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La Ley de la Oferta y la Demanda

Uno de los principios ms importantes de la economa es el de la ley de la


oferta y la demanda: cuando el precio de un producto sube, las empresas
aumentan su produccin (porque un precio superior hace provechosos
procesos que de otra manera no son rentables) y los consumidores reducen las
compras (porqu pasan a comprar substitutos ms baratos). En una economa
de mercado como la nuestra, el equilibrio entre la oferta y la demanda
determina el precio final: el precio sube cuando aumenta la demanda o cuando
cae la oferta. As de simple.
A pesar de que todo eso se ensea durante la primera semana en
cualquier facultad de economa moderna, la reciente escalada del petrleo ha
puesto de manifiesto que son muchos los polticos y analistas econmicos que
siguen sin entender las leyes fundamentales de la economa. Veamos tres
ejemplos reveladores. Primero: cada da est ms extendida la idea de que el
petrleo est subiendo por culpa de unos supuestos especuladores malignos,
especuladores que, dicho sea de paso, han sustituido a los empresarios
capitalistas en el papel de causantes de todos los males de la humanidad en el
ideario de socialistas, medioambientalistas y dems descendientes
intelectuales del marxismo.
Normalmente, los especuladores ganan dinero a base de comprar un
producto barato, guardarlo durante un tiempo mientras esperan (especulan)
que su precio suba y, cuando lo hace, venderlo y quedarse con la diferencia.
Cuando muchos especuladores compran al mismo tiempo, ellos mismos crean
una demanda que hace subir los precios. Es por eso que se les acusa de
encarecer el petrleo. El problema es que los presuntos especuladores del
petrleo no compran barriles de crudo, no los guardan en sus casas y no los
vuelven a vender al cabo de unos meses. Para hacer eso necesitaran tener
unas casas muy grandes y pagar unos costes de almacenamiento
descomunales. Lo que hacen en realidad es comprar contratos de futuros. Es
decir, adquieren unos papelitos que les da derecho a comprar barriles de
petrleo dentro de seis meses a un precio determinado. Si dentro de seis
meses el precio de mercado es superior al determinado, comprarn los barriles
al precio determinado y los vendern inmediatamente despus al precio de
mercado apropindose de la diferencia. De alguna manera, es como si los
especuladores apostaran a que el precio del petrleo subir sin tocar nunca
ni un solo barril de crudo. Y del mismo modo que los que apuestan a las
quinielas de ftbol no tienen ningn impacto sobre el resultado de los partidos,
la gente que compra futuros de petrleo sin comprar barriles no afecta ni la
oferta ni la demanda de crudo y, por lo tanto, no afecta su precio. Por qu
sube, pues, el petrleo? Pues por varias razones, la principal de las cuales es el
enorme aumento de demanda que proviene de los grandes pases en vas de
desarrollo como China e India, cuyos ciudadanos cada vez ms ricos han
decidido ir en coche, utilizar la calefaccin y el aire acondicionado. Es la ley de
la oferta y la demanda.
Segundo ejemplo: una amplia gama de polticos y huelguistas espaoles,
europeos y americanos proponen eliminar temporalmente los impuestos sobre

carburantes con el objetivo de reducir su precio. Eso es un craso error.


Imaginemos que la oferta y la demanda dictan un precio de la gasolina de 100
y que el gobierno pone un impuesto de 30: los consumidores pagan 100, los
productores de gasolina cobran 70 y el gobierno recauda 30. Hasta aqu todo
normal. Pensemos qu pasar si el gobierno elimina el impuesto de 30. Si la
oferta de gasolina es ms o menos constante a corto plazo (y lo es, dado que
cambiar la produccin de crudo es extraordinariamente costoso), la oferta y la
demanda seguirn siendo las mismas, por lo que el precio que deber pagar el
consumidor seguir siendo 100. Pero el gobierno ya no cobrar los 30. Pero si
el consumidor sigue pagando 100, a dnde van a parar los 30 que hasta ahora
recaudaba el gobierno? Pues directamente al bolsillo de los productores. Es
decir, la eliminacin del impuesto sobre la gasolina no slo no contribuir a
reducir precios sino que representar un enorme regalo fiscal a los ya
millonarios regentes de Arabia Saudita o Venezuela.
Tercer ejemplo: muchos gobiernos progresistas, despus de darnos la
leccin diaria sobre el cambio climtico, van y firman todos los tratados
internacionales habidos y por haber, buscan reducir emisiones a travs de la
coercin estatal y dedican millones de euros a campaas de concienciacin o
a promover las tendenciosas y deliberadamente histricas pelculas de Al
Gore. A la hora de la verdad, sin embargo, esos gobiernos fracasan e
incumplen sistemticamente los objetivos a los que se han comprometido.
Pues bien, esos mismos gobiernos se quejan de la subida de los precios del
crudo e intentan tomar medidas para paliar los efectos sobre los ciudadanos,
sin darse cuenta que es esa misma subida de precios la que va a lograr lo que
ellos no han conseguido hasta ahora: reducir las emisiones de CO2. Porque lo
que realmente va afectar el comportamiento de la gente no son las campaas
institucionales a favor de una nueva cultura de la energa o las pelculas
porno-climticas sino el bolsillo: los consumidores ahorrarn de verdad cuando
les sea demasiado costoso no hacerlo y las empresas ofrecern alternativas
cuando eso les reporte beneficios. As de simple. Es la leccin ms antigua de
la economa. Es la de la ley de la oferta y la demanda.
La Vanguardia, 17-06-2008
Xavier Sala-i-Martn s Catedrtic de Columbia University i Professor Visitant de
la Universitat Pompeu Fabra
Xavier Sala-i-Martn, 2008
http://www.columbia.edu/~xs23/catala/articles/2008/oferta_i_demanda/oferta_i
_demanda.htm

