarrevolucionaria de toda la burguesa del Imperio.
Desde este punto de vista la revolucin fracas porque, era una revolucin proletaria con
objetivos burgueses o si se prefiere una revolucin burguesa con mtodos de lucha
socialistas y proletarios, el tempestuoso choque de dos eras un fruto de la tarda
evolucin de las relaciones de clases en Rusia y de su excesiva madurez en Europa
Occidental. Desde esta perspectiva la derrota del ao 1906 no es una quiebra total, sino
solamente la conclusin natural del primer captulo al que necesariamente habrn de
seguir todos los dems. La segunda causa es de naturaleza externa: reside en Europa
Occidental. La reaccin europea acudi en ayuda de su apurado protegido...60.
La derrota de la Revolucin provoc profundas complicaciones en el movimiento
socialista ruso: fueron ms leves en la socialdemocracia polaca, que siempre haba
demostrado una mayor unidad en las opiniones y una cohesin ms arraigada. Era
natural, pues, que las organizaciones mermasen al retomar a la ilegalidad y que las masas
trabajadoras cayesen de nuevo en la indiferencia. Pero era sumamente preocupante la
desercin de toda poltica protagonizada por grandes sectores de la intelligentsia.
Adems, se dieron toda clase de desvaros en la socialdemocracia. Entre los
bolcheviques, algunos grupos se dedicaron a la especulacin filosfica (Machismo) e
incluso a la mstica (bsqueda de Dios) y en teoras que, de haber sido puestas en
prctica, hubieran degenerado en el aventurerismo (Otsovismo, esto es, una poltica de
60 Folletos de Junius, Rosa Luxemburgo, Escritos polticos, tomo II.

revocacin de la fraccin de la Duma y de un boicot completo a esta institucin). Los


mencheviques, que no haban encontrado ninguna oportunidad para llevar a la realidad
sus opiniones en los grandes tiempos de la revolucin, caan ahora en el derrotismo.
Consideraban que la revolucin estaba definitivamente liquidada y que haba que
aclimatarse a la nueva situacin. Una fuerte corriente de opinin exiga la liquidacin de
las organizaciones ilegales, lo que desemboc en la disolucin del Partido.
Se iniciaron airadas controversias sobre las cuestiones fundamentales de la revolucin; se
volva a las antiguas teoras, enriquecidas ahora por las experiencias adquiridas en los
aos 1905-07. Rosa Luxemburgo particip ms intensamente de lo que exigan las
propias necesidades del movimiento polaco.
Entre los mencheviques fue principalmente Cherevanin el que analiz la revolucin 61.
Opinaba que la clase trabajadora, y con ella la socialdemocracia, no haba respetado el
carcter burgus de la revolucin, sino que haban empujado a la burguesa a la reaccin
mediante sus acciones violentas y sus directos ataques al capital, y con ello haban
provocado la cada de la propia revolucin. Sin embargo, hubo de admitir que, teniendo
en cuenta las relaciones de clases, no caba obligar a la clase trabajadora a servir de
estribo a la burguesa o a renunciar a sus propios intereses de clase. Una tctica
menchevique correcta hubiera fracasado igualmente. Lleg a la peregrina conclusin
de que, dadas las circunstancias, era inviable una poltica obrerista correcta, con lo que
demostr la ineptitud y la inutilidad de la ideologa menchevique.
Lenin afianz, consecuente, durante este perodo su postura a favor de la dictadura
democrtica del proletariado y del campesinado. Trotsky sigui construyendo su teora de
la revolucin permanente, sobre todo en los artculos que public en 1908 en la revista de
la socialdemocracia polaca. Lleg a la conclusin de que la revolucin se planteaba a
corto plazo objetivos burgueses, pero que no deba conformarse con ellos. Solamente
podra resolver sus problemas burgueses mediante la asuncin del poder por el
proletariado. Si llegase el momento, el proletariado no poda limitarse a la revolucin
burguesa. La vanguardia proletaria no deba conformarse con arremeter contra la
propiedad feudal; si quera alcanzar su objetivo deba obligrsele a atacar seguidamente
la propiedad burguesa. Entonces entrara en conflicto no solamente con la burguesa, sino
tambin con importantes sectores del campesinado. Las contradicciones que planteara un
Gobierno proletario en un pas atrasado solamente podan ser resueltos en una revolucin
proletaria mundial. Si el proletariado victorioso consegua quebrar el marco demcrataburgus de la revolucin rusa por la fuerza de la necesidad histrica, se vera obligado a
superar asimismo su marco nacional, es decir, debera tender conscientemente a hacer de
la revolucin rusa un prlogo de la revolucin mundial.
Rosa Luxemburgo tom postura en estas cuestiones a travs de varios extensos trabajos
en los que analizaba el desarrollo de la revolucin y de la contrarrevolucin. Combati
las opiniones mencheviques en dos grandes discursos ante la Asamblea del Partido ruso
celebrada en Londres en mayo de 1907, que son dos obras maestras de la oratoria
polmica. Su pensamiento se recoge de una forma ms plstica en un discurso
pronunciado por Leo Jogiches en 1908 en la Asamblea de la socialdemocracia polaca.
Tras una breve refutacin del pensamiento menchevique, afirm lo siguiente sobre las
opiniones de Lenin:
61 A. Cherevanin, El proletariado y la revolucin rusa, Stuttgart, 1908.

Dicen los bolcheviques que los intereses del proletariado y del campesinado estn de
acuerdo en la revolucin. Siendo consecuentes con esta idea habra que tender, al menos
por algn tiempo a un partido proletario-burgus. Pero en este caso y en una determinada
fase de la revolucin la dictadura del proletariado y del campesinado podra convertirse
en un arma contra el proletariado y la revolucin. Los bolcheviques son superiores a los
mencheviques, porque tienen el sentido de los hechos histricos y porque han demostrado
que no son ningunos doctrinarios, ya que tienen en cuenta la enorme fuerza potencial del
campesinado. El error de los bolcheviques reside en que solamente ven el lado
revolucionario de los campesinos. En este aspecto son la anttesis de los mencheviques
que fundamentan su esquema de revolucin burguesa contemplando solamente el lado
reaccionario de los campesinos.
Pero la historia no sabe de esquemas inmutables. En realidad combatimos nosotros los
bolcheviques y, en parte, los mencheviques, por la dictadura del proletariado, los
mencheviques, a pesar de sus errneas opiniones. Resulta difcil exponer la cuestin en
forma ms abstracta y menos dialctica de como la presentan los bolcheviques. En el
fondo de su pensamiento hay algo as como una expedicin blica segn un plan
preconcebido. Pero el contenido vivo del proceso queda determinado por su propio
devenir, por sus propias consecuencias, es decir por su finalidad objetiva a pesar y con
independencia de las finalidades subjetivas de sus protagonistas. El carcter de las clases
y de los Partidos evoluciona bajo la influencia de las consecuencias momentneas y de
las nuevas situaciones. No abrigo ningn temor de que las ideas de los bolcheviques
conduzcan a hacer gravosas concesiones al campesinado. Creo en el sano espritu
proletario que inspira su weltanschauung.
Estamos positivamente a favor de la dictadura del proletariado que se apoye en el
campesinado. No cabe duda de que las opiniones de Parvus y de Trotsky estn muy
prximas a la postura de nuestro partido. Pero no estamos a favor de la revolucin
permanente que no construye su tctica sobre la revolucin rusa, sino sobre sus
consecuencias en el extranjero. Es imposible fundamentar una tctica en combinaciones
que actualmente no estamos en condiciones de evaluar. Estos horscopos suelen pecar de
subjetivismo.
Leo Jogiches y Rosa Luxemburgo eran, por tanto, ms moderados que Trotsky en sus
apreciaciones. Pero Rosa reconoca perfectamente que la dictadura del proletariado que
contemplaba solamente podra afianzarse mediante la victoria de la clase trabajadora en
los pases capitalistas ms desarrollados. De otra forma, debera ceder su puesto a la
contrarrevolucin. Es importante la postura de Rosa Luxemburgo frente al campesinado,
especialmente porque determinados anti-luxemburguistas esgrimen una y otra vez la idea
de que haba subestimado o incluso ignorado la importancia del campesinado en la
revolucin. Esto es absolutamente falso. Rosa Luxemburgo haba mencionado ya con
nfasis en muchos de sus trabajos la cuestin agraria como el eje de la revolucin y haba
destacado la importancia del movimiento agrario para la conquista del poder por la clase
trabajadora. En la Asamblea del Partido ruso de 1907 combati las ideas de Plejanov y
los mencheviques, y las calific de estriles y esquemticas. Si comparaba
frecuentemente a los bolcheviques con los guesdistas franceses y opinaba que sus ideas
polticas eran en algunos puntos demasiado estrechas y rgidas, estaba, no obstante, de
acuerdo con ellos en la poltica prctica desarrollada durante aquellos aos y tambin en
el resto de sus puntos de vista sobre la revolucin. Haba destacado siempre que una

convulsin tan grande como la de Rusia no podra realizarse de una sola vez. Haba
previsto un largo perodo revolucionario en el que seran inevitables las derrotas y los
tiempos muertos. Pero saba, y as lo dijo, que la reaccin posterior a 1905-06 no haba
restablecido el antiguo poder del absolutismo con la misma situacin de las clases ni
haba solucionado las grandes cuestiones hasta el punto de que fuese posible una
evolucin serena. Para ella, la revolucin no haba muerto. Renacera de nuevo y
alcanzara una violencia desconocida. En 1912 pudo determinar ya el resurgimiento de la
revolucin que en un principio fue ahogada por la guerra, pero que luego pudo ser llevada
a buen fin con una energa mucho mayor.
Captulo 7
UN ARMA NUEVA
Decepcin
Ardo en deseos de trabajar y de escribir y, entre otras cosas, intervendr gustosamente
en el debate sobre la huelga general. Solamente pido unos pocos das de paciencia hasta
que est bajo un techo seguro y tenga mejores condiciones de trabajo, porque parece que
las carreras a la gendarmera, al despacho del Fiscal y a otras instituciones no menos
agradables no vayan a terminar nunca.
El ltimo 'escndalo del Partido me hace rer y perdonadme me hace rer
endiabladamente. Oh, qu acontecimientos los de Lindenstrasse y Engelufer 62, como
para hacer temblar al mundo! Han desencadenado una verdadera tormenta. Si supierais
cmo se ve esa 'tormenta' desde aqu... Los tiempos que vivimos son esplndidos, esto
quiere decir que llamo esplndido a un tiempo que produce problemas masivamente y
problemas serios, de los que estimulan el pensamiento, espolean la 'crtica, la irona y una
significacin ms profunda', despiertan las pasiones y sobre todo a aquel que es
extraordinariamente fecundo, que da a luz continuamente, que sale ms fecundo de cada
parto y que no echa al mundo ratones muertos como en Berln, sino cosas
verdaderamente gigantescas como: delitos gigantescos (lase el Gobierno) o gigantescas
meteduras de pata (lase la Duma) o enormes tonteras (Plejanov y Ca.), etc. Tiemblo ya
de ansias de dibujar un bonito cuadro con todas estas monstruosidades claro est que,
antes que en ningn otro sitio, en 'Neue Zeit. Reservadme, pues, el correspondiente y
gigantesco espacio63.
Entusiasmada por la gran noticia y por la perspectiva de reincorporarse al trabajo, Rosa
Luxemburgo se dispona a trasladarse a Alemania tras haber abandonado la crcel de
Varsovia. La euforia se mantuvo mientras pens y trabaj para la revolucin rusa. Pero
cuanto ms se acercaba a su segunda patria, a la socialdemocracia alemana, ms intensa
se haca su desconfianza. En Finlandia se encontr con Vorwrts a modo de saludo, y
en l pudo ver y lamentar la pequeez de los escritos, la estrechez de los puntos de vista y
la cortedad de vuelos del pensamiento que le ofrecan esas plumas radicales y con ms
62 Sede del Comit Directivo del partido alemn y sede de la Comisin
General de los Sindicatos.
63 Carta a Emmanuel y Mathilde Wurm del 18 de julio de 1906 desde
Varsovia, en Cartas a amigos.

garra. No pudo menos que exclamar: Plevna me pone mala! Cuando, apenas llegada
a Alemania, pudo respirar en toda su intensidad la atmsfera que rodeaba a la vanguardia
del movimiento obrero alemn se sinti como un pez que desd una ola gigantesca
hubiese sido arrojado a la arena. La fresca brisa que desde Oriente haba oreado
ligeramente la casa del Partido haba muerto haca tiempo. El Comit Directivo del
Partido, inclinado de antemano al derrotismo, haba registrado como un barmetro de
gran sensibilidad la recesin de la revolucin rusa despus de las luchas de diciembre.
Algn movimiento ms enrgico de la clase trabajadora para un sufragio general en el
reino rojo de Sajonia y en Hamburgo haban sido atenuados desde arriba. Una gran
manifestacin conmemorativa del aniversario del Domingo Sangriento de Petersburgo
fue despojada de todo contenido revolucionario por la directiva despus de algunas
amenazas del Gobierno. En febrero de 1905, el Comit Directivo del Partido haba
realizado convenios secretos con la Comisin General de los Sindicatos acerca de las
consecuencias de la resolucin de huelga general aprobada en Jena, de forma que la
mencionada resolucin qued convertida en letra muerta y el Partido qued literalmente
bajo la tutela de los Sindicatos. La Asamblea de Mannheim no hizo sino confirmar la
consigna general: Hacia atrs!
Rosa Luxemburgo examin seriamente esta evolucin. En Jena haba notado ya que los
viejos jefes del Partido estaban imbuidos de un espritu completamente diferente al suyo.
En Mannheim se convenci de que no se trataba de un desvaro pasajero y que tena que
contar que en el futuro Bebel y la mayora de los cuadros directivos del Partido iban a
estar en contra de ella. Cuando, a comienzos de 1907, Clara Zetkin) le manifest sus
temores sobre la futura poltica d la socialdemocracia le contest:
Desde que volv de Rusia me encuentro bastante sola... Las vacilaciones y las
pequeeces de todo nuestro Partido se me manifiestan de una forma ms rotunda y ms
dolorosa que nunca. Pero estas cosas no me excitan como a ti, porque he visto ya con una
claridad meridiana que es imposible cambiar estas cosas o estas personas a menos que la
situacin no sea otra completamente distinta y an en ese caso esto me lo he planteado
ya tras un serena reflexin y he tenido que admitirlo no nos queda ms remedio- que
contar con la inevitable oposicin de esas gentes si pretendernos llevar a las masas hacia
delante. La situacin es simplemente esta: August (Bebel), y los otros con mucha ms
razn, se han agotado por el parlamentarismo y en el parlamentarismo. Cualquier viraje
que supere los lmites del parlamentarismo los hace fracasar completamente; adems
intentan afianzarlo todo a la actividad parlamentaria y combatirn saudamente a todo
'enemigo del pueblo' que intente saltrselos. Las masas y mucho ms la gran mayora de
nuestros camaradas han renunciado en su fuero interno al parlamentarismo, esto es lo que
me parece haber notado. Acogeran con jbilo un soplo de aire fresco en la tctica; pero
se encuentran sometidos a las viejas autoridades y mucho ms al estrato superior de
redactores oportunistas, diputados y lderes sindicales. Nuestro deber consiste ahora en
contrarrestar el anquilosamiento de estas autoridades con la protesta ms enrgica posible
con lo que, tal como estn las cosas, los oportunistas, la Junta Directiva y Augusto se
pondrn en contra nuestra. Mientras se trataba de la defensa contra Bernstein y Ca.,
Augusto y los dems aceptaban de buen grado nuestra ayuda y nuestra compaa, porque
para entonces ya estaban cagados de miedo. Pero si se trata de una ofensiva contra los
oportunistas, entonces los viejos se colocan al lado de Ede (Bernstein), Vollmar y David,

y en contra de nosotros. Estas son mis ideas sobre la situacin y ahora lo principal,
cudate y no te acalores, todo este trabajo nos va a llevar muchos aos64.
En la lucha para la que se estaba pertrechando contaba con las masas trabajadoras y con
la evolucin objetiva de la poltica interior y exterior. El ambiente de la Asamblea del
Partido en Jena haba sido un reflejo del ambiente que reinaba en las masas
socialdemcratas. El inters y entusiasmo con que fueron acogidas sus charlas sobre la
revolucin rusa y las enseanzas que de ella se desprendan para Europa occidental le
demostr que el ambiente estaba ms animado en las regiones inferiores del Partido que
en las superiores. La revolucin rusa haba desencadenado un vigoroso movimiento de
masas en Austria y precisamente ahora, hacia el final de 1906, el proletariado austraco se
apuntaba el primer xito importante, el sufragio universal. Es cierto que Rosa era ms
moderada que Trotsky a la hora de evaluar los efectos de la revolucin rusa en los pases
capitalistas desarrollados, pero estaba firmemente convencida de que el levantamiento del
proletariado ruso haba sealado el principio de una nueva era. Las catstrofes que haba
calificado de prximas en su investigacin de las tendencias sociales del mundo
capitalista, realizada en Reforma social o revolucin, eran ya inminentes. El ao 1905-06
no haba conmocionado solamente al imperio zarista. Por vez primera en la disputa de
Francia y Alemania por Marruecos haba aparecido la cabeza de Medusa de la guerra
europea. La poltica internacional imperialista mostraba su verdadero rostro. Haba
comenzado la era de las guerras y las revoluciones. Rosa Luxemburgo consideraba
fundamental ayudar a la clase trabajadora en su preparacin moral e intelectual para estas
luchas.
La huelga poltica de masas
Ante todo se trataba de extraer las enseanzas y las experiencias de la Revolucin rusa
que pudieran ser significativas para el proletariado europeo y especialmente el alemn en
la actual coyuntura histrica. La Revolucin rusa se distingua de todas las anteriores por
la intervencin de las grandes masas con el arma tpica del proletariado: la huelga, la
huelga de millones, y no solamente para pedir pan y salarios, sino dirigida a objetivos
polticos importantes. Rosa Luxemburgo ya haba trabajado antes en favor de la huelga
poltica de masas. Pero ahora haba visto toda su significacin: el recurso especfico del
proletariado en tiempos de efervescencia revolucionaria.
La idea de la huelga general es muy antigua. Los cartistas ingleses haban visto en ella
bajo el lema del Mes Santo el medio de conseguir de la burguesa el sufragio
universal y dejar expedito el camino al socialismo. La primera Internacional proclam en
el Congreso de 1868, en Bruselas, la huelga de los pueblos contra la guerra. La Alianza
Internacional de los bakuninistas anunciaban en 1873 en su Congreso de Ginebra que la
huelga general era el medio de debilitar y colapsar a la sociedad burguesa: bastara con
interrumpir el trabajo durante diez das para provocar la bancarrota de la sociedad. Los
sindicalistas franceses hicieron de la huelga general el arma principal del proletariado; ni
la lucha de barricadas de la revolucin burguesa ni el parlamentarismo de los politicastros
conseguiran la victoria para la clase trabajadora, sino la accin pacfica de los brazos
cados. Se trataba en todos los casos de generosas ilusiones caracterizadas por una
errnea evaluacin de la relacin entre fuerza disponible y objetivo, y basadas en la
64 Ilustrierte Geschichte der Deutschen Revolution, Berln, 1929.

esperanza de que con la simple propaganda se poda realizar y mantener la huelga general
durante el tiempo suficiente como para que la burguesa capitulase.
Entretanto la huelga de grandes masas haba sido llevada a cabo de otra manera. En 1891,
125.000 obreros interrumpieron el trabajo en Blgica no para derrocar el orden burgus
con mtodos puramente econmicos, sino para conseguir para s mismos libertad poltica
de movimientos dentro de ese orden a travs del sufragio general. Este primer intento
fracas, pero un segundo ataque de 250.000 obreros, en 1893, consigui una mejora de
los derechos electorales con la que los trabajadores belgas tuvieron acceso al Parlamento.
El derecho de voto igualitario no haba sido conquistado todava. Para ello el Partido de
los trabajadores belgas se uni en 1903 a los liberales para una nueva huelga general.
Participaron en ella 350.000 trabajadores. Pero en el Parlamento los liberales dejaron a
sus aliados en la estacada y la huelga se vino abajo. En ese mismo ao los trabajadores
suecos declararon una gran huelga general seguida de una manifestacin pidiendo el
derecho de voto. En Francia se declararon en huelga 160.000 mineros y arrastraron a
otros trabajadores a la lucha. En 1903 comenzaron los ferroviarios holandeses una huelga
de carcter poltico que desemboc en la proclamacin de la huelga general. En
septiembre de 1904 se cerna sobre Italia un movimiento huelgustico de carcter
extremadamente violento y de gran envergadura que desencaden luchas callejeras en
muchas ciudades. La huelga poltica estaba, pues, muy experimentada antes de que la
Revolucin rusa manifestase toda su importancia.
En los dos pases capitalistas ms destacados de Europa la huelga general fue acogida
durante mucho tiempo con profunda frialdad. En Inglaterra la idea pareca haber muerto
completamente despus de la desaparicin del movimiento carlista. En Alemania,
Bernstein y Kautsky comenzaron a tomarla en cuenta como medio de defensa de los
derechos polticos despus de la prueba belga realizada en 1893. Cuando en 1896 los
reaccionarios alemanes soaban con el golpe de Estado, Parvus convirti la huelga
poltica en un medio para pasar de la defensiva a la ofensiva. Pero esto no eran ms que
disquisiciones acadmicas. La mayora de los jefes socialdemcratas se atenan al
axioma: La huelga general es el disparate general! Si en alguna ocasin consideraban
necesario esgrimir argumentos se remitan a las palabras de Federico Engels, que haba
rechazado la huelga que preconizaban los anarquistas. En 1893, Engels haba combatido
en su obra Los bakuninistas en accin la idea de debilitar a las clases poseedoras
mediante la huelga o la de obligarlas a responder violentamente, con lo que la clase
trabajadora quedara justificada para un levantamiento armado. Seal que los mismos
bakuninistas consideraban necesaria una completa organizacin de los trabajadores y una
caja bien repleta para emprender el experimento. Aqu resida el error, porque ningn
Gobierno permitira semejantes preparativos, y por otra parte, los acontecimientos
polticos y los abusos de las clases privilegiadas acarrearan la liberacin de los
trabajadores mucho antes de que el proletariado consiguiese esa organizacin ideal y esas
colosales reservas. Y si las tuviera, no necesitara dar el rodeo de la huelga general para
llegar a la meta65.
La mayora de los socialdemcratas alemanes que se ocupaban de cuestiones tcticas
vieron la confirmacin de esta opinin en el fracaso de la huelga general belga de 1902.
Hasta los radicales consideraban el experimento como la ltima emanacin de la tctica
bakuninista, semejantes pruebas de fuerza no tenan razn de ser, conducan a conflictos
65 Marx-Engels, Studienausgabe, tomo III, 1966.

armados, suponan la renuncia al camino legal y deformado el pensamiento de Engels


la socialdemocracia alcanzar el poder mucho antes de tener la fuerza necesaria para la
huelga general. Rosa Luxemburgo opinaba de manera muy diferente. Ya al comienzo de
la lucha belga critic enrgicamente las condiciones bajo las que se llevaba a cabo y en
una investigacin ms profunda estableci conclusiones que nadie ms se haba atrevido
a extraer. El error no resida en haber recurrido a la huelga general, sino en haber
permitido que los liberales prescribiesen las formas que sta deba adoptar. Con ello los
trabajadores parados se haban convertido en meros comparsas de una accin
parlamentaria. Renunciando en nombre de la legalidad a toda reunin de los huelguistas y
a toda manifestacin, relegando a los trabajadores a sus casas, se les haba privado de la
sensacin de la propia masa y de la propia fuerza, crendoles un sentimiento de
inseguridad. Es esencial que la huelga general sea el emisario, la primera fase de una
revolucin en las calles, pero precisamente haba sido cuidadosamente despojada de ese
carcter.
Una huelga general sujeta de antemano a las limitaciones de la legalidad es como una
manifestacin blica con caones cuya carga ha sido arrojada al agua ante los ojos del
enemigo. Ante una amenaza con 'los puos en los bolsillos como el lcuple
recomendaba con toda seriedad a los huelguistas no se asusta ni un nio, cuanto menos
una clase que combate sin cuartel por su supremaca poltica. Precisamente por eso haba
bastado en 1891 y en 1893 la simple vacacin pacfica de los trabajadores para anular la
resistencia de los clericales, porque caba esperar la transformacin de la tranquilidad en
intranquilidad, de la huelga en revolucin. Y, por esto, no hubiese necesitado quizs
tampoco esta vez de la utilizacin de la violencia si los jefes no hubiesen descargado
previamente las armas, si no hubiesen convertido la marcha de guerra en un desfile
dominguero y el trueno de la huelga general en una simple detonacin66.
La postura de Rosa Luxemburgo frente a este problema se caracteriza ya aqu, cuando lo
trata por primera vez, por el hecho de que no adopta la opinin corriente, avalada por
unas palabras del maestro. Investig concienzudamente el trabajo de Engels y encontr
que estaba exclusivamente dirigido contra la teora anarquista de la huelga general, esto
es, contra la teora de la huelga general como medio iniciador de la revolucin social
contrapuesto a la lucha poltica cotidiana de la clase trabajadora. Las dos cosas van
juntas y se complementan mutuamente en determinada situacin. Adems, considera que
la huelga general es un recurso de acentuado carcter revolucionario. Presupone una
intensa disposicin combativa de las masas trabajadoras y no puede ser tratada con las
reglas de la lucha menor, sino que lleva en s las consecuencias revolucionarias que
solamente se pueden evitar bajo pena de una humillante derrota.
El auge general del sentimiento revolucionario como consecuencia de la Revolucin rusa
y el ejemplo inmediato de las gigantescas huelgas de masas en Rusia ayudaron a una
mayora de la socialdemocracia alemana a superar la barrera intelectual que hasta el
momento les haba impedido cualquier simpata por la huelga poltica. El resultado fue
una interesantsima constelacin de diferentes opiniones.
Los jefes sindicales insistan con contadas excepciones en rechazar por principio la
huelga poltica. Hasta ese momento haban considerado que la idea de la huelga general
era solamente un producto del romntico temperamento de la raza romnica que se poda
ignorar perfectamente. Pero cuando el proletariado alemn result no ser inmune a estas
66 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo IV.

ideas destructivas iniciaron una estrepitosa ofensiva contra los apstoles de la huelga de
masas y los romnticos de la revolucin. Esta ofensiva alcanz su punto culminante
en el Congreso de los Sindicatos celebrado en Colonia en 1905, que se acogi a la divisa:
Los Sindicatos necesitan sobre todo calma!, y que conden hasta la simple discusin
de la cuestin afirmando que no iba a conducir a nada y que era jugar con fuego. Sus
motivos eran transparentes. Teman perder su independencia tctica frente al Partido,
teman dilapidar el fabuloso tesoro de guerra que haban reunido y teman incluso la
aniquilacin de las organizaciones por el poder estatal a raz de semejante demostracin
de fuerza. Adems, eran totalmente opuestos a experimentos que estorbasen su artstico
sistema de la pequea lucha cotidiana contra el empresariado. A su lado estaba un grupo
relativamente pequeo de jefes reformistas del partido que sospechaban que la huelga de
masas traera la revolucin y que no iban a permitir en ningn caso una ruptura con la
legalidad. Uno de sus portavoces, el jurista Wolfgang Heine, tras una penosa consulta al
Cdigo Penal, afirm que la huelga general era contraria a la ley, ya que infringa lo
legislado sobre ruptura de contrato y, adems, era susceptible de ser calificada como alta
traicin, pecado venial y mortal, respectivamente, contra el orden social burgus.
Toda una serie de otros polticos reformistas se manifest, por el contrario, a favor de la
huelga poltica de masas. Vean en ella un medio de defender el precario y siempre
amenazado sufragio genera1 para el Reichstag alemn, y en determinadas circunstancias,
capaz de conquistar este mismo derecho al voto para los Parlamentos de los Lnder.
Algunos albergaban la esperanza de imponer as el rgimen parlamentario y satisfacer as
sus sueos ms audaces: la paulatina conquista del poder poltico siguiendo el camino de
la poltica de coalicin. Entre stos estaban Eduard Bernstein, Friedrich Stampfer y Kurt
Eisner. La huelga poltica les entusiasmaba, sobre todo, porque vean en ella un arma que
poda sustituir a la lucha de barricadas y porque en apariencia era un medio pacfico.
Muy prximos a ellos estaba el grueso de los diputados, redactores y funcionarios que se
agrupaban alrededor del Comit Directivo del Partido, y que ms tarde se autodesignaron
como centro marxista. Rechazaban toda colaboracin con los partidos burgueses y la
participacin en un Gobierno de coalicin, pero esperaban alcanzar una mayora
parlamentaria en el marco de una verdadera democracia y as poder realizar la revolucin
socialista. Tambin ellos vean en la huelga de masas un sucedneo del levantamiento. En
octubre de 1903, Rudolf Hilferding haba expresado ya las ideas de este grupo en Neue
Zeit: la interrupcin de la produccin es el nico medio coactivo de que dispone el
proletariado frente al poder coactivo del Estado desde el momento en que la lucha de
barricadas se hizo inviable. Si haba que evitar que la tctica parlamentaria no fuese
inutilizada por el enemigo de la noche a la maana, haba que apoyar el derecho al voto
con la posibilidad de la huelga general. La huelga general deba ser la idea reguladora de
la tctica socialdemcrata, reguladora en tanto que cada proletario deba ser consciente de
que poda defender todos sus logros mediante su poder sobre el proceso vital de la
sociedad. Adems, sera reguladora en la medida en que no pretendiese sustituir el
parlamentarismo, sino proteger la libertad de accin poltica del proletariado frente a
cualquier limitacin. Idea reguladora, finalmente, en la medida en que posiblemente
nunca pasara de ser eso, una idea. La huelga general quedaba reducida a ser un mero
recurso defensivo sirviendo a una poltica de puo cerrado de la que se .esperaba
timoratamente que nunca conducira a una situacin que hiciese necesario descargar el
puetazo.

Todos estos defensores de la idea de la huelga de masas se imaginaban una accin que,
decidida ordenadamente por las directivas de las organizaciones y sometida a reglas
rigurosamente establecidas, iba a ser llevada a cabo por un ejrcito de trabajadores que,
marcando el paso y perfectamente disciplinados, iba a estar sometido a las voluntades de
los jefes.
La opinin de Karl Kautsky se diferenciaba radicalmente de todas estas ideas. No crea
que con la huelga poltica de masas fuese posible coaccionar a Alemania, con su poder
estatal tan rgidamente organizado, para que hiciese concesiones y tampoco caba aspirar
a defenderse de sus ataques reaccionarios. Si se recurra a esta arma haba que estar
preparado para llegar hasta el final y tender la mano hacia el poder estatal. La huelga
general era, en su opinin, un medio revolucionario y solamente poda emplearse en una
situacin revolucionaria. Cuando desarroll estas ideas por primera vez (Neue Zeit,
febrero de 1904) afirm tambin que la huelga era el recurso revolucionario que deba
sustituir al levantamiento. Pero a travs de las experiencias de la Revolucin rusa se
haba convencido de que el levantamiento no deba desecharse por completo y de que una
huelga general bien poda culminar en mi alzamiento armado. Esta concepcin coincida
aparentemente con la de Rosa Luxemburgo en todos los puntos. En realidad, est muy
influenciada por sus ideas. Pero ms larde se observ una importante diferencia. Kautsky
llegaba de buen grado a conclusiones revolucionarias siempre que se tratase de otros
pases, del pasado o de un lejano futuro. Su tesis acerca de la huelga general como arma
revolucionaria era la siguiente: esperemos hasta que el hado histrico nos traiga la
revolucin.
Huelga de masas, partido y sindicatos
En la Asamblea del Partido celebrada en Jena en 1905, Rosa Luxemburgo haba resultado
profundamente decepcionada por el espritu limitado, rutinario y mezquino que pesaba
sobre los debates. No estaba de acuerdo ni con la resolucin que limitaba la utilizacin de
la huelga de masas como medio de defensa de un sufragio universal ni con la utilizacin
de este recurso ante cualquier ataque a los derechos electorales. A, pesar de esto, dio su
voto, y con ello, la izquierda, a la resolucin de Bebel. En una carta a Henriette RolandHorst explicaba esta postura:
Estoy completamente de acuerdo contigo en que la resolucin de Bebel contempla la
cuestin de la huelga de masas en forma unilateral y carente de perspectiva. Cuando
tuvimos noticia de ella en .Tena algunos de nosotros nos propusimos combatirlo en el
sentido de no hacer de la huelga de masas una receta mecnica para la defensa poltica,
sino que fuese considerada como una forma elemental de la revolucin. Solamente el
discurso de Bebel dio a la cosa un giro completamente diferente y mucho ms la postura
de los oportunistas (Heine, etc.). Como ya ha ocurrido otras veces los de la 'extrema
izquierda nos vimos obligados, a pesar de las importantes diferencias con Bebel, a no
combatir, sino a ponernos de su lado para combatir a los oportunistas. Haber intervenido
en Jena contra la resolucin de Bebel hubiese sido un error tctico. Nuestra obligacin
consista en solidarizarnos con Bebel y conferir a la resolucin un matiz revolucionario
durante su discusin; y esto lo hemos conseguido a pesar de que el informe publicado en
la prensa solamente d un plido reflejo de nuestra idea. De hecho la huelga de masas ha
sido maneja da en la discusin y hasta por el mismo Bebel quizs sin saberlo, como una
forma de la lucha revolucionaria de las masas y el fantasma de la revolucin dominaba

claramente todo el debate y la Asamblea del Partido... Con este resultado podemos
considerarnos tcticamente satisfechos...67.
Esperaba que a travs de ulteriores discusiones en la prensa la consigna de la huelga de
masas desarrollase toda su lgica in terna. Pero esta esperanza se desvaneci cuando la
Revolucin rusa dej de ejercer su efecto estimulante. La idea fue diluida en los amplios
debates de la prensa. Los convenios entre el Comit Directivo del Partido y la Comisin
General de los Sindicatos convirtieron a la resolucin de Jena en un arma sin filo. Por
este motivo Rosa, inmediatamente despus de salir de Varsovia, tom la determinacin de
desarrollar su propia concepcin de este tema oponiendo a la idea mecanicista que
invada todas las mentes las experiencias vivas de la Revolucin rusa. Escribi Huelga de
masas, partido y sindicatos, que se public justo a tiempo para la Asamblea del Partido
en Mannheim.
Esta obra pone de manifiesto la manera en que Rosa Luxemburgo formaba sus opiniones
sobre las modalidades de accin y los mtodos, sobre la multiforme tctica de la lucha de
la clase trabajadora y cmo consegua resolver cuestiones como, por ejemplo, la de las
relaciones de la lucha cotidiana con la realizacin del socialismo en una poca en la que
justamente acababan de aparecer los requisitos elementales para ello. Precisamente en el
debate sobre la huelga de masas se demostr que la mayora de los tericos haban
construido en sus mentes un esquema en el que todas las probables dificultades les haban
sido certeramente superadas y en el que las realas propuestas garantizaban un xito
seguro. Rosa Luxemburgo no urdi ni construy una panacea para el futuro. Creaba a
partir de la experiencia viva investigando el proceso histrico de las luchas de clases
hasta sus ms nimios detalles y contemplndolo simultneamente como un todo. Adems
miraba ms all del presente con una fuerza visionaria y prescinda de todo fenmeno
casual que obedeciese a circunstancias especiales reteniendo lo que tena validez general
para una determinada fase histrica de tal forma que la imagen de la realidad quedaba
impregnada de vida.
Esta obra naci de su intensa vivencia en el frente de lucha. En ella resuena el estruendo
de la Revolucin. Aparecen vivas las luchas de masas que conmovieron a Rusia durante
la ltima dcada con sus sorprendentes cambios de las situaciones, de los avances y de
los eventuales retrocesos del movimiento a una calma aparente, con la extraordinaria
ausencia de relacin entre los estmulos insignificantes y la grandiosa envergadura de
combate, con la recproca vinculacin de las huelgas econmicas y polticas, con sus
victorias y sus derrotas. Es un enrgico fresco de la pugna entre las grandes fuerzas
sociales, una imagen inslitamente vigorosa en su forma, en la intensidad de sus tintas y
en la dinmica de los acontecimientos.
El anlisis de los hechos descritos condujo a Rosa Luxemburgo a una serie de
conclusiones generales que son fundamentales para su peculiar concepcin de la huelga
de masas:
En lugar de un esquema rgido y vaco que nos muestra una 'accin' poltica lineal
ejecutado con prudencia y segn un plan decidido por las instancias supremas de los
sindicatos, vemos un fragmento de la vida real hecho de carne y de sangre que no se
puede separar del medio revolucionario y que, por el contrario, est unido por mil
vnculos al organismo revolucionario en su totalidad.
67 Henriett Roland-Holst, Rosa Luxemburgo, su vida y su obra, Zurich,
1937.

La huelga de masas, tal como nos la muestra la Revolucin rusa, es un fenmeno tan
fluido que refleja en s todas las fases de la lucha poltica y econmica, todos los estadios
y todos los momentos de la revolucin. Su campo de aplicacin, su fuerza de accin, los
factores de su desencadenamiento se transforman de continuo. Repentinamente se abren
perspectivas nuevas a la revolucin en un momento en que sta pareca encaminarse
hacia un estancamiento. Y se niega a funcionar en el momento en que se crea poder
contar con ella con toda seguridad. A veces la ola del movimiento invade todo el Imperio,
a veces se divide en una red infinita de pequeos arroyos; a veces brota del suelo como
una fuente viva, a veces se pierde dentro de la tierra. Huelgas econmicas y polticas,
huelgas de masas y huelgas parciales, huelgas de demostracin y huelgas de combate,
huelgas generales que afectan a sectores parciales o a ciudades enteras, luchas
reivindicativas pacficas o batallas callejeras, combates de barricadas: todas esas formas
de lucha se entrecruzan o se rozan, se atraviesan o desbordan una sobre otra; es un
ocano eternamente nuevo y fluctuante. Y la ley de movimiento de estos fenmenos
aparece claramente: no reside en la huelga de masas en s misma, en sus peculiaridades
tcnicas, sino en la relacin de las fuerzas polticas y sociales de la revolucin. La huelga
de masas es, simplemente, la forma que adopta la lucha revolucionaria y todo
desequilibrio en la divisin de las clases o en la posicin de la contrarrevolucin influye
inmediatamente en la accin de la huelga a travs de mil caminos invisibles e
incontrolables. Sin embargo, la accin de la huelga en s misma no se detiene
prcticamente ni un slo instante. No hace ms que revestir otras formas, modificar su
extensin, sus objetivos, sus efectos. Es el pulso vivo de la revolucin y al mismo tiempo
su motor ms poderoso. En una palabra, la huelga de masas, tal como nos la ofrece la
Revolucin rusa, no es un mtodo ingenioso inventado para reforzar la lucha proletaria,
representa el movimiento mismo de la masa proletaria, la forma de manifestacin de la
lucha proletaria en el curso de la revolucin68.
Es excesiva la generalizacin que Rosa Luxemburgo hace aqu de la experiencia de la
Revolucin rusa? Es injustificada su identificacin de huelga de masas y revolucin?
No mezcla voluntariamente cosas radicalmente diferentes como las huelgas econmicas
y polticas? Naturalmente Rosa Luxemburgo saba que las huelgas de demostracin y las
huelgas de masas aisladas tienen mucha importancia para determinados objetivos
polticos. Pero una huelga de demostracin con una duracin limitada de antemano no es
la lucha de clases ampliamente desarrollada, de la misma forma que una demostracin
naval no es la guerra. As como sta es un apoyo de los recursos diplomticos, aqulla lo
es de los recursos parlamentarios y puramente econmicos de la clase trabajadora en un
determinado momento de gran tensin social. Pero las huelgas de masas aisladas que no
obedecan a un plan, sino que se declararon espontneamente, como por ejemplo las dos
huelgas belgas de 1891 y de 1893, y el gran movimiento italiano de 1904, presentaban
rasgos tpicamente revolucionarios, emanaban de una situacin revolucionaria que por el
momento no poda cristalizar en una revolucin. Para Rosa Luxemburgo eran fases
previas de las verdaderas huelgas y, como tales, de importancia capital. En cualquier caso
pensaba que la huelga de masas no era el producto artificial de una tctica deliberada,
sino un fenmeno histrico natural. Por eso pensaba tambin que la pura huelga de
protesta poltica que se viene utilizando preferentemente es un esquema terico y sin
68 Huelga de masas, partido y sindicatos, Rosa Luxemburgo, Escritos
polticos.

vida. Tambin le pareca errnea la idea de utilizar la huelga de masas como una palanca
para sacar al movimiento de un callejn sin salida. Si faltan los requisitos para las
acciones elementales cualquier intento de reproducirlas artificialmente puede tener
consecuencias fatales. Porque en realidad no es la huelga de masas la que produce la
huelga de masas. De esta idea surgi la respuesta a la cuestin del origen, la iniciativa y
la organizacin de la huelga de masas:
Si la huelga de masas no significa un acto aislado, sino todo un perodo de lucha de
clases, si este perodo se confunde con el perodo revolucionario, es evidente que no se
puede desencadenar arbitrariamente, aunque la decisin emane de las instancias supremas
del ms poderoso de los partidos socialistas. Mientras no est al alcance de la
socialdemocracia el poner en marcha o anular las revoluciones a su gusto, ni siquiera el
entusiasmo y la impaciencia de la ms fogosa de las tropas socialistas sern suficientes
para crear un verdadero perodo de huelga general como movimiento popular, potente y
vivo... Una huelga de masas nacida simplemente de la disciplina y del entusiasmo
desempear, en el mejor de los casos, slo el papel de un sntoma de la combatividad de
los trabajadores, tras lo cual la situacin retornar a la apacible rutina cotidiana.
Ciertamente, incluso durante la revolucin, las huelgas no caen del cielo. Es necesario
que de una u otra forma sean realizadas por los obreros. La resolucin y la decisin de la
clase obrera desempear tambin un papel y es menester precisar que tanto la iniciativa
como la direccin de las operaciones ulteriores incumben muy naturalmente a la parte
ms esclarecida y mejor organizada del proletariado: la socialdemocracia. Pero esta
iniciativa y esta direccin slo se aplican a la ejecucin de tal o cual accin aislada, de tal
o cual huelga de masas cuando el perodo revolucionario est ya en curso y las ms de las
veces esto ocurre en el interior de una ciudad dada...
El elemento espontneo... desempea un gran papel en todas las huelgas de masas de
Rusia ya sea como elemento impulsor, ya sea como freno. Pero esto es as no porque en
Rusia la socialdemocracia sea an joven y dbil, sino por el hecho de que cada operacin
particular es el resultado de tal infinidad de factores econmicos, polticos, sociales,
generales y locales, materiales y psicolgicos que no es posible definir y calcular ninguna
operacin aislada como si se tratase de un ejemplo aritmtico... Si el elemento espontneo
desempea un papel tan importarle en las huelgas de masas en Rusia no es porque el
proletariado est insuficientemente educado, sino porque las revoluciones no se
aprenden en la escuela69.
Pero cuando la huelga no es espontnea y no se decide al azar, sino que se impone como
una necesidad histrica con la fogosa espontaneidad de las masas, la preocupacin por el
aprovisionamiento y el apoyo de los combatientes y de las vctimas se hace realmente
superflua. Porque la Historia no se para en esos detalles:
En el momento en que comienza un perodo de huelgas de masas de gran envergadura,
todas las previsiones y clculos de gastos son tan vanas como la pretensin de vaciar el
ocano con un vaso. En efecto, el precio que paga la masa proletaria por toda la
revolucin es un ocano de privaciones y de sufrimientos terribles. Un perodo
revolucionario resuelve esta dificultad, aparentemente insoluble, desencadenando en la
masa una suma tal de idealismo que la vuelve insensible a los sufrimientos ms
agudos70.
69 Ibdem.
70 Ibdem.

Si la declaracin de la huelga de masas era hasta tal punto independiente de la voluntad


de las organizaciones, si su desarrollo estaba a merced de tantos factores incontrolables y
ella misma era el producto de un devenir histrico inconsciente podan tener los debates
en que se la discuta entre fuertes sectarismos y violentas controversias otra significacin
que no fuese la puramente acadmica? En opinin de Rosa Luxemburgo no tena por
supuesto ningn sentido decidir que ante un expolio del derecho al sufragio universal se
iba a responder con una huelga general, porque era imposible conocer cmo
reaccionaran las masas ante una situacin semejante. La limitacin de las huelgas de
masas a desempear el papel de un recurso meramente defensivo se le presentaban como
una cobarde retirada ante el verdadero deber que le corresponda al Partido. Porque en su
concepcin la decisin espontnea de las masas dependa de innumerables factores y
situaciones que no caba evaluar anticipadamente, pero exista un factor esencial que el
Partido poda y deba proporcionar: Una meridiana claridad sobre la esencia de la lucha
proletaria y especialmente de la huelga de masas y un fortalecimiento de la voluntad de
lucha. El Partido deba prever y hacer que las masas tomasen conciencia de las
consecuencias probables de los acontecimientos histricos y orientar la propia actuacin
a largo plazo en ese sentido.
La socialdemocracia es la vanguardia ms esclarecida y consciente del proletariado. No
puede ni debe esperar con fatalismo, con los brazos cruzados, a que se produzca una
'situacin revolucionaria' ni a que el movimiento popular espontneo caiga del cielo. Por
el contrario, tiene, como siempre, el deber de adelantarse al curso de los acontecimientos
e intentar precipitarlos. No lo lograr lanzando al azar y no importa en qu momento,
oportuno o no, la consigna de la huelga, sino ms bien haciendo comprender a las capas
ms amplias del proletariado que la llegada de un perodo semejante es inevitable,
explicndoles las condiciones sociales internas que conducen a ello, as como sus
consecuencias polticas71.
La tarea de 'direccin' ms importante en el perodo de huelga de masas consiste en dar
la consigna de la lucha poltica de manera tal, que en cada fase y en cada instante del
combate sea realizada y movilizada la totalidad del poder del proletariado ya
comprometido y lanzando a la batalla y que este poder se exprese por la posicin del
Partido en la lucha; es necesario que la tctica de la socialdemocracia nunca se encuentre,
en lo que respecta a la energa y a la precisin, por debajo del nivel de la relacin de
fuerzas en accin, sino que, por el contrario, sobrepase ese nivel; en tal caso dicha
direccin poltica se transformar automticamente y, en cierta medida, en una direccin
tcnica. Una tctica socialista consecuente, resuelta, avanzada, provoca en las masas un
sentimiento de seguridad, de confianza, de combatividad; una tctica vacilante y dbil,
fundada en una sobreestimacin de las fuerzas del proletariado paraliza y desorienta a las
masas. En el primer caso las huelgas estallan 'espontneamente' y siempre 'en el momento
oportuno; en el segundo caso ser intil que el Partido llame directamente a la huelga.
Todo ser en vano72.
Jefes sin vocacin
Aunque pueda parecer que Rosa Luxemburgo atribuye a los jefes de la clase trabajadora
un papel muy secundario respecto a la huelga de masas, este papel adquiere una enorme
71 Ibdem.
72 Ibdem.

importancia despus de estas controversias. Porque segn la concepcin de Rosa


Luxemburgo la directiva no intervena en la inmediata preparacin tcnica de la lucha,
sino que el carcter y la orientacin del Partido eran decisivos en aquel perodo que
acababa de empezar para la erupcin y la contundencia de las grandes luchas que se
anunciaban. Estaran a la altura de esta tarea los jefes desgastados por la rutina de la
pequea lucha econmica y por las escaramuzas parlamentarias? Rosa Luxemburgo no se
haca ilusiones. En estas controversias el tipo del funcionario obrerista haba pasado a un
primer plano y Rosa lo repudiaba con todo su ser: Eran hombres que a su conformismo
intelectual, a la estrechez de sus puntos de vista y a su carencia de mpetu unan una
arrogante presuncin. En el Congreso Sindical de Colonia (1905) estos burcratas, que se
tenan a s mismos por los nicos expertos competentes, a pesar de que no daban la talla
requerida por la circunstancia histrica, avanzaron en apretadas filas. Rosa Luxemburgo
fustig ya entonces su presuntuosa, radiante e inconmovible estupidez, que experimenta
una gran satisfaccin consigo misma, que se extasa consigo misma y que se considera
por encima de todas las experiencias del movimiento internacional14. Este sector haba
ejercido durante el ltimo ao una indudable influencia sobre los destinos del
movimiento obrero alemn y haban conseguido someter al Comit Directivo del Partido.
Cuando Rosa Luxemburgo redact su escrito sobre la huelga de masas se senta
impulsada a poner en su lugar a estos empedernidos enemigos de toda poltica
revolucionaria y moderna. Analiz el tipo del dirigente sindical y, aunque se autolimit
severamente, hubo ocasiones en que no pudo ocultar su resentimiento.
Lo que ms le importaba en toda esta discusin era aclarar la cuestin que ms inters
tena que despertar en los Sindicatos respecto a la huelga de masas. Adems de su miedo
a la revolucin los dirigentes sindicales tenan dos grandes preocupaciones: Puede
llevarse a cabo la huelga de masas mientras la gran mayora de la clase obrera no est
organizada, garantizndose as la disciplinada ejecucin de las decisiones? Sobrevivir
la organizacin sindical a la titanesca tarea de la huelga de masas? Rosa Luxemburgo
consideraba estas preguntas como emanaciones de aquella esquemtica concepcin de
una huelga general deliberadamente cerrada y organizada de acuerdo con unas reglas
laboriosamente pensadas. Si la casi completa organizacin de la clase era un requisito
para la huelga poltica, su ejecucin era impensable y todas las huelgas que hasta el
momento hubiesen revestido ese carcter habran surgido a pesar de la ausencia de los
requisitos bsicos. Los sindicatos alemanes agrupaban por entonces aproximadamente
1.500.000 miembros, casi una dcima parte del total de los trabajadores. La gran masa de
los peones no calificados estaba casi intacta. Adems, los funcionarios sindicales
pensaban que determinadas categoras importantes de la clase obrera como los
trabajadores y los empleados estatales y los agricultores eran sectores que no podan ser
captados por la organizacin. Rosa Luxemburgo consideraba, por el contrario, que estos
sectores eran el gran ejrcito que conferira fuerza a una huelga de masas. Todas las
grandes pruebas de este medio de lucha haban mostrado que era una poderosa palanca
para la organizacin de masas y en la revolucin rusa se haba visto que la efervescencia
revolucionaria haba llevado la conciencia de clase y la organizacin precisamente a esos
millones que figuraban en los sectores ms atrasados y ms inamovibles. No dudaba que
este efecto excitante de una situacin revolucionaria se producira igualmente en los
pases capitalistas desarrollados de Europa occidental. Los guardianes de los Sindicatos
alemanes teman que, en el torbellino revolucionario, la Organizacin se iba a romper en

mil pedazos, como una porcelana delicada y en cambio Rosa estaba convencida que
surgira fresca, joven y fuerte, ms fuerte que antes, y que un perodo revolucionario en
Alemania cambiara el carcter de la lucha sindical y lo potenciara hasta tal punto que,
comparado con ella, la guerra de guerrillas mantenida hasta el momento iba a parecer un
juego de nios.
Rosa Luxemburgo justificaba en su escrito la estrechez de miras de los parlamentarios y
de los dirigentes sindicales como determinada por la rutina y por su especializacin en
ciertas tareas cotidianas, que a menudo eran incluso muy difciles y que les impedan una
visin ms amplia. La leccin sobre una concepcin dialctica de la Historia con
perspectivas ms amplias que Rosa les estaba impartiendo ahora, topaba con las mismas
limitaciones del entendimiento Sobre todo los lderes sindicales consideraban que todo
punto de la exposicin de Rosa que estuviese ms all de su propia experiencia era
solamente una emanacin de su hipertenso romanticismo revolucionario o de un odio
salvaje hacia los Sindicatos. Por esto se lanzaron sobre Rosa y su escrito dando grandes
voces y sin detenerse a contemplar los problemas con un poco de seriedad. El librito de
Rosa Luxemburgo sobre la huelga de masas se haba tirado en una edicin limitada
destinada solamente a los delegados en la Asamblea del Partido en Mannheim. Luego la
autora se vio obligada a ceder a las presiones del Comit directivo del Partido y expurg
los ataques ms violentos. La prensa reformista y la sindical alardearon ruidosamente
sobre la capitulacin de Rosa. La cosa es digna de mencin porque proporcion a
Franz Mehring la oportunidad de decir lo que era Rosa Luxemburgo para el movimiento
obrero internacional:
La camarada Rosa Luxemburgo ha demostrado tener, precisamente, esa 'elegante
objetividad que se atribuyen los reformistas ya que, a pesar de los amargos y
apasionados ataques de que ha sido objeto por un sector de los Sindicatos, ha prescindido
de toda expresin violenta, incrementando las posibilidades de un entendimiento
objetivo. Y eso ha dado lugar a que sea escarnecida una vez ms y no por la prensa
burguesa, que es la que habitualmente se ceba en ella, sino por un miembro de la prensa
socialdemcrata. Esto no es nada elegante, entre otras cosas, porque estas invectivas de
mal gusto a la cabeza ms genial surgida entre los herederos cientficos de Marx y
Engels, radican en ltimo trmino en el hecho de que es una mujer quien la lleva encima
de los hombros73.
Teora de la espontaneidad?
Rosa Luxemburgo afirmaba en su obra sobre la huelga de masas y en otras posteriores
que el movimiento revolucionario no poda fabricarse, que no poda establecerse por
una decisin de las autoridades del Partido, sino que surgira espontneamente bajo
determinadas condiciones histricas. A pesar de que esta opinin haba sido ampliamente
confirmada por la historia, se consider como una grave falta de Rosa. La idea fue
desvirtuada y convertida en una caricatura y entonces se afirmaba que Rosa Luxemburgo
haba sido vctima de una mstica de la espontaneidad o de una mitologa de la
espontaneidad. El primero en romper el fuego fue Gregor Zinoviev, evidentemente para
fortalecer hasta el lmite la autoridad del Partido ruso en la Internacional Comunista.
Otros la elaboraron y la repitieron tan a menudo que acab convirtindose en un axioma
histrico-poltico. Para aclarar la postura de la gran revolucionaria frente a la actividad
revolucionaria hay que examinar ms detenidamente estos inamistosos ataques.
73 NeueZeit,juliode1907.

