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NOTAS SOBRE PRCTICA 4

Vamos a calcular la masa de una galaxia espiral a partir de su espectro.


La masa se puede calcular a partir de las observaciones de cada uno de sus componentes (estrellas y
gas) o dinmicamente, viendo el movimiento que presenta la galaxia. Nosotros lo vamos a hacer de
esta ltima forma. Para ello representamos su curva de rotacin V(R): velocidad de rotacin en
funcin de la distancia al centro de la galaxia.
La velocidad de rotacin a un radio R, suponiendo que la galaxia est en equilibrio y sujeta a la ley
de Newton de gravitacin universal, ser proporcional a la masa contenida en ese radio:
GmM mv2
=
R
R2
donde M es la masa de la galaxia contenida en un radio galactocntrico R.
Cmo sera la curva de rotacin? Si estamos en un radio suficientemente grande para poder
considerar que prcticamente toda la masa visible est incluida, despejando la velocidad:
GM
R
Deberamos por tanto ver que la curva de rotacin disminuye con la raiz cuadrada de R. Es eso lo
que observamos?
v=

En la prctica vamos a obtener la curva de rotacin a partir del espectro observado para la galaxia
espiral: stas tienen bastantes regiones de formacin estelar que son brillantes (regiones HII) por lo
que su espectro presenta las lneas de emisin caractersticas de estas regiones y se vern
claramente.
En este espectro, las abcisas nos da la direccin espectral y las ordenadas la direccin espacial (a lo
largo de la rendija).

Espectro bidimensional de la galaxia

Si hacemos un corte horizontal en el espectro bidimensional, veramos espectros en una dimensin,


que sern de este tipo:

donde podemos identificar las distintas lneas de emisin.


Si vemos cul es la desviacin de la longitud de onda en la que aparecen estas lneas a cada radio
galactocntrico con respecto al centro de la galaxia, podemos determinar cul es su movimiento
respecto a ste, es decir, cul es la velocidad de rotacin a cada radio galactocntrico, y por tanto
representar la curva de rotacin. Y con la curva de rotacin podemos calcular la masa contenida en
cada radio R.
En realidad hay un paso previo a esto: en el espectro bidimensional observado, tanto en x como en
y, tenemos pxeles (se recoge la informacin en un CCD). Por tanto, lo primero que tendramos que
hacer es calibrar:
el tamao que corresponde a un pixel en la direccin espacial (lo sabemos en este caso)
el intervalo en longitud de onda que corresponde a un pixel en el eje de abcisas: para
determinarlo usaremos el espectro de una lmpara de calibracin. En l vemos lneas que
sabemos en qu longitud de onda deben aparecer y las identificamos para establecer la
relacin Angstrom/pixel.