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Rudolf Diesel

Pour les articles homonymes, voir Diesel.


Rudolf Diesel
Portrait de Rudolf Diesel.
Complments
La Rudolf Diesel-Medaille (en), rcompensant tous les
deux ou trois ans les inventeurs en Allemagne, porte son
nom depuis 1953.
Rudolf Christian Karl Diesel (en allemand : [udlf
kstjan kal dizl]) est un ingnieur allemand, n le
18 mars 1858 Paris et disparu dans la nuit du 29 au 30
septembre 1913 lors d'une traverse de la mer du Nord.
Rudolf Diesel est l'inventeur du moteur combustion in- Maison natale.
terne portant son nom, conu pour fonctionner avec de
l'huile vgtale et non avec du gazole. Diesel nomma initialement ce moteur, le moteur l'huile .
Rudolf Diesel est galement un grand ingnieur thermicien, un connaisseur des arts, un linguiste et un thoricien social. Les inventions de Diesel ont trois points communs : elles portent sur le transfert de chaleur par des
procds physiques naturels ou des lois, sont empreintes
d'une forte marque cratrice de conception mcanique, et
elles ont d'abord t motives par l'inventeur du concept
sociologique de besoin. Le moteur Diesel fut conu
l'origine comme une installation facilement adaptable aux
cots d'utilisation des combustibles disponibles localement, an de permettre aux artisans indpendants de
mieux supporter la concurrence des grandes industries,
cette poque pratiquement monopolises par la principale source d'nergie : le charbon, le carburant du moteur
vapeur[1] .
Rudolf Diesel disparat mystrieusement en mer alors
qu'il traverse la Mer du Nord bord du paquebot Dresden, Un timbre en l'honneur de Rudolf Diesel et du 100e de ses moentre Anvers et Harwich[2] , quelques mois avant le d- teurs.
clenchement de la Premire Guerre mondiale.

1
1.1

lieur de mtier, avait quitt sa ville natale d'Augsbourg,


en 1848.

Biographie

Diesel passe sa petite enfance en France, mais la suite du


dclenchement de la guerre franco-prussienne en 1870, la
famille est force de quitter son pays, et migre Londres.
Cependant, avant la n de la guerre, la mre de Rudolf
l'envoie l'ge de douze ans vivre Augsbourg avec son
oncle et sa tante, Barbara et Christoph Barnickel pour
qu'il puisse apprendre parler allemand et visiter le Knigliche Kreis-Gewerbsschule, o son oncle enseigne les
mathmatiques.

Enfance et tudes

Rudolf Diesel (Rodolphe Chrtien Charles pour l'tatcivil) est n Paris en France, au no 38 rue Notre-Damede-Nazareth en 1858, le deuxime d'une fratrie de trois
enfants : Louise l'ane, Rudolf et Emma. Ses parents sont
des immigrs vivant en France[3] . Thodor Diesel, un re1

1 BIOGRAPHIE

l'ge de quatorze ans, Rudolf crit ses parents


pour leur signier son envie de devenir ingnieur. Aprs
avoir termin son ducation primaire en tte de sa
classe en 1873, il sinscrit la rcente cole industrielle
d'Augsbourg. Plus tard, en 1875, il reoit une bourse de
mrite de la Kniglichen Polytechnikums zu Mnchen, o
il accepte d'entrer contre la volont de ses parents qui
prfrent qu'il commence gagner sa vie. Diesel n'est
pas en mesure d'obtenir son diplme en juillet 1879
en raison d'un combat avec la vre typhode. S'il attend la prochaine date d'examen, il rassemble nanmoins
l'exprience pratique en gnie mcanique la Maschinenfabrik Gebrder Sulzer Winterthour, en Suisse. Diesel
est ainsi diplm avec les plus hautes distinctions de son
matre d'tude de Munich en janvier 1880, et revient
Paris, o il aide son ancien professeur Carl von Linde
la conception et la construction d'un moyen moderne de
rfrigration. Rudolf Diesel devient le directeur de l'usine
peine un an plus tard.