La acusacin es la siguiente: negacin o cuando menos una punible minimizacin del


papel del Partido como director de la lucha de clases, acrtica veneracin de las masas,
sobrevaloracin de los factores objetivos e impersonales, denegacin y subestimacin de
la accin consciente y organizada, automatismo y fatalismo del proceso histrico. De
todo ello se sac la conclusin de que, segn la concepcin de Rosa Luxemburgo, el
Partido no tena justificacin alguna para existir.
Estos reproches resultan grotescos aplicados a una luchadora) llena de un irrefrenable
impulso a actuar y que empujaba siempre a las masas y a las personas a la accin, que
haba elegido, como lema de su vida, la divisa: En el principio fue la accin! y se
lamentaba con Hutten:
Me duele no haber afrontado mis batallas con golpes ms duros y actos ms audaces!
Ha de ser ella precisamente quien preconice una filosofa en la que la Historia prosigue
su marcha sin preocuparse por la humanidad y en la que los hombres no pueden hacer
otra cosa ms que someterse resignadamente a su destino? En una de aquellas cartas tan
expresivas que dejaban ver una parcela de su personalidad (carta del 13 de julio de 1900 a
Kautsky), recordaba la sensacin depresiva que la invada cada vez que contemplaba las
cataratas del Rin, y con una suave irona contra Kautsky, escriba:
Siempre que contemplo... el terrible espectculo, la hirviente espuma que se desploma
en el blanco abismo, siempre que oigo aquel estruendo ensordecedor se me encoge el
corazn y hay algo que me dice: he aqu un enemigo. Le extraa a usted? Claro que es
un enemigo, es la vanidad humana que se cree algo y que sbitamente se desintegra en la
nada. Hay una concepcin del mundo que acta de la misma manera en la que a todos los
acontecimientos se les aplican las sentencias de Ben Akiba: 'siempre ha sido as y
'marchar por s solo, etc., y en la que el hombre con toda su voluntad, su ciencia y su
habilidad parece superfluo... De ah mi odio por esa filosofa, mon cher Charlemagne, y
creo que ms vale lanzarse a la cataratas del Rin y hundirse en ellas como una cscara de
nuez que asentir prudentemente y dejar que siga rugiendo como lo haca en tiempos de
nuestros antepasados y como seguir rugiendo, cuando nosotros hayamos
desaparecido74.
Ms vale lanzarse a las cataratas del Rin que renunciar a cambiar el curso de la historia!
Sus crticos no podan ignorar esta indomable voluntad de accin y no tuvieron empacho
en reconocerla: Ciertamente, pero la actuacin poltica de Rosa Luxemburgo quedaba
entonces en flagrante contradiccin con sus teoras. Extraa objecin a una mujer de
pensamiento tan agudo y cuya accin estaba por entero sometida a su pensamiento. De
todas formas, Rosa Luxemburgo incurri en una falta. Al escribir no pens en las
eminencias que corregiran sus pensamientos despus de su muerte. De esta forma puede
demostrarse su teora de la espontaneidad con docenas de citas entresacadas de sus
escritos. Escriba para su tiempo y para el movimiento obrero alemn en el que la
organizacin se haba convertido en un fin por s misma. Cuando en la Asamblea del
Partido Rosa afirm que no poda saberse cundo iba a declararse una huelga de masas,
Robert Leinert le grit: S, eso lo sabe el Comit directivo del Partido y la Comisin
General! Pero no quera manifestar con ello una voluntad de accin, como tampoco lo
pretendan todos quienes se expresaban de esa manera. Teman poner en peligro a la
organizacin con una batalla de tanta envergadura. Su voluntad de esquivar y evitar esta
clase de lucha se ocultaba tras la explicacin mitad pretexto, mitad conviccin de que
74 Cartas a Karl y Luise Kautsky, op. cit.

la clase trabajadora deba estar antes completamente organizada. Rosa Luxemburgo saba
esto, y por ello tena que hacer nfasis en lo espontneo en las luchas de carcter
revolucionario, para preparar a los jefes y a las masas para los acontecimientos venideros.
Adems, tenan que ser prevenidos contra las malas interpretaciones. Lo que entenda por
espontaneidad lo dijo en forma suficientemente clara. Para combatir la idea de una huelga
general preparada por el Comit directivo del Partido y que iba a llevarse a cabo
metdicamente como una huelga reivindicativa despus de haber sido despojada de todo
su carcter revolucionario, se refiri a las huelgas belgas de 1891 y 1893:
La diferencia radica en que las huelgas de masas de los aos 90 eran movimientos
espontneos, nacidos de una situacin revolucionaria, de la agravacin de la lucha y del
hecho de que la energa de la clase trabajadora haba alcanzado su punto culminante. Y
no espontneas en el sentido de que eran caticas, no planificadas, descontroladas y
anrquicas. Por el contrario, en aquellas dos huelgas la capa dirigente estaba
completamente unida a las masas, marchaba a su cabeza, diriga y dominaba totalmente
el movimiento precisamente porque tomaba directamente el pulso a las masas, se
adaptaba a l y no actuaba como un freno, sino como la expresin consciente de los
sentimientos y las aspiraciones de las masas75.
La espontaneidad de estos movimientos no solamente no excluye una direccin
consciente, sino que la exige. Ms an! En opinin de Rosa Luxemburgo, la
espontaneidad que otros tildaron de fatalismo no cae del cielo. Es un aspecto que ya
hemos visto (vide pg. 187) y podramos aportar innumerables citas que lo confirmasen.
Cuando en 1910 los trabajadores se pusieron en movimiento con motivo del derecho
electoral prusiano, Rosa exigi un plan del Comit Directivo del Partido para proseguir la
accin, y ella misma aport algunas sugerencias. Condenaba el esperar a los
acontecimientos elementales y exiga una continuacin poltica de la accin en el
sentido de una vigorosa ofensiva. Durante la guerra seal en los Folletos de Junius la
importancia que podra tener la nica tribuna libre, el Parlamento, para desencadenar la
accin de las masas si hombres como Liebknecht se apoderasen de ella metdica y
decididamente. Y su confianza en las masas no ensombreca la funcin y los deberes del
Partido. Cuando en 1913 combata la estrategia de desgaste defendida por Kautsky,
escribi:
Es seguro que los jefes que frenan terminan por ser abandonados por las masas.
Limitarse a esperar este feliz acontecimiento como un sntoma cierto de la edad
madura puede ser adecuado para un solitario filsofo. Para la direccin poltica de un
partido revolucionario sera un indicio de pobreza, de bancarrota moral. El deber de la
socialdemocracia y de sus jefes no consiste en dejarse arrastrar por los acontecimientos,
sino en adelantrseles conscientemente, observar las directrices de la evolucin y abreviar
el proceso mediante su accin deliberada, a fin de acelerar su marcha76.
Es seguro que Rosa Luxemburgo subestim la influencia inhibidora que una organizacin
contraria a la lucha puede llegar a ejercer en las masas y quizs sobrevalor la actividad
elemental y la esperaba antes de lo que se produjo. Hizo lo que estaba en su mano para
espolear a los jefes de la socialdemocracia alemana. Y la sobrevaloracin de las masas es
una falta inevitable en cualquier revolucionario autntico; obedece al ardiente impulso
75 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo IV.
76 Ibdem.

de avanzar y a la profunda conviccin de que todas las grandes convulsiones de la


historia han de ser realizadas por las masas. Y su confianza en las masas no tena nada de
mstica. Conoca sus debilidades y haba podido observar sus lacras en el movimiento
contrarrevolucionario. Testimonio de su actitud interna hacia las masas es una carta que
escribi a Mathilde Wurm el 16 de febrero de 1917 desde la crcel despus de haber sido
atormentada durante dos aos por la idea del fracaso de las masas:
Toda tu argumentacin contra mi lema 'estoy aqu y qu se le va a hacer! se reduce a lo
siguiente: muy bien, pero los hombres son cobardes y dbiles para un herosmo tal, ergo
hay que adecuar la tctica a esa debilidad y al principio 'chi va piano va sano. Qu
estrechez de miras histricas, corderita ma! No hay nada tan cambiante como la
psicologa humana. Adems la psique de las masas esconde en s, como Thalatta, el
eterno mar, todas las posibilidades en estado de latencia: calma chicha y violentas
tempestades, la ms baja cobarda y el herosmo ms salvaje. La. masa es constantemente
lo que, de acuerdo con las circunstancias de la poca, tiene que ser y est siempre a punto
de convertirse en algo completamente diferente a lo que parece ser. Menudo capitn
sera el que se guiase por la momentnea apariencia de la superficie del agua y no supiese
deducir de los signos del cielo y de las profundidades que se avecina una tormenta!
Pequea ma esta 'decepcin de las masas es siempre la nota ms ridcula para todo
dirigente poltico. Un jefe de gran clase no concibe su tctica de acuerdo con el
momentneo talante de las masas, sino con las eternas leyes de la evolucin y mantiene
firmemente su tctica por encima de todas las decepciones y, por otra parte, deja
tranquilamente que la Historia aporte a su obra la necesaria madurez77.
Nada hay de la pretendida mitologa de la espontaneidad de Rosa Luxemburgo. Lo que es
un mito es esa misma teora, urdida para determinadas finalidades polticas y utilizada
por torpes subalternos que son serviles con sus superiores y que creen que pueden
manejar y escarnecer impunemente a un partido poltico.
Lo que ha confundido a algunas personas de buena fe es la incapacidad de entender la
esencia dialctica de la necesidad histrica. Para Rosa Luxemburgo existan las frreas
leyes de la evolucin. Pero los ejecutores de estas leyes eran los hombres, las masas
cuantiosas, sus organizaciones y los jefes de stas con sus facultades y sus debilidades
con su accin y con su fracaso. Dependiendo de la accin de estas masas y de la de las
organizaciones (Estado, Partido), estas leyes se cumplen deprisa odespacio, directamente
o por caminos apartados. Y aunque el curso de la historia discurra por abismos antes de
alcanzar la cumbre, crea siempre nuevas situaciones que estn al servicio de la evolucin
gobernada por esas leyes. Rosa Luxemburgo pensaba que el siguiente gran punto de
inflexin de la historia sera la superacin del capitalismo, una necesidad histrica que la
clase trabajadora deba imponerse conscientemente como meta para poder llevarla a cabo.
Rosa Luxemburgo tena temperamento de sobra como para haber sido una persona
polticamente exaltada, pero lo subordinaba a su disciplinado entendimiento, cultivando
as la necesaria paciencia para dejar que las cosas madurasen y que los hombres se
preparasen para las acciones decisivas.
Pronto hubo de reconocer Rosa Luxemburgo que el impulso que la clase obrera de todas
las naciones deba a la revolucin rusa de 1905, se haba agotado. Y a pesar de que
continuaba en pie el debate sobre la huelga de masas, ella apenas intervena en l. Las
disquisiciones puramente acadmicas sobre cuestiones tcticas no eran de su agrado.
77 Cartasaamigos,op.cit.

Solamente cuando las masas se pusieron de nuevo en movimiento se lanz de nuevo al


debate para que ste se tradujese en hechos.
Captulo 8
EL FINAL DEL CAPITALISMO
La escuela del Partido
En el ao 1906 la socialdemocracia alemana fund en Berln una escuela del Partido.
Hasta el comienzo de la guerra, treinta camaradas elegidos por las organizaciones
regionales y por los Sindicatos se instruan cada invierno en Ciencias Sociales y en temas
prcticos de agitacin. Este centro era una manifestacin de la fuerza organizativa del
movimiento obrero. Se haba hecho necesario para garantizar una nueva generacin de
redactores, agitadores y funcionarios cualificados para el Movimiento. Como profesores
trabajaban, entre otros, Franz Mehring, Rudolf Hilferding, Hermann Duncker, Arthur
Stadthagen, Emmanuel Wurm, Gustav Eckstein, Hugo Heinemann, casi todos ellos
miembros del ala radical del Partido. Parece ser que Rosa Luxemburgo fue propuesta
como profesora desde un principio, sin embargo no tom parte en el primer curso, bien
porque ella lo rechazase, bien porque los Sindicatos opusiesen su veto. Sin embargo, la
polica prusiana hizo una advertencia al claustro de profesores. Amenaz al austraco
Hilferding con la expulsin si persista en sus actividades docentes. Kautskv propuso que
en el curso 1907/08 se confiase a Rosa Luxemburgo la clase de Economa Poltica; es
decir, la introduccin a la teora econmica de Carlos Marx.
Era una profesora extraordinaria, no solamente porque dominaba el tema a la perfeccin,
sino porque adems posea un talento pedaggico de primera clase. Como escritora y
como oradora esto haba sido ya una importante baza para sus xitos y ahora haba
llegado el momento de desarrollar plenamente estas facultades. La tarea no era fcil, El
Capital, de Marx, que constitua la base de la asignatura, no es precisamente un libro de
texto popular. Para entenderlo correctamente se requiere un conocimiento previo de las
teoras econmicas y sociales. Los alumnos eran una curiosa mezcolanza de gentes
procedentes de los medios ms diversos. Junto a hombres jvenes desprovistos de toda
cultura, pero que haban destacado en los trabajos para el Partido, haba viejos y
experimentados trabajadores y gentes de los ms diversos oficios, cerrajeros, carpinteros,
tapiceros, mineros, secretarios del Partido, sindicalistas, amas de casa e intelectuales. La
mayora de ellos no tenan ms preparacin que los panfletos de agitacin y no estaban
habituados al pensamiento cientfico. Desde el primer momento, la profesora estableca
un ntimo contacto con los alumnos. Se abstena de emplear un tono doctoral as como de
ofrecer un producto terminado, obligando a sus alumnos a elaborar sus propias
conclusiones.
En primer lugar expona las diferentes formas econmicas, sus rasgos caractersticos, sus
transformaciones y sus causas. Relacionaba con ellas las ms importantes teoras
econmicas anteriores y posteriores a Marx. Finalmente, despus de haber elaborado
durante varias semanas una imagen de conjunto de la verdadera evolucin de las
relaciones de produccin y de intercambio y su caracterizacin por la ciencia burguesa, se
estudiaban las teoras marxistas recogidas en El capital. A lo largo de todo el curso la

profesora limitaba al mnimo necesario la parte de la materia que expona ella misma.
Haca que los alumnos manifestasen todos sus conocimientos y representaciones y los
someta una y otra vez a un profundo examen mediante sus objeciones y preguntas hasta
que surga la verdadera imagen. El autntico proceso mental corra, pues, a cargo de os
alumnos.
Y no se contentaba con ocuparse de los ms dotados. Captaba constantemente la atencin
de todos ellos. Y si alguna vez topaba con un soador, lo despertaba infaliblemente con
una certera pregunta, superaba su perplejidad con una inteligente observacin y
restableca de nuevo el contacto. Creaba as una atmsfera cargada de tensin en la que se
desarrollaban las facultades intelectuales de todos y en la que los alumnos se
impregnaban de un espritu de entusiasmada creatividad y emulacin. Mientras que, en
apariencia, se ocupaba exclusivamente del pensamiento de los alumnos, obligndoles a
analizarlo hasta los extremos ms recnditos, imperceptiblemente iba llevando el trabajo
hacia el fin deseado. Despus de semejante torneo intelectual, los alumnos se encontraban
con ideas nuevas, claras y slidamente adquiridas que no les haban sido impuestas desde
fuera en rgidas expresiones profesorales, sino que constituan un patrimonio que ellos
mismos haban conquistado.
El extraordinario don de gentes que Rosa posea era uno de los factores ms importantes
a la hora de ensear. Toda su superioridad en conocimientos, energa mental y
personalidad, desapareca a la hora del trabajo en comn para que nadie se sintiese en
inferioridad de condiciones o tuviese siquiera un atisbo de esa superioridad hasta que
tomase conciencia de ella una vez que la clase haba terminado y el hechizo se haba roto.
Imbua en sus alumnos un profundo desprecio por el trabajo chapucero y la cobarda
intelectual al tiempo que los estimulaba a admirar y a entusiasmarse con cualquier
actividad cientfica. El trabajo en comn no solamente aportaba a los alumnos una
ganancia intelectual, sino tambin una elevacin moral. Haba algunos que llegaban a la
Escuela del Partido llenos de prejuicios y con el propsito de no permitir que los
convirtiese en herejes. Rosa Luxemburgo los domin a todos y hasta aquellos que ms
tarde se convirtieron en adversarios suyos en el movimiento obrero mostraban el
agradecimiento y la admiracin que les mereca. Conquistaba a los hombres y los
impregnaba con el fecundo pensamiento marxista y con la voluntad de luchar en pro de la
realizacin de este pensamiento.
Introduccin a la Economa Poltica
La actividad docente en la Escuela del Partido dio lugar a dos obras de Rosa
Luxemburgo: la Introduccin a la Economa Poltica y la Acumulacin del capital. Es de
lamentar que del primero de estos trabajos solamente nos hayan llegado algunos
fragmentos. En una carta escrita al editor I. H. W. Dietz desde la Prisin Militar
Femenina de Berln el 28 de julio de 1916, se describe el esquema bsico del libro:
1.
Qu es la Economa Poltica?
2.
El trabajo comunitario.
3. Historia de la Economa. La sociedad comunista primitiva.
4. Historia de la economa. El sistema econmico feudal.
5. Historia de la economa. La ciudad medieval y los gremios artesanales.
6. La produccin de mercancas.
7. El trabajo asalariado.

8. El beneficio del capital.


9. La crisis.
10 Las tendencias de la evolucin capitalista.
En el verano de 1916 los dos primeros captulos estaban listos para la imprenta y exista
un borrador de todos los dems. Pero entre los bienes dejados por Rosa Luxemburgo
solamente se encontraron los captulos 1, 3, 6, 7 y 10. Paul Levi los public en 1925,
lamentablemente la edicin est plagada de errores, modificaciones arbitrarias y
omisiones de importancia. Si pudisemos disponer de la obra completa tendramos una
visin unitaria de los materiales impartidos en sus cursos. Por los fragmentos se puede
observar que la obra ha sido concebida como un prolongado y siempre repetido proceso
aclaratorio, en el que Rosa Luxemburgo reconoca y finalmente superaba todas las
dificultades inherentes al objeto que obstaculizaban la comprensin del tema. El resultado
es una difana exposicin de la evolucin econmica y de sus problemas. El lenguaje es
popular, pero no se trata de esa popularidad que elude las dificultades y allana y
simplifica los problemas, sino de la modesta sencillez que solamente puede ser alcanzada
a travs de la viva contemplacin de las cosas y su completo dominio intelectual. Es una
llaneza que lleva al lector de descubrimiento en descubrimiento, lo que lo familiariza con
el tema, que le ensea nuevas e inesperadas relaciones y que le proporciona soluciones.
En los fragmentos y los temas de los dems captulos se pone de manifiesto que el libro
es una apretada exposicin de todas las teoras econmicas de Karl Marx. Pero Rosa
Luxemburgo no sigue a los primeros divulgadores de Marx, no se aferra a su sistema
expositivo, que parte de categoras econmicas elementales. Describe las grandes etapas
de la historia econmica y social de la humanidad y entreteje este retrato con la crtica de
las teoras sociales. Para ello no procede sin ira ni apasionamiento. Si en la Escuela del
Partido haba llegado a la solucin de los problemas trabajando con sus discpulos las
medias verdades y las falsas contestaciones, en el libro esta funcin corre a cargo de las
equivocaciones, las tonteras y de las interesadas evasiones de las grandes verdades de la
ciencia. Esto le proporcionaba la siempre deseada ocasin de desempolvar a palmetazos
las viejas pelucas. Con la misma alegra con que Lassalle haba despellejado tiempo atrs
a Julin Schmidt, lo haca ella ahora con estos corifeos, desenmascarando sus
pretendidamente profundas manifestaciones como vana palabrera. Bajo la incompetencia
cientfica descubra la debilidad moral del enemigo de clase y arremeta alegremente
contra ella. Pero los rudos golpes contra la ciencia adocenada no son solamente unos
arabescos para dar ms vida a la exposicin o disquisiciones polmicas. Estn
ntimamente ligados con el tema. Adems de revelar cmo el pensamiento de los tericos
de las ciencias sociales est influido y frenado por los intereses histricos de su clase,
demuestra que la economa ha sido siempre un arma importante en la lucha de clases.
Rosa Luxemburgo demuestra que la economa poltica se hizo necesaria cuando las
relaciones econmicas dejaron de ser transparentes debido a las anrquicas formas
econmicas del capitalismo y cuando gracias a la competencia y a la economa monetaria
se vean como reflejadas por un espejo deforme. Demuestra, adems, que esta ciencia
naci como un arma de la burguesa contra el feudalismo y que, como tal, haba prestado
valiosos servicios, pero que, al surgir el movimiento obrero, se haba convertido en ciega
defensora de lo establecido y que sus representantes estaban acabando con los decisivos
logros intelectuales, hasta el punto de que ellos mismos en tanto que buscaban soluciones

tericas de validez general haban cado en la mstica econmica o en payasadas


pseudocientficas (como, por ejemplo, Sombart). Finalmente seala que con Marx la
Crtica de la economa poltica se convierte en un arma del proletariado en la lucha de
clases y subraya que una ordenacin econmica planificada, organizada y dirigida
conscientemente por toda la comunidad de los trabajadores no necesita para nada la
ciencia de la economa poltica. Desde el comunismo primitivo, el lector asiste al
nacimiento, el desarrollo, el funcionamiento y el colapso de las formas econmicas y de
los rdenes sociales hasta el capitalismo, cuyos mecanismos mismos nos revela y cuya
cada, originada por sus propias contradicciones internas, se nos muestra como inevitable
En ntima relacin con la historia y la investigacin de los problemas tericos de la
economa, Rosa Luxemburgo proporciona al mismo tiempo una historia de las teoras
sociales burguesas y socialistas examinadas a la luz del materialismo histrico78.
La acumulacin del capital
Rosa Luxemburgo trabaj durante varios aos en su Economa poltica. La actividad
docente en la Escuela del Partido, la agitacin en favor de la socialdemocracia alemana,
las discusiones tcticas con sus adversarios en el Partido y los extensos trabajos para los
movimientos ruso y polaco demoraban ms y ms la conclusin de la obra. Cuando a
comienzos de 1912 decidi terminar el trabajo, aunque solamente fuese en forma de
compendio, top con una inesperada dificultad: Me resultaba imposible exponer con
suficiente claridad el conjunto del proceso de produccin capitalista en sus relaciones
concretas, as como su objetiva limitacin histrica. Al estudiarlo con ms detenimiento
llegu a la conclusin de que no se trataba de una mera dificultad expositiva, sino que se
plantea un problema que tericamente est vinculado con el contenido del tomo II de El
capital, de Marx, y que al mismo tiempo afecta a la praxis de la actual poltica
imperialista y a sus motivaciones econmicas. As explica Rosa Luxemburgo en el
prlogo a la Acumulacin del capital el camino seguido para la redaccin de esta obra.
El problema terico que haba encontrado exige un conocimiento muy preciso de la teora
marxista y es imposible exponerlo en forma breve. Aqu solamente podemos intentar una
aproximacin que facilite su comprensin. Los acontecimientos recientes pueden sernos
de gran ayuda. Desde 1929, la economa mundial est siendo conmocionada por una
crisis de una magnitud desconocida hasta ahora por el capitalismo. Estall cuando haban
sido reparados los daos de la gran guerra y restablecidas las deterioradas conexiones del
mercado mundial y cuando un breve y poderoso perodo de alza haba despertado de
nuevo el optimismo. Pero la poca de prosperidad que va desde 1924 hasta 1928 presenta
ya algunos rasgos alarmantes, que la diferencian de la coyuntura de la preguerra. En
primer lugar, los pases capitalistas ms desarrollados (USA, Gran Bretaa, Alemania y
otros) registraban en el punto ms alto de la coyuntura un ndice de paro varias veces
mayor que en el punto ms profundo de la crisis que precedi a la guerra, y la capacidad
productiva de las instalaciones industriales no se utilizaba ms que parcialmente. La
crisis declarada en 1929 tuvo una duracin en aos como la de las crisis anteriores
computadas por meses. Produjo una situacin de paro que multiplicaba por diez y hasta
por veinte las cifras de la preguerra. Sectores enteros de la produccin quedaron casi
completamente inactivos. Manifestaba una superproduccin tan extraordinaria que dio
78 IntroduccinalaEconomaPoltica,publicadoenEscritosydiscursosescogidos,
tomoI,Berln(oriental)1951.

lugar al dicho de morirse de hambre con la despensa llena y la devaluacin de los


productos y de los capitales, que anteriormente despejaba el campo para un
relanzamiento, no fue suficiente y hubo de recurrirse a la destruccin de mercancas en
cantidades masivas. Es cierto que, pasados los aos de mayor virulencia de la crisis, hubo
espordicos incrementos de la produccin, pero no afectaban a toda la economa mundial
y obedecan a los fantsticos programas de armamento de los Estados fascistas. Adems,
los Estados se aislaban cada vez ms unos de otros al tiempo que emprendan las guerras
de conquista con renovado mpetu. Una nueva conflagracin mundial se haca inevitable.
Es casual esta catastrfica evolucin? Obedece a errores de los capitalistas o de los
Gobiernos que pudieron haber sido evitados? O es simplemente un efecto de las leyes
que rigen la mecnica interna del capitalismo?
Rosa Luxemburgo, como otros muchos marxistas, estaba convencida de que las guerras
responden a la esencia del orden social capitalista. Adems descubri que las mismas
causas que dan lugar a la guerras moderna deterioran las condiciones vitales de la
economa capitalista. Y previo que el colapso del capitalismo se producira precisamente
en estas crisis polticas y econmicas que ahora podemos observar. Pero en su Economa
poltica no consegua descubrir esta necesidad histrica en base a El capital, de Marx.
Eran errneas sus convicciones o era insuficiente la doctrina de Marx? Esta era la
cuestin, y la respuesta a esta pregunta era de gran importancia para todo el pensamiento
de Rosa. Toda su accin poltica estaba basada en el conocimiento cientfico. Y tena muy
arraigada la idea de que el socialismo se convertira en una certeza cuando se pudiese
demostrar cientficamente que el capitalismo estaba destinado a desaparecer debido a sus
contradicciones inmanentes.
La dificultad resida en la cuestin de si el capitalismo, que se distingue de todas las
dems modalidades econmicas por su extraordinaria dinmica de crecimiento, poda
desarrollarse continua e ilimitadamente. La ciencia no pone ya en duda que esta
posibilidad de desarrollo es una condicin vital para el capitalismo. En las economas
anteriores se produca lo necesario para el consumo inmediato y lo producido era
consumido por el seor y por el siervo. Las malas cosechas, las guerras y las epidemias
podan producir catstrofes. Pero las crisis producidas por la propia estructura interna de
la economa, las crisis por superproduccin, el hambre con despensas llenas, la
destruccin de productos tiles para volver a unas condiciones normales de
produccin, estos fenmenos de nuestra economa eran entonces impensables. En la
economa capitalista, las necesidades sociales han de ser satisfechas de una o de otra
forma, pero no es ste el motor de la produccin, sino el beneficio. El beneficio procede
del trabajo suplementario que realiza el trabajador adems del trabajo estrictamente
necesario para satisfacer sus necesidades vitales, para el constante restablecimiento de su
fuerza productiva. Pero el beneficio se realiza solamente en el caso de que aparezcan
suficientes compradores para la mercanca producida. El capitalista que sea capaz de
producir ms barato, tiene mayores expectativas de colocar su mercanca, de realizar su
beneficio. La competencia le empuja, pues, a mejorar sus mtodos de produccin; si se
quedase atrasado, se hundira. Cada progreso tcnico hace aumentar la capacidad
productiva y la masa de mercancas, mientras que disminuye proporcionalmente el
nmero de trabajadores y con ellos el de los clientes con capacidad adquisitiva. Cuanto
mayor sea la capacidad productiva, mayor ser el nmero de trabajadores innecesarios.
Esto tiene que dar lugar a un ejrcito de parados en constante crecimiento que presiona

sobre los salarios, con lo que el consumo se hace ms difcil an. La amenaza de la
competencia hace que en la economa capitalista se tenga que producir cada vez ms, esto
conduce a crisis peridicas en las que se suprimen los mtodos de produccin poco
competitivos y desaparece parte del capital constitutivo. Una vez que ha sucedido esto,
comienza de nuevo el baile con un desequilibrio mayor entre la capacidad productiva y la
mano de obra empleada, es decir, con riesgos an mayores. As expona Marx la marcha
de la economa capitalista; a pesar de algunas oscilaciones, el ejrcito de parados seguira
creciendo, los salarios quedaran reducidos al mnimo vital y las crisis se sucederan con
creciente frecuencia y produciran cada vez mayores estragos. Pero estas nociones
tericas estaban en contradiccin con la realidad. Desde los aos sesenta, los salarios de
los trabajadores europeos no haban cesado de aumentar. El ndice de paro descenda
continuamente. Las crisis, los ataques que iban a conducir a la economa capitalista hacia
su final, eran cada vez ms dbiles y la prosperidad capitalista, cada vez ms pujante. Los
marxistas comenzaron a atribuir a las afirmaciones de Marx sobre la progresiva
depauperacin de la clase trabajadora, el incremento de las contradicciones sociales y el
prximo colapso del capitalismo, un sentido que, evidentemente, no responda a la
realidad. A pesar de estos fenmenos, Rosa Luxemburgo se aferraba a la teora marxista.
Frente a Bernstein haba afirmado que las crisis descritas por Marx no comenzaran hasta
ms larde y que el desenfrenado crecimiento del momento no era ms que mi fenmeno
pasajero, que vena durando ya ms de medio siglo. Estaba convencida de que el
capitalismo tena que topar con los lmites de su desarrollo y que perecera en ellos.
Entonces encontr en el tomo II del Capital, de Marx una indicacin que, en caso de ser
irrefutable, iba a echar por tierra toda su manera de pensar. Se trataba de la posibilidad de
una constante e ininterrumpida acumulacin del capital, de un ilimitado incremento de la
produccin. Aparentemente, la acumulacin del capital es una cosa muy sencilla. El
capitalista utiliza la parte de la plusvala que no consume en la adquisicin de mquinas,
materias primas y mano de obra adicional y el nuevo capital se incorpora a la economa.
Si se contempla la economa capitalista en su conjunto, resulta ser un proceso complicado
que escapa al arbitrio del capitalista aislado. En un determinado perodo de la produccin
tiene que haber mercancas disponibles en una multiplicidad de formas tal que satisfaga
el consumo de la poblacin, la renovacin de los medios de produccin absolutos y la
creacin de nuevas instalaciones. Al mismo tiempo, las diferentes categoras de
mercancas deben guardar entre s una determinada relacin de valor y han de encontrar
una demanda con poder adquisitivo. As, los fabricantes de bienes de equipo, materias
primas, etc..., han de producir las mercancas que ellos mismos y los fabricantes de
bienes de consumo van a utilizar en el prximo perodo de produccin. Pero los
fabricantes de bienes de consumo tienen que haber vendido sus productos al consumidor
para poder pagar los bienes de equipo y la mano de obra que pretenden utilizar en el
nuevo perodo. En la anrquica sociedad capitalista, estas y otras relaciones se establecen
a travs de la captacin de nuevos capitales por determinadas industrias o mediante la
depreciacin, la devaluacin de capitales, la quiebra o la crisis.
Marx ilustr los mltiples entrecruzamientos de las relaciones de valor en los que tiene
lugar el incremento de la produccin, la acumulacin del capital en unos esquemas
inteligentemente construidos. Para ello parta de una abstraccin que es la base de todas
sus investigaciones econmicas, de una sociedad cuya nica forma de produccin es la
puramente capitalista, que no est en relacin con ningn sistema econmico

precapitalista y que se compone exclusivamente de capitalistas (y sus aclitos


consumidores de parte de la plusvala) y de trabajadores. En su esquema, toda mercanca
encontraba un comprador y la acumulacin funcionaba en este capitalismo puro como un
perpetuum mobile, sin freno ni limitacin. La profeca de Marx de continuas crisis cada
vez ms graves se haca incomprensible desde este punto de vista. La opinin defendida
por Bernstein de que los trusts podan superar la crisis mediante la regulacin de la
produccin, pareca justificada. Los grandes economistas han tenido desde 1915 grandes
controversias sobre si era posible un desarrollo ilimitado del capitalismo, sobre si la masa
de mercancas continuamente creciente iba a encontrar siempre una demanda solvente.
En la ltima contienda, antes de la intervencin de Rosa Luxemburgo, los defensores de
la idea del desarrollo del capitalismo haban alcanzado una sonada victoria gracias
precisamente a los esquemas de Marx. Se trataba de la discusin sobre si el capitalismo
era inevitable y viable en Rusia.
Los esquemas de Marx fueron tambin el escollo con el que choc Rosa Luxemburgo al
pretender demostrar el inevitable colapso del capitalismo. Hasta el momento todos los
tericos haban aceptado los esquemas sin someterlos a examen. Pero Rosa haba
descubierto:
I.Que Marx no haba llegado hasta el final en su investigacin del problema de la
acumulacin, sino que se haba detenido en medio de una frase.
II.
Que no haba contemplado en sus esquemas una condicin esencial. Consideraba
que el valor de la mano de obra, es decir, la suma de todos los salarios, se incrementara
proporcionalmente al valor de los medios de produccin. Pero el aumento de la
produccin no consiste en que en el nuevo perodo productivo se utilicen mquinas del
mismo tipo que en los perodos precedentes, sino que se introducen mejoras tcnicas. La
racionalizacin se va extendiendo cada vez ms. Con esto aumenta, como hemos visto, el
valor de los medios de produccin a un ritmo ms rpido que el valor de la mano de obra
utilizada. Marx no haba incluido en su esquema esta constante desnivelacin de los
valores. Si se introduce, los productores de bienes de consumo se encuentran ante un
serio dilema: o bien renuncian cada vez ms a la acumulacin de sus plusvalas y las
consumen ellos mismos hasta su casi completa desaparicin y esto despojara de todo
sentido a la forma capitalista de produccin, terminando con el crecimiento de la
produccin y llevando a la economa hacia el estancamiento o una cantidad cada vez
mayor de los artculos de consumo no encontrara una demanda con poder adquisitivo.
Artculos de consumo invendibles en constante crecimiento y un ejrcito de parados que
no dejara de aumentar: sta sera la causa de las repetidas crisis econmicas.
Hasta la primera guerra mundial, los capitalistas haban encontrado la forma de evitar la
contradiccin entre la capacidad productiva en constante crecimiento y la capacidad
adquisitiva proporcionalmente menguante colocando cantidades cada vez ms
importantes de mercancas en capas sociales ajenas a los mtodos capitalistas de
produccin (campesinos, artesanos urbanos) o en territorios econmicamente
subdesarrollados (colonias). Y cuanto ms intensa era la intervencin de los capitalistas
en este mbito no capitalista, tanto ms se aceleraba el proceso de acumulacin. Esto
permite explicar algunos fenmenos sociales que no armonizan con las teoras de Marx,
especialmente el eventual debilitamiento de las crisis y la disminucin del ejrcito de
parados.

Rosa Luxemburgo encontr la solucin al problema de la acumulacin en esta


intervencin del capitalismo en el mbito no capitalista. Seal que el capitalismo no
puede sobrevivir si se ve privado de esta posibilidad de expansin. Para ello poda
apoyarse en Marx a pesar de los esquemas. El haba examinado en El capital todas las
cuestiones bajo la premisa de una sociedad puramente capitalista para poder ofrecer las
leyes de la produccin capitalista en toda su pureza, de la misma forma que la ley de la
gravedad solamente puede ser correctamente demostrada en el vaco. Pero Marx haba
sealado tambin con mucho nfasis que uno de los medios ms eficaces para superar las
crisis era la injerencia en zonas no capitalistas y que el capitalismo perecera cuando ya
no fuese posible la expansin del mercado capitalista.
Rosa Luxemburgo conect estos pensamientos con el problema de la acumulacin, y sta
es la gran aportacin de su obra principal. Es cierto que en la demostracin cometi una
serie de errores que fueron sealados por Bujarin despus de su muerte. Bujarin no refut
el pensamiento bsico, aunque no estaba de acuerdo. Ms tarde, Fritz Stemberg corrigi
algunos puntos de la teora de la acumulacin de Rosa Luxemburgo y la utiliz con xito
en otras cuestiones econmicas79. Nosotros hemos seguido el hilo de su concepcin en
esta exposicin esquemtica.
La teora de la acumulacin y el imperialismo
Rosa Luxemburgo no se conformaba con el examen terico del problema de la
acumulacin. No cabe duda de que haba llegado a la solucin del problema a travs de
sus estudios de las sociedades comunistas primitivas, de su decadencia y esto es lo que
nos interesa de su vandlica destruccin a manos de la agresiva civilizacin europea.
La suerte del imperio inca, de la India y de la Obstchina rusa le sirvieron para describir
este proceso en su Economa poltica. Ahora recoga de nuevo el tema bajo el punto de
vista de la irrupcin del capitalismo en las economas no capitalistas. Distingue tres fases:
la lucha del capitalismo con la economa natural que comienza ya con el nacimiento del
capital en el ambiente feudal y que pronto desborda las fronteras de su propio mbito
geogrfico, la lucha con la simple economa de mercancas y la competencia mundial
por los restos de las posibilidades de acumulacin.
Llena de odio describe la lucha contra la economa natural y sus portadores, los
portadores de la cultura, que, conscientes de su civilizacin y formacin, ambiciosos,
vidos, insensibles, irreflexivos, hipcritas y brutales, pisotearon pueblos entero,
aniquilaron viejas culturas y destrozaron obras de arte de las que dependa el destino de
millones de seres, llevando a todas partes el hambre y la mortandad y expulsando a los
pueblos de sus tierras para preparar un terreno en el que pudiera asentarse el estado
capitalista. Ilustr este proceso cruel y sangriento con lo ejemplos de la India y Argelia.
La forma en que el comercio pacfico conquista nuevos mercados queda patente en
China en el perodo que va desde antes de la guerra del opio hasta la expedicin
internacional contra los boxers. La historia de los Estados Unidos, Canad y Sudfrica le
sirve para desenmascarar los mtodos con que los nativos, rojos o negros, son despojados
de sus tierras, su libertad y su vida, cmo la economa natural debe dejar paso a una
economa de mercancas y cmo finalmente los agricultores son desplazados por el
capital de un territorio a otro. Casi todos los crmenes tipificados en el Cdigo Penal,
desde la captura de hombres hasta las caceras de cabezas, pasando por las matanzas en
79 Fritz Sternberg, El imperialismo, Berln, 1926.

masa, son utilizados en esta convulsin econmica encaminada a realizar la plusvala.


La ruina del artesanado independiente por la competencia del capital es un captulo
aparte que no por ser ms discreto es menos penoso. Y sta es la conclusin general a la
que llega Rosa Luxemburgo:
El resultado general de la lucha entre el capitalismo y la simple economa de mercancas
es el siguiente: el capital ocupa el lugar de la economa de intercambio despus de que
esta ha desplazado a la economa natural. Cuando el capitalismo vive de formaciones no
capitalistas, vive, en realidad, de la ruinas de estas formaciones y cuando,
indispensablemente necesita un ambiente no capitalista para proseguir la acumulacin lo
necesita como suelo nutricio a cuyas expensas se realiza la acumulacin dejndolo
exhausto. Histricamente la acumulacin del capital es un proceso metablico de
asimilacin que tiene lugar entre los modos de produccin capitalistas y precapitalistas...
despus de esto la acumulacin de capital no puede vivir sin las formaciones no
capitalistas, de la misma forma que estas no pueden vivir con aquella...
Lo que Marx tomaba como premisa en su esquema de la acumulacin responde, pues,
solamente a la tendencia histrica objetiva del movimiento acumulativo y a su resultado
terico... Pero aqu comienza el callejn sin salida. Una vez alcanzado el resultado final
lo que no deja de ser un esquema terico la acumulacin se hace imposible: la
realizacin y la capitalizacin de las plusvalas se convierten en una tarea irrealizable. En
el momento en que el esquema de la reproduccin ampliada ideado por Marx responda a
la realidad, estar apuntando hacia la salida, hacia la limitacin histrica del movimiento
acumulativo, en suma, hacia el final de la produccin capitalista80.
Cuanto ms amplia sea la injerencia en el rea no capitalista, ms efectivos son los
mtodos que exige. Porque no se limita a encontrar comprador para las mercancas que
no tienen salida en el mbito de la produccin capitalista y a la completa realizacin de la
plusvala, sino que estimula a la acumulacin y aumenta las fuerzas productivas
reproduciendo con creciente intensidad la contradiccin bsica. El capitalismo no puede
esperar hasta que los mercados hayan sido preparados para la recepcin de las mercancas
mediante el engao y la violencia. Junto con las mercancas, exporta capital y trasplanta
la moderna produccin capitalista a pases que estn profundamente inmersos en la
economa natural. Con esto se crea nuevos competidores, a pesar de sus tenaces esfuerzos
para impedir el florecimiento de una industria en las colonias. El rea susceptible de
expansin se reduce cada vez ms. Y si hasta el momento los ladrones capitalistas haban
actuado conjuntamente, comienza ahora la lucha entre ellos por los restos del mundo no
capitalista y por un nuevo reparto del mismo: es la era del imperialismo.
El imperialismo es un mtodo histrico para la prolongacin de la vida del capital, pero
tambin es el medio ms seguro para poner objetivamente un trmino a su existencia.
Con esto no quiere decirse que este punto final se vaya a alcanzar moderadamente. La
misma tendencia hacia la meta final de la evolucin capitalista se manifiesta ya en formas
que prefiguran el ocaso del capitalismo como un perodo de catstrofes81.
Y en las conclusiones finales resume:
El capitalismo es un modo econmico inclinado al proselitismo, tiende a extenderse por
la faz de la tierra y como no tolera la coexistencia con las dems modalidades
econmicas, tiende a desplazarlas. Pero tambin es el nico, el primero que no puede
80 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo VI.
81 Ibdem.

existir sin otras formas econmicas en su rea que le sirvan para expandirse, el nico que
combina la tendencia a convertirse en una modalidad universal de la produccin con la
intrnseca incapacidad de serlo. Es una contradiccin histrica viviente, su movimiento
acumulativo es a la vez su perpetua tabla de salvacin y el acrecentamiento de su
contradiccin. Alcanzada determinada fase de la evolucin esta contradiccin no puede
reducirse si no es a travs de la implantacin de los fundamentos del socialismo, una
forma econmica que desde un principio es una forma universal y que es armnica en si
misma porque no est dirigida a la acumulacin, sino a la satisfaccin de las necesidades
vitales de la humanidad trabajadora a travs del desarrollo de todas las fuerzas
productivas mundiales82.
El ataque de los epgonos
Rosa Luxemburgo haba conseguido un triunfo muy importante con La acumulacin del
capital. Haba resuelto un problema que haba mantenido en jaque a los economistas
durante un siglo, desde la ltima gran crisis, y que haba resistido incluso a la fuerza
intelectual de un Marx. La concepcin de la historia que haba creado y que le
proporcionaba una enorme seguridad en sus juicios tericos y polticos haba confirmado
que el socialismo terminara por imponerse, no solamente porque era el ideal de una parte
cada vez ms importante de la humanidad, sino porque el capitalismo iba evolucionando
hacia su propio fin. Adems, el imperialismo se presentaba como un fenmeno histrico
necesario, con lo que se desechaban, al menos desde el punto de vista terico, las
ilusiones y las evasivas perseguidas en aquella poca por algunos marxistas de renombre.
El mrito era mayor, ya que Rosa Luxemburgo no se dej engaar por el momento de
auge que la economa capitalista estaba viviendo en aquellos aos y que obedeca
precisamente a una enrgica intervencin en reas no capitalistas. Tampoco se desorient
por la aparente proximidad de un arreglo pacfico de las ms candentes cuestiones
conflictivas resultantes del imperialismo de las grandes potencias. Cinco aos ms tarde,
en una carta escrita el 12 de mayo de 1917, desde la crcel de Wronke, contaba a su
amigo Diefenbach el entusiasmo creativo que la invada al concebir y redactar esta obra:
La poca en que escrib la 'Acumulacin' es una de las ms felices de toda mi vida.
Viva como embriagada y ni de da ni de noche vea nada que no fuese este problema que
iba desplegndose ante mis ojos. No sabra decir qu es lo que me proporcion mayor
alegra, si el proceso intelectual de desentraar una compleja cuestin mientras paseaba
lentamente por la habitacin... o su estructuracin, su composicin literaria con la pluma
en la mano. Sabe usted que escrib los treinta pliegos de imprenta en cuatro meses, de un
tirn algo inaudito y que luego, sin haberlos reledo ni una sola vez, los entregu a la
estampa?83.
A pesar de la brillante forma literaria, los captulos puramente tericos de este libro
presuponen en el lector unos slidos conocimientos de economa poltica en general y de
economa marxista en particular. Rosa Luxemburgo saba que haba escrito para una
pequea lite y que, desde este punto de vista, este trabajo es un artculo de lujo y podra
imprimirse en papel japons. Pero no se imaginaba el eco que iba a despertar el libro
entre sus correligionarios. Entre las eminencias en teora marxista solamente Franz
Mehring y Julin Marchlewski reconocieron, entusiasmados, el verdadero valor de la
82 Ibdem.
83 Cartas a amigos, op. cit.

obra. Pero todo un ejrcito de expertos e inexpertos sometieron la Acumulacin a una


spera crtica que en algunos se convirti en burda denigracin.
La propia ciencia sali muy mal parada de este asunto. La mayora de los crticos
declararon con toda desfachatez que el problema que tanto haba preocupado a Rosa
Luxemburgo no exista en absoluto. Que los esquemas de Marx, que matemticamente
son irreprochables, haban demostrado que, en un capitalismo puro, la acumulacin poda
proseguir libre de toda traba. Estos crticos no atendan en absoluto a la observacin de
Rosa Luxemburgo de que los esquemas no satisfacan las premisas del anlisis del capital
realizado por Marx. Adems, se contradijeron mutuamente en algunos puntos
importantes, demostrando, cuando menos, que el problema no estaba tan completamente
resuelto como pretendan.
Por otra parte, los crticos que intentaron seriamente representar por sus propios medios
la dinmica del proceso de acumulacin cayeron en los ms groseros errores. Otto Bauer,
que fue uno de los que analiz ms seriamente la cuestin, propona el aumento natural
de la poblacin como una base para que la acumulacin pudiese proseguir
ininterrumpidamente; idea que Marx haba rechazado desdeosamente. Pero cuando
estaba desarrollando los esquemas de Marx y adaptndolos a las verdaderas condiciones
de la economa capitalista de libre competencia descubri que, de hecho, resulta
imposible dar salida a toda la plusvala en una sociedad puramente capitalista. Con esto
confirmaba la solucin propuesta por Rosa Luxemburgo. Pero recurri al subterfugio de
acumular el exceso de mercancas no realizable del sector de consumidores al sector de
produccin. Rosa Luxemburgo le respondi lacnicamente: Con una partida de velas de
estearina invendibles no se pueden comprar acciones de las minas de cobre, y con un
almacn de zapatos de goma que no encuentran comprador no se puede fundar una
fbrica de maquinaria. En el momento decisivo, Bauer haba olvidado que en la
acumulacin no se trata solamente de valores, sino tambin de cosas concretas que tienen
una forma determinada y que es necesario conjugar estos dos extremos.
Cuando en 1915 Rosa Luxemburgo fue condenada a un perodo de forzada inactividad en
la crcel femenina de la calle Barmin, en Berln, analiz los trabajos de sus crticos en un
amplio trabajo realizado con mucha agudeza, sentido del humor y, en ocasiones, con algo
de hiel. Del altar en que iba a ser inmolada su teora no qued en pie ni una sola piedra.
Rosa Luxemburgo utiliz, adems, esta anticrtica para reproducir su opinin sobre el
problema en forma popular y hacerla as comprensible a un ms amplio crculo de
lectores. Este trabajo es una obra maestra de la investigacin econmica y de la
representacin de un problema. El juicio que ms tarde pronunciara ella misma es
absolutamente justo: La forma ha sido pulida hasta la mxima simplicidad y, liberada de
todo adorno y toda pretensin, ha quedado reducida a las grandes lneas, casi dira
desnuda, como un bloque de mrmol.
Despus de la muerte de Rosa, Bujarin public una crtica de su teora de la acumulacin.
Como ya hemos mencionado, consigui realmente descubrir algunos puntos dbiles en la
argumentacin de Rosa Luxemburgo. Esta haba afirmado en diferentes lugares del libro
que la acumulacin de capital equivala al atesoramiento de capital monetario, que esto es
lo que interesaba a los capitalistas; lo que es manifiestamente errneo. La formacin de
un capital monetario es en realidad solamente un eslabn del proceso acumulativo. La
conclusin de todo perodo de acumulacin es la inversin del capital en la produccin en
forma de nuevos medios de fabricacin y mano de obra adicional. Es posible que este

error difcilmente comprensible en Rosa la haya llevado a sobrevalorar el papel de


intermediario que el dinero desempea en la realizacin de la plusvala y, ms adelante, a
considerar imposible el intercambio directo entre los productores de bienes de equipo y
los productores de bienes de consumo de los valores que iban a ser acumulados. Las
objeciones que Bujarin esgrimi a este respecto eran del todo justas. Pero se precipit al
intentar rechazar toda la teora de Rosa Luxemburgo. Un examen ms detenido de los
supuestos previos de la acumulacin revela que una parte de la plusvala que se acumula
en la rama de los bienes de consumo no se puede realizar en el marco de un capitalismo
puro. Y esta parte crece con la mejora de los mtodos de produccin, con el
establecimiento de medios de produccin ms potentes en relacin con la mano de obra
utilizada, lo que responde a la esencia de la acumulacin capitalista.
Bujarin crea haber rebatido las ideas bsicas de la teora de Rosa Luxemburgo. Pero su
solucin se convirti en la confirmacin indirecta de las tesis ms decisivas. En su
intento de representar el proceso de acumulacin de capital en una sociedad puramente
capitalista ide un capitalismo de estado que produca de acuerdo con un plan y hall
que: Si se ha equivocado por exceso en la produccin de medios de consumo para los
trabajadores, este exceso puede ser 'devorado' repartindolo entre los trabajadores o, si
no, se destruye la parte correspondiente de la produccin. La 'salida' tambin es clara en
el caso de un error de clculo en la fabricacin de objetos de lujo. De forma que es
imposible que haya una crisis de superproduccin. La solucin es sorprendente.
Tenemos aqu un capitalismo que no es una economa anrquica, sino una economa
planificada, en el que no existe la competencia, sino un trust universal y en el que los
capitalistas no necesitan preocuparse por la realizacin de sus plusvalas, porque
simplemente las devoran. La marcha de la produccin se desarrolla sin sobresaltos. Lo
que en verdad dice es: desactvense hipotticamente todas las condiciones previas del
problema la anarqua de la produccin, la competencia, la necesidad de hacer llegar,
mediante la venta, los productos al consumidor y el problema dejar de existir. En
opinin de Rosa Luxemburgo, las crisis siguen siendo obligatorias para nuestra hipottica
sociedad, en donde el capitalista es el estado. Pero hemos demostrado que es imposible
que se produzcan las crisis84. Esta no era en absoluto la opinin de Rosa Luxemburgo; lo
ms probable es que hubiese estado completamente de acuerdo con Bujarin. Lo que
sucede es que no hubiera llamado capitalista pura a una sociedad que tiene, poco ms o
menos, este aspecto: un sector de capitalistas que viven en paz los unos con los otros,
gobernando y dndose la gran vida, un sector de esclavos del estado y como aqu tiene
que crecer vertiginosamente el ejrcito de parados un sector de mendigos que son el
estmago voraz para los excesos de la produccin. Este puede ser el ideal de un dictador
fascista, pero no es el capitalismo puro en el sentido que le daba Marx. Y la crtica de
Bujarin a la teora de la acumulacin de Rosa Luxemburgo termina convirtindose en el
argumento ms slido en favor de la idea de que la acumula ion capitalista necesita la
esfera no capitalista para expandirse.
Algunos crticos y especialmente Bujarin crean esgrimir un argumento decisivo contra
Rosa Luxemburgo sealando las enormes posibilidades de expansin capitalista en el
rea no capitalista. Pero la creadora de la teora de la acumulacin haba embotado ya el
filo de este argumento al afirmar repetidas veces que el capitalismo entrara en coma
mucho antes de que la tendencia inmanente a la ampliacin del mercado hubiese topado
84 N.Bujarin,op.cit.

con un obstculo objetivo. Y esto no era para Rosa Luxemburgo una evasiva para salvar
una teora insostenible. Cuando en su obra Reforma social o revolucin manejaba las
contradicciones generales del capitalismo, mucho antes de que quince aos despus!
recopilase todas estas contradicciones bajo un comn denominador, escribi:
La tctica actual de la socialdemocracia se limita a esperar que las contradicciones
capitalistas se desarrollen hasta sus ltimas consecuencias para, entonces suprimirlas. Por
el contrario, nos guiamos por la direccin de ese desarrollo, una vez que ha sido
determinada, pero luego forzamos las consecuencias al lmite mediante la lucha poltica.
En esto consiste la esencia de la tctica revolucionaria85.
Las posibilidades de expansin no son un concepto geogrfico, no estn en funcin de
una determinada cantidad de millas cuadradas; tampoco son un concepto demogrfico, la
proporcin entre poblacin capitalista y poblacin no capitalista no determina la madurez
del proceso. Se trata de un problema socioeconmico en el que deben ser tenidos en
cuenta una pluralidad de intereses contrapuestos, fuerzas y fenmenos: la capacidad de
choque de las fuerzas productivas y la fuerza poltica de las potencias capitalistas, las
fricciones entre los dos modos de produccin, el estmulo y el retraso de la expansin
debidos a la competencia de las potencias imperialistas, la lucha entre la industria pesada
y la textil en la industrializacin de las colonias (India), la salvaguardia de los intereses
de las metrpolis sobre las colonias, las revoluciones coloniales, las guerras imperialistas
y las revoluciones en los pases capitalistas y sus consecuencias, las conmociones en el
mercado de capitales, la inestabilidad poltica de vastos territorios (China) y otros
muchos factores. En la actualidad, el enorme tamao de las fuerzas productivas confiere a
las interrupciones en la expansin una efectividad tal que provoca profundas
perturbaciones polticas y econmicas que revelan claramente el ocaso del capitalismo.
Tericamente puede pensarse en una nueva ofensiva capitalista que proporcione a las
fuerzas productivas el espacio vital e inaugure un nuevo perodo de auge. Al descubrir
estas leyes histricas, Rosa Luxemburgo no cay en el fatalismo; esto queda bien patente
cuando deduce las conclusiones que afectan a la lucha de la clase obrera:
En esta como en otras circunstancias histricas, la teora cumple su cometido al
mostrarnos la tendencia de la evolucin, el trmino lgico hacia el que se dirige. Este es
inalcanzable de la misma forma que cualquier perodo de la evolucin histrica pasada
tampoco pudo desarrollarse hasta sus ltimas consecuencias. Y no necesitamos
alcanzarlos en la medida en que la conciencia social, encarnada ahora en el proletariado
socialista, intervenga como un factor activo en el juego de estas fuerzas ciegas. Y la
interpretacin correcta de las teoras de Marx proporciona una vez ms a esta conciencia
el estmulo ms fructfero y el impulso ms vigoroso86.
Captulo 8
LA LUCHA CONTRA EL IMPERIALISMO
El problema poltico
85 Reforma social o revolucin, Rosa Luxemburgo, Escritos polticos,
tomo I.
86 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo VI.

La Acumulacin no haba aportado solamente la solucin de un abstracto problema


cientfico. Al mismo tiempo haba demostrado que el imperialismo, con sus fenmenos
concomitantes: competencia de los estados capitalistas por las colonias y las reas de
influencia, por las posibilidades de inversin del capital europeo y por las fuentes de
materias primas, exportacin de capitales, superproteccin arancelaria, papel
predominante del capital de los bancos y de los trusts, carrera de armamentos, etc., que
este imperialismo no era el producto casual de determinadas medidas polticas ni
obedeca simplemente a los intereses de reducidas diques capitalistas (industria blica),
sino que se trataba de una necesidad histrica, de la etapa final de la evolucin del
capitalismo. Rosa Luxemburgo atribua a esta idea una enorme importancia en relacin
con la poltica de la clase trabajadora.
Como siempre sucede en estos casos solamente la exacta captacin del problema desde
sus mismas races puede conferir a la lucha que sostenemos contra el imperialismo esa
precisin de miras y esa contundencia que son indispensables para la poltica del
proletariado87.
En la socialdemocracia alemana se haba discutido enrgicamente un esta cuestin bsica,
lo que dio lugar a diferentes postulados. Los reformistas apenas haban intervenido en la
contienda sobre la Acumulacin; algunos de ellos, precisamente los que reconocan y
promocionaban el imperialismo alemn con plena consciencia (Schippel, Leuthner,
Quessel, Maurenbrecher, Winnig, etc.), aceptaron encantados la tesis de que el
imperialismo era inevitable e histricamente necesario. Un verdadero marxista no poda
enfrentarse al progreso histrico; por el contrario, deca fomentarlo, ya que el libre
desarrollo de las fuerzas productivas era una condicin previa para el socialismo. Estas
buenas gentes cambiaron la postura proletaria por la postura burguesa en el proceso
histrico. Olvidaban que la explotacin capitalista era tambin una necesidad histrica y
que, comparada con los mtodos primitivos, supona un indudable progreso y que a pesar
de eso los socialistas combatan denodadamente el capitalismo.
La postura que adopt la mayora de los dirigentes del Partido fue completamente
diferente. Cuanto mayores se hacan los peligros del imperialismo, tanto mayores eran
sus esfuerzos por evitarlos mediante la poltica del avestruz. Kautsky elabor para esto su
propia teora. Acept que la expansin del capitalismo progresaba sin trabas y la aprob.
Afirmaba que esta expansin no era imperialismo. Que ste era solamente un medio
coactivo especfico de la expansin preconizado por pequeos grupos capitalistas,
banqueros y militares, pero que no representaba los intereses de toda la clase capitalista,
especialmente los de la industria pesada. El poder poltico perda ms y ms eficacia
como medio de expansin econmica. Los gastos en la carrera de armamentos reducan
los fondos de capital disponible para ser invertido en Turqua, Persia, China, etc. Esto
haca que una mayora de la clase capitalista so opusiese cada vez ms enrgicamente a la
violenta poltica imperialista, y era de esperar que las potencias capitalistas se apartasen
progresivamente de la poltica imperialista, volviendo a la poltica librecambista y de
puertas abiertas de la escuela de Manchester. Estas afirmaciones y estas esperanzas
contradecan todos los hechos observados en la poca en que Kautsky comenz a
desarrollar su teora, pero lo que resulta grotesco es que Kautsky le diese los ltimos
toques precisamente durante la guerra. El caso era completamente claro, la teora hua de
la cruda realidad. Y Rosa Luxemburgo se refera principalmente a Kautsky, la eminencia
87 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo VI.

gris, cuando en su Anticrtica intentaba buscar una tendencia poltica para los crticos
de La Acumulacin:
La creencia en la posibilidad de la acumulacin en 'una sociedad capitalista aislada', la
idea de que 'el capitalismo tambin es viable sin expansin son las formulaciones
tericas de determinada tendencia tctica. Esta corriente de opinin es proclive a
considerar que la fase del imperialismo no es una necesidad histrica, que no se trata de
la pugna decisiva por el socialismo, sino de la perversa conspiracin de unos cuantos
interesados. Quienes as piensan pretenden convencer a la burguesa de que el
imperialismo y el militarismo le perjudican incluso desde el punto de vista de sus propios
intereses y aislar as a ese presunto puado de beneficiarios de este imperialismo
formando un bloque con el proletariado y amplias capas de la burguesa para 'sofocar' el
imperialismo, para 'debilitarlo mediante un desarme parcial y para 'quitarle el aguijn.
Como el liberalismo que en su perodo de decadencia reclamaba una monarqua que
informa mejor, en lugar de la monarqua mal informada, el 'centro marxista' pretende
rechazar a la burguesa mal aconsejada y apela a una burguesa que escuche sus consejos,
quieren pasar de las catstrofes del imperialismo a los tratados de desarme, de la pugna
de las grandes potencias por la dictadura mundial de las armas a la federacin pacfica de
estados nacionales democrticos. La controversia general para liquidar las diferencias
histricas entre proletariado y capital queda convertida en la utopa de un compromiso
histrico entre el proletariado y la burguesa para 'mitigar' las diferencias imperialistas
entre los Estados capitalistas88.
Contra la amenaza de la guerra
La tctica estaba en consonancia con la evaluacin bsica del imperialismo. La
socialdemocracia, a pesar de eventuales v violentos alegatos antiimperialistas, apoyaba en
el Parlamento la poltica exterior alemana en sus puntos ms decisivos. Solamente
criticaba las desviaciones de esta poltica, como las provocaciones de Guillermo II y de
su ministro de Asuntos Exteriores, Kiderlen-Waechter. Apoyaba la poltica de
penetracin pacfica en los territorios coloniales, porque se negaba a considerar sus
sangrientas consecuencias.
Los imperialistas del bando socialdemcrata llegaban ms lejos. Algunos hablaban
abiertamente de la necesidad de un conflicto blico con Inglaterra. Quessel se opuso a
que en 1913 se firmase un tratado con este pas para un reparto amistoso del mundo,
especialmente de frica. Eran decididos partidarios de la poltica colonial, en la que
David vea una parte integrante de la vocacin cultural universal del movimiento
socialista. Manejaban las cuestiones imperialistas desde el punto de vista del pueblo
dominante que slo estaba obligado a un cierto despotismo del bienestar. El centro del
Partido no era agresivo en lo que haca a la poltica exterior, sino que, por el contrario,
abrigaba grandes esperanzas. En 1911, Bernstein consideraba que la guerra no tena
sentido, que la exigencia de paz era universal y que las garantas de paz de los hombres
de estado deban ser aceptadas como autnticas. Opinaban que la carrera armamentista no
tena sentido ni desde el punto de vista nacional ni desde el econmico. Predicaban el
desarme como un medio de evitar la guerra, as como los tribunales internacionales, las
alianzas y la creacin de los Estados Unidos de Europa. Apelaban a la buena voluntad de
la burguesa imperialista y no a la enrgica voluntad del proletariado.
88 Ibdem.

