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Compte rendu

Ouvragerecens :
Antoine Berman. Lge de la traduction. La tche du traducteur de Walter Benjamin, un
commentaire. Texte tabli par Isabelle Berman avec la collaboration de Valentina Sommella. SaintDenis, Presses Universitaires de Vincennes, coll. Intempestives , 2008

par Laurent Lamy


TTR: traduction, terminologie, rdaction, vol. 23, n 1, 2010, p. 210-258.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


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Antoine Berman. Lge de la traduction. La tche du


traducteur de Walter Benjamin, un commentaire. Texte tabli
par Isabelle Berman avec la collaboration de Valentina
Sommella. Saint-Denis, Presses Universitaires de Vincennes,
coll. Intempestives, 20081.
Tu pourvoiras larche (tvah) dune baie lumineuse.
(Gense 6, 16)
Tu pourvoiras chaque mot (tvah) dune baie
lumineuse, afin quil brille comme soleil en plein midi.
(Interprtation kabbalistique de Gense 6, 16)
Kommentar und bersetzung verhalten sich zum Text wie
Stil und Mimesis zur Natur: dasselbe Phnomen unter
verschiedenen Betrachtungsweisen. Am Baum des heiligens
Textes sind Beide nur die ewig rauschenden Bltter, am
Baum des profanen die rechtzeitig fallenden frchte.

Tel un voile aux amples plis drapant la mmoire dAntoine


Berman : lamour de la lettre comme suprme ornement
de la vie
Le commentaire et la traduction ont avec le texte les mmes
rapports que le style et la mimsis avec la nature : le mme
phnomne considr de manire diffrente. Sur larbre du
texte sacr, ils ne sont tous les deux que les feuilles qui bruissent
ternellement; sur larbre du texte profane, les fruits qui tombent
le moment venu (rechtzeitig). (Walter Benjamin, 1972, p. 92)
Avouons-le dentre de jeu : il est des textes que nous
abordons avec un surcrot irrpressible de fbrilit, comme si une
attente insouponne, mais vaguement pressentie, nous y soudait
dj, comme une preuve redoute, car le vertige anticip, ddale
de doutes chevauchant des spirales dpiphanies livres sous
forme de lectures tangentes, est la seule clef qui nous puisse
bailler accs lindit.

1 Cit dsormais AT.

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Lindit en question ici est le sminaire quAntoine


Berman a consacr La tche du traducteur de Walter
Benjamin dans le cadre du Collge international de philosophie
la session dhiver 1984-1985.
Dabord, une remarque sur lintendance trs soigne du
processus ditorial, qui a immunis les traces de ce sminaire, dans
ses versants oral et crit, de toute incurie. La patiente maturation
du manuscrit et des bandes sonores par les soins dIsabelle
Berman et dun groupe damis dvous la perptuation du legs
de Berman, dont sa proche collaboratrice Valentina Sommella,
nous a achemin un texte dune facture trs aboutie et dune
parfaite lisibilit. Pareilles qualits, empreintes de sollicitude,
prvalent aussi bien dans son rendu que dans sa logique, dont la
division obit lchelonnement du support matriel sur lequel
Berman prparait ses prestations : des cahiers. Un texte indit,
intercal entre la Note ditoriale dIsabelle Berman et le corps
du sminaire proprement dit, livr sous forme de post mortem
retraant tire-daile la matrise duvre laquelle Berman stait
employ au Collge international de philosophie, campe les divers
tats du questionnement jalonnant lvolution de ces sminaires.
La clart est partout au rendez-vous (AT, pp. 9-13).
Ouverture
Cahier 1
La dclaration inaugurale de Berman est premptoire et sans
quivoque, comme si elle coulait de source: lessai de Benjamin
est le texte central du XXe sicle sur la traduction. Il est
indpassable, que lon y adhre ou que lon se dresse contre lui.
Il est lpicentre, le point nvralgique o convergent les divers
affluents de lexprience allemande de la traduction, de lclosion
mtorique de la vaste spculation dveloppe par laropage des
Romantiques voluant autour de lAthenum Ina jusquaux
ruminations crpusculaires de Stefan George.
La radicalit du diagnostic de Berman, non moins que
celle qui maille les veines du texte de Benjamin, sollicite un
genre, une modalit dans lapproche, celle du commentaire, qui
est ici appel reprendre du mtier. Lautonomisation du discours

