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EL VACO RELIGIOSO DE LA CULTURA MODERNA

Christopher Dawson (1962). La crisis de la educacin occidental (captulo 13). Madrid: Rialp.
Traduccin de Esteban Pujals

EL PROBLEMA en que se encuentra el mundo de hoy da es

cultura modernas, nuestra sociedad permanece siendo cris-

debido esencialmente a dos factores: el primero es la intensa

tiana hasta cierto punto.

secularizacin de la cultura occidental y el segundo el levantamiento del resto del mundo contra ella. Durante ms de
dos siglos la civilizacin occidental ha ido perdiendo contacto con las tradiciones religiosas en las cuales se haba
fundado en un principio, y ha dedicado sus energas a la
conquista y organizacin del mundo mediante las tcnicas
econmicas y cientficas; y en los ltimos cincuenta aos se
ha notado una creciente resistencia del resto del mundo
contra esta explotacin, resistencia que ha culminado en la
actualidad en un levantamiento que amenaza la misma existencia de la sociedad occidental.

Pero no podemos ser optimistas. Durante los ltimos cincuenta aos, las nuevas fuerzas que han surgido en el mundo moderno han sido abiertamente anticristianas, y la creacin del Estado totalitario en la Alemania nazi y en la Rusia
comunista produjeron un nuevo tipo de persecucin religiosa ms sutil y de ms alcances que ninguna de las que la
Iglesia hubiera sufrido en el pasado. Es verdad que la amenaza comunista se dirige tanto contra la cultura occidental
en conjunto como contra el cristianismo en particular. Pero
eso no significa que la cultura occidental se haya convertido
en la defensora consciente de la fe y de los valores morales

No obstante, este levantamiento no se dirige contra este

cristianos. Al contrario, ha habido un firme descenso en la

proceso de secularizacin. No se trata de un conflicto entre

prctica de la religin en los ltimos cincuenta aos en In-

el materialismo occidental y el espiritualismo oriental. Al

glaterra, y quiz tambin lo ha habido en la Europa occiden-

contrario, el Este sigue el ejemplo del Oeste en su rebelin

tal. Porque para comprender el estado religioso del mundo

contra la tradicin religiosa y aun va ms all en la direccin

moderno debemos reconocer la existencia de dos tenden-

de una secularizacin total de la cultura. Oriente puede

cias contrarias. Por una parte, las formas de conducta de la

atacar a Occidente por considerarlo una personificacin de

minora religiosa se han ido superando regularmente, mien-

la explotacin econmica; pero no puede censurar su mate-

tras que al mismo tiempo el nivel general de prctica religio-

rialismo, ya que la base de su protesta descansa en la doctri-

sa, entre la mayora de los llamados cristianos o semicristia-

na del materialismo econmico, que ha recibido en prsta-

nos, ha descendido rpidamente. Por consiguiente, la ten-

mo de Occidente.
Dnde se encuentra, pues, el catolicismo en relacin con
esta situacin? Mientras ambas partes presentan formas
rivales de secularismo, puede parecer que el catolicismo no

dencia general de la sociedad occidental moderna es de una


paganizacin creciente, a la vez que el cristianismo, considerado como una minora religiosa, retiene y quiz aumenta
incluso su vitalidad y su fuerza internas.

se interese por ninguna de ellas, ya que podra observar el

La situacin de Inglaterra queda bien ilustrada en el estudio

conflicto con el mismo espritu con que los profetas hebre-

de B. S. Rowntree y G. R. Lavers, La vida y el ocio ingleses,

os observaban la mutua destruccin de los imperios mun-

publicado en 1951. En l se dedica bastante atencin a la

diales en la poca de Nabucodonosor.

cuestin religiosa y se hace el primer intento serio de apre-

Pero sta sera una visin demasiado simplificada del caso.


El catolicismo ha estado tan profundamente envuelto en la

ciar mediante mtodos de investigacin social la influencia


que el cristianismo ejerce en la vida del hombre moderno.

historia de la civilizacin occidental por espacio de mil qui-

Los estudios individuales ms detallados y las narraciones

nientos aos, que los catlicos no pueden considerar a Eu-

de casos de esta investigacin dan la impresin de que la

ropa de la misma forma que los judos consideraron el

verdadera causa de la irreligiosidad moderna no es intelec-

mundo de los gentiles. Incluso hoy, despus de la Reforma,

tual, ni se debe a la influencia del comunismo ni del anticris-

de la Revolucin y de la secularizacin del Estado y de la

tianismo dogmtico. Se trata de mera indiferencia: el paganismo prctico de la gente que no ha pensado nunca pro-