Rosa Luxemburgo se opuso decididamente a esta poltica, que era apoyada por el resto de
la izquierda con buena voluntad, pero no siempre con claridad de ideas. Sostena
bsicamente que la izquierda jams poda intervenir en los conflictos exteriores de las
grandes potencias, porque en ellos siempre se trataba del saqueo y el sometimiento de los
pueblos, fuese cual fuese el disfraz que la diplomacia adoptase en cada caso. La clase
trabajadora tena que realizar siempre su propia poltica exterior, guiada por los intereses
revolucionarios e internacionales. Su primer deber consista en descubrir los intereses
capitalistas ocultos bajo cualquier conflicto internacional y mostrar sus consecuencias.
Ella misma lo haca con una perspicacia nada comn, vigilando constantemente todo el
campo de la poltica mundial y teniendo siempre en cuenta las complejas relaciones.
Denunciaba sin miramientos las maquinaciones pseudopacifistas de la burguesa y de la
diplomacia y las ilusiones de los socialdemcratas. Cuando, en 1911, sir Edward Grey
mereci el beneplcito general por su propuesta de una limitacin de armamentos
generalizada, afirm:
... que el militarismo est estrechamente relacionado con la poltica colonial, la poltica
arancelaria y la poltica mundial y que, por lo tanto, si los Estados actuales pretenden
sincera y seriamente detener la carrera de armamentos, deben comenzar por el desarme
comercial y por la renuncia a la rapia en las colonias y a la poltica de las reas de
influencia en todo el mundo, en una palabra, tanto en poltica interior como exterior,
tienen que hacer, precisamente lo contrario de lo que actualmente es la esencia de la
poltica en un estado capitalista de clases89.
Rosa Luxemburgo solamente tocaba temas de poltica internacional cuando los desvaros
del bando marxista le proporcionaban la ocasin de aclarar un determinado problema y
de encarrilar nuevamente la tctica del Partido. Expona los principales puntos de vista
para un enjuiciamiento del imperialismo y esbozaba la postura de la socialdemocracia
frente a los diferentes fenmenos polticos y econmicos resultantes de la lucha de las
potencias por el mercado mundial. Esta actividad fue muy fructfera para el tratamiento
de las cuestiones de poltica exterior en la prensa socialdemcrata alemana. La tctica del
partido se vio enriquecida con algunas ticas primordiales: la poltica imperialista no
puede ser superada en el marco del capitalismo porque es una consecuencia de los
intereses vitales del orden social creado por el capitalismo. Por este motivo la lucha
contra el imperialismo debe dirigirse contra este orden social. Imperialismo o
socialismo!, sta es la cuestin. Cualquier intento de encontrar una solucin parcial a los
actuales conflictos de la poltica exterior implica necesariamente una toma de postura a
favor de uno de los estados imperialistas, a la coalicin con la propia burguesa en contra
de otros pueblos y al abandono del punto de vista internacionalista. La consecuencia
obligada es un retroceso cada vez ms acusado al nacionalismo y, finalmente, la cada en
la guerra imperialista. Todos los medios para salvar la paz desde la plataforma de la
sociedad burguesa, especialmente la propaganda de la expansin pacfica, el desarme, los
tribunales internacionales, las alianzas, el colonialismo cultural y otros semejantes son
ilusorios o tienden a justificar la poltica imperialista de la violencia disimulndola; en
cualquier caso, confunden la opinin y restan fuerzas a la clase trabajadora. La lucha
contra el imperialismo debe realizarse adems del constante desenmascaramiento
marxista del trasfondo de los conflictos diplomticos, a travs del fortalecimiento de la
89 Rosa Luxemburgo, Utopas de paz, en Leipziger Volkszeitung, 6 de
mayo de 1911.

solidaridad internacional, a travs de la intervencin unitaria y masiva de la clase


trabajadora en todas las crisis polticas mundiales y a travs de la lucha contra las
repercusiones internas de la poltica imperialista, contra el militarismo, contra la presin
fiscal, contra el encarecimiento del nivel de vida y contra el subdesarrollo de la poltica
social y de la democracia, a fin de conquistar los derechos democrticos La izquierda de
la socialdemocracia opinaba, con Rosa Luxemburgo, que la evolucin social haba
llegado a tal punto de madurez, que en cualquier conmocin poltica imprtame del
socialismo, la conquista del poder poltico iba a figurar en el orden del da. Esto era un
indicio de que haba llegado la hora de prescindir de la poltica de agitacin y
organizacin, y pasar a las grandes acciones de masas. La poltica del partido deba estar
mucho ms impregnada de la voluntad de ataque de lo que haba estado hasta el
momento.
Despus de la Revolucin rusa de 1905, las potencias europeas se haban agrupado en
dos bandos: la Triple Alianza (Alemania, Austria e Italia) y la Triple Entente (Francia,
Inglaterra y Rusia). El conflicto marroqu de 1906 haba mostrado por primera vez de una
forma palpable el peligro de una guerra europea. El temor a la guerra se adueaba de las
masas. El rechazo de la guerra y la postura en la misma fueron cuestiones candentes en la
Internacional. En el Congreso Internacional de 1907, en Stuttgart, se sentaron por primera
vez las bases de esta cuestin desde el punto de vista de la guerra imperialista. Rosa
Luxemburgo participaba como representante de los Partidos Obreros Socialdemcratas de
todas las Rusias en la comisin encargada de elaborar una resolucin sobre la postura
frente a la guerra. Combati resueltamente las ponencias que, apoyadas por los franceses
y los ingleses, exigan la proclamacin de una huelga general civil y militar en caso de
guerra. Era contraria a cualquier promesa que, llegado el caso, fuese imposible de
cumplir. Lo que pretenda era expresar con toda claridad la oposicin a la guerra y
comprometer a los Partidos en una poltica imbuida de la voluntad revolucionaria y
resultante del poder del proletariado. Junto con Lenin y Martov, redact una resolucin
que, despus de haber sido leda por Bebel, fue sometida a una minuciosa reelaboracin
hasta conferirle una forma que privase al fiscal de cualquier base para una acusacin o
incluso para la prohibicin de la social- democracia en Alemania. Las frases decisivas de
esta resolucin dicen as:
Ante la amenaza del estallido de una guerra, los trabajadores y sus representantes
parlamentarios de los pases implicados tienen la obligacin de hacer todo lo que est en
su mano para impedir el estallido de la guerra mediante la utilizacin de los recursos
correspondientes que variarn o se intensificarn en la medida en que se agudice la lucha
de clases o la situacin poltica.
En el caso de que, a pesar de todo, estallase la quera, estn obligados a intervenir para
llevarla rpidamente a su fin y a aprovechar la crisis poltica y econmica producida por
la guerra para la agitacin poltica de todos los sectores de la poblacin y para la
aceleracin del final de la supremaca clasista del capitalismo.
Con palabras mesuradas, serenas, sin romanticismos, pero con la necesaria claridad
acerca de la meta y del carcter de la poltica, se indica aqu el camino a seguir. Fue
aceptada con gran entusiasmo y sin discusiones por el Congreso. Crea realmente Rosa
Luxemburgo en la realizacin de los trminos de esta resolucin? Saba que en la
Internacional haba bastantes nacionalistas que la recogeran como una frmula vaca.
Pero abrigaba la esperanza de que los jefes radicales, especialmente los que figuraban en

el Comit Directivo de la socialdemocracia alemana, superasen sus debilidades en el


momento decisivo y supiesen estar a la altura de la situacin.
La lucha por un derecho electoral igualitario
No tardaron en producirse acontecimientos que parecan justificar estas esperanzas. Por
primera vez en la historia, la socialdemocracia alemana movilizaba a las masas
trabajadoras para pasar a la ofensiva poltica. El punto de ataque estaba bien elegido.
Cada vez era ms escandaloso el anacronismo de que el pas capitalista ms moderno
estuviese sometido a un rgimen semiabsolutista que se apoyaba en los desfallecidos
junkers prusianos. Esta clase que monopolizaba los puntos claves del poder y de la
administracin, mantena su posicin gracias al Parlamento prusiano. En l conservaban
los junkers una inquebrantable mayora gracias a una reglamentacin electoral que
divida a la poblacin en tres clases en funcin de sus prestaciones fiscales, con lo que
dejaba la determinacin de los diputados, en manos de una reducida minora de electores
ricos. En 1908, los socialdemcratas consiguieron ganar por primera vez seis escaos con
600.000 votos, y los conservadores, con 418.000 votos, consiguieron 212 escaos.
En ese mismo ao se produjo el primer ataque extraparlamentario de los trabajadores a la
fortaleza de los junkers. Era la primera vez que los trabajadores prusianos, en contra de
todas las prohibiciones de la polica, se lanzaban a la calle. Y, cuando menos,
consiguieron que Guillermo II, en una alocucin, anunciase una reforma del derecho
electoral. Dos aos ms tarde, el canciller Bethmann Hollweg cumpla esta promesa
mediante una reforma que era una provocacin. Los acadmicos, oficiales retirados, altos
empleados, etc. una pequea capa de representantes de la cultura iban a unirse para
formar una clase electoral. Esta fue la seal para una enrgica accin de los trabajadores
que contaba tambin con las simpatas de algunos sectores de la pequea burguesa. En
los meses de febrero y marzo de 1910, las manifestaciones que tenan lugar los domingos
en las grandes ciudades, eran cada vez ms importantes. En la provincia se produjeron
varios choques sangrientos con la polica, pero las vctimas no hacan sino estimular a las
masas. En Berln, el Jefe de la Polica, Traugot von Jagow, uno de los futuros
participantes en el putsch reaccionario de Kapp en 1920, dict varias proclamas
amenazadoras del estilo de las de Napolen I. Las tropas fueron movilizadas y realizaban
en las calles de Berln ejercicios de cargas de caballera. Pero los organizadores de la
socialdemocracia trabajaron con tanta habilidad que infligieron al seor von Jagow una
derrota moral tras otra, cientos de miles de obreros se reunan siempre donde menos se
esperaba. El poder del Partido sobre la clase trabajadora pareca casi ilimitado. Esta
accin directa no consigui conquistar un derecho igualitario en Prusia, la propuesta de
Bethmann desapareci, ms bien, del orden del da, pero se conquist el derecho sobre
las calles.
Era la primera victoria poltica palpable de los trabajadores alemanes. Haba sido
alcanzada por las masas, que estaban posedas por un jubiloso espritu de acometividad Y,
evidentemente, no se trataba de humo de pajas. Porque los mineros se estaban
pertrechando para unas reivindicaciones salariales y los obreros de la construccin
estaban manteniendo una huelga que ya duraba tres meses por el despido de 20.000
compaeros. Alcanzaron la victoria gracias a su determinacin, perseverancia y habilidad
tctica. Rosa Luxemburgo vio que esta situacin presentaba las condiciones previas para
una prueba de fuerza mucho ms importante en pro del derecho electoral. La huelga

poltica le pareca el medio ms indicado para intensificar la accin y para evitar el


estancamiento. En una situacin como la presente, las dudas prolongadas, la indecisin
a la hora de elegir los medios y la estrategia de la lucha futura equivalen prcticamente a
perder la batalla90. Esta opinin era abiertamente secundada por amplios sectores del
Partido. Muchas organizaciones (Breslau, Halle, Konigsberg, Renania y otras) exigan la
huelga general. Kiel y Frankfurt-Hanau estaban realizando ya breves manifestaciones. El
Comit Directivo del Partido deliber a principios de marzo con la Comisin General de
los Sindicatos sobre una manifestacin general. Su decisin fue contraria a la huelga.
Rosa Luxemburgo era muy consciente de las dificultades de la situacin. Una clase que
jams haba sostenido una lucha comn importante y que desde haca docenas de aos
estaba acostumbrada a recibir sus consignas de la socialdemocracia, poda encontrar
dificultades en el paso de las manifestaciones a la huelga poltica. Por esto exiga Rosa
del Comit Directivo del Partido una accin encuadrada en un plan de largo alcance que,
como primera medida, desencadenase una serie de huelgas y manifestaciones de duracin
limitada. Simultneamente haba que discutir la huelga general para determinar el grado
de combatividad alcanzado por las masas.
Dio adems un paso tctico fundamental. Estaba perfectamente claro que el movimiento
electoral iba a ser solamente un episodio pasajero dentro de un perodo de grandes luchas
de masas que, en opinin de Rosa Luxemburgo, esperaba a la clase trabajadora alemana.
Hasta el momento, la izquierda haba contrapuesto al imperialismo la consigna del
socialismo. Esto era suficiente para una concienciacin general antiimperialista, porque
pona de manifiesto toda la significacin del perodo histrico. Pero como consignas de
transicin para las luchas de masas el socialismo e incluso la conquista del poder eran
objetivos demasiado remotos. Rosa Luxemburgo dio una consigna de accin y de
propaganda que sintetizaba perfectamente los objetivos a alcanzar:
La consigna de la repblica supone actualmente en Alemania mucho ms que la
expresin del hermoso sueo de un 'Estado popular democrtico o de un doctrinarismo
que flota por las nubes, es un verdadero grito de guerra contra el militarismo, el
marinismo, la poltica colonial, el predominio de los junkers, la prusificacin de
Alemania, es la consecuencia y la drstica concentracin de nuestra lucha cotidiana
contra todas esas manifestaciones parciales de la reaccin gobernante91.
Para Rosa Luxemburgo esta consigna significaba mucho ms de lo que aqu deja
translucir. No era solamente la contrasea de la divisin de clases, el lema de la lucha de
clases para toda la lucha cotidiana. Si se adaptaba su concepcin de la Revolucin rusa a
las circunstancias alemanas resultaba: el primer paso decisivo de la revolucin alemana
iba a ser el derrocamiento de dos docenas de monarquas, pero la propia revolucin iba a
superar este primer punto de inflexin para llevar al proletariado a la conquista del poder
poltico. La consigna de la Repblica no era, pues, un producto de la perplejidad, una
ocurrencia espontnea. Era la conexin de todas las grandes luchas del momento con la
meta final y emanaba del enjuiciamiento de la situacin general realizado por Rosa
Luxemburgo.
Mucho antes de que las manifestaciones por el derecho electoral alcanzasen su punto
culminante, Rosa Luxemburgo resumi sus ideas en un gran artculo que ofreci a la
redaccin de Vorwrts. A principios de marzo de 1910 ste le comunicaba que, debido a
90 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo IV.
91 Ibdem.

un acuerdo con las autoridades del Partido, toda propaganda para la huelga de masas
estaba prohibida. Tambin Kautsky, que en principio haba aceptado ese artculo tan
bonito y tan importante para Neue Zeit, termin sometindose a los dictados del Comit
Directivo del Partido y deneg su publicacin. El artculo apareci, dividido en entregas,
en varios diarios92.
La conducta de Kautsky era una afrenta. Rosa Luxemburgo era una de las colaboradoras
ms importantes de Neue Zeit, siempre haba defendido a Kautsky y el prestigio que ste
gozaba entre los radicales de toda la Internacional era en gran medida debido a su
colaboracin intelectual con ella. Pero Kautsky no se haba limitado a inclinarse frente a
las autoridades del Partido, haba dado un viraje poltico completo y haba quebrantado su
alianza intelectual con Rosa Luxemburgo. Esto qued claro cuando public en Neue Zeit
una spera crtica del artculo que haba rechazado. En ella defenda algunas opiniones
que estaban en flagrante contradiccin con las que haba sostenido en la revista y en sus
ms importantes escritos tcticos La revolucin social (2.a edicin, 1907) y El camino
hacia el poder (1909). En el segundo de estos dos folletos haba anunciado, en completo
acuerdo con Rosa Luxemburgo, que tenemos todos los motivos para creer que entramos
ahora en un perodo de luchas por las instituciones polticas y el poder estatal. Ahora
afirmaba que estas ideas carecan por completo de sentido. Ahora slo era posible la
defensiva, la esquiva, la estrategia de desgaste por lo menos hasta las elecciones para
el Reichstag que iban a tener lugar al cabo de dos aos y que supondran una abrumadora
victoria, una catstrofe para todo el sistema gubernamental remante y la nica manera
de alcanzar las condiciones previas para una estrategia del derrocamiento, tctica que
desde este mismo momento entregara en bandeja a la socialdemocracia las llaves de
esta grandiosa situacin histrica. Es decir, que la situacin revolucionaria no iba a
producirse como consecuencia de la poderosa accin de las masas trabajadoras registrada
hasta entonces, sino que iba a resultar de una imaginaria catstrofe del rgimen
provocada por la emisin de votos. Cuando, en 1907, Rosa Luxemburgo escriba a Clara
Zetkin sobre los jefes del Partido que en un viraje histrico decisivo se aferran con todas
sus fuerzas a las posibilidades parlamentarias y califican de enemigo del pueblo a quien
se atreva a transgredirlas, mencionaba explcitamente a Bebel, pero es muy poco probable
que estuviese pensando en Kautsky.
De resultas de todo esto qued de manifiesto la profundidad del distanciamiento personal
y poltico. Kautsky intent esquivar la necesaria rplica de Rosa aduciendo razones
manidas y hubo de ser sometido a enrgicas presiones para que la publicase. Luego,
atrapado en sus propias contradicciones, inici una polmica en la que aplicaba a Rosa el
calumnioso epteto de falsificadora y en la que ech mano de todas las argucias literarias
que son siempre la salvacin de los renegados. En esta controversia, que se desarroll
entre mayo y agosto de 1910, Rosa despleg todas sus habilidades dialcticas. Pero se
notaba que su pluma no obedeca a aquel gusto por la polmica, del que, en tiempos,
haba hablado a Kautsky, sino a una profunda amargura.
Tambin Mehring se puso en contra de Rosa en esta ocasin, y Lenin defendi a Kautsky
contra una falsa interpretacin de su estrategia de desgaste cuando los mencheviques
pretendieron ver en ella la confirmacin de su propia poltica. Mehring no tard en
orientarse correctamente, y Lenin vio asustado, despus del comienzo de la. guerra
mundial, que la postura mantenida por Kautsky en 1910 y en los aos siguientes no se
92

refera solamente al hecho de que Rosa Luxemburgo hubiese enjuiciado


equivocadamente la situacin, sino que representaba un retroceso en la poltica
revolucionaria. En aquel momento no solamente se rompi la amistad entre Kautsky y
Luxemburgo, sino la unidad de la mayora radical del partido se hizo aicos. La
socialdemocracia alemana se dividi ni tres facciones: los reformistas que se inclinaban
cada vez con ms fuerza hacia la poltica dominante; el llamado centro marxista que pie
tend a mantener la poltica tradicional, pero que, en realidad, se acercaba cada vez ms a
la postura de Bernstein y, finalmente, el ala revolucionaria, a cuya cabeza figuraban,
junto con Rosa Luxemburgo, Clara Zetkin, Mehring, Liebknecht, Karski, Radek y
Pannekoek.
Toda la poltica del Partido en este turbulento perodo de preguerra y en medio de las
grandes conmociones internacionales consisti en incesantes esquivas y retrocesos y en el
cultivo de nuevas ilusiones. Cuando en 1911 la gran provocacin del Ministro del
Exterior, Kiderlen-Waechter, que envi barcos de guerra alemanes a Agadir amenazando
gravemente a Francia, estuvo a punto de desencadenar la guerra, la Oficina de la II
Internacional exigi una accin general contra el peligro de la guerra. El Comit
Directivo del Partido alemn se rehus a seguir esta lnea. Afirmaba que haba averiguado
en el Ministerio del Exterior que realmente no se trataba de entablar la guerra y tema que
una postura excesivamente agresiva contra la poltica colonial alemana pudiera mermar
las oportunidades de la socialdemocracia en las prximas elecciones parlamentarias.
Cuando Rosa Luxemburgo dio la alarma ante esta atrocidad se inici una dbil reaccin
contra la aventura marroqu de Alemania. Las elecciones para el Reichstag de 1912
supusieron para el Partido una considerable ganancia de votos y mandatos. En la segunda
vuelta, el Comit Directivo del Partido contrajo un vergonzoso compromiso con los
progresistas .que prescriba la renuncia a toda propaganda propia en toda una serie de
prometedores distritos electorales, lo que sumi al Partido en una enorme confusin.
Kautsky justificaba esta poltica con la afirmacin de que la izquierda burguesa haba
experimentado una regeneracin resultante de un nuevo liberalismo que se apoyaba en
una nueva clase media. Celebraba la conquista d$ 110 escaos como el advenimiento
de una nueva era, y aada: Aunque no hayamos alcanzado la preeminente posicin que
era de esperar (haba soado con 125 mandatos, por lo menos), hemos conseguido
sentenciar a la reaccin y al Gobierno a la impotencia poltica. En realidad, los liberales
se desplazaron hacia la derecha, movidos por sus intereses imperialistas y la reaccin y el
Gobierno encontraron un nuevo aliado en la burguesa. La poltica social slo conoci
retrocesos; la reforma electoral prusiana estaba muerta y enterrada y cada ao traa
nuevas necesidades de armamentos y ms impuestos. La cacera de mandatos y las
especulaciones parlamentarias encontraban as su compensacin.
La poltica de la socialdemocracia se convirti en una huida cada vez ms acusada de la
realidad. Mientras Italia emprenda una expedicin de saqueo a Trpoli, las guerras
balcnicas anunciaban la guerra mundial y la poltica alemana en los Balcanes acentuaba
an ms el peligro de esa guerra, los jefes del Partido soaban con expectativas de paz, la
fraccin parlamentaria felicitaba al Gobierno por su poltica exterior y alababa la misin
pacificadora de la Triple Alianza. Entretanto, el ala imperialista del Partido manifestaba
su creciente desenfreno apoyando en Sozialistische Monatshefte (Revista mensual
socialista) las campaas burguesas contra Inglaterra y Rusia. Durante el verano de 1913
el Gobierno present un proyecto elaborado por Ludendorff que no tena igual en toda la

historia del armamento registrada hasta la fecha. El gasto inicial sera de mil millones, a
los que haba que aadir los correspondientes gastos subsiguientes. La Socialdemocracia
se limit a una protesta puramente parlamentaria. Lleg incluso a aprobar el presupuesto,
porque esta vez iba a financiarse con impuestos directos. Hasta la izquierda (Radek,
Pannekoek) estuvo de acuerdo con esta decisin. Pero Rosa Luxemburgo saba que
muchos diputados albergaban pensamientos nacionalistas e imperialistas respecto a esta
aprobacin de impuestos, y destac el principio de que, frente al inminente peligro de una
guerra no caba insinuar ni siquiera la apariencia de un asentimiento a la poltica
armamentista y de una confianza en el Gobierno.
Los ataques de Rosa Luxemburgo a esta poltica conjunta despertaron profundos ecos
entre los miembros del Partido, enconando an ms las defensas de sus adversarios.
Kautsky proclamaba, fuera de s, que ella y sus amigos eran accionistas de masas,
anarcosindicalistas, rusos; hablaba de golpes de mano, torcidas maquinaciones,
putschismo, gimnasia revolucionaria. En marzo de 1913, una conferencia de prensa
de! Partido orden a las redacciones que prescindiesen de la crtica a la fraccin
parlamentaria y al Comit Directivo del Partido. Es cierto que la mayora de las
redacciones radicales no hicieron el menor caso. Pero cuando, en el verano de 1913, Paul
Lensch abandon la redaccin del Leipziger Volkszeitung y Hans Block asumi la
direccin, este importantsimo diario de la oposicin radical se someti a las directrices
sealadas. Rosa Luxemburgo, despus de quince aos de brillante colaboracin, fue
apartada del peridico. Mehring y Karski, que pertenecan a la redaccin del Leipziger
Volkszeitung, proclamaron su solidaridad con Rosa y Clara Zetkin los anim a dar este
paso. Como es natural, esta ruptura se llev a cabo en medio de todos los roces
personales imaginables. Pero no se trataba de una contienda entre literatos, sino de un
acto cargado de profunda significacin poltica. Hacia finales de 1913 Karski escribi a
Block:
Lo que importa es lo siguiente: nosotros tres (Luxemburgo, Mehring y Karski) y
especialmente yo, lo que me interesa destacar, somos de la opinin de que el Partido est
atravesando una crisis interna mucho ms grave que cuando surgi el revisionismo. La
frase puede parecer dura, pero estoy convencido de que el Partido corre el peligro de
sucumbir en el marasmo si contina de esta forma. En semejantes tiempos solamente
existe una salvacin para un partido revolucionario: la ms dura y desconsiderada
autocrtica que pueda imaginarse.
En aras de este deber, y para asegurar la mayor eficacia a las opiniones que patrocinaban,
crearon, en diciembre de 1913, la Sozialdemokratische Korrespondenz (Correspondencia
Socialdemcrata), que existi hasta bien entrada la guerra y que cay vctima de la
censura militar. Junto a artculos que trataban de cuestiones tcticas, Rosa Luxemburgo se
ocup fundamentalmente del militarismo, a cuya impugnacin se dedic con creciente
intensidad. Cuando los generales de la plaza fuerte de Zabern declararon el estado de sitio
y montaron una pequea guerra civil para defender los trapos, no demasiado limpios, de
un tenientillo, Rosa Luxemburgo desencaden una campaa tan mordaz contra la dique
militarista que se gan para siempre su animadversin. Las consecuencias de esto no se
hicieron esperar.
La justicia entra en accin

El primer golpe lo dio el 20 de febrero de 1914 la Audiencia Territorial de Frankfurt am


Main. En las reuniones del distrito de Frankfurt de diciembre de 1913, Rosa Luxemburgo
haba proclamado: Si suponen que vamos a alzar el arma asesina contra nuestros
hermanos franceses o contra otros hermanos extranjeros nosotros declaramos: No, eso
no lo haremos jams! Estas palabras fueron interpretadas como una incitacin a la
desobediencia castrense, acusacin que jurdicamente era insostenible, como demostraron
irrefutablemente los abogados Paul Levi y Kurt Rosenfeld. El Fiscal peda un ao de
prisin y la detencin inmediata. Este era un castigo que no se haba aplicado a un
discurso de agitacin desde los aos de la Ley Antisocialista. La actitud de Rosa fue
caracterstica. No intent sutilizar su sentido. No se defendi, sino que pas al ataque.
Justific su lucha contra el militarismo y contra la guerra con fuertes embates contra el
ministerio fiscal, la casta de oficiales y Guillermo II. Frente a la opinin de que el
fundamento del poder estatal y del militarismo resida en la obediencia ciega de los
soldados, despleg su propia poltica blica:
Pensamos que el desarrollo y el resultado de la guerra no dependen solamente del
ejrcito, de las. rdenes de la superioridad y de la ciega obediencia de los subordinados;
quien tiene y ha de tener la ltima palabra es la t'ran masa de la poblacin activa.
Creemos firmemente que la guerra solamente puede iniciarse o mantenerse mientras la
clase trabajadora colabore entusisticamente porque la considere una cosa justa y
necesaria o, cuando menos, mientras la tolere. Si la inmensa mayora de la poblacin
activa llega a la conviccin y a nosotros, los socialdemcratas nos corresponde
precisamente el deber de despertar en ella esta conviccin y esta conciencia de que la
guerra es una manifestacin brutal, profundamente inmoral, reaccionaria y antipopular,
las guerras se habrn hecho imposibles... aunque el soldado siga prestando obediencia a
las rdenes de la superioridad93.
Y a la exigencia del Fiscal de una detencin inmediata, respondi:
Para terminar, unas pocas palabras sobre el incalificable ataque de que es objeto su
autor. El Fiscal ha dicho literalmente me lo he apuntado que recomendaba mi
inmediata detencin ya que 'era incomprensible que el acusado no se diese a la fuga. Con
otras palabras, si yo, Fiscal, tuviese que padecer un ao de crcel, emprendera la huida.
Seor Fiscal, le creo, usted huira. Un socialdemcrata no huye. Es consecuente con sus
actos y se re de sus castigos. Y ahora, jzguenme ustedes!94.
La sentencia fue de un ao de prisin, pero Rosa Luxemburgo permaneci, por el
momento, en libertad. Desde la Sala del Tribunal se dirigi inmediatamente a una reunin
gigantesca en la que los trabajadores de Frankfurt esperaban el veredicto. Rosa se produjo
con el alto espritu de una combatiente. Ridiculiz la sentencia defendiendo con frases
audaces las mismas ideas que se pretendan castigar y declarando la guerra al militarismo
y al belicismo imperialista. El veredicto clasista despert una profunda indignacin entre
los trabajadores alemanes. Rosa Luxemburgo se vio obligada a hablar en muchas
reuniones a las que las masas acudieron en cantidades desacostumbradas. Fue el preludio
de una gran campaa de propaganda contra esta justicia, este militarismo y contra la
tormenta que se cerna amenazadora.
Una horrible sentencia del Tribunal Militar de Erfurt, el incremento de los malos tratos a
la tropa y de los suicidios de soldados, aumentaron la excitacin general. Cuando ante la
93 RosaLuxemburgo,Escritospolticos,tomoII.
94 Ibdem.

interpelacin de un socialdemcrata en el Reichstag, el portavoz del Gobierno le


respondi fra y arrogantemente que entenda que la representacin popular no era
competente en esta materia, Rosa Luxemburgo atac enrgicamente esta presunta
incompetencia de palabra y por escrito. Un discurso en Freiburg, en el que habl de
los dramas que diariamente tienen lugar en nuestros cuarteles y de los que rara vez nos
llegan las quejas de las vctimas, provoc la intervencin del Ministro de Defensa.
Present una acusacin por ofensas al Ejrcito. Levant una verdadera tempestad. A la
llamada de la defensa se presentaron ms de 30.000 vctimas y testigos de malos tratos a
los soldados. Cuando, poco antes de la guerra, iba a verse el juicio, el representante del
Ministerio hubo de solicitar humildemente un aplazamiento de la vista para evitar este
desfile de miles de acusadores por los estrados del Tribunal. El asunto fue enterrado. Pero
la campaa de la Justicia contra Rosa prosegua. En junio de 1914 haba propuesto ante la
Asamblea del Partido en Berln la adopcin de una resolucin sobre una huelga de masas.
Su tono haba sido comedido y el contenido de su intervencin no iba ms all de lo que
haba afirmado otras muchas veces. Ella y todos los firmantes de la resolucin fueron
acusados y se decret la detencin de todos los que hubiesen votado a su favor. La
intencin de sofocar esta voz revolucionaria que clamaba contra el imperialismo era
transparente. Durante la guerra se entablaron nuevos procesos. Desde Lassalle ningn
poltico haba sido perseguido en Alemania con tanto mtodo e insistencia y, junto con
Lassalle, Rosa poda enorgullecerse de haber sido acribillada a acusaciones.
La perspectiva de una prolongada estancia en los calabozos no la preocupaba demasiado,
a pesar de su naturaleza enfermiza, que en este momento le estaba dando mucho que
hacer. En la persecucin vea solamente el reconocimiento del deber cumplido. Pero
sufra pensando que las inminentes decisiones que haba que adoptar iban a encontrar en
los jefes del Partido y en la vieja estirpe de funcionarios una casta mezquina y
desprovista de voluntad. Sus esperanzas estaban con las jvenes generaciones a cuyos
ms esforzados representantes haba educado con su obra y que vean en Karl Liebknecht
un camarada y un jefe. Pero como durante su formacin como abogado haba tenido que
someterse a la disciplina prusiana, haba saltado tardamente a la palestra poltica. Luego
se haba arrojado a la lucha con pasin y movido por un impulso de seguir sus propias
iniciativas que en vano intentaban frenar los jefes del Partido. Era uno de los fundadores
del Movimiento Juvenil Socialista y haba sido el que, por encima de las meras
exigencias formativas, haba planteado a este movimiento una tarea poltica: la lucha
contra el militarismo. En 1906 public su obra Militarismo y antimilitarismo, en la que
pona al alcance de la juventud obrera alemana las experiencias cosechadas en la lucha
antimilitarista por las juventudes belga y sueca principalmente y en la que estableca un
programa para proseguir esta lucha en Alemania. En el Primer Congreso Internacional de
la Juventud, celebrado en Stuttgart en 1907, fue elegido, junto con Hendrik de Man 95,
95 EnaquellapocaeljovendeManeraunadelasmsfirmesesperanzasdelalaradical
delaInternacional.EnlaPrimeraGuerraMundialpasasernacionalistabelga.Despus
delarevolucinrusadefebrerosedirigijuntoconVanderveldeaPetersburgopara
animaralastropasaquecontinuasenalladodelaEntente.Pasadalaguerra,seapart
completamentedelmarxismo.DurantealgntiempofueprofesorenFrankfurt.Despus
de1933regresaBlgica.Desarrollunaenrgicacampaadepropagandaenfavorde
unaeconomaplanificada,fueMinistreypresidentedelPartidodelosTrabajadores
Belgas.Sustendenciasfascistaserancadavezmsevidentesapesardequepermaneci

como jefe de la Internacional de la Juventud. Inmediatamente despus, en octubre de


1907, fue condenado a un ao y seis meses de prisin como reo de alta traicin. Era sta
una alta distincin, porque los procesamientos de socialdemcratas por alta traicin se
haban convertido en una cosa rara. A partir de ese momento, Karl pas a ocupar un lugar
destacado en el Partido. Sus compaeros sentan que estaba animado por un espritu y
una voluntad revolucionaria particularmente fuerte y le otorgaron su confianza. Los
trabajadores berlineses enviaron al ex presidiario en 1908 al Parlamento prusiano. En
1912 fue nombrado diputado en el Reichstag por Postdam-Osthavelland. La conciencia
internacional estaba mucho ms desarrollada en Liebknecht que en los dems jefes del
Partido, y esto le hizo, estrechar los lazos con el movimiento ruso. Era uno de los
contactos ms importantes de los bolcheviques para el trabajo ilegal realizado en Rusia
desde Alemania. En 1904 prest, junto con Hugo Haase, un gran servicio a la revolucin
rusa, actuando como defensor en el llamado proceso de Knigsberg, que el Gobierno del
seor Von Blow haba montado como una operacin policial en beneficio del zarismo y
que se convirti ante la opinin mundial en un proceso al absolutismo. Una dcada antes
de la primera guerra mundial, Karl Liebknecht haba realizado una serie de hazaas que
superaban la capacidad de una persona normal. Rosa Luxemburgo describa su manera de
vivir en una carta a Diefenbach:
Quizs sepa usted cmo viva hace algunos aos: todo el da en el Parlamento, sesiones,
comisiones, conversaciones, siempre con prisas, sin parar jams, saltando del urbano al
tranva elctrico y del elctrico al automvil, con todos los bolsillos llenos de blocs de
notas y los brazos rebosantes de peridicos recin comprados, impregnado hasta los
tutanos del polvo de la calle y sin perder nunca su amable y juvenil sonrisa96.
Pareca que no se iba a cansar nunca, porque junto a todas estas reuniones, trabajo de
oficina y representaciones de defendidos, era an capaz de pasarse las noches en blanco
discutiendo y divirtindose con sus amigos. Y si el polvo de la calle ocultaba en
ocasiones su personalidad, no poda sofocar todo el sincero entusiasmo que impregnaba
toda su actividad. Rosa lo apreciaba por su entrega a la causa, por su temperamento
apasionado y por su capacidad de entusiasmarse. Vea en l al revolucionario, aunque en
ocasiones disintiesen en detalles que afectaban a la tctica del Partido. Trabajaron juntos
en muchas ocasiones, especialmente en la lucha contra el militarismo y I rente al peligro
de la guerra y se complementaban mutuamente. Rosa proporcionaba los fundamentos
tericos y Karl era el indiscutido director de la accin. Desde los aos de la preguerra
trabajaron ambos hombro con hombro hasta la muerte.
enelPartidodelosTrabajadoras.DurantelaocupacindeBlgicacolaborconlos
nacionalsocialistas.Despusdelaguerrafuecondenadoenrebeldaacadenaperpetua
porhabertraicionadoasupas,posteriormentefueamnistiado.En1952sufrienSuiza
unaccidentemortal.
96 En este proceso el principal inculpado era Otto Braun, el futuro
presidente del Consejo de Ministros prusiano. La acusacin era de alta
traicin en grado de tentativa, ofensas al Zar y conspiracin cometidos
al intentar pasar clandestinamente escritos revolucionarios por la
frontera rusa. Los acusados principales fueron absueltos, una de las
acusadas secundarias fue condenada a penas leves de privacin de la
libertad.

Captulo 10
COMO UNA VELA QUE ARDE POR AMBOS EXTREMOS (O AMBAS
PUNTAS, como dice el ndice en espaol)
La mujer
La primera de aquellas grandes catstrofes que Rosa Luxemburgo haba profetizado en el
debate con Bernstein estaba ya prxima. Haca diez aos que se haba unido a la
revolucin alegre, como el hroe que va a vencer. Pero ahora no se trataba de la lucha
liberadora que haba esperado y deseado, sino la matanza para la que estaba preparada,
pero que haba temido y maldecido. Y no vea a las masas en plena exaltacin heroica,
sino cegadas y humilladas, arrastradas al matadero en aras de la causa de la barbarie.
Haba comenzado el tiempo de las grandes pruebas, de los grandes sufrimientos
corporales y espirituales y del supremo esfuerzo para Rosa. Poda enfrentarse con su
destino. Aunque su cuerpo, dbil, era ms achacoso que antes, estaba en la cspide de sus
facultades intelectuales. Sus geniales talentos haban alcanzado la plena madurez. El
trabajo poltico no haba sido nunca para ella una tarea embrutecedora, motivo de apata e
indiferencia. Haba conservado ntegra su elasticidad. La piedra noble de su carcter no
se haba empaado con las vivencias, sino que se haba bruido. Ahora iba a brillar a la
luz del ms ardiente de los fuegos.
La imagen de su carcter que trascendi durante muchos aos al pblico estaba ms
deformada por el odio que por la adulacin. Para los enemigos era Rosa la sangrienta,
y en este caso la enemistad iba desde los defensores de la renta capitalista hasta aquellos
que recogan las migajas de las mesas de los poderosos para sus pobres hermanos los
proletarios, aquellos que eran revolucionarios por necesidad, para el lejano pasado o para
los pases remotos, pero que en la desaparicin del orden establecido solamente saban
ver el caos y la anarqua. Los periodistas y los caricaturistas insistan en la imagen
deforme de la furia, la harpa, la petrolera, y en los meses revolucionarios de 1918-19 esta
sugestin de masas se intensific hasta el delirio furioso y se cre el ambiente en el que
se llev a cabo el asesinato de Rosa y Karl. No hay una sola palabra en las obras de Rosa
Luxemburgo que justifique el que se le atribuyan inclinaciones sanguinarias, a no ser que
se le reproche haber pronunciado la simple verdad de que todos los grandes progresos
histricos exigen su tributo de vctimas.
Cuando ms tarde fueron publicadas las cartas que Rosa escribi desde la prisin, la
opinin pblica realiz un viraje completo. Hubo muchos testimonios, muchas
confesiones de hombres y mujeres que reconocieron su parte en la culpa porque haban
recibido con alivio la noticia de la muerte de esta mujer y ahora vean hasta qu punto
estaban equivocados. Pero la imagen que se difundi a raz de estas cartas es falsa,
porque es parcial. La revolucionaria desaparece casi detrs de la artista y de la mujer
sensible, y en aqullas se haba manifestado toda la grandeza de su persona.
Fsicamente, Rosa Luxemburgo no haba nacido para herona. Era pequea y no estaba
bien proporcionada. Una dolencia en la cadera estorbaba su andar. El rostro, con su
marcado, perfil, tpicamente judo, denotaba resolucin y una audacia poco comn. Era
chocante, distanciaba a las personas completamente o bien quedaban atrapadas en su
encanto. Todos sentan: esta persona es fuerte. En la conversacin, este rostro

continuamente cambiante reflejaba todos los matices del sentimiento, desde la seriedad
inteligente hasta la alegra desenfrenada, desde la bondad compasiva hasta la dureza y el
desprecio. Enlomes solamente se vea la altiva y bien esculpida frente, la elocuente boca,
en la que en ocasiones se posaba un gesto de profunda melancola. Y aquellos ojos
grandes, oscuros, transparentes, que dominaban toda su cara, buscaban, inquisitivos,
penetrantes, en los ojos de los dems; se tornaban pensativos, alegres o chispeaban de
excitacin. En ellos brillaba un intelecto siempre despierto y un alma vigorosa. Su voz
tena un timbre claro. Al hablar, sus vocales eran puras y sonoras, y las consonantes,
perfectamente articuladas. Dominaba soberanamente el lxico de la lengua alemana y
manejaba los ms sutiles matices de la expresin. Hablaba alemn con un ligero acento
polaco que subrayaba lo personal de su lenguaje y que confera a sus observaciones
humorsticas un tonillo alegre muy particular. Saba callar y escuchar, vibraba con todo
sentimiento, saba hablar de las pequeas cosas de la vida con un estilo completamente
natural y originalmente ingenioso, por lo que cualquier conversacin con ella era un
verdadero regalo.
Pero no dilapidaba estos dones. Era muy abierto con los nios; era una amiga cordial de
todos los chiquillos de su calle; retozaba alegremente con los hijos de Kautsky y
participaba en sus juegos con toda seriedad. Con las personas que no pertenecan al
reducido crculo de sus amistades era normalmente indiferente, fra, circunspecta. Quiz
pretenda salvaguardar su libertad de accin frente a las gentes de la poltica. Una causa
segura de su reserva era la alta estima que tena por la amistad. Examinaba
minuciosamente a una persona antes de llamarlo amigo; y no buscaba la completa
coincidencia de las opiniones, como se ha llegado a afirmar, sino la armona en el
carcter. Cualquier duda en este aspecto conduca, inapelablemente, a la ruptura. As
parece ser que en el movimiento polaco los nicos que estaban realmente cerca de ella,
adems de Leo Jogiches, eran Julin Karski y Adolf Warski. En cambio, mantuvo siempre
las distancias con Karl Radek, que era el ms destacado discpulo que ella y Leo haban
tenido; le repugnaba un cierto cinismo del que haca gala. Estaba de acuerdo con Trotsky
en las principales cuestiones rusas, pero jams se acercaron en el terreno personal. A la
inversa, haba sostenido algunos altercados con Lenin y se haba expresado en trminos
muy duros, pero tena un gran concepto de l, y, en medio de las luchas sectarias rusas,
cuando estaba llena de ira contra los bolcheviques, comentaba la satisfaccin que le
produca cada conversacin con este hombre, porque vea en l al revolucionario, libre de
toda pose y con una enorme fuerza de voluntad. En el extremo contrario, Jaurs. Apenas
caba imaginar en todo el bando socialista una diferencia ms acusada que la que exista
entre sus maneras de pensar, y no obstante, se senta constantemente atrada por su
poderosa personalidad. Cuando lo atacaba, incluso cuando lo ridiculizaba, no dejaba
nunca de manifestar por l un sentimiento de camaradera. En una carta a Sonia
Liebknecht en la que hablaba de Rodin expresaba lo que senta por Jaurs: Tiene que
haber sido un hombre extraordinario, rebosante de inteligencia y de vida interior; me
recuerda decididamente a Jaurs No era, pues, mezquina a la hora de opinar sobre los
dems. Saba ignorar indulgentemente las debilidades, incluso en sus amigos. Pero exiga
de ellos una sinceridad incondicional en sus sentimientos y en su carcter. Frecuentaba el
trato de muy pocas personas en Alemania: Bebel, Mehring, Karl y Sonia Liebknecht,
Mathilde Wurm, Marta Rosenbaum y algunos artistas. Una estrecha amistad le una a la
familia Zetkin, al joven mdico Hans Diefenbach y a los Kautskys.

En este reducido crculo se abra completamente. Perfectamente identificada con cada


lino de sus amigos, desplegaba la riqueza de su persona, dando a cada cual precisamente
lo que necesitaba: consuelo, valor, aliento, alegra... Aqu daba rienda suelta a su afilada
lengua y nadie se libraba fcilmente de sus pullas. Paseando en una ocasin con Clara
Zetkin se acercaron demasiado a un polgono de tiro en el que los militares estaban
realizando algunos ejercicios. Cuando, ms tarde, llegaron a casa de Kautsky, donde se
haban reunido los padres del Partido, stos empezaron a bromear acerca de las trgicas
consecuencias que hubiera podido tener la aventura. Bebel intent improvisar un epitafio
para las fusiladas, pero como no acababa de dar con un superlativo, Rosa le
interrumpi diciendo que bastara con escribir: Descansan aqu los dos ltimos hombres
de la socialdemocracia alemana. Parece ser que el viejo se molest bastante. Por lo
general, sus bromas se toleraban con facilidad, porque no era nada tacaa a la hora de
dirigirlas contra s misma. En este grupo reinaba normalmente una atmsfera alegre, casi
exaltada. Y no se hablaba solamente de poltica. A Rosa le gustaba mucho la msica, sola
cantar a menudo, especialmente lieder de Hugo Wolf y arias de Mozart. Le gustaba hablar
de literatura. Saba soar y dar rienda suelta a su imaginacin, y en serio y en broma, con
ingenio y con una desbordante alegra, saba crear una atmsfera desenfadada y
chispeante que cautivaba a todo el mundo.
Rosa Luxemburgo era una esforzada cientfica y una trabajadora incansable. Pero no
tena nada del erudito que, perdido, en los pequeos detalles de su especialidad, es
incapaz de apreciar la vida. No era una naturaleza fustica en la medida en que no tena
que batallar con fantasmas del pasado, dudas o trabas interiores. Pero tena en comn con
Fausto el ansia de abarcar, el anhelo de un saber universal y de la exaltacin creativa.
No hay que perder nunca la amplitud de miras. Y ella tena talento para conquistar
amplios terrenos. No le bastaba con la poltica y con sus ciencias auxiliares, la economa
y la historia. Trabajaba ininterrumpidamente en estas materias y no solamente por sentido
del deber, sino por la pasin de investigar profundamente la sociedad. Adems se
interesaba por la geologa y la etnologa y sobre todo por la botnica y la ornitologa. Su
actitud hacia estas ciencias no tena nada de superficial, se entregaba a ellas y
profundizaba con autntica pasin, olvidando durante semanas o meses todo lo dems. En
la primavera de 1917 escriba a Hans Diefenbach:
Cmo me alegro de haberme entregado repentinamente a la botnica hace tres aos. Lo
hice, como siempre, con todo fervor y con todo mi ser, me olvid del mundo, del Partido,
del trabajo y una sola pasin me embargaba da y noche: vagar por los campos
primaverales, llenar mis brazos de plantas y luego ordenarlas en casa, identificarlas y
coleccionarlas en mis lbumes. Viva enfebrecida toda la primavera, sufra cuando me
encontraba ante una plantita nueva sin saber, durante mucho tiempo cmo clasificarla; en
ocasiones como esa estuve casi a punto de desvanecerme, hasta que Gertrud se enfad y
amenaz con 'quitarme las plantas. Ahora me encuentro como en mi casa en el reino
vegetal, lo he conquistado con mpetu y pasin y lo que se consigue con tanto fervor
arraiga profundamente en uno97.
Con esa misma apasionada exclusividad se dejaba llevar en ocasiones por sus
inclinaciones artsticas. Haba dibujado desde nia y durante toda su vida le haba
gustado plasmar animales, plantas, paisajes, dibujos. De repente tuvo el capricho de
pintar al leo y se lanz a ello y domin las dificultades tcnicas sin que nadie se lo
97 Cartas a amigos, op. cit.

ensease. Los pintores se quedaban asombrados de las cualidades y del instinto artstico
que reflejaban sus lienzos. En 1909 pint un autorretrato que, en su sincero realismo,
demuestra unas indudables facultades, a pesar de su excesiva inclinacin por los colores
chillones. En todas estas actividades, como en la poltica, se manifiesta su incontenible
energa, su necesidad de profundizar en los aspectos ms polmicos de la vida. Quiso que
su vida estuviese impregnada de creatividad, quiso espolear todo lo que le pareca inerte;
tena, como deca Vctor Hugo:
Dans la tte un orchestre
Et dans lme une lyre.
Si le hubiese estado vedado el camino hacia la poltica, hubiese sido escritora. Los versos
infantiles obedecan a un impulso interior que, una y otra vez, buscaba una salida.
Cuando escribi su primer artculo, un llamamiento para el primero de mayo, Leo se vio
obligado a rechazarlo; sin darse cuenta, lo haba compuesto en versos perfectamente
medidos. No sera nada extrao que an se encontrasen algunos poemas suyos, porque
senta una fuerte inclinacin hacia la lrica. Muchas de sus cartas son pura poesa.
Especialmente las cartas escritas desde la crcel, en las que busca vidamente la alegra y
la encuentra en los recuerdos. En ellas la imagen se forma sobre la imagen. Con pocos
trazos levanta un paisaje ante nuestros ojos. Describe acontecimientos cotidianos
insignificantes con una viveza tan colorista que el repartidor de cerveza, el vendedor de
peridicos, la anciana abuela, la tienda de flores de enfrente y hasta los billetes de lotera
nos hablan desde su escaparate en el estanco, nos hace respirar el polvoriento y caldeado
aire de un da de verano y experimentamos con todo ello la misma alegra que ante un
poema optimista. Puede aproximarnos increblemente al sufrimiento de cualquier
criatura, pero no sabe hablar del sufrimiento propio; a lo ms, puede balbucear algunas
palabras ante los ntimos. El silencio oculta su propio dolor.
Otros muchos dones no llegaron jams a desarrollarse completamente, porque la
actividad poltica y la investigacin cientfica acaparaban continuamente a toda su
persona. Son siempre las cartas escritas desde las crceles, es decir, cuando haca un
obligado alto en la lucha, las que nos muestran el tesoro que guardaba en su interior. A
cada paso saltan ideas que merecan una elaboracin ms detenida: paralelismos
histricos, caractersticas de determinados perodos culturales, opiniones sobre los poetas
y la poesa, sobre la msica y los compositores, descritos a grandes rasgos, pero llenos de
vida y de sentido. Le hubiera gustado que el ensayo literario e histrico, que tan brillantes
maestros haba encontrado en las literaturas francesa e inglesa, arraigase en la literatura
alemana. Animaba a su amigo Diefenbach, que estaba muy versado en esta materia y que,
adems, posea un gran estilo, a hacer un intento en este sentido. Un ensayo as deba ser
una imagen de la vida y de la poca dibujada con trazos ligeros, que poda representar
una experiencia plena y preciosa; tena que rebosar de elegancia espiritual y ser
dibujado con unos pocos trazos artsticamente escogidos que estimulen la fantasa del
lector..., de la misma forma que, en las conversaciones entre personas ingeniosas, las
leves insinuaciones son mucho ms apreciadas que la burda claridad98.
La propia Rosa Luxemburgo realiz un ensayo semejante en la introduccin a su
traduccin de las memorias de Korolenko. En ella hace vivir a Korolenko, el sensible
98 Ibdem.

poeta que durante toda su vida arrastra consigo un acontecimiento de la infancia en el


rumoroso bosque, la excursin de unos muchachos de noche por un campo desolado, un
paisaje con todos los matices de la luz y del sentimiento, que, en el fondo, siempre se ha
sentido distanciado y reacio ante las diferencias polticas y que, a pesar de eso, ha tenido
que pasar diez aos en el destierro dedicando finalmente su vida a la lucha con Ira la
miseria y la injusticia social, contra la corrupcin y la opresin. Lo presenta en un fresco
monumental de la literatura rusa desde Pushkin hasta Gorki. Como era de esperar,
tambin en este caso se inspira en su weltanschauung marxista. Revela la diferencia entre
la literatura rusa y la literatura contempornea de occidente y muestra cmo obedece a
una multitud de circunstancias sociales. Prescinde de toda la mstica que haba invadido
la crtica de la literatura rusa desde tiempos inmemoriales. No hay vaguedades en su
exposicin, sino una claridad en la que tanto los fenmenos sociales como los artistas y
sus creaciones se hacen accesibles y comprensibles. Y en ella se demuestra que el
marxismo no es la burda rutina que pretenden sus adversarios, sino que, manejado por
manos expertas, si- convierte en una herramienta que nos ayuda a tornar conciencia de las
corrientes motrices de la creacin artstica y a descubrir la fuerza moral del arte. Rosa
Luxemburgo opinaba que, en materia d< crtica de arte, no cabe etiquetar o prejuzgar de
acuerdo con los puntos de vista polticos.
Expresiones rutinarias, como 'reaccionario' o 'progresista, indican por s mismas muy
poco en el mundo del arte. Dostoyevsky, sobre todo en sus ltimas obras, es un
reaccionario declarado, un mstico beato y un acrrimo adversario de los socialistas. Sus
descripciones de los revolucionarios rusos son perversas caricaturas. Las doctrinas
msticas de Tolstoi estn teidas, cuando menos, de sus tendencias reaccionarias. Y a
pesar de esto las obras de ambos son estimulantes, exaltantes y liberadoras. Esto significa
que su punto de partida no es reaccionario; que su pensamiento no est gobernado por el
odio social, el egosmo de casta y el mantenimiento de lo establecido, sino, por el
contrario, por un generoso amor al prjimo y un profundo sentido de la responsabilidad
frente a la injusticia social En el verdadero artista, la receta social postulada es
accesoria; lo que cuenta son las fuentes de su arte, el espritu que le anima y no la meta
que se marca conscientemente99.
El origen de la fuerza del arte ruso, que a finales del siglo XVII, armado como Atenea,
salta a la palestra y domina durante un siglo, es en opinin de Rosa Luxemburgo la
lucha contra el oscurantismo, la incultura y la opresin. En su introduccin a Korolenlco
y en trabajos sobre Tolstoi, Gorki y otros analiz y expuso magistralmente las esencias de
este arte.
Haba mucho de masculino en Rosa Luxemburgo, en su agudo entendimiento, en su
energa, su intrepidez, su percepcin y afirmacin de s misma. Pero no tena nada de la
pedantera y la exaltacin que suele tener el hombre. Era completamente femenina por el
simple hecho de que no poda ser sino natural. Como mujer no era lo que se suele llamar
una mujer extraordinaria, sino un corazn lleno de bondad y de firmeza. Y lo era por
entero, aunque eso no agotase toda su personalidad. Con toda su fuerza era delicada,
compasiva, sensible y dispuesta. Y en ocasiones le embargaba la nostalgia y las ganas de
huir del torbellino de la lucha. Debe de haber alguien que me crea cuando digo que si

99 Rosa Luxemburgo, Introduccin a Vladimir Korolenko, op. cit.

estoy danzando en el remolino de la historia mundial, es por equivocacin. En realidad,


he nacido para criar gansos100.
Tampoco se senta obligada a subirse en un pedestal como mujer importante. Saba
jugar y retozar. Con algunos buenos amigos acudi a un baile de mscaras disfrazada de
geisha. Otorgaba mucha importancia al gusto literario y, sin embargo, no se
avergonzaba de devorar uno tras otro, media docena de folletines absorbentes y cursis. Su
ideologa moral era amplia y tolerante, pero en ocasiones manifestaba algunos
inofensivos prejuicios completamente pasados de moda. Los jvenes se asombraban y
sentan alivio de poder sonrer alguna vez a propsito de esta mujer.
La luchadora
Entre las cartas escritas desde la crcel por Rosa Luxemburgo, la que sin duda caus ms
impresin fue en la que contaba de aquel bfalo que haba sido trado a Alemania como
trofeo de guerra, sujetado a un yugo y miserablemente maltratado ante sus ojos: Oh, mi
pobre bfalo, mi pobre y amado hermano, aqu estamos ambos impotentes y apticos y
somos uno en el dolor, la impotencia y la nostalgia... Junto a ste hay relatos de
mariposas medio heladas que coloca al tibio calor del sol y el de un escarabajo asediado
por las voraces hormigas, al que libera de sus atacantes para luego verse asaltada por el
sentimiento de que lo nico que ha hecho ha sido condenarle a una muerte mucho ms
larga y ms penosa. Siempre termina aflorando esta compasin que siente por las
criaturas atormentadas, hombres o animales. Se ha desarrollado en ella con mucha ms
fuerza que en la mayora de los mortales; es una profunda participacin en el dolor de los
dems, una compasin inmediata, fsica, que conmueve todo su ser. Es la simpata de los
grandes filntropos. Pero aunque Rosa estuviese siempre dispuesta a ayudar all donde
fuese necesario, saba muy bien que una gota se evapora rpidamente encima de una
piedra caliente. Las miserias individuales no le hacan olvidar el dolor universal.
Conoces las palabras de las obras del Alto Estado Mayor sobre la expedicin de Trotlia
al desierto de Kalahari? '...y los estertores de los agonizantes y los gritos delirantes de los
que se estaban muriendo de sed resonaban en el majestuoso silencio de aquellas
inmensidades. Oh, ese 'majestuoso silencio de las inmensidades en el que tantos gritos
resuenan sin que nadie los oiga, lo escucho con tanta intensidad que ya no queda en mi
corazn un lugar especial para el ghetto. Siento como mo todo el mundo, todo lugar en
donde haya nubes y pjaros y lgrimas101.
En su introduccin a la autobiografa de Korolenko habl extensamente de este
sentimiento universal, de la solidaridad con los sufrimientos de las masas, de la
responsabilidad social de la que nunca haban renegado los escritores rusos. Poda estar
refirindose a s misma cuando deca de la literatura rusa: Sacuda con fuerza
desesperada las cadenas sociales y polticas, dejaba en ellas la piel y pagaba
honradamente el precio de la lucha con la sangre de su corazn. Quiz estuviese
hablando en ella la experiencia de sus propias luchas interiores cuando achacaba el origen
100 Cartas a Karl y Luise Kautsky, op. cit.
101 Cartas a amigos, op. cit. De una carta escrita a Mathilde Wurm. El
informe del Estado Mayor trata de la campaa alemana contra la tribu
Herero, en el frica Sudoccidental alemana (1904-1906), que
finalmente fue acosada hasta el desierto de Kalahari, en donde todos,
hombres, mujeres y nios, murieron de sed.

de la decadencia de la creatividad en Lenidas Andreiev a una desmedida compasin


social bajo la que se quiebra la capacidad de accin y de resistencia del individuo. Su
energa y su fuerza de voluntad eran tan desmesuradas como su solidaridad con los
sufrimientos de las masas; siguiendo su propio impulso, tena que profundizar en todos
los fenmenos sociales y no se asustaba ante las consecuencias de esta investigacin.
Estos son los elementos de su combatividad; as lleg a ser una revolucionaria.
La conexin de estos elementos no solamente con su pasado y con su manera de pensar,
sino tambin con su accin revolucionaria, es algo que se manifiesta a lo largo de toda la
vida de Rosa Luxemburgo. Cuando, en 1918, en medio de las turbulencias de la
Revolucin, cumple la promesa dada a sus compaeros de cautiverio no polticos, clama
por la mitigacin de sus sufrimientos y exige la abolicin de la pena de muerte,
estableciendo la regla:
La ms desconsiderada energa revolucionaria y el humanismo ms generoso, stas son
las verdaderas esencias del socialismo. Hay que dar la vuelta a un mundo, pero nula
lgrima vertida, aunque haya podido ser secada, es una acusacin. Y un hombre acosado
por ocupaciones importantes que aplasta un gusano por simple inadvertencia, cometo un
delito102.
Y, sin embargo, sabe mucho mejor que los artesanos del partido que la poltica exige su
tributo de destinos y vidas humanas que la lucha ser dura. No esquiva ninguna necesidad
que emane de las tareas polticas, acorte el camino hasta la mola y ahorre mayores
sufrimientos. Su conciencia de la responsabilidad contrada ante la historia es plena. Pero
jams se escuda detrs de esta responsabilidad para huir de las luchas necesarias y
convencer a los esclavos de que el yugo conocido es ms llevadero que el sacrificio. La
conciencia de su responsabilidad es un imperativo para la accin, es la disposicin a
lomar decisiones, a ponderar, pero tambin a exponer, a exigir, con frreo dominio de s
misma, sacrificios de los dems y la propia entrega a la causa. La serena seguridad de que
nunca renunciar es una de las bases de su firmeza de la que todos cuantos la conocieron
hablaron con asombro y algunos con extraeza.
Este vigoroso sentimiento de la propia vala la empuja a hazaas cada vez ms grandes.
Se une a la pasin con que se entrega a cualquier tarea poltica y que impregna su
actuacin poltica de principio a fin. Y por muy ardiente que sea su fervor, Rosa
Luxemburgo es, ante todo, una persona de voluntad y ele razn. Su cabeza sujeta las
riendas de su corazn. Todas sus resoluciones polticas deben someterse al tribunal de la
razn y de la teora. Pensamiento y accin forman para ella una unidad indisoluble. No
encuentra descanso hasta que todas las observaciones y las vivencias del da no se han
integrado en un cuadro unitario con la evolucin social. Esto la obliga a partir de la
confusa pluralidad de los fenmenos para retornar a las simples contradicciones bsicas
de la sociedad que actan en la historia para indicarle a un ser contingente, limitado en el
tiempo y en el espacio, el lugar adecuado. No est vinculada a dogma alguno, aunque
slo sea porque percibe las cosas como constantemente mutables y en continua
evolucin. No acepta irreflexivamente ningn dato, ningn juicio o ninguna regla tctica
simplemente porque ayer tuvieran validez.
En Rosa Luxemburgo el socialismo no era una esperanza, sino la meta de una irrefrenable
voluntad de actuar. Por eso estaba siempre dispuesta a llevar sus ideas hasta sus ltimas
consecuencias! Aunque esas consecuencias puedan herir su sensibilidad, no cruza jams
102 Die Rothe Fahne, diciembre de 1918.

por su mente la idea de rehusar ese cliz. En su pensamiento no existe ningn


compromiso y no hay conflicto entre los frutos del razonar y la accin.
Basta esa actitud, resultado de una frrea disciplina, para poseer una amplia superioridad
sobre sus ms ntimos compaeros de lucha. A esto hay que aadir la inslita fuerza de su
fantasa. Discurre por las vas del pensamiento marxista, pero la deja avanzar con
irrefrenable osada. A esto obedece el realismo creativo que manifiesta continuamente.
Tambin es sta la causa de que una y otra vez se la tache de fantasiosa. Su doctrina
contradice aparentemente la realidad, porque no concuerda con los hechos del momento.
Su teora de la acumulacin no fue atacada solamente porque llevaba a conclusiones
polticas indeseadas, sino porque sus adversarios no posean la necesaria capacidad
deductiva como para mirar ms all del floreciente capitalismo de aquellos das.
No se puede disear una estrategia poltica de altos vuelos sin contemplar el futuro. Al
igual que los grandes estrategas de la lucha de clases Marx, Engels, Lenin, Trotsky,
siempre fue inclinada a las profecas. Y, como ellos, fall en algunas ocasiones, porque a
nadie le ha sido dado captar todos los elementos de la evolucin futura y evaluarlos
correctamente. Tambin se dejaba llevar a veces por su impaciencia revolucionaria. Si se
examina caso por caso, en la mayora de ellos resultar que, desde su elevado punto de
vista, no perciba las tortuosidades del camino y los posibles desvos, lo que llevaba a
considerar el final de la evolucin como demasiado prximo. Los fenmenos esperados,
conflictos de clases, etc., no maduraban en ocasiones porque no intervenan nuevos
factores determinando un viraje del proceso histrico. Pero luego, bajo circunstancias
nuevas, irrumpan con ms vigor. Esto sucedi repetidas veces, lo que supuso la victoria
de sus opiniones fundamentales sobre las fuerzas motrices de la historia.
La tensin intelectual supona para ella un deleite y una necesidad vital. La mayor
exaltacin de la vida era la lucha y, sobre todo, la lucha intelectual. Casi todos sus
escritos son de naturaleza polmica. Incluso cuando estaba investigando un problema
senta la necesidad de encontrar un adversario a quien refutar y derrotar. Ella no precisaba
la advertencia: Lo tienes que hacer con alegra...! La alegra de combatir
proporcionaba siempre un timbre claro a sus polmicas, y a ella, la superioridad moral.
Siempre que tena al contrario ante su afilada espada, brotaban de su espritu las chispas
ms brillantes. Los ms fuertes, los que, a su vez, eran luchadores, admiraban su arte,
aunque hubiesen sido derrotados por l. Un Plejanov le rindi a ella, su adversaria ms
enconada en el Congreso londinense de la socialdemocracia rusa, pblico homenaje por
la pasin, el brillo y la elegancia espiritual con que haba sido atacado en su discurso. Las
almas mezquinas se quejaban de la maldad y la saa de Rosa y se vengaban a su
manera. Ella combata siempre las opiniones y nicamente pasaba a atacar directamente
al adversario cuando una persona grosera necesitaba una ruda leccin. Como Marx, haba
llegado resignadamente a la conclusin de que quien, al reir, critica a su enemigo, tiene
carcter, pero quien, a travs de una verdadera crtica, insulte a su adversario, es una
persona indigna.
El pensamiento socialista fusion las facetas ms vigorosas de su persona, compasin,
inquietud cientfica, voluntad frrea y combatividad, en un todo armnico. La idea
socialista, dice Clara Zetkin en un artculo conmemorativo, era en Rosa Luxemburgo
una poderosa pasin que se adueaba de todo, una pasin que la devoraba y que
estimulaba su creatividad. Preparar la revolucin que dejase libre el camino para el
socialismo fue la gran tarea y la gran ambicin en la vida de esta singular mujer. Su deseo

ms ardiente era vivir esta revolucin, participar en sus batallas. Con una voluntad,
desinters y entrega que no se pueden describir con palabras, Rosa Luxemburgo puso al
servicio del socialismo todo cuanto era y todo cuanto tena. Le ofreci el sacrificio de su
propia persona, no solamente en el momento de su muerte, sino cada da, cada hora, en el
trabajo y en la lucha de muchos aos... Era la espada y la llama de la revolucin. La
confesin de Hutten en el poema pico de Konrad Ferdinand Meyer estaba hecha a su
medida:
Me duele cada hora en que no vest la armadura, cada da pasado sin recibir una herida.
Me duele, pongo ceniza sobre mi cabeza, no haber tenido ms fe en la victoria. Me duele
haber sido proscrito una sola vez y haber sentido muchas el respeto humano. Me duele, lo
confieso humillado, no haber sido tres veces ms audaz103.
As estaba redactado el epitafio de su amigo Bruno Schoenlank. Rosa lo citaba en una
carta escrita a su secretaria Mathilde Jacob y deca que a ella tambin le gustara que su
epitafio fuese as. Probablemente ste fue en verdad su deseo. Pero cuando vio los versos
escritos en el papel se asust ante su grandilocuencia y renunci a la idea, rindose de s
misma:
No s lo habr tomado usted en serio, Mathilde? Rase usted de ello. En mi tumba
como en mi vida no habr nunca frases rimbombantes. Sobre mi losa habr solamente
dos slabas: Zwi-zwi. Este es el canto del herrerillo, que yo s imitar con tanta perfeccin
que acuden inmediatamente. Y en este Zwi-zwi, que normalmente sonaba claro y fino
como una aguja de metal, se oye desde hace unos das un pequeo trino, una leve voz de
pecho. Sabe usted lo que eso significa? Es la primera manifestacin de la cercana
primavera. A pesar de la nieve, de las heladas y de la soledad creemos los herrerillos y
yo en la prxima primavera. Y si mi impaciencia me impidiese conocerla, no se olvide
que no quiero en que mi epitafio haya nada ms que: Zwi-zwi104.
El pasaje, la protesta y la manera en que la formula, sa es Rosa Luxemburgo. Unirse a la
naturaleza en delicada contemplacin, abarcar a la humanidad en un clido abrazo,
penetrar el mundo con razn, apurar la vida y acelerar su ritmo en una lucha llena de
pasin y fervor, se era su estilo de vida. Y su mxima favorita: Como una vela que arde
por ambos extremos, as ha de ser siempre el hombre.
En su entrega a la ciencia, en su inquietud investigadora, en la que se unen la intuicin
genial y las inquebrantables ansias de saber y en el idealismo humanitario, se parece a la
otra gran polaca: Mara Curie. Pero tiene mayor libertad interior y mayor soltura, carece
del ascetismo de la gran descubridora. Como revolucionaria tiene la gran sensibilidad, la
naturaleza artstica, el entusiasmo, la pasin, la ardiente combatividad y el ilimitado
espritu de sacrificio de Louise Michel. Pero su profundo conocimiento de las
condiciones de la lucha y su certero instinto poltico la elevan por encima de la virgen
roja. Los grandes dones de su corazn y de su intelecto y su ardiente voluntad de accin
se unen en una feliz armona. Nuestro siglo no conoce igual.
El estilo
103 Konrad Ferdinand Meyer, Huttens letze Tage. En verso en el
original.
104 Carta a Mathilde Jacob, indita hasta el momento.

