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Ciudadana y reflexin tica

Ciclo 2016-2
Sesin 1

Precisiones sobre la nocin de tica: definiciones y ambivalencias


Logro de la unidad
Logro de la
sesin

Al finalizar la unidad, el alumno identifica describe y explica una situacin


problemtica de su realidad inmediata y mediata desde una perspectiva tica.
El alumno propone una definicin propia de lo que significa la tica en un
contexto universitario.

EL SENTIDO DE LA TICA
Por Miguel Giusti
AL EMPEZAR UN LIBRO que nos anuncia una incursin en los debates principales de los que se ocupa
actualmente la tica, debiramos quizs preguntarnos en primer lugar por lo que ella es y representa. A qu
experiencia humana nos estamos refiriendo cuando hablamos de tica y por qu se ha convenido en darle este
nombre? Una introduccin as no es inusual en los textos que nos explican el origen de la tica. Es ms bien
frecuente que se busque responder a esas preguntas mencionando un episodio de la Ilada, al que se le
atribuye una fuerza simblica ejemplar. El episodio se halla en los ltimos cantos del poema. Aquiles, dolido y
enfurecido por la muerte de su amigo Patroclo, desafa a Hctor ante las puertas de la muralla de Troya, y
pelea en duelo personal con el hasta hacerlo morir. Sediento an de venganza, ata su cadver a un carro y lo
arrastra repetidas veces alrededor de la ciudad amurallada en presencia de sus conciudadanos y sus familiares,
y se lleva consigo luego el cadver con la intencin de entregarlo a los perros. Es precisamente en el momento
en que Aquiles desata su furia para ensaarse con el cadver de su enemigo muerto, que comienzan a orse y a
multiplicarse las voces que reclaman un Basta ya!, basta de semejante desmesura. Inicialmente es Pramo,
el padre de Hctor, quien expresa su protesta recordndole a Aquiles que l tambin ha tenido una familia y un
padre, apelando as a su experiencia vivida para que se apiade de ellos y les devuelva el cadver, al que quieren
darle una debida sepultura. El reclamo de Pramo no se refiere a la muerte de su hijo en el duelo, sino al
ensaamiento y a la crueldad de Aquiles. Luego siguen los dioses, quienes, pese a haber estado siempre
tomando partido por uno o por otro en los combates, reconocen tambin que se est produciendo una
desmesura, y deciden intervenir para detenerla. Leemos as que los dioses protegen el cuerpo de Hctor para
que no se deteriore con los maltratos ni el tiempo, y alientan a Pramo a ir en busca de su hijo por entre las
tropas enemigas, hasta que Zeus, finalmente, persuade al propio Aquiles a aplacar su ira y a acceder al
encuentro con Pramo para devolverle el cuerpo.
La tica se refiere a esta experiencia de la mesura en la convivencia humana, y a la conciencia de los lmites que
no debieran sobrepasarse para poder hacerla posible. Naturalmente, no siempre se ha trazado el lmite en el

