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Efecto Compton

El efecto Compton (o dispersin Compton) consiste en el aumento de la longitud de onda de un fotn cuando
choca con un electrn libre y pierde parte de su energa. La frecuencia o la longitud de onda de la radiacin
dispersada depende nicamente del ngulo de dispersin.
Descubrimiento y relevancia histrica
El Efecto Compton fue estudiado por el fsico Arthur Compton en 1923, quin pudo explicarlo utilizando la nocin
cuntica de la radiacin electromagntica como cuantos de energa y la mecnica relativista deEinstein. El efecto
Compton constituy la demostracin final de la naturaleza cuntica de la luz tras los estudios de Planck sobre
el cuerpo negro y la explicacin de Albert Einstein del efecto fotoelctrico. Como consecuencia de estos estudios
Compton gan el Premio Nobel de Fsica en 1927.
Este efecto es de especial relevancia cientfica, ya que no puede ser explicado a travs de la naturaleza ondulatoria
de la luz. La luz debe comportarse como partcula para poder explicar estas observaciones, por lo que adquiere
una dualidad onda corpsculo caracterstica de la mecnica cuntica.
Formulacion Matematica
La variacin de longitud de onda de los fotones dispersados,

, puede calcularse a travs de la relacin de

Compton:

donde:

h es la constante de Planck,

me es la masa del electrn,

c es la velocidad de la luz.

el ngulo entre los fotones incidentes y dispersados.

Esta expresin proviene del anlisis de la interaccin como si fuera una colisin elstica y su deduccin requiere
nicamente la utilizacin de los principios de conservacin de energa y momento. La cantidad

= 0.0243 ,

se denomina longitud de onda de Compton. Para los fotones dispersados a 90, la longitud de onda de los rayos
X dispersados es justamente 0.0243 mayor que la lnea de emisin primaria.

Deduccion Matematica
La deduccin de la expresin para

(llamada a veces corrimiento de Compton) puede hacerse considerando

la naturaleza corpuscular de la radiacin y las relaciones de la mecnica relativista. Consideremos


un fotn de longitud de onda

y momentum

dirigindose hacia un electrn en reposo (masa en

reposo del electrn

). La Teora de la Relatividad Especial impone la conservacin

del cuadrimomento

. Si

es la longitud de onda del fotn dispersado y

es el momentum del

electrn dispersado se obtiene:

donde

son, respectivamente, los ngulos de dispersin del fotn y del electrn (medidos respecto de la

direccin del fotn incidente). La primera de las ecuaciones anteriores asegura la conservacin de
la componente del momento perpendicular a la direccin incidente, la segunda hace lo mismo para la direccin
paralela. La conservacin de la energa da:

Lo que sigue es un trabajo de lgebra elemental. De las ecuaciones de conservacin del momentum es fcil
eliminar

para obtener:

En la expresin para la conservacin de la energa se hace:

Reemplazando la expresin para


para el corrimiento de Compton con:

hallada anteriormente y luego de algunas operaciones se llega a la expresin