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Ce rapport a t produit par Art Solution (TN)

et rdig par Valeria Meneghelli,


Responsable de la Recherche et de la Coordination pour la CTS chez Art Solution,
https://www.facebook.com/WeARTSolution/?fref=ts
https://www.tumblr.com/blog/campaignstambelitradition
we.artsolution@gmail.com
campaignstambelitradition@gmail.com
dans le cadre de la Campagne pour la Tradition Stambeli (CTS).
La campagne s inscrit dans le cadre de
Drame, Diversit et Dveloppement dans la rgion Afrique du Nord-Moyen Orient ,
projet financ par l Union Europenne, via le programme MedCulture, et
la Fo datio P i e Claus pou la ultu e et le d eloppe e t, et

is e u e pa :

Traduction du rapport en langue franaise par


Sonia Bouzouita

Ce rapport a t produit avec l aide financire de l Union Europenne. Le contenu de ce rapport


relve de la seule responsabilit d Art Solution et ne pourra en aucun cas tre considr comme
refltant la position de l Union Europenne.

Table des matires


Table des illustrations.

Acronymes et abrviations.

Introduction..

Brve prsentation de la tradition sa bl..

I.1. Aperu historique.

I.2. Principales pratiques rituelles.

I.3. Reprsentations non-rituelles.

11

Analyse de la situation actuelle..

13

II.1. Systme de logement..

13

II.2. La communaut.

14

II.3. Opportunits de travail...

15

I.

II.

II.4. Pa ti ipatio la ie so iale et ultu elle. 18


II.5. ites...... 19
II.6. Perception sociale. 21
II.7. Patrimoine culturel.. 23
III.

Recommandations.

29

Conclusion.... 32
Annexe I Table des translitrations.

34

Annexe II Liens externes.

35

Annexe III Travaux consults

36

Table des illustrations


1. Le groupe sa bl Lasmar Tounsi ...

12

2. Membres du groupe sa bl Sd Abd el-Sel

jouant La Goulette..

16

ausol e de Sd Sad...

21

3. Le

4. Un ensemble de photos La Maison du Musicien . 27

Acronymes et abrviations
CESCR Committee On Economic, Social and Cultural Rights (Pacte international relatif aux droits
conomiques, sociaux et culturels)
CMAM Centre des Musiques Arabes et Mditerranennes
CNSS Caisse Nationale de Scurit Sociale
HCDH Haut-Commissariat des Nations Unies aux Droits de l Homme
DUDH Dclaration Universelle des Droits de l Homme
UNESCO United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (Organisation des
Nations Unies pour l ducation, la science et la culture)

Introduction

Ce rapport a t rdig dans le cadre du projet Campagne pour la Tradition Stambeli mis en
u e pa A t Solutio , i iti e F

ie

6 et p

u pou se te

i e au p i te ps

6. Ce

projet a t conu pour sensibiliser les autorits locales, les oprateurs culturels et les jeunes
artistes la situation de crise que connat la tradition sa bl1 aujourd hui.
La campagne fait partie du projet Drame, Diversit et Dveloppement dans la rgion Afrique du
Nord-Moyen Orient , co-financ par l Union Europenne travers le programme MedCulture
et la Fo datio P i e Claus pou la ultu e et le d eloppe e t, et

is e u e pa Mi o it

Rights Group International, Civic Forum Institute Palestine, Andalus Institute for Tolerance and
Anti-Violence Studies et la Fondation Prince Claus pour la culture et le dveloppement.
Le but ultime de cette campagne ambitieuse est d accrotre le respect de la tradition sa bl et
de ses hritiers. Ce rapport doit donc tre considr la fois comme une tentative de faire la
lumire sur l tat rellement proccupant de la tradition sa bl en Tunisie et comme un appel
entreprendre des actions immdiates visant prserver une tradition qui, dfaut d tre
sauvegarde, court le risque de s teindre.
Ce rapport est le rsultat d un certain nombre d entretiens approfondis avec les principaux
membres et adeptes de la communaut sa bl de Tunis, raliss en fvrier-mars 2016 ; de
consultations auprs de spcialistes et de chercheurs dans la musique et le domaine culturel ; de
l analyse de sources crites et audio-visuelles (web, livres, brochures, documents d archives du
Centre des Musiques Arabes et Mditerranennes de Sidi Bou Said CMAM) ; et de l assistance
des vnements de musique sa bl organiss en fvrier-mars 2016.

Remarque sur la transcription : afi d ite toute o fusio , les te es e a a e / tunisien seront transcrits dans la
suite du do u e t e utilisa t le s st e i di u da s le Ta leau de l A e e I du p se t appo t. L o thog aphe
utilise est base sur la prononciation orale tunisienne. Les noms des villes et des lieux gographiques sont
orthographis selon les transcriptions franaises couramment utilises.
4

Le contenu de ce rapport est organis en trois parties principales. La premire partie situe la
tradition sa bl dans une perspective historique. Loin de vouloir illustrer la tradition sa bl de
faon exhaustive, cette partie se propose de fournir au lecteur des informations qui pourraient lui
tre utiles pour la comprhension des parties suivantes. La deuxime partie prcise la situation
actuelle et les principales problmatiques. Enfin, la troisime partie prsente des
recommandations et des conseils pour faire face la situation actuelle critique de la tradition
sa bl et de ses hritiers.
Le prsent rapport entend notamment exhorter les autorits locales tunisiennes s engager dans
des actions visant prserver et rhabiliter le patrimoine traditionnel du sa bl,
conformment la Convention de l UNESCO pour la Sauvegarde du Patrimoine Culturel
Immatriel (2003)2.

Ratifi par la Tunisie par la loi 2006-21 du 8 mais 2006.


5

I.

Brve prsentation de la tradition sambl

I.1. Aperu historique


Le mot sa bl dsigne la fois une musique de transe et de gurison et un ensemble de
coutumes et de pratiques qui reprsentent un phnomne de syncrtisme entre des caractres
sub-sahariens, sahariens et nord-sahariens. D une manire gnrale, ce terme est souvent utilis
pour dsigner toutes les traditions musicales tunisiennes avec un fort caractre noir ou subsaharien. Cependant, toutes ces traditions diffrent les unes des autres en termes d origine, de
communaut laquelle elles se rfrent, d instrumentation, de rpertoire, de coutumes et de
rituels. Chacune d entre elles est d ailleurs gnralement connue sous un autre nom qui lui est
spcifique. Dans ce cadre, sa bl est aussi le nom spcifiquement attribu des pratiques
musicales de gurison utilises Tunis, et l ensemble des coutumes qui leur sont associes3.
Dans ce rapport, le terme sa bl sera employ pour faire rfrence la tradition sa bl
propre la rgion de Tunis.
Les preuves semblent manquer pour dterminer le moment o la tradition sa bl est apparue.
On peut supposer qu elle remonte d anciennes tendances prislamiques de mtissage entre les
populations sub-sahariennes et sahariennes et entre leurs caractres culturels ; un tel mtissage
pourrait effectivement tre considr comme le substrat profond sur lequel reposent les systmes
musicaux traditionnels tunisiens. Nanmoins, la tradition sa bl est gnralement associe
l histoire des esclaves noirs de Tunisie, alors que la priode ottomane tardive reste
incontestablement la priode que les membres des groupes sa bl considrent comme sa
priode de prosprit (pendant un certain temps, des crmonies sa bl avaient lieu la cour).
En fait, bien que la traite ngrire et lieu tout au long des priodes islamique et pr-ottomane,
elle augmenta de faon substantielle au cours de cette dernire priode. Les nouveaux arrivants,
qui taient employs principalement dans l agriculture, dans l arme ou en tant que serviteurs la
cour ou dans les rsidences des nobles, taient plus ou moins introduits la religion musulmane et
auraient ramen avec eux leurs propres traditions, langues et cultes. Par consquent, l on peut
3