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critique avait progressivement mis sous le boisseau cette tradition


trs ancienne du commentaire qui nourrit un lien dessence avec
lexercice de la traduction.
Jouvre ici une brve parenthse en appui loption de
Berman : si, par exemple, la pratique du commentaire fut fort
en vogue chez les doctes mdivaux, cest que limpratif de
traduction les tenait constamment pied duvre face la masse
critique des corpus grec et hellnistique hrits par le relais arabomusulman et la mdiation syriaque depuis Byzance. Qui plus est,
ils taient pour ainsi dire condamns lmulation ce chapitre,
puisque lart du commentaire avait dj atteint un niveau ingal,
quasi paradigmatique, monumental, dans les grandes fresques
spculatives lgues par Averros (ibn Rushd, 1126-1198),
Avicenne (ibn Sn, 980-1037) et Ab Nasr al-Farb (872-950)
qui, saffairant autour des canons grecs, pistaient la ligne et au
mot prs les multiples cas de figures enchsses dans la lettre
au gr de traductions toujours au banc dessai.
Je me permets aussi de prciser que si traduction et
commentaire ont partie lie, cest que leur gmellit est inhrente
la distance prouve dans labord de tout texte tranger, dans
la mesure o louverture, la sollicitude ou la vise anticipe de la
langue ou de la culture-hte est toujours affecte dun coefficient
dasymtrie incorrigible dont lcart ou langle de dfrence
mnage les avenues du commentaire, le sollicite comme tel.
Comme le stipule Berman, tout commentaire dun texte tranger
comporte un travail de traduction. la limite, est traduction
(AT, p. 18).
Or que lessai de Benjamin ne puisse souvrir qu un
commentaire signale en creux ce lien dessence, mais signifie
aussi que cet exercice singulier quest le commentaire ne peut
exister qu partir de loriginal, de luvre-dans-sa-langue (AT,
p.19). Le commentaire ne sadresse pas au texte traduit, puisquil
appartient au processus mme de la traduction ou, comme lcrit
Berman, se dploie dans la dimension de la traduction (AT,
p.19). Commenter un texte traduit satelliserait la lettre au seul
profit du sens, alors que le commentaire est essentiellement
commentaire-de-la-lettre. En revanche, au commentaire de la lettre

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peut sarticuler une analyse de sa traduction ou de ses traductions:


cest la faveur de cette articulation bi-univoque qui permet
dclairer multiplement le texte, et de rapprocher le commentaire
de son essence traductive (AT, p. 20) que lpreuve de la
traduction se rvle comme momentum critique de luvre, dont
la convergence clate au moment opportun, rechtzeitig, comme
lcrit Benjamin dans Einbahnstrasse.
Ici je schmatise le propos de Berman : le commentaire
vou la lettre de loriginal avalise lanalyse de la traduction qui
en est propose, laquelle en retour dploie sur un axe longitudinal
ce qui sest ouvert dans la plonge latitudinale o lon senquiert
des ressorts de la lettre, qui est lpreuve de ltranger proprement
dite. Le commentaire se ddouble en quelque sorte, je dirais
mme quil est polaris, en vertu de la traduisibilit inhrente
luvre, par lclosion du momentum critique qui doit en puiser
lpiphanie et librer les potentialits latentes la faveur dune
retraduction quil sollicite son insu, de sorte quil est fatalement
amen, ensuite, re-traduire, ou plutt traduire sur le mode de
la re-traduction, cest--dire sur le mode le plus critique, le plus
accompli de la traduction (AT, p. 20).
Si je me suis attard cette considration liminaire, cest
que sa prise en compte nous donne le ton et nous permet de saisir
lenjeu et la porte de lexercice auquel Berman compte se livrer,
non moins que la teneur du texte qui sollicite cet exercice et qui
impose sa lettre : je dirais: lamour de la lettre.
Jen profite aussi pour corriger une perception rpandue
qui est presque devenue un poncif: daucuns sentendent en effet
pour cantonner Berman dans une posture sourcire. Ils peuvent
remballer : ce dernier nest pas davantage sourcier que cibliste,
mais un pdagogue dune remarquable constance qui a toujours
souci doprer les distinctions pralables lexercice de la rflexion.
Sa probit ne lest pas moins, par exemple lorsquil refuse de
vilipender la traduction propose par Maurice de Gandillac,
qui a littralement initi, ds les annes soixante, la chane des
translations commentaire, traduction, analyse, retraduction
autour de lessai de Benjamin. En fait, la traduction de Gandillac
prsente les dfaillances structurelles de toute premire traduction