Cuando los polacos leen los artculos escritos en su lengua por Rosa Luxemburgo quedan
admirados por su estilo, su fuerza y su resplandeciente belleza. Consideran a Rosa como
una de las primeras plumas de su pas. Los alemanes comprenden esto, aunque solamente
hayan ledo poco de sus trabajos escritos en alemn. Ella, que tena reparos de escribir en
ruso, porque consideraba que no lo dominaba a la perfeccin, tena siempre una leve
desconfianza respecto a su alemn. Le atormentaba siempre la idea de que se le iba a
escapar algn polonismo. En realidad, escriba un alemn puro y magistral. Si se
examinan sus primeros artculos, apenas hay unas pocas frases que, por la dureza de su
construccin, sugieran que el alemn no era su lengua materna. Haba captado el espritu
del idioma. Manejaba sin esfuerzo alguno un lxico vastsimo y saba emplear
correctamente hasta los giros del lenguaje coloquial a fin de actuar ms directamente
sobre el lector.
De la misma forma que, en manos de un experto, un martillo se convierte en una
prolongacin del brazo, en ella el lenguaje pasa a formar parte de su ser. Escribe en
perodos largos de frases complejamente entrelazadas. Y no cae en el peligro, tan comn
para quien escribe en alemn, de perder el hilo del pensamiento en la jungla de las
proposiciones accesorias. Estos perodos fluyen del pensamiento, sus conexiones son
espontneas y naturales y, por lo mismo, claras. En ellos aflora la naturaleza
propagandista de Rosa: no pretende forzar las opiniones del lector; quiere persuadirle;
ante todo es una maestra, casi nunca una agitadora. En este estilo se manifiesta su manera
de contemplar y de captar constantemente los complejos fenmenos de la vida, y
particularmente de la vida social, en su mutua interpenetracin como unidad y como un
proceso. Pero la exposicin no es solamente didctica. En ella resuena siempre el eco de
la realidad y se percibe fcilmente el temperamento arrebatador de la escritora.
La evolucin de su estilo nos muestra la disciplina de la artista. Al principio su estilo fue
colorista, brillante. Luego alcanza la forma su mxima sencillez y queda despojada de
toda afectacin. En cierta ocasin escriba a Hans Diefenbach visiblemente contenta
por la pelea explicndole cules eran sus preferencias: Tanto en los trabajos
cientficos como en el arte, prefiero lo sencillo, lo sereno, lo trascendente; por eso mismo
me horroriza ahora, por ejemplo, el alabadsimo primer tomo de El capital, con todo su
exceso de ornamentos barrocos al estilo de Hegel 105. Parece ser que siempre tuvo que
combatir la tentacin de sobrecargar el estilo con adorno. Su gil intelecto estableca
fcilmente sorprendentes conexiones con disciplinas completamente diferentes. Las
imgenes la asaltaban. Pero su tacto artstico se sobrepona a esta situacin. Sola tambin
pensar en forma de encontradas anttesis, pero no las presenta antitticamente, lo que
suele acarrear la consecuencia de iluminar al lector y el peligro de deslumbrarle. Se
contentaba con la grfica contraposicin de las cosas.
Como la mayora de los estilistas, gustaba de las comparaciones que fluan
espontneamente en el hilo de sus pensamientos al instante mismo en que stos eran
formulados. Era ante todo una creadora de comparaciones, porque descubra rpidamente
las debilidades de sus oponentes, porque tena sentido del humor y porque siempre tena
pronta la irona. Esta afloraba en seguida, como cuando hablaba del poltico burgus cuyo
destino es agarrar siempre la punta de un gorro de dormir cuando cree que est
tendiendo la mano hacia Sirius. Sus imgenes estn llenas de vida. Son redondas, no les
falta nada. Generalmente les aada una alusin final que centelleaba como un signo de
105 Cartas a amigos, op. cit.

admiracin o surga como un irnico suspiro. As, describiendo en una ocasin el


desenlace de la tragicomedia del millerandismo, termina con la frase: Comienza a oler
mal an antes de que hayan apagado las luces de la sala de butacas. Reproduce todo el
ambiente, y el cuadro se hace plstico y tridimensional cuando muestra a Jaurs como
contina interpretando las viejas canciones optimistas de los primeros tiempos del
ministerialismo cuando hace tiempo ya que se desvanecieron los dulces sueos:
Estas melodas de Jaurs suenan ya como las viejas arias de las peras de Verdi; hubo un
tiempo en que sonaban en la soleada Italia en los labios de ojinegros y alegres mozalbetes
como una seal de la futura primavera del pueblo, ahora, en cambio, emanan, montonas,
del inerte mecanismo de un organillo. Tempi passati!
Y hasta el mismo organillero no puede evitar el gesto aburrido y ausente; est claro, es la
mano entrenada la que mueve la vieja manivela, pero falta el espritu106.
Las comparaciones de Rosa Luxemburgo eran slidas. En ocasiones le fallaba alguna
imagen demasiado forzada, pero jams pas de lo sublime a lo ridculo, como sola
suceder a menudo a otro gran orador, Lassalle. Aunque l pudiese hacer gritar a la Erinia
de la plataforma legal destrozada. Rosa era refractaria a estas banalidades. No solamente
posea el tacto del que tantas veces careca Lassalle, sino que, adems, odiaba toda
afectacin. Solamente a travs de la monumentalidad con que va apilando hechos
conmovedores, su estilo se hace pattico y profundamente estimulante. Y cuando los
acontecimientos son tan imponentes que el patetismo llega a ser avasallador, recurre a la
disonancia y a la irona. Sus artculos de la poca de la guerra estn llenos de ejemplos.
Los folletos de Junius comienzan con esta imagen:
Ya pas el delirio. Ha enmudecido ya el bullicio patritico en las calles, pasaron la caza
de los automviles dorados y los falsos telegramas que se sucedan incesantemente, los
pozos envenenados con bacilos del clera y los estudiantes rusos tirando bombas a todos
los puentes del ferrocarril, los franceses volando sobre Nremberg y los excesos
callejeros de un pblico vido de espas, las oleantes multitudes que se agolpaban ante las
pasteleras en donde reinaba la msica ensordecedora y las canciones patriticas;
poblaciones enteras convertidas en chusma, dispuestas a denunciar, a ultrajar mujeres, a
gritar: Hurra!; una atmsfera de asesinato ritual, un ambiente Kischineff en el que el
guardia de la esquina de la calle era el nico representante de la dignidad humana107.
Rosa Luxemburgo escriba continuamente para los peridicos, pero no era una periodista.
No quera someterse al yugo de escribir da tras da comentarios sobre discursos de
ministros, proyectos de ley, conflictos diplomticos y cosas semejantes. Si coga la pluma
era, casi siempre, para tratar sobre problemas cientficos o tcticos. Pero los pocos
trabajos puramente periodsticos que realiz no desmereceran nada si se incluyesen en
cualquier antologa. En ellos el acontecimiento del da se proyecta sobre el mundo social;
el incidente aislado se interpreta como sntoma del orden de la sociedad o se muestran, a
travs de una sola herida, los sufrimientos de la humanidad. Cuando en 1902 se produjo
en la Martinica la erupcin del Mont Pele, traz un fresco conmovedor de las erupciones
de la poltica mundial, que, repitindose despiadadamente, no slo destruan ciudades
aisladas, sino pases enteros. Cuando en Alemania, despus de un lapso de unos cincuenta
aos, se corrigi un poco la proteccin de los nios frente a la explotacin, desenmascar
la hipocresa de la sociedad que, en nombre de la familia, permita los trabajos a
106 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo III.
107 Folletos de Junius, Rosa Luxemburgo, Escritos polticos, tomo II.

domicilio y consenta que se explotase ms intensamente a los hijos propios. Cuando en


la celebracin de las Navidades de 1911, en los Asilos nocturnos de Berln, ms de ciento
cincuenta parados y otros marginados sociales resultaron intoxicados con alcohol
metlico, muriendo ms de la mitad de ellos, escribi una acusacin con el helado estilo
de un Swift, en la que la profunda compasin por los sufrimientos de estos parias y la ira
y la indignacin ante un orden social que alumbra semejantes monstruosidades
alcanzan al ms alto patetismo. Y en todo el artculo no hay una sola expresin
hiperblica108.
El lenguaje
La renuncia a todo aparato externo se manifiesta con mayor precisin precisamente all
donde la tentacin resulta ms fuerte: en los discursos. Rosa Luxemburgo era una oradora
arrebatadora. Y eso no se deba a sus recursos retricos. Era comedida en las grandes
expresiones y gestos, actuaba a travs del contenido de su discurso y su nica ayuda era
su clara, bien timbrada y meldica voz, que llenaba sin esfuerzo una sala de grandes
dimensiones. Prefera que la tribuna estuviese despejada y le gustaba pasear por ella,
porque de esta forma se senta ms cerca del pblico. Con unas pocas frases tomaba
contacto con la gente y captaba su total atencin. Era evidente cmo se dejaba llevar por
la inspiracin a la que todos los grandes oradores deben el toque final de sus ideas y la
energa de sus expresiones. No intentaba vencer creando un ambiente tenso, raras veces
apelaba al sentimiento. Su objetivo era llevar al auditorio a una conviccin y actuar a
travs de ella. Captaba con la irrevocable lgica de la exposicin con el don de explicar la
naturaleza de las cosas con la mxima economa de medios, de forma que no hubiese una
sola frase que no fuera completamente comprendida por el auditorio. Una imagen
sobrecogedora, una comparacin acertada bastaban a menudo para iluminar un fenmeno
que hasta el momento haba permanecido confuso o para conferir nueva vida a una idea
que hubiese quedado petrificada en una frmula. Los oyentes quedaban convencidos de
cosas que hasta el momento haban sentido confusamente. Las interrelaciones quedaban
explicadas y se abran nuevas perspectivas. Uno se senta elevado a la regin de las ideas
por encima de la mezquindad cotidiana. Y lo ms caracterstico era que la oradora
desapareca casi completamente detrs del discurso. Quedaba uno tan encerrado en el hilo
del pensamiento que slo perciba la limpia voz hasta que una expresin electrizante
rompa el hechizo. Y en realidad era la persona quien estaba detrs del discurso, la
rotunda personalidad con su energa intelectual su unidad de sentimiento, voluntad y
pensamiento, con la claridad, la audacia y la contundencia de sus ideas y con su
contenido temperamento que captaba a las masas.
Esta personalidad afloraba repentinamente cuando Rosa tena la suerte de encontrar un
adversario. Entonces la alegra de la lucha la embargaba por completo. No se andaba con
contemplaciones al hacer uso de toda su superioridad, tal era su voluntad de derrotar
completamente a su contradictor. Percib inmediatamente las debilidades del contrario, el
punto en que su lgica era vulnerable y le daba jaque mate de acuerdo con todas las
reglas del arte. Max Adler, recordando a Rosa Luxemburgo, habla de los efectos de estas
polmicas: Esa mujer dbil y pequea albergaba una fuerza revolucionaria indomable y
siempre, a pesar de las burlas y los rencores, que ella tambin tuvo que soportar, someta
a los oyentes en las Asambleas del Partido al hechizo de su fogoso temperamento y
108 Rosa Luxemburgo, Obras completas, tomo IV.

arrastraba a los recalcitrantes a cerradas ovaciones. Pero era caracterstico que el intelecto
jams perda el control sobre las emociones, de forma que el fervor revolucionario que en
ella arda constantemente se combinaba con la fra reflexin de donde resultaba que este
fervor jams era destructivo, sino clido y luminoso. Este efecto era mucho ms
evidente en las reuniones populares que en las Asambleas del Partido donde las diferentes
facciones cerraban filas de antemano y donde el espritu sectario fortaleca la resistencia.
La contundencia de Rosa, su presencia de nimo y su instintivo dominio de los momentos
psicolgicos se manifiestan de forma evidente en un episodio. Era la poca de las
elecciones de 1907, en una de las gigantescas salas de la Hasenheide berlinesa, que estaba
atestada de pblico, Rosa estaba hablando de poltica exterior y poltica colonial. Un
teniente de la polica y un viejo funcionario, un guardia, vigilaban la reunin. El joven
teniente estaba muy nervioso y llevaba continuamente su mano hacia el casco con la
intencin de disolver la reunin por motivo de las frases subversivas que se estaban
pronunciando. Rosa captaba una y otra vez la situacin y cambiaba rpidamente de tema
dejando al teniente perplejo. En una ocasin en que, resueltamente, se puso en pie, Rosa
pas al ataque directo y con suave irona le prometi adecuar la forma y el contenido de
su alocucin a lo estrictamente permitido por la polica. Y comenz a describir la vida
srdida de esas capas de la pequea burguesa que se tambalean en medio de la
gigantesca lucha entre capital y trabajo. Habl de sus esperanzas constantemente
frustradas, de sus ilusiones infantiles, de su triste existencia, de la apurada vida del
funcionario, de los reglamentos de rgimen interno que lo atenazan y de su ejecucin a
los engranajes de la mquina represiva que lo convierte en instrumento y en vctima al
mismo tiempo. Coment la conocida frase de Marx de que la burguesa ha convertido a
los mdicos, los abogados, los curas, los poetas y los cientficos en sus operarios
asalariados. Y usted tambin, dijo dirigindose al teniente de polica, no es ms que
un simple instrumento al servicio de la burguesa y de su explotacin del pueblo, aunque
usted no se haya dado cuenta. Sus palabras llegaban tan directas a los corazones y a las
mentes de los reunidos que la tensin creca incesantemente. Entonces, con motivo de
una frase especialmente enrgica, se desencadenaron los aplausos. Y el bigotudo polica,
el buen guardia, aplaudi tambin. Cuando l mismo y el sinsentido de su vida haban
constituido el objeto de la charla, haba olvidado todo, su cargo, su deber e incluso a s
mismo; perteneca a la masa de la sala y aplauda como los dems... hasta que su mirada
tropez con el rostro asombrado y perplejo de su teniente. Entonces se separaron las
manos y bajaron a las costuras del pantaln y con la respiracin agitada an por la
excitacin se convirti de nuevo en el funcionario que, durante algunos minutos, haba
sido humano.
En el perodo inmediatamente anterior a la guerra que flua sin grandes conmociones y en
el que las masas consideraban que la situacin poltica era estable, Rosa Luxemburgo
supo revelar la inevitabilidad de grandes luchas para alcanzar metas ms elevadas.
Arengaba a las masas para el momento del levantamiento y les haca vivir la verdad y la
realidad intrnseca de sus advertencias cuando les deca: Disponeos a entregar al
socialismo no slo vuestros votos, sino vuestras vidas!

Captulo 11

GUERRA
4 de agosto.
El 28 de junio de 1914 salt la chispa en el barril de plvora que era Europa. Los
prncipes austracos fueron asesinados en Sarajevo por los nacionalistas serbios. La
tensin provocada por el acontecimiento se calm en seguida. La tormenta pareca haber
pasado de largo como haba sucedido en 1905/06 con Marruecos, en 1909 a raz de
Bosnia, en 1911 con Marruecos y Trpoli y en 1912/13 con motivo de la guerra de los
Balcanes. La cuestin imperialista ms peligrosa, la que enfrentaba a Alemania con
Inglaterra, pareca haberse solucionado en esas semanas. Ambas potencias se pusieron de
acuerdo en toda una serie de cuestiones coloniales. Entonces la casa de Habsburgo dirigi
a Serbia, el 23 de julio, un ultimtum que, tras una sptuple elaboracin estaba redactado
en tales trminos que provocara forzosamente la guerra. El da 25 de julio Austria
declaraba la guerra a Serbia animada y apoyada por el gobierno alemn. El 29 de julio
Rusia moviliz parcialmente sus tropas.
Los das 29 y 30 de julio el Bur de la Internacional Obrera de Bruselas mantuvo algunas
sesiones con el objeto de tomar postura frente a la guerra austro-serbia y el peligro de una
generalizacin del conflicto. Estaba presente la mayora de los ms conocidos dirigentes
de los partidos socialistas de Europa: Jaurs, Guesde y Vaillant (Francia), Keir y
HardieMii.ui llivlafla), Axelrod (Rusia), Luxemburgo (Polonia), Haase y Kautsky
(Alemania), Morgari y Anglica Balabanov (Italia), Vlilor y Friedrich Adler (Austria),
Vandervelde (Blgica) y l'ndsira (Holanda). No se ha publicado jams informe alguno
sobre las negociaciones celebradas en este consejo supremo del movimiento obrero. Al
parecer se las considera un peligroso secreto diplomtico. Conocemos solamente las
declaraciones de algunos de los participantes y el cuadro que de ellas se desprende es
desolador. Resulta evidente que la cuestin de cul sera la postura que iban a adoptar
frente a la guerra los par idos socialistas no fue desarrollada en toda su extensin y se
trat solamente de pasada. Seis aos despus de la conferencia escriba Kautsky:
Resulta curioso que a ninguno de los que estbamos all se nos ocurriese la idea de
preguntar qu se iba a hacer si la guerra estallaba antes [es decir, antes del Congreso que
se haba acordado celebrar en agosto de 1914 en Viena]. Cul es la postura que debern
adoptar los partidos socialistas respecto a la guerra?109. Esto no es del todo cierto. Parece
ser que el debate estuvo dominado por la cuestin de cul sera la actitud del Partido
austraco ante la guerra austro-serbia. Y la postura de Vctor Adler puso a la conferencia
ante un callejn sin salida. En el ao 1912 Adler haba expresado en el Congreso
Internacional para la Paz, celebrado en Basilea la esperanza de que a la declaracin de
una guerra se uniese automticamente el principio del fin de sus instigadores. Ahora
estaba completamente derrotado y apenas pudo decir:
Ya tenemos la guerra. Hasta el momento hemos luchado contra ella lo mejor que hemos
sabido. La clase trabajadora ha hecho todo lo posible contra las maquinaciones belicistas.
Pero no esperis ya de nosotros ninguna accin. Se ha declarado el estado de guerra.
Detrs de nosotros se yerguen amenazadores el estado de excepcin y la ley marcial. No
estoy aqu para pronunciar un discurso ante una asamblea popular, sino para informaros
109 KarlKautsky,VergangenheitundZukunftderInternationale,Viena1920.

de la realidad, que no es posible emprender accin alguna cuando cientos de miles se


dirigen ya hacia las fronteras y en casa impera la ley marcial110.
Cuando Friedrich Adler se declar responsable del atentado al conde Strgkh dat sus
impresiones de las sesiones del Bur Internacional. En aquella ocasin haba sentido por
primera vez que no estaba de acuerdo con las ideas de su padre. Antes de las sesiones
Vctor Adler haba mantenido una conversacin con Jules Guesde en la que haba
destacado que Austria no iba a tener solamente un frente contra Serbia, sino tambin
contra Rusia, Italia, Rumania, etc. Guesde le pregunt: 'Et la frontire ouvriere? (Y el
frente obrero?), a lo que mi padre repuso: 'Non, non, non! Con lo que quera decir que la
socialdemocracia austraca no iba a oponer resistencia alguna a la guerra emprendida por
la clase dominante. Cuando Bruce Glacier, del Partido Laborista Independiente de
Inglaterra (ILP) atac a los austracos por su actitud, Vctor Adler lo ridiculiz aludiendo
a la inactividad del proletariado ingls durante la guerra anglober. La impresin que su
discurso caus en los dems, especialmente a los alemanes, a los franceses y tambin a
m era extraordinariamente deprimente. Las declaraciones de Vctor Adler ante la
conferencia estaban impregnadas de un espritu completamente pasivo111.
Aunque estos informes nos digan muy poco acerca de las negociaciones de la
conferencia, nos revelan el ambiente de las sesiones. El Partido austraco, que haba sido
puesto a prueba, deca por boca de su jefe, que tena sobre su grupo una autoridad como
ningn otro, que iban a someterse incondicionalmente a los promotores de esta guerra.
Los dems jefes de los partidos, que contaban an con un breve plazo para tomar su
propia decisin, se aferraban a las ideas y las resoluciones de la Internacional. Intentaban
sacar a Adler de su espritu de capitulacin. Pero no hicieron nada ms; y quiz algunos
supiesen ya que, pocos das ms tarde, seguiran los pasos de Adler. Este fue el motivo de
que se evitase cualquier decisin sobre una poltica de guerra comn para toda la
Internacional. Algunas resoluciones de la conferencia nos muestran hasta qu punto era
errnea su apreciacin del ritmo de la historia: El Congreso Internacional que haba sido
convocado en Viena, debera comenzar en Pars el 9 de agosto. Entre tanto los proletarios
de todos los pases iban no slo a continuar, sino a intensificar sus manifestaciones en
contra de la guerra, en favor de la paz y en favor de un arreglo arbitral de las diferencias
entre serbios y austracos.
No ha trascendido nada de las actuaciones de Rosa Luxemburgo en esta conferencia.
Despus de todo lo que de ella sabemos y de conocerla como la conocemos no nos cabe
la menor duda de cul fue su postura fundamental. Pero no sabemos nada de los
argumentos concretos que esgrimi ni de las exigencias que plante. Existe, sin embargo,
110 Segn un informe de Friedrich Adler contenido en el libro de Max
Ermers, Victor Adler, Viena, 1932.
111 Friedrich Adler (1879-1960) dispar, el 21 de octubre de 1916,
contra el Ministro Strgkh, uno de los principales culpables de la
provocacin blica, causndole la muerte, a fin de dar al proletariado
una seal para que iniciase la lucha contra la guerra. Fue condenado a
muerte, condena que luego fue conmutada por dieciocho aos de
crcel. Fue amnistiado cuando estall la revolucin en Austria. Su
ulterior trabajo poltico se dirigi sobre todo a la reconstruccin de la
Internacional socialista.

un episodio que nos revela hasta qu punto se haba resquebrajado su confianza en la


Internacional a raz de estas negociaciones.
A la clausura de la conferencia se celebraba en Bruselas un gigantesco mitin contra la
guerra. El Cirque Royal estaba lleno hasta los topes y haba mucha gente que se agolpaba
a sus puertas. Se demor el comienzo del acto porque el Bur no haba terminado an la
sesin. Entretanto en la sala los trabajadores discutan sobre los acontecimientos. Los
nimos estaban firmes y optimistas: No se atrevern y si lo hicieran, leemos la
Internacional! Uno de ellos enton una cancin revolucionaria y las masas de la sala y
los que esperaban fuera la corearon entusiasmados. Finalmente llegaron los miembros del
Bur y comenz el acto. Hablaron Vandervelde y Hugo Haase entre grandes aplausos.
Jaurs, con su ardiente elocuencia arrastr a las masas a nuevas ovaciones. Entre otras
cosas dijo: Nosotros los franceses tenemos el deber de insistir en que el Gobierno de
Francia hable enrgicamente con Rusia para que se mantenga apartado del conflicto. Y si
Rusia no lo hace, entonces nuestro deber consiste en decir: Slo conocemos un
compromiso, el compromiso que nos liga a la humanidad! Entonces se dirigi a Rosa
Luxemburgo: Permitidme saludar a la valiente mujer, Rosa Luxemburgo que enciende
los corazones del proletariado alemn con la llama de su pensamiento. El auditorio
estaba entusiasmado con el discurso de Jaurs; le dedic una ovacin que no quera
terminar, una exaltante e inolvidable manifestacin, como dira el peridico bruselense
Peuple.
Y Rosa Luxemburgo? Haba llegado ms tarde que los dems representantes de los
partidos. Estaba plida y era evidente que intentaba dominar un violento conflicto
interior. En la tribuna, donde se encontraban los dems miembros del Bur Internacional,
estuvo largo rato de pie, mirando silenciosa a los reunidos. Luego se sent y ocult la
cara entre las manos. Por dos veces los miembros del Bur se levantaron y le hablaron
insistentemente. Ella sacuda enrgicamente la cabeza y solamente deca una palabra:
No! Su intervencin haba sido anunciada. El presidente, Vandervelde, dijo: Me hubiera
gustado ceder la palabra a Rosa Luxemburgo, pero quiero ahorrarle ese esfuerzo. Jaurs
le interrumpi: Ya descansar en la crcel! Vandervelde continu: Pero quiero
saludar a la valiente luchadora que tanto significa para el proletariado alemn en la
situacin actual. Y como Rosa Luxemburgo, la peligrosa enemiga del Estado, no quiere
tomar la palabra, se la concedo a Toelstra. Los reunidos no dejaron de presionar sobre
Rosa. Pero ella permaneca inmvil, sumida en sus pensamientos y reflejando en su
rostro una pena muy profunda112.
Es esta una Rosa que no conoce nadie. Estaba cansada, ella, que se sacuda la debilidad
y la enfermedad con un simple gesto cuando estaba delante de las masas? No senta
acaso la necesidad, no confiaba en su capacidad de entusiasmar y de arrastrar consigo?
Precisamente en este momento! La que jams haba renunciado, iba a renunciar frente a
una catstrofe mundial de cuyas dimensiones nadie se haca una idea tan clara como ella?
112 En la primera edicin de este libro, Paul Frlich describa esta
reunin en base a los recuerdos de un miembro del Bur
Internacional de aquel tiempo. Algunas de las apreciaciones eran
falsas. La descripcin que ahora se hace est basada en la crnica del
diario bruselense Peuple y en los informes coincidentes de varios
miembros de aquella reunin (NdE).

Esto es imposible. Su cerrada negativa a intervenir tena que estar fundada en otros
motivos. Y estos se imponen con tanta fuerza que no cabe duda alguna al respecto.
A travs de la historia y tambin a travs de su experiencia de la guerra ruso-japonesa
saba el efecto deslumbrante y perturbador que el nacionalismo ejerce al comienzo de una
guerra sobre las masas. Saba que la resistencia a las matanzas iba a ser una tarea penosa
en la que tendra que nadar contra la corriente. Era consciente de la magnitud del deber
que se haba impuesto la Internacional, cuando en el Congreso de Stuttgart de 1907
acept la resolucin que ella haba propuesto. Era igualmente consciente del sentido de
responsabilidad, la autonegacin y el coraje que esta tarea exiga de los partidos y de sus
jefes. Y mientras duraron las negociaciones del Bur Internacional haba observado
profundamente a los jefes de los Partidos. En la actitud de Vctor Adler y de la
socialdemocracia austraca haba credo reconocer el sntoma de una enfermedad que
aquejaba a toda la Internacional. Aunque en ese momento fuese an incapaz de hacerse
una idea completa de la magnitud de la catstrofe, aunque se negaba a creer que los
partidos socialistas se pasaran, casi sin excepciones, al campo del enemigo, vea, sin
embargo, claramente que la mayora de los partidos no superaran esta gran prueba y que,
en el mejor de los casos, dejaran pasar la tormenta sin actuar v sin oponer resistencia
alguna. Por esto haba mirado durante largo tiempo a la muchedumbre que llenaba la sala
y que an estaba llena de confianza y esperanza en la Internacional. Poda dirigirles la
palabra? Poda decirles la verdad que haba descubierto, destrozando su confianza y
creando el pnico? No era procedente, tanto por motivos psicolgicos, como por motivos
polticos. Pero asimismo le resultaba imposible pactar con la mentira, aumentar
hipcritamente su confianza, fomentar vanas esperanzas, engaarlos.
El 31 de julio Rusia y Austria movilizaron todos sus efectivos. El Gobierno Alemn envi
un ultimtum a Petersburgo en el que se conceda un plazo de doce horas. Se declar el
estado de guerra en Alemania. En medio de una atmsfera sofocante, esperando de un
momento a otro la detencin de todos los jefes del Partido, el Comit Directivo
deliberaba con los representantes de la fraccin parlamentaria socialista acerca de la
cuestin de los crditos de guerra. Haase y Lederbour estaban en contra y los dems, a
favor de los crditos. Dominaba la idea de que los radicales terminaran imponindose a
toda la fraccin. Se decidi enviar a Hermann Mller a Pars a fin de conseguir una
conducta comn en los socialistas franceses y alemanes. Esa misma noche Jaures fue
asesinado en Pars.
El 1 de agosto Hermann Mller negociaba con los jefes de] Partido francs. Pero no se
habl de la lucha contra la guerra, ni sobre la lucha de clases en la guerra, sino solamente
sobre los crditos de guerra. Mller deca que los alemanes votaran seguramente contra
los crditos, que apenas habra abstenciones y que la posibilidad de un voto favorable
estaba completamente excluida. Los franceses decan que para ellos la guerra era una
guerra defensiva. Y que, por ese motivo, iban a votar a favor de los crditos. Mller
replic que, una vez declarada la guerra sera muy difcil determinar quin era el agresor
y quin el agredido, que las motivaciones profundas de la guerra eran la poltica
imperialista de expansin y la carrera armamentista que, desde aos atrs haban sido
insistentemente fomentadas por todas las potencias. Argument tambin dentro del marco
de las ideas internacionalmente reconocidas. Pero nadie mencion los inequvocos
acuerdos internacionales y la poltica en ellos contenida. El belga Huysmans intent
convencer a Miiller de que los alemanes haran mejor abstenindose en la votacin de los

crditos que rechazndolos. Se hizo evidente que una actitud demasiado radical por parte
de los alemanes iba a resultar muy penosa a los franceses. El internacionalismo haba
sido abandonado, los unos se levantaban ya contra los otros, pero pretendan mantener en
pie la apariencia de la unidad internacional.
Durante estas negociaciones se produjo la declaracin de nucrra de Alemania a Rusia y
luego siguieron paso a paso las decisiones que hicieron arder a Europa. El 3 de agosto la
socialdemocracia alemana se reuni para tomar una decisin sobre los crditos de guerra.
De 111 diputados, 15 eran partidarios de rechazar los crditos, entre ellos Liebknecht,
Haase, Lederbour, Rhle y Lensch. La pretensin de la minora de emitir un voto
independiente fue denegada. El 4 de agosto la fraccin socialdemcrata del Reichstag
alemn vot unnimemente a favor de los crditos militares. Todos, incluso Karl
Liebknecht, se sometieron a la disciplina del Partido.
Este voto provoc indignacin en el extranjero. Hubo muchos que no creyeron la noticia.
El peridico socialdemcrata de Rumania afirmaba que se trataba de una monstruosa
mentira. Lenin crey que el nmero de Vorwrts, en el que se informaba sobre la
sesin parlamentaria era una falsificacin del Estado Mayor alemn. Todos los radicales
estaban de acuerdo en que la renuncia de cualquier otro partido de la internacional podra
subsanarse. Pero la renuncia de la socialdemocracia alemana significaba la victoria del
nacionalismo en toda la lnea y la destruccin de la Internacional. La noticia era increble
e incomprensible. Pero s se dio crdito al rumor que circul al mismo tiempo, de que
Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht haban sido pasados por las armas. Este
significativo presentimiento del estado de terror del 15 de enero de 1919 mostraba
claramente con quien contaban en realidad los revolucionarios alemanes.
Bajo la bandera de la rebelin
Para Rosa Luxemburgo la decisin de la socialdemocracia alemana fue un golpe mucho
ms duro que el recibido en Bruselas. La actitud de la socialdemocracia austraca
denotaba, ante todo, pasividad, sometimiento. La decisin del Comit Directivo del
Partido alemn y de la fraccin parlamentaria significaba fuesen cuales fueran los
pretextos alegados la aprobacin de la guerra, su justificacin y la desercin al frente
imperialista. Es inexacta la afirmacin de Kautsky de que en los aos inmediatamente
anteriores a la guerra, ella haba defendido la idea de que, en caso de desencadenarse un
conflicto, la respuesta del proletariado sera la revolucin. Durante la guerra rusojaponesa haba aprendido hasta qu punto resulta difcil a la clase trabajadora salvar el
espacio que hay entre la guerra y la revolucin. Su resuelta negativa a comprometer a la
Internacional a una huelga general en caso de guerra y la redaccin de la resolucin de
Stuttgart demuestran que vea las cosas con mucha ms lucidez de la que Kautsky le
atribuye en su afirmacin. Y adems en los aos inmediatamente anteriores a la guerra
es poco probable que Kautsky tuviese la oportunidad de comentar personalmente con ella
esta cuestin. Pero lo que ciertamente le resultara incomprensible es el hecho de que la
clase trabajadora alemana se dejase llevar al degolladero sin oponer la ms leve
resistencia, que toda la labor de educacin y adoctrinamiento realizada se evaporase en
una hora. La capitulacin de la socialdemocracia alemana y la desercin al bando
imperialista, el desmoronamiento de la Internacional y el desmoronamiento de un mundo
la destrozaron.

Durante un momento y por una sola vez en su vida cay en las garras de la
desesperacin. Durante un momento! Porque se sobrepuso inmediatamente. Su voluntad
se impuso al desfallecimiento. El mismo da en que los jefes de la socialdemocracia
pactaban su alianza con el Kaiser y el Estado Mayor, se reunan en casa de Rosa
Luxemburgo un reducido nmero de camaradas, entre los que se encontraban el viejo
Mehring y Julin Marchlewski-Karski y resolvieron emprender la lucha contra la guerra y
contra la poltica belicista de su propio partido. Este fue el comienzo de la rebelin que
cerr filas bajo el nombre de Espartaco. Desde Stuttgart, Clara Zetkin se declar
dispuesta a colaborar. Karl Liebknecht no tard en unrseles. Haba comprendido en
seguida que su apreciacin de que la decisin sobre los crditos iba a suponer solamente
un fracaso pasajero del Partido, era completamente errnea; y estaba dispuesto a arrostrar
todas las consecuencias de la lucha. En toda Alemania haba camaradas que permanecan
fieles a la bandera, especialmente en los barrios obreros de Berln, en Wrtemberg, en
Sajonia, en la zona Renania- Ruhr, en el litoral. Lentamente y a tientas se iban reuniendo
hombres canosos que ya haban luchado bajo la Ley de Socialistas, jvenes, mujeres y
comenzaron a luchar pblica y clandestinamente contra la guerra.
Para Rosa Luxemburgo vinieron unos meses en los que cada da aportaba una mala
noticia. Lo que en los jefes de la Internacional haba sido un resignado sometimiento al
destino no tard en convertirse en fervor patritico. Toda dignidad socialista acab siendo
pisoteada. Una noche bast a los redactores para olvidar lo que saban muy bien el 1. de
agosto: Que la guerra no era una guerra popular o una guerra de defensa, que todas las
potencias eran responsables de su desencadenamiento, que estaba al servicio de objetivos
expansionistas, que emanaba de las profundas contradicciones imperialistas y que ellos
haban prometido cientos de veces de palabra y por escrito combatir esta guerra sin
reparar en las consecuencias. Ahora amontonaban mentira sobre mentira. Limpiaban a
sus gobernantes de toda culpa. Montaban campaas contra otros pueblos. Adulaban al
Estado que hasta ayer los haba perseguido y al Kaiser que los haba insultado. Pactaban
la paz civil que entregaba a los trabajadores y trabajadoras alados de pies y manos al
capitalismo, como esclavos asalariados y al Estado Mayor, como carne de can.
A esto haba que aadir las cotidianas deserciones del bando internacional. Si el
presumido Scheidemann se exceda en su patetismo patritico, si Sdekum se converta
en un peregrino propagandista del imperialismo alemn en los pases neutrales, si los
antiguos adversarios sindicalistas de Rosa se hermanaban con los grandes magnates como
Stinnes o Thyssen, slo poda aumentar el desprecio que ya senta por ellos. Pero
Plejanov, que haba predicado el levantamiento revolucionario contra la guerra, se haba
convertido en el portaestandarte del Zar contra la barbarie prusiana. Guesde, el riguroso
marxista, haba entrado en el gabinete francs. Vaillant, un antiguo amigo de Rosa haba
sufrido una recada en el nacionalismo blanquista y consideraba que Francia era el pas
revolucionario por excelencia. De entre los dems compaeros de lucha de la juventud se
haba separado de Parvus tiempo atrs, cuando, durante la guerra de los Balcanes haba
conseguido reunir una gran fortuna especulando como partidario de los turcos. Ahora era
consejero del Ministerio alemn del Exterior y organizador del comercio con
Escandinavia y los Balcanes. Rosa sinti romo una bofetada el da que se atrevi a
visitarla y, sin dirigirle la palabra, le seal la puerta. El redactor jefe de Vorwarts,
Cunov, una de las plumas con ms garra con las que en 1905 se haba hecho cargo de
la redaccin del rgano central competa con los austracos en la adaptacin del

marxismo a los fines imperialistas. El antiguo redactor jefe del Leipziger Volkszeitung,
Paul Lensch, que siempre se haba tenido por el discpulo y el escudero de Rosa, se pas,
tras una breve vacilacin, al bando enemigo, afirm que la economa de guerra, esa
hambre organizada del pueblo alemn, era la victoria de la idea socialista y la guerra
contra Inglaterra, el dspota del mercado mundial, la revolucin. Konrad Haenisch, el
entusistico clarn de los radicales, qued afnico de tanto cantar Deutschland,
Deutschland ber alies! Kautsky disimulaba la vergenza del socialismo con un tinglado
de lugares comunes, conclusiones falsas y mistificaciones. Aseguraba que era imposible
determinar el carcter de la guerra, porque esta no se haba declarado de forma normal:
Antao los estados comenzaban por formular sus exigencias, luego declaraban la guerra
y, finalmente, movilizaban las tropas. Esta vez la movilizacin no ha sido una
consecuencia de la declaracin de guerra, sino que esta lo ha sido de la movilizacin y la
determinacin de los objetivos a conseguir en el conflicto se ha hecho depender del
desenlace del mismo113. Liquid la cuestin del desmoronamiento de la Internacional
con la famosa explicacin de que No es un instrumento eficaz en tiempo de guerra, es
fundamentalmente un instrumento de paz. Y esto en un doble sentido: Lucha en favor de
la paz y lucha de clases en tiempo de paz 114. La teora dimita voluntariamente y pedan
a la clase trabajadora que dimitiese tambin como factor poltico.
Rosa Luxemburgo consider que su deber ms urgente consista en organizar la
resistencia de la socialdemocracia frente a la poltica belicista. Trabaj con ms
intensidad que nunca en las organizaciones berlinesas, tanto entre sus miembros como
con sus rganos directivos. El xito alcanzado fue mayor de lo que cabra esperar despus
de la desercin de la mayora de los funcionarios superiores y medios. En todas partes
haba fuertes minoras y, en el gigantesco distrito electoral de Niederbamim, la mayora,
que estaban con la oposicin. Pero bajo la doble presin de la censura militar y la del
mismo Partido estas opiniones eran apenas expresables. Qu se poda hacer para animar
y proporcionar argumentos a los adversarios de la guerra de las provincias que, a menudo
carecan de jefes, que no tenan an ideas claras y que tenan un elevado concepto de los
veteranos defensores de la poltica del Comit Directivo? Siempre se poda contar con los
quince hombres de la fraccin parlamentaria que se haban manifestado contrarios a la
aprobacin de los crditos. Una manifestacin pblica por su parte demostrara a esas
masas que no estaban solas y, sobre todo, demostrara en el extranjero que en Alemania
haba comenzado la lucha contra la guerra. Clara Zetkin, en un prlogo para la nueva
edicin de los folletos de Junius recoge los intentos que se hicieron en este sentido:
La lucha deba comenzar con una protesta contra la aprobacin, por parte de los
socialdemcratas, de los crditos de guerra, protesta que tena que ser lo suficientemente
comedida como para no caer sofocada bajo los caprichos del estado de sitio y de la
censura. Adems y ante todo no cabe duda de que esta protesta adquirira su verdadera
importancia si era suscrita por un nmero suficiente de conocidos combatientes
socialdemcratas. Por ese motivo estbamos obligados a redactarla en trminos tales que
se solidarizasen con ella muchos compaeros relevantes que en la fraccin parlamentaria
y en crculos reducidos ejercan una crtica severa, y a veces destructiva, de la poltica del
4 de agosto. Consideraciones estas que costaron muchos dolores de cabeza, papel, cartas,
telegramas y valiossimo tiempo, pero cuyos resultados fueron, a pesar de todo,
113 Neue Zeit, octubre de 1914.
114 Ibdem.

negativos. Entre todos los crticos destacados de la mayora socialdemcrata solamente


Karl Liebknecht, junto con Rosa Luxemburgo, Franz Mehring y yo misma, se atrevieron
a desafiar a los dolos de la disciplina parlamentaria, devoradores de caracteres y
convicciones.
La misma jugada se repiti cuando el Gobierno alemn solicit por segunda vez crditos
al Reichstag. En principio haba toda una serie de diputados que estaban dispuestos a
votar abiertamente contra la guerra. Pero cuanto ms se acercaba la fecha de la votacin
ms menguaba su nmero. Hubo innumerables conversaciones en las que se luch por
cada una de las palabras de la denegacin de crditos y, al final, por cada hombre. Los
pretextos que utilizaban aquellos hroes para renunciar a la accin llegaron hasta la
confesin llana de la propia cobarda. Se puede, pues, comprender que creciese el
desprecio que Rosa senta hacia el ser humano. Lleg el da de la votacin y solamente
Karl Liebknecht quedaba en pie; y quiz fue mejor as. Que un hombre solo se opusiese
desde una tribuna contemplada por el mundo entero, a la obcecacin general y al
omnmodo poder estatal mostraba claramente qu era lo ms importante en ese momento,
poner en juego toda la personalidad. El nombre de Liebknecht se convirti en un smbolo,
en un grito de guerra que sonaba ms all de las trincheras y que, en un mundo
ensordecido por el fragor de la batalla, levant a muchos miles de combatientes para
oponerse a la carnicera universal. El 2 de diciembre de 1914 se cre en Alemania el
Frente Revolucionario Antibelicista. Ese mismo da se hizo ya inquebrantable la alianza
entre Karl Liebknecht y Rosa Luxemburgo.
La Internacional
La actividad poltica de Rosa Luxemburgo en aquella poca se diferencia notablemente
de la desarrollada en aquellos das por Lenin desde Suiza. La diferencia no obedece a
antagonismos esenciales de las opiniones que uno y otro profesaban sobre la guerra y
sobre la poltica socialista, sino a las concretas circunstancias bajo las que tuvieron que
actuar. Lenin Viva en el exilio, en un pas neutral casi hermticamente separado de las
masas rusas. Trabajaba para una pequea lite de hombres tericamente formados. Por
ese motivo iba directamente al ncleo de los problemas planteados por la guerra.
Rechazaba de plano el lema de la paz. Le pareca demasiado ambiguo, demasiado pasivo,
introduca de nuevo en las mentes de la clase trabajadora la buena voluntad de la clase
dominante, de los causantes de la matanza. Incluso la exigencia de una paz
democrtica respetaba un estado de cosas que tena que conducir de nuevo a la guerra.
Si se pretenda dar satisfaccin a la resolucin de Stuttgart y aspirar realmente a
aprovechar la crisis poltica y econmica producida por la guerra para la agitacin
poltica de todos los sectores de la poblacin y para la aceleracin del final de la
supremaca clasista del capitalismo, entonces explicaba en encontrada anttesis el
deber fundamental consiste en la transformacin de la guerra en una guerra civil, en la
propagacin, la organizacin y la preparacin de la guerra civil. Atac a Kautsky con
especial energa y en la dureza de su agresin se vislumbra claramente la ira provocada
por la decepcin de haber protegido a Kautsky frente a Rosa Luxemburgo. En octubre de
1914 escribi a Chliapnikov:
Tena razn Rosa Luxemburgo que haba visto hace mucho tiempo que Kautsky se
estaba dedicando a la adulacin del terico, en otras palabras a la adulacin de la mayora
del Partido, a la adulacin de los oportunistas. No hay nada en el mundo que sea ms

daino y ms peligroso para la independencia espiritual del proletariado que la


repugnante presuncin y la denigrante hipocresa de Kautsky que todo lo confunde y que
con sofismas y palabras pretendidamente cultas intenta tranquilizar la naciente conciencia
de los trabajadores.
Para Rosa Luxemburgo se trataba ya de actuar en las masas, de entrar en accin, por
modesta que esta fuese. Para ello haba que encontrar puntos de apoyo y descubrir las
condiciones psicolgicas previas. Todo lo que escribi o hizo que sus amigos escribieran
durante estos meses, todo lo que discuti en innumerables conversaciones y restringidas
reuniones del Partido iba exclusivamente dirigido a la explicacin de las causas y el
carcter de la guerra y a cuestiones internas del Partido, especialmente la disciplina.
Estableci que: La disciplina del Partido recogida en su programa, est por encima de
toda disciplina corporativa y as como constituyen la nica justificacin de esta ltima, es
tambin su limitacin natural Por eso entre todos los diputados fue Liebknecht el nico
que se haba sometido a esa disciplina cuando rechaz los crditos de guerra y es un
hecho de que, desde el comienzo de la guerra y bajo el pretexto del estado de sitio se
estaban cometiendo continuamente las ms graves transgresiones en este sentido
Transgresiones de la disciplina que consisten en que determinados rganos del Partido,
en lugar de someterse a su voluntad expresa, es decir a su programa, conculcan por su
cuenta esta voluntad. Pero esta aclaracin, que se limitaba a plegarse a las exigencias del
momento, era evidentemente insuficiente a la larga. Los problemas haban de ser
atacados t u mi raz y expuestos ante la opinin pblica. Haca falta una revista. Despus
de muchos trabajos y decepciones consiguieron ganar a la imprenta del Partido de
Dsseldorf para su empresa. En la primavera de 1915 naci Die Internationale (La
Internacional), en cuya redaccin figuraban Rosa Luxemburgo y Franz Mehring.
Colaboraban en ella Clara Zetkin, August Thalheimer, Kte Duncker, Paul Lange y
Heinrich Strbel. El nivel intelectual de la revista era extraordinariamente alto. Mehring
investig la actitud de Marx y Engels ante la cuestin de la guerra y dedujo
consecuencias aplicables al conflicto presente. Zetkin trat sobre la postura de la mujer
en la guerra. Lange analiz la poltica de paz civil de los Sindicatos. Como en todas las
dems publicaciones legales la oposicin a la guerra se manifestaba principalmente a
travs de la crtica de la poltica belicista del Partido para encontrar una leve proteccin
frente a la censura y a la persecucin. Rosa Luxemburgo public con su nombre un
artculo titulado La reconstruccin de la Internacional y, con el seudnimo de
Mortimer, otro titulado Perspectivas y proyectos, crtica de un libro de Kautsky115.
En su primer artculo Rosa estableca el hecho de que la socialdemocracia alemana haba
claudicado polticamente el da 4 de agosto y que al mismo tiempo se haba derrumbado
la Internacional. La alternativa: Desde haca varios aos toda la orientacin poltica se
haba polarizado exclusivamente en la oposicin socialismo o capitalismo. Pero en el
momento en que, debido a la tendencia histrica, esta alternativa se converta en una
realidad poltica, la socialdemocracia, sin oponer la ms leve resistencia, haba cedido la
victoria al capitalismo. Kautsky, como representante del centro marxista, como terico
de la apata, haba colaborado notablemente a este desmoronamiento. Si Kautsky
afirmaba que la Internacional no era un arma vlida en tiempo de guerra y si Friedrich
115 KarlKautsky,Nationalstaat,imperialistischerStaatundStaatenbund,Nremberg,
1914.