1.2

Carrire et recherches

En 1883, Diesel, mari Martha Flasche, continue


d'uvrer en faveur de von Linde, remportant de nombreux brevets en Allemagne et en France.
Au dbut de 1890, Diesel dmnage avec son pouse et
leurs trois enfants, Rudolf junior, Heddy et Eugen, Berlin pour assumer la gestion de Carl von Linde sur les socits de recherche et dveloppement, et adhre plusieurs autres conseils d'administration. N'tant pas autoris utiliser les brevets dvelopps avec Carl von Linde,
Diesel cherche dvelopper de nouvelles ides dans un
domaine extrieur celui de la rfrigration. Il se tourne
tout d'abord vers la vapeur : ses recherches sur l'ecacit
nergtique l'amnent construire une machine vapeur
au moyen de vapeurs d'ammoniac. Lors d'essais, cette
machine explose, provoquant des blessures et de nombreux mois d'hpital, des problmes de sant et de vision.

Brevet de 1893.

pistons trs rsistants, et dans la mise en place d'une injection qui survient exactement au bon moment. Il obtient
un brevet pour ce procd le 23 fvrier 1893. De 1893
1897, Rudolf Diesel est nanc conjointement par Heinrich von Buz, directeur de l'usine MAN Augsbourg et
l'industriel Alfred Krupp pour la ralisation de son moteur. Au dbut de 1897 il construit un prototype fonctionnel, qui deviendra le moteur Diesel . Son brevet
est dpos sous le nom de moteur huile lourde ,
car c'est avec ce produit, alors trs bon march par rapport l'essence, qu'il fonctionne. Les huiles lourdes sont
des rsidus de la distillation du ptrole brut aprs extraction des produits utiliss l'poque : un tout petit peu
d'essence, beaucoup de ptrole lampant et de produits de
graissage (huiles et graisses). Pour la compression initiale,
il est oblig d'utiliser une machine vapeur au dmarrage.
Mais il arrive sen passer par la suite.

Il commence galement concevoir un moteur bas sur le


cycle de Carnot, et en 1893, peu aprs que Gottlieb Daimler et Karl Benz eurent invent l'automobile en 1887, Diesel publie un trait intitul Theorie und Konstruktion eines
rationellen Wrmemotors zum Ersatz der Dampfmaschinen und der heute bekannten Verbrennungsmotoren (De la
thorie et de la construction rationnelle d'un moteur thermique pour remplacer la machine vapeur et moteurs
combustion connus aujourd'hui) qui est la base de son Le premier moteur commercialis, prsent en 1900
l'Exposition universelle de Paris, a une cylindre de 1
travail sur l'invention du moteur Diesel.
960 cm3 tournant 172 tr/min, et dveloppe une puissance de 14,7 kW. Malgr son systme d'injection par
pompe air, ce moteur a un rendement assez intressant :
1.3 Motoriste
CSE (consommation spcique) de 335 g/kWh ( titre
Durant la dernire dcennie du XIXe sicle, il dveloppe d'exemple, les poids-lourds les plus rcents ont une CSE
l'ide d'un moteur allumage par compression. Il sagit entre 250 et 200 g/kWh). Le Franais Lucien-Eugne Inde chauer le contenu d'un cylindre par une compression chausp (1867-1930), en 1924, invente la pompe inan que le carburant qui y est inject produise une explo- jection, et en fait un moteur performant. Et la production
sion. La dicult technique rside dans la fabrication de par Robert Bosch permet un dveloppement rapide de ces

1.5

uvres

moteurs. Les premires automobiles de tourisme mo- tefeuille, couteau de poche, lunettes) du dfunt, puis le
teur Diesel sont une Mercedes en 1936, puis la Peugeot corps est abandonn la mer. Le 13 octobre, ces objets
402 en 1938.
sont identis par le ls de Rudolf, Eugen Diesel, comme
[5]
Le faible cot du combustible de ce moteur le rendit co- appartenant son pre .
nomiquement intressant pour la propulsion navale. C'est
un navire marchand danois, le Selandia, qui en fut quip le premier en 1912. En 1903, une pniche nomme
Le Petit Pierre est quipe d'un moteur de type Diesel,
construit par Sautter-Harl, et adapt par Frdric Dyckho. Elle navigue avec succs sur le canal de la Marne au
Rhin. En juin 1897 avait t cre, avec son sige Barle-Duc (Meuse), la Socit franaise des moteurs Diesel
combustion interne, au capital de 1 200 000 francs, dont
la moiti des parts sociales attribues Rudolph Diesel
rmunrent ses apports en industrie.