D u e manire gnrale, le terme sa bl est aussi souvent utilis pour dsigner la musique syncrtique et la
tradition rituelle noires tunisiennes de Sfax, tant donn que le go b (genre de luth) joue un rle central similaire
elui o stat Tu is. Cepe da t, puis u au u joueu de go b faisa t auto it e peut t e t ou Sfa l heu e
actuelle, la terminologie devra ventuellement tre revue en fait, comme ce genre de processus passe
g
ale e t da s les so i t s pa u ph o
e d adaptatio su le lo g te e, il est possi le ue, quand une telle
mise jour arrivera, le sa bl aura subi des changements encore plus radicaux, la fois Sfax et Tunis.
6

supposer que ces identits culturelles en provenance des pays aux confins de l Afrique centrale et,
en particulier, de la rgion de Kanem-Bornou (qui, dans une certaine mesure, avait dj t
islamise pendant le XIe sicle), se mlrent progressivement celles partages par la population
locale, combinant certains aspects de leur culture et de leur religion animiste des
caractristiques traditionnelles locales prexistantes ainsi qu des particularits de l Islam et du
culte soufi des saints.
Dans la ville de Tunis, cette tendance connut sans doute un lan entre le dix-huit et le dixneuvime sicle, quand les membres de la communaut sub-saharienne taient organiss en un
systme de maisons communales. La vie sociale et prive des rsidents tait rglemente par la
lgislation ottomane et chaque mnage tait organis selon une division hirarchique des rles.
Les maisons communales devinrent une sorte de refuge pour tous les Noirs (gnralement
regroups en fonction de leur origine ethno-linguistique) qui vivaient ou venaient d arriver en
Tunisie. Cette tendance se poursuivit mme aprs l abolition de l esclavage en 1846 et jusqu trs
rcemment. Dans ces maisons, les descendants d Africains de diffrentes origines ethniques se
mlangrent les uns avec les autres ainsi qu avec le groupe majoritaire des Tunisiens avec lequel
ils taient forcment en relation4. L excution des rituels et la vie communautaire permirent aux
rsidents des maisons communales de partager les coutumes, les langues ainsi que la
connaissance de la musique, de la danse, de la cuisine, des remdes mdicinaux et des rcits
oraux. Ces connaissances, qui sont la base de la tradition sa bl, taient transmises de
mre/pre en fils/fille, ou de matre disciple et, dans une certaine mesure, partages avec les
adeptes ainsi qu avec la majorit de la population de Tunis5.
Au vu de ces lments, il ne serait pas anachronique de considrer l poque ottomane comme la
priode durant laquelle la communaut sa bl tait devenue un groupe socio-culturel reconnu
par l tat, dont les activits taient de plus en plus reconnues par la population.

Pourtant, mme si de nombreux musulmans attribuaient aux populations noires des connexions
spciales avec le monde du surnaturel, tant donn la nature des pratiques du sa bl et leur
interconnexion avec l Afrique subsaharienne, la communaut sa bl a toujours occup une
4

Comme le prouve la proportion des membres de groupes sa bl descendant de familles mtisses, au fil du temps,
les mariages mixtes taient devenus de plus en plus courants.
5
Cette thorie est base sur le livre de Richard C. Jankowsky Stambeli; Music, Trance, and Alterity in Tunisia, The
University of Chicago Press, Chicago and London, 2010, et a t confirme par la majorit des personnes interviewes.
En fait, une organisation similaire en maisons communales se trouverait Beja, Sousse, Bizerte et Gabs.
7

place controverse dans la socit tunisienne et a souvent t confine dans ses secteurs les plus
humbles. Cependant, cette marginalisation sociale des esclaves affranchis elle-mme et leur
rassemblement dans de petites communauts peuvent tre considrs comme deux facteurs
importants, probablement l origine de l tablissement et de la prservation au fil du temps
des cultes de la musique sa bl parmi la population noire de Tunis et ses descendants.
Lorsque la Tunisie devint un protectorat franais, les reprsentations de rituels sa bl
demeurrent autorises par les colons. Ensuite, certains membres des groupes sa bl furent
employs comme terrassiers : dans la capitale, ils travaillrent la construction de btiments et
d infrastructures6. D autres furent employs comme domestiques ou artisans tandis que les
femmes, entre autres occupations, utilisaient leurs connaissances culinaires pour prparer des
recettes spciales pour les voisins et autres clients de l extrieur. En outre, les crmonies de
gurison reprsentaient encore une forme importante de revenus pour les membres des groupes
sa bl.
Aprs l indpendance de la Tunisie, les coutumes sa bl ont t particulirement mprises par
le nouvel establishment politique, un tel point qu elles ont t dcourages, que certains
ausol es de la o

u aut o t t fe

s o

e da s le as de Sd Sad, Mornag) et que leur

patrimoine musical et de danse sont rests non reprsents par les institutions nationales. Dans la
deuxime partie des annes 1960, le sa bl suscita un certain regain d intrt auprs des
autorits tunisiennes, quoiqu aucune stratgie officielle pour sauvegarder le patrimoine
correspondant cette tradition n ait t mise en place. Depuis lors, la tradition a t expose
une tendance de plus en plus prononce de folklorisation ou de vulgarisation . En outre,
malgr les quelques tentatives timides de certains chercheurs locaux et trangers pour rhabiliter
la tradition, sa survie repose essentiellement sur les initiatives prives des membres de groupes
sa bl qui, actuellement, font face de srieux problmes au quotidien. Ces aspects seront
traits de faon plus dtaille dans la deuxime partie de ce document.

Ils taie t appa e


e t apa les de d passe l puise e t i duit pa l effo t ph si ue e a o pag a t leu s pas
rythms de chants : ils se asse laie t e fo e de e le, leu
at e di igeait l e ha e e t des ha so s et,
pour casser des pierres ou rparer la chausse, ils frappaient un bton au sol pour produire un son rythmique. Cette
activit portait le nom de z ah.
8

I.2. Principales pratiques rituelles


La tradition Sa bl se concentre principalement sur le culte des saints et sur la pratique de
crmonies de gurison qui sont assez spectaculaires.
Les rituels peuvent se tenir aussi bien en priv qu en public. La crmonie de gurison elle-mme
est gnralement prive : on y traite des cas particuliers et il s y produit toujours une transe7. En
fait, selon la tradition Hausa bori par laquelle le sa bl a t fortement influenc, les gens sont
touchs par un grand nombre de maladies qui pourraient tre dues la manifestation d un esprit.
Pour rtablir une bonne relation avec l esprit, il faut passer par un crmonial trs codifi o la
musique, la danse et les symboles sont destins conduire vers un tat de transe de possession,
puis vers la gurison. En fait, ni les musiciens, ni les danseurs de sa bl ne sont rellement
capable d apporter la gurison. Ils sont tout simplement les connecteurs entre les hommes et
les esprits. Seuls les esprits ont le pouvoir de gurison : il leur revient de dcider si le rituel musical
leur donne satisfaction et, par consquent, s ils peuvent se concilier avec la personne concerne.
Comme ces crmonies ne sont pas des exorcismes, elles doivent gnralement tre reproduites
une fois par an pour maintenir un bon quilibre entre les parties8.
Les manifestations publiques peuvent avoir lieu lors d vnements non-rituels tels que les festivals
ou les parades (comme dans le cas de la parade de B Sadiyyah), ou dans des circonstances
rituelles comme la ziy ah (plerinage au mausole du saint patron de chaque maison / groupe
familial) pendant laquelle l ensemble de la communaut participe aux clbrations de musique, de
danse et de transe typiques de ces occasions. Par le pass, les plerinages avaient lieu chaque
anne pendant une priode ddie qui a t modifie plusieurs reprises au fil du temps. Ils
taient aussi nombreux que le nombre de maisons communales9. Le plerinage tait une forme
d hommage aux saints et une obligation laquelle tous les membres des groupes sa bl
prenaient part au moins une fois par an. Chaque groupe (habituellement d une mme origine
ethno-linguistique) ou maison communale effectuait le plerinage au mausole de son saint
patron et participait aux plerinages des autres groupes, le plerinage majeur tant organis dans

Malgr le caractre priv de ces crmonies, un certain nombre de personnes slectionnes peuvent y assister.
En ralit, cet aspect peut varier. En fait, selon le systme de croyances du sa bl, il y a les bons et les
mauvais esprits. Les bons esprits, si traits convenablement, peuvent effectivement quitter le corps afflig. Dans
ce cas, la personne atteinte est considre comme totalement rtablie. Au contraire, les mauvais esprits peuvent
e ja ais uitte leu hte. U e
o ie de gu iso a uelle peut alo s s a e
essai e pou ai te i l effet
du traitement curatif sur la dure.
9
La majorit des personnes i te ie es o t attest u u
o e t i d te i du i gti e si le, il a ait
quatorze maisons communales Tunis ; toutefois, ces personnes appartenant une gnration plus jeune, ces
donnes devraient tre vrifies plus avant.