Adler decida que durante la guerra al socialismo le corresponda callar, esta teora era la
teora del eunuquismo libremente aceptado. Hablando claro:
En tiempo de paz son vlidas, en el interior del pas, la lucha de clases y, en el exterior,
la solidaridad internacional: en tiempo de guerra, por el contrario, en el interior del pas,
la solidaridad de clases y en el exterior, la lucha entre los trabajadores de diferentes
pases. El llamamiento histrico del Manifiesto Comunista experimenta as una adicin
esencial y, despus de la correccin introducida por Kautsky, reza: Proletarios de todos
los pases, unos en tiempo de paz y degollaros mutuamente en tiempo de guerra! Es decir
que hoy 'Cada tiro, un ruso; cada bayoneta, un francs y maana, despus de firmada la
paz: Os abrazo, multitud; beso a toda la humanidad. Porque la Internacional 'es
fundamentalmente un instrumento de paz, pero no es una herramienta eficaz en la
guerra116.
La amargura de Rosa se vierte en duras frases que seran la caracterstica de sus trabajos
durante la guerra. Pero, al mismo tiempo, pensaba en el futuro. Afirmaba que era absurda
la opinin de que la Internacional vuelva a ser despus de la guerra la organizacin de la
lucha de clases si resultaba incapaz de ofrecer a esta una plataforma vlida durante la
guerra. Tena que revisar completamente su antigua tctica de paz, proclamar la armona
de clases y luchar a favor de los intereses imperialistas de la burguesa o liquidar toda la
tctica emprendida a partir del 4 de agosto. El primer paso en ese sentido deba consistir
en la lucha a favor de la paz. Pero una verdadera lucha y no las pomposas declaraciones
contra la poltica expansionista realizadas en el Parlamento mientras, por otro lado, se
fomenta la guerra. La elaboracin de hermosos programas para el futuro hablando de
desarme, abolicin de la diplomacia secreta, libre comercio con las colonias y hermandad
de los pueblos no equivala en absoluto a la lucha contra la guerra.
Si el desmoronamiento del 4 de Agosto ha demostrado algo es la verdad histrica
universal de que la garanta eficaz de la paz y la renuncia definitiva a la guerra no
consiste en astutas recetas y utpicas exigencias dirigidas a las clases dominantes, sino
exclusivamente en la resuelta voluntad del proletariado de permanecer fieles a su poltica
de clases y a su solidaridad internacional a pesar de todos los ataques del capitalismo...
Tambin aqu existe una sola alternativa: O Bethumann-Hollweg o Liebknecht. O
imperialismo o socialismo tal como lo entenda Marx117.
En la parte final del artculo seala Rosa la causa ms profunda del fracaso de la
socialdemocracia y el momento decisivo para el renacimiento de la Internacional:
Colocada [la socialdemocracia] ante la gran prueba histrica, que previamente haba
descrito con la seguridad de un investigador y cuyos puntos esenciales haba profetizado,
le falla completamente la segunda condicin vital del movimiento obrero: la resuelta
voluntad, no slo para entender la historia, sino tambin para hacerla. Junto con sus
magistrales descubrimientos tericos y su capacidad organizativa fue arrollada por el
torbellino de la evolucin histrica y, en un instante, zozobr como un navo desarbolado
y qued a merced de los vientos del capitalismo, para salvarse de los cuales tena que
haber seguido luchando por alcanzar la tierra firme del socialismo... Un derrumbamiento
histrico de primera magnitud que complica y demora peligrosamente el momento de la
liberacin de la humanidad del dominio capitalista... La Internacional, entendida como
116 Rosa Luxemburgo, Escritos y discursos escogidos, tomo II, Berln
(oriental), 1951.
117 Ibdem.

una situacin de concordia que responda a los intereses de la clase proletaria, slo podr
nacer de una autocrtica del proletariado y de la toma de conciencia de su propio poder...
El camino que conduce a ese poder es, al mismo tiempo, el camino hacia la paz y hacia la
reconstruccin de la Internacional118.
Este artculo es de una importancia capital para el enjuiciamiento de la postura tctica de
Rosa Luxemburgo en aquel tiempo. Es evidente que cada argumento ha sido
minuciosamente ponderado tanto en orden a investigar el campo de accin permitido por
la censura, como para sentar las afirmaciones necesarias y an asimilables por los
elementos radicales. Por este motivo Rosa no manifiesta sus ltimas ideas. Establece el
hecho del desmoronamiento de la Internacional. Unos pocos y contundentes golpes le
bastan para deshacerse de la mayora de los jefes del Partido y de los socialimperialistas.
Y el grueso del ataque lo dirige contra Kautsky. Es evidente que considera inevitable la
escisin de los socialbelicistas, tanto en el campo nacional, como en el internacional.
Pero no est dispuesta a atropellar las cosas. Advierte a los impacientes que no se dejen
llevar por sus emociones. Mientras existiese en el Partido alguna libertad de movimientos
y alguna posibilidad de actuacin, haba que utilizarlas. La gran tarea del momento
consista en la incansable labor de concienciacin del mayor nmero posible de
miembros para retomar a una poltica gobernada por las ideas internacionales. Esta labor
de concienciacin iba a resultar mucho ms fructfera en el interior del Partido que en el
exterior. Rosa crea en aquel tiempo que la definitiva controversia en el seno del Partido
se iba a producir despus del final de la guerra, con el retomo de los camaradas del frente.
Esta esperanza se desvaneci porque el Comit directivo del Partido respondi a la
creciente oposicin de los afiliados contra su poltica con una progresiva supresin de sus
prerrogativas democrticas. En los primeros aos de la guerra tampoco estaba clara la
lnea de demarcacin entre los dirigentes. La actitud de Kautsky confirmaba cada vez
ms la idea de Rosa de que estaba definitivamente perdido para el partido revolucionario
que habra de crearse. Pero entre los funcionarios dirigentes e incluso entre los
representantes haba muchos indecisos que, por el mismo desarrollo de los
acontecimientos, podran oscilar hacia la izquierda. Este fue el motivo que le indujo a
mantener la alianza con el grupo que se haba formado alrededor de Georg Lederbour,
Adolf Hoffman y Hugo Haase, que se negaban a deducir consecuencias en determinados
puntos que ella consideraba absolutamente esenciales. Ante esta poltica de aplazamiento
de decisiones haba que estar preparado para hacer concesiones en lo tocante a la
organizacin y, en determinadas circunstancias, haba que postergar algunas acciones
polticas. Una condicin indispensable era no aceptar ninguna limitacin que afectase a la
propaganda y no limitarse a combatir sin contemplaciones la poltica belicista del Comit
Directivo del Partido, sino estar dispuesto a desenmascarar cualquier insuficiencia
detectada en las filas de la oposicin. Lenin estaba de acuerdo con las lneas esenciales de
esta postura.
Pero parece que las opiniones de Lenin y Luxemburgo no coincidan en la orientacin
general de la propaganda. Lenin rechazaba decididamente la consigna de la paz. Rosa,
en cambio la colocaba en el punto central de la accin poltica, pero se opona
resueltamente a toda idea que hiciese alusin a la clase dominante, en lo que Lenin vea
su fallo. Rosa hablaba solamente de lucha de clases y no de revolucin y guerra civil, que
eran los trminos en los que Lenin lo formulaba. Pero es evidente que, en su concepcin,
118 Ibdem.

una paz que responda a los intereses de la clase proletaria, solamente puede ser
alcanzada mediante la conquista del poder.
En su artculo Perspectivas y proyectos Rosa hace literalmente picadillo el referido
escrito de Kautsky, esto es, sus opiniones sobre el imperialismo. Es digno de mencin el
hecho de que rechaza de plano la equiparacin de Kautsky de la moderna democracia
con el rgimen parlamentario como objetivo socialista: No ha afirmado siempre la
socialdemocracia que 'una democracia plena, no formal, sino autntica y eficaz
solamente es pensable como consecuencia de una igualdad econmica y social, es decir
de un orden econmico socialista y que, por el contrario, la 'democracia' del estado
nacionalista burgus es, en ltima instancia, un fraude ms o menos grande?119.
El primer nmero de la revista Die Internationale deba ser un preludio para mi anlisis
progresivo de todos los problemas que la guerra planteaba al movimiento obrero. Y
result ser un preludio brillante. Pero la dictadura militar capt la declaracin de guerra.
La revista fue prohibida inmediatamente despus de su primera aparicin y el Fiscal cay
sobre Mehring, Luxemburgo, Zetkin, el editor y el impresor con la acusacin de alta
traicin.
Un ao en la prisin femenina
Cuando apareci Die Internationale, en abril de 1915 Rosa Luxemburgo haba cumplido
ya dos meses de la sentencia de prisin a que haba sido condenada un ao antes en
Frankfurt. Antes de la guerra ya estaba enferma y los disgustos recibidos haban
empeorado tanto su estado que durante el invierno se haba visto obligada a internarse en
un hospital. Con motivo de su enfermedad se le concedi una prrroga hasta el 1 de
marzo de 1915 para comenzar su condena. El 19 de febrero se dispona a viajar con Clara
Zetkin a Holanda para ultimar all los preparativos para una Conferencia Femenina
Internacional que estaba proyectada y para estrechar ms fuertemente los lazos
internacionales. La noche anterior fue sbitamente detenida y trasladada a la prisin
femenina de la Barnimstrasse en Berln. La peligrosa revolucionaria iba a ser enterrada en
vida mientras durase la guerra. De hecho comenz en este momento el cautiverio que,
con pequeas interrupciones, iba a durar hasta que la revolucin la pusiera en libertad.
En una carta dirigida a su amiga y secretaria Mathilde Jacob le contaba cmo haban sido
sus primeros das en la prisin:
Ni siquiera el traslado en el coche celular me ha causado un shock, porque ya haba
realizado este mismo viaje en Varsovia. Era tan parecido que se me ocurrieron algunas
ideas alegres. Claro que haba tambin alguna diferencia: los gendarmes rusos me
escoltaron, como 'poltica' que era, con gran respeto, por el contrario, los guardias
berlineses me dijeron que les importaba 'un rbano' quin fuese yo y me metieron con mis
nuevas 'colegas' en un coche. Bah!, todo eso son pequeeces y no olvide usted nunca que
hay que tomar la vida con serenidad y alegra. De todas formas, para que no se haga usted
una idea exagerada de mi heroicidad, he de confesar arrepentida que cuando, por segunda
vez en aquel da, tuve que quitarme la ropa, excepto la camisa, y permitir que me tocasen,
me cost mucho esfuerzo contener las lgrimas. Claro est que me puse furiosa conmigo
misma por esta debilidad y an lo estoy. Tambin, durante la primera noche, lo que me
molest no fue la celda de la crcel o mi repentina despedida de los vivos, sino a qu
no lo acierta? el hecho que hube de acostarme sin mi camisn y sin haberme podido
119 N. Lenin y G. Zinoviev, Contra la corriente, Hamburgo, 1921.

peinar. Para que no falte una cita clsica: Recuerde usted la ltima escena de Maria
Stuart, cuando es despojada de sus joyas: 'Renunciar a los pequeos placeres de la vida',
dice la nodriza de Mara, Lady Kennedy, 'es mucho ms duro que soportar las grandes
pruebas (Cotjelo usted, porque Seliiller lo dijo bastante mejor de lo que yo se lo
explico). Pero a dnde he ido a parar? Que Dios castigue a Inglaterra 120 me y me
perdone por tener el atrevimiento de compararme con una reina inglesa121.
Esta vez Rosa iba a la crcel muy deprimida: Hace seis meses me alegraba de ello como
si fuese una fiesta, hoy este honor me oprime el pecho como a usted la Cruz de Hierro,
escribi a Hans Diefenbach. Saba con cuanta urgencia se la necesitaba en el exterior.
Parece que, en un principio, goz, como presa poltica, de alguna libertad de
movimientos. No solamente poda escribir en secreto sus folletos de Junius, sino que,
hasta abril de 1915, pudo tambin hacerlos salir al exterior. Pero luego, durante medio
ao, no volvi a pasar ningn escrito poltico suyo entre las rejas. Parece ser que hubiese
un endurecimiento de las condiciones de su encarcelamiento por haber tenido un choque
con un empleado de las prisiones al que tir algo a la cabeza por haberse propasado. De
todas formas esto le supuso un aumento de la condena122.
Podemos imaginamos cmo pesaba sobre ella su existencia carcelaria y con qu
impaciencia trataba de librarse de las cadenas. Ah fuera tena lugar una carnicera con
sus vctimas y sufrimientos, con la creciente hambre de las masas y con la consiguiente
prdida de moral. La esperanza que abrigaba en el momento de su detencin de que el
final de la misma coincidira con el final de la guerra, hubo de ser desechada. Los
anuncios alemanes de la victoria proliferaban, pero ninguna batalla dejaba prever el final
de la matanza. La directiva socialdemcrata oficial haba abandonado tiempo atrs las
vacilaciones que haba sentido en un principio. El nacionalismo se haba desbocado en la
socialdemocracia. Se animaban esperanzas expansionistas. Para el movimiento
revolucionario, 1915 fue el ao ms negro. La oposicin, en la que trabajaban los
compaeros de Rosa junto con los representantes del centro del Partido, no haca apenas
progresos. Si Rosa tuvo acceso a las publicaciones de la oposicin no cabe duda de que
se sentira decepcionada por la debilidad de su pensamiento. Es cierto que en junio de
1915 se dio un paso hacia adelante al presentar al Comit Directivo del Partido una
peticin que estaba suscrita por cerca de un millar de funcionarios. Pero careca de
impulso, de ideas claras, de voluntad de accin. La Conferencia Femenina Internacional
convocada en Berna (marzo de 1915), por Clara Zetkin haba pasado sin pena ni gloria
.Slo la Conferencia Socialista Internacional, celebrada en Zimmerwald (septiembre de
1915) proporcion un nuevo impulso. Encarril al movimiento internacional en contra de
la poltica Belicista. En Berln y en otros lugares se manifestaron las mujeres en contra de
la elevacin del coste de vida y se notaba que la idea de otro invierno con guerra
inquietaba a las masas.
Faltaban los hombres que hubieran podido dar impulso al movimiento. Y, ante todo,
faltaba Rosa Luxemburgo. Sus ms ntimos compaeros de lucha haban sido sacados del
frente revolucionario. Karl Liebknecht haba sido enviado al frente como soldado
auxiliar. Solamente poda intervenir en forma directa en el movimiento durante las
sesiones del Reichstag. Desde el Parlamento hostig al Gobierno con una lluvia de
120 Un saludo utilizado por los patriotas alemanes durante la guerra.
121 De las cartas inditas de Mathilde Jacob.
122 Diez das de crcel y cuatro semanas de arresto disciplinario.

interpelaciones. Utilizaba la nica arma que le quedaba para descubrir los fines y los
mtodos del imperialismo y para hacerse or por las masas. Public algunos panfletos que
fueron sumamente eficaces por su tremenda claridad y su tono agresivo, como, por
ejemplo, el titulado: El principal ene migo est dentro del pas! Clara Zetkin fue
detenida en julio de 1915, al recobrar de nuevo la libertad en octubre estaba gravemente
enferma. En Berln fueron detenidos Wilhelm Pieck, Ernst Meyer, Hugo Eberlein, y, en
Stuttgart, Friedrich Westmeyer123. Tardaron varios meses en recuperar la libertad.
Las noticias esperanzadoras que llegaban hasta Rosa Luxemburgo eran raras, en cambio
abundaban las malas noticias, que, por ese motivo resultaban mucho ms penosas. Ella
resista estoicamente todos los embates: Me he entrenado de tal forma para conseguir
una slida ecuanimidad que lo trago todo con el gesto ms alegre y sin pestaear. Se
entreg completamente al trabajo, escribi la Anticrtica, la liquidacin de cuentas con
los crticos de su teora de la acumulacin, trabaj en su Introduccin a la Economa
poltica y en su traduccin de las memorias de Korolenko.
Hacia finales de 1915 pareci se abra de nuevo una grieta a travs de la cual
comunicarse con el mundo y con el movimiento. Poda mantener una correspondencia
secreta con Liebknecht de la que se conservan algunos fragmentos 124. En seguida
desarroll su iniciativa poltica. Coincida con Karl en la idea de que la alianza con los
lemures vacilantes del centro del Partido se haba convertido en una traba para la
concienciacin y para la accin revolucionaria. Sugiri que se celebrase una ConferenciaNacional de la Izquierda que se reuni el 1 de enero de 1916 en Berln. Se llev a cabo
una organizacin ms rigurosa y el nombre de Espartaco, que haba sido adoptado como
distintivo para las publicaciones, sirvi, en adelante, para designar al grupo. Rosa
Luxemburgo propuso los Leitstze (Principios programticos o tesis) que se
convirtieron en la base programtica de la organizacin durante la guerra. Pudo hacerlos
pasar al exterior a pesar de la vigilancia ejercida por las desconfiadas autoridades
penitenciarias. A mediados de febrero de 1916 recobr Rosa la libertad, una libertad
mermada por la dictadura militar prusiana. Pero el primer soplo de libertad la dej casi
anonadada. Haba quedado muy debilitada por el ao de crcel en que no haba podido
compartir ni desahogar con nadie sus sufrimientos. Estaba embargada por el horror pleni,
el miedo a las multitudes. Y estas multitudes la rodeaban desde el primer da en esa forma
avasalladora contra la que no cabe defensa alguna. Las mujeres de Berln, entre las que
haba trabajado y que durante la guerra haban estado a su lado, deseaban mostrarle su
amor y su admiracin. Le dispensaron una acogida llena de alegra, compasin y
agradecimiento. Luego llegaron amigos y ms amigos con los que tena que hablar:
Frases desgarradas, le costaba expresarse. El primer da de libertad se convirti en un
tormento. A partir de este momento no tuvo ya tranquilidad ni la oportunidad de
descansar. Inmediatamente fue arrastrada a un torbellino de conversaciones y sesiones en
el que el trabajo literario era el nico remanso. Necesit de toda su energa para
estimularse en su flaqueza. Y derroch esta energa hasta que las puertas de la prisin se
cerraron de nuevo a sus espaldas.
123 WestmeyerpertenecaalcrculodeamigosmsntimosdeClaraZetkinyRosa
Luxemburgo.EraeljefedelalaradicalenWrttemberg,unhombredeampliasmiras
polticaseincansableactividad.AntesdelestallidodelaguerraaculaexpresinEl
enemigoprincipalestdentrodelpas!.Muridurantelaguerra.
124 Publicado en Bajo la bandera del marxismo, folleto 2, 1925.

Los folletos de Junius


Cuando Rosa Luxemburgo abandon la crcel encontr que su manuscrito La crisis de la
socialdemocracia estaba intacto. Las dificultades tcnicas para la publicacin de obras
ilegales y la detencin o la movilizacin de la mayora de los funcionarios con los que se
poda contar haban impedido su edicin hasta ese momento. Pero entonces se pudieron
superar rpidamente los obstculos y en abril de 1916 un ao despus de su redaccin
se edit, por fin, esta obra. A pesar de que su distribucin era clandestina hubo que hacer
en seguida varias tiradas para equipar a miles de combatientes clandestinos.
Rosa quera firmar este ensayo con su nombre, pero sus amigos la convencieron de que
un gesto tan audaz difcilmente podra compensar los perjuicios de un nuevo
encarcelamiento. Eligi, pues, el seudnimo de Junius. Honraba as el maltratado nombre
del gran defensor de la constitucin inglesa frente a los ataques de Jorge III: Mostraba el
mismo conocimiento de la realidad poltica, la misma energa en la argumentacin, la
misma agresividad en el ataque y la misma fuerza y elegancia en el lenguaje, si haba
mayor arrebato y apasionamiento era debido a la exigencia planteada por la
monstruosidad de los acontecimientos.
La obra se inicia con un acorde imponente en el que la indignacin se oculta detrs del
helado sarcasmo. Rosa describe un mundo en el que la matanza de masas se ha
convertido en la fatigosa tarea cotidiana, tarea que medra en los escombros y que
considera que la carrera tras las ganancias ilcitas emana del mismo patriotismo que
inspira la muerte de un hroe. Demuestra que la desolacin de los pases reduce a cenizas
el autntico patrimonio cultural y los dolos de la sociedad burguesa y describe la imagen
de esta sociedad que muestra su verdadera faz no cuando, afectada y virtuosa, imita la
cultura, la filosofa, la tica, el orden, la paz y el estado de derecho, sino cuando se
muestra como una bestia feroz, como un aquelarre de la anarqua y como una emanacin
pestilente para la cultura y la humanidad. Censura la traicin de la socialdemocracia
internacional al socialismo y ni siquiera excluye a los trabajadores concienciados que
depositaron su confianza ciega en los jefes. En duras contraposiciones, cada una de sus
frases es un latigazo.
Pero la obra no es un panfleto. Como sucede siempre con Rosa Luxemburgo, los
sentimientos estn contenidos y su indignacin, refrenada. Quiere elucidar, convencer,
resolver los problemas planteados por la guerra. Por eso su obra se convierte en una gua
de la historia y de la estrategia proletaria. Ataca el mpetu imperialista de las grandes
potencias que haba descrito a grandes rasgos en los captulos histricos de su
Acumulacin, a travs de todas las complicaciones internacionales de las ltimas
dcadas. Demuestra cmo cada uno de los bandos imperialistas se aglutin movido por
determinados intereses y acontecimientos y que el nudo se estrech tanto que finalmente
hubo que cortarlo. Con ello saca a la luz la esencia de esta guerra: La guerra mundial
que estall oficialmente el 4 de agosto es la misma que... los parlamentarios, los
peridicos y los folletos socialdemcratas calificaron mil veces de frvolo delito
imperialista, sin relacin alguna con la cultura y con los intereses internacionales y que, a
la inversa, es ms bien lo contrario de ambos 125. Solamente los estados pequeos como
Blgica y Serbia estaban sosteniendo realmente una guerra defensiva. Pero eran
solamente fichas en el gran juego de ajedrez de la poltica mundial. Arrastradas a la
125 Folletos de Junius, Rosa Luxemburgo, Escritos polticos, tomo II.

guerra, se convirtieron inmediatamente en aliadas de uno de los dos consorcios mundiales


contendientes. Su situacin no puede considerarse aisladamente, de acuerdo con unos
puntos de vista formales. Es siempre el ambiente histrico del imperialismo actual el
que determina una y otra vez el carcter de las guerras de cada uno de los pases126.
Rechaza as resueltamente la idea de copiar en esta guerra la postura sostenida por los
partidos democrticos en las guerras nacionales de tiempos pasados. Tampoco serva el
criterio que haba sido decisivo para Marx y Engels hasta los aos 90. Exigan que la
clase trabajadora luchase en los grandes conflictos en favor del partido cuya victoria
sirviese al progreso cultural, as como a los intereses del proletariado. Rosa demostr que
ambos grupos de potencias perseguan la conquista y la opresin, que ninguno de ellos
defenda la causa de la libertad y que la victoria de cualquiera de los dos resultara
perjudicial para la clase trabajadora internacional. Por este motivo el proletariado no
poda tomar partido por ninguno de estos grupos de potencias, sino que, unnime e
internacionalmente, deba combatir el imperialismo.
Rosa Luxemburgo afirmaba adems que en la era del imperialismo no poda haber
guerras nacionales en sentido estricto. A esto se opuso muy enrgicamente Lenin en una
crtica a los folletos de Junius. Sealaba el gran papel que estaban llamadas a desempear
las guerras defensivas de los pueblos oprimidos contra las potencias imperialistas en la
era de la revolucin proletaria mundial. No cabe duda de que Rosa Luxemburgo hubiese
estado completamente de acuerdo con esta innovadora idea de Lenin. Su afirmacin se
refera solamente a las guerras dentro del bando imperialista, como supuso el mismo
Lenin.
Hay otra idea, manifestada por Rosa en relacin con la cuestin de la defensa nacional
que, en un primer momento, es sorprendente. En abierta contradiccin con los
razonamientos que haba hecho hasta la fecha, aseguraba que la socialdemocracia estaba
realmente obligada a defender el pas en una crisis importante. Reprochaba al Partido
haber dejado a la Patria en la estacada cuando mayor era el peligro. Esta contradiccin
se resuelve con facilidad. Rosa seala el ejemplo de las guerras jacobinas y de la Comuna
parisiense y recuerda la perspectiva que Federico Engels prevea en 1892 para una guerra
no imperialista, franco-rusa, contra Alemania. Rosa subraya que al hablar de defensa
nacional en el sentido de la poltica socialdemcrata no se refera Engels a un apoyo al
gobierno militar junker-prusiano y a su estado mayor, sino a una accin revolucionaria
como la de los jacobinos franceses. Est claro de que en esta ocasin habla de la defensa
de la Patria despus de la conquista del poder por el proletariado. Tambin reprocha a la
socialdemocracia la valoracin de esa lucha de clases que obstaculiza la conquista del
poder poltico. En este punto, como en todo este ensayo no habla de la conquista del
poder con la firmeza habitual, aunque todo el texto deja de manifiesto que sta era su
idea. Por lo visto cuando estaba redactndolo pensaba an en su distribucin legal, lo que
la indujo a ser prudente. Por este mismo motivo resulta difcil para el lector seguir el hilo
de su pensamiento. Era necesario embrollarlo, porque Rosa una esta idea con un
programa de accin que culminaba en la consigna de una gran repblica alemana. Es el
retorno a la misma idea que, desde 1910, haba considerado como una palanca de la
revolucin. Pero si entonces era correcta, bajo las condiciones impuestas por la guerra
poda convertirse fcilmente en una justificacin de la poltica socialdemcrata belicista
en los pases democrticos. Porque una repblica burguesa alemana poda realizar
126 Ibdem.

tambin una poltica imperialista; no supona, pues, una solucin al problema de la


guerra.
El peligro de provocar la confusin que encerraba esta consigna fue mitigado por la
propia Rosa Luxemburgo cuando hizo pedazos la leyenda de la misin liberadora con que
ambos bandos imperialistas pretendan ganarse las masas populares. Cul era el objeto
de la Entente, sino librar al mundo del Kaiserismo, y cul era el deber de Hindenburg,
sino llevar la revolucin a Rusia en la punta de las bayonetas alemanas? Con unos
cuantos golpes quit Rosa la bandera democrtica de la mano de los conquistadores del
mundo y destroz la leyenda liberadora de la socialdemocracia alemana. Seal de nuevo
la transformacin que se haba operado en el papel exterior desempeado por Rusia y en
los fatales efectos que la guerra haba tenido en la revolucin que de nuevo comenzaba a
bullir en ese pas:
La guerra fue desencadenada por Viena y por Berln y enterr la revolucin rusa entre
los escombros, quizs para muchos aos. 'Las culatas de los fusiles alemanes' no estaban
aplastando al zarismo, sino a sus antagonistas. Ayudaban al zarismo en la guerra ms
popular que haba registrado Rusia en todo un siglo. Todo estaba actuando ahora a favor
del aura de moralidad del Gobierno ruso: la provocacin de la guerra por Viena y Berln,
evidente para todo el mundo, menos para Alemania; la 'paz interior' alemana y el delirio
nacionalista desencadenado por ella; la suerte de Blgica; la necesidad en que se vio la
repblica francesa de adherirse. Jams haba obtenido el absolutismo una posicin tan
privilegiada en una guerra europea. La esperanzada bandera de la revolucin naufrag en
el torbellino de la guerra, pero se hundi con honor y volver a ondear por encima de la
salvaje carnicera, a pesar de 'las culatas de los fusiles alemanes, a pesar de la victoria y
de la derrota del zarismo en los campos de batalla127.
Perspectivas? A pesar de los cotidianos anuncios de la victoria por parte de las potencias
centrales, Rosa vaticina con serena certeza el derrumbamiento de Austria y Turqua; y a
pesar de la hermandad de las potencias aliadas y asociadas, profetiza la rivalidad entre
Japn, por una parte, y Estados Unidos y Gran Bretaa, por la otra y la lucha por China.
La paz resultara igualmente funesta para los trabajadores de todos los pases, tanto si se
compraba al precio de una victoria como al de una derrota, a menos de que fuese una paz
dictada a travs de la intervencin revolucionaria del proletariado. Solamente exista
un medio para preparar y realizar esta intervencin, la continuacin y la intensificacin
de las luchas de clases. Finalmente, Rosa Luxemburgo pasa a hacer una descripcin y una
interpretacin de los horribles acontecimientos con fuerza visionaria:
La furia actual de la bestialidad imperialista en los campos de Europa tiene adems un
efecto que el 'mundo de la cultura contempla impvido sin que se le encoja por ello el
corazn: es la matanza masiva del proletariado europeo. No ha habido jams una guerra
que haya destruido de esta forma estratos enteros de una poblacin, haca un siglo que no
afectaba de esta manera a los grandes pases civilizados de Europa. Millones de hombres
mueren en los Vosgos, en las Ardenas, en Blgica, en Polonia, en los Crpatos y en el
Save, millones de hombres quedan invlidos. Pero nueve dcimas partes de estos
millones son el pueblo trabajador de las ciudades y del campo. Son nuestra esperanza y
nuestra fuerza las que caen diariamente como la hierba bajo la guadaa. Son los mejores,
los ms inteligentes y los hombres mejor formados del socialismo internacional, los
portadores de las tradiciones ms sagradas y el herosmo ms audaz del moderno
127 Folletos de Junius, op. cit.

movimiento obrero, son la vanguardia del proletariado mundial, son los trabajadores de
Inglaterra, de Francia, de Blgica, de Alemania y de Rusia, amordazados y asesinados...
Lo que sucede ahora es una inusitada carnicera de masas que, cada vez ms, est dejando
reducida la poblacin trabajadora adulta de todos los pases civilizados a mujeres,
ancianos e invlidos, una sangra en la que el proletariado europeo corre el riesgo de
desangrarse... Esto representa mucho ms que la infame destruccin de Lovaina o de la
catedral de Reims. Es... un golpe mortal contra las fuerzas que llevan en su seno el futuro
de la humanidad y contra la nica que puede salvar los tesoros del pasado mediante una
sociedad mejor. Es aqu donde el capitalismo deja ver su calavera, aqu delata que su
derecho histrico a la existencia ha prescrito y que la continuacin de su dominio no es
compatible con el progreso de la humanidad...
'Deutschland, Deutschland, ber alies!, Viva la democracia!, Viva el zar y el
eslavismo!, Diez mil tiendas de campaa garantizadas!, Cien mil kilos de tocino y
sucedneo de caf para ser entregados de inmediato!. Los dividendos suben, los
proletarios caen. Y cada uno de ellos es un combatiente del porvenir, un soldado de la
revolucin, un hombre capaz de liberar a la humanidad del yugo capitalista que se dirige
hacia la tumba.
Esta terrible pesadilla terminar junto con los sangrientos horrores del infierno cuando los
trabajadores de Inglaterra, de Alemania, de Francia y de Rusia despierten de su delirio y
se estrechen fraternalmente las manos atronando el coro bestial de las hienas imperialistas
con el viejo y poderoso grito de guerra del trabajo: Proletarios de todos los pases,
unos!128.
Espartaco
Los folletos de Junius son, por la fuerza de su argumentacin y por lo subversivo de su
lenguaje el documento ms fuerte publicado en contra de la guerra y de la poltica
belicista. Por su contenido estaba destinado a ser propaganda para las masas. An hoy en
da, ms que un documento histrico, son un hilo de Ariadna en el laberinto de la
actualidad. Pero desde la fecha de su redaccin haba pasado un ao que haba servido
para que el movimiento madurase en contra de la lucha. Por este motivo se haca
necesario sealar las lneas maestras concretas de la accin revolucionaria. Se daban en
las Tesis (Leitsatze) sobre los deberes de la socialdemocracia Internacional, que Rosa
haba redactado en la crcel y que fueron publicadas junto con el folleto.
Servan conscientemente a la finalidad de delimitar a los seguidores de Rosa Luxemburgo
y Karl Liebknecht del sector confuso e indeciso de la oposicin alemana. Por eso estas
Leitsatze se dirigen fundamentalmente en sus conclusiones tcticas contra los planes
utpicos y, en el fondo, reaccionarios de naturaleza pacifista (tribunales internacionales,
desarme, libertad de los mares, Confederaciones de estados, etctera...), en donde
reposaban las esperanzas de los seguidores de Kautsky y de Hugo Haase. Ahora se
proclamaba con toda claridad:
El imperialismo, como ltima etapa vital y la fase culminante de la dominacin poltica
mundial del capital, es el comn enemigo mortal de los proletarios de todos los pases...
La lucha contra l es para el proletariado internacional simultneamente la lucha por el
poder poltico dentro del estado y representa la confrontacin decisiva entre socialismo y
capitalismo. El proletariado internacional solamente podr realizar el objetivo final del
128 Ibdem.

socialismo formando un frente comn contra el imperialismo y adoptando como gua de


su poltica prctica el lema de 'Guerra a la guerra, poniendo a su servicio toda su energa
y el mximo espritu de sacrificio129.
Tambin se deducen consecuencias de tipo organizativo. Hay que llevar a cabo la
separacin del movimiento revolucionario de aquellos elementos que se han rendido al
imperialismo. Hay que crear una nueva Internacional de los trabajadores, una
internacional de mayor calidad que la que acababa de derrumbarse, con una concepcin
nica de los intereses y tareas del proletariado, con una tctica imitara y con capacidad
de accin poltica tanto en la paz como en la guerra. Se hace mucho nfasis en la
disciplina internacional:
En la Internacional reside el punto de gravedad de la organizacin de clases del
proletariado. En tiempos de paz la Internacional decide la tctica de las secciones
nacionales en cuestiones de militarismo, poltica colonial, poltica comercial, la Fiesta del
Trabajo y adems sobre la tctica a mantener en caso de guerra.
El deber de llevar a cabo todas las resoluciones de la Internacional tiene prioridad sobre
todos los dems deberes...
La nica defensa de todas las libertades autnticamente nacionales consiste actualmente
en la lucha contra el imperialismo. La Patria de los proletarios, aquella a cuya defensa
hay que subordinar todo lo dems, es la Internacional130.
A raz de estas Leitstze surgieron en toda la oposicin violentas controversias. Para la
tendencia derechista, agrupada en torno a Kautsky eran completamente inaceptables y los
partidarios de Georg Lederbour que se situaban ms a la izquierda rechazaban ante todo
el rgido compromiso con la disciplina internacional. Precisamente en ese punto era Rosa
inflexible. La socialdemocracia haba naufragado porque no se haba desarrollado en ella
el espritu internacional, porque la antigua Internacional no formaba una verdadera
unidad ni conceptualmente ni de hecho. Entre todos los grandes jefes, Rosa Luxemburgo
era intelectual y emotivamente la internacionalista ms completa. No se trataba de
propaganda, sino de autntica conviccin si, a raz de las controversias de aquellos das,
escriba: La fraternidad mundial de todos los trabajadores es para m la cosa ms
elevada y ms sagrada de este mundo, es mi estrella gua, mi ideal, mi Patria; prefiero
perder mi vida que traicionar este ideal! 131. Anteriormente se le haba achacado a
menudo que intervena en las luchas internas de otros Partidos. Para ella se trataba de un
asunto totalmente evidente. Conceba al proletariado como un cuerpo que actuaba
unitariamente; y era un deber decisivo trasladar esta unidad al futuro. Quien rehusase dar
su conformidad en este punto demostraba no estar pisando terreno firme.
As se traz la lnea de demarcacin dentro de la oposicin. La extrema izquierda,
agrupada en tomo a Luxemburgo y Liebknecht, cerraba filas. A mediados de marzo de
1916 se celebr una Conferencia en donde se comprob que, de la minora que en el
verano de 1914 haba empuado en la socialdemocracia alemana la bandera de la
rebelin haban salido esplndidos mandos. Aparecieron delegaciones de casi todos los
distritos industriales, Berln, Sajonia, Turingia, Alemania Central, Frankfurt,
Wrttemberg, Renania. Del norte, de Baviera y de Silesia llegaron manifestaciones de
129 Ibdem.
130 Ibdem.
131 Entweder-Oder (Esto o lo otro), panfleto clandestino del
tiempo de la guerra.

simpata. Especialmente la juventud socialista que haba celebrado una Conferencia en la


Pascua de 1916 estaba en una abrumadora mayora detrs de Espartaco. Este auge del
movimiento supuso para Rosa una bienvenida carga de trabajo. Haba que mantener una
abultada correspondencia. Las necesarias deliberaciones no terminaban nunca. Tena que
viajar mucho para alentar el espritu de las organizaciones de las provincias.
Tambin haba que realizar algunas tareas inslitas. Rosa tena que refrenar a los
impacientes. A muchos les resultaba insoportable permanecer en el Partido que se haba
convertido en un aclito del Estado Mayor y cuyos jefes amenazaban con abolir los
derechos democrticos de los afiliados despojando a las organizaciones locales de su
capacidad de disponer de los peridicos y expulsando de la fraccin parlamentaria a los
diputados disidentes. Estos apasionados camaradas queran un partido propio. Rosa se
opona resueltamente a esta idea. Admita que su objetivo era un partido revolucionario,
pero consideraba que haba que proseguir la labor en la socialdemocracia mientras esto
no se hiciese a costa de los principios. En ningn caso se poda abandonar al resto de los
miembros en manos de los jefes renegados. Opinaba que durante bastante tiempo la tarea
no consista en fundar una secta, sino en concentrar provisionalmente a sus partidarios
para formar una tendencia organizada en el seno del Partido.
Adems, haba que intentar que las masas obreras emprendiesen una accin contra la
propia guerra. Quien ms senta esta urgencia era Liebknecht. Se pens en el 1. de mayo
para realizar una primera prueba. Espartaco moviliz las empresas berlinesas para
realizar una manifestacin en la plaza de Potsdam. Constituy un gran xito. Hacia las
ocho de la maana se reuni en la plaza, que mucho antes haba sido ocupada por la
polica, una apretada multitud de trabajadores, cerca de 10.000. Karl Liebknecht,
vistiendo el uniforme de soldado auxiliar, y Rosa Luxemburgo estaban en medio de los
manifestantes; de todas partes les llegaban calurosos saludos. Entonces reson la voz de
Liebknecht: Abajo la guerra! Abajo el Gobierno! Inmediatamente se lanzaron los
policas sobre l y lo separaron de la multitud. Rosa se interpuso con intencin de
librarle, pero fue empujada a un lado. Cundi la excitacin en las masas que intentaban
proteger a Karl, pero fueron rechazados por la caballera. Dos horas despus de la
detencin de Liebknecht las masas ocupaban an la plaza y las calles adyacentes
manteniendo constantes escaramuzas con la polica. Era la primera vez que en las calles
de la capital se manifestaba la oposicin a la guerra. El hielo estaba roto.
Una vez ms la intervencin de Liebknecht demostr la enorme importancia del ejemplo
personal. En estos tiempos de increbles presiones y de desmoralizacin en el Partido
socialdemcrata, que, adems, significaba la desorganizacin de la clase trabajadora, en
estos tiempos de impotencia de las masas y de quiebra de la confianza en los jefes haba
que dar un paso al frente y demostrar que palabra y obra eran una sola cosa y que la
accin segua siendo posible. El reconocimiento de esta necesidad haba inducido a Karl
y a Rosa a aceptar cualquier riesgo. Despus de la detencin de Karl los espartaquistas
desarrollaron una enrgica labor de agitacin. Las octavillas se difundieron por todo el
Reich. Rosa Luxemburgo escribi toda una serie en la que, con ardientes palabras,
explicaba a los trabajadores la lucha de Karl Liebknecht y les exhortaba a seguir su
ejemplo. El propio Liebknecht apoyaba la accin con todos los medios que estaban a su
alcance. Bombarde al tribunal militar con manifestaciones que, si se podan calificar
como declaraciones de la defensa, era solamente por la frmula introductoria: En la
causa que se est instruyendo contra m.... En realidad no se defenda sino que estaba

realizando un proceso contra la poltica belicista alemana. Y cada uno de esos


documentos encontr el camino hacia la libertad, fue impreso por los espartaquistas y
distribuido entre las masas. De esta forma se ganaron miles de partidarios para la causa.
Y muchos miles que hasta el momento haban seguido a los jefes socialdemcratas, se
separaron de ellos. A esto contribuy especialmente la actitud adoptada por la fraccin
parlamentaria contra Liebknecht. Cuando el Tribunal Militar solicit del Reichstag la
suspensin de la inmunidad parlamentaria de Liebknecht, los partidos burgueses
otorgaron entusiasmados su consentimiento. La fraccin socialdemcrata intervino a
favor del mantenimiento de la inmunidad, pero no sin difamar previamente a Liebknecht.
Ni siquiera defendieron el derecho parlamentario, sino que afirmaron que Liebknecht era
un soador inofensivo. El diputado David aadi: Perro que ladra no muerde. A esto
respondi Rosa Luxemburgo: No jurdicamente, ni formalistamente, sino
socialdemocrticamente. En un panfleto titulado Hundepolitik (Poltica de perros),
escribi:
Es un perro quien lame las botas de los seores que durante aos le han cubierto de
patadas.
Es un perro el que, con el bozal del estado de sitio, adula alegremente y mira a los ojos de
los seores de la dictadura militar implorndoles piedad.
Es un perro el que ladra al ausente o al que est maniatado, al tiempo que cobra piezas
para los actuales detentadores del poder.
Es un perro el que, a una orden del Gobierno, reniega, calumnia y arroja al fango todo el
pasado de su Partido y todo lo que ha sido sagrado durante una generacin....
El da 28 de junio de 1916 Karl Liebknecht fue sentenciado a dos aos y medio de
prisin. Al comienzo del proceso ya se haban producido impresionantes manifestaciones
en Berln. El da de la sentencia se declararon en huelga 55.000 trabajadores de la fbrica
de municiones. Al mismo tiempo tuvieron lugar manifestaciones en Stuttgart y huelgas en
Braunschweig y Bremen. La huelga poltica, que no haba sido posible en tiempo de paz
aun contando con una organizacin ms fuerte y ms unida, se hizo realidad durante la
guerra, a despecho de las amenazas de la prisin y las trincheras. En la medida en que la
voluntad espontnea de las masas estaba necesitada de iniciativa y objetivos, hay que
atribuir el mrito de esta huelga a Espartaco. Aunque los seguidores organizados del
movimiento espartaquista eran an pocos, hacan hablar de ellos. La paz interior haba
perdido su fuerza de cohesin. El delirio nacional haba pasado. Comenzaba el despertar.
Pero el militarismo se veng. Cientos de combatientes espartaquistas fueron detenidos.
Las fbricas fueros cribadas y varios miles fueron enviados al frente como castigo, con
lo que se consigui propagar entre los soldados las ideas revolucionarias. Los militares
podan apuntarse un xito pasajero. El movimiento poltico fue extirpado durante algn
tiempo de las empresas. Por ese motivo no se registr ninguna accin de protesta cuando
Liebknecht fue condenado a cuatro aos de prisin en segunda instancia. Pero en las
mentes de todos se grabaron las orgullosas palabras de Liebknecht cuando dijo: Ningn
general visti nunca el uniforme con tanto honor como voy yo a vestir ahora el traje de
presidiario. Este hombre solitario que remendaba zapatos en la prisin de Luckau se
convirti en un smbolo admonitorio.
Barnimstrasse, Wronke, Breslau

El 10 de julio de 1916 Rosa Luxemburgo fue detenida de nuevo. El general von Wrisberg
confes ms tarde como testigo en un proceso poltico sensacional que la detencin se
haba llevado a cabo a requerimiento de un diputado socialdemcrata. Franz Mehring,
que tena ya setenta aos, no tard en ser encerrado. Ernst Meyer, despus de una breve
libertad, volvi a los calabozos. Julin Karski segua en el campo de concentracin. Pero
esto no supona que Espartaco quedase anulado. Asumi el mando Leo Jogiches. Su
visin poltica, su experiencia conspirativa, su energa, su rgida disciplina y su enorme
don de gentes proporcionaban nuevos recursos y nuevas gentes al servicio del
movimiento y hacan progresar constantemente la tarea. Las Cartas de Espartaco
comenzaron a aparecer con mayor puntualidad y ya no estaban escritas a mquina como
al principio, sino impresas, pensando en ampliar el crculo de los lectores. Dejaron de ser
la hoja informativa de un grupo poltico y se convirtieron en una revista que analizaba e
iluminaba el acontecer mundial. Y Rosa Luxemburgo escriba regularmente para cada
uno de los nmeros, a veces escriba las tres cuartas partes de uno solo. La puerta de la
prisin tena sutiles rendijas por las que se colaban sus escritos y los muros de la fortaleza
no bastaban para sofocar su voz.
Rosa no fue detenida como resultado de una sentencia ni con motivo de la instruccin de
un proceso. Detencin preventiva se llamaba la esplndida medida que reinstauraba
durante la guerra las tradiciones de la Bastilla. En teora los presos estatales gozaban,
como huspedes de honor, de todo tipo de libertades dentro de la crcel, excepto del
primer derecho de todo preso: saber cundo iba a finalizar su sentencia. Con puntualidad
prusiana llegaban las rdenes de detencin, autnticas lettres de cachet132, determinando
su destino por otros tres meses. La detenida poda ocuparse en lo que quisiera, excepto en
lo que ms le apeteca, la poltica. No haba obstculos para que se comunicase con el
mundo exterior, por escrito (las cartas eran censuradas) o personalmente (una sola vez al
mes y con una persona que mereciese la aprobacin de la Comandancia General). La
estancia en tan acogedora institucin haba que pagarla. Era una detencin de honor, no
era un castigo y en algunos aspectos era peor que estar cumpliendo condena.
La primera estancia fue en la prisin femenina de Berln cuyo Departamento de prisin
preventiva ostentaba el nombre de Militr-Frauengewahrsam Bamimstrasse. Caras
conocidas, vigilantes conocidos. Pero las autoridades militares deban sospechar algo
sobre la comunicacin con los camaradas del exterior y tomaron la determinacin de
aislar a Rosa Luxemburgo. El 16 de septiembre de 1916 y hasta que se encontrase un
lugar ms seguro, fue trasladada a la Jefatura de Polica. Aquello era un infierno de once
metros cbicos, sucio, lleno de chinches, destartalado y con instalaciones del tipo ms
primitivo ya que estas celdas eran solamente un lugar de paso para los aprehendidos. No
haba luz y en aquellos das de otoo oscureca a las cinco o a las seis de la tarde. Durante
toda la noche resonaban pasos en el corredor y se oa el entrechocar de las llaves y los
golpes de las pesadas puertas de hierro, porque continuamente entraban nuevos presos. A
esto haba que aadir el ruido infernal de los incesantes ferrocarriles urbanos, cuyo paso
haca estremecer las paredes de la celda. El mes y medio que estuve all hizo encanecer

132 Lettres de cachet: cartas cerradas con el sello real en las que los
reyes franceses (anteriores a 1789) exigan el encarcelamiento o el
destierro de una persona (N. del T.).

mi cabeza y quebr mis nervios de tal forma que pienso que ya no me recuperar
jams133.
Hacia finales de octubre de 1916 fue trasladada a la fortaleza de Wronke situada en un
rincn olvidado de la provincia de Posen. All haba tranquilidad. La detencin se hizo
ms soportable. Las celdas estaban abiertas durante todo el da y Rosa tena dos macizos
de flores en el patio de la crcel y el canto de los pjaros. Era casi un idilio. Pero en julio
de 1917 fue arrancada de all y trasladada a la prisin de Breslau. Un edificio siniestro.
Estaba siempre encerrada. Solamente poda salir de la celda para el breve paseo. En el
estrecho patio de la crcel se arrimaba al muro en aquellos lugares a los que llegaba un
poco de sol y sus ojos, sedientos de color, buscaban el verde en unos raquticos hierbajos
que crecan entre las losas. Este fue el mundo en donde Rosa, contando el primer ao de
prisin, vivi durante tres aos y cuatro meses hasta que la revolucin la liber.
En el exterior el mundo estaba en llamas. Rosa arda en una apasionada voluntad de
actuar, de ensear, de incitar a la accin para colocar las bases de un mundo nuevo en el
caos de este crepsculo de los dioses; y estaba confinada a esta isla de los muertos. Viva
como bajo una campana de cristal en el aire enrarecido, en opresiva soledad y en un
silencio en el que durante semanas enteras no oa ni su propia voz. Con terrorfica
precisin vea los cuerpos desgarrados en las trincheras, la suerte de millones de seres;
senta la creciente miseria de las masas, la mortandad infantil, la atrofia de toda una
generacin, el embrutecimiento general y el desmoronamiento de la cultura. Y no haba
privaciones, coaccin ni dolor que pudiesen quebrantarla. Con los sentidos bien
despiertos y el gesto estoico, se mantena en pie.
Buscaba la alegra en el canto de los pjaros, en cada flor que naca, entre las hormigas
que fabricaban sus pasillos entre las piedras, el moscardn que se perda en su celda y la
casi aterida mariposa a la que ayudaba a recuperar la vida y en la nube que se formaba en
el nico retazo de azul que an le quedaba. Viva con los amigos de fuera y se
preocupaba por ellos. Lea atentamente las cartas que le llegaban y detrs de cada palabra
excesivamente tmida, perciba la penuria espiritual de su corresponsal. Era un apoyo
para todos. Estate tranquila, seguir siendo tu brjula, porque tu recta naturaleza te dice
que yo poseo un juicio infalible, escriba a Mathilde Wurm. Y a Sonia Liebknecht:
Soniuschka, queridsima, a pesar de todo debe serenarse usted y estar contenta. As es la
vida y as hay que tomarla, con valenta, sin vacilaciones y con una sonrisa... a pesar de
todo. Se pona completamente en el lugar de las personas y saba lo que necesitaba cada
cual; incluso tena para cada uno un estilo diferente. Con Sonia era suave, precavida,
estimulante y alentadora. Con Luise Kautsky era amistosa y levemente irnica. Para
Clara Zetkin tena el tono de serena seguridad que confiere una profunda amistad nacida
de la armona de las ideas y de la constante colaboracin en la lucha. Con Diefenbach
charlaba animadamente en ocasiones, desbordante de alegra, se notaba que quera
abrumarle con buenas noticias, ya que l saba que estaba en peligro. Todas las cartas son
extraordinarios bosquejos de sus recuerdos y sus vivencias.
Como es natural los libros constituyeron un refugio en la soledad y la monotona de su
rgimen de vida. Al menos en este aspecto tena un privilegio. Frente a las presas
comunes, poda leer... lo que la censura autorizase. Aplac su sed de belleza en la
literatura clsica y moderna de los franceses, los ingleses, los rusos y los alemanes. Se
sumerga en las ciencias de la naturaleza. Pero todo esto, por mucha que fuese la pasin
133 Cartas a amigos, op. cit.

con que, en ocasiones, se entregase, no supona ms que un descanso. Lo principal era el


trabajo. Trabajaba en la Introduccin a la Economa Poltica, en la traduccin de
Korolenko, en la historia de Polonia y, ms tarde, en la Revolucin rusa. Segua
minuciosamente los acontecimientos mundiales y las noticias del movimiento obrero
internacional. Cada da de correo estaban preparados sus artculos, que pasaban como
contrabando bajo los ojos de los funcionarios encargados del control. Mantena ahora una
considerable distancia con las cosas y tena tiempo para elaborar profundamente los
problemas y para dar forma a sus ideas. De esta forma sus artculos se convirtieron en
obras maestras, hablase de las maquinaciones de Scheidemann, o sobre la composicin de
una Polonia independiente, como reserva de nueva carne de can o sobre la ruidosa
paz de Wilson. Y siempre con la firme conviccin en la accin revolucionaria e
independiente de las masas:
La poltica pacifista de los socialistas se resume actualmente en estas sencillas palabras:
Trabajadores! O bien los Gobiernos burgueses firman la paz de la misma forma en que
iniciaron la guerra y entonces, sea cual sea el resultado de la guerra, el imperialismo
seguir siendo la potencia dominante, en cuyo caso habr, inevitablemente, nuevos
rearmes y guerras que nos conduzcan a la ruina, la reaccin y la barbarie, o
desencadenis un levantamiento revolucionario de las masas luchando por el poder
poltico para poder dictar vuestra paz en el interior y en el exterior. Una de dos, o
imperialismo y decadencia ms o menos rpida de la sociedad o lucha por el socialismo
como nica salvacin. No existe una solucin intermedia134.
Tena sus esperanzas puestas en este levantamiento, lo aguardaba, lo llamaba ardiendo de
impaciencia. Mostraba a los trabajadores las funestas consecuencias que su fracaso
aportara a toda la humanidad. Pero no era pesimista. Confiaba tambin ahora en el curso
de la historia y saba que el trabajador alemn uniformado la carne de can ms
bizarra, ms inteligente, formada socialdemocrticamente, disciplinada en la organizacin
y cultivada en la teora terminara por levantarse. Anhelaba impertrrita ese da. La
historia mundial se le presenta a uno como una inspida novela por entregas en donde los
efectos estridentes y los episodios sangrientos compiten unos con otros. Pero no se puede
rechazar esa novela sin leerla. No dudo un solo momento en la dialctica de la historia.
Eppur si muove!
Tena buen humor en cantidades inagotables, estaba llena de alegra sin conocer el
motivo y la buscaba en la misma vida: Y el crujido de la arena hmeda bajo los lentos y
pesados pasos del centinela canta tambin una pequea y hermosa cancin sobre la vida...
siempre que se sepa escuchar 135. A pesar de todo tuvo que pagar su tributo a esta vida.
Las matanzas, las aniquilaciones, los exterminios, el triunfo de la barbarie, el
embrutecimiento, la cobarda del hombre ante la heroicidad ordenada, el pisoteamiento
de todo lo que le era sagrado y adems la propia impotencia, la falta de libertad y la
soledad desplazaron, golpe a golpe, su equilibrio interior y quebraron sus energas.
Durante siete meses era capaz de mantenerse firme, como siempre, pero al octavo le
fallaban los nervios. Las depresiones la atormentaban. Cualquier contrariedad que le
afectase la aterrorizaba y cualquier estmulo, aunque fuese, una alegra, la conmocionaba
profundamente. Terminaba imponindose su voluntad y sus ansias de vivir. En el otoo
de 1917 lleg un golpe muy severo. Hans Diefenbach haba cado. La noticia le produjo
134 CartadeEspartaco,deabrilde1917,enSpartakusbriefe,Berln(oriental).
135 Cartas desde la crcel, op. cit.

una herida muy profunda que no se cerr jams del todo. Pero precisamente entonces,
lacerada de dolor, se elev en ella de nuevo una idea de la que haba hablado a Hans
Diefenbach al principio de la guerra. Ahora se la contaba a Sonia Liebknecht:
Sabe usted, Soniuschka?, cuanto ms dura todo esto y cuando las infamias y las
monstruosidades que suceden todos los das superan todo lmite y toda medida, me
vuelvo ms serena y ms firme, de la misma forma que frente a un elemento, una
tempestad, una inundacin, un eclipse de sol, no se pueden utilizar las medidas
habituales, sino que hay que contemplarlo como algo dado, como un campo para la
investigacin y el redescubrimiento136.
Un ao antes haba descrito a Luise Kautsky con gran viveza el mismo principio vital que
la mantuvo en pie en medio de esta catstrofe mundial:
Toda la gente que me escribe suspira y se queja. No hay nada que me parezca ms
ridculo. No comprendes que la penuria general es demasiado grande como para suspirar
sobre ella?... Y si el mundo entero se sale de quicio, solamente intentar comprender qu
pasa y porqu y si he cumplido con mi deber me quedar tranquila y contenta. Ultra
posse nemo obligatur... Eso de consumirse completamente en las calamidades del da es
algo que no comprendo en absoluto y me resulta insoportable. Mira, por ejemplo, como
Goethe mantena su fra imperturbabilidad por encima de los acontecimientos. Piensa un
momento en todo lo que tuvo que pasar: la gran Revolucin Francesa, que, vista de cerca,
seguro que pareca una farsa sangrienta e intil, y luego, desde 1793 hasta 1815 una
ininterrumpida cadena de guerras, el mundo pareca una casa de locos. Y con qu
tranquilidad y equilibrio psquico prosigui l sus estudios sobre la metamorfosis de las
plantas, sobre la teora de los colores y mil cosas ms. No pretendo que escribas como
Goethe, pero su concepcin de la vida el universalismo de sus intereses y la armona
interna estn al alcance de cualquiera, o al menos, hay que aspirar a poseerlos. Y si me
dices que Goethe no fue un combatiente poltico, te contesto que un combatiente tiene
que intentar, ms que nadie, estar por encima de las cosas, de otra forma terminar
dndose de bruces con la realidad. Claro est que pienso en un combatiente de gran
clase...137.
CAPTULO 12
RUSIA 1917
Primer triunfo
La guerra haba desconectado a Rosa Luxemburgo de los movimientos obreros ruso y
polaco. Posiblemente se haba enterado de que su Partido polaco no haba cado en la
desmoralizacin general y que haba permanecido fiel a su espritu. Mientras Pildsuski y
Dazzynski intentaron poner al pueblo polaco al servicio del aparato blico austraco para
obtener la independencia de Polonia como una enfeudacin de los Habsburgo y los
Hohenzollem, la socialdemocracia polaca, junto a la izquierda del PPS y la Liga Juda de
Trabajadores realiz el 2 de agosto de 1914 un llamamiento en el que proclam: El
proletariado declara la guerra a sus Gobiernos y a sus opresores... En su lucha por los
136 Ibdem.
137 FALTA REFERENCIA EN EDICIN EN ESPAOL

derechos nacionales, el proletariado polaco deducir sus exigencias del conjunto de la


poltica de clases polaca... Para la realizacin de sus exigencias debe conquistar el poder
poltico y asumirlo. El Partido mantuvo este programa sin vacilaciones tanto frente al
absolutismo ruso como frente a los generales alemanes. Y bajo el dominio de los unos o
de los otros, el pabelln X de la fortaleza de Varsovia, en donde Rosa haba estado presa
en 1906, se convirti en el lugar de residencia habitual de los jefes de la socialdemocracia
polaca. En la socialdemocracia rusa los bolcheviques demostraron ser, tanto en Rusia
como en el exilio, el ncleo ms firme del movimiento revolucionario. Solamente al
principio se produjeron algunas vacilaciones en la periferia del Partido que fueron
superadas rpidamente. Los diputados bolcheviques en la Duma fueron enviados al
destierro ya en 1914 por sus actividades revolucionarias. Entre los mencheviques
surgieron nuevas tendencias, que iban desde los internacionalistas hasta los defensores de
la patria zarista. Despus de la superacin del severo perodo de reaccin del movimiento
revolucionario ruso no haba dejado de crecer. En julio de 1914 se erigieron ya barricadas
en Petersburgo. La guerra desplaz a la revolucin. La burguesa paladeaba ya la
expectativa de las conquistas y los campesinos crean que esas conquistas supondran ms
tierras para sus arados. Los obreros estuvieron confundidos en un principio. Pero ya al
comienzo del ao 1915 hubo manifestaciones y huelgas, con ello se inauguraba a
retaguardia del extenso frente un proceso que agotara al absolutismo. Las severas
derrotas haban dejado al descubierto la desorganizacin del ejrcito y la desmoralizacin
del aparato estatal. La Corte estaba corroda por las intrigas, la penuria se adueaba del
pas. Los audaces avances de los obreros pusieron en movimiento a la burguesa que
esperaba asegurarse la victoria si asuma el poder. Anhelaba una gran reforma,
convirtindose as en partera de una revolucin social. El 25 de febrero (9 de marzo
segn nuestro cmputo), los trabajadores de Petersburgo se alzaron junto con los
soldados y consiguieron la victoria. Se form un Consejo de trabajadores, soldados y
diputados que detentaba de hecho el poder poltico, poro que an no confiaba en su
propia fuerza. En un exceso de esperanzas democrticas cedi el poder ejecutivo al
gobierno del prncipe Lvov.
Para Rosa Luxemburgo la Revolucin rusa supona el primer triunfo de sus previsiones,
el cumplimiento de aquello por lo que haba luchado una buena parte de su vida, la
garanta para la revolucin alemana. Pero ahora tena la sensacin de estar detenida y
maniatada por partida doble. En una carta a Diefenbach deca:
Se puede usted imaginar hasta qu punto me han agitado las noticias rusas. Algn viejo
amigo que desde haca aos se pudra en los calabozos de Mosc, Petersburgo, Orel o
Riga, se pasea ahora libremente por las calles. Hay que ver cmo alivia eso mi
permanencia forzosa en este lugar! Curioso el change de Places, verdad? Pero me alegro
mucho y celebro la libertad de cualquiera, aunque eso no ha supuesto ms que el
empeoramiento de mis propias oportunidades...138.
En cierta ocasin se le ocurri la idea de solicitar su traslado a Rusia. Ignoramos si
desisti en su empeo o si su solicitud fue rechazada.
A partir de este momento la Revolucin rusa fue el centro de sus pensamientos. Se senta
embargada por una creciente impaciencia. Dominada por el miedo de que los rusos
pudieran sucumbir en su aislamiento ante las dificultades y la prepotencia de la
contrarrevolucin exterior, exigi el levantamiento salvador de la clase trabajadora
138 Cartas a amigos, op. cit.

alemana. El primer efecto de la revolucin rusa en Alemania fue un signo muy


prometedor. A mediados de abril de 1917 una oleada de huelgas, que comenz en las
fbricas de municin, termin extendindose por todo el pas. Solamente en Berln haba
300.000 huelguistas. El Estado Mayor estaba extraordinariamente alarmado. Su enlace
con los socialdemcratas, el general Groener, acu la expresin: Canalla, el que se
declare en huelga!, que fue recibida como una bofetada por los hambrientos y
esclavizados trabajadores. Se recurri de nuevo a sacar de las empresas a todos los
sospechosos y enviarlos al frente. El movimiento qued nuevamente impedido y el
equilibrio de bomberos de la socialdemocracia entr en accin. Hasta la directiva del
recientemente constituido Partido Socialdemcrata Independiente (USP) se opona a los
experimentos revolucionarios: Alemania, decan, no es Rusia y la libertad interior
deba conquistarse desde la plataforma parlamentaria. Rosa contest con varios latigazos
y cuanto ms duraba la depresin de la clase trabajadora tanto ms enrgico y firme
sonaba su llamamiento: Adelante, adelante, salvad la Revolucin rusa liquidando la
guerra y liberndoos a vosotros mismos!
Estudiaba ahora intensivamente los acontecimientos rusos. Como es natural los
peridicos alemanes reproducan una imagen deformada que apenas si se poda corregir
con Temps y Time, que ahora le llegaban de cuando en cuando. Se equivocaba en
detalles aislados, por ejemplo, sobrestimaba la fuerza poltica de la burguesa rusa. Como
le sucedi a Lenin con Kautsky, tena una injustificada confianza en los mencheviques.
Esperaba que madurasen con los acontecimientos. No haba conseguido la Revolucin
francesa hacer figuras histricas de personas insignificantes? Pero todas sus opiniones
generales sobre la esencia y los objetivos de la revolucin coincidan con los
bolcheviques. En su primer artculo sobre la Revolucin en Rusia, las manifestaba as:
Actualmente la Revolucin rusa triunfa de entrada sobre el absolutismo burocrtico,
pero esta victoria no es el final, no es ms que un tmido principio. Por una parte, a causa
de su carcter generalmente reaccionario y de su posicin de clase al proletariado, la
burguesa abandonar ms pronto o ms tarde, con una lgica ineluctable sus posiciones
avanzadas de resuelto liberalismo. Por otra, una vez en la brecha, la energa
revolucionaria del proletariado ruso emprender, con la misma lgica ineluctable, la va
de una accin democrtica y social radical y adoptar de nuevo el programa de 1905:
repblica democrtica, jornada de ocho horas, expropiacin de los grandes terratenientes.
Pero de esto emana en primer lugar para el proletariado socialista de Rusia la ms urgente
de las consignas, indisolublemente unida a todo lo dems: Fin a la guerra imperialista!
En este punto el proletariado revolucionario se revela, a travs de su programa, en
flagrante oposicin con la burguesa imperialista rusa que suea con Constantinopla y
realiza beneficios en la guerra. La accin para la paz ha de adoptar, en Rusia o en
cualquier parte, una sola forma: lucha de clases revolucionaria contra la propia burguesa
y lucha para la toma del poder estatal. Estas son las imperiosas perspectivas de la
evolucin ulterior de la Revolucin rusa139.
Por lo que respecta a Rusia, confiaba completamente en esta lgica histrica interna. No
se dej confundir por el hecho de que los social-revolucionarios y los mencheviques
entrasen a formar parte del nuevo Gobierno. El gabinete de coalicin es un ente
imperfecto que hace cargar al socialismo con toda la responsabilidad sin concederle ni de
lejos la posibilidad de desarrollar completamente sus programas. Es un compromiso, que,
139 Cartas de Espartaco, op. cit.

como todos los compromisos, est, a la larga, condenado al fracaso. La dictadura del
proletariado era inevitable.
Y es precisamente esto lo que hace que la Revolucin rusa se convierta en un problema
candente. La dictadura del proletariado est condenada en Rusia a menos que una
revolucin proletaria internacional llegue a tiempo para apoyarla a una sonora derrota,
frente a la cual la suerte de la Comuna de Pars podra parecer un juego de nios. Es
este un motivo para detener la revolucin que tena lugar en Rusia? En manera alguna.
Porque la ley de la revolucin es marchar siempre hacia adelante. Cualquier vacilacin,
cualquier pausa asegura la victoria de la contrarrevolucin, que representa la reanudacin
de las sangrientas campaas de represalia de las clases dominantes. No habr salvacin a
menos que el proletariado internacional se alinee en el mismo frente que el proletariado
ruso. Hasta entonces los trabajadores rusos deben seguir luchando por el poder sin
preocuparse por su suerte.
Rosa trata la trgica situacin de la Revolucin rusa en relacin al problema fundamental
del momento, la cuestin de la paz. En un gran artculo titulado Cuestiones candentes,
descubre las desesperantes contradicciones que resultan de la ofensiva de julio,
protagonizada por Kerenski:
... toda direccin activa de la guerra y toda ofensiva militar por parte rusa est ahora al
servicio del estado objetivo de la situacin y, de acuerdo con su lgica, no favorece la
defensa de la revolucin rusa, sino los intereses del imperialismo de la Entente. No existe
una frmula de paz, por radical y democrtica que sea, que pueda ocultar este hecho
evidente, que cualquier accin militar emprendida por Rusia beneficia los objetivos
blicos de Inglaterra, Francia e Italia, que la Repblica rusa, al proclamar la pura defensa
de su territorio, en realidad est participando en una guerra imperialista y que, mientras
apela al derecho de autodeterminacin de los pueblos, en la prctica est ayudando en su
avance al dominio del imperialismo sobre pases extranjeros.
Qu suceder si Rusia decide no participar en ninguna ofensiva y militarmente... se
limita a adoptar una actitud pasiva y expectante, teniendo las armas prevenidas para
contener bien o mal los ataques que se produzcan por parte alemana? Con esta pasividad
que, en s misma es una imperfeccin y que significa una huida de la guerra, pero no de
las condiciones que la producen, Rusia presta inestimables servicios al imperialismo
alemn al permitirle utilizar la mayor parte de sus efectivos exclusivamente en el frente
occidental ya que por oriente tiene, en cierta forma, las espaldas cubiertas. La Repblica
rusa se encuentra as entre Escila y Caribdis...
La actual guerra mundial que, de acuerdo con sus causas y su carcter histrico es un
conflicto del imperialismo a escala internacional, ni con la mejor voluntad puede ser
transformada parcialmente, en un pas, por uno de los contendientes en algo que es
precisamente lo contrario: en una guerra democrtica de defensa del propio territorio. La
Repblica rusa, capturada por la rueda de la catstrofe mundial imperialista no puede
escapar por s sola a las consecuencias de esta catstrofe, no puede liberarse de la rueda
ni puede parar la rueda ella sola. La guerra mundial imperialista slo puede ser liquidada
por una revolucin proletaria mundial. Y las contradicciones entre las que
inevitablemente se mueve la Revolucin rusa son solamente las manifestaciones prcticas
de la contradiccin bsica entre la poltica revolucionaria del proletariado ruso y la
poltica cadavrica del proletariado europeo, entre la accin de clases de las masas

populares rusas y la traicin de las masas trabajadoras alemanas, inglesas y francesas a


sus intereses de clase y al socialismo140.
Rosa Luxemburgo no se contentaba, pues, con manifestar su entusiasmo por la
Revolucin Rusa. Captaba con implacable precisin la situacin y los peligros que
entraaba y no se permita ni un solo momento el cobarde consuelo de creer que un
milagro iba a solucionar las terribles contradicciones. Slo la accin de las masas podra
cortar ese nudo. Y en cada una de sus palabras se puede percibir el temor que la
embargaba de que el levantamiento obrero en los dems pases llegase demasiado tarde.
Rosa consideraba que uno de los mayores obstculos para el desarrollo de las fuerzas
proletarias estribaba en todas las hipcritas conversaciones y resoluciones de paz, cuyo
nico objeto era garantizar la continuidad de la matanza. La Conferencia Internacional
convocada en Estocolmo para el verano de 1917, por el Consejo de trabajadores y
soldados de Petersburgo, se le antojaba uno de estos intentos de obnubilacin de masas.
Si llegaba a tener lugar esta asamblea en la que los social-imperialistas de todos los
pases pronunciaran sin duda grandes discursos, cualquier elucidacin naufragara en un
insalvable confusionismo de los conceptos y de los objetivos polticos:
Lo que se prepara en realidad con esta comedia no es la paz, sino la reconciliacin entre
los socialistas 'belicistas y los 'neutrales', la mutua absolucin y la amnista general por
los pecados cometidos y el restablecimiento de la antigua internacionalidad como una
casa de tolerancia para la traicin del socialismo141.
La farsa de Estocolmo se iba a convertir en unas conversaciones previas para una futura
cumbre diplomtica de los gobiernos. Los socialistas se afanaban en preparar un
entendimiento entre los gobiernos capitalistas ignorando completamente el hecho de que
cualquier paz que se pactase entre los gobiernos establecidos resultara una paz y un
entendimiento en contra del proletariado realizados a sus expensas y que sera un trato en
el que se iban a jugar la vida. La frmula oficial de la conferencia de una paz sin
anexiones ni indemnizaciones corresponda a una fallida e indecisa prueba de fuerza del
imperialismo, una frmula que establecera un descanso en el que las potencias militares
se recuperaran hasta que se les antojase comenzar de nuevo. Responda principalmente a
la situacin del imperialismo alemn, mientras que los gobiernos de la Entente confiaban
an en un xito militar decisivo. Era una frmula encaminada a restablecer el statu quo
ante, y este statu quo, junto con las antiguas fronteras y las antiguas relaciones externas
de poder, comprende naturalmente, las antiguas relaciones de poder en el interior: La
supremaca clasista de la burguesa, el estado capitalista y el imperialismo como poder
omnmodo y como fundamento general. La preparacin de la paz que se iba a realizar en
Estocolmo era, pues, una continuacin de la poltica del 4 de agosto y la renuncia del
proletariado como clase con una poltica y una accin propias, una prrroga de los
trabajos mal remunerados en beneficio de las clases dominantes y del imperialismo. Los
partidos socialistas haban sido, a partir del 4 de agosto el medio ms eficaz para paralizar
a las masas, se haban comportado como un factor contrarrevolucionario; y permanecan
fieles a esta funcin cuando se afanaban en lograr el entendimiento de los gobiernos y el
restablecimiento del imperialismo a la situacin de poder que detentaba antes de la
guerra142.
140 Ibdem.
141 Ibdem.
142 Ibdem.