CHRISTOPHER DAWSON

fundamente sobre este asunto, o acaso sobre ningn otro, y

activos entre los que se cuentan dos o tres comunistas y

que no ve que el cristianismo pueda tener ninguna impor-

algunos semicomunistas, pero cada uno de estos parece ser

tancia.

un tipo de excepcin. Segn este estudio, la verdadera ame-

He aqu algunos extractos tpicos de los doscientos casos


relacionados. El nmero 3 (una mujer) no va a la iglesia,
aunque en principio no tiene nada en contra. Dice simplemente que es cosa de nios; pero si la gente es tan tonta
para creerlo, a mi me tiene sin cuidado. El nmero 24 (otra
mujer) no se interesa por la religin. Dice que si rezando

naza para el cristianismo, y aun para el futuro de la cultura


occidental, no est en la hostilidad racional de una determinada minora; sino en la existencia de una gran masa de
opinin que no es antirreligiosa, sino subreligiosa, de
forma que ya no tiene conciencia de ninguna necesidad
espiritual que el cristianismo tenga que satisfacer.

pudiese tener una casa, rezara; pero todo el mundo sabe

Esto es en gran parte una situacin nueva. Porque en el

que esto son tonteras. El nmero 26 tampoco se interesa

pasado un bajo nivel de cultura no implicaba necesariamen-

en la religin, y el nico conocimiento que ella tiene de la

te una falta de creencias religiosas. Originariamente el cris-

doctrina cristiana es que en la escuela solamos leer la Bi-

tianismo tuvo una gran aceptacin entre los humildes, los

blia en voz alta, un versculo cada una de la clase. Una vez

incultos y los socialmente desheredados: la verdad es que

fui a la iglesia con una amiga, pero todo era revolver las

los pueblos primitivos que se encuentran en el ltimo pel-

pginas del libro sin lograr encontrar el punto.

dao de la cultura material nunca se han mostrado comple-

El nmero 34 (un hombre) es enteramente indiferente en

tamente desprovistos de un sentido religioso.

materia religiosa y dice que ha viajado demasiado y ha visto

Cmo se explica este cambio? Creo que se debe ante todo

demasiadas religiones diferentes para creer que exista una

al carcter artificial de la cultura moderna, que no se parece

religin verdadera. Religin slo significa costumbre.

a nada de lo que se ha experimentado en edades anteriores.

El nmero 49 desprecia profundamente la religin. Qu


saben de ella estos clrigos atontados y viejos? Se pueden
pagar las rentas con oraciones? No me da tiempo para escuchar este tipo de charla. Me gustara ponerlos a todos a
trabajar en las minas.

Nuestra cultura occidental, moderna y secularizada, es una


especie de cultivo de invernadero. Por una parte, el hombre
est a cubierto del impacto directo de la realidad, mientras
que por otra se ve sometido a una creciente presin que le
lleva a la conformidad social. Raramente tiene que pensar o
tomar decisiones vitales por su cuenta. Toda su vida se

El nmero 72 nunca va a la iglesia porque se hart de ella

desarrolla dentro de unidades artificiales muy organizadas

cuando estaba en el ejrcito; pero, segn dice, hay que

fbricas, sindicatos, oficinas, servicios del Estado, partidos,

tener en cuenta que la religin es cosa buena si no se abusa

y su xito o fracaso depende de sus relaciones con esta or-

de ella. Sola enviar a sus hijos a la catequesis dominical

ganizacin. Si la iglesia fuese una de estas organizaciones

para quitrselos de encima.

obligatorias, el hombre moderno sera religioso; pero como

El nmero 97 carece absolutamente de creencias religiosas y

es voluntaria y le exige parte del tiempo libre, se la tiene

opina que ir o no ir a la iglesia es como ir o no ir al cine.

como una institucin superflua e innecesaria.