le

ausol e de Sd Sad (Mornag). Les plerinages taient ainsi des moments de rassemblement

et d change collectifs.
D une manire gnrale, aussi bien dans les manifestations prives que publiques, on trouve de la
musique, de la danse et des pratiques rituelles. La musique se droule selon des rgles trs
strictes. Chaque pice (rythmique ou mlodique, avec ou sans sections vocales), appele bah
(pl. nueb), est associe un saint ou un esprit et doit tre joue en respectant un ordre
hirarchique. En fait, le systme de croyances du sa bl comprend la fois des saints
musulmans / tunisiens (awliy , sing. wal, autrement appels les Blancs ) et des esprits (l ,
sing. li, les Noirs ) manant de contextes sub-sahariens. Les saints et les esprits sont
regroups en familles qui donnent leur nom aux salsil (sing. silsilah, ou chane de nueb). Chaque
famille d esprits est associe une couleur diffrente et chaque saint ou esprit peuvent tre
associes des caractristiques et des pouvoirs divers. Les rituels impliquent gnralement : le
sacrifice d animaux (l abattage se fait gnralement au dbut de la crmonie), la combustion
d encens, le matriel rituel, la consommation d aliments, les gestes codifis et les cadeaux (ceux-ci
peuvent tre de natures diffrentes et peuvent tre offerts par les interprtes l assistance ou
vice versa) et, bien videmment, les prestations de danse et de musique. Quant au plerinage, il
commence gnralement par une parade qui suit un parcours spcifique avec des arrts codifis.
Il peut par ailleurs impliquer, outre les lments dj mentionns, l utilisation d un attirail spcial
(par exemple, les sa ji , sing. sanjaq, bannire), d instruments, de rpertoires de musique et de
danse particuliers, la prparation de plats spciaux et une organisation spcifique pour le
droulement du rituel.
La musique, lorsqu elle est correctement excute, a le pouvoir d invoquer les saints et les esprits
du systme de croyances du sa bl. Elle est toujours dirige par le yinnah (pl. yi

awt), matre

du go b (luth corps arrondi pas si diffrent du molo ghanen), chanteur et principal dtenteur
de la tradition. Les u

, ou groupe de musiciens, accompagnent le yinnah en jouant

gnralement des sha shi (deux ensembles de cymbales mtalliques de forme arrondie) et en
chantant. Mme si, de nos jours, certains d entre eux sont quasiment inutiliss, d autres
instruments peuvent tre impliqus selon les circonstances et les moments de l anne / du jour :
ablah, ko kut, du dfah, aah l, ga ba , fakr , ggay. Dans certains cas, le be d peut
galement tre jou (mme si celui-ci ne peut tre classifi comme instrument d origine subsaharienne).

10

La a fah (pl. a yef) qui peut tre une femme ou un homme est la principale connaisseuse en
matire de danse. Elle a des pouvoirs divinatoires, elle peut tablir le diagnostic et indiquer les
prescriptions. On croit qu il / elle bnficie d une connexion spciale avec un saint ou un esprit
ou les deux du systme sa bl. Cependant, le rle attribu la a fah peut varier en fonction
de l interprtation diffrente de chaque groupe sa bl : il / elle peut tre la personne dsigne
pour superviser la transe de possession ou plutt celle qui va la vivre pour permettre la
connexion entre la personne atteinte et les esprits. Une kashk peut lui servir d assistant(e)
aussi bien dans le priv que pour les rituels et la vie professionnelle. Le rpertoire de danse, de
mme que celui de la musique, varie en fonction de la nature de la reprsentation, des
circonstances, des besoins et des personnes participant la runion. Il peut tre de diffrentes
natures (loisir, transe ou possession). Chaque bah et, par consquent, chaque saint et chaque
esprit, est associ une danse et une fonction de la danse spcifiques.
Aujourd hui, les reprsentations rituelles se produisent de moins en moins souvent, ce qui fait que
certaines pices du rpertoire rituel ne sont presque plus joues. Si, par le pass, les groupes
sa bl pouvaient tre considrs comme une sorte de confrrie (tant donne la similitude
entre leur organisation sociale et leurs expressions rituelles avec les pratiques soufies),
aujourd hui, ils agissent de plus en plus comme troupes en jouant dans des concerts et des
lieux de spectacles pour des audiences de moins en moins au fait de la complexit des
significations de la tradition sa bl.

I.3. Reprsentations non-rituelles


Une partie limite de la tradition sa bl s est toujours exprime dans des reprsentations non
rituelles. Depuis une poque relativement rcente (autour des annes 1960), la musique sa bl
a commenc se jouer aux cts de spectacles d illusionnisme et de musique populaire dans les
cafs et les htels autour de la capitale pendant le mois de Ramadan ; par ailleurs, l habitude
d inviter des groupes sa bl pour clbrer les mariages est devenue de plus en plus en vogue.
Toutefois, habituellement, seule une slection stricte de nueb est joue et danse dans ces
contextes et seuls quelques outils et formes rituels peuvent tre reprsents, s cartant souvent
des schmas rituels tablis.

Cependant, aujourd hui, les possibilits de travail dans les environnements non-rituels sont
globalement moins frquentes que par le pass. La musique sa bl reste marginale dans le
11

march artistique local et international et, mme si certains artistes sa bl jouent dans des
festivals et des spectacles pars, les conditions gnrales sont en train de les pousser
abandonner leur mtier d artiste. Par consquent, si aucune stratgie pour prserver et accrotre
le respect du sa bl n est mise en place, ce patrimoine court un risque srieux d extinction. Une
analyse approfondie des conditions actuelles et d autres considrations suivront dans la section cidessous.

1. Le groupe sambl Lasmar Tounsi prsentant le spectacle Sambln Dng le 13 fvrier 2016 au
thtre Le Mondial Tunis.(Photo par Chouaib Brik)

12

II.

Analyse de la situation actuelle

II.1. Systme de logement


Le systme traditionnel de logement de la communaut sa bl, qui consiste en un rseau de
maisons communales relies les unes aux autres par des liens de parent et des liens
professionnels plus ou moins importants entre les rsidents, a pratiquement disparu10. Mme si
ceci peut tre interprt comme faisant partie d un phnomne plus gnral de transformation de
la structure familiale (due l instauration du style de vie moderne qui privilgie les familles et les
structures de logement de petites tailles aux systmes de relation familiale et sociale de grandes
tailles), il est pertinent de souligner que : A.) le manque de renouvellement des gnrations et
B.) l absence durable de politique de prservation de la tradition sa bl et des btiments
historiques associs l histoire de la communaut tunisienne noire sont deux facteurs
supplmentaires ayant amen la situation qu on peut constater aujourd hui. Cependant, pour
autant que cette tude ait pu le vrifier, dans la capitale, le nombre de maisons encore habites
par des membres de groupes sa bl ayant un lien significatif avec l histoire des maisons
communales est rduit un seul spcimen. En fait, l article 4 du Code tunisien du patrimoine
archologique, historique et des arts traditionnels (1994) stipule que tous les btiments (privs ou
relevant du domaine public) prsentant une valeur nationale ou universelle du point de vue de
l histoire, de l esthtique, de l art ou de la tradition doivent tre considrs comme monuments
historiques. Cependant, pour autant qu il ait pu tre constat, aucune mesure d identification ni
de conservation des btiments prcieux pour l histoire de la communaut noire de Tunis n a t
prise jusqu prsent.
Un nombre un peu plus grand de logements hberge encore les reprsentants des groupes
sa bl qui prservent la structure traditionnelle de la famille base sur le lien communautaire
et / ou sur une distribution traditionnelle des rles hirarchiques.
De toute vidence, les maisons qu elles soient des structures familiales nouvelles ou anciennes,
ou des btiments d importance historique ont perdu leur fonction traditionnelle de refuge pour
les personnes dbarquant de zones d Afrique subsaharienne.

10

Bie a a t l a olitio de l es la age 846 , la o


u aut sa bl de Tunis tait organise selon un systme de maisons
o
u ales, g
ale e t o ues d ap s le o
o espo da t l o igi e eth o-linguistique de leurs habitants ou au rle qui
leur tait attribu dans la socit ou pendant les rituels sa bl (pour plus de prcisions, voir partie I, paragraphe I.1.). Avec le
temps, les maisons des membres de la communaut sa bl de i e t o ues d ap s le nom du yinnah ou de la a fah et des
personnes de leur entourage qui y vivaient. Dans certains cas, les membres de la communaut sa bl pouvaient aussi habiter le
mausole du saint avec lequel ils avaient un lien particulier.

13

Tous ces facteurs, ainsi que d autres lments tels que la concurrence accrue entre les groupes
(voir point II.3), la diminution des reprsentations publiques rituelles (voir les points II.3 et II.5) et
le changement des conditions de vie et des attentes vis--vis de l existence, ont contribu
l parpillement des hritiers de la tradition sa bl ainsi qu la dtrioration de leur sens du lien
communautaire.