Tambin en este caso la realidad no tard en confirmar las opiniones de Rosa


Luxemburgo. El Gobierno alemn, dominado por los junkers favoreca este intento de
tantear las posibilidades de paz facilitando a los organizadores cuantas autorizaciones
necesitasen. Pero las potencias democrticas occidentales prohibieron la participacin en
el Congreso, lo que hizo fracasar el empeo. El artculo Cuestiones candentes muestra
de una manera muy precisa la monumental coherencia de la poltica antibelicista de
Luxemburgo. En l denuncia y rechaza todo cambalache con las propias ideas, todo
intento de engaar a la historia, toda esperanza de que se produzca un milagro. Incluso
entre los grandes revolucionarios hubo muy pocos que tuviesen la fuerza necesaria para
hacerlo.
La Revolucin de octubre.
En constante tensin segua Rosa Luxemburgo desde su tumba carcelaria la violenta
lucha de clases que tena lugar en Rusia. Vea cmo se desvanecan sus ilusiones. En un
primer momento haba credo que la voluntad revolucionaria llevara a los mencheviques
a una rpida ruptura con la burguesa y a una total asuncin del poder, pero ahora se vea
obligada a reconocer que los socialistas que integraban el Gobierno se haban convertido
en rehenes de los enemigos de clase, que se oponan a las urgentes reformas, proseguan
la guerra imperialista y que imponan el terror a los bolcheviques, es decir, que tomaban
partido en contra de la revolucin. No tena duda alguna de que esta poltica terminara
conduciendo a la restauracin zarista. Los generales ya haban iniciado la guerra civil.
Pero los soldados y los trabajadores se enfrentaron a las tropas del general Kornilov, y
con fusiles y propaganda destruyeron en este ejrcito la esperanza de la
contrarrevolucin. La firme confianza de Rosa en las masas haba quedado justificada
una vez ms. Y elogiaba sin reservas a los bolcheviques que dejaban de lado toda
indignacin por las persecuciones gubernamentales de que eran objeto y solamente
consideraban un deber, salvar a la revolucin. La victoria alcanzada ante las puertas de
Petersburgo desat la energa de las masas en todo el pas. Los campesinos se levantaron
contra los terratenientes. En los centros industriales alejados, los soviets asumieron el
poder. La decisin era inminente. Tendran la fuerza suficiente como para encauzar el
catico movimiento de masas y como para conducirlo hacia un objetivo?
El 25 de octubre de 1917 (7 de noviembre) los bolcheviques, junto con las milicias
obreras y las tropas de Petersburgo, conquistaron el poder. Se haba alcanzado la
dictadura del proletariado que Rosa Luxemburgo haba designado desde el primer
momento como objetivo de la revolucin. Pero no dur mucho su alegra, casi
inmediatamente despus del anuncio de la victoria lleg la noticia de la muerte de Hans
Diefenbach.
No poseemos ningn documento importante que nos muestre cul fue la reaccin
inmediata que provoc en ella la Revolucin de Octubre. Es posible que, a pesar de la
enorme conmocin espiritual, recurriese a toda su fuerza de voluntad liara seguir
escribiendo nuevas cartas de Espartaco sobre los recientes acontecimientos. Pero, debido
a la proliferacin de las detenciones y a dificultades tcnicas, la revista haba espaciado
mucho sus apariciones y cuando lo hizo de nuevo haba ya otros problemas en el orden
del da que eran consecuencia de la Revolucin. Se sentira transportada, por encima de
aquellos das de humillaciones, por la grandeza de los acontecimientos, por la osada y el
herosmo con que los bolcheviques haban intervenido en la historia mundial. Pero al

mismo tiempo tena en cuenta los enormes peligros que amenazaban con ahogar a la
dictadura del proletariado en su aislamiento. Confirma este extremo en una carta escrita a
Luise Kautsky el 24 de noviembre:
No te alegras de lo de los rusos? A m me parece que no van a poder sostenerse en ese
aquelarre, no porque las estadsticas arrojen un desarrollo econmico excesivamente
atrasado en Rusia, como afirma tu inteligente esposo, sino Jorque la socialdemocracia de
los pases desarrollados occidentales est compuesta por miserables cobardes que
observan tranquilamente cmo los rusos se desangran. Pero morir as vale ms que 'vivir
para la Patria, es una hazaa histrica cuya huella no se borrar con los siglos143.
La primera decisin grave que se les presentaba a los bolcheviques era la paz con
Alemania. Sus esperanzas de que el magnfico ejemplo de la Revolucin rusa fuese un
llamamiento para que el proletariado internacional acudiese como un solo hombre a la
lucha haban quedado defraudadas. El profundo desquiciamiento del ejrcito ruso haca
imposible toda defensa. Corran el riesgo de que el ejrcito alemn aniquilase la
Revolucin, y con una paz, por breve que fuese, ganaran un respiro. Los rusos estaban
ante la disyuntiva: Brest-Litovsk o el desastre144.
Rosa Luxemburgo conoca el imperativo histrico en el que se movan los bolcheviques.
Pero parece ser que tena la impresin de que estaba cediendo demasiado fcilmente a las
presiones de la situacin, impresin que tampoco la abandonara ms tarde. Esto poda
minar la moral de la Revolucin, los jefes perderan la firmeza poltica y la Revolucin
naufragara en el oportunismo. Tan fuertes eran sus temores que en el verano de 1918 y
con motivo de unas noticias aparecidas en la prensa, Rosa lleg a creer en una alianza
militar germano-rusa. Fue incapaz de apreciar la seriedad con que los bolcheviques
manejaban este delicado problema y cmo, al mismo tiempo, sometindose a las
exigencias del momento, preparaban la nueva ofensiva revolucionaria. Rosa tema sobre
todo que los bolcheviques llegasen a hacer el juego a la diplomacia alemana, que
calificasen a una paz desptica de paz democrtica sin anexiones, ganndose as el
beneplcito de los generales alemanes. En ese caso los revolucionarios se hubieran
convertido en politicastros y hubieran introducido en el movimiento un elemento tan
corrosivo como el recelo. Ms tarde reconoci su error y afirm: Lenin y sus amigos no
se engaaban acerca de los hechos ni engaaban a los dems. Admitieron sin reservas la
capitulacin.
Rosa Luxemburgo estaba, pues, de acuerdo con la poltica pacifista de Lenin, pero no sin
vencer su resistencia interior. Las consecuencias de Brest-Litovsk le parecan demasiado
funestas. La derrota alemana haba sido una perspectiva segura, cuando menos desde
finales de 1915 y un desenlace como ese no figuraba entre sus objetivos. Estaba luchando
para que el proletariado terminase con todos los imperialistas. Y si la clase trabajadora de
las grandes potencias europeas no acababa de encontrar la fuerza necesaria para la
revolucin, la derrota segua siendo el mejor resultado. La victoria del vido
143 Cartas a Karl y Luise Kautsky, op. cit.
144 Las controversias acerca de la postura a adoptar en la cuestin
de la paz llevaron a una de las crisis ms serias en el Partido
Bolchevique, que estuvo a punto, junto con la revolucin, de romperse
la cabeza (Lenin, Ponencia sobre Guerra y paz, 7 de marzo de 1918,
en la 7. Asamblea del Partido Comunista de la Unin Sovitica; Lenin,
Obras completas, Berln (oriental), tomo 27.

imperialismo alemn, bajo el rgimen reaccionario de los junkers prusianos, iba a dar
lugar a los ms desmedidos excesos del afn de conquista, supondra maniatar a Europa y
a otros continentes y dejar de lado a la humanidad. La victoria alemana sera la victoria
de las ideas imperialistas en el movimiento obrero internacional, llevara hasta el final la
desmoralizacin de la clase trabajadora y supondra la muerte para la Revolucin rusa. La
paz de Brest haca de nuevo posible, en opinin de Rosa, esta victoria. Esta perspectiva se
cerna como una pesadilla sobre su espritu. Con ms rabia que nunca fustigaba a los
dirigentes de la clase trabajadora alemana que haban dado lugar a este estado de cosas e
intentaba espolear a los obreros alemanes con musitada energa.
Porque solamente la rgida actitud cadavrica del proletariado alemn ha podido impeler
a los rusos a pactar una paz con el imperialismo alemn como nico poder establecido en
todo el pas. Y solamente esta actitud cadavrica ha hecho posible que el imperialismo
alemn utilizase la Revolucin rusa para sus fines... No se puede alcanzar una paz total
sin el derrocamiento de quienes detentan en este momento el poder en Alemania.
Solamente con la antorcha de la revolucin, con la lucha de masas por el poder poltico
para conseguir la hegemona del pueblo y la instauracin de la repblica en Alemania
podr impedirse la recuperacin de los genocidas y el triunfo de los anexionistas
alemanes en oriente y occidente. Los trabajadores alemanes estn ahora llamados a
proclamar el mensaje de la revolucin y de la paz desde oriente a occidente. Y aqu no
basta con poner buena cara, hay que arrimar el hombro!145.
No era solamente la decisin rusa sobre la paz de Brest, haba tambin otras medidas
polticas que preocupaban seriamente a Rosa y la hacan pensar en la suerte de la
Revolucin rusa. Varias veces trat este tema en las cartas de Espartaco. Sus opiniones
contradecan a menudo las de sus amigos, especialmente las de Paul Levi, que, tras la
detencin de Leo Jogiches en 1918, haba asumido la direccin de la organizacin. Para
convencer a estos camaradas y para poner en claro sus propias ideas, comenz a hacer en
el otoo de 1918 una extensa crtica de la poltica bolchevique. El estallido de la
revolucin alemana impidi la terminacin de esta obra. Paul Levi public los
fragmentos existentes en 1922146.
Esta obra de Rosa Luxemburgo est rodeada de leyendas. En el prlogo, Paul Levi afirma
que haba quien pensaba (Leo Jogiches) quemar el manuscrito. Clara Zetkin, en su obra
Sobre la postura de Rosa Luxemburgo ante la Revolucin rusa (Hamburgo 1923),
aduce importantes argumentos en contra de esta aseveracin. Era cierto que Leo se
opona en algunos aspectos esenciales y estaba dndole vueltas a la idea de escribir un
libro sobre la Revolucin rusa. Pero pensaba que el escrito que nos ocupa estara mejor
en la edicin de las obras completas de Rosa. Su destruccin era difcilmente posible
desde el momento en que, por as decirlo, el manuscrito no exista en aquel tiempo. Leo
no lo tena y Levi se bas para su publicacin en una copia incompleta y plagada de
inexactitudes. El manuscrito haba sido escondido por un camarada en enero de 1919 y
luego, olvidado. No fue encontrado hasta diez aos ms tarde. En 1928, Flix Weil, dio a
145 Cartas de Espartaco, op. cit.
146 La revolucin rusa. Resea crtica realizada por Rosa Luxemburgo.
Editada y prologada por Paul Levi, Berln, 1922. La ltima edicin en
lengua alemana, preparada y prologada por Ossip K. Fletchteim,
apareci en 1963 en Europischen Verlagsanstalt, Frankfurt a. M. Los
prrafos citados proceden de esta ltima.

conocer, en el Archivo para la historia del socialismo y del movimiento obrero, las
necesarias correcciones y extensas e importantes adiciones a la edicin de Levi.
Los revolucionarios alemanes se sentan arrebatados por los violentos acontecimientos de
Rusia y, por simple despecho en contra de la campaa antibolchevique que se estaba
montando, se sentan inclinados a aprobar la poltica de los bolcheviques sin someterla a
crtica de ninguna clase. En cambio, Rosa tena que analizar todo fenmeno histrico
importante sin temor a las consecuencias de su investigacin. Y a sus activos camaradas
les exiga resueltamente que dejasen de lado las apologas irreflexivas y realizasen una
crtica lcida para poder aprovechar eficazmente las experiencias de la historia en la
propia, lucha. Fundadamente tema que los trabajadores alemanes pudieran seguir a
ciegas el ejemplo ruso como si se tratase de una autoridad intachable; y se rea del
temor de que una investigacin crtica de la poltica bolchevique pudiera suponer la
quiebra del prestigio del proletariado ruso, cuyo la sainante ejemplo es el nico recurso
para superar la apata fatal de las masas alemanas.
La capacidad de accin histrica del proletariado alemn no puede nacer de la
fabricacin de una euforia revolucionaria. Por el contrario emanar del reconocimiento de
la espantosa gravedad de la situacin, de la complejidad de las tareas a realizar, de la
madurez poltica y la independencia de espritu, de la capacidad de las masas para emitir
un juicio crtico que la socialdemocracia alemana ha intentado sofocar sistemticamente
durante largos aos bajo los pretextos ms diversos147.
En ningn caso tena Rosa Luxemburgo la intencin de emprender una expedicin contra
los bolcheviques. Era siempre parca con los elogios y jams habl de una persona o de un
partido con la rendida admiracin con que lo hizo de los bolcheviques en este artculo. Es
un infundio que los reformistas afirmasen que Rosa haba rechazado toda la poltica
bolchevique, la Revolucin de Octubre y la idea de la dictadura del proletariado,
justificando as a los mencheviques. En este aspecto fue terminante. Desde el principio
plantea la pregunta de si Kautsky y los mencheviques tienen razn al afirmar que Rusia
solamente estaba madura como para una revolucin burguesa. Demuestra que, en el seno
de la revolucin, comenz en seguida la lucha por dos cuestiones candentes, la cuestin
de la paz y la cuestin agraria y que a raz de estas cuestiones la burguesa se pas
rpidamente a la contrarrevolucin. Si la burguesa hubiese tenido xito la suerte de la
democracia y de la repblica hubiera quedado decidida:
Esto hubiera desembocado inevitablemente en una dictadura militar acompaada de un
rgimen de terror contra el proletariado y, ms tarde, en el retomo de la monarqua.
A travs de ello se puede determinar el carcter utpico y fundamentalmente reaccionario
de la tctica preconizada por los socialistas rusos afines a Kautsky, los mencheviques.
Obsesionados por la ficcin del carcter burgus de la revolucin rusa ya que Rusia no
est an madura para una revolucin social se aferraban desesperadamente a una
coalicin con los liberales...
En esta situacin corresponde a la tendencia bolchevique el mrito histrico de haber
proclamado desde el principio y de haber mantenido frreamente despus, la nica
poltica que poda salvar a la democracia y hacer avanzar a la revolucin. Todo el poder
exclusivamente en las manos de la masa de obreros y campesinos, en las manos de los
soviets, esta era, en realidad, la nica forma de salir de las dificultades que estaba
viviendo la revolucin, era el golpe de espada que permita cortar el nudo gordiano, que
147 Rosa Luxemburgo, ibdem.

sacara a la revolucin del atolladero y dejara delante de ella el campo libre para una
evolucin ulterior sin obstculos.
El Partido de Lenin fue el nico que comprendi en Rusia a los verdaderos intereses de la
revolucin en ese primer perodo, fue su elemento motor en el sentido de que era el nico
Partido que practicaba una poltica realmente socialista... Al cabo de pocos meses la
situacin objetiva de la Revolucin rusa se resuma en la siguiente alternativa: victoria de
la revolucin o dictadura del proletariado, Kaledin o Lenin...
La firmeza con que Lenin y sus amigos lanzaron en el momento decisivo la nica
consigna que poda hacer avanzar a la revolucin consigui que, casi en una noche, esa
minora perseguida, calumniada, ilegal, cuyos jefes, como Marat, estaban obligados a
esconderse en los stanos, se convirtiese en duea absoluta de la situacin... Lenin.
Trotsky y sus amigos dieron pruebas de poseer todo el valor, perspicacia revolucionaria y
lgica que un partido revolucionario pueda necesitar en un momento histrico. Los
bolcheviques demostraron tener todo el honor y toda la capacidad de accin
revolucionaria que fall a la socialdemocracia occidental. El levantamiento de Octubre no
solamente ha servido para salvar efectivamente a la Revolucin rusa, sino tambin para
salvar el honor del socialismo internacional148.
Crtica de los bolcheviques
Con palabras llenas de admiracin Rosa Luxemburgo se situ, pues a favor de la
Revolucin de Octubre y de sus principios fundamentales. Investig crticamente la
poltica bolchevique en aspectos como la reforma agraria, el derecho de
autodeterminacin de las naciones, la democracia y el terror.
El antiguo programa agrario de los bolcheviques contemplaba la nacionalizacin de los
bienes ralees como una de las primeras medidas socialistas. Los socialrevolucionarios se
inclinaban por una inmediata distribucin de las grandes fincas entre los campesinos,
poltica de la que Lenin haba dicho en 1905 que conducira al predominio de una
burguesa rural. En el momento en que los campesinos realizaron revolucionariamente el
reparto de las tierras, los bolcheviques dejaron de lado su programa y adoptaron el de los
socialrevolucionarios. Casi todas las grandes fincas fueron repartidas entre los
campesinos.
Rosa Luxemburgo era consciente de las ingentes dificultades que implicaba la solucin
de la cuestin agraria. Saba que en los primeros momentos de la revolucin no era
posible dar una solucin ideal a esta cuestin. Pero exiga fundamentalmente que un
gobierno socialista adoptase medidas encuadradas en las premisas fundamentales de una
ulterior reforma socialista de la situacin agraria. Cuando menos deba evitarse
cualquier cosa que obstaculizase el camino hacia esas medidas. Lo que hacan los
bolcheviques haba de tener precisamente el efecto contrario, porque el reparto del suelo
entre los campesinos corta el camino a las reformas socialistas y acumula dificultades
insuperables para una reestructuracin de la situacin agraria. En su opinin lo esencial
eran dos cosas:
En primer lugar la nacionalizacin de los grandes predios rsticos en el sentido de la
concentracin tcnica ms avanzada de los medios de produccin y los mtodos de
explotacin, lo que servira de punto de partida a la implantacin de la economa
148 Ibdem.

socialista en el campo... Este es el nico medio que permite organizar la produccin


agrcola de acuerdo con las grandes perspectivas socialistas.
Pero, en segundo lugar, esta reestructuracin est subordinada a la eliminacin de la
separacin entre agricultura e industria, rasgo distintivo de la sociedad burguesa, para
dejar paso a la interpenetracin y a la fusin de ambas y a una transformacin de la
produccin agrcola y de la industrial de acuerdo con un punto de vista unitario... La
nacionalizacin de las explotaciones agrcolas grandes y medianas, la unin de la
industria y de la agricultura, estos son los dos aspectos fundamentales de cualquier
reforma econmica socialista, sin la cual no puede existir el socialismo149.
La poltica del reparto del suelo, afirmaba Rosa Luxemburgo, ni siquiera consegua la
erradicacin de las diferencias surgidas a causa de la propiedad, sino que, en determinado
aspecto, las acentuaba, ya que quienes se iban a beneficiar ms con ella eran los
campesinos ricos y los usureros, que son los que forman la burguesa rural, y quienes
detentan el poder local en cualquier pueblo ruso. Y adems con ello se realiza un
desplazamiento de poder en perjuicio de los intereses proletarios.
En el pasado una reforma agraria socialista hubiera encontrado, en el peor de los casos,
la oposicin de una pequea casta formada por grandes terratenientes nobles y
capitalistas y por una pequea minora de la burguesa rural acomodada; expropiarlos
hubiera sido un juego de nios para la masa popular revolucionaria. Pero ahora, despus
de la 'toma de posesin, la colectivizacin socialista de la agricultura cuenta con un
enemigo nuevo, la masa enormemente aumentada y reforzada de los campesinos
propietarios que defender con uas y dientes sus recin adquiridas posesiones contra
todo atentado socialista. Actualmente la cuestin de la futura socializacin de la
agricultura, es decir, de la produccin en general de Rusia, se ha convertido en un tema
conflictivo, en una lucha entre el proletariado urbano y la masa campesina150.
Los principios que se establecen aqu son, en s mismos, irrefutables. Pueden y deben ser
la brjula de cualquier poltica de socializacin. En Rusia se confirm su veracidad
mediante experiencias amargas y hasta trgicas. La solucin a la cuestin agraria a la que
recurrieron los bolcheviques en 1917, dio lugar a toda una serie de crisis sociales y
econmicas. Un cuarto de siglo despus de la Revolucin de Octubre, provoc una
situacin parecida a la guerra civil en la que el Gobierno sovitico hubo de repeler con
espantosa crueldad al campesinado que se aferraba a su propiedad privada. Y si
actualmente la dictadura rusa no ha sido superada por una verdadera democracia del
pueblo trabajador, sino que ha evolucionado hacia un rgimen totalitario, se puede
afirmar que una de las principales causas de esta situacin es la regulacin de la situacin
agraria en 1917.
Es seguro que los bolcheviques no prevean en el otoo de 1917 este desarrollo de los
acontecimientos. Pero su actuacin no fue determinada por el desconocimiento de los
presupuestos de una economa socialista. Rosa Luxemburgo seal el elemento
determinante en una frase formulada a modo de axioma, reservndose el derecho a su
ulterior amplificacin: La consigna [del reparto del suelo] adoptada por los indignos
socialistas revolucionarios o, mejor dicho, por un movimiento espontneo de los
campesinos. Parece ser que Rosa no terminaba de captar todo el significado que
encerraba este movimiento de campesinos. Pareca creer que los bolcheviques estaban en
149 Ibdem.
150 Ibdem.

condiciones de resistir a la accin espontnea de los campesinos o de encauzarlos hacia


metas histricas ms elevadas. Pero los bolcheviques no podan hacer esto. No actuaban
por voluntad propia, sino sometidos a ingentes presiones. Si se hubieran querido oponer
al reparto de las tierras en vez de sancionarlo y regularlo hubieran tenido que iniciar una
guerra civil contra los campesinos. Y esto hubiera supuesto la derrota de la revolucin.
Precisamente en este dilema se manifiesta la contradiccin que afectaba a la esencia
misma de la Revolucin de Octubre, que al mismo tiempo era una revolucin de
proletarios y de campesinos.
Si los bolcheviques se vieron obligados al principio de la Revolucin y por el bien de la
Revolucin a hacer una importante y peligrosa concesin a los millones de campesinos
revolucionarios, la lcida crtica que Rosa hizo de su poltica agraria no poda afectarles.
Pero esta crtica satisfaca completamente el objetivo principal al que iba dirigido todo el
artculo: realizar una advertencia de los peligros inherentes en una aceptacin y adopcin
poco crticas de la praxis bolchevique como modelo aplicable a cualquier revolucin
socialista.
Y todo el peso de sus argumentos recae sobre la poltica de reparto tal como fue impuesta
por las autoridades rusas en su zona de ocupacin de Alemania Oriental inmediatamente
despus de la Segunda Guerra Mundial.
Hay un punto en el que, en nuestra opinin, Rosa se equivoca completamente: En su
temperamental ataque a la consigna del derecho de autodeterminacin de los pueblos.
Combati este punto del programa de la socialdemocracia rusa con la irrefutable
afirmacin de que este derecho no se puede dar en el mundo capitalista, sino solamente
en el socialista. Pero en este caso estaba siendo proclamado en una revolucin cuya meta
era el socialismo. Y Lenin tena prcticamente razn cuando explicaba que un partido
revolucionario que pertenece a una nacin opresora de otros pueblos debe establecer este
principio si pretende imponer una unidad revolucionaria en todos esos pueblos. Y en
aquel momento, como la clase trabajadora rusa haba conquistado el poder, estaba
obligada a proclamar este principio dentro del mbito territorial de la revolucin. Este era
el nico recurso que poda impedir el desmembramiento del territorio sovitico y que, al
mismo tiempo, permita recuperar cuando menos una parte de lo perdido durante la
guerra (Ucrania). La poltica nacionalista de los bolcheviques gan millones de
partidarios para la revolucin franquendoles al mismo tiempo las puertas de la cultura.
El ncleo de la crtica realizada por Rosa Luxemburgo radica en su postura hacia la
Constituyente y hacia la democracia. De la misma forma que haba procedido en la
cuestin agraria, Rosa parta del antiguo punto de vista de los bolcheviques que haban
proclamado la consigna: Todo el poder a los soviets!, y que al mismo tiempo exigan la
convocatoria de una Asamblea Constituyente. No poda comprender el viraje que los
bolcheviques haban dado con la disolucin del Parlamento. Ante la objecin de que este
haba dejado de ser representativo del espritu revolucionario que haba nacido en el
pueblo despus de las elecciones responda con un argumento que haba previsto desde
1905: disolucin y nuevas elecciones. Casi parece, al menos a juzgar por las
declaraciones que Trotsky hizo en aquel tiempo, que los bolcheviques no tenan ideas
muy claras sobre la trascendencia de su decisin. La idea que determinaba su poltica
antes de la conquista del poder y que mantena Rosa Luxemburgo, soviets y Parlamento
al mismo tiempo, hubiera conducido en la prctica a un dualismo en el que el poder de
los soviets hubiera terminado sucumbiendo. Una cosa u otra!

Y no cabe duda de que se trata de una ley histrica que tambin termin por imponerse en
la Revolucin rusa: de la misma forma que la representacin por estados corresponda a
la poca feudal y el Parlamento a la del dominio de la burguesa, el sistema de soviets
corresponde a un Estado que no se basa en una determinada forma de la propiedad
privada, sino en la propiedad colectiva y en el rendimiento del trabajo. Durante la
Revolucin alemana, Rosa Luxemburgo corrigi totalmente sus opiniones al respecto y
rechaz sin contemplaciones la solucin propuesta por los independientes: soviets y
Parlamento.
Puede ser que, ya al redactar su obra, Rosa Luxemburgo no concediese al Parlamento
tanta importancia como a primera vista pueda parecer. Hay determinadas reservas que as
lo indican. El grueso de su crtica no trata sobre determinada forma de manifestacin
histrica de la democracia, sino sobre la democracia en abstracto, sobre la democracia en
el ms amplio sentido del trmino. Al igual que en 1904 se haba opuesto a la idea de
Lenin de un supercentralismo en la organizacin del Partido, en la que toda la iniciativa,
toda la sabidura y todo el poder iba a concentrarse en las manos de un Comit Central,
en el otoo de 1918 se opone a la concentracin del poder en el Gobierno y en las altas
esferas del Partido y a la renuncia a la iniciativa y al control de las grandes masas
populares. Estos fenmenos no eran, en aquel tiempo, tan pronunciados como lo seran
ms tarde. Las masas y sus soviets contaban an con un enorme campo de accin y con
una voluntad de actuar que superaban con mucho lo que se entenda por democracia en
los pases con regmenes parlamentarios. Pero la concentracin de poder haba sido
lograda hasta un cierto punto que dejaba patentes para el observador crtico las tendencias
de la evolucin futura y Rosa Luxemburgo vea en ella el mayor peligro para la
revolucin. Principalmente vea que los portavoces de los bolcheviques hacan de la
necesidad, virtud y de los resultados de una evolucin fuertemente condicionada por los
hechos, una sospechosa teora.
Con singular firmeza y ste es, en nuestra opinin, el punto ms importante y el menos
estudiado de todo el anlisis critica Rosa Luxemburgo lo que ella califica de error
fundamental de la teora trotskista-leninista. Al igual que Kautsky, los bolcheviques se
plantean la pregunta, democracia o dictadura? Slo que cada cual la responde a su
manera. Rosa afirma que la dictadura es inevitable:
Perfectamente, dictadura! Pero esta dictadura consiste en una forma de aplicar la
democracia y no en su supresin atacando enrgica y resueltamente los derechos
adquiridos y las relaciones econmicas de la sociedad burguesa, sin esto no puede
llevarse a cabo la transformacin socialista151.
El proletariado, cuando asume el poder, no puede, en ningn caso, seguir el buen
consejo de Kautsky so pretexto de que 'el pas no est maduro y renunciar a la
transformacin socialista del pas... Tiene el deber y la obligacin de adoptar
inmediatamente medidas socialistas de la manera ms enrgica, inexorable y brutal, de
ejercer, pues, la dictadura, pero dictadura de clase, no de un Partido o de una dique; una
dictadura de clase, es decir, una dictadura que se ejerce de la forma ms abierta posible,
con una participacin sin trabas y muy activa de las masas populares en una democracia
ilimitada152.
151 Ibdem.
152 Ibdem.

Ante una manifestacin de Trotsky: Como marxistas jams hemos sido idlatras de una
democracia formal, contesta:
Ciertamente, jams hemos sido idlatras de una democracia formal. Pero tampoco
hemos sido jams idlatras del socialismo o del marxismo. Hay que concluir, por eso,
que tenemos que arrinconar el marxismo, al estilo de Cunov, Lensch o Parvus, cuando
nos resulte incmodo? Trotsky y Lenin son dos negaciones vivientes a esta pregunta.
Jams hemos sido idlatras de una democracia formal, esta frase solamente tiene un
sentido: distinguimos siempre el ncleo social de la forma poltica de la democracia
burguesa, desenmascaramos siempre el amargo ncleo de la desigualdad social y de la
falta de libertad que se oculta bajo la dulce cscara de la libertad y de la igualdad
formales, no para rechazarlas, sino para incitar a la clase obrera a que no se contente
solamente con la cscara, sino que conquiste el poder poltico y la llene de un nuevo
contenido social. El deber histrico del proletariado cuando llega al poder consiste en
reemplazar la democracia burguesa por la democracia socialista y no en suprimir toda
democracia153.
Para Rosa esto significa: no limitacin, sino ampliacin de la democracia. Significa
democracia de una categora superior que no se agota en unas elecciones ocasionales,
sino que responde a la accin directa de las masas. Consiste en la vida poltica activa
enrgica y sin trabas del ms amplio sector de las masas populares. En opinin de Rosa,
este ingente desarrollo de la actividad popular es la esencia misma del socialismo, es un
medio y un fin a la vez. A travs de una actividad democrtica creativa la clase
trabajadora se educara a s misma y se elevara a la cultura necesaria para poder superar
esta tarea, despojndose de las debilidades y de las malas costumbres de una clase
oprimida.
La praxis del socialismo exige una transformacin completa en el espritu de las masas,
degradado por siglos de dominacin de la clase burguesa. Instintos sociales en lugar de
instintos egostas, iniciativa de las masas en lugar de inercia, idealismo que haya superar
todos los padecimientos, etc., etc. El nico camino que lleva a un renacimiento es la
escuela misma de la vida pblica, una democracia muy amplia sin la menor limitacin,
opinin pblica. Es precisamente el terror el que desmoraliza154.
Solamente esa democracia activa y eficaz, esa autodeterminacin, esa autogestin de las
masas garantiza el cumplimiento de las medidas revolucionarias y el camino hacia el
socialismo.
Si esto es as, est claro que la naturaleza del socialismo hace que no pueda ser impuesto
o introducido por ucase... Cabe decretar el aspecto negativo, la destruccin, pero no el
aspecto positivo, la construccin. Tierra nueva. Mil problemas. Solamente la experiencia
permite las correcciones y la apertura de nuevos caminos. Solamente una vida
efervescente y sin trabas se disgrega en mil formas nuevas, en mil improvisaciones,
ilumina la potencia creadora, corrige por s misma todos los errores. Si la vida pblica en
los pases de libertad limitada es tan mezquina, tan miserable, tan esquemtica, tan estril
es precisamente porque al excluir la democracia seca la fuente viva de toda riqueza y de
todo progreso intelectual155.
153 Ibdem.
154 Ibdem.
155 Ibdem.

Rosa quera que se rechazase sin contemplaciones toda resistencia contrarrevolucionaria


y todo sabotaje de las normas socialistas. Pero no quera prescindir de la crtica, ni
siquiera de la crtica hostil. Porque solamente una crtica libre poda evitar el
anquilosamiento del aparato estatal. Por ese motivo preconizaba el control pblico y
constante, la libertad de imprenta y la libertad de reunin.
Libertad solamente para los partidarios del Gobierno, solamente para los miembros del
Partido, por numerosos que sean, no es libertad. La libertad es siempre, cuando menos, la
libertad del que piensa de otra forma. Y no en virtud de un fanatismo por la 'justicia, sino
porque de este principio depende todo lo que la libertad comporta de instructivo, de
saludable y de purificador y porque deja de ser eficaz desde el momento en que la
'libertad' se convierte en un privilegio156.
Rosa describe las consecuencias que pueden seguirse de una ausencia de democracia:
Pero si se sofoca la vida poltica en todo el pas, la parlisis terminar afectando a la
vida en los soviets. Sin elecciones generales, sin libertad de prensa y de reunin
ilimitadas, sin la libre confrontacin de las opiniones, la vida de toda institucin pblica
perecer, se convertir en una vida aparente en la que la burocracia ser el nico
elemento vivo. La vida pblica se adormecer paulatinamente, algunas docenas de
dirigentes de Partido, animados por una energa inagotable y por un idealismo sin lmites,
dirigirn y gobernarn; el poder real se encontrar en manos de unos pocos de ellos,
dotados de una inteligencia singular; la lite obrera ser invitada de cuando en cuando a
asistir a las reuniones para aplaudir a los discursos de los dirigentes y votar, por
unanimidad las resoluciones propuestas; en el fondo ser un gobierno de camarillas, una
dictadura, en verdad, pero no la dictadura del proletariado, sino la dictadura de un puado
de polticos, es decir, una dictadura en sentido burgus, en el sentido de la hegemona
jacobina todo estado de sitio que se prolonga conduce inevitablemente a la
arbitrariedad y toda arbitrariedad conduce a la degeneracin de la sociedad157.
En el momento en que Rosa Luxemburgo redactaba estas ideas, la democracia no haba
muerto en forma alguna en Rusia. Llevaba a cabo impresionantes hazaas en todo el
imperio ruso creando las bases de una nueva organizacin social, defendiendo la
Revolucin y luchando contra dificultades inimaginables que haban surgido como
consecuencia de la guerra y de la conmocin. Pero Rosa prevea gigantescas amenazas
para la evolucin ulterior ocultas en las evidentes limitaciones de la democracia, en la
conformacin de la hegemona del Partido que estaba teniendo lugar y en la ausencia de
un control democrtico de las altas esferas del Estado. Se materializaron y sobrevinieron
cosas peores que las que Rosa haba previsto. Pero era consciente de que, frente a la
disgregacin del antiguo orden social, frente a las ingentes tareas y a la lucha cotidiana
con las potencias hostiles era casi irresistible la coercin de concentrar todo el poder
disponible, aminorar el peligro del momento limitando las libertades y dictar desde arriba
las normas necesarias. Despus de haber descrito los efectos de la actividad democrtica
de las masas, establece:
As hubieran actuado los bolcheviques hasta el momento si no hubiesen estado
sometidos a la terrible presin de la guerra mundial, de la ocupacin alemana y de las
enormes dificultades que esto comporta, cuya naturaleza es capaz de corromper cualquier
156 Ibdem.
157 Ibdem.

poltica socialista aunque est llena de las mejores intenciones y de los ms hermosos
principios158.
Los bolcheviques actuaron en los primeros aos de la Revolucin de la nica forma en
que les resultaba posible bajo la presin de las circunstancias si no queran verse
obligados a capitular. Su verdadero e importante error consisti en que, para defender las
medidas que adoptaban, elevaron esa forma de actuacin al rango de principio general y
que a pesar de algunas apologas negaban fundamentalmente la democracia. Repriman
la idea democrtica en la conciencia de las masas y de los cuadros dirigentes, con lo que
levantaron las barreras que hubieran podido proteger a la mquina estatal de precipitarse
en el totalitarismo. Rosa escribi su crtica como una seal de alarma ante este peligro.
Rosa explica la generosa utilizacin del terror precisamente como una emanacin de
tan terribles presiones, terror que atormentaba su espritu y que fue el responsable de
muflas noches en vela. No condenaba a los bolcheviques, antes bien estableca que:
Es fcil comprender lo que sucede en Rusia; es una cadena inevitable de causas y de
efectos que tiene como punto de partida y como piedra clave la renuncia del proletariado
alemn y la ocupacin de Rusia por el imperialismo alemn... (los bolcheviques) a travs
de su resuelta actitud revolucionaria, su energa ejemplar y su inviolable lealtad al
socialismo internacional, han hecho realmente todo lo que podan hacer en unas
condiciones tan condenadamente complicadas159.
La nica intencin de Rosa es advertir contra el peligro de hacer de la necesidad una
virtud y de recomendar como modelo al proletariado internacional una tctica que haba
sido impuesta por estas funestas condiciones y cuya elaboracin terica era
completamente arbitraria. No se trataba, pues, de sta o aquella cuestin de detalle, sino
de la capacidad de accin, de la voluntad del proletariado de alzarse con el poder.
Esto es lo que la poltica de los bolcheviques comporta de esencial y de durable. En este
sentido les corresponde el mrito imperecedero de haber abierto el camino al proletariado
internacional al asumir el poder poltico y haber planteado el problema prctico de la
realizacin del socialismo... En Rusia solamente se poda plantear el problema. No poda
ser resuelto. En este sentido el futuro en todas partes pertenece al 'bolchevismo'160.
Esto supone una adhesin inequvoca. Y, en un fragmento que fue encontrado junto al
manuscrito de esta obra, se lee:
El 'bolchevismo se ha convertido en la palabra clave del socialismo revolucionario
prctico y de las aspiraciones de la clase obrera a la toma del poder. El mrito histrico
del bolchevismo consiste en haber abierto brutalmente el abismo social en el seno de la
sociedad burguesa, en haber profundizado y exacerbado a escala internacional el
antagonismo de clases, y, como en todos los grandes contextos histricos, esta obra hace
desaparecer irremisiblemente todas las faltas y todos los errores particulares del
bolchevismo161.
Rosa Luxemburgo no termin su escrito sobre la Revolucin rusa. Fue simplemente
porque no le alcanz el tiempo? Quizs fue tambin porque, durante su elaboracin, su
opinin cambi en algunos puntos esenciales. En cualquier caso, unas semanas ms tarde
correga algunos detalles importantes. Su compaero de lucha, Adolf Warski, dio a
158
159
160
161

Ibdem.
Ibdem.
Ibdem.
Ibdem.

conocer una respuesta de Rosa a sus propias reflexiones de finales de noviembre o


principios de diciembre de 1918:
Si nuestro Partido (en Polonia) est entusiasmado con el bolchevismo y al mismo
tiempo se ha manifestado contrario a la paz de Brest y a su agitacin con la consigna de
'autodeterminacin de los pueblos, se trata de entusiasmo emparejado con sentido
crtico. Qu ms podemos pedir? Yo tambin he compartido todas tus reservas y
reflexiones pero las he abandonado en las cuestiones ms importantes y en algunas no he
llegado tan lejos como t. Es cierto que el terrorismo denota una gran debilidad, pero va
dirigido contra enemigos internos que basan sus esperanzas en la subsistencia del
capitalismo fuera de Rusia y que reciben de l apoyo y nimos. Si se produjese la
revolucin europea, los contrarrevolucionarios rusos no perderan solamente el apoyo,
sino, tambin, lo que es ms importante, el valor. El terror ruso es, pues, ante todo, una
manifestacin de la debilidad del proletariado europeo. Es cierto que la situacin agraria
creada es el punto ms peligroso y ms (lanado de la Revolucin rusa. Pero tambin en
este caso cuenta esa gran verdad de que la revolucin ms grande solamente puede llevar
a cabo aquello que est maduro. Esa herida solamente puede ser curada a travs de la
revolucin europea. Y esta llegar162.
Rosa Luxemburgo estaba convencida, al igual que Lenin y iodos los bolcheviques
importantes de aquel tiempo, de que la Revolucin rusa estaba condenada al fracaso si el
proletariado de otros pases no acuda en su ayuda a travs de la conquista del poder y de
que el socialismo en un solo pas era un fenmeno imposible. La salvadora revolucin
mundial no lleg nunca. Pero el capitalismo internacional qued tan debilitado a
consecuencia de la guerra y la solidaridad revolucionaria de la clase trabajadora de los
dems pases fue lo suficientemente fuerte como para que los bolcheviques superasen
victoriosamente la guerra civil, consolidasen el poder estatal y encontrasen grandes
posibilidades de maniobra en la poltica interior.
Esta evolucin pareca reforzar las dudas de Rosa Luxemburgo frente a la poltica
bolchevique. Y aunque su crtica no diese en el blanco en todas las ocasiones, su
perspectiva es correcta y actualmente (1939) su obra se lee como una nica y gran
profeca. Ha sucedido lo que predeca: La vida de los soviets se paraliz, se convirti en
una vida aparente en la que la burocracia era el nico elemento vivo y en la que incluso
lleg a convertirse en un estrato social especial y dominante. El grupo rector de la Unin
Sovitica se ha autonombrado autoridad indiscutida del movimiento comunista
internacional, exige fe ciega y ahoga todo intento de crtica. La sangrienta persecucin de
la vieja guardia bolchevique y de innumerables comunistas y ciudadanos soviticos bajo
las acusaciones ms absurdas super los ms negros temores de Rosa. Y si en una ocasin
contempl aterrada la posibilidad de que los bolcheviques llegasen a aliarse con el
imperialismo alemn, hemos podido presenciar el pacto Stalin-Hitler y ahora, en 1939,
nos encontramos con una poltica rusa interior y exterior que no tiene nada en comn con
los principios del socialismo.
En esta obra, Rosa Luxemburgo demuestra una vez ms que fue una gran revolucionaria.
No se someta a los hechos consumados sin ejercer ninguna crtica. No trataba de
esquivar los mandatos de la historia, sino que descubra las dificultades e intentaba
superarlas a travs de la ampliacin del frente revolucionario. Como su artculo sobre la
162 A.Warski,RosaLuxemburgoStellungzudentaktischenProblemenderRevolution,
Hamburgo,1922.Warskicitadememoria.

Revolucin rusa, esta obra iba igualmente dirigida en primer trmino a espolear al
proletariado alemn.
Captulo 13
LA REVOLUCION ALEMANA
Preludio
Ningn ao de crcel fue tan duro para Rosa Luxemburgo como el ao 1918. Por mucho
coraje que pusiese en defenderse, la soledad, las privaciones y las decepciones destruan
su sistema nervioso. Ya en Wronke haba estado muy enferma y escribi amargamente
sobre una cura que le recomend el mdico y que se reduca al consejo que el prroco
de Ufenau dio a Hutten cuando estaba mortalmente enfermo: Olvidad, Hutten, que sois
Hutten! A lo que Hutten solamente pudo contestar:
Tu consejo, querido amigo, es maravilla,
he de morir para seguir con vida.
En Bresalu empeor su estado, estaba encerrada todo el tiempo, la vigilancia era mucho
ms severa y llegaban continuas rdenes para que limitase su correspondencia (por lo
visto la lumbrera que controlaba sus cartas careca del rgano adecuado para saborear
esas obras de arte). Las quejas contra el arresto arbitrario fracasaron una tras otra. Un
tribunal que deba revisar todos los arrestos preventivos para tranquilizar a la opinin
pblica result ser la hoja de parra de la dictadura de los generales. En marzo de 1918,
Rosa tuvo que escribir a Sonia Liebknecht: Mi queja ha sido denegada con una
minuciosa descripcin de mi maldad y mi contumacia y una solicitud de, por lo menos,
otras vacaciones semejantes. Por lo visto tengo que esperar hasta que conquistemos el
mundo entero. An tena humor para elevarse por encima de todas estas trabas y
penalidades, an tena fuerzas para animar a Sonia y para compartir su triste suerte. Pero
en las pocas cartas que pudo escribir en 1918, su tono es el de un cristal agrietado. En
ocasiones no puede silenciar la queja: Mis nervios, mis nervios! Ya no puedo dormir.
En ocasiones, y sin motivos, se vea atormentada por la seguridad de que alguna persona
querida estaba amenazada por un gran peligro. As sucedi cuando dej de recibir durante
mucho tiempo cualquier seal de vida de Clara Zetkin. Sufra por la suerte de los hijos de
Zetkin, que estaban en el frente, y escribi a Louise Kautsky: Tengo valor para todo lo
que me afecte. Pero para soportar el sufrimiento de los dems, el de Clara, por ejemplo,
si, 'Dios no lo quiera, le pasase algo, me faltan las fuerzas y el valor163.
Sus pensamientos vagaban siempre en tomo al prfido nudo: amenazante victoria del
imperialismo alemn, peligro de muerte para la Revolucin rusa y la srdida
tranquilidad con que el proletariado internacional, sobre todo el proletariado alemn,
pareca soportar todo, pareca ejecutar todo trabajo sangriento. No obstante, estimulada
por el glorioso ejemplo de los trabajadores vieneses, a finales de enero de 1918, una
oleada de huelgas masivas invada Alemania. Se protestaba contra la paz abusiva de
Brest-Litovsk y el contenido de esta impresionante accin, que abarcaba cerca de veinte
163 Cartas a Karl y Luise Kautsky, op. cit.

ciudades importante y que solamente en Berln llev a medio milln de trabajadores a la


huelga, era principalmente las reformas democrticas y la guerra contra el hambre. Una
vez ms fueron cercenadas las cabezas de la Hidra de la revolucin. Se instruyeron
nuevos consejos de guerra contra civiles acusados de delitos polticos. En todas partes se
dictaban terribles sentencias y las puertas de la crcel se cerraron detrs de ms de un
combatiente espartaquista. En marzo fueron detenidos los directivos del Comit de
Propaganda Militar con Leo Jogiches a la cabeza. La directiva de la federacin haba
quedado reducida a dos o tres personas que se vean obligadas a trabajar en condiciones
dificilsimas. En la poca en que Ludendorff lanzaba sus ofensivas desesperadas en el
frente occidental, la clase trabajadora pareca estar completamente desmoralizada y haber
renunciado a toda actividad. En una carta de Espartaco, de junio de 1918, Rosa
Luxemburgo profiere un grito de dolor:
El proletariado alemn, que ha dejado pasar el momento de detener las ruedas del carro
del imperialismo, se deja conducir hacia la destruccin de la democracia y del socialismo
en toda Europa. Marchando sobre los cadveres de los proletarios revolucionarios de
Rusia, Ucrania, los pases del Bltico y Finlandia, arrancando la soberana a los belgas,
polacos, lituanos y rumanos y despus de haber arruinado la economa de Francia,
chapoteando en sangre hasta los muslos, el obrero alemn avanza para plantar por
doquier la bandera victoriosa del imperialismo alemn.
Pero toda victoria militar que la carne de can alemana ayude a conseguir en el exterior,
significa una nueva victoria social y poltica de la reaccin en el interior del Reich. Con
cada ataque contra la guardia roja en Finlandia o en el sur de Rusia se incrementa el
poder de los junkers de la orilla oriental del Elba y del capitalismo pan-alemn. Con cada
ciudad acribillada en Flandes cae una posicin de la socialdemocracia alemana164.
La mayor preocupacin de Rosa era que la Revolucin alemana no llegase a tiempo para
salvar a la rusa. Estaba segura de que se producira, pero por mucho que esforzase sus
odos no perciba nada del proceso elemental que silenciosamente tena lugar en las
profundidades de la sociedad. Si la ira provocada por las matanzas y el odio a los poderes
establecidos haban perdido la voz, brillaban, no obstante, en los ojos del pueblo. Si la
rebelin contra el hambre creciente no acababa de explotar, los nimos se estaban
sobrecargando. El suelo temblaba bajo los pies de las capas superiores de la sociedad, que
estaban aterrorizadas; el pnico amenazaba con desatarse de un momento a otro y el
nmero de los que desertaban del frente de los resistentes creca incesantemente. La
paz de Brest se haba convertido en un caballo de Troya para el militarismo alemn. Se
vio obligado a poner en cuarentena a las tropas del frente oriental, que necesitaba
urgentemente en el frente occidental. Los mismos soldados que haban derrotado a los
restos del ejrcito ruso en el Bltico y en Ucrania haban sido infectados por el bacilo
bolchevique y lo transportaron a occidente. Ludendorff envi invlidos y adolescentes a
una muerte segura, pero los desertores que poblaban la retaguardia se contaban por
cientos de miles. Las deserciones eran el fruto de la disgregacin que padeca toda la
sociedad y los fugitivos no hacan sino propagarla. Se preparaba la insurreccin masiva.
Las fbricas se convirtieron en nidos de conjurados. Los elementos radicales propagaban
el pensamiento revolucionario y contenan al pueblo, porque esta vez la revolucin no
poda fracasar, tena que llegar hasta el final.
164 Cartas de Espartaco, op. cit.

El 1. de octubre dos acontecimientos acaecidos en ambos polos de la sociedad indicaron


que haba sonado la hora. Hindemburg y Ludendorff, que, desde haca una semana
estaban lanzando llamadas de auxilio al Gobierno, exigan una inmediata oferta de paz a
la Entente. Simultneamente se reuna una conferencia general de los espartaquistas y de
grupos radicales de izquierda de todo el Reich, que tena su centro en Bremen y cuyo
rgano era el Arbeiter politik (Poltica de los trabajadores) de difusin legal. Era el
Consejo de Guerra de la revolucin. Se determin un programa de accin poltica cuyos
puntos culminaban en una repblica unitaria considerada no como meta final, sino como
piedra de toque para comprobar si la democratizacin con que estn tratando de
engaaros las clases dominantes y sus agentes es autntica. Haba que reforzar hasta el
lmite la agitacin entre los militares. En todas partes haba que fundar consejos de
trabajadores y soldados.
Comenzaba la agona de la hegemona guillermina. Como sucede siempre en estos casos,
la fiebre intermitente que padeca el antiguo rgimen, dio lugar al pnico. Haba que
salvar lo antiguo mediante reformas. Se cre un Gobierno parlamentario a cuya cabeza
estaba el futuro gran duque von Badn, el prncipe Max y uno de cuyos ministros era
Scheidemann; sus metas: la consolidacin de la monarqua (Max von Baden) y la
pacificacin de los trabajadores (Scheidemann). Ya que resultaba imposible alcanzar una
paz victoriosa, el Kaiser deleg en el Parlamento el deber de negociar la derrota. El
Estado Mayor presionaba para conseguir la capitulacin al tiempo que prepa raba
acciones de fuerza e intentaba instigar al pueblo contra unas conversaciones de paz que,
por otra parte, exiga imperiosamente. Las puertas de las crceles se abrieron para
algunos jefes de la oposicin al tiempo que multitud de polticos procedentes del
ejrcito y de las empresas eran lanzados a los calabozos. Se anunci la democratizacin
de toda la vida poltica mientras se concentraban tropas en las ciudades para someter a las
masas. Se proclamaba la libertad de reunin y llovan las prohibiciones y se cancelaban
manifestaciones. Toda medida, toda concesin y todo acto de violencia desorganizaba al
antiguo poder. El hielo estaba roto. Ya no haba barreras!
Tampoco haba ya ms barreras para Rosa Luxemburgo. Se apoderaron de ella la fiebre y
la impaciencia. No poda soportar por ms tiempo el angosto calabozo. Exigi al
Canciller del Reich su liberacin. Tena que lanzarse al torbellino, empujar, conducir,
actuar. El da 18 de octubre escribi a Sonia Liebknecht:
De todas formas hay una cosa que es segura: mi estado de nimo es tal que ya no puedo
soportar que me vigilen durante las visitas de mis amigos. Lo llev con mucha paciencia
durante estos aos y en otras circunstancias hubiera conservado mi paciencia otros tantos
ms. Pero despus de que tuvo lugar la transformacin general mi psicologa cambi
tambin sbitamente. Las conversaciones vigiladas, la imposibilidad de hablar de lo que
en verdad me interesa me resultan tan fastidiosas que prefiero renunciar a toda visita
hasta que podamos vemos como personas libres.
Ya no puede faltar mucho. Si han dejado libres a Dittman y a Kurt Eisner no me pueden
retener mucho tiempo ms y a Karl tambin lo van a soltar pronto165.
E1 da 20 de octubre se decret una amnista para presos polticos. Karl Liebknecht sali
el 23 de octubre. La Asociacin de Trabajadores Berlineses le recibi triunfalmente. Pero
la amnista no alcanz a Rosa Luxemburgo. No era una prisionera poltica, no haba sido
sentenciada, solamente estaba cumpliendo un arresto preventivo y continuara
165 Cartas desde la crcel, op. cit.

cumplindolo. Precisamente por esas fechas se renov el mandamiento de detencin.