Depende de lo que a uno le guste. El nmero 111 carece

Cmo superarn los cristianos esta dificultad? La respuesta

de fe. No soy ateo, sabe usted; simplemente no me pre-

no es sencilla, porque el problema de la conversin de los

ocupa. Me gusta que los nios vayan a la iglesia, porque

subreligiosos no es distinto del problema de la educacin de

deben saber comportarse durante las funciones religiosas. Y

los subnormales. La nica solucin real consiste en cambiar

si no saben, parecern imbciles cuando tengan que ir.

el ambiente cultural que ha hecho posible que se desarrolle

Esta actitud de despreciativa indiferencia parece constituir a

este estado de cosas que no es natural. Porque el subreligio-

opinin general de la mayora de los doscientos casos ex-

so es tambin en cierto sentido subhumano, y el hecho de

aminados. Existe naturalmente una considerable minora

que un individuo aparentemente sano y normal pueda des-

que tienen una opinin completamente diferente y para

humanizarse de esta forma, demuestra que hay algo seria-

quienes el cristianismo es todava una viva realidad. Existe

mente equivocado en la sociedad y la cultura que le ha

una minora todava ms pequea de no creyentes hostiles

hecho lo que es.

EL VACO RELIGIOSO DE LA CULTURA MODERNA

Se trata de una forma ms benigna de la misma enfermedad

individuo y de la cultura: demostrar al hombre de la calle

que ha dado unos resultados tan sorprendentes en los Esta-

que la religin no es una funcin piadosa que no tiene nada

do totalitarios. En estos ltimos aos a menudo nos hemos

que ver con los hechos de la vida, sino que se interesa por

visto obligados a preguntarnos cmo el alemn o el ruso

las realidades, y que de hecho constituye un camino que

bien intencionado y de buen comportamiento, acept la

conduce a la realidad y a la ley de la vida. No es esta una

existencia de los campos de concentracin y las purgaciones

tarea fcil, ya que una cultura completamente secularizada

en masa que sublevaron nuestros instintos humanitarios. La

es un mundo de ficcin en que las figuras del cine y de los

respuesta es que el instinto de conformidad social es ms

dibujos animados parecen ms verdaderas que las del Evan-

fuerte que el instinto humanitario. Cuando el Estado decide

gelio; en que el ciclo artificial de ganar el jornal y gastarlo ha

que se precisan medidas inhumanas para bien del partido, el

divorciado al hombre de su contacto directo con la vida de

individuo acepta su decisin sin crtica y sin reconocer en

la tierra y con el ciclo natural de labores y cosechas; en que

realidad lo que el Estado est haciendo.

incluso el nacimiento y la muerte, la enfermedad y la pobre-

En la sociedad occidental, afortunadamente, esto es todava


imposible. Lo mismo el Estado y la sociedad que el individuo aceptan todava los principios humanitarios como artculo de fe. Pero donde los principios humanitarios no estn
implcitos, existe la misma tendencia a subordinar la ley

za, ya no sitan al hombre cara a cara con las ltimas realidades, sino que slo le ponen en una mayor relacin de
dependencia del Estado y de su burocracia, hasta el punto
que todas las necesidades humanas pueden solucionarse
llenando el apropiado formulario.

moral y aun ms, las verdades superiores de la fe religiosa a

En un mundo as todava existe una gran institucin social y

la conformidad y a la conveniencia sociales. Sin embargo,

espiritual que es la personificacin visible de la autoridad

no creo que ni incluso el secularismo humanitario pueda

divina y de la verdad sobrenatural. Mientras la Iglesia catli-

considerar satisfactorio este estado de cosas. Porque la indi-

ca tenga libertad de orientar su propia vida y de demostrar

ferencia contempornea hacia la religin va acompaada de

en su vida y doctrina la verdad que sostiene, no dejar de

una indiferencia hacia muchas otras cosas que son necesa-

causar impresin en la sociedad, por secularizada que sea la

rias para el bien de la sociedad. Es una actitud esencialmen-

cultura de esta ltima. Pero si el vaco que existe entre la

te negativa que supone que ms all de los intereses propios

Iglesia y la cultura secular se ensancha tanto que ya no hay

no existe profunda conviccin moral ni dinmica social

forma de comunicacin posible o de entendimiento mutuo

efectiva. Es una especie de vaco espiritual que no puede

entre ambas, entonces se corre el peligro de que la reaccin

producir fruto cultural alguno. En este aspecto es inferior

ejercida por la Iglesia sea de repulsin en vez de atraccin.

incluso al comunismo, que tiene un carcter dinmico aun

Por tanto no basta que los catlicos mantengan un alto

cuando en sus resortes ltimos su dinamismo sea ese afn

nivel de prcticas religiosas dentro de la comunidad catlica;

de poder que personifica las dictaduras de partido y el Esta-

es necesario asimismo que construyan un puente de enten-

do polica. Y ste es uno de los mayores peligros que ame-

dimiento que se extienda hacia la cultura secular y que act-

nazan la existencia de la cultura occidental cuando sta se

en como intrpretes de la fe cristiana en el mundo que se

identifica con lo que llamamos una forma de vida de-

halla fuera de la Iglesia. Esta obra no se limita a dirigir la

mocrtica. Produce una sociedad espiritualmente neutra y

actividad misionera y la propaganda religiosa en un sentido

pasiva, y, por consiguiente, es fcil presa de cualquier poder

formalista: es una obligacin de todos los catlicos y espe-

revolucionario, fuerte y agresivo como el comunismo.

cialmente de los catlicos instruidos.