II.2. La communaut
Bien que les membres et le rseau des groupes sa bl ne puissent pas tre considrs comme
une minorit dans le sens communment admis du terme, ils reprsentaient, jusqu une poque
relativement rcente, un groupe social compos de personnes dont l interrelation tait base sur
un certain sens de l unit et de l interconnexion. Le terme communaut ne serait donc pas
inappropri dans la mesure o il est appliqu des groupes d individus partageant des spcificits
culturelles et linguistiques communes, une solidarit sociale et une organisation caractre
hirarchique. Cependant, mme si les membres de certains groupes sa bl se considrent
toujours comme faisant partie d une mme famille , la situation a connu de srieux
changements.
Comme mentionn plus haut, lorsque les groupes sa bl furent reconnus comme units sociales
distinctes l poque ottomane, ils taient composs de personnes noires (gnralement des
esclaves affranchis) ou d ascendance africaine originaires pour la plupart d Afrique centrale11.
Aujourd hui, ils sont soit d ascendance africaine de troisime, quatrime ou cinquime gnration
naturaliss comme les autres Tunisiens noirs , soit des Tunisiens blancs.
En fait, nonobstant les tmoignages contraires, le lien familial ou l ascendance africaine ne sont
pas les seules caractristiques attestant de l appartenance d un individu la communaut
sa bl. D une manire gnrale, l acceptation d une personne comme membre lgitime de la
communaut ou de la famille peut galement tre due : la qualit de la formation qu elle
a reue ; la position hirarchique ou l origine de la personne ayant dispens la formation ou
transfr les connaissances ; le temps qu elle a pass avec les grands matres de la tradition ou les
membres lgitimes de la famille ; l attitude personnelle et l engagement. Dans le sa bl, la
notion de famille doit donc tre comprise dans un sens plus large : elle englobe un large ventail
de degrs de proximit et d interrelation entre les membres qui partagent une connaissance et un
sentiment d appartenance des groupes identitaires de petite taille (familles individuelles) ou plus
11

Comme les membres des familles sa bl e so t pas o sid


de statut spcial les dmarquant du reste des Tunisiens.
14

s o

eu e

i o it , ils

o t a tuelle e t pas

tendus (communaut sa bl dans son ensemble). Aujourd hui, cet aspect se dgrade grande
vitesse.
Il faut reconnatre que : le manque de renouvellement des gnrations ; les conditions de travail et
le niveau de vie dfavorables ; la mise en place de mauvaises pratiques d exploitation de l hritage
culturel commun ; le dclin du systme de maisons communales ; le changement d organisation
de la structure familiale ; la perte des connaissances relatives certains caractres culturels
communs (par exemple les langues d Afrique subsaharienne) et l absence durable de politique
d intgration visant lutter contre les prjugs envers les descendants d Africains et la tradition
sa bl, ont considrablement rduit le nombre de personnes appartenant ou gravitant autour
des groupes sa bl.
Dans certains cas, tous ces facteurs ont amen un nombre important de personnes se dtacher
des autres membres et de la tradition elle-mme, si bien qu aujourd hui, l utilisation du terme
communaut pourrait sembler presque anachronique. Une rosion du sens de l appartenance
communautaire peut tre constate d une faon plus gnrale. En fait, les connexions entre les
membres des groupes de Tunis avec ceux d autres groupes dissmins dans le pays et ayant le
mme genre de pratiques traditionnelles ont srieusement diminu. Ceci est principalement d
l absence de possibilits d changes, prcdemment offertes par l accomplissement des devoirs
rituels et la clbration d vnements spciaux (par exemple les plerinages).

II.3. Opportunits de travail


D une faon gnrale, on constate que les hritiers de la tradition sa bl Tunis souffrent d une
forte rduction des opportunits de travail. Les principales causes identifies sont les suivantes :
A. Une mconnaissance croissante par le grand public de la tradition sa bl en tant qu ensemble
de pratiques. Il a t rapport que, dans certains cas, ceci serait aggrav par les mdias qui
diffuseraient une image biaise ou folklorique de la tradition sa bl. Cette tendance impacterait
donc la possibilit pour le grand public de comprendre la complexit de la tradition sa bl et de
faire appel aux groupes sa bl pour diffrents services.
B. Une mfiance grandissante quant l efficacit et le professionnalisme des groupes sa bl.
Ceci est d la prsence, sur le march du divertissement, de mauvaises pratiques consistant en
l utilisation de l hritage musical et de la danse par des individus sans relle connaissance et sans
lien avec ce patrimoine ni avec les professionnels fiables.

15

2. Des membres du groupe sambl Sd Abd el-Selm jouant dans la rue La Goulette aprs que la
Mairie locale a refus de leur fournir llectricit pour lquipement technique de scne cette dernire avait
t monte sur la place principale de la ville. (Photo par Valeria Meneghelli)

C. Malgr l engagement de l tat tunisien promouvoir et dvelopper le patrimoine national de


faon quitable pour toutes les parties, comme nonc l article 42 de la Constitution tunisienne
(2014, dsigne dans la suite du document par la Constitution tunisienne) et se conformer la
prvention de toutes les formes de racisme, comme mentionn l article 1-24 du Rapport de
l tat partie soumis par la Tunisie au HCDH en vertu du CESCR (E/C.12/TUN/3, Juin 2015 dsign
dans la suite par Rapport de l tat partie soumis par la Tunisie au HCDH en vertu du CESCR), le
manque cruel d vnements publics institutionnels ddis visant accrotre la connaissance et le
respect de la tradition parmi le grand public contribue encore saper les chances d employabilit
des groupes sa bl.
D. En dpit de la volont de l tat tunisien de permettre le renouvellement de la culture nationale,
et son engagement protger le patrimoine culturel comme nonc l article 42 de la
Constitution tunisienne, il a t observ un manque de mesures publiques visant favoriser
l exprimentation artistique et le dynamisme de l industrie crative dans le domaine de la
musique traditionnelle.

16

E. Une augmentation des prix des reprsentations rituelles et commerciales de sa bl due aux
stratgies commerciales

ises e u e par des individus agissant comme dcisionnaires du

business et contrlant la relation entre les recruteurs et les musiciens recruter.


F. La stagnation du tourisme et des marchs culturels qui affecte l ensemble du pays. Il convient
d ajouter ici que, mme si un certain nombre de cas ont prouv que le fait de combiner
patrimoine et tourisme durable pouvait combler les besoins pour l application des pratiques de
sauvegarde, et qu en dpit de la cration de nouveaux marchs (UNESCO, Sauvegarde du
patrimoine immatriel et tourisme culturel durable, 2007), aucune tentative d intgrer la tradition
sa bl dans les politiques touristiques de long terme visant promouvoir le patrimoine national
tunisien n a t faite jusqu prsent ; ainsi, l appel dvelopper des moyens innovants
permettant aux communauts de faire face aux problmes actuels est rest presque sans rponse.
G. Les dlais excessivement longs ncessaires l obtention d un financement ou d une
autorisation de l tat pour les projets individuels dcouragent les acteurs du sa bl de prendre
des initiatives personnelles pour promouvoir leurs propres projets artistiques.
H. Mme si ceci a t signal un moindre degr, il convient de mentionner que certaines
personnes interroges ont dnonc l existence de prjugs raciaux au sein du groupe majoritaire
des Tunisiens et ont voqu la crainte du harclement par les islamistes radicaux. Ces lments
ont t dsigns comme autant de raisons supplmentaires dcourageant les gens de faire appel
aux groupes sa bl pour effectuer ou ritrer les pratiques de gurison annuelles dans les
habitations prives12.

Ces facteurs ont gnr :


-

une diminution de la demande pour les pratiques de gurison dans les habitations prives,
ce qui reprsentait une source importante de revenu pour les hritiers de la tradition
sa bl.

une concurrence croissante entre les groupes sa bl, ce qui compromet srieusement la
cohsion sociale des membres des groupes ainsi que leur chance de partager, de
communiquer et de se transmettre mutuellement la connaissance de la tradition et les
bonnes pratiques de travail.

12

une demande de services bien moins diversifie.

E
gle g
ale, toute pe so e a a t
aladie de ait e ou ele le ituel ha ue a
partie I, section I.2. du prsent document).

fi i u e fois d u e
e afi de ai te i u
17

o ie de gu iso pour remdier une


uili e a e l esp it ui l a afflig e oi

l abandon de la tradition par un nombre croissant d individus.