Era porque en la era de la democratizacin los arruinados militares seguan siendo ms
fuertes que el Gobierno o porque el Gobierno pensaba que tena bastante con un solo
enemigo, Karl Liebknecht? Mientras la antigua Alemania se desmoronaba, Rosa
Luxemburgo pas otras dos semanas en prisin. La impaciencia la devoraba y solamente
a costa de un supremo esfuerzo consigui mantener la habitual serenidad exterior y no
dar a nadie el placer de regodearse en su infortunio.
Noviembre
Los acontecimientos avanzaban ya a paso de carga. Los frentes se derrumbaban. El 26 de
octubre, Ludendorff, el verdadero hombre fuerte de Alemania, tuvo que huir al extranjero
provisto de un pasaporte falso. El 28 de octubre el Almirantazgo sufri un nuevo acceso
de delirio. Pretenda salvar el honor de la Marina y poner en juego las vidas de 80.000
hombres en una alocada batalla decisiva en el mar. Esto fue el golpe de gracia. La flota
estaba mucho ms afectada por el fermento revolucionario que el ejrcito. En agosto de
1917 haba llevado a cabo una accin en favor de la paz perfectamente organizada y
haban aportado los primeros mrtires. Los marineros Reichpietsch y Kbis fueron
condenados a muerte por amotinamiento y alta traicin y fusilados el 5 de septiembre al
tiempo que se encarcelaba a ms de cincuenta cmplices condenados a terrorficas penas
de privacin de libertad. Pero en casi todos los barcos continuaba habiendo consejos
clandestinos de marineros que miraban con desconfianza al cuerpo de oficiales. Los
marinos estaban an dispuestos a repeler un ataque del enemigo, pero no a embarcarse en
insensatas aventuras. Cuando la flota estaba retiida en alta mar y se dio la orden de
disponerse para el combate, los fogoneros apagaron todas las calderas y obligaron que se
regresase a puerto. Los oficiales haban perdido el control. Pero una vez en tierra
intentaron imponerse de nuevo. Seiscientos marineros fueron detenidos. Entonces estall
la indignacin. Los marineros se aliaron con los trabajadores de Kiel. El movimiento
continu creciendo en los das siguientes hasta que se lleg a una huelga general en
fbricas y barcos. El 4 de noviembre el Gobernador de Kiel fue obligado a dimitir. Un
consejo de marineros y trabajadores se hizo cargo de la ciudad. El Gobierno crea an que
se trataba de una simple sedicin y envi al socialdemcrata Noske a que impusiera un
poco de orden. Pero era la revolucin, que, como un voraz incendio, se extenda por todo
el pas.
Karl Liebknecht haba trabajado febrilmente durante estos das. Haba observado
atentamente el ambiente que reinaba entre los trabajadores y los marineros, espoleaba a
las asambleas de empresa para que pasasen a la accin. Haba sido aceptado en la
organizacin de los Delegados obreros revolucionarios que, desde la huelga de enero,
estaba formada por los representantes de los Sindicatos en las empresas y que era el
germen de un comit de trabajadores y de una directiva para la accin. Esta corporacin
haba sostenido sesiones casi diarias en las que se haba preparado el levantamiento. La
polica se dedicaba a la caza de sus miembros, especialmente de Liebknecht. Este no
poda regresar a su casa, se vea obligado a dormir en el banco de alguna taberna de
trabajadores o en un camin de muebles. En ocasiones tuvo que ocultarse en el bosque de
Treptower para escapar a sus perseguidores. Tena problemas con la directiva de los
delegados obreros, pensaba en la movilizacin de grandes masas, manifestaciones de
trabajadores a las que haba que arrastrar a los soldados, en propaganda en las fbricas y

en los cuarteles. Entre los delegados, los ms audaces tenan ideas de conspirador.
Queran un levantamiento que obedeciese a un plan minuciosamente trazado, contaban
los revlveres de que disponan y no terminaban nunca ron los preparativos tcnicos. Su
lema era: O todo, o nada! Y los vacilantes se unan a ellos, porque eso significaba:
Nada! Repetidas veces se estableci la fecha del levantamiento y repelidas veces se
aplaz. Finalmente, estos lderes tuvieron el tiempo justo de ponerse a la cabeza de los
trabajadores berlineses, a quienes ya nadie poda contener. Una confirmacin ms tic la
idea de Rosa Luxemburgo de que las revoluciones no se pueden hacer sino que emanan
de la libre voluntad de las masas.
La hora de Berln, que estaba cercado por la revolucin por el norte, el sur y el oeste del
Reich, son el 9 de noviembre. Fue la seal decisiva para todo el pas. Por la maana,
cientos de miles de obreros abandonaron las fbricas. Ante ellos se desvaneca cualquier
idea de resistencia. Capitulaban incluso los grupos de oficiales preparados especialmente
para la guerra civil. Guillermo II huy a Holanda. Max von Badn anunci la abdicacin
del Kaiser y la renuncia del prncipe a ocupar el trono. Junto con los jefes
socialdemcratas albergaba la esperanza de salvar as la corona para algn otro
Hohenzollem. El prncipe otorg al socialdemcrata Ebert la Cancillera del Reich y ste
la acept con estas palabras: Odio a la revolucin como al pecado! Entretanto, desde
el balcn de Palacio, Karl Liebknecht proclamaba ante las ingentes masas de
trabajadores, el advenimiento de la Repblica socialista. Pocos molinillos antes, y desde
las ventanas del Reichstag, Scheidemann haba proclamado la Repblica alemana.
En los cuarteles y en las fbricas se elegan consejos, se form un Comit ejecutivo de los
consejos de trabajadores y de soldados que asumi los mximos poderes del Reich. Todas
las instituciones estatales fueron ocupadas por gentes de confianza de la clase
trabajadora. Las crceles fueron asaltadas, entre muchos otros fue liberado Leo Jogiches.
La transformacin se oper casi automticamente en todas las grandes ciudades. Tambin
en Breslau se abrieron las puertas de la prisin. Rosa Luxemburgo alcanz
definitivamente la libertad el da 8 de noviembre 166. Desde la crcel se dirigi a una
manifestacin de masas que la aclamaba desde el Domplatz. El da 10 de noviembre lleg
a Berln. Con qu alegra y con qu melancola fue saludada por sus amigos de la Liga
Espartaquista! Ahora se vea lo que haban supuesto para ella estos aos de crcel. Estaba
envejecida, enferma. Sus cabellos, en un tiempo profundamente negros, eran ahora grises.
Pero en sus ojos brillaba el antiguo fuego y la energa de siempre. Y aunque necesitaba
urgentemente tranquilidad y descanso, a partir de este momento no hubo para ella un solo
instante de calma. An le quedaban dos meses de vida y fueron meses en que esforz
hasta el lmite todos sus recursos fsicos e intelectuales. Sin pensar un solo instante en la
propia salud y seguridad, sin una sola concesin hacia sus deseos personales, cargada de
166 De acuerdo con el relato de Mathilde Jacob en el Leipziger
Volkszeitung, del 15 de enero de 1929, Rosa Luxemburgo obtuvo la
libertad el 7 de noviembre a ltima hora de la tarde. Como no saba
dnde pasar la noche, se qued hasta la maana siguiente. Entonces
telefone a Mathilde Jacob pidindole que se la recogiera con un coche
porque los trenes no funcionaban. Se intent dos veces, pero no pudo
llegar hasta Breslau. El da 10 de noviembre circularon de nuevo los
trenes y Rosa Luxemburgo pudo dirigirse a Berln.

energa y de pasin se lanz a la lucha y trabaj en el espectculo hechizante, colorista,


imponente y arrebatador de la Revolucin.
Con profunda extraeza contemplaron muchos cmo se desarrollaba esta ardiente pasin
y esa desatada voluntad de actuar, gentes que no estaban luchando en la misma trinchera,
pero que no poda dejar de sentir simpata por la personalidad de Rosa. Les pareca que
Rosa Luxemburgo haba superado toda medida, que haba ignorado completamente la
realidad. Ciega para los lmites de lo alcanzable, se haba precipitado en el infortunio. Sin
comprender la radical diferencia de la situacin, haba imitado sin crtica de ninguna
clase el ejemplo ruso. Si se investiga argumento por argumento los fundamentos de estas
afirmaciones queda de manifiesto una completa incomprensin de la poltica
revolucionaria en general. No quiere esto decir que la poltica de la Liga Espartaquista y
la de Rosa Luxemburgo careciesen completamente de errores en aquella poca
tempestuosa. Quien haya de adoptar decisiones en medio de la catica pugna de
gigantescas fuerzas de clases fallar ocasionalmente a pesar de que tenga una visin
genial de la situacin objetiva. Y quien tenga el valor de lomar decisiones, quien no se
deje arrastrar por los acontecimientos, tendr que adelantarse a menudo a las relaciones
de fuerza para alcanzar precisamente una situacin ms favorable. Una revolucin que
avanza con creciente furia entierra junto con los escombros del antiguo orden, tambin
los errores del partido revolucionario y convierte en realidad lo que unos momentos antes
no eran sino las ilusiones optimistas de la vanguardia.
La actitud fundamental de Rosa Luxemburgo vena determinada por la ley vital de toda
revolucin que ella misma haba enunciado as: Debe avanzar rpida y resueltamente
hacia adelante, derribando con mano frrea todos los obstculos y poniendo sus miras en
metas cada vez ms elevadas si no quiere ser inmediatamente devuelta a su frgil punto
de partida y aplastada por la contrarrevolucin 167. Su temperamento revolucionario fue
una vez ms sometido y dominado por la razn en estos das en que los acontecimientos
se precipitaban. A pesar de todo el primer perodo revolucionario finaliz con una severa
y, a la larga, decisiva derrota pero esto no fue consecuencia de las muchas faltas que
pudieran cometerse en el frente revolucionario, las mismas faltas, ms bien, eran
consecuencia de las ingentes dificultades que planteaba la situacin.
Avance de las fuerzas.
En su desarrollo exterior la Revolucin alemana de noviembre se parece tanto a la
francesa de febrero de 1848 que uno se pregunta cmo la evolucin de la hegemona de la
empresa manufacturera a la de la gran empresa industrial con todas sus profundas
transformaciones de la composicin social del pueblo, no aport mejores resultados;
cmo no supuso la clara victoria del proletariado alemn. En realidad la Revolucin
alemana se desarroll bajo unas condiciones que difcilmente podran haber sido peores.
Al igual que la Revolucin rusa de febrero de 1917, la Revolucin alemana de
Noviembre barri del poder todo resto de feudalismo. Hizo florecer todas las ilusiones
relacionadas con la idea de democracia, principalmente la realizacin del socialismo a
travs del Parlamento. En el campo la revolucin apenas tuvo eco. El campesino alemn
crea que los inmensos sacrificios que tambin l haba aportado a la guerra quedaban
compensados con el emprstito de guerra. Esperaba que se suprimiesen pronto las
limitaciones de la economa de guerra y, aparte de esto, no tena ninguna necesidad
167 Rosa Luxemburgo, La revolucin rusa, op. cit.

urgente. Pero la clase capitalista alemana era mucho ms poderosa y tena una conciencia
de clase mucho ms acusada que la rusa. Y la Revolucin rusa que pareca llamada a ser
un vigoroso punto de apoyo para todo movimiento revolucionario y que lo haba sido
durante mucho tiempo para la clase trabajadora, tena efectos muy contradictorios en
Alemania durante esos momentos tan decisivos. Descubra la esencia y las metas de toda
revolucin con plena claridad ante los ojos de todos y los sectores burgueses fueron ms
rpidos en comprender que los proletarios. La clase capitalista con sus satlites
pequeoburgueses y feudales sac inmediatamente conclusiones de la situacin. Haca
concesiones polticas y econmicas a los trabajadores con la secreta intencin de
recuperar ms tarde el terreno perdido. Al mismo tiempo estaba firmemente decidida a
defender sin contemplaciones su privilegiada posicin y a aniquilar brutalmente al
enemigo. Agrup todas las fuerzas alrededor de la socialdemocracia alemana. Stinnes se
puso de acuerdo con Legien, el director de los Sindicatos. Hindenburg, jefe supremo del
ejrcito se someti a Ebert. El representante de los junkers de la orilla oriental del Elba, el
seor von Hedybrand, en tiempos rey sin corona de Prusia, manifestaba sus simpatas a
Ebert, as como el representante de la alta burocracia panalemana, el director regional
Kapp, futuro hroe del putsch que lleva su nombre.
La confianza que depositaban en Ebert era merecida. Tambin en este caso se revelaban
profundas diferencias respecto u la Revolucin rusa. Es cierto que los mencheviques y los
social revolucionarios de derechas se aliaron con la burguesa y eran contrarios a la
conquista del poder por el proletariado. Pero tenan ingenuas inclinaciones
revolucionarias y eran vacilantes en su poltica. Incluso cuando los bolcheviques estaban
en el poder muchos mencheviques seguan al servicio de la Revolucin, aunque no
haban abdicado de sus opiniones. Ms tarde algunos jefes sin seguidores se pasaron
abiertamente al bando de la contrarrevolucin. En Alemania el Estado Mayor de la
antigua socialdemocracia, Ebert, Noske, Legien, Scheidemann, Landsberg, etc... eran
desde el primer da adversarios conscientes de la revolucin. Decididos a tomar el poder
que la revolucin de Noviembre les haba arrebatado, eran contrarios a cualquier poltica
socialista y a cualquier iniciativa de las masas de transformar la sociedad. Ebert, que el
10 de noviembre haba sido colocado a la cabeza del Gobierno por los consejos de
trabajadores y soldados, sell ese mismo da un pacto con el Estado Mayor del ejrcito,
Groener e Hindenburg con el fin de derrotar militarmente a los trabajadores berlineses.
La vieja socialdemocracia era una potencia muy fuerte. Su influencia entre los
trabajadores organizados haba mermado considerablemente, pero la profunda excitacin
poltica de las, masas producida por la revolucin, les beneficiaba. Vivan de la confianza
que haba almacenado el Partido de August Bebel. Los estratos de trabajadores que hasta
el momento eran apolticos, los empleados, la multitud de pequeos burgueses y, sobre
todo, la masa gris de los soldados del frente se unieron a l, un fuerte contingente que
durante largo tiempo fue confiado y fcil de guiar.
Incluso all donde el ejemplo de la Revolucin rusa era inmediatamente eficaz, su valor
era dudoso. Los consejos de soldados y trabajadores, resultado natural de toda revolucin
moderna, crecan solamente all donde el poder haba sido tomado al asalto. En grandes
sectores en donde simplemente se haba aceptado el resultado del 9 de noviembre, no
pasaron de ser un elemento decorativo, eran el mero resultado de un compromiso entre
las directivas de la vieja socialdemocracia y la independiente y, a veces, incluso, con
partidos burgueses; no respondan a una posicin de poder. Y aun cuando los funcionarios

inferiores de la socialdemocracia estuviesen in mente con la revolucin, sus actos seguan


estando determinados por la jefatura del Partido. El Partido independiente estaba
profundamente dividido, sus afiliados de las grandes ciudades eran revolucionarios, pero
eran obstaculizados por la direccin de Haase, Kautsky, Hilferding y Bernstein, que
pretendan una revolucin sin la necesaria conmocin de la sociedad y que, adems, no
estaban dispuestos a hacerse cargo de sus costes. En su manera de ser y por su forma de
comportarse este Partido se asemejaba a los mencheviques despus de febrero de 1917.
Solamente la Liga espartaquista mostraba resolucin revolucionaria y unidad en los
objetivos.
El movimiento obrero estaba, pues, extraordinariamente escindido y muy escalonado en
su evolucin intelectual. El ncleo de la contrarrevolucin se encontraba en su seno. A
todo esto hay que aadir un hecho altamente significativo: No exista ningn objetivo
inmediato, inalienablemente situado ante la historia y que solamente pudiera conseguirse
mediante la revolucin. Paz y tierra haban sido las consignas que llevaron a la
Revolucin rusa a la victoria. En 1918 la paz era prcticamente una realidad y el
arruinado capitalismo alemn estaba dispuesto a comprarla a cualquier precio con tal de
conservar el poder en el interior. Aunque la existencia de amplios sectores de pequeos
campesinos fuese difcil, el hambre en el campo no era suficientemente intensa como
para provocar un levantamiento. Los jornaleros, que hasta el momento haban dependido
completamente de los junkers y de los grandes agricultores, hacan ahora un uso vacilante
de su derecho de coalicin y de su libertad poltica. Ciertamente la clase trabajadora
estaba a favor de la socializacin de la economa, pero no se pusieron de acuerdo sobre la
naturaleza de esta exigencia y sobre los medios para llevarla a cabo hasta que la
oportunidad haba pasado ya.
Hubo adems un hecho que llev las cosas hasta el final con funesta violencia: Haba
sectores de la clase trabajadora que estaban armados. Y hay una ley histrica que dice que
ninguna clase acepta ser desarmada sin luchar, as como tampoco puede existir un poder
en el que la clase dominante no detente el indiscutido monopolio de las armas. Esto hizo
inevitable la lucha por el poder, la guerra civil.
Son conocidos los factores ms importantes que determinan la relacin de fuerzas en la
guerra y a pesar de todo es decisivo el contar con superioridad de fuerzas. En la
revolucin, que es un proceso elemental de un orden completamente diferente, los
factores imponderables intelectuales y morales desempean un papel mucho ms
relevante que en la guerra, la base social se remueve mucho ms profundamente y las
modificaciones en la comprensin y en la capacidad de accin de las masas son
repentinas y estn llenas de sorpresas.
Rosa Luxemburgo reconoci muy sagazmente los caracteres de los actores, sus normas y
las relaciones de poder, hasta el punto en que eran reconocibles en aquellos das de la
revolucin. Captaba intuitivamente las dificultades de la situacin, pero no capitulaba
ante ellas, solamente vea el deber de superarlas. Con Saint-Just saba que el primer
mandamiento de una revolucin es la audacia. Y a pesar de eso era reflexiva. No quera
un xito efmero, no quera cosechar frutos inmaduros. Demostr esto nada ms llegar a
Berln. As como los independientes haban ocupado y requisado tres peridicos
burgueses en los primeros das de la revolucin, los seguidores de Espartaco haban
tomado posesin del Lokalanzeiger, un peridico de masas berlins nacionalista y fiel
al kiser, y lo haban convertido en Die Rote Fahne (Bandera Roja). Rosa estaba en

contra. No porque tuviese respeto de las viejas leyes y del gran capital que estaba detrs
del Lokalanzeiger, sino porque vea que la Liga espartaquista no tena fuerza como
para defender esta posicin. Fue cedida a las primeras dificultades.
Pero el rgano revolucionario era tan necesario como la propia organizacin, que hasta el
momento exista solamente en una fase embrionaria, formada por muchos grupos
pequeos, casi autnomos. Mientras Liebknecht trabajaba casi constantemente en
contacto con las masas, en las esquinas de las calles, en las plazas, en los cuarteles y en
las empresas hasta donde llegaban sus fuerzas propagando los fines y la tareas de la Liga
espartaquista y apoyado por otros oradores del grupo Paul Levi, Hermann Duncker,
Wilhelm Pieck, etc., Leo Jogiches se hizo cargo de las tareas de organizacin. Serios
obstculos impedan la fundacin del peridico. Los nuevos detentadores del poder
utilizaron las normas vigentes en tiempo de guerra sobre consumo de papel como arma en
su lucha contra la izquierda. Pero finalmente, el 18 de noviembre de 1918 apareci el
primer nmero de Die Rote Fahne. Como editores firmaban Karl Liebknecht y Rosa
Luxemburgo, pero Rosa era la verdadera directora de la publicacin. Estaba al frente de
un grupo de plumas escogidas como Paul Levi, August Thalheimer y Paul Lange que
conduca con tanto tacto como energa apoyndose en su absoluta autoridad y en la
admiracin que le profesaban todos sus colaboradores. Determinaba el contenido de cada
nmero. En artculos en los que arda todo el fervor de su espritu y en los que se
reflejaban esos das tempestuosos, iluminaba los acontecimientos, indicaba su sentido y
descubra sus consecuencias. Su mirada captaba desde gran altura el campo de batalla de
la revolucin. Contemplaba detenidamente al enemigo. Como en tiempos hizo Mural,
reconoca las conjuras contrarrevolucionarias por los ms leves indicios y descubra sus
planes con una seguridad que ms tarde qued confirmada por documentos irrefutables.
Adems contemplaba la actuacin de las masas, investigaba crticamente sus debilidades,
saludaba entusiasmada sus progresos y la conduca hacia el gran objetivo, la conquista
del poder. De esta forma, Die Rote Fahne pas a ser un fragmento de la historia de la
revolucin, antorcha, fusta y seal de alarma a la vez. Y sobre todo era la ltima y
definitiva confesin de la propia Rosa Luxemburgo, su testamento poltico.
El programa de la Revolucin.
El primer artculo en Die Rote Fahne revelaba ya la evolucin que haba tenido lugar
desde que redact su obra sobre la Revolucin rusa. Despus de algunas breves frases
para hacer el balance de la primera semana de revolucin, establece los principales
puntos del programa revolucionario:
El derrocamiento de la hegemona capitalista y la realizacin del orden socialista, esto y
nada menos que esto, constituye el tema histrico de la actual revolucin. Es una obra
imponente que no puede hacerse de un plumazo promulgando un par de decretos desde
arriba, sino que solamente puede ser llevada a buen puerto a pesar de todas las
tempestades, convocando a la vida poltica la accin consciente de las masas trabajadoras
urbanas y rurales, solamente a travs de la ms alta madurez intelectual y a travs del
inagotable idealismo de las masas populares.
Del objetivo de la revolucin se deduce ntidamente su camino, de la tarea se deduce el
mtodo. Todo el poder en manos de la masa trabajadora, en manos de los consejos de
soldados y trabajadores, proteccin de la revolucin ante el enemigo que acecha: estas
son las lneas maestras que presidirn toda medida del Gobierno revolucionario.

Cada uno de los pasos y cada una de las decisiones del Gobierno debera indicar hacia
esta direccin como si fuese una brjula:
Ampliacin y reeleccin de los consejos locales de soldados y trabajadores para que el
gesto inicial catico e impulsivo de su constitucin sea sustituido por el proceso
consciente de la coincidencia en los objetivos, tareas y caminos de la revolucin...
Urgente convocatoria de un Parlamento de trabajadores y soldados a fin de constituir a
los proletarios de toda Alemania como clase y como compacto poder poltico y colocarlos
detrs de la obra de la revolucin que ser para ellos un baluarte y un ariete;
Improrrogable organizacin no de los 'campesinos, sino de los proletarios rurales y de
los pequeos campesinos que hasta el momento han estado, como clase, ausentes de la
revolucin;
Formacin de una guardia roja proletaria cuyos fines sern la constante proteccin de la
revolucin y la formacin de una milicia obrera que ser una guardia dispuesta a
intervenir en cualquier momento.
Supresin de los rganos del estado polica absolutista que hemos conseguido ocupar en
la administracin, la justicia y el ejrcito.
Confiscacin inmediata de los bienes de la corona, as como de todos los latifundios
como primera medida provisional para asegurar el sustento del pueblo, ya que el hambre
es el aliado ms peligroso de la contrarrevolucin.
Inmediata convocatoria de un Congreso Internacional de los Trabajadores en Alemania
para destacar con toda claridad el carcter socialista e internacional de la revolucin,
porque solamente en la Internacional, en la revolucin mundial del proletariado, reside el
futuro de la revolucin alemana168.
A este programa contrapona Rosa Luxemburgo los hechos del Gobierno Ebert-Haase: La
conservacin del antiguo aparato estatal, la sacralizacin de la propiedad privada y la
garanta de las relaciones de capital, la liberacin del camino a la contrarrevolucin. En
medio de esta acusacin poltica est la liase: El Gobierno actual convoca la Asamblea
Constituyente, con lo que est creando un contrapeso burgus frente a los consejos de
soldados y trabajadores, encauza la revolucin en los carriles de la revolucin burguesa y
escamotea sus metas socialistas. Si poco tiempo antes, en su crtica de la poltica
bolchevique se haba manifestado como favorable a la existencia de un Parlamento junto
a los soviets, nos encontramos aqu ante una inequvoca alternativa. Se trata de una
revisin a su crtica de la Revolucin rusa? Ciertamente es una simple imitacin del
ejemplo ruso? No. Al contemplar la realidad alemana reconoci la necesidad de este tipo
de evolucin en Rusia. Haba sucedido lo que Federico Engels haba profetizado a Bebel
en una carta (11 de diciembre de 1884): En cualquier caso nuestro nico enemigo en el
da de la crisis y en los das sucesivos es el agolpamiento de toda la reaccin en tomo a la
democracia pura. Todos quienes se oponan a la realizacin del socialismo, al poder en
manos de la clase trabajadora, desde la extrema derecha hasta las capas ms profundas de
la direccin de la socialdemocracia independiente, estaban a favor de la Asamblea
nacional. Los ms acrrimos adversarios del sufragio universal, que incluso durante los
momentos de los monstruosos sacrificios populares en la guerra, no haban prescindido
de uno solo de sus privilegios, estaban ahora apasionados por el principio de igualdad de
derechos para todos. Y los que hasta ayer mismo haban sido marxistas imperiales, los
168 Rosa Luxemburgo, El Comienzo, en Escritos y discursos escogidos,
tomo II.

que pretendan salvar la monarqua en el ltimo momento, los que estaban trabajando en
la construccin de una sangrienta dictadura burguesa, anteponan a todo lo dems la
democracia. No la democracia por la que haban luchado todos los grandes
revolucionarios, desde Babeuf y Blanqui hasta Marx y Lenin, no la verdadera soberana
del pueblo, sino la trivial democracia del Parlamento que suplanta y pisotea la voluntad
del pueblo. La Asamblea Nacional y el poder de los Comits se convirtieron en los dos
polos de la sociedad en los indicadores de las dos posibles direcciones: Retorno al
capitalismo o avance hacia el socialismo. Una y otra vez volva Rosa Luxemburgo sobre
estas dos consignas. El da 20 de noviembre atac violentamente desde Die Rote Fahne
a los jefes independientes que se haban manifestado favorables a la Asamblea Nacional,
pero queran aplazar las elecciones:
La Asamblea Nacional es un legado superado de las revoluciones burguesas, un
recipiente sin contenido, un requisito de la poca de las ilusiones pequeoburguesas de
'pueblo unido' de 'libertad, igualdad y fraternidad' en el Estado burgus.
Quien hoy apoye la idea de la Asamblea Nacional ata consciente o inconscientemente a la
revolucin a la etapa histrica de las revoluciones burguesas; es un agente encubierto de
la burguesa o un idelogo inconsciente de la pequea burguesa...
Actualmente no se trata de elegir entre democracia o dictadura, la cuestin incluida por la
historia en el orden del da reza as: democracia burguesa o democracia socialista. Porque
la dictadura del proletariado es la democracia en el sentido socialista. La dictadura del
proletariado no son bombas, golpes de Estado, algaradas y 'anarqua', calumnias
conscientemente propaladas por los agentes de] beneficio capitalista, sino que consiste en
la utilizacin de todos los recursos del poder poltico para la realizacin del socialismo,
para la expropiacin de la clase capitalista; en el sentido y a travs de la voluntad de la
mayora revolucionaria del proletariado, es decir, dentro del espritu de la democracia
socialista.
Sin la voluntad y la actuacin consciente de la mayora del proletariado no hay
socialismo posible. Y para aguzar esa consciencia y templar esa voluntad, para organizar
esa actividad hace falta un rgano de clase, el parlamento de los proletarios en la ciudad y
en el campo169.
Asamblea Nacional o poder para los consejos? La respuesta a esta cuestin es tambin la
piedra angular del programa de la Liga Espartaquista publicado el 14 de diciembre en
Rote Fahne. En frases duramente esculpidas se mostraba la alternativa ante la cual la
guerra mundial haba dejado a la sociedad: O la continuacin del capitalismo, nuevas
guerras e inminente naufragio en el caos y en la anarqua o supresin de la explotacin
capitalista. El socialismo es la nica tabla salvadora para la humanidad y el socialismo
slo se puede realizar a travs de la accin de las masas trabajadoras:
Desde el punto ms alto del Estado hasta la comunidad ms pequea, la masa proletaria
debe sustituir a los rganos de la dominacin burguesa que ha heredado, consejos
federales, parlamentos, consejos municipales, por sus propios rganos de clase, los
consejos de soldados y trabajadores. Debe ocupar todos los puestos, controlar todas las
funciones, evaluar todas las necesidades del Estado en orden a sus propios intereses de
clase y a sus deberes socialistas. Y solamente a travs de la permanente y viva interaccin
entre las masas y sus rganos, los consejos de soldados y trabajadores podr su actividad
impregnar al Estado de un espritu socialista...
169 Ibdem.

Las masas proletarias han de aprender a dejar de ser las inertes mquinas que el
capitalista sita en el proceso de produccin para convertirse en los conductores
inteligentes, libres e independientes de su propio proceso. Deben ganarse la confianza de
los miembros activos de la sociedad, que es la nica propietaria de la riqueza social. Han
de saber desarrollar diligencia sin ltigo empresarial, alcanzar los ms altos rendimientos
sin los estmulos capitalistas, disciplina sin yugo, orden sin dominacin. Los principios
morales de la sociedad socialista son el ms alto idealismo en inters de la generalidad, la
ms severa autodisciplina y el autntico sentido cvico de las masas, de la misma forma
que la abulia, el egosmo y la corrupcin son los principios capitalistas170.
Una oleada de calumnias haba cado en esos das sobre la Liga Espartaquista. Sus jefes y
sus seguidores fueron descritos como bestias que, sedientas de sadismo, solamente
planeaban el terror y el derramamiento de sangre. Todos los delitos sangrientos cuyos
preparativos se haban ultimado precisamente en esos das, fueron voceados desde
peridicos, octavillas y carteles como premeditados y ejecutados por la Liga
Espartaquista. Ante esto Rosa Luxemburgo contestaba en su programa:
En las revoluciones burguesas el derramamiento de sangre, el terror, el crimen poltico
eran las armas indispensables en manos de las clases ascendentes. La revolucin
proletaria lo necesita del terror para sus fines; odia y repugna todo atentado contra la vida
humana. No necesita de este medio de lucha porque no combate a los individuos, sino a
las instituciones, porque no salta a la palestra con ingenuas ilusiones, cuya decepcin
tuviera que vengar cruentamente. No es el desesperado intento de una minora de modelar
el mundo a base de violencia de acuerdo con su ideal, sino la accin de las millonadas
masas populares que estn llamadas a desempear una misin histrica y a convertir la
necesidad histrica en realidad171.
Esta declaracin de Rosa Luxemburgo procede de lo ms profundo de su alma. An
tiembla en ella el sufrimiento por el terror de la Revolucin rusa, aunque ella haba
reconocido que este era el ltimo medio de defensa en aquellos graves aprietos en que se
encontraba la revolucin. Era un llamamiento a los trabajadores, una coraza moral contra
las explosiones de la ira, que nunca se pueden evitar por completo en una lucha a vida o
muerte, pero a las que hay que contraponer la consciencia de la ms alta responsabilidad.
Pero esta declaracin no emana de la teora de la renuncia de Tolstoi y Gandhi. Rosa
saba muy bien que las grandes enfermedades no se curan con aceite de rosas y
almizcle. Saba que es una peligrosa locura creer que los capitalistas iban a someterse
de buen grado al veredicto socialista de un Parlamento, renunciando tranquilamente a la
propiedad, al beneficio y al privilegio de la explotacin. Prevea, y haba notado ya los
primeros sntomas de que la clase imperialista de los capitalistas, como ltimo retoo de
una casta de explotadores iba a caer en la infamia, en el descarado cinismo, en la
brutalidad de superar a todos sus predecesores y que preferan convertir el pas en un
montn de escombros que renunciar a la esclavitud asalariada. En este punto no vacilaba
y tampoco deba hacerlo la clase trabajadora:
Ser necesario romper todas estas resistencias paso a paso, con mano de hierro,
haciendo gala de una energa sin desfallecimiento. A la violencia de la contrarrevolucin
hay que oponer la violencia revolucionaria del proletariado. A las agresiones, intrigas y
170 Qu quiere la Liga Espartaquista?, Rosa Luxemburgo, Escritos
polticos, tomo II.
171 Ibdem.

maquinaciones de la burguesa, los inflexibles objetivos, la constante vigilancia y la


pronta accin de la masa proletaria. A los amenazadores peligros de la contrarrevolucin,
el armamento del pueblo y el desarme de las clases dominantes. A las maniobras
obstruccionistas de la burguesa en el Parlamento, la fecunda organizacin de la masa de
trabajadores y soldados. A la omnipresencia y a los mil medios de poder de la sociedad
actual, el poder concentrado, aglomerado y potenciado al mximo de la clase trabajadora.
El frente nico de todo el proletariado alemn, del proletario del sur con el del norte, del
rural con el urbano, de los trabajadores con los campesinos, la viva unin espiritual de la
revolucin alemana con la Internacional, la ampliacin de la revolucin alemana a
revolucin mundial del proletariado, son los nicos recursos para asentar las granticas
bases sobre las que reposar el futuro edificio.
La lucha por el socialismo es la guerra civil ms violenta que ha conocido la historia y la
revolucin proletaria debe pertrecharse convenientemente para esa guerra, tiene que
aprender a utilizar sus armas para luchar y para vencer.
El armamento de las compactas masas trabajadoras con todo el poder poltico puesto al
servicio de las tareas de la revolucin, esto es la dictadura del proletariado y, por lo tanto,
la verdadera democracia. Y no cuando el esclavo asalariado o el proletario rural se sientan
en fingida igualdad junto al capitalista o al junker para debatir sus cuestiones vitales en el
Parlamento sino cuando la millonaria masa del proletariado agarre todo el poder estatal
con sus callosas manos para blandirlo, como el Dios Thor su martillo, sobre las cabezas
de la clase dominante, solamente entonces existe una democracia que no es un fraude172.
Despus de haber establecido de esta forma las lneas maestras generales de la accin
revolucionaria, el programa espartaquista seala las tareas que han de cumplirse en la
lucha para la conquista y el afianzamiento del poder, para la preparacin de la economa
socialista, para la elevacin de la existencia de las masas populares y para el progreso de
la cultura. Finalmente el programa anuncia la regla general a la que se someter la Liga
Espartaquista en la lucha por el poder. Solamente se siente como el sector del
proletariado ms consciente de sus objetivos, como aquel que indica a la clase trabajadora
las tareas histricas a desempear en cada momento, el que en cada etapa de la
revolucin representa el objetivo final socialista y en las cuestiones internacionales, los
intereses de la revolucin mundial. Rehsa compartir el poder con los adversarios de la
revolucin o recoger por un tiempo las riendas del poder ejecutivo simplemente porque
estn siendo arrastradas por el suelo. Esta es la renuncia decisiva a toda poltica golpista,
a la aventura, al putsch:
La Liga Espartaquista no asumir el poder si no es como respuesta a la clara e
inequvoca voluntad de la gran mayora de las masas proletarias de toda Alemania y no lo
aceptar jams si no es a travs de la coincidencia con las opiniones, objetivos y mtodos
de lucha de la Liga Espartaquista173.
Cuando Rosa Luxemburgo expona dos semanas ms tarde este programa en la Asamblea
fundacional del Partido Comunista Alemn, explic que era una reasuncin de las
principales ideas contenidas en el Manifiesto Comunista. En realidad es la misma idea
sobre la naturaleza de la lucha revolucionaria, son idnticos los objetivos, mtodos de
lucha y normas decisivas recogidos en el documento inaugural del socialismo moderno y
los defendidos por Rosa Luxemburgo en esta ltima declaracin de principios. Ambos
172 Ibdem.
173 Ibdem.

estn animados por el mismo espritu. Esta amplia coincidencia tiene su origen en la
acusada semejanza de la situacin poltica en que ambos vieron la luz. En febrero de
1848 Alemania se encontraba ante la revolucin proletaria. En noviembre de 1918 un
ataque fulminante haba barrido los ltimos residuos del feudalismo, la revolucin
burguesa se haba llevado a cabo y la burguesa y el proletariado se encontraban ante un
conflicto decisivo. Despus de setenta aos de violenta evolucin social, la curva
discurra por niveles mucho ms elevados describiendo un amplio arco que era paralelo a
la revolucin de Marzo. Pero como el programa de Espartaco no era simplemente una
copia de las indicaciones programticas del Manifiesto Comunista, sino un resultado de la
situacin actual, quedaron una vez ms de manifiesto, la coincidencia entre las formas de
pensar de Rosa Luxemburgo y de Carlos Marx, as como la independencia de aqulla en
la aplicacin del mtodo.
El putsch de la contrarrevolucin
Cuando Rote Fahne public el programa de la Liga Espartaquista, la revolucin y la
contrarrevolucin haban llegado ya a las manos. Los enemigos de la revolucin haban
trabajado con circunspeccin y astucia. El 10 de noviembre se cerr un pacto entre Ebert
y el Alto Estado Mayor que tena como objetivo provisional el aplastamiento de los
trabajadores berlineses. Ya en noviembre se produjeron en muchos lugares del Reich
encuentros sangrientos entre las tropas y los trabajadores. En los lugares de
entrenamiento de las tropas hermticamente aislados de la poblacin se instrua
ideolgica y militarmente a unos cuerpos especiales para la guerra civil. Hay
fotografas que muestran su composicin tpica: Oficiales, veteranos del frente para los
que la guerra se haba convertido en un oficio y jvenes reclutas que a ltima hora haban
sido lanzados a la matanza, y que en esta ocasin, eran azuzados contra el enemigo
interior. El 30 de noviembre, bajo la direccin poltica del Comisario Winnig, antiguo
dirigente sindical, se prepar una Divisin de Hierro para luchar contra la Rusia
bolchevique y para proteger a los barones del Bltico. Se fundaron innumerables cuerpos
de voluntarios pretendidamente destinados a una guerra contra Polonia. Diez divisiones
de lite fueron acantonadas en Berln. Como es natural no lardaron en evaporarse ante el
fuego revolucionario. Pero mientras tanto el Comandante de Berln, el socialdemcrata
Wels fund una guardia republicana, que, con el tiempo lleg hasta los 15.000 hombres y
que era subvencionada directamente por grupos capitalistas. Las fuerzas militares en el
bando revolucionario no eran demasiado fuertes. El jefe de la polica berlinesa, Eichhom,
socialdemcrata independiente, haba formado una guardia de seguridad, con obreros
organizados por los sindicatos, que mantena el orden en las calles. En el palacio Imperial
estaba acantonada una divisin de marina (Volksmarinedivision) compuesta por cerca de
3.000 hombres que polticamente estaban indecisos y que durante algn tiempo
estuvieron a las rdenes de un amigo de Guillermo II, el conde de Wolff-Mettemich.
Adems se haba formado una pequea tropa de seguidores de Espartaco, el Rote
Soldatenbund (Liga de soldados rojos). Pero muchos miles de trabajadores estaban
armados. Al licenciarse haban conservado sus armas y estaban dispuestos a defender la
revolucin.
El 6 de diciembre la contrarrevolucin se atrevi a atacar abiertamente por primera vez.
En Hamburgo y en Renania se descubrieron complots contrarrevolucionarios. En Berln
un grupo de soldados leales al gobierno, proclam a Ebert como Presidente de la

Repblica y le exigi que diese un golpe de Estado. Otro grupo detena al mismo tiempo
al Comit Ejecutivo de los consejos de trabajadores y soldados. Doscientos hombres
ocuparon la redaccin de Rote Fahne. En el norte de Berln una manifestacin
organizada por el Rote Soldatenbund y autorizada por la administracin fue cancelada
bajo el pretexto de que se preparaba un putsch espartaquista. Dieciocho muertos y treinta
heridos quedaron tendidos sobre el asfalto. Una investigacin realizada por Eichhorn dio
como resultado que todos los incidentes emanaban de un solo plan. Todas las pistas
coincidan en la comandancia de Wels, en el Ministerio de la Guerra y en el del Exterior.
Esta jornada perjudic seriamente el prestigio del Gobierno. Ante un llamamiento de la
Liga Espartaquista, cientos de miles de personas protestaron en las calles de Berln contra
los desmanes de la contrarrevolucin. Pero no se adoptaron medidas urgentes para
proteger a la revolucin.
Por el contrario, se desat una campaa demencial contra los espartaquistas. Diariamente
se anunciaban putsches espartaquistas. Bolchevismo y espartaquismo se convirtieron
en el horror de los ciudadanos. El bolchevismo pretende la socializacin de las
mujeres. Cualquier delito que se cometiese se apuntaba en la cuenta de los
espartaquistas. Los seguidores de Rosa Luxemburgo y de Karl Liebknecht y estos
mismos fueron presentados como incendiarios. La desenfrenada fantasa de la Liga
Antibolchevique, que se sustentaba gracias a los dineros gubernamentales, inventaba da
a da monstruosidades cada vez mayores y las pegaba en agresivos carteles en todas las
esquinas y vallas de las ciudades y de los pueblos. Se formaron piquetes de confidentes y
de provocadores que se reunan en lugares previamente determinados. Se cre un
ambiente de asesinato y de pogrom. En las reuniones y en los peridicos se peda el
asesinato de los jefes de Espartaco: Si los compinches de Espartaco nos ponen fuera de
la ley a nosotros y a nuestro futuro, tambin nosotros proscribimos a Liebknecht y Ca..
Bajo la complaciente mirada del Gobierno socialdemcrata se colocaban carteles
gigantescos pagados por la central de corrupcin del rgimen imperial, el Heitmatdienst:
Trabajador, ciudadano!
la Patria est a punto de caer.
Slvala!
No est amenazada desde fuera, sino desde dentro:
por el grupo espartaquista.
Mata a sus jefes!
Mata a Liebknecht!
Entonces tendrs paz, trabajo y pan!
Los soldados del frente.
El 7 de diciembre Karl Liebknecht fue detenido en Die Rote Fahne. Antes de que se lo
llevasen consigui avisar a Hichhom que pudo ponerle en libertad. Ms tarde se
descubri que se trataba de un intento de asesinato. La comandancia de la ciudad
organiz un piquete de forajidos que tenan la misin de hostigar y perseguir da y noche
a los jefes de la Liga Espartaquista, de forma tal que no puedan desarrollar ninguna
actividad de agitacin u organizacin174. Cosas peores se ocultaban detrs de estas
174 Anton Fischer, Die Revolutionskommandantur in Berlin, Berln,
1920.

palabras. La vida de los jefes espartaquistas transcurra en un continuo estado de alarma.


Sobrecargada de trabajo Rosa Luxemburgo apenas haba podido descansar en su casa
situada en los tranquilos barrios del sur. Ahora le resultaba imposible. All acechaba el
enemigo y el lugar estaba bajo la dictadura de un comit de ciudadanos. Noche tras noche
tena que hospedarse en un hotel diferente bajo nombres supuestos. Y al da siguiente
tena que abandonarlo a primera hora para evitar sorpresas. Hasta la sala de redaccin se
convirti en un lugar poco seguro, el riesgo de un asalto por parte de las tropas
contrarrevolucionarias era constante.
En medio de todo el peligro, en el torbellino de los acontecimientos, en el tumulto de la
redaccin que continuamente era visitada por multitud de personas que pedan un consejo
o una indicacin y por muchos soldados, trabajadores y camaradas, pero que tambin era
asediada por elementos sospechosos, Rosa mantuvo su inconmovible calma y la frescura
de su espritu. Dejaba de lado las pequeas incomodidades de esta vida. El cuerpo no
tena derecho a cansarse o a agotarse, tenan que obedecer los mandatos de la voluntad. Y
cuando en los das crticos el trabajo tuvo que ser interrumpido una y ola vez para
rehacer constantemente el programa de redaccin porque cada noticia exiga nuevas
consultas y nuevas decisiones, los nervios no podan fallarle. El espritu extraa nuevas
reservas de energa del cuerpo y el mgico espectculo de la revolucin daba alas al
espritu.
A pesar de todos los esfuerzos, todas las mentiras, las campaas, los complots, las
provocaciones y los sangrientos asaltos a la redaccin, la revolucin ganaba terreno da a
da. La ingenua confianza en las promesas y en los sagrados juramentos iba cediendo ante
el crtico examen de los hechos. Nuevas capas sociales eran arrastradas al torbellino.
Compaas enteras que volvan a casa excitadas por la diablica propaganda y a menudo
ciegas de ira contra Espartaco, el enemigo universal, se convertan en poco tiempo en
slidos pilares de la revolucin. Pero sobre todo, los trabajadores utilizaban cada vez con
ms energa su arma peculiar: la huelga. Desde la Alta Silesia y desde las regiones
industriales de Renania y Westfalia, partan oleadas de huelgas que se extendan por todo
el pas. Surgieron nuevas formas en la organizacin y la direccin de los paros. El miedo
propagaba en el bando del orden la violencia elemental de estas huelgas en las que
tomaban parte cientos de miles de obreros. El gobierno socialista preparaba el
aplastamiento militar de los trabajadores plantados y hasta el miembro ms radical, Emil
Barth, gritaba que la gloriosa revolucin amenazaba con degenerar en un movimiento
reivindicativo. Ms tarde algunos historiadores bienintencionados maldijeron a los
trabajadores alemanes porque no haban mostrado ningn idealismo, haban olvidado las
grandes tareas de la revolucin y solamente haban pensado en su miserable existencia.
Qu falta de comprensin histrica! Qu otra cosa iban a hacer los trabajadores, sino
lanzar al platillo de la balanza su recin conquistada posicin de poder para poder
mejorar un poco su situacin despus de aos de hambre negra? Pero estas huelgas no
eran reivindicativas, formaban parte de la revolucin. No perseguan solamente el sentido
histrico, sino tambin los objetivos francamente proclamados de hacerse con el poder en
las empresas y conseguir una autntica socializacin de la produccin.
Desde la revolucin de 1905 Rosa conoca la funcin de las luchas econmicas en
tiempos de transformacin. Haba esperado que llegase ese momento. En su obra Huelga
de masas, partido y sindicatos, haba dicho:

Incluso en Alemania un perodo revolucionario transformara el carcter de la batalla


econmica e intensificara sta hasta tal punto que la pequea guerrilla sindical actual
parecera, en comparacin, un juego de nios. Y, por otra parte, esta explosin elemental
de huelgas de masas econmicas dara a la lucha un nuevo impulso y una renovada
fuerza. La interaccin entre la lucha econmica y la lucha poltica, que constituye hoy el
mecanismo regulador de la accin revolucionaria del proletariado, se producira
asimismo en Alemania como una consecuencia natural de la situacin175.
Esta profeca que no encontr apenas comprensin en Alemania cuando fue redactada,
haba sido superada ahora por la realidad en la medida en que esta tormenta de huelgas
fuera una expresin de la consciente voluntad de alcanzar el objetivo ms elevado, la
economa socialista. Por esto en su artculo El Aqueronte en movimiento, Rosa
Luxemburgo se regocijaba:
En vez de esperar a los benficos decretos del Gobierno o a las resoluciones de la
famosa Asamblea Nacional, la masa recurre instintivamente al nico medio que en
verdad conduce al socialismo, la lucha contra el capital!... El naciente movimiento
huelgustico demuestra que la revolucin poltica ha hecho impacto en el fundamento
social de nuestra sociedad. La revolucin recuerda sus propios orgenes, echa a un lado la
tramoya de papel con sus cambios de personas y sus decretos que an no ha cambiado
absolutamente nada en la relacin social entre capital y trabajo, y ocupa ella misma el
escenario de los acontecimientos...
En la revolucin actual las huelgas que acaban de declararse no son 'controversias
sindicales ms o menos triviales con todo el tira y afloja de las relaciones salariales. Son
la respuesta natural de las masas a la violenta conmocin que han experimentado las
relaciones con el capital a raz de la derrota del imperialismo alemn y la breve
revolucin poltica de los trabajadores y los soldados. Son solamente el comienzo de una
controversia generalizada entre capital y trabajo en Alemania; son las campanadas que
anuncian una violenta lucha de clases cuyo resultado no puede ser otro que la abolicin
de la relacin salarial y la introduccin de la economa socialista. Liberan las fuerzas
sociales vivas de la revolucin actual, la energa revolucionaria de clase de las masas
revolucionarias. Inauguran un perodo de actividad directa de las masas, un tipo de
actividad frente al cual los decretos de socializacin y las medidas de cualquier
corporacin representativa o del Gobierno, solamente pueden ser la msica de
acompaamiento176.
Rosa Luxemburgo desbordaba confianza. No tena la menor duda de que las masas
obreras marchaban vertiginosamente hacia la izquierda. Pero esta marcha de
aproximacin se llev a cabo de forma elemental, bajo la presin de las vivencias
inmediatas y sin alcanzar inmediatamente todas sus consecuencias polticas. La
interaccin entre la lucha poltica y la econmica no se realiz paso por paso.
Especialmente la composicin de los consejos qued retrasada en relacin al desarrollo
de las masas, lo que tena una gran importancia, ya que, en este tiempo de agitacin, los
consejos podan elegir entre ejercer las funciones pblicas basndose en el derecho
revolucionario o renunciar a ellas en beneficio de las antiguas instituciones. Y los
socialdemcratas presionaban en todas partes para que se produjese esta dimisin.
175 Huelga de masas, partido y sindicatos, Rosa Luxemburgo, Escritos
polticos, tomo I.
176 Rothe Fahne, 27 de noviembre de 1918.

Reconstruan el viejo aparato estatal de la Alemania imperial, poniendo as un arma


poderosa en manos de la contrarrevolucin y facilitando la superior organizacin de las
fuerzas enemigas de los trabajadores.
En el primer Congreso de los Consejos de Trabajadores y Soldados, que se reuni desde
el 16 hasta el 20 de diciembre en Berln, se puso de manifiesto la flagrante contradiccin
entre el espritu de las masas y la voluntad de los antiguos partidos. El Congreso no se
bas en unas elecciones inmediatas, sino que estaba formado por los representantes de los
consejos locales. Personificaba la toma de partido por parte de las masas en los primeros
das de la revolucin, pero ni siquiera las fogosas ilusiones de la primara hora. El
congreso re pi osen taba al pasado, no al presente; a las ciudades pequeas y medianas
que haban quedado retrasadas, pero no a las grandes ciudades y a los distritos
industriales ms importantes. De acuerdo con su carcter poltico era una Cmara Alta,
pero no una representacin popular de la clase trabajadora. De 498 delegados, 228 eran
socialdemcratas, 80 eran independientes y slo 10 espartaquistas. Fuera la realidad
social era otra.
Cuando se reuni el Congreso su naturaleza estaba an sumidas en Tas sombras. En todas
partes fue objeto de grandes esperanzas. En Die Rote Fahne Rosa Luxemburgo le
propona las siguientes tareas: Supresin del gabinete Ebert-Scheidemann-Haase;
desarme de todas las tropas que no reconociesen incondicionalmente el poder de los
consejos de trabajadores y soldados; desarme de la Guardia Blanca creada por el
Gobierno y creacin de una Guardia Roja; rechazo de la Asamblea Nacional como un
atentado a la revolucin de los consejos de trabajadores y soldados. Bajo estas consignas
la Liga Espartaquista hizo un llamamiento a los obreros berlineses para que diesen la
bienvenida al Congreso. Acudieron cientos de miles. Era la manifestacin ms grande
que Berln haba contemplado hasta el momento. Un gran peridico burgus escribi as
sobre el momento en que una comisin de esas masas entreg al Congreso sus peticiones:
Se tiene la misma impresin que debi sentir un da el rey Baltasar cuando la misteriosa
mano escribi en la pared su amenazadora advertencia. Los dirigentes del Congreso
comprendieron este signo. Se apresuraron a aislar el Congreso de las masas. Hicieron que
se adoptasen algunas resoluciones platnicas tras las que resultaba fcil resguardarse
como tomar inmediatamente las necesarias medidas para desarmar a la
contrarrevolucin. Luego lleg la decisin principal en contra de la revolucin: El
Congreso Nacional de los Consejos de Trabajadores y Soldados de Alemania, que
representa a todo el poder poltico, entrega hasta su ulterior regulacin por la Asamblea
Nacional el poder legislativo y el poder ejecutivo al Comit de los Comisarios del
Pueblo. So cre un Comit Central cuya funcin sera la de controlar a los gobiernos
alemn y prusiano, pero que, en realidad, no era sino la hoja de parra de su poltica
dictatorial. Las elecciones para la Asamblea Nacional se fijaron para el 19 de enero de
1919. Con esto los consejos de trabajadores y de soldados haban puesto fin a sus vidas.
Haban entregado las llaves del poder.
Rosa Luxemburgo vio el duro golpe que este Congreso haba propinado a la revolucin,
la debilidad fatal del ala revolucionaria que quedaba de manifiesto en este proceder.
Reconoci tambin que las consignas que haba postulado la Liga Espartaquista iban
demasiado lejos. Explic as el fracaso de los consejos:
Aqu no solamente se manifiestan las deficiencias generales de la primera e inmadura
fase de la revolucin, sino tambin las especiales dificultades de esta revolucin

proletaria y la peculiaridad de su situacin histrica. En todas las revoluciones anteriores


los contendientes luchaban abiertamente, clase contra clase, programa contra programa,
escudo contra escudo. Pero en la revolucin actual los paladines del antiguo orden no se
presentan bajo el escudo y el estandarte de las clases dominantes, sino bajo la bandera de
<un partido socialdemcrata. Si la pregunta crucial de la revolucin se plantease
honestamente, capitalismo o socialismo, sera imposible la menor duda o la ms leve
vacilacin de la gran masa del proletariado177.
Rosa Luxemburgo tena la certeza de que el tiempo trabajaba a favor de la revolucin,
porque los soldados se iban despojando paulatinamente de los uniformes y vestan de
nuevo la ropa de trabajo, tomando de nuevo contacto con el suelo patrio que es en donde
radica el sentimiento de clase. Los gigantescos problemas de la falta de trabajo, de las
luchas econmicas entre trabajo y capital y de la bancarrota del estado seguan creciendo.
Por ese motivo la separacin de clases tena que resultar ms clara y ms acusada y la
tensin revolucionaria tena que crecer. Dos tareas impona Rosa Luxemburgo a su propio
Partido y a su clase: El aprovechamiento de la campaa electoral para la movilizacin de
la masa revolucionaria y para su concienciacin sobre el objetivo y la naturaleza de la
revolucin, sobre las maquinaciones del enemigo y sobre la propia defensa y la
afirmacin y paulatina ampliacin de sus posiciones revolucionarias. Pero ningn ataque
precipitado, ninguna lucha por objetivos que no hubiesen sido reconocidos como tales
por una aplastante mayora de la clase trabajadora, ningn putsch.
La revolucin proletaria pertenece al futuro, todo ha de estar a su servicio, incluso las
elecciones para la Asamblea Nacional178.
Haca ya un mes que haba descubierto lo que se ocultaba detrs de las mendaces
campaas sobre el putschismo de la Liga Espartaquista:
Existen otras personas que hoy necesitan urgentemente el terror, el imperio del miedo y
la anarqua son los seores burgueses, son todos los parsitos de la economa capitalista
que estn temblando por sus propiedades, su beneficio y por sus privilegios seoriales.
Son estos los que atribuyen al proletariado socialista fantsticas anarquas y golpes de
Estado imaginarios, a fin de desencadenar a travs de sus agentes la verdadera anarqua
en un momento predeterminado para estrangular la revolucin proletaria y para erigir
sobre los despojos de la revolucin la dictadura de clase del capital... Asistimos a este
espectculo desde nuestro observatorio histrico con una serena sonrisa. Sabemos lo que
hay detrs de la obra, los actores, la direccin y los papeles179.
El tiempo trabajaba a favor de la revolucin. Esto lo saban sobre todo los artfices de la
contrarrevolucin y los generales. Su xito poltico en el Congreso de los consejos se
hubiera convertido en humo si no conseguan arrebatar rpidamente el poder a la
revolucin. Pronto eligieron el objetivo de su ataque. La Volksmarinedivision que estaba
acantonada en el corazn de Berln, en el Palacio y que dominaba el distrito
gubernamental haba expulsado al conde Metternich despus del putsch
contrarrevolucionario del 6 de diciembre y haba elegido a un marinero como jefe.
Adems haba decidido que en el caso de que cayese el Gobierno, se pondra al lado de
los independientes. Estas tropas no estaban a favor de Espartaco, pero estaban
honestamente a favor de la revolucin. Despus del Congreso de los Consejos se provoc
177 Rothe Fahne, 21 de diciembre de 1918.
178 Rothe Fahne, 23 de diciembre de 1918.
179 Rothe Fahne, 24 de diciembre de 1918.

un conflicto con los marinos. Se verti sobre ellos una oleada de calumnias, que ms
tarde fueron reconocidas como tales. Se estableci una serie de exigencias provocativas
que hubieran supuesto la disolucin de la unidad. Se dispar sobre una manifestacin de
marinos. Entonces los marinos tomaron y secuestraron al Comandante de la plaza, Wels,
como rehn a fin de salvaguardar sus derechos.
Esto proporcionaba un pretexto para el ataque. Los marinos no haban pensado en ningn
tipo de lucha y mantenan en el Palacio los centinelas habituales, apenas un centenar.
Pero rechazaron el ultimtum que se les ofreca cuajado de hipcritas promesas. En la
maana del 24 de diciembre, en el santo da de la Navidad, comenz un bombardeo
artillero del Palacio y del Marstall, que se prolong durante varias horas. En vano. Los
marinos aguantaron. Acudieron en su ayuda la Guardia de Seguridad y numerosos
trabajadores; las mujeres se mezclaban entre los atacantes, les estorbaban en su actividad
fratricida y les intimaban a deponer las armas. Por la noche el ataque haba fracasado.
Tuvieron lugar unas negociaciones los marinos vieron reconocidos sus derechos y Wels,
que durante la cruenta lucha no haba recibido el menor dao, hubo tic dimitir como
Comandante de Berln. Esta era la primera victoria de la revolucin. Pero con ella se
haba abierto an ms el profundo abismo entre revolucin y contrarrevolucin. Si antes
haba existido algn entendimiento entre las clases, ahora resultaba completamente
imposible.
La fundacin del Partido Comunista
Qu era la Liga Espartaquista a cuya cabeza estaba Karl Liebknecht y Rosa
Luxemburgo? Era una organizacin libre que durante la guerra contaba con unos miles de
partidarios. Su ncleo estaba constituido por la antigua izquierda de la socialdemocracia,
una lite que haba sido formada en el marxismo y que tcticamente se haba educado con
las ideas de Rosa Luxemburgo. Se haban unido a ellos las fuerzas activas de la juventud
socialista y, finalmente, diversos elementos de variadas procedencias polticas y sociales,
a quienes su decidido antibelicismo haba conducido a la extrema izquierda del
movimiento obrero. Durante la guerra haban arrostrado peligros que hasta el momento
eran desconocidos en el movimiento obrero de la Europa occidental. Todos eran
entusiastas de la revolucin, de la que muchos tenan an ideas excesivamente
romnticas. Las ingentes dificultades del trabajo ilegal en tiempo de guerra haba
obstaculizado la implantacin de un rgido esquema organizativo. La Liga no era ms que
una federacin de grupos locales que existan en casi todas las ciudades importantes, no
se poda considerar un Partido. Cuando en la Pascua de 1917 se form la
Socialdemocracia Independiente, la Liga Espartaquista se anexion a ella, pero
manteniendo su propia organizacin, su propio programa y su propia disciplina de accin.
Quera aprovechar la posibilidad de trabajar en una gran organizacin a favor de sus
propias opiniones. Resulta fcil plantar la bandera, pero hay que llevarla hasta !as
masas para convencerlas. As haba inaugurado Rosa Luxemburgo esta manera de
proceder en la lucha de Duisburg. Pero haba pocos grupos con la necesaria agilidad
para beneficiarse de las grandes oportunidades que se presentaban.
Junto a la Liga Espartaquista estaba el grupo de los radicales de izquierda que tena su
central en Bremen y delegaciones en el norte, en Sajonia y en Renania. Publicaba el
Arbeiterpolitik, un semanario legal, y estaba de acuerdo con la Liga Espartaquista en
todas las cuestiones esenciales, pero desde un principio estaba ms unido a los

bolcheviques. Algunos incidentes en el comienzo, viejas diferencias entre los


movimientos ruso y polaco y diferencias de matiz en determinadas concepciones tcticas
haban impedido hasta el momento la unificacin organizativa. Al final los radicales de
izquierda y los espartaquistas estaban separados casi solamente por la cuestin de la
pertenencia a los independientes, que los radicales de izquierda haban rechazado.
El ala izquierda del movimiento obrero alemn haba entrado, pues, en la revolucin
imperfectamente organizada. Era urgente unificar las dos asociaciones paralelas y ante
todo crear un partido con una organizacin centralizada. Solamente as se poda vertebrar
el movimiento revolucionario espontneo en todo el Reich y proporcionar un cauce
unitario. Un requisito importante era el esclarecimiento en el seno del Partido
Independiente. Estaba profundamente escindido. Sus jefes formaban parte del Gobierno
de Ebert y Scheidemann, haban tomado parte en todas las decisiones del Gobierno
aunque ignorasen casi por completo las actividades contrarrevolucionarias extraoficiales.
Eran utilizados y permitan que se los utilizase. Les repugnaba trabajar junto con los
partidos burgueses, tenan sus ojos vueltos hacia atrs y aoraban el papel de partido de
oposicin parlamentaria que sigue siendo leal a la lucha de clases. Contra ellos se elevaba
en el seno del partido una oposicin en constante crecimiento que polticamente no tena
ideas demasiado claras y que estaba completamente desorganizada, pero que rechazaba
resueltamente la poltica desarrollada por sus jefes en el Gobierno. A partir del putsch
contrarrevolucionario del 6 de diciembre la oposicin de los centros ms importantes,
Berln, Sajonia, Renania, contaba con la mayora de los afiliados.
La Liga Espartaquista se esforzaba en captar este grupo instintivamente revolucionario.
Exiga la inmediata convocatoria de una Asamblea del Partido. Rosa Luxemburgo
defendi enrgicamente esta exigencia en la Asamblea General del Partido
Socialdemcrata Independiente celebrada en Berln. Pero la directiva del Partido se
resista a estas presiones de la izquierda con una tenacidad que no sola desplegar contra
las proposiciones de los socialistas de derechas. Saba demasiado bien que esa Asamblea
le iba a costar una derrota y posiblemente la prdida de la direccin.
Pero entretanto la pugna entre revolucin y contrarrevolucin hizo que se adoptasen
graves decisiones. Resultaba imperativo crear un partido eficaz. Por ese motivo la
direccin de la Liga Espartaquista convoc hacia finales de ao una conferencia nacional.
Su primer acto fue la fundacin del Partido Comunista Alemn (Liga Espartaquista). Los
radicales de izquierda, que se reunan el mismo da, se unieron al nuevo partido. La
cuestin ms importante era si el Partido deba participar en las elecciones para la
Asamblea Nacional. Rosa Luxemburgo ya se haba pronunciado desde Die Rote Fahne
a favor de la participacin. Segua firme en su opinin de que la finalidad de la Asamblea
Nacional era reinstaurar y consolidar el rgimen burgus. Por eso cualquier intervencin
en ella 110 tendra el mismo carcter que la antigua actividad parlamentaria de los
socialistas, no podra proponerse el objetivo de conseguir reformas en el seno de un
rgimen capitalista:
Estamos ahora en medio de la revolucin y la Asamblea Nacional es el bastin
contrarrevolucionario que ha sido erigido contra el proletariado revolucionario. Hay,
pues, que tomar esa fortaleza y arrasarla. Para movilizar a las masas en contra de la
Asamblea Nacional y para convocarlas a la ms enrgica lucha hay que utilizar las
elecciones y hay que utilizar la tribuna de la Asamblea Nacional... El deber de
participacin en la Asamblea Nacional nos obliga a denunciar en voz alta y sin

contemplaciones todas las intrigas y enredos de la estimada corporacin, a


desenmascarar, paso a paso, su obra contrarrevolucionaria ante las masas y a convocar a
las masas para que intervengan y decidan180.
La Directiva de la Liga Espartaquista coincida con la opinin de Rosa Luxemburgo,
aunque Karl Liebknecht confesaba que como intercesor de la Asamblea Nacional se iba a
echar a dormir para volver a despertar de nuevo como adversario. Pero la gran mayora
de los delegados y de los afiliados no pudo superar la contradiccin de rechazar
radicalmente la Asamblea Nacional y participar al mismo tiempo en las elecciones. Ante
sus ojos el ejemplo ruso se manifestaba con demasiada claridad, contemplaban casi
solamente el perodo de la victoria de octubre y no la preparacin de esa victoria con sus
prudentes y a menudo complicadsimas maniobras. Esta mayora pareca estar tan segura
de la victoria de la revolucin alemana que la participacin en las elecciones
parlamentarias les pareca un peligroso rodeo, cuando no algo peor. En vano exhortaba
Rosa Luxemburgo o evaluar correctamente las dificultades, a prepararse para una larga y
penosa marcha hacia la meta y a no renunciar a ningn medio para conquistar adeptos. La
Asamblea del Partido rechaz la participacin de las elecciones por 63 votos contra 23.
Leo Jogiches result profundamente conmovido por ese desenlace. Vea en l un signo de
que la fundacin del Partido haba sido prematura. Pero Rosa opinaba que un nio recin
nacido grita y en una carta a Clara Zetkin, que estaba muy preocupada, manifestaba la
conviccin de que el joven Partido terminara encontrando su camino incluso a travs de
las equivocaciones, porque reuna a lo mejor del proletariado alemn.
La tensin que se haba creado en la Asamblea del Partido entre la directiva y los
elementos ms jvenes que presionaban denodadamente fue inmediatamente superada
por el discurso de Rosa sobre el programa del Partido. Los delegados haban observado
preocupados el gran esfuerzo de voluntad que hubo de realizar para mantener erguido su
agotado cuerpo. Pero apenas haba empezado a hablar, su inspiracin oper el milagro.
Desapareci de ella toda debilidad. Toda la energa se concentraba en ese cerebro. Por
ltima vez el hechizo de esta gran oradora alcanz a las masas, convenciendo, umlivando,
arrebatando y entusiasmando; una vivencia inolvidable para todos aquellos que, por
ltima vez, se elevaban con el alto vuelo espiritual de esta mujer.
El discurso rebosaba de ganas de actuar y de deseos de vencer, pero al mismo tiempo
deba mitigar las esperanzas excesivamente impacientes, enfocar la mirada hacia la
realidad y asegurar al Partido capacidad de maniobra. Rosa prevea una larga evolucin
que no iba a discurrir en lnea recta, esto ya lo haba escrito en el programa de Espartaco:
La revolucin proletaria solamente se puede abrir camino peldao a peldao, paso a paso,
sobre el Glgota de las propias experiencias amargas, a travs de las victorias y de las
derrotas.
No podemos seguir alimentando la ilusin, volver a caer en los errores de la primera
fase de la revolucin del 9 de noviembre, creer que para hacer una revolucin socialista
basta con derrocar el Gobierno capitalista y sustituirlo con otro..., tambin quisiera
recordaros algunas deficiencias de la revolucin alemana que no han sido superadas con
la primera fase y que muestran que, lamentablemente, no estamos an en condiciones de
asegurar la victoria al socialismo a travs del derrocamiento del Gobierno. He intentado
demostraros que la revolucin del 9 de Noviembre era, ante todo, una revolucin poltica
y que es necesario que se convierta en una revolucin fundamentalmente econmica.
180 Rothe Fahne, 23 de diciembre de 1918.