Giusti Miguel. Debates de la tica contempornea. Lima: PUCP, 2007,

mismo Lugar ni la conciencia se ha mantenido invariante en la historia. Veremos, ms bien, en los diferentes
trabajos que componen este libro, que se ha ido produciendo una evolucin de nuestra conciencia moral a lo
largo del tiempo, y que la caracterizacin de esta conciencia no est exenta de controversias. Pero lo que s
parece constante, y constitutivo de la tica, es la conviccin de que la convivencia humana requiere de una
conciencia y una internalizacin de ciertos lmites, que habrn de expresarse en un cdigo regulador de la
conducta. Hemos ilustrado esta experiencia recordando el ejemplo del episodio de la Ilada, pero podramos, y
deberamos, rememorarla tambin pensando en otro caso que nos es ms cercano y ms vital: el de la
dolorosa experiencia del conflicto armado que vivi el Per, en el que se produjo una flagrante transgresin de
los lmites de la convivencia social y del respeto a la vida humana. Las imgenes desgarradoras que nos ha
transmitido el Informe Final de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin 1 pueden asociarse a las que hemos
mencionado hace un momento sobre el ensaamiento de Aquiles y su desmesura, y puede igualmente decirse
que ellas nos sealan los lmites de la convivencia que nunca debiramos haber permitido sobrepasar. Ellas nos
muestran, pues, cual es el origen de la experiencia humana a la que nos referimos con la palabra tica. A esta
situacin se refiere el filsofo espaol Carlos Thiebaut, en su ensayo sobre la tolerancia 2, cuando define la
cuestin central de la tica como el rechazo del dao, es decir, como la reaccin de indignacin y de protesta
ante el maltrato del otro producido por obra humana. Asocia por eso dicha cuestin con el trabajo de las
comisiones de la verdad de las ltimas dcadas, y ve sintetizada su hiptesis en el famoso ttulo de la comisin
argentina: Nunca ms. Nunca ms debiramos aceptar semejante nivel de inhumanidad y de violencia,
nunca ms debiramos permitir el dao al otro, nunca ms deberamos eludir la responsabilidad que nos
corresponde para lograr vivir en paz. Es de eso que nos habla la tica.
No obstante, lo que se ha expresado hasta aqu es solo una intuicin general, que requiere de muchas
precisiones. Con el nimo de aproximarnos ms a una explicacin del sentido y los alcances de la tica, vamos a
dividir la siguiente exposicin en cinco panes, que habrn de servirnos como una secuencia argumentativa de
creciente complejidad. En la primera parte, nos referiremos a la ambivalencia que posee el trmino tica en
el lenguaje cotidiano, y a las implicaciones que ello trae consigo. En la segunda parte, nos ocuparemos de la
relacin existente entre los trminos tica y moral, pero principalmente con la finalidad de caracterizar la
experiencia humana bsica a la que remite el trmino griego. Ello nos conducir, en la tercera parte, a precisar
mejor la peculiaridad de la tica o del lenguaje moral, especialmente si los distinguimos del lenguaje de la
ciencia o del arte. En la cuarta parte propondremos una definicin simple y operativa de la tica, que recoja los
rasgos que hemos ido aclarando en la exposicin anterior. Y en la quinta parte veremos como el desarrollo de
dicha definicin ha conducido a los autores a diferenciar dos grandes paradigmas de comprensin de la tica
en la historia. Terminaremos la exposicin con una reflexin final.
1.

Ambivalencia del trmino tica

Cuando empleamos en el lenguaje cotidiano la palabra tica, solemos referirnos a dos cosas distintas, sin
diferenciarlas entre s. De un lado, llamamos tica a la manera que una persona o una sociedad tienen de
concebir su sistema de creencias valorativas, es decir, a la reflexin consciente o terica que ellas poseen en
relacin con el tema. Pero, de otro lado, llamamos tambin tica a la manera en que una persona o una
sociedad se comportan efectivamente en la vida, es decir, a la conducta que demuestran en la prctica.
1

El Informe Final de la Comisin de la Verdad y Reconciliacin del Per se halla disponible en la siguiente direccin web:
http://www.cverdad.org.pe/ifinal. En esa misma pgina pueden verse las imgenes de la exposicin que preparara la
Comisin con el ttulo Yuyanapaq: Para recordar.
2
Cf. Thiebaut, Carlos, De la tolerancia, Madrid: Visor, 1999.