II.4. Participation la vie sociale et culturelle


En rfrence l article 22 de la Dclaration universelle des droits de l homme (DUDH, 1948,
dsigne dans la suite par DUDH), toute personne a le droit, tel que garanti par l tat, la
satisfaction des droits conomiques, sociaux et culturels indispensables sa dignit et au libre
dveloppement de sa personnalit. Pourtant, aujourd hui, le droit des membres des groupes
sa bl prendre part la vie culturelle semble limit :
A. Bien que le gouvernement tunisien ait dclar vouloir mieux garantir le droit des individus
d avoir un rle dans la vie culturelle, et malgr sa volont de garantir le droit un travail
dcent sans aucune discrimination de sexe, d origine ethnique, de couleur de peau ou de
croyance (cf. Art. 2-28 du Rapport de l tat partie soumis par la Tunisie au HCDH en vertu
du CESCR et Art. 40 de la Constitution tunisienne), aucun plan spcifique n a t mis en
place pour assurer aux professionnels des groupes sa bl la pleine jouissance de ces
droits.
B. Les circonstances prcdemment mentionnes et qui ont conduit les membres des
groupes sa bl mettre fin aux plerinages annuels les ont privs d occasions
importantes d change et d expression de leur croyance en socit.
C. Bien que l article 42 de la Constitution tunisienne stipule que Le droit la culture est
garanti. La libert de cration est garantie. L tat encourage la crativit culturelle et
soutient la culture nationale dans son enracinement, sa diversit et son renouvellement,
en vue de consacrer les valeurs de tolrance, de rejet de la violence, d ouverture sur les
diffrentes cultures et de dialogue entre les civilisations. L tat protge le patrimoine
culturel et en garantit le droit au profit des gnrations futures. , aucune mesure relle
na t

ise e

u e pou fa o ise le d eloppe e t pe so

el ou a tisti ue des

groupes sa bl. En particulier, il faut bien noter qu aucun fonds n a t affect la


valorisation du patrimoine sa bl et qu aucun programme de formation professionnelle
n a t mis en place pour favoriser le dveloppement professionnel des membres des
groupes sa bl. En outre, l absence de festival ddi et d vnements pouvant
contribuer la rhabilitation des groupes sa bl dans la socit confirme les anciens
schmas de ngligence et de marginalisation de cet hritage et de ceux qui le
reprsentent.

18

D. Malgr les progrs de la Tunisie en matire de dveloppement de rgimes spciaux de


couverture sociale pour ceux qui ont un revenu limit et [...] pour les artistes, les
crateurs et les intellectuels , comme nonc l article 9-115 du Rapport de l tat partie
soumis par la Tunisie au HCDH en vertu du CESCR, les rgimes actuels de la Caisse
Nationale de Scurit Sociale (CNSS) semblent incapables d offrir aux membres des
groupes sa bl des cots abordables et des avantages sociaux quitables. Ceci, conjugu
la diminution des revenus des membres des groupes sa bl, affecte leur niveau de vie
et leur possibilit de contribuer activement la fois la vie sociale et la vie culturelle.
D une manire gnrale, la situation globale de la communaut d artistes sa bl affecte leurs
opportunits en termes d emploi, de mariage et d inclusion sociale. En outre, l absence d une
stratgie visant amliorer le respect de leur tradition et de leurs pratiques impacte srieusement
leur possibilit de choisir librement leur profession et d exploiter leur patrimoine culturel comme
moyen de dveloppement personnel et professionnel. D autre part, ces mmes lments
empchent les adeptes, les personnes qui gravitent autour des groupes sa bl et le public
d avoir un accs facile une partie importante de leur patrimoine national.

II.5. Rites
Comme mentionn prcdemment, aujourd hui, les crmonies de gurison se font trs rares.
Ceci, ainsi que l arrt des plerinages, a un impact ngatif sur la conservation du patrimoine. En
outre, le premier facteur a fortement affect les revenus des membres de groupes sa bl et
provoqu une double tendance : tantt le prix des crmonies est fortement dprci, tantt il est
augment au point de dcourager les gens de solliciter des prestations.
En ce qui concerne les plerinages, les mausoles les plus importants, encore visits jusqu il y a
uel ues a

es, taie t Sd Sad Mo ag, Tu is et Sd F aj La Souk a, Tu is . Sd Amar

(Raoued, Tunis), bien que dans une moindre mesure, tait encore visit par certains membres de
groupes sa bl jusqu leur dcs (le dernier d entre eux est dcd cette anne). Le mausole
de Sd Al al-Asmar (connu sous le nom de Sidi Ali Lasmar, Tunis) a rcemment t converti en
rsidence pour un membre d une troupe sa bl mais des crmonies y ont lieu assez
frquemment. Toutefois, aucune preuve de lien historique avec les plerinages ne peut tre

19

certifie concernant cet endroit13. Le

ausol e de Sd Al al-Mekk Gha el-Melh, Bizerte)

accueille toujours des plerinages de faon occasionnelle.


Aujourd hui, la fragmentation de la communaut et l instauration de mauvaises pratiques
d exploitation de la tradition trahie pour des raisons purement matrielles ont modifi la
nature de la ziy ah. Celle-ci, quand elle est effectue, est passe d un rassemblement collectif
auquel tous les membres des groupes pouvaient participer un vnement ouvert un nombre
limit de participants slectionns selon leurs liens personnels avec les organisateurs ou la
motivation et les prfrences de ces derniers.
Par ailleurs, d autres facteurs dcouragent le maintien de la ziy ah :
-

L absence de politique de prservation des mausoles en tant qu lments du patrimoine


culturel matriel a eu un impact ngatif sur leur attractivit ils ont par exemple subi des
transformations sauvages.

Le dcs des ans et le relchement des liens avec la tradition au sein de la nouvelle
gnration.

Les membres des groupes ne peuvent pas se permettre les cots des crmonies. Pour la
mme raison, la dure des plerinages est passe de trois jours une seule journe14. Dans
certains cas, ils ont t remplacs par une crmonie d une journe clbre la rsidence
de la a fah (c est--dire une shab iyyah).

Les membres des groupes estiment que les pratiques aussi bien que le plerinage luimme ont perdu en authenticit.

L arrt ou les transformations qu ont subis les plerinages qui taient des occasions importantes
pour les gens non-initis de dcouvrir les cultes du sa bl, ont aggrav la mconnaissance de la
tradition et ont contribu la diminution de la demande pour les pratiques de gurison prives.
Un exemple concret de la faon dont l ignorance peut alimenter les prjugs a t offert par les
gardiens d un mausole. Lors de l entretien, ils ont dclar que, indpendamment du fait que le
plerinage soit effectu ou non, tous les rites sa bl sont un mensonge , un pch sous13

Selon certaines personnes interroges, le mausole peut tre associ a e d a ie es ep se tatio s de dabdab.
U e se tio
usi ale sp iale du ituel de p le i age l o igi e effe tu pa les fe
es ui, Sd Al el-Asmar,
tait p t e et te due si ie u elle de i t u e
o ie pa t e ti e.
14
L aug e tatio du ot de la ie, la di i utio des e e us des e
es des g oupes sa bl due l a se e
de demande de crmonies de gurison et la fragmentation de la communaut (traditionnellement, tous les
membres contribuaient couvrir les frais) peuvent tre considrs comme des raisons supplmentaires expliquant
une telle tendance.
20

entendu qu ils ne sont pas conformes aux prceptes de l Islam , quand en fait la ziy ah et la
tradition sa bl dans son ensemble sont principalement pratiques au nom de Dieu et pour sa
bndiction.