El modelo de oferta y demanda describe cmo los precios varan como resultado de
un equilibrio entre la disponibilidad del producto a cada precio (oferta) y los deseos
de aquellos con poder adquisitivo en cada precio (demanda), dando lugar
al excedente del consumidor y al excedente del productor.

Las cuatro leyes bsicas de la Ley de la oferta y la demanda son:


1. Si la demanda aumenta y la oferta se mantiene sin cambios,
habrescasez del producto o servicios, lo que lleva a un precio de
equilibrio ms alto ya que los productores podrn subir el precio.
2. Si disminuye la demanda y la oferta se mantiene sin cambios, habr
supervit del producto o servicios, por lo que lleva a un precio de
equilibrio ms bajo ya que los productores debern bajar precios por la
competencia.
3. Si la demanda se mantiene sin cambios y la oferta aumenta, habr
supervit del producto o servicios, por lo que lleva a un precio de
equilibrio ms bajo ya que los productores debern bajar precios por la
competencia.
4. Si la demanda se mantiene sin cambios y disminuye la oferta,
habrescasez del producto o servicios, lo que lleva a un precio de
equilibrio ms alto ya que los productores podrn subir el precio.
En el grfico de oferta y demanda representado a continuacin, se muestra un
cambio en la demanda de D1 a D2, junto con el consiguiente aumento de precio y

la cantidad necesaria para alcanzar un nuevo mercado de equilibrio en la curva de

oferta (S).
http://www.enciclopediafinanciera.com/teoriaeconomica/microeconomia/ofertaydeman
da.htm

Definicin de ley de oferta y demanda: Es el principio


bsico sobre el que se sustenta la economa
Es importante tomar en cuenta que si bien el precio es un factor que va a determinar la
cantidad ofertada del bien o servicio, existen otros factores o determinantes que tambin
pueden afectar. Como por ejemplo:
La competencia:
Los precios de otros bienes y servicios en el mercado. Por ejemplo, si t vendes
cartucheras y aparece un competidor que empieza a vender el mismo producto en
tu mismo barrio pero a un menor precio.
Costos de produccin:
El aumento o disminucin del precio de los recursos productivos o materia prima.
Por ejemplo, si tienes un puesto que vende hamburguesas y de repente el precio de
la carne aumenta, te vers obligado a subir tus precios.
Cambios en la tecnologa:
Desde nueva maquinaria hasta nuevos mtodos de innovacin. Los cambios en la
tecnologa permitirn a la empresa reducir costos y obtener mayores ganancias.
Por ejemplo, si t fabricas polos y ves que acaba de salir en el mercado un tipo de
algodn ms econmico pero de muy buena calidad o decides comprar unas
nuevas mquinas de coser que son ms rpidas y puedes fabricar ms polos en
menos tiempo.
Expectativas de los productores:
Toman en cuenta factores del entorno. Por ejemplo, si se sabe que se construir
una carretera, esto podra facilitar el acceso de los productos a los consumidores.

La Ley de Oferta dice que la cantidad que se desea ofertar de un bien o servicio
ser tanto mayor cuanto mayor sea su precio.

Caso prctico

CALCULANDO EL PUNTO DE EQUILIBRIO ENTRE LA OFERTA Y LA


DEMANDA

Doa Josefa es duea de un restaurante ubicado frente a una universidad. Entre los
diferentes productos que ofrece se encuentra el men econmico. Ella decidi hacer un
pequeo estudio acerca de la demanda de este men para ver si era realmente rentable.
Fue variando el precio del men econmico durante unos das para saber cul era la
demanda de este men dependiendo del precio que pusiera. Asimismo, tomando en
cuenta los insumos con los que contaba hizo una tabla para expresar la cantidad de oferta
que poda ofrecer.

Precio
S/.

Cantidad
demandada

2.00

250

3.00

200

4.00

150

5.00

80

6.00

50

Precio
S/.

Cantidad
ofertada

3.00

80

4.00

150

5.00

250

6.00

300

Ayuda a Doa Josefa y grafica las curvas de Oferta y Demanda para luego calcular el punto
de equilibrio. Toma en cuenta los contenidos revisados previamente.

Piensa y responde

Cul sera el precio de equilibrio para los mens de Doa Josefa?:

Cmo has calculado el punto de equilibrio? Describe los pasos que seguiste