Decimos, as, por ejemplo, que una persona tiene una tica utilitarista o altruista, dando a entender que la
tica se refiere a la concepcin que posee, pero decimos tambin que determinadas conductas de una persona
son o no son ticas, queriendo dar a entender que lo que merece dicho calificativo no es su concepcin de
las cosas sino su vida prctica. En el primer caso, la palabra tica se refiere a la manera de hablar o de
concebir las cosas, en el segundo a la manera de vivir.
Esta peculiar ambivalencia que venimos constatando la comparte la palabra tica con algunas otras palabras
del castellano, por ejemplo con la palabra historia. Usamos, en efecto, este trmino tanto para referirnos a
las acciones o a los hechos ocurridos en el pasado como para referirnos a su recuento o su narracin. Historia
es ambas cosas, y ello se ve reflejado en el uso cotidiano que hacemos de la palabra. Para el caso especfico de
la tica, la ambivalencia del trmino es algo que, en lugar de rechazar, deberamos tomar con la mxima
atencin y seriedad, porque de all se deriva una serie de consecuencias importantes para su caracterizacin.
Retengamos, pues, por el momento, la constatacin del uso ambivalente del trmino, y preguntmonos que
implicancias trae consigo semejante peculiaridad.
La primera de las consecuencias es, sin duda, la que nos es tambin lamentablemente ms familiar, a saber:
que puede producirse, u observarse, en las personas y en las sociedades, una contradiccin entre los dos
sentidos de la palabra tica: puede hablarse de ella de una manera y vivirse de otra. Desde muy temprano
advirtieron los filsofos griegos sobre la particularidad de esta contradiccin, y sostuvieron por eso que la tica
no poda ensearse como se ensean las ciencias, ya que muchas de estas son puramente tericas, mientras
que la tica est directamente vinculada con la manera de vivir. Si la tica se ensea solo como un curso
terico, entonces puede agravarse esa contradiccin entre lo que se piensa y lo que se hace; su enseanza
debera comprometer ms bien los hbitos de conducta. Una segunda consecuencia, menos evidente que la
anterior, es que todas las personas, si bien pueden no disponer de una concepcin tica, poseen, si, una
conducta o una forma de vivir que puede merecer el calificativo de tica. En tal sentido, todas las personas o
todas las sociedades participan de la dimensin prctica o vital de la tica. Una tercera consecuencia de la
mencionada ambivalencia, estrechamente ligada a la anterior, es que para tener competencia o calificacin en
la tica, no se requiere poseer una concepcin terica o una reflexin explicita sobre ella. Precisamente porque
no solo es una manera de hablar sino sobre todo una manera de vivir, puede ocurrir que haya personas o
sociedades que merezcan un gran aprecio por su conducta, sin que posean una formacin terica capaz de
articular conceptualmente su estilo de vida. No es difcil constatar, en efecto, que personas sin instruccin ni
estudios especiales sean consideradas buenas, ni, al revs, que personas muy instruidas muestren una
conducta ticamente reprobable. En la tica, pues, a diferencia de lo que ocurre en la ciencia, todos somos
competentes. Ahora bien, siguiendo la misma lgica de esta argumentacin, tendramos que extraer una
cuarta consecuencia, a saber, que precisamente porque lo fundamental de la tica es la forma de vivir, esta
misma nos bastara para inferir que todas las personas o sociedades poseen una concepcin tica al menos
implcita. Esto pensaba Kant, por ejemplo, cuando deca que todas las personas se guan en la prctica por
pautas de conducta, por mximas, que son la expresin conceptual implcita de las reglas que orientan su
proceder en la vida3.
Como vemos, la simple constatacin de la ambivalencia del trmino tica nos ha dejado varias lecciones
sobre nuestra comprensin implcita del problema. Resumiendo, hemos aprendido all: 1) que puede haber una
3

Kant expone su concepcin de las mximas tanto en la Crtica de la razn prctica como en la Fundamentacin de la
metafsica de las costumbres. Cfr. especialmente esta ltima obra, Barcelona: Ariel, 1996, p. 131.

contradiccin entre la teora y la conducta ticas; 2) que todos poseemos una forma de vivir merecedora del
calificativo de tica; 3) que todos somos competentes en tica; y 4) que todos tenemos una concepcin tica
implcita en nuestra forma de vivir. No obstante, se podr haber advertido que, a travs de estos comentarios,
se ha ido produciendo un ligero desplazamiento del sentido inicial del trmino. En efecto, al comienzo
decamos que, en su uso cotidiano, la palabra tica se suele emplear en referencia tanto a las concepciones
como a las conductas; pero si en el caso de las concepciones est claro que decimos que son ticas aun
cuando puedan diferir entre ellas, en el caso de las conductas pareciera que lo que queremos decir es que son
buenas conductas. Sin pretender corregir este uso cotidiano, lo que ahora hemos visto es que la tica, en
lugar de restringirse a calificar una categora de conductas, lo que ella comprende es ms bien todo el conjunto
de las acciones humanas, tanto las buenas como las reprobables, o, ms exactamente, que ella se refiere a la
pauta que empleamos para diferenciar entre unas y otras. En este sentido ms tcnico de la palabra, la tica
es el criterio del que nos valemos para establecer una jerarqua de valor entre nuestras acciones.
()
4.