3. La cour du mausole de Sd Sad Mornag, Tunisie. (Photo par Valeria Meneghelli)

II.6. Perception sociale


Comme mentionn prcdemment, les membres des groupes sa bl peuvent tre dcrits
comme un grand groupe de personnes partageant un patrimoine syncrtique tunisien. Ils peuvent
tre : A. d ascendance africaine naturaliss ; B. tunisiens mtis ; C. tunisiens blancs ou
d ascendance africaine, disciples de personnes appartenant l une des catgories prcdentes. En
tant que tels, ils sont arabophones musulmans et citoyens tunisiens. Cependant, dans une certaine
mesure, la population les peroit encore, ainsi que leur tradition, comme pas compltement
tunisiens. Ceci est le rsultat d un certain nombre de facteurs.
Tout d abord, des annes de ngligence et de marginalisation sociale de la communaut noire
tunisienne (d esclaves / esclaves affranchis), auxquels les groupes sa bl appartenaient, et de
leurs descendants, ont amen les membres des groupes sa bl agir comme une entit ferme
un ancien usage veut qu ils n ont jamais rvl leurs secrets et leurs connaissances la majorit
de la population. Deuximement, l ignorance du grand public, l interprtation strotype de la
21

connexion des sa bl avec l Afrique subsaharienne ainsi que la nature de leurs cultes, leur
musique et leurs langues syncrtiques, ont encourag les gens percevoir la tradition et les
praticiens du sa bl comme autres 15. Troisimement, la croyance sa bl aux saints et aux
esprits, bien qu intgre la fois au culte nord-africain des saints et la croyance rpandue aux
gnies (j , sing. jinn), est toujours la base de la mfiance des personnes, voire parfois de leur
rejet. Ceci a t particulirement clair dans la priode qui a immdiatement suivi la rvolution
tunisienne de 2011 et qui a permis des islamistes radicaux d avoir voix au chapitre sur la scne
politique. On peut observer les effets de cette situation dans le fait que certaines familles n ont
pas voulu renouveler leur habituelle crmonie sa bl annuelle dans leurs maisons afin de ne
pas rencontrer de problmes avec les islamistes radicaux ou les voisins. Cette tendance se
manifeste de faon similaire dans le comportement de certains adeptes qui, aprs avoir particip
une crmonie sa bl, ne veulent pas que cela se sache par crainte d tre jugs.
Par ailleurs, malgr l engagement de l tat tunisien lutter contre le racisme comme nonc
l article 1-24 du Rapport de l tat partie soumis par la Tunisie au HCDH en vertu du CESCR, comme
dans le cas d autres Tunisiens noirs, les membres des groupes sa bl d ascendance africaine
souffrent encore de racisme. Pourtant, selon les informations mentionnes prcdemment, on
peut affirmer que les prjugs actuels contre la tradition sa bl sont principalement bass sur
une interprtation errone l assimilant une forme de superstition ou de tradition
rtrograde . Mme si on remarque que le jeune public montre un certain intrt et apprcie la
musique et la danse sa bl, ces prjugs sont favoriss par :
-

le manque global de politique de mise en valeur de la culture traditionnelle, ce qui


reconfirme les vieux schmas de stratgies slectives de soutien d un nombre limit de
formes d expression culturelle nationale ;

un manque de financement public pour les nouveaux projets : ceci empche


l e p i e tatio

et le d eloppe e t de

ou elles u es

ati es

ui pou aie t

permettre au patrimoine sa bl d tre en adquation avec les nouvelles normes du


march artistique contemporain ;

15

Cet aspect a t mis en vidence par Richard C. Jankowsky dans Stambeli; Music, Trance, and Alterity in Tunisia
(ibid.). En fait, il est d en partie au fait que les paroles du Sa bl trahissent la nature syncrtique de cette tradition
puis u ils so t e pa tie e a a e et e pa tie e aj : un terme gnral utilis pour dsigner les langues non-arabes.
Dans le cas du sa bl, le terme dsigne toutes les langues subsahariennes parles par les membres subsahariens
des groupes sa bl ta lis e Tu isie t a e s l histoi e la plupa t des la gues pa l es taie t le Husa d Af i ue
centrale, le Kanuri et les dialectes de la famille Songhai).
22

l absence prcdemment signale de programmes de formation professionnelle visant


amliorer les comptences professionnelles ncessaires aux musiciens et danseurs
sa bl pour s intgrer dans des contextes de travail institutionnaliss ;

les messages biaiss que vhiculent les mdias sur le patrimoine sa bl, qui en donnent
une image folklorique et ne permettent pas au public de voir dans la musique et la danse
sa bl des formes d expression artistique.

II.7. Patrimoine culturel


Aujou d hui, le patrimoine culturel sa bl apparat comme extrmement menac. Les
problmes les plus importants signaler sont : A. la transmission insuffisante de la connaissance
de la tradition ; B. l absence de projet institutionnel pour la sauvegarde de ce patrimoine. En fait,
en dpit de l engagement de l tat tunisien protger le patrimoine culturel et en garantir le
droit au profit des gnrations futures (article 42 de la Constitution tunisienne) et des efforts de
l tat pour consolider le statut des crateurs comme prvu dans l article 15-245 du Rapport de
l tat partie soumis par la Tunisie au HCDH en vertu du CESCR, aucune mesure visant la
protection de la tradition sa bl n a t

ise e u e jus u l heure actuelle. Plus alarmant

encore, il semblerait qu aucune action n ait t entreprise par les autorits culturelles pour
dresser un inventaire de la musique traditionnelle tunisienne (y compris le genre musical de la
tradition sa bl). Si la situation ne change pas, cet tat de fait rendrait la prise de mesures pour
la prservation du patrimoine sa bl encore plus difficile.

Il faut dire aussi que le dcs de la majorit des personnes appartenant aux anciennes gnrations
de membres de groupes sa bl reprsente une perte considrable, tant sur le plan humain
qu en matire de patrimoine. Les longues annes de ngligence et d absence de politique visant
favoriser l intgration socio-culturelle des communauts de noirs tablis en Tunisie et de tunisiens
descendants de noirs ont pouss certains des anciens ne pas transmettre leurs connaissances
aux jeunes dans le but de leur pargner une vie de misre et de marginalisation sociale. La
disparition des artistes sa bl de l ancienne gnration s est faite au dtriment d lments
importants du patrimoine tels que : des composants et des techniques du rpertoire de musique
et de danse ; des rcits et des lments d histoire faisant partie de la littrature orale ; la
comprhension de mots sub-sahariens utiliss dans les paroles des chansons ; la possibilit de
jouer de certains instruments de musique (par exemple le dundfah) et, dans une certaine mesure,

23

des lments de connaissances mdicales et des aspects relatifs aux coutumes crmonielles. La
disparition des ans implique aussi la perte de personnes faisant autorit et dtenant des liens
troits avec la tradition et, par consquent, avec sa reprsentation. Une autre question d intrt
gnral est que le manque de renouvellement des gnrations et la dissolution du systme de
maisons communales ont entran une pnurie de styles, de techniques et de rpertoires
diversifis autrefois partags par des individus appartenant , ou gravitant autour, de chaque
famille ou groupe professionnel de sa bl.16. Dans ce contexte appauvri, la connaissance et la
reprsentation effective d une bonne partie du patrimoine repose actuellement Tunis sur une
gnration jeune et d ge moyen, compose d une trentaine d individus.17. Ceux-ci peinent
maintenir en vie ce qui reste de l hritage qui leur a t transmis. D autres points en rapport avec
ces faits doivent tre souligns.

Concernant l hritage musical :


-

Le manque de renouvellement des gnrations et l abandon de la tradition a provoqu une


diminution importante du nombre de musiciens professionnels.

A l heure o le prsent rapport est rdig, l enseignement de la musique sa bl n a t


expressment inclus dans aucun programme ddi des institutions musicales officielles.
Par consquent, l enseignement du rpertoire / des instruments de la musique sa bl
repose sur l effort d une poigne de matres de go b et de musique sa bl relis
seulement deux coles majeures ; ceux-ci peinent former des tudiants sur une base
rgulire et de faon conomiquement viable.

De mme, aucun programme de formation professionnelle n a t mis en place pour


enseigner la thorie musicale aux matres de la musique sa bl de manire leur
faciliter l accs des postes d enseignants / formateurs dans les institutions officielles ou
mme de musiciens dment forms capables de prendre part des productions musicales de
18

genres divers .
16

Chaque groupe, avec les personnes qui lui sont relies, peut diffrer des autres groupes en termes de coutumes
rituelles, de pratiques de musique et de danse, de connaissances mdicales, de langues parles, de saint patron et de
faon dont la hirarchie des esprits et des saints du systme de croyance du sa bl a t conue.
17
Cette estimation a t faite en rfrence au nombre de personnes engages activement dans le maintien de la
t aditio et au uelles l h itage a t t a s is selo le s h a t aditio el de t a s issio de p e e fils / fille ou
de matre disciple. Elle ne comprend pas les tudiants et les chercheurs qui ont effectu des recherches sur le
sa bl i les pe so es ui o t ess d utilise et h itage da s le ad e de leu a ti it p ofessio elle.
18
En gnral, les musiciens sa bl ne connaissent pas la thorie musicale ; ils doivent leur connaissance de la
usi ue la p ati ue et l i itatio .
24

L abandon de la zi ah Sd F aj et Sd Sad et le choix limit d opportunits de travail ont


rduit les occasions de jouer le rpertoire de musique rserv aux plerinages et aux
crmonies de gurison prives. Ce phnomne a galement un impact sur la possibilit
d utiliser une gamme diversifie d instruments qui sont spcifiques des vnements de
musique sa bl divers. Ceci entrane un appauvrissement de l offre de musique sa bl
sur la scne musicale commerciale, tant en termes de rpertoire que d instrumentation. Il
convient galement de considrer le fait que les sessions de musique rituelle sa bl sont
habituellement rgies par une organisation variable de nueb, fonction du contexte dans
lequel la musique est joue, des besoins / caractristiques particuliers de l assistance,
d une organisation hirarchique des morceaux de musique et des saints / esprits auxquels
ils sont ddis et des circonstances particulires qui peuvent survenir au cours de la session
elle-mme. En revanche, les performances commerciales impliquent un enchanement de
morceaux de musique rpondant un programme / une chorgraphie codifi(e)
prtabli(e) qui diverge du schma traditionnel.
Par consquent, si les crmonies de gurison prives continuent de manquer sur le long
terme, ceci impacterait srieusement la capacit des professionnels de la musique se
conformer un aspect important de l hritage musical.

