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et qui divise autant la gauche que la droite. Mais face


aux implications considrables de ce vote sur lavenir
politique du pays, Corbyn na pas pu faire autrement
que de se jeter dans larne.

Rfrendum du 23 juin: la gauche


britannique est divise face au Brexit
PAR THOMAS CANTALOUBE
ARTICLE PUBLI LE MARDI 24 MAI 2016

Jeremy Corbyn avec des jeunes travaillistes en campagne


pour le Remain c'est--dire pour le maintien dans l'UE.

Quand David Cameron a promis un rfrendum


sur le maintien de la Grande-Bretagne dans l'Union
europenne, il pensait le remporter facilement.
Aujourd'hui, un mois du vote, rien n'est moins
sr. La clef du scrutin se trouve chez des lecteurs
de gauche diviss sur la question. Si leur chef de
file, Jeremy Corbyn, s'est discrtement prononc pour
le maintien dans l'UE, le dbat reste extrmement
sensible. Premier volet de notre enqute.

Jeremy Corbyn avec des jeunes travaillistes faisant campagne pour le


Remain c'est--dire en faveur du maintien de la Grande-Bretagne dans l'UE

Selon plusieurs sources proches du Labour interroges


par Mediapart, Jeremy Corbyn tait extrmement
rticent se lancer dans la campagne rfrendaire.
Dabord pour des raisons idologiques personnelles :
Il fait partie de laile gauche du parti qui naime
pas du tout la tournure nolibrale prise par lEurope
depuis une vingtaine dannes. Spontanment, il
militerait plutt en faveur de la sortie de lUE
telle quelle existe aujourdhui , explique un
responsable du Trade Union Congress (TUC, la grande
confdration syndicale britannique). De plus, ce
rfrendum est, au dpart, une manuvre du premier
ministre David Cameron pour tenter de rgler les
vieilles contradictions au sein du camp conservateur,
et empcher que le parti anti-europen et nationaliste
UKIP continue de lui tailler des croupires chaque
lection.

De notre envoy spcial Londres (GrandeBretagne). - Jeremy Corbyn nest pas un grand orateur
ni un grand communicant. Le nouveau patron du
parti travailliste britannique, le Labour, a souvent
lair emprunt lorsquil sadresse une foule ou
des camras. Heureusement, il a pour lui la force de
ses convictions de gauche et un parcours politique
rectiligne. C'est la raison pour laquelle les militants
lont propuls, la surprise gnrale, la succession
dEd Miliband aprs sa cuisante dfaite face David
Cameron en 2015. Depuis, il na cess dessayer de
conforter sa position auprs des lus dun parti qui
restent, pour leur grande majorit, sur la ligne centriste
de Tony Blair et de Gordon Brown.
Autrement dit, Jeremy Corbyn et son quipe
rapproche passent lessentiel de leur temps, depuis
six mois, combattre des mdias rageurs ou moqueurs,
et des hirarques travaillistes qui voudraient se
dbarrasser de lui. Il navait donc pas besoin, en plus
de ses difficults internes, dun dbat sur la sortie de
la Grande-Bretagne de lUnion europenne, le fameux
rfrendum sur le Brexit qui doit se tenir le 23 juin

Les travaillistes nont rien gagner dans ce dbat


et beaucoup perdre , dcrypte John Hillary, le
directeur de War on Want, une ONG de lutte contre
la pauvret, proche des mouvements sociaux. Il
existe un vieux proverbe qui dit : vite dintervenir
quand ton ennemi est en guerre contre lui-mme ,
renchrit le responsable du TUC. Enfin, lors du dernier

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rfrendum celui sur lindpendance de lcosse qui


sest tenu en 2014 , le Labour a fait campagne aux
cts des Tories, ce qui lui a valu un cuisant retour
de bton lors des lgislatives suivantes (les candidats
travaillistes ont t battus plates coutures par les
indpendantistes).

Mais si nous ne sommes plus lintrieur de lUE,


comment pourrons-nous nous battre pour une Europe
plus progressiste ? Cest un point de vue quil essaie
de dvelopper auprs de la gauche britannique, repris
dans une tribune auprs du Guardian : Ne faisons
pas campagne pour lEurope de Cameron, battonsnous pour une Union europenne plus juste .

Pour toutes ces raisons, Jeremy Corbyn a mis


beaucoup de temps sortir du bois et arrter une
position. Il la finalement fait dbut avril 2016, en se
prononant du bout des lvres en faveur du in
(en franais dedans , cest--dire la position des
partisans du maintien de la Grande-Bretagne dans
lUE). Ce ntait vraiment pas sa priorit, il aurait
prfr se consacrer dautres combats comme le
contrle du parti, le dbat sur la politique nuclaire
et les lections locales , juge une source proche de
lquipe Corbyn. Mais nombre dlus travaillistes lui
ont fait comprendre quil ne pouvait ni se positionner
en faveur du Brexit, ni sabstenir de prendre position,
au risque dtre mis encore plus en difficult en interne
ou daffaiblir le parti en laissant le terrain tre occup
par les Tories.