Definicin de la tica

Sobre la base de lo visto hasta aqu, ensayemos una definicin de la tica que recoja los rasgos principales que
hemos venido exponiendo. Digamos entonces que la tica es una concepcin valorativa de la vida. Su
peculiaridad reside en el hecho de tratarse de una concepcin valorativa, que pretende decirnos cul debera
ser el orden de prioridades en la organizacin de la convivencia humana, es decir, que se propone establecer
cul es la mejor manera de vivir. No es, pues, una concepcin que se restrinja a describir el modo en el que los
seres humanos ordenan el mundo; su punto de vista es el del participante en la interaccin, no el de un
observador. Tampoco es, en sentido estricto, una concepcin esttica de la vida, que ponga la mirada en el
goce contemplativo o en la representacin original de la experiencia, aunque ms de uno podra pensar que
sta sera acaso la mejor manera de vivir. Podra serlo, por supuesto, pero sera entonces una concepcin
simultneamente esttica y valorativa en sentido moral.
Recordemos lo dicho sobre la ambivalencia del trmino tica. De acuerdo a uno de los sentidos del trmino,
seguramente el principal, la tica es una manera de vivir. Ello se recoge en la definicin, al decir precisamente
que nos las habemos con una concepcin de la vida. No importa aqu si dicha concepcin es explcita, en el
sentido de que hemos logrado articularla tericamente, o si es solamente implcita, en el sentido de que ella
puede descifrarse si se presta atencin a la jerarqua manifiesta en el obrar cotidiano. Lo decisivo es que la
tica se refiere al modo en que una persona o una sociedad ordenan su sistema de creencias morales en la vida
prctica. De acuerdo a la segunda acepcin del trmino, la tica es una manera de hablar o de concebir las
cosas. Tambin este aspecto es recogido en la definicin, pues ella nos informa que la tica es, efectivamente,
una concepcin de la vida. No es indispensable que quien la profesa, o quien la pone en prctica, sea
consciente de su naturaleza o su estructura tericas; la praxis misma es suficiente para dar a conocer el sistema
de referencias ideales con el que una persona o una sociedad se identifican.
De ningn ser humano ni de ninguna sociedad podr decirse que no posean una concepcin valorativa de la
vida, lo cual equivale a decir que tampoco podr decirse de ellos que no posean una tica. Es, en ese sentido,
muy difcil entender que pueda ser una persona amoral; con dicha expresin probablemente queremos decir
que aquella persona no comparte los criterios fundamentales de la concepcin tica que nosotros

defendemos, pero eso no puede querer decir que ella carezca de un criterio ordenador de su conducta. En
principio, es de suponer que toda persona posee una tica en el sentido indicado.
Que la tica sea una concepcin valorativa de la vida quiere decir tambin que ella ocupa un lugar primordial
en nuestra reflexin y en nuestra conducta cotidianas, pues es evidente que lo que nos sirve de pauta de
orientacin de todas nuestras acciones va a estar permanentemente presente en nuestras vidas. Fcilmente
podremos constatar esta aseveracin no solo si nos ponemos a pensar en la relevancia que puedan tener, por
ejemplo, nuestros criterios ticos para evaluar la justeza de las leyes, sino tambin cuando reflexionamos sobre
la importancia relativa que tiene en nuestra vida cotidiana el uso del lenguaje moral. Si tratramos de medir
cuantitativamente el espacio que los juicios morales ocupan en nuestro lenguaje por comparacin con el
lenguaje cientfico o el lenguaje esttico, es probable que nos sorprenda la notoria preponderancia de los
primeros.
En el caso del episodio de la Ilada se nos transmite precisamente que, de acuerdo a la tica defendida por los
griegos, es decir, de acuerdo a su concepcin valorativa de la vida, la actitud de Aquiles es juzgada como una
desmesura o como una transgresin de los lmites que dicha tica considera infranqueables. Es la conducta de
Aquiles, su accin concrete, la que es sometida a cuestionamiento, y lo es a partir del sistema de valoraciones
que sirve de referente normativo a los amigos y enemigos involucrados en la situacin, incluso a los dioses.
Otro tanto ocurre en el caso de los episodios relatados por las comisiones de la verdad. La tica de nuestras
sociedades, nuestra concepcin valorativa de la vida, se ha visto estremecida por la violencia que ha sembrado
muerte e irrespeto entre las personas. Y el clamor expresado en la invocacin al Nunca ms se muestra
como una solicitacin a reinstaurar el orden de las valoraciones.
No obstante, con una definicin como esta nos queda an pendiente de resolver una cuestin, acaso la ms
importante. Si bien sabemos ya, en efecto, que la tica est ligada a la valoracin de la vida, lo que no hemos
aclarado todava es el criterio o la pauta que subyace a dicha valoracin, es decir, nos falta explicar cul es o
cul debera ser, como se dice cotidianamente, la jerarqua de valores o de normas que oriente nuestra
concepcin tica. Siguiendo el hilo conductor de nuestra exposicin, lo que an no hemos dado es una
respuesta a la pregunta: cul es la mejor manera de vivir? A ello vamos a abocarnos en el prximo punto.