La fragmentation de la communaut et la concurrence qui en dcoule entre les groupes


affecte la circulation d une information plurielle et diversifie sur le patrimoine musical
parmi les personnes qui continuent de jouer, pratiquer et participer des formes sa bl
d expression musicale.

L absence d enregistrements mthodiques des artistes de l ancienne gnration a rduit la


possibilit des artistes actuels d avoir accs des donnes fiables, des exemples et des
modles utiles. Au fil des ans, des enregistrements pars et des inventaires ont t faits,
principalement grce des initiatives individuelles d universitaires et de chercheurs. Une
tentative relativement rcente pour enregistrer le rpertoire de l une des familles sa bl
restantes de Tunis a t faite par le CMAM de Sidi Bou Said, qui conserve quelques
documents d archives (par exemple des publications, quelques enregistrements audio et
des vidos de spectacles qui ont t prsents dans le Centre). Cependant, le manque de
ressources et de politiques de sauvegarde n a pas permis au Centre d entreprendre des
activits d archivage ou des tudes systmatiques.

25

En outre, les enregistrements actuels consistant principalement en enregistrements


sonores sans transcription de musique ni de paroles, ne peuvent suffire fournir une
documentation exhaustive sur l hritage sa bl. En fait, ils ne mettent pas en vidence
les diffrences de spcificits culturelles entre les groupes sa bl qui partageaient,
surtout autrefois, des origines rgionales et ethno-linguistiques diffrentes. La circulation
et l accs ces donnes restent limits et parfois impossibles pour les membres des
groupes sa bl (comme dans le cas d importants documents crits disponibles
seulement en langues trangres, telles que le franais et l anglais).
De faon gnrale, il faut noter que, mme si l on observe un regain d intrt relatif pour la
musique sa bl parmi la nouvelle gnration de musiciens et de chercheurs et du jeune
public, aucun inventaire mthodique du rpertoire de la musique sa bl n a t compil
ce jour. Cette carence, qui semble principalement due la ngligence institutionnelle, a
dj caus la perte d lments importants relatifs aux caractristiques instrumentales,
vocales et linguistiques.
-

A l heure o le prsent rapport est rdig, aucun festival ni suite d vnements ddis
n ont t mis en place dans la rgion de Tunis, sur une base rcurrente et stratgiquement
rflchie, afin d accrotre la connaissance, la prservation et la revitalisation du patrimoine
musical sa bl.

Concernant l hritage relatif la danse :


Les observations prcdentes concernant la musique sa bl doivent tre ritres pour
l hritage relatif la danse. Cependant, d autres lments ont contribu (et contribuent encore)
nuire la prservation de la danse sa bl. Premirement, les personnes interroges ont dplor
une tendance relativement rcente, savoir le fait que le manque d opportunits de travail ait
pouss certaines a yef abuser de leur influence pour mettre de faux diagnostics afin de traiter
des maladies pour lesquelles la gurison sa bl n est pas ncessaire, ni mme applicable. Ceci
aurait conduit certains danseurs professionnels ne plus prendre part aux sessions de musique et
de danse sa bl, avec pour effet un appauvrissement des lments et des styles de danse, aussi
bien dans les reprsentations rituelles que commerciales. Deuximement, mme si certaines
tudes et compilations d enregistrements ont t ralises sur la musique et les coutumes
sa bl (voir plus haut), elles ont chou considrer la danse et les fonctions rituelles
troitement lies la danse comme des questions vraisemblablement importantes.
26

4. Un ensemble de photos de quelques-uns des musiciens tunisiens les plus clbres, affiche dans la salle
dattente de La Maison du Musicien de Tunis, Tunisie. Parmi les artistes importants du pass figurent quelques
matres de musique sambl de lancienne gnration. (Photo par Valeria Meneghelli)

Concernant les coutumes et les pratiques :


Les risques actuels et la situation que connaissent les coutumes et pratiques sa bl sont peuttre plus graves que ceux menaant l hritage relatif la musique et la danse sa bl. En effet,
si ces derniers peuvent tre inscrits dans les programmes d enseignement formel / informel, la
transmission de la connaissance des coutumes et pratiques traditionnelles repose sur leur
reproduction et sur la faon dont les gens les observent et les vivent. Une fois de plus, des
documents pars concernant les coutumes sa bl sont disponibles mais ils n ont pas su exposer
de faon mthodique les diffrences entre les groupes sa bl dans une perspective
comparative.
Aujourd hui, certaines coutumes se sont dj perdues ou ont subi des changements importants. La
transformation de l organisation des mnages et des modes de vie a modifi la faon dont les
membres des groupes sa bl organisent leur vie et obtiennent et changent les informations
sur les habitudes de la vie quotidienne.

27

La ngligence des autorits culturelles et leur incapacit prserver des sites qui jouaient le rle
de structure porteuse factuelle et symbolique de l histoire des cultures d Afrique subsaharienne
de Tunis, ont laiss d importants lieux et btiments disparatre ; il n y a qu penser au mausole
de Sd Gha Ba el-Khadra (Tunis) qui, jusqu sa dmolition, a accueilli un grand plerinage
rassemblant toute la communaut sa bl des maisons communales.
Comme autre exemple, le droulement de la crmonie a d tre adapt du fait que les
plerinages ne durent plus qu une journe, ce qui a entran la perte de certaines particularits du
rituel. Le manque de renouvellement des gnrations et le dtachement de la jeune gnration de
la tradition ont entran une pnurie de personnes portant vritablement des connaissances son
sujet. Encore une fois, comme dans le cas de la musique et de la danse, le manque de
reprsentations rituelles implique une insuffisance dans le maintien de gestes, recettes,
traitements, schmas sociaux et relationnels spcifiques ainsi que dans la prservations de
significations incarnes associes chaque type de rituel, silsilah,

bah, saint, esprit,

circonstance et maladie. Beaucoup de ces lments ne sont pas du tout reprsents dans les
performances commerciales.
Si la tendance actuelle ne change pas dans un avenir proche, la consquence en sera un nombre
de moins en moins important de personnes capables d accomplir les rituels et d utiliser l hritage
sa bl des fins thrapeutiques.

28

III. Recommandations
Au vu de l ensemble des donnes prsentes dans ce rapport, la tradition sa bl s avre en
srieux danger d extinction. Par consquent, il est recommand que :
1. Les autorits tunisiennes, en particulier le Ministre de la Culture et les institutions
culturelles actives dans le domaine de la sauvegarde du patrimoine national, respectent
larticle 12 de la Convention de lUNESCO pour la sauvegarde du patrimoine culturel
immatriel (2003 dsign dans la suite du document par Convention de lUNESCO) en
prenant les mesures ncessaires la mise jour de linventaire du patrimoine culturel
immatriel national, y compris la tradition sambl.

2. Les autorits tunisiennes, en particulier le Ministre de la Culture, la Commission Nationale


du Patrimoine et les institutions culturelles, s engagent dans des activits visant accrotre
le respect de la tradition sa bl, conformment au principe nonc l article 42 de la
Constitution tunisienne et l article 14 de la Convention de l UNESCO.