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(AT, p. 20). Bref, lpreuve de la traduction fournit le momentum


critique pour la mise en uvre du commentaire, qui est toujours,
comme le dit Berman, commentaire de commentaire (AT,
p.20). Cest ce que je me propose de faire ici. En esprant, linstar
de Berman, que mon intervention sera rechtzeitig, opportune et
porteuse de fruits prts tomber de larbre du texte profane.
Lun des propos avous de Benjamin, mais jamais
ralis dans toute lampleur quil anticipait, est llaboration
dune mtaphysique du langage. La traduction en sera la clef
de vote, y occupant tout le moins une place beaucoup plus
prpondrante que celle, sil en est, qui lui fut dvolue dans les
philosophies traditionnelles du langage. Le postulat fondamental
de cette mtaphysique du langage est le refus net, catgorique,
de ravaler lexercice du langage au simple statut de moyen de
communication ou un systme de signes. Pour Benjamin, le
langage est un mdium, un milieu . Comme lcrit Berman,
le langage est le milieu de toutes les communications, mais nest pas
communication lui-mme. Ce mdium nest pas indiffrenci : il
contient des zones plus ou moins denses, et le passage dune
zone moins dense une zone plus dense, cest la traduction (AT,
p.23).
Cette sensibilit toute particulire au langage comme
milieu, sinon comme habitat est une constante de la pense
allemande2. Berman cite Luther, Grimm, Heidegger et Hamann,
notamment, qui en fut lun des plus ardents zlateurs (voir Lamy,
2007, pp. 34-44). Jajouterais cette courte liste le nom de Ludwig
Wittgenstein, qui rpugnait toute forme dinstrumentalisation

2 Pour une critique fort bien argumente, mais contestable de mon


point de vue, voir lessai de Cristina Lafont (2002); au relativisme
prsum de ce courant de pense, que lon peut faire remonter
Hamann et Herder, joserais mme prononcer le nom de Jacob Boehme,
en passant par Humboldt, pour stendre jusqu Benjamin, Heidegger
et Gadamer, Cristina Lafont oppose sa propre version de la thorie
de lagir communicationnel (Theorie des kommunicativen Handelns)
labore par Jrgen Habermas.

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de lexercice du langage, quil concevait plutt comme une forme