Ahora bien, no es incumbencia del cristianismo emprender

En el pasado, especialmente en la Europa continental del

la defensa de nuestra cultura occidental secularizada, de las

siglo XIX, vemos que la secularizacin de la cultura occi-

amenazas de la revolucin social y poltica. Desde el punto

dental no fue culpa del clero, ni de las rdenes religiosas,

de vista cristiano no hay mucha diferencia entre el agnosti-

que cumplieron bien con su labor, sino del fallo y la pasivi-

cismo pasivo o el indiferentismo y el materialismo activo.

dad del catolicismo seglar, que permiti que la causa cristia-

De hecho ambos pueden ser sntomas o fases diferentes de

na fuese a la deriva y abandon el campo de la educacin

la misma enfermedad espiritual. Lo vital es recobrar los

superior a los secularistas.

cimientos morales y espirituales en que descansa la vida del

CHRISTOPHER DAWSON

Sin embargo, por muy subreligiosa y carente de cultura y

occidentales por mediacin de la cultura cristiana, que le

percepcin espiritual que sea la sociedad moderna, tiene,

proporcion toda una serie de accesos adaptados a los dis-

por la educacin, un positivo, si bien enturbiado respeto, y

tintos tipos mentales y a las formas de actividad intelectual.

su crtica principal de la religin ortodoxa estriba en que el

Hoy da todas estas avenidas se han cerrado debido a la

cristianismo est pasado de moda, que la Iglesia asume una

ignorancia, al perjuicio o a la negligencia, y tienen que vol-

actitud reaccionaria y oscurantista ante la ciencia y la socio-

verse a abrir mediante la accin espiritual e intelectual de los

loga modernas, y que los cristianos han perdido contacto

catlicos, trabajando cada uno de ellos en su propio campo

con el pensamiento actual. Por consiguiente, todo catlico

y para un fin comn; es en este punto donde la labor del

intelectualmente vivo y al mismo tiempo perfectamente

catlico instruido es de tanta importancia. Existe un aposto-

convencido de la realidad de su religin, produce un fuerte

lado del estudio lo mismo que un apostolado de la accin y

impacto en las ideas preconcebidas de dicha sociedad. Pro-

de la oracin.

bablemente no les convertir; pero debilita su confianza en


la inevitabilidad de su visin secularista y en su idea de la
estupidez de las formas de vida religiosas.

La cultura cristiana no es lo mismo que la fe cristiana. Pero


slo mediante la cultura podr la fe penetrar la civilizacin y
transformar el pensamiento y la ideologa de la sociedad

Este es el primer paso, y, por pequeo que sea, es de una

moderna. Una cultura cristiana es una cultura que est

importancia vital. El segundo viene cuando los hombres

orientada hacia fines sobrenaturales y hacia una realidad

empiezan a darse cuenta del valor objetivo y de la impor-

espiritual, lo mismo que una cultura secularizada es la que

tancia de los conocimientos religiosos; cuando perciben que

est orientada hacia la realidad material y hacia la satisfac-

dicho conocimiento no es menos importante para el bienes-

cin de las necesidades humanas del hombre. Este es el

tar humano y para el entendimiento de la realidad que la

conflicto bsico en que San Agustn fund su Filosofa de la

economa y las ciencias de la naturaleza. Este peldao se

Historia. Segn l, el principio dinmico de la sociedad es la

halla todava por debajo del umbral del cristianismo; slo

voluntad comn o el impulso psicolgico. Por consiguiente,

conduce a un punto comn a todas las religiones mundiales

el nico principio dinmico de una sociedad humana que no

y coincidente con muchos pensadores que carecen de fe

tiene Dios y est centrada alrededor de s misma, es la vo-

religiosa, hombres como Matthew Arnold en el siglo XIX y

luntad de satisfacerse a s misma cupiditas, tanto si aqul

Jorge Santayana en el nuestro. No obstante, al alcanzar este

consiste en las fuerzas en competencia de la adquisicin

escaln hemos llegado al punto decisivo.