3. Les autorits tunisiennes, en particulier le Ministre de la Culture et les institutions


culturelles actives dans le domaine de la sauvegarde du patrimoine national,
conformment larticle 13 de la Convention de lUNESCO, conoivent un programme
spcifique visant la sauvegarde de la tradition sambl et incluant les activits de
collecte de donnes et les tudes sur le terrain (ventuellement tendu d autres formes
de la mme tradition existant encore dans le reste du pays).
Dans le cas o les autorits tunisiennes ne disposent pas du financement ncessaire de
telles dmarches, ils leur est fortement conseill d appliquer l article 23 de la Convention
de l UNESCO et de soumettre une demande d assistance internationale au Comit
intergouvernemental de l UNESCO pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatriel
(ou au Bureau du Comit, en fonction du montant demand).
Surtout, il est fortement recommand que les autorits mentionnes ci-dessus engagent
avec le Comit intergouvernemental de lUNESCO la procdure dinscription du sambl
sur la liste de lUNESCO du patrimoine culturel immatriel ncessitant une sauvegarde
urgente.

29

4. Les autorits tunisiennes, en particulier le Ministre de la Culture et les institutions


culturelles actives dans le domaine de la sauvegarde du patrimoine national, assurent la
plus large participation possible des reprsentants des groupes sa bl dans le processus
mentionn ci-dessus, conformment l article 15 de la Convention de l UNESCO.

5. Les autorits tunisiennes, en particulier le Ministre de la Culture et tous les organismes


culturels comptents, allouent des fonds spciaux pour le dveloppement d activits
culturelles favorisant le respect et la sensibilisation de l opinion publique au patrimoine
culturel sa bl. En particulier, les autorits culturelles sont fortement encourages
mettre en place un vnement annuel ddi lhritage de musique et de danse
sambl.

6. Les autorits tunisiennes, en particulier le Ministre de la Culture et les reprsentants de la


CNSS, conformment l article 38 de la Constitution tunisienne et l article 9-115 du
Rapport de l tat partie soumis par la Tunisie au HCDH en vertu du CESCR, revoient le
rgime de scurit sociale actuel afin d offrir des conditions quitables aux membres des
groupes sa bl.

7. Conformment aux article 22 et 23 de la DUDH et l article 14 de la Convention de


l UNESCO, les autorits tunisiennes, en particulier le Ministre de la Culture et le Ministre
de l Enseignement Suprieur, promeuvent un enseignement spcialis et des programmes
de formation professionnelle qui pourraient permettre aux musiciens sa bl d avoir
accs l enseignement et la formation dans un contexte institutionnalis formel, de
prendre activement part la socit culturelle et de jouir de leur droit de travailler et de
dvelopper leurs comptences professionnelles et personnelles.

Conformment aux recommandations ci-dessus, les autorits tunisiennes, les organisations


culturelles et la socit civile sont vivement encourages :
8. A promouvoir les activits visant rhabiliter et diffuser la connaissance de la tradition
sa bl dans un climat de dignit et de respect de la diversit culturelle.

30

9. A participer au processus de cration d un organisme gouvernemental ou non


gouvernemental qui pourrait reprsenter le patrimoine et les membres des groupes
sa bl devant l tat et la socit civile.

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Conclusion
La tradition Sa bl est une tradition tunisienne combinant des caractres identitaires et
culturels diffrents. Par ses caractristiques et son interconnexion avec l histoire de la
communaut subsaharienne tablie en Tunisie, elle est la fois un symbole du patrimoine culturel
immatriel historique de la nation tunisienne et une illustration de sa diversit culturelle.
Ce rapport a mis l accent sur la tradition sa bl propre la ville de Tunis. Dans cette ville, aprs
une priode de mise en valeur relative, la tradition sa bl n a pas t incluse dans les politiques
culturelles nationales de mise en valeur du patrimoine traditionnel, mme si elle a continu tre
reprsente et apprcie par une partie limite de la population de Tunis. En fait, compte tenu de
la nature des pratiques sa bl et de leur interconnexion avec l histoire de la traite ngrire et de
la marginalisation, les membres des groupes sa bl ont toujours occup une place controverse
dans la socit tunisienne. Aujourd hui, mme si on observe un nouvel intrt pour le sa bl
parmi la jeune gnration, les annes de ngligence des autorits culturelles, le manque de
renouvellement des gnrations, ainsi que l absence d interlocuteurs, ont fortement affect l tat
de la tradition.
En effet, toutes les donnes prsentes indiquent que les coutumes et les pratiques rituelles sont
dj sur le point de disparatre. Pourtant, il subsiste encore une connaissance prserve et
incarne par les membres restants des groupes sa bl de Tunis. Ces membres, malgr leur
volont nouvellement acquise de transmettre leur patrimoine au public, ont du mal poursuivre
dans cette voie.

la lumire de tous ces lments, et en conformit avec les principes universels des droits de
l homme et de la Convention de l UNESCO, ce rapport a propos un certain nombre de
recommandations qui permettraient : l amlioration du respect de la tradition et des membres
des groupes sa bl ; la sauvegarde d une composante importante du patrimoine immatriel
national tunisien ; une amlioration du niveau de vie des hritiers de la tradition sa bl ; une
participation accrue de ces derniers la vie sociale et culturelle ; une amlioration des
comptences professionnelles et personnelles des praticiens du sa bl ; une application
effective de la volont dclare de l tat de promouvoir la politique visant lutter contre les

32

prjugs et le racisme dans la socit ; l amlioration et la diversification de l offre culturelle


nationale.
Comme constat final, ce rapport a dmontr que, si aucune action n est entreprise dans l avenir
immdiat, une partie importante du patrimoine national tunisien, et donc du patrimoine mondial,
est en srieux danger d extinction.

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Annexe I - Table des translitrations

/
b
t
th
j

kh
d
dh
r
z
s
sh

gh
f
q
k
l
m
n
h
w/
y/
h/t
g

34

Annexe II - Liens externes


http://unesdoc.unesco.org/images//0013/001325/132540f.pdf

http://tbinternet.ohchr.org/_layouts/TreatyBodyExternal/countries.aspx?CountryCode=TUN&Lan
g=FR

http://www.legislation.tn/sites/default/files/news/constitution-b-a-t.pdf

http://www.wipo.int/edocs/lexdocs/laws/fr/tn/tn039fr.pdf

http://www.un.org/ga/search/view_doc.asp?symbol=A/RES/217(III)

http://unesdoc.unesco.org/images/0017/001787/178732e.pdf

35

Annexe III - Travaux consults


BOISSEVAIN, K., 2010. Le rituel stambli en Tunisie. De la pratique dvotionnelle au spectacle
commercial . In K. Boissevain, 2010, Nouveaux usages touristiques de la culture religieuse
au Maghreb, Maghreb et sciences sociales 2009-2010. Paris, IRMC-L Harmattan, pp. 127142.
DERMENGHEM., ., 1954. Le culte des saints dans l Islam maghrbin. Paris, Gallimard.
FONTAINE, J., 1996. Les Populations Sahariennes . Les Cahiers d URBAMA, 1996, n. 12. Tours,
Centre d tudes et de recherches sur l urbanisation du monde arabe, pp. 33-44.
FROELICH, J., C., 1962. Les Musulmans d Afrique Noire. Paris, ditions de l Orante.
HAGENE, M., 2011. Stambeli/The Spleen of the Yinna. Vimeo [Vido en ligne] 23 dcembre.
Disponible sur : http://vimeo.com/34149295 [consulte le 1er mars 2016].
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HUNWICK, J., 2004. The Religious Practices of Black Slaves in the Mediterranean Islamic World .
In P. E. Lovejoy, 2004, Slavery on the Frontiers of Isla. Princeton, Markus Wiener Publisher.
JANKOWSKY, R. C., 2007. Music, Spirit, Possession and the In-Between: Ethnomusicological
Inquiry and the Challenge of Trance . Ethnomusicology Forum, 16 (2) pp. 185-208.
JANKOWSKY, R. C., 2010. Stambeli: Music, Trance and Alterity in Tunisia. Chicago, University of
Chicago Press.
OTHMANI, A., [?]. Musique Traditionnelle Stambeli avec Zouhair Ghoujah. Hors Champ., Part 1.,
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fvrier

2013.

Disponible

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http://www.youtube.com/watch?v=X6TRjLRpUYk [consulte le 10 mars 2016].


OTHMANI, A., [?]. Musique Traditionnelle Stambeli avec Zouhair Ghoujah. Hors Champ., Part 2.,
Inspired

Production.

[Vido

en

ligne]

1er

mars

2013.

Disponible

sur :

http://www.youtube.com/watch?v=ufGMpZwRVXU [consulte le 10 mars 2016].


RAHAL, A., 2000. La communaut noire de Tunis : thrapie initiatique et rite de possession. Paris,
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ROUGET, G., 1985. Music and Trance: a Theory of the Relations Between Music and Possession.
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Centres d'intérêt liés