De nombreuses hypothses ont t mises sur cette


disparition, sagissant d'un ingnieur allemand, auteur
d'une invention dj reconnue comme majeure et partant travailler en Angleterre pour l'amiraut britannique
alors que les tensions internationales qui conduiront
la Premire Guerre mondiale staient dj manifestes.
Des thories complotistes remettent notamment en cause
la thse du suicide, voquant la possibilit d'un assassinat par le complexe militaro-industriel. Peu de temps
aprs sa disparition, son pouse Martha dcouvre dans
un sac qu'il lui avait donn juste avant son dpart, 200
000 marks allemands et des documents comptables qui
indiquent que leurs comptes bancaires sont pratiquement
vides, aussi cherchait-il conclure de nouveaux contrats
avec l'Angleterre et la France. Dans le journal que Rudolf Diesel avait apport avec lui sur le bateau, une mystrieuse croix est dessine sur la date du 29 septembre
1913 alors qu'il avait peu de temps auparavant crit une
lettre enjoue sa femme[6] .

Entre 1911 et 1912, il dclare que le moteur Diesel peut tre aliment avec des huiles vgtales et sera en mesure de contribuer fortement au dveloppement de l'agriculture des pays qui l'utiliseront et prdit que l'utilisation d'huiles vgtales comme combustible liquide pour moteurs peut sembler insigniante aujourd'hui , mais que ces huiles deviendront bientt
aussi importantes que le ptrole et le goudron de charbon [4] .
Son destin et sa disparition tragique et mystrieuse
peuvent tre compars ceux de Louis Aim Augustin
Le Prince, entre autres, dont les inventions taient galement bien en avance sur son temps.
1.4 Disparition

1.5 uvres
1903, Solidarismus, rdition par l'diteur Maro
Verlag en 2007 (EAN 9783875124163)

2 Notes et rfrences
[1] (en) Rudolf Diesel, sur le site invent.org
[2] L'Internaute Encyclopdie, Biographie Rudolf Diesel
Plaque commmorative en l'honneur de Rudolf Diesel.

[3] Selon une notice biographique du livre de John F. Moon.


[4] Gaa, Rudolf Diesel.

Rudolf Diesel disparat dans des circonstances mystrieuses bord du paquebot vapeur allemand Dresden [5] (en) Greg Pahl, Biodiesel : Growing a New Energy Economy, Chelsea Green Publishing, 2008, p. 3-4
dans la nuit du 29 septembre 1913. Passager, il avait appareill d'Anvers pour une runion Diesel Manufacturing [6] (en) Greg Pahl, op. cit., p. 5.
Ltd Londres. Aprs avoir soup avec ses collaborateurs, il se retire dans sa cabine vers 22 h, laissant pour
consigne d'tre rveill le lendemain 6 h 15. Ses collaborateurs trouvent le lendemain sa cabine vide et son lit 3 Voir aussi
non dfait. Il n'a plus jamais t vu en vie depuis. Dix
jours plus tard, l'quipage du bateau nerlandais Coert- 3.1 Articles connexes
sen dcouvre le cadavre d'un homme ottant sur la mer.
Le corps est dans un tel tat de dcomposition que le
Liste d'inventeurs
capitaine refuse qu'il soit transport bord. Nanmoins,
Suralimentation
les marins rcuprent des objets personnels (pilule, por-

3.2

Bibliographie

(de) Eugen Diesel (de), Diesel : Der Mensch, das


Werk, das Schicksal, Hamburg, 1937.
(de) Rudolf Diesel, Die Entstehung des Dieselmotors.
Erstmaliges Faksimile der Erstausgabe von 1913 mit
einer technik-historischen Einfhrung Moers : Steiger Verlag, 1984.

3.3

Filmographie

L'nigme Diesel, lm documentaire de Christian


Heynen, Allemagne/GB/France, 2010, 55'

Liens externes
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LIENS EXTERNES

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

5.1

Texte

Rudolf Diesel Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Rudolf_Diesel?oldid=126139175 Contributeurs : Hashar, Med, Ryo, Kelson, Gem,
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5.2

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5.3

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