Pero era tambin una revolucin urbana y el campo, por as decirlo, ha permanecido
intacto hasta el momento... Si deseamos seriamente una reestructuracin socialista, tenis
que prestar tanta atencin al campo como a los centros industriales y lamentablemente, en
esta materia no hemos llegado an ni al principio del principio...
La historia no nos lo pone tan fcil como suceda con las revoluciones burguesas en las
que bastaba con derrocar el poder oficial en el centro y sustituirlo con una o dos docenas
de personas. Tenemos que trabajar desde abajo y esto responde precisamente al carcter
masivo de nuestra revolucin con unos objetivos que afectan a la misma base de la
estructura social...
Si lo describo as el proceso puede parecer quizs alga ms aburrido de lo que uno se
inclinara a creer en esto primeros momentos. Pero creo que es bueno para nosotros que
contemplemos con toda claridad todas las dificultades y complicaciones de esta
revolucin... No voy a profetizar cuanto tiempo hace falta para este proceso. Quin va a
calcularlo, a quin le preocupa?, con tal de que nuestra vida alcance para realizarlo!181.
Captulo 14
EL CAMINO HACIA LA MUERTE
La lucha de enero
El 30 de diciembre haba pronunciado Rosa Luxemburgo este discurso que, por sus
ltimos acentos, era una exhortacin a un enjuiciamiento realista de la situacin, a una
encarnizada preparacin del camino de la revolucin a una creacin de los requisitos
sociales para la lucha decisiva. Pocos das ms tarde se desencadenaron en Berln las
luchas callejeras que condujeron a la derrota de la clase trabajadora, que dej libre el
camino a la contrarrevolucin y que hizo pasar para siempre a la historia el nombre del
levantamiento espartaquista. Cmo se puede explicar este cambio repentino? Era a
causa de la desafortunada resolucin que rechazaba la participacin en las elecciones para
la Asamblea Nacional? Llevaba necesariamente a impedir con la violencia la formacin
de esta Asamblea? En absoluto. Ninguno de los delegados haba pensado en ello.
Tampoco la direccin de la Liga Espartaquista, el nuevo Partido Comunista Alemn,
haba pensado en cambiar la lnea tctica que Rosa haba desarrollado con la aquiescencia
de todos los camaradas directivos. O fueron los bolcheviques de la embajada de Berln
los que indujeron a Espartaco para que emprendiese una insensata ofensiva de
dcscongi'slin, como se afirma en algunos textos de historia? Pero no exista ninguna
embajada rusa. El Gobierno del Prncipe Max von Haden la haba clausurado el 4 de
noviembre a raz de un pretexto urdido por Scheidemann, una especie de incendio del
Reichstag en miniatura. Radek era el nico ruso que haba en Berln y una carta suya
dirigida durante las luchas de enero a la direccin del Partido en la que aconsejaba
insistentemente que se retirasen cuanto antes de las luchas callejeras 182, es la refutacin
ms contundente de estos infundios. Adems ni Rosa ni Leo se hubieran dejado llevar a la
181 Nuestro programa y la situacin poltica. Discurso ante la
Asamblea Fundacional del Partido Comunista Alemn (Liga
Espartaquista), Rosa Luxemburgo, Escritos polticos, tomo II.
182 Cf. Illustrierte Geschichte der Deutschen Revolution, Berln, 1929.

aventura por cualquier asesor. La nica explicacin que queda es, pues, que Rosa y sus
amigos, sin un apoyo suficiente y sin la ms mnima preparacin hubieran realizado un
putsch, es decir, que hubieran perdido la cabeza. Hay gente seria que ha llegado a creer
esto porque no se atreve a ver la verdad.
La verdad es la siguiente: nunca hubo un levantamiento espartaquista. Para esto existe
una demostracin irrefutable. Son los editoriales de Die Rote Fahne en los das
crticos; en ellos se refleja la poltica de la Liga Espartaquista: 1. de enero La
contrarrevolucin entre bastidores (Documentos oficiales sobre la guerra que la
contrarrevolucin haba emprendido contra Rusia); 2 de enero, Traficantes de esclavos
(el mismo tema); 3 de enero, La primera Asamblea del Partido; 4 de enero, Las
perspectivas de la revolucin en Italia; 5 de enero, Los esbirros del capital minero
(lucha econmica en la cuenca del Ruhr); 6 de enero, Sin trabajo. Estos titulares
demuestran claramente que la directiva del Partido Comunista pensaba que durante un
futuro prximo se realizara una evolucin paulatina de la revolucin, y en forma alguna,
una lucha en las calles de Berln.
La realidad es que las luchas de enero fueron preparadas con mucho cuidado y resolucin
por los jefes de la contrarrevolucin y que fueron provocadas con astucia. Obedecan a un
plan tan diablico que no tiene igual en toda la historia moderna y que solamente puede
parangonarse con las artes polticas del fascismo. Los hechos hablarn por s mismos.
En el llamado proceso Dolchstoss, celebrado en Mnchen en octubre de 1924, el
general Groener, bajo juramento, describi el arreglo de Ebert con el Alto Estado Mayor.
Hablando de la lucha de enero dijo: El 29 de diciembre, Ebert llam a Noske para lanzar
a las tropas contra Espartaco. Ese mismo da se formaron piquetes de voluntarios y la
lucha poda comenzar ya. El mismo da, pues, en que se reuni la Asamblea fundacional
del Partido Comunista, el Gobierno provisional y los militares adoptaron la
determinacin de iniciar en Berln la batalla decisiva. Los preparativos datan de fechas
anteriores. Semanas antes se haban formado piquetes de voluntarios so pretexto de
ejercer una vigilancia fronteriza y fueron entrenados para la guerra civil. El da 27 de
diciembre comenz la concentracin de las tropas en los alrededores de Berln. Como
resultaba imposible ocultar estos preparativos militares, Ebert consigui el asentimiento
de los miembros independientes del Gobierno alegando falsos pretextos. Jams hubieran
aceptado la responsabilidad de desencadenar una guerra civil abierta, por lo tanto deban
ser expulsados del Gobierno. El putsch de Navidad contra los marinos haba despertado
ya sus sospechas. El 27 de diciembre se les propuso el restablecimiento de la autoridad de
los antiguos generales y la formacin de un nuevo ejrcito que emprendera la guerra
contra Polonia y contra Rusia. (La guerra contra Rusia estaba teniendo lugar en los pases
Blticos; en aquel momento Polonia era an un nombre clave para designar a Berln.) La
proposicin tuvo como consecuencia la ruptura. Hacia finales de ao los independientes
salieron del Gobierno. Se form un gabinete socialista de derechas en el que figuraban
Scheidemann, Ebert, Landsberg, Wissel y Noske. Este tom el mando de las tropas
preparadas para la guerra civil diciendo: Es preciso que alguien sea el perro
sanguinario. En los primeros das de enero tuvo lugar, en el edificio del Estado Mayor
en Berln, una conversacin de los jefes de los piquetes de voluntarios en la que se trat
sobre los detalles de la entrada en la capital y en la que particip Noske, que acababa de
regresar de Kiel, afirma el general Maercker en sus memorias. El 4 de enero Ebert y
Noske pasaron revista a las tropas de Berln. A travs de la enumeracin realizada por el

general Maercker se puede adivinar el volumen de los efectivos: Cuerpo Voluntario de


Cazadores de Montaa, Divisin de Guardia, Caballera y Tiradores, Divisiones de
Infantera nmero 17 y nmero 31, Cuerpo de Tiradores de Montaa, Cuerpo de
Voluntarios de Hlsen. Para disimular la fuerza de esas tropas se les dio el nombre de
Brigada Lttwitz; Maerker las llamaba destacamento general ampliado. Estaban
pertrechadas como para la guerra, ni siquiera faltaban los lanzallamas.
Junto a la preparacin militar de la guerra civil estaba la preparacin moral. Despus
del sangriento 24 de diciembre, se desencaden en toda Prusia una delirante campaa
contra la Liga Espartaquista, que creca de da en da y a cuya cabeza estaba Vorwrts.
Cuando el 29 de diciembre se realiz el entierro de las vctimas de la
Volksmarinedivision con asistencia de una inmensa multitud, la socialdemocracia
convoc una contramanifestacin. En el panfleto publicado al efecto se lea:
Las correras urbanas de Liebknecht y de Rosa Luxemburgo ensucian la revolucin y
ponen en peligro todos sus logros. Las masas no pueden seguir contemplando impasibles
cmo esos delincuentes y sus seguidores anulan la accin de las autoridades republicanas
y cmo incitan cada vez ms al pueblo a la guerra civil, estrangulando con sus sucias
manos el derecho a la libre expresin de las opiniones. Quieren derribar todo lo que se
atreve a enfrentrseles con mentiras, calumnias y violencia. En su increble desvergenza
juegan a ser los seores de Berln...
En esta manifestacin se distribuy un panfleto del Consejo de Ciudadanos en el que,
casi sin disimulo, se instigaba de nuevo al asesinato de Liebknecht: Los golpes
navideos del grupo Espartaquista (!) llevan directamente al abismo... Ante la cruda
violencia de esa banda de delincuentes solamente puede responderse con la violencia...
Deseis la paz? En ese caso ocuparos cada uno de vosotros de que finalice el reinado de
la violencia de las gentes de Espartaco. Queris libertad? Acabad con los bandoleros
armados de Liebknecht.... Pocos das ms tarde la Liga Antibolchevique mandaba
colocar carteles en los que se ofreca una recompensa de 10.000 marcos por Karl Radek.
Se gastaron sumas elevadsimas en esta campaa de propaganda que precedi a la guerra
civil.
Pero faltaba un pretexto para sacar los caones a la calle. El 1. de enero el PolitischParlamentarischen Nachrichten (Gaceta poltico-parlamentaria), publicado por los
socialdemcratas inici una campaa de calumnias contra Eichhorn, el jefe de la polica
berlins, que perteneca al Partido Socialdemcrata Independiente. A este hombre cuya
honradez constaba a todos los jefes de la socialdemocracia, se le acusaba de malversacin
de fondos pblicos. Los mismos que concentraban sus tropas frente a Berln, le acusaban
de estar preparando la guerra civil; y saban perfectamente que ni siquiera tena armas
suficientes para la polica municipal. El 3 de enero fue citado en el Ministerio del Interior
en donde se le hizo objeto de una serie de acusaciones y se le exigi su dimisin. Solicit
un aplazamiento de un da para poder refutar las acusaciones por escrito. Pero los
acontecimientos urgan y se teman las consecuencias de semejante documento. El 4 de
enero por la maana, antes de que expirase el plazo, Eichhorn fue depuesto de su cargo.
El socialdemcrata Eugen Ernst, que ms tarde formara parte del Gobierno de Kapp, fue
nombrado para sustituirle. Eichhom se neg a obedecer la orden de cese. Con ello hubiera
reconocido su culpa y tena que defender su honor. No estaba sometido al Ministerio del
Interior, sino al Comit Ejecutivo de Berln; no poda quebrantar la legalidad instaurada
por la revolucin de noviembre. Y no poda abandonar su puesto.

Tambin le obligaba a mantener esta postura el Comit Directivo de los socialdemcratas


independientes que estaba manteniendo conversaciones con los delegados obreros
revolucionarios cuando se produjo la orden de dimisin. Pero Eichhorn dio al Gobierno
una oportunidad ms de soslayar el conflicto. Quera someterse a una resolucin del
Comit central de los Consejos de Trabajadores y Soldados en el que los socialistas de
derechas tenan la mayora. El Gobierno rechaz esta propuesta. Les interesaba ms la
agravacin del conflicto que les iba a proporcionar la excusa para la intervencin militar.
El Comit Directivo del Partido Independiente y los Delegados, resolvieron convocar al
proletariado berlins liara una manifestacin que iba a tener lugar el 5 de enero. A ellos se
uni el Partido Comunista. Cientos de miles acudieron a esta llamada. En gigantescas
columnas avanzaban por Berln hasta la Jefatura de Polica a donde llegaron en el
momento en que Eichhorn tena que ser expulsado. Juraron que permaneceran a su lado,
queran defender ese baluarte de la revolucin. Bajo la influencia de esa impresionante
manifestacin se reunieron de nuevo el Comit Directivo de los independientes, los
Delegados obreros revolucionarios y dos representantes del Partido Comunista, Karl
Liebknecht y Wilhelm Pieek. Crean que podan contar con la guarnicin de Berln.
Desde Spandau y desde Frankfurt an der Oder se les prometi importante ayuda militar.
Por eso esta Asamblea decidi oponer resistencia a la destitucin de Eichhorn e intentar
derribar el Gobierno Ebert-Scheidemann. Se cre un Comit revolucionario a las rdenes
de Lederbour, Karl Liebknecht y Paul Scholze.
Haban ponderado correctamente esta decisin? Responda realmente a la relacin de
fuerzas? Eran capaces los responsables de ponerse al frente de semejante empresa? El
tiempo lo dira. De todas formas, paralelamente a las deliberaciones de esta corporacin,
haban sucedido cosas que hacan inevitable la lucha. El 25 de diciembre algunos grupos
de trabajadores revolucionarios haban ocupado espontneamente Vorwrts como
respuesta a la agresin contra los marinos de Palacio. El hecho emanaba de la
indignacin que haba despertado la actitud de esta publicacin, que en tiempos, haba
pertenecido a los trabajadores berlineses y que durante la guerra les haba sido arrebatada
a travs de un golpe de mano del Comit Directivo del Partido. Cuando termin la gran
manifestacin del 5 de enero se transmiti la consigna de volver a ocupar el Vorwrts.
Prendi inmediatamente. Un grupo de trabajadores tom posesin de la sede del Partido
de los socialistas de derechas junto con su imprenta. sa misma noche fueron ocupadas
todas las imprentas de los peridicos importantes y al da siguiente la imprenta del Reich,
la Casa de la Moneda. No cabe duda de que estos actos respondan al espritu de las
masas. Pero: esas masas no actuaban libres de todo estmulo externo. Este estmulo
proceda del bando enemigo. Ante un tribunal nada sospechoso, el Comit Investigador
de la Dieta Prusiana, se estableci que todas estas ocupaciones haban tenido lugar bajo la
direccin de confidentes de la comandancia militar berlinesa o de elementos
extremadamente dudosos. A la cabeza de la columna que tom posesin de Vorwrts
estaba el camarero Alfred Roland, que ms tarde fue desenmascarado como un peligroso
provocador. En el gran complot para derrotar a los trabajadores berlineses no se haba
dejado nada al azar. Despus de la concentracin de las tropas, la adopcin de la decisin
definitiva, la toma de poderes del comandante en jefe Noske y la provocativa destitucin
de Eichhom, disponan ahora de la excusa democrtica: haba que salvar la libertad de
prensa.

Los espartaquistas y el levantamiento de enero


La iniciativa de esta batalla decisiva haba partido, pues, ntegramente de la
contrarrevolucin. Pero la clase trabajadora tena an algunas bazas importantes que
jugar. Posean armas y estaban dispuestos a luchar. Una accin ms resuelta hubiera
arrastrado a los regimientos de Berln que se declararon neutrales. Una lucha callejera
enrgica y bien dirigida hubiera puesto en aprietos a los militares. La victoria en Berln
no resultaba imposible, pero el peligro acechaba detrs de esa victoria, en el retraso del
movimiento en el campo.
La derrota de Berln qued marcada por el completo fracaso de los jefes. La corporacin
que tan audazmente haba proclamado la conquista del poder no supo emprender nada
para alcanzar este objetivo. El Comit revolucionario hizo un llamamiento para una
manifestacin el da 6 de enero hizo repartir algunas armas en el Marstall e intent
ocupar el Ministerio de la Guerra. Esto fue todo. No se preocup por los grupos que
haban ocupado los peridicos, no les asign ninguna tarea y los dej en edificios que no
tenan ningn valor estratgico. La nica medida militar razonable, la ocupacin de las
estaciones fue promovida por la iniciativa de los propios trabajadores. El Comit
malgastaba los das y las noches en interminables y estriles debates para terminar
aferrndose a uis negociaciones con el enemigo que solamente consiguieron introducir
la confusin y la desmoralizacin en las propias filas.
Pero cul era la postura del Partido Comunista y de Rosa Luxemburgo ante esta lucha?
Liebknecht y Pieck estaban a favor y el prestigio de Liebknecht haba influido sin duda
alguna en la decisin. Se dej arrastrar por su fogosidad, siempre haba sido un
temperamento impetuoso y arrojado y no un poltico sereno y reflexivo o un estratega. El
y Pieck haban actuado sin conocimiento del resto de la directiva y estos no estaban en
absoluto de acuerdo con una lucha que implicaba la decisin final. Rosa Luxemburgo
tuvo enrgicas discusiones con Liebknecht a raz del arbitrario comportamiento de este
ltimo. Perpleja y dolida, segn contaba el propio Liebknecht, le preguntaba: Karl, es
este nuestro programa?183.
Rosa no rechazaba en absoluto la lucha. Pero quera saber que su carcter de lucha
defensiva estaba ms all de toda duda. Opinaba que la situacin no estaba en absoluto
madura para emprender una lucha por el poder poltico. El Partido Comunista contaba
con grandes simpatas entre las masas activas de Berln, pero no era an el lder
indiscutido de su clase y no era an capaz de resolver los enormes problemas
organizativos que implicaba una lucha por el poder y mucho menos de ejercer este poder
por s mismo. Por estos motivos Rosa se inclinaba por la resistencia a las agresiones de la
contrarrevolucin persiguiendo objetivos que no atemorizasen al sector indeciso de la
masa de soldados y trabajadores, sino que los impulsase a dar un paso hacia adelante.
Die Rote Fahne defendi, pues, consecuentemente, las siguientes consignas mientras
durase la lucha: Desarme de la contrarrevolucin, armamento del proletariado,
concentracin de todas las tropas leales a la revolucin y convocatoria de nuevas
elecciones para los consejos de trabajadores y de soldados a fin de derrotar a Ebert y
Scheidemann en estos fundamentos de la revolucin y convertir a los consejos en
autnticos centros de accin. La victoria en Berln era un requisito para el cumplimiento
de este programa y tambin hubiese supuesto un vigoroso estmulo para el movimiento
en todo el pas. Por eso Rosa Luxemburgo presionaba para que la lucha que se haba
183 Paul Levi en Leipziger Volkszeitung, 15 de enero de 1929.

comenzado se llevase a cabo con toda energa. Da tras da empujaba a los jefes del
movimiento a la accin.
Consideraba que las negociaciones que los dirigentes haban iniciado con la parte
contraria eran una trampa y no cesaba de gritar: Accin, no negociacin! Tena toda la
razn. Porque los hombres de Ebert utilizaron las negociaciones para agotar a sus
adversarios para luego romper repentinamente los pactos y el alto el fuego y pasar al
ataque con extraordinaria brutalidad. Clara Zetkin, con motivo de una carta de Leo
Jogiches, hace una exposicin autntica de la poltica de Rosa Luxemburgo en aquellos
das:
Por importantes y esperanzadores que fuesen los acontecimientos Rosa Luxemburgo no
los vea desde la perspectiva de la torre del Ayuntamiento de Berln. Los perciba en mis
relaciones con la situacin general y especialmente en relacin al nivel de conciencia
poltica de amplios sectores de poblacin de toda Alemania. Segn esto el derrocamiento
del Gobierno Ebert poda ser una consigna propagandstica representativa del conjunto de
los proletarios revolucionarios, pero no el objeto palpable de las luchas revolucionarias.
Bajo las circunstancias del momento, que, principalmente se limitaban a Berln, esto
hubiera llevado en el mejor de los casos a una comuna berlinesa, que, por aadidura,
hubiera adoptado un formato histrico ms reducido. El nico objetivo de la lucha poda
ser el enrgico rechazo del golpe de la contrarrevolucin. Esto es, la restauracin de
Eichhorn a su cargo, el distanciamiento de las tropas que venan a derrotar
sangrientamente al proletariado berlins, el armamento de los trabajadores y la
transferencia del mando militar a una representacin poltico- revolucionaria de los
proletarios. Estos objetivos haba que alcanzarlos a travs de la accin, no podan ser
objeto de una negociacin.
Al joven Partido Comunista dirigido por Rosa Luxemburgo se le plante a raz de esta
situacin una tarea difcil y cuajada de conflictos. No poda hacer suyo el objetivo de la
accin de masas el derrocamiento del Gobierno, tena que rechazarlo, pero al mismo
tiempo no poda desligarse de las masas que haban emprendido la lucha. A pesar de las
contradicciones tena que permanecer con las masas, entre las masas para fortalecerlas en
su lucha con la contrarrevolucin y fomentar durante la accin su madurez revolucionaria
llevando a su conciencia los requisitos de su avance. A tal fin el Partido Comunista tena
que mostrar su propia cara, deba trazar su propia valoracin de la situacin con lneas
bien definidas, sin vulnerar la solidaridad proletaria y revolucionaria que deba a quienes
luchaban. Su participacin en la lucha tena, pues, que ser crtico-negativa y estimulantepositiva184.
Rosa Luxemburgo an aada un punto esencial a esta argumentacin. Recordaba
insistentemente el hecho de que, en tiempos de alta tensin revolucionaria, la evolucin
intelectual de las masas puede avanzar a pasos agigantados una vez que se han puesto
realmente en movimiento. En la historia mundial, las horas de la revolucin se cuentan
como das y los das como aos. La accin se extenda por todo el Reich, en Renania las
tropas contrarrevolucionarias eran batidas a campo abierto, en Dsseldoff y en el
territorio de Bremen los concejos se hicieron con el poder. Una lucha enrgica en Berln
poda obligar al enemigo a hacer importantes concesiones que reforzaran la posicin de
184 Clara Zetkin, Um Rosa Luxemburgs Stellung zur russischen
Revolution, Hambrugo, 1922.

la revolucin. Partiendo de esta visin de conjunto Rosa Luxemburgo y, con ella, la


directiva del Partido Comunista, no podan aceptar las exigencias que, desde el mismo
principio de la lucha, les planteaba Karl Radek: Que instigasen a los obreros para que
emprendiesen voluntariamente la retirada y abandonasen la lucha. No estaba en
condiciones de haberlo ya que en 1919 el Partido comunista no estaba tan estabilizado ni
sus cuadros estaban tan unidos como el Partido bolchevique cuando en 1917, al
encontrarse en una situacin parecida, realiz brillantemente una peligrosa retirada. El
partido comunista alemn no poda asumir slo el mando ni en el ataque ni en la retirada.
Todas estas consideraciones justifican la poltica general que mantuvo el Partido
Comunista en esta semana crtica bajo la direccin de Rosa Luxemburgo. Pero queda una
parte que suscita serias dudas. La tctica del Partido consista en la defensa poltica de la
revolucin atacada y amenazada, pero era una defensa que no poda ser pasiva, sino que
iba a consistir en la movilizacin de toda la fuerza revolucionaria del proletariado y en la
realizacin de ataques que obligasen al enemigo a emprender la retirada poltica y militar.
Pero cuando se supo que era imposible realizar esta movilizacin y organizacin de las
masas y que, por este motivo, resultaba inviable cualquier accin militar y que miles de
trabajadores se encontraban en una situacin comprometida no era imperativo ejercer
una enrgica presin sobre el Comit revolucionario a fin ele conseguir la retirada?
En Die Rote Fahne Rosa Luxemburgo actu solamente como crtica de la superioridad
y en este lugar estaba cumpliendo con su deber. Pero el Partido Comunista estaba
comprometido en la lucha y en la direccin. Comparta la responsabilidad junto con otras
organizaciones. Ignoramos qu influencia ejerca la central del Partido sobre los jefes del
movimiento y si lleg a ejercerla en alguna ocasin. Nada sabemos sobre las opiniones de
los compaeros ele Rosa, sobre las resoluciones que se adoptaron ni sobre su ejecucin.
Durante esos das. Karl Liebknecht estaba constantemente con los que luchaban, en
constante peligro iba de posicin a posicin. Participaba en las escaramuzas e imparta
sus consejos a los combatientes y les daba su apoyo moral. Pero actuaba prcticamente
desconectado de la direccin del Partido. Ni a travs de los documentos o de las
memorias publicadas por los componentes de la direccin hemos recibido una
informacin ms detallada sobre las opiniones, intenciones y medidas adoptadas por el
Comit Central que la que se reflejaba en aquella carta de Leo Jogiches a Clara Zetkin.
Segn el testimonio de colaboradores que convivieron con ella durante aquellos das,
Rosa Luxemburgo experiment una profunda transformacin tanto interior como exterior.
En los meses de la revolucin que tanto exigan de todos y cada uno de ellos, ella haba
conseguido proporcionar a los dems fuerzas y confianza a travs de su energa, su
actitud inquebrantable y su personalidad rebosante de entusiasmo y buen humor. Siempre
encontraba tiempo para ocuparse de los dems. Una mirada agradecida, una observacin
irnica que saba prodigar con lano tacto que la vergenza desapareca inmediatamente
detrs de un sentimiento de solidaridad, bastaban para encontrar nimos para un nuevo
esfuerzo. Rosa era para este equipo de leales y entusiastas colaboradores, al igual que
para todo el movimiento, la llama vivificadora. Y ella misma estaba exuberante en medio
del trfago de la revolucin, que, junto a lo grato, aportaba tantos tragos amargos.
En cambio, ahora resultaba evidente (pie estaba carcomida por las luchas que tenan lugar
en su interior. Hablaba poco y se apartaba de los dems. Hasta entonces el espritu haba
sostenido su cuerpo, su fuerza de voluntad haba prevalecido siempre sobre su debilidad
fsica. Pero haba llegado el momento en que su voluntad comenzaba a fallarle. El abuso

de sus fuerzas durante los dos ltimos meses haba completado la obra destructiva de
estos aos de guerra. Los desvanecimientos se repetan todos los das. Cualquier
exhortacin a la tranquilidad, a un tratamiento mdico hubiera sido interpretada por Rosa
como una invitacin a la huida. Si adverta que alguien intentaba darle semejante consejo,
bastaba una mirada suya para que las palabras muriesen en sus labios. La voluntad
libraba una ltima batalla sobre su cuerpo. Su victoria, una victoria que raya en el
milagro, son los nmeros de Die Rote Fahne y los artculos en los que la energa del
lenguaje no permite sospechar la pugna que sostena su autora.
Pero son solamente victorias parciales. No consegua ya estructurar unitariamente la
poltica sin incurrir en contradicciones internas, lo que plantea la penosa pregunta es que
no le alcanzaban las fuerzas fsicas para llevar a cabo esta tarea? o esta gran dirigente,
que se haba distinguido como terica y estratega de la lucha de clases por su
inquebrantable firmeza, careca ahora de esa impronta del jefe de partido que,
desentendindose del estado de nimo del momento, sabe adoptar una decisin realista en
una situacin crtica y sabe imponerla,, impronta que Lenin supo encarnar como ningn
otro? Esta pregunta no tiene respuesta...
La caza del hombre
Durante la noche del 8 al 9 de enero fue ametrallada la casa de la Wilhelmsstrasse en
donde se encontraba la redaccin de Die Rote Fahne. Se intent un asalto, pero no fue
llevado a cabo, por lo visto los atacantes teman una emboscada. Era notorio que los
espartaquistas haban convertido la casa en una fortaleza. En realidad, quedaba
solamente una camarada en la redaccin, que se llev un buen susto. Jams haba habido
un arma ni se haba montado guardia en aquella casa.
Un puado de gentes armadas hubiera podido apresar en cualquier momento a todo el que
se encontrase en las salas de redaccin. Este incidente era la primera advertencia. Estando
a tres minutos de Worwrts, el centro de la lucha y a dos mininos del Belle-AliancePlatz, el punto de reunin ms importante de las tropas enemigas, el ataque era de
esperar. El 9 de enero se abandon la redaccin. A pesar de todo, Rosa pareca no querer
saber nada del peligro. Cuando abandonaba la casa haba ya una patrulla de tropas
gubernamentales delante de la puerta. Rosa los mir detenidamente, decidi que
solamente el hambre poda haber llevado a esas gentes al bando enemigo y comenz
inmediatamente a mostrarles su equivocacin. A duras penas pudo su acompaante
alejarla de tan peligroso grupo. Poco despus, Hugo Eberlein encontr a Rosa
Luxemburgo en medio de una multitud que discuta enrgicamente justo al lado del
campo de batalla; casi hubo de emplear la violencia para llevrsela. Rosa despreciaba el
peligro o, mejor, lo buscaba movida por un romntico sentido de la responsabilidad que
la induca a compartirlo con los combatientes de la revolucin.
Durante algunos das pudo alojarse en casa de un mdico amigo que viva en las
proximidades de la puerta de Halle, tambin dentro del escenario de la lucha. Era la
primera estacin en el camino que la conducira hasta la muerte. Repriman Rosa y Leo
todo pensamiento de peligro? Estos avezados conspiradores prescindan de las
precauciones ms elementales. Se reunan con sus compaeros de la direccin y con los
jefes de las tropas milicias obreras en locales pblicos situados dentro del menguante
recinto en donde tenan lugar los combates. Parecan no advertir que la red se iba
cerrando en torno a ellos. La noche del 1 de enero la Comandancia Militar orden una

redada de los jefes independientes y comunistas del movimiento. Georg Lederbour y


Ernst Meyer fueron detenidos en sus casas y sometidos a un trato que mostraba bien a las
claras que se haba planeado asesinarlos.
La detencin de Lederbour era muy extraa, pues tomaba parte en las negociaciones entre
socialistas de derecha e independientes que deban finalizar en la maana del 11 de enero.
Una apelacin al Gobierno para que se le devolviese la libertad no surti efecto. No
tardaron en manifestarse conocerse las sangrientas razones de esta negativa. Subsista el
peligro de que se decidiese el abandono de los edificios ocupados por los trabajadores.
Y haba que evitar esto a cualquier precio. La contrarrevolucin necesitaba una victoria
aplastante. Esto se confirm a travs de unas declaraciones posteriores del Mayor von
Stephani, uno de los jefes militares de las tropas gubernamentales. El 9 de enero haba
recibido la orden de asaltar Vorwarts y opinaba que, sin una preparacin artillera
adecuada, la empresa implicaba riesgos importantes, por lo que sugera que se negociase
la evacuacin con los ocupantes. Pero Brutus Molkenbubr, el hijo de un conocido
miembro del Comit Directivo del Partido, les dijo que haba que tomar Vorwrts por
la fuerza. En la madrugada del 11 de enero comenz a bombardearse el edificio de
Vorwrts con proyectiles pesados y minas, lo que provoc grandes destrozos y caus
un elevado nmero de vctimas. A pesar de todo, los trabajadores pudieron rechazar un
primer ataque. A esto sigui un nuevo bombardeo que dur dos horas y que hizo
insostenible la situacin. Los trabajadores enviaron parlamentarios a las rdenes del poeta
obrero Wemer Mller y el escritor Wolfgang Fernbach. Uno de los parlamentarios regres
con la intimacin de que se rindiesen sin condiciones. Los trescientos trabajadores que
haban quedado en Vorwarts depusieron las arma? pero antes de eso, los restantes
parlamentarios y dos correos que haban sido capturados fueron asesinados bestialmente.
Haba comenzado el terror blanco.
Despus de haber conquistado Vorwrts se tomaron y se demolieron las indefensas
oficinas del Partido Comunista en la Friedrichstrasse. Leo Jogiches y Hugo Eberlein
fueron detenidos. Leo Jogiches consigui pronunciar algunas palabras en las que
aconsejaba que la directiva abandonase Berln y tratase de refugiarse en Frankfurt am
Main. Este consejo se vio reforzado por un acontecimiento fortuito. Una compaera que
deba informar lo que suceda en la redaccin de Die Rote Fahne fue apresada en la calle
al ser confundida con Rosa Luxemburgo. Pas varias interminables horas entre la
soldadesca que no dejaban concebir ninguna duda sobre la suerte de Rosa en caso de ser
detenida. Consigui huir. Cuando relataba las amenazas de muerte de que haba sido
objeto y aconsejaba la huida, Rosa rechaz resueltamente la idea, Karl y ella tenan que
permanecer en Berln para que la derrota no condujese a la desmoralizacin185.
El 11 de enero por la noche tuvo lugar en el escondite de Rosa, en la puerta de Halle, una
reunin a la que fue convocado Karl Liebknecht. Pero ese barrio ya no era seguro, por
185 Ocasionalmente se ha comparado la conducta de Rosa
Luxemburgo y Karl Liebknecht con el ejemplo de Lenin que, en los das
de julio de 1917, evaluando framente la realidad, escap a sus
perseguidores. A travs de las memorias de Krupskaia se ha sabido
que Zinoviev y l estaban dispuestos a comparecer en el juicio. Ante el
inflexible requerimiento de los trabajadores bolcheviques se decidieron
por la huida.

Lo que Karl y Rosa se refugiaron en casa de una familia de trabajadores en Neuklln. En


este suburbio obrero estaban perfectamente seguros, porque el enemigo apenas s se
atreva a entrar. Pero el 13 de enero se vieron obligados a salir de ah a causa de una
alarma probablemente falsa. Fueron acogidos en casa de unos amigos, en Wilmersdorf.
Aqu escribieron sus ltimos artculos. An en medio de la lucha, en medio de los
alaridos de victoria de la contrarrevolucin, los proletarios revolucionarios deben hacer
balance de los acontecimientos y compararlos, junto con sus resultados, con el gran
patrn de la historia. Rosa quera introducir esta aclaracin de las causas de la derrota
con su artculo El orden reina en Berln. Indicaba el punto dbil de la revolucin, la
inmadurez poltica de los soldados que seguan permitiendo que los oficiales usasen de
ellos para fines antipopulares. En este atraso de los soldados vea una expresin de la
inmadurez de la revolucin alemana. El campo apenas si haba sido alcanzado por la
revolucin y, aunque en los centros industriales ms importantes, los trabajadores estaban
en cuerpo y alma junto al proletariado berlins, faltaba an el paso acompasado en el
avance, la directa comunidad de la accin. Y, sobre todo, las luchas econmicas estaban
an en la primera fase de su desarrollo. No se poda esperar, pues, por el momento, una
victoria definitiva y duradera y hubiera sido un error que la lucha hubiese consistido en
un ataque deliberado. Pero se trataba de la defensa contra una provocacin. De esta
contradiccin entre la gravedad del deber y la ausencia de los requisitos para su solucin
resulta que los combates aislados en una revolucin slo pueden terminar formalmente
con una derrota. Pero la revolucin es la nica forma de la 'guerra y sta es tambin una
de las leyes que rigen su desarrollo en la que la victoria final es la consecuencia de una
serie de 'derrotas186.
Cuidadosamente, Rosa Luxemburgo revelaba las debilidades de la accin. A esto deba
seguir una minuciosa autocrtica que consideraba requisito indispensable para la madurez
de las masas. En el momento de la derrota le pareca mucho ms importante contrarrestar
el peligro del pnico y elevar la confianza de los combatientes en s mismos y en la
victoria. Reconoca y perciba la severidad de la derrota ms agudamente que la mayora
de sus compaeros, pero crea firmemente en la definitiva victoria de la revolucin. Y su
propia suerte? Saba que la muerte la acechaba. Estaba dispuesta a todo. Pero su
pensamiento se concentraba en el trabajo del da siguiente. En el ltimo trabajo de Karl
Liebknecht, una fogosa glorificacin de la idea espartaquista de la lucha (Porque
Espartaco significa ardor e intelecto, significa alma y corazn, significa voluntad y accin
de la revolucin del proletariado), flotaba ya la intuicin de su muerte en su gallardo
Trotzalledem! (A pesar de todo!).
El asesinato
Cuando Rosa Luxemburgo y Karl Liebknecht llegaron a Wilmersdorf, la red se haba
cerrado ya a su alrededor. Innumerables espas a sueldo y diversas organizaciones
contrarrevolucionarias trabajaban contra ellos. La Liga Antibolchevique, fundada por
barones rusos, diriga la propaganda que peda la cabeza di: los jefes de la revolucin.
Dispona de una red de agentes que se extenda por todo el Reich y puso precio a las
cabezas de Liebknecht, Luxemburgo y Radek. A su servicio y al de la Comandancia
Militar estaba el confidente von Tyszka, que haba detenido a Karl Liebknecht el 7 de
186 El orden reina en Berln, Rosa Luxemburgo, Escritos polticos, tomo
II.

diciembre. Este mismo Tyszka y el teniente Grgen realizaron, asimismo, por encargo de
la Comandancia Militar, la detencin de Lederbour y Ernst Meyer. El Consejo de
Ciudadanos de Berln tena otra organizacin de confidentes con hombres destacados en
los suburbios y adems estaba la Divisin de Guardia, Caballera y Tiradores en el hotel
Edn. Finalmente, el Regimiento Reichstag, fundado por la socialdemocracia, tena otra
red de espas que se llamaba Servicio auxiliar del Partido Socialdemcrata, Seccin 14.
Esta institucin recibi su merecido en un proceso posterior contra un cierto Prinz. El
tribunal estableci que la Seccin 14 del Regimiento Reichstag haba ofrecido, en
nombre de Philipp Scheidemann y del financiero del Regimiento, Georg Sklarz, un
vulgar estraperlista, 100.000 marcos por las cabezas de Karl Liebknecht y Rosa
Luxemburgo. Hesel, el jefe de la Seccin 14, Sonnenfeld, el pagador del Regimiento, y
Krasnik, un oficial del mismo, firmaron bajo juramento que Fritz Heck, el yerno de
Scheidemann les haba asegurado expresamente que la recompensa segua en pie y que el
dinero estaba disponible. Un nutrido nmero de miembros del Regimiento confirmaron
estas manifestaciones. Haba existido una orden de asesinato, aunque solamente fuese
verbal. Haban dicho: quien traiga vivos n muertos a Karl Liebknecht y Rosa
Luxemburgo, se gana 100.000 marcos. El tribunal, al absolver a Prinz de la acusacin de
calumnia, censur la conducta de Scheidemann y Sklarz. Ninguno de los dos intent
jams limpiar pblicamente su nombre de estas acusaciones.
Las organizaciones burguesas y socialdemcratas azuzaban a los perseguidores sobre las
huellas de los dos jefes revolucionarios. Trabajaban juntas y al mismo tiempo se hacan la
competencia. Su contacto era un hombre de la Comandancia Militar, el fiscal Weissmann,
hombre dispuesto a todo y que, gracias a los mritos realizados en los das de enero, era
un firme candidato de Friedrich Ebert para el cargo de Secretario de Estado para el Orden
Pblico.
No bastaba con dejar suelta a la jaura de los cazadores de recompensas voluntarios o
mercenarios. La campaa contra Espartaco que ya haba dado principio en los das del
derrocamiento de noviembre, en medio del alegre tumulto de la confraternizacin, se
convirti en enero en un coro de sdicos delirantes. La prensa acompaaba los asesinatos
de la soldadesca en los barrios obreros con himnos a su liberadores. Cantaba los muros
salpicados con los sesos de los fusilados. Convirti a todos los ciudadanos en una chusma
sedienta de sangre que, en su delirio de delacin, llevaba ante los fusiles del piquete de
ejecucin a todos los sospechosos, revolucionarios unos e inofensivos otros. Y todos esos
graznidos terminaban en el grito: Liebknecht, Luxemburgo! La cspide, no de la abierta
brutalidad, pero s de la desvergonzada intencin, fue alcanzada por Vorwrts, que
public el 13 de enero un poema de uno de sus colaboradores, Arthur Zickler. He aqu
una de sus estrofas:
Muchos cientos de muertos en fila,
Proletario!
Karl, Radek, Rosa y compaa
no estn ah, no estn ah,
Proletario!187
187 Zickler se arrepinti ms tarde de esta poesa y as lo manifest en
esta misma publicacin.

El jueves, 16 de enero, Vorwarts fue el primero en publicar que Liebknecht y


Luxemburgo haban sido detenidos. Ni una palabra del asesinato. Pero los peridicos del
medioda clamaban ya: Liebknecht muerto al intentar la huida!, Luxemburgo
linchada por la multitud!
Qu haba sucedido? El 15 de enero, por la noche, Karl y Rosa, junto con Wilhelm
Pieck, fueron detenidos por un grupo de soldados en su ltimo escondite, el nmero 53 de
la Mannheimer Strasse en Wilmersdorf. Estos soldados estaban al mando del teniente
Lindner y del hotelero Mehring, del Consejo de Ciudadanos de Wilmersdorf. Los
detenidos dieron nombres falsos, pero fueron identificados por un confidente que se haba
ganado, al parecer, la confianza de Liebknecht. Karl fue conducido al cuartel general del
Consejo de Ciudadanos y desde all al hotel Edn. Poco despus llegaron tambin Rosa
Luxemburgo y Pieck con fuerte escolta militar. En el hotel Edn, y bajo el mando del
capitn Pabst, se haba decidido y organizado ya el asesinato de Karl y de Rosa. Cuando
lleg Liebknecht recibi dos culatazos en la cabeza. Se le negaron vendajes. Rosa
Luxemburgo y Wilhelm Pieck fueron recibidos con gritos e insultos. Mientras Pieck
permaneca bajo vigilancia188 en una esquina del corredor, Rosa y Karl fueron conducidos
ante el capitn Pabst para que prestasen declaracin. Poco despus se llevaban a
Liebknecht. Al abandonar la casa, el cazador Runge lo derrib a culatazos. Luego fue
arrastrado hasta un automvil, al que subieron el teniente Horst von Pflugk-Harttung, el
capitn Heinz von Pflugk-Hartttung, los tenientes Liepmann, von Ritgen, Stiege y Schulz
y el cazador Friedrich, todos pertenecientes a la unidad de Pabst. Tenan la orden ficticia
de conducir al detenido a la prisin de Moabit. Al llegar al Neuen See, en el Tiergarten,
en un lugar mal iluminado, el automvil tuvo una pretendida avera. Liebknecht, medio
inconsciente, fue sacado del automvil y escoltado por seis hombres, provistos todos de
pistolas amartilladas y granadas de mano, se le condujo un poco ms all. A los pocos
pasos dispararon sobre l porque intentaba, segn dijeron, escapar; es decir, fue
asesinado. Despus de esto el coche estaba listo para marchar. El cadver fue conducido a
un puesto de socorro y entregado como el de un desconocido.
Poco despus de Liebknecht, Rosa Luxemburgo fue sacada del hotel por el teniente
Vogel. Delante de la puerta la esperaba Runge, que haba recibido rdenes de Vogel y de
Pflugk-Harttung de matarla a golpes. Le destroz el crneo de dos culatazos. Casi sin
vida fue arrojada a un coche. Subieron algunos oficiales. Uno de ellos peg a Rosa un
culatazo ms en la cabeza. El teniente Vogel la mat de un tiro en el cerebro. El cadver
fue conducido al Tiergaten, y all, por orden de Vogel, arrojado desde el puente de
Liechtenstein al Landwehrkanal. All fue encontrada en mayo de 1919189.
188 Runge tena la orden de fusilar a Pieck. Para desviar la inmediata
amenaza, Pieck solicit poder hacer an una declaracin. Esta
consisti en burdos embustes. Despus de eso Pieck fue internado en
una prisin preventiva militar y consigui escapar.
189 Sobre el asesinato, vase Der Mor dan Karl Liebknecht und Rosa
Luxemburg. Conmovedora exposicin de todo el material del sumario
con un amplio informe sobre el proceso, Berln, 1920. Tambin: E.J.
Gumbel, Vier Jahre politischer Mord, Berln, 1922. Tambin: Paul Levi,
Der Jorns-Prozess, Alegato del letrado Paul Levi e introduccin, Berln,
1929.

Despus
Como azotados por espritus invisibles, los caballos del tiempo pasan arrastrando el
ligero carro de nuestro destino; y no podemos hacer nada, sino sujetar valerosamente las
riendas... Si tuviese que caer, que un trueno, una tempestad o incluso un paso en falso me
hagan precipitarme en las profundidades, all yacer junto a miles de gentes. Nunca he
rehusado desafiar junto con mis buenos camaradas de guerra la sangrienta suerte por una
msera ganancia por qu habra de mostrarme avaro cuando se trata de todo el valor de
mi vida? (Goethe, Egmont).
En estas palabras hay tambin algo de la filosofa de Rosa Luxemburgo. Saba lo que se
jugaba cuando inici la lucha, porque muchos haban pagado antes que ella. Saba que el
enorme progreso histrico a que aspiraba slo podra ser alcanzado si muchos miles
saltaban a la brecha. La entrega de su vida fue el cumplimiento de un destino libremente
elegido. Sin afectacin alguna haba escrito a Sonia Liebknecht: Ud. sabe que, a pesar
de todo, espero morir en mi puesto, en una batalla callejera o en una prisin190.
Nadie puede decir cmo hubiera influido la accin de Rosa Luxemburgo en el curso de
las dos ltimas dcadas de la historia, si hubiese podido darle otro giro. Pero como no
pudo con templar la victoria de su causa, su muerte, asesinada por el enemigo en el punto
culminante de la lucha, aparece como la perfecta terminacin de su vida de luchadora.
Esto se eleva por encima del horror de esa muerte. Se convierte en un smbolo. Un
hombre brutal, marcado con las taras de la degeneracin y animalizado por el oficio de la
guerra, destroza, sin saber lo que hace, porque as se lo han ordenado, el hermoso
recipiente que contiene al genio. As fue como en estos das de enero, el odio asesino, la
brutalidad y el servilismo a las rdenes de la barbarie capitalista derrotaron los anhelos de
libertad del proletariado.
La noticia del asesinato de Rosa y de Karl quebrant las ltimas fuerzas del anciano
Franz Mehring. Muri el 29 de enero. Leo Jogiches que, abrumado por el disgusto, no era
ya sino Lina sombra de s mismo, revel el atentado contra los dos jefes de la Liga
Espartaquista y, junto con las declaraciones de los testigos, public un documento que
actu como un hierro candente: la imagen fotogrfica del festn de los asesinos despus
de su fechora. Con ello firm su propia sentencia de muerte. E1 10 de marzo de 1919 fue
detenido y muerto al intentar la buida por el funcionario Tamschick en la crcel de la
prefectura de Polica; es decir, fue asesinado. Y al igual que sus jefes, miles de obreros
revolucionarios demostraron su lealtad a la Liga Espartaquista con la muerte; cados unos
en la lucha y asesinados otros por el terror blanco.
La contrarrevolucin bailaba el can-can sobre sus tumbas. Crea que la revolucin social
estaba completamente derrotada. Qu alegra! La prostituida justicia y la razn de
Estado se unieron para echar tierra sobre el asesinato de Liebknecht y Luxemburgo. El
acusador oficial, Jorns, infringi repetidas veces sus deberes para borrar las huellas del
crimen191. Pero Die Rote Fahne denunci el delito a todo el pas y despert la
conciencia de la opinin pblica, por lo que hubo que detener cuando menos a algunos de
los implicados. La crcel se convirti en una forja de perjurios, una fbrica de falsedades,
una taberna, un burdel. Finalmente, se represent un cnico simulacro de juicio en el que,
a pesar de todas las intimidaciones y sobornos, acab por imponerse la verdad. El tribunal
de honor de la divisin de Guardias y Cazadores absolvi absolutamente a todos los
190 Cartas desde la crcel, op. cit.
191 Paul Levi, op. cit.

aristocrticos asesinos. El teniente Lipmann fue condenado a arresto domiciliario. El


teniente Vogel fue sentenciado a dos aos y cuatro meses de crcel por abandono del
servicio de guardia y ocultacin de un cadver, el soldado Runge a dos aos de crcel por
intento de homicidio192. Desde la prisin preventiva, Vogel pudo preparar su fuga, obtener
un pasaporte falso y un visado y lleg a Holanda un da despus de que fuese
pronunciada la sentencia. Pabst y Jorns estaban informados de los preparativos de la fuga,
pero se abstuvieron de actuar.
El funcionario de polica Tamschick, el asesino de Jogiches, mat adems al jefe de los
marinos, Dorrenbach, al intentar la huida. En reconocimiento a sus mritos, el ministro
Severing lo promovi al rango de oficial de la Polica Prusiana de Seguridad.
A la lucha de enero sigui una campaa del ejrcito que Noske haba preparado para la
guerra civil que recorri todas las ciudades y que salv as la repblica burguesa. Pero
esta victoria no iba a ser eterna. El triunfo de la contrarrevolucin en enero de 1919 tuvo
como consecuencia la victoria de Hitler en 1933. Los asesinos estaban en el poder. El
organizador del crimen, el capitn Pabst, poda vanagloriarse ahora de sus hazaas y
Jorns se convirti en presidente del Tribunal Popular nacionalsocialista, esplndida
encarnacin de la justicia fascista. Muchos de los combatientes espartaquistas fueron
arrojados a campos de concentracin y muchos perecieron en ellos; muchos
socialdemcratas, sindicalistas y simples demcratas siguieron su misma suerte. Los
bienes que dejaba Rosa Luxemburgo fueron saqueados por la soldadesca en 1919,
impagables obras de su genio fueron robadas o destruidas. En 1933, sus escritos, junto
con otros bienes culturales del pueblo alemn, fueron quemados pblicamente. El
monumento que los trabajadores berlineses haban erigido en su memoria y en de los que
cayeron con ella, fue derribado.
Pero peor fue la profanacin pstuma perpetrada por los que estaban llamados a custodiar
y propagar su herencia poltica. Ellos ultrajaron la memoria de Rosa Luxemburgo,
difamaron y deformaron su pensamiento, falsearon su obra poltica y calumniaron a sus
seguidores. Su nombre y el de Liebknecht fueron utilizados como reclamos de una
poltica incompatible con el sentir de estos grandes socialistas. Algunos de sus discpulos
y de sus compaeros de lucha alemanes y polacos pagaron la lealtad a sus ideas en las
crceles estalinistas. Algunos fueron fusilados despus de haber sido despojados de su
honor revolucionario.
El helado viento de un largo perodo de reaccin sopl sobre el campo recin sembrado
de fructferas ideas.
A pesar de todo!
Cuando el cuerpo de Rosa Luxemburgo se hubo hundido en el canal, una leyenda recorri
los barrios proletarios; no era cierto que hubiese sido asesinada, viva, haba podido
salvarse v volvera a ocupar la cabeza del movimiento revolucionario cuando llegase el
momento. La gente se negaba a creer que tanta voluntad, entusiasmo y energa hubiesen
podido sucumbir a golpes de culata. Y en esta creencia est la verdad. La ley de la
conservacin de la energa no cuenta solamente para el mundo fsico. Ninguna hoguera y
ningn mandato dictatorial pueden destruir a la larga el pensamiento que una vez estuvo
vivo en las mentes de las masas. Quien se opone al curso de la historia, quien pretende
192 Runge hizo dos declaraciones, una durante su detencin y la
segunda posteriormente en Vorwrts, el 29 y 3 de mayo de 1922.
Vase Illustrierte Geschichte der Deutschen Revolution.

hacerla retroceder, termina cayendo, por terrible que sea su influencia en una poca
determinada. Y la cosecha intelectual del futuro recoger sus frutos. Quin conoce a los
hombres de Thermidor? Pero las ideas de Babeuf colaboraron al nacimiento del
movimiento revolucionario del proletariado francs treinta aos despus de su ejecucin.
La victoriosa campaa de la barbarie encontrar su barrera. El Aqueronte se pondr de
nuevo en movimiento. El espritu de Rosa Luxemburgo engendrar vencedores.