egosta, como en las fuerzas masificadas de los conflictos de

La existencia de una cultura completamente secularizada y

clase y el afn de poder de los Estados y las naciones.

de un tipo de humanidad subreligiosa descansa en el criterio

Pero, contra esta tendencia del hombre a crearse un mundo

de que los conocimientos religiosos no son conocimientos y

cerrado y alrededor de s mismo, que est predestinado

de que el nico conocimiento verdadero se refiere a las

finalmente a su propia destruccin por sus mismos instintos

cosas materiales y a las necesidades econmicas del hombre.

destructivos, existe el proceso divino de restauracin y rein-

Pero en el momento en que el hombre se da cuenta de que

tegracin espirituales que encuentran su centro en la Encar-

se halla en el umbral de un mundo espiritual que es tan

nacin y su rbita en la fe cristiana. Con el cristianismo

verdadero como el mundo material y, que en cierto grado es

entra en la vida de la humanidad un nuevo principio din-

accesible a su inteligencia, sus pies se dirigen por el camino

mico que la reorganiza alrededor de un nuevo eje espiritual

que lleva a la aceptacin de la fe cristiana y al deseo de per-

y la dirige hacia un nuevo fin sobrenatural. Este principio es

tenecer a la Iglesia catlica. Ahora bien, este hombre no

tanto social como individual. Est incorporado en la vida de

podr seguir este camino a menos que los catlicos desem-

la comunidad organizada la Iglesia catlica y extiende su

peen el papel de intrpretes y comunicadores.

influencia hacia todos los aspectos de la vida humana y

Cmo se puede realizar esto? La situacin actual es que la


cultura secularizada moderna se ha convertido en un mundo cerrado y ha perdido todo contacto con el mundo superior de la realidad espiritual. En el pasado este mundo superior se convirti en un mundo inteligible y visible para los

todas las formas de actividad social. Los elementos de la


sociedad humanala familia, la asociacin econmica, la
ciudad y el Estado siguen siendo los mismos; pero a medida que caen bajo la influencia de un orden espiritual superior, se encaminan proporcionalmente hacia nuevos fines.

EL VACO RELIGIOSO DE LA CULTURA MODERNA

De este modo, la contribucin que el cristianismo presta a

potencia, ms amplia y ms universal que una cultura secu-

la cultura no es meramente la adicin de un nuevo elemento

lar. Est centrada alrededor de Dios, y no del hombre. Por

religioso; es el proceso de recreacin que transforma todo el

consiguiente, esto cambia toda la estructura de la vida

carcter del organismo de la cultura secularista y proporcio-

humana y la sita en una nueva perspectiva.

na a la sociedad humana un nuevo motivo espiritual que


trasciende los intereses encontrados del individuo, la clase y
la raza. Por tanto, proporciona un motivo psicolgico para
la creacin de una cultura autnticamente universal en la
que no queda excluida ninguna clase ni raza.
No hay duda de que, a primera vista, la solucin cristiana

La filosofa y la ciencia, la historia y la literatura, todo aqu


adquiere un nuevo carcter y se ahonda y ampla visto en
esta perspectiva. He aqu por qu la cultura cristiana del
pasado consider la teologa como la reina de las ciencias.
La extensin del campo de las ciencias debida al incremento
de los conocimientos, proporciona tambin nuevas posibi-

aparece como algo imperfecto comparada con las ideologas

lidades para ampliar el radio de la cultura cristiana. Todo

y utopas seculares que lo ofrecen todo en seguida con la

avance en este sentido, por pequeo que sea, hace que la fe

condicin de que el hombre se someta totalmente a su do-

sea ms accesible al mundo moderno. Puede que no cons-

minio. No obstante, el caso es que estas ideologas solo

truyamos catedrales como los catlicos del siglo XIII ni

incrementan las divisiones sociales y los conflictos del

escribamos poemas picos como Dante; pero todos pode-

mundo moderno, y en vez de crear una utopa solo hunden

mos hacer algo para que el hombre sea ms consciente de la

a la humanidad cada vez ms en la esclavitud y la guerra.

existencia de las verdades religiosas y de la importancia del

Por otra parte, el cristianismo no ofrece ninguna panacea


inmediata para la compleja enfermedad del mundo moder-

pensamiento catlico, y para que la luz penetre en el oscuro


mundo de una cultura cerrada y secularista.

no. Tiene la eternidad por delante, y no necesita precipitarse. Pero por esta misma razn, una cultura cristiana es, en