Il y a un dficit dmocratique au sein de


lUE
De surcrot, Nick Dearden est persuad que si
la Grande-Bretagne quitte lUE, les conservateurs
britanniques, appuys par les nationalistes dUKIP,
nauront plus de barrires : LEurope nous protge
dun gouvernement extrmement conservateur. On
entend peu ou prou le mme discours du ct des
syndicats britanniques o, lexception de trois
dentre eux, la quasi-totalit des organisations de
salaris soppose au Brexit.
Je ne crois pas largument selon lequel
nous obtiendrions un meilleur deal en quittant
lEurope , avance Owen Tudor, le responsable des
questions internationales au sein du Trade Union
Congress. Non seulement cela sera mauvais
pour lemploi, mais surtout pour les droits des
travailleurs. Une de ses collgues, membre du
syndicat de la fonction publique UNISON, estime
galement que lUnion europenne nest pas
insensible la pression politique et syndicale
comme le montre la campagne qui a t mene
pour linterdiction de la discrimination sexuelle,
notamment au travail, dans le Trait dAmsterdam en
1999.

La difficult de Jeremy Corbyn prendre position,


et son choix final, un peu contraint, en faveur du
in , est caractristique du dbat qui traverse la gauche
britannique qui sera, in fine, dterminante au moment
de comptabiliser les votes le 23 juin.
Nick Dearden est le directeur de lONG Global Justice
et un militant de gauche influent. Inutile de dire que
lUnion europenne daujourdhui, telle quelle est
mise en uvre, nest pas sa cup of tea . Et encore
moins depuis le bras de fer impos la Grce dirige
par Syriza qui, comme il le dit, a refroidi beaucoup
de monde gauche . Pourtant, il a dcid de faire
campagne pour un non de gauche au Brexit.
Durant deux dcennies, lUnion europenne a
apport un certain nombre dlments progressistes
la Grande-Bretagne, qui tait gouverne par
les conservateurs dans les annes 1980 et 90 :
un meilleur droit du travail, des avances en
matire dgalit hommes-femmes, de la protection de
lenvironnement Aujourdhui, videmment ce nest
plus le cas et lEurope est sur une ligne librale.

Cet avis nest pas celui de John Hillary de War on


Want, une figure importante de la gauche londonienne.
LUE daujourdhui nest pas celle dil y a vingt ans,

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celle qui avait permis des avances progressistes en


Grande-Bretagne , analyse-t-il calmement. Il y a
un dficit dmocratique au sein de lUE, qui naccepte
pas les ides dissidentes. Tout le dbat aujourdhui
tourne autour de la fermeture des frontires et de
louverture des marchs. La position inverse, que nous
dfendons, nest jamais coute. Mme si je ne me fais
aucune illusion sur le gouvernement qui nous attend
en Grande-Bretagne si nous optons pour le Brexit il
sera dextrme droite , je pense que nous pouvons
continuer nous battre dmocratiquement pour nos
ides dans notre pays et esprer gagner des batailles,
alors que nous ne pouvons plus faire cela au sein de
lUnion europenne.

un vivier de voix important, cest le seul endroit


o lon peut mobiliser les gens sur des valeurs
internationalistes, mme si ce discours est aujourdhui
plus difficile tenir.
Traditionnellement pro-europen depuis les annes
1980, en tout cas bien plus que ses adversaires tories,
le Labour demeure encore attach Bruxelles, en
particulier la faction centriste (lire : blairiste ) qui,
en dpit de son chec reprendre le contrle du parti,
demeure nombreuse et influente. Mais la victoire de
Corbyn, porte par une nouvelle vague de militants
jeunes et engags, bouleverse la donne.
Quand David Cameron avait promis un rfrendum
en 2013, il se croyait fin stratge : en bnficiant de
lappui de la City, des conservateurs pro-europens
et des travaillistes, il pensait gagner haut la main le
scrutin et renforcer ainsi sa stature et sa mainmise sur
son parti. Mais les choses ont tourn diffremment :
les dfections au sein des Tories sont nombreuses
(nous examinerons cela dans larticle suivant) et,
dans la foule du chantage fait la Grce et
dune dfiance gnrale de la gauche lgard des
institutions bruxelloises, le Labour et ses lecteurs
sont aujourdhui clairement diviss sur le Brexit.
Ce qui rend le rsultat du rfrendum venir
particulirement imprvisible.

Cette position est la variante de gauche de largument


sur la souverainet nationale dfendu par les
conservateurs anti-europens. Mais contrairement
ces derniers qui nont jamais embrass le projet
europen, une partie de la gauche qui la dfendu
est dsormais sans illusion. Elle estime quelle a
aujourdhui plus de possibilits dorienter la politique
britannique sur un chemin progressiste au niveau local
ou national en coupant les ponts avec Bruxelles et
ses politiques nolibrales qui sont, pour elle, assez
proches de celles de David Cameron.
Cette ligne de fracture au sein de la gauche britannique
est llment dterminant du rfrendum du 23 juin,
car cest llectorat travailliste qui va faire le
rsultat du scrutin, comme lexpliquent la plupart des
politologues. Sachant que le camp conservateur est
divis depuis belle lurette entre pro et anti-europens,
et que les positions des uns et des autres sont assez
fermement arrtes, la mobilisation des lecteurs
travaillistes est le facteur clef du rfrendum ,
daprs Renaud Thillaye, directeur adjoint du think
tank progressiste Policy Network. Le Labour est

Boite noire
Cet article est le premier dune srie de reportages et
denqutes que Mediapart va consacrer au rfrendum
britannique sur le maintien ou non de la GrandeBretagne dans lUnion europenne dans les semaines
qui viennent. Sans stendre sur les sondages, le
rsultat du scrutin sannonce particulirement serr et
pourrait avoir des consquences profondes sur le projet
europen tel quil est conu et mis en uvre depuis
1975 (date dadhsion de la Grande-Bretagne).

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