de vie ein Lebensform3.
La mtaphysique du langage de Benjamin est
cheville par une notion centrale, celle de reine Sprache, de
langue pure qui, comme le note Berman, est la corrlation
exacte de lexpression kantienne Raison pure , reine Vernunft
(AT, p. 24). Rompu aux arcanes de lanalytique transcendantale
de Kant, Benjamin y dplore labsence de quelque considration
expresse sur la stratification foncire de toute connaissance,
son soutnement dans les diverses couches expressives du
langage. Influenc par Hamann, il y voit une carence majeure
de larchitectonique kantienne, car il nest dexprience humaine
qui puisse tre rflchie, donc faire lobjet dun gain cognitif, sans
passer par le filtre du langage dont chacune des dclinaisons
historiques, les vernaculaires, porte ltat de vestige des clats de
la reine Sprache.
Cette reine Sprache nest pas quune vague rminiscence de
quelque langue idyllique, adamique ou autre, qui aurait prcd la
dissmination des idiomes aprs Babel, mais la teneur de vrit
incarne dans le devenir des langues et qui ne transparat
qu la faveur dphmres piphanies, en un point de tangence
furtive dont laire de jeu mnage par lexercice de la traduction
constitue en quelque sorte le plan deffraction, le momentum
critique qui agit linstar dun rvlateur graphique o le
symbolisant devient le symbolis. Benjamin embote donc le
pas, dans la foule de Hamann et de Herder, pour projeter au
tout premier plan le rle minemment formateur du langage
comme dpositaire de la vrit et comme matrice des diverses
formes quelle emprunte au gr de lhistoire, et ce non seulement
comme vhicule de la teneur de vrit mais comme sa matire
premire , qui est appele devenir forme en acte dans la
traduction. Derechef, je schmatise, bref je condense et amplifie
la fois le propos de Berman, en fonction de ma connaissance de
la pense de Benjamin et de lAufgabe dont je viens de restituer
3 Au 19 de ses Recherches philosophiques, Wittgenstein crit, en effet,
que sereprsenter un langage, cest se reprsenter une forme de vie
eine Sprache vorstellen heit, sich eine Lebensform vorstelle (1960, p.296).

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le noyau. Cest l lapanage du commentaire, du moins tel que


je le conois. Et de Berman je pourrais dire ce quil affirme luimme de Benjamin : Dfendre la langue comme mdium
fondamental de lexprience et de lexistence humaine tait pour
lui un impratif catgorique (AT, p.24).
Berman dgage ensuite cinq traits caractristiques de
la pense de Benjamin. Dabord, le torse et le fragment. Cest le
principe mme de son criture, o la forme fragmente na rien
dun tiolement, dune dislocation, mais cherche plutt fouir
lanfractuosit, linterstice, la brisure, pour en tirer des esquisses
dfinitives (AT, p. 25), qui tissent des constellations de formes
symboliques au sein desquelles gravitent des bauches dune
grande acuit et dune parfaite concision, mais qui ne portent
lempreinte daucun systme, limage de la ligne de faille que
ne laisse de fouir une post-modernit mtisse qui nest autre
que la constante reconfiguration du baroque gnralis dans la
percolation parfois paroxystique des dbris de lhistoire. Dans
son tude sur Les affinits lectives de Goethe, Benjamin crit :
Nachve luvre que dabord ce qui la brise, pour faire delle
une uvre morcele, un fragment du vrai monde, le dbris dun
symbole (1971, p. 234; 2000, pp. 274-395). Berman nous
rappelle que dbris dun symbole est lexpression par laquelle
Benjamin dfinit les langues naturelles dans lAufgabe.
Jouvre ici une parenthse. Lcriture de Benjamin, loin
dtre rhapsodique, obit ce principe: elle procde par touches
chirurgicales, procd qui sapparente au regard micrologique
mis en uvre chez Adorno, pour ainsi percer au cur dun
rseau souterrain, clandestin, daffinits lectives quil porte
dcouvert en reliant les aspects les plus prosaques de la culture
matrielle aux courants dides les plus abstraites qui irriguent
la courbe du destin scellant la catastrophe anticipe qui allait
voir lEurope sengouffrer dans les hcatombes que lon sait et,
ultimement, dans le mutisme impntrable planant sur les camps
de la mort. Ce qui nous est donn contempler, ce sont les
dbris accumuls par le souffle violent du Progrs qui amoncelle
ruines sur ruines prcipites aux pieds de lAnge de lHistoire,
tel que nous le prsente la vision labore par Benjamin dans
sa IXe Thse sur le concept dhistoire (2000b, p. 434). Je ne pousse

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pas plus loin mon analyse sur ce point pour ne pas garer le fil
de ma discussion avec le texte de Berman, sauf pour spcifier
que jy perois aussi un principe de condensation optimale, de
fulgurance dans lclat bris qui sidre et pntre au cur de la
ralit o la teneur de vrit des phnomnes transparat lespace
dun instant. Cest prcisment ce que le traducteur doit activer,
ce point de tangence furtive o se profile lpiphanie de la reine
Sprache. Cest aussi la seule faon de pallier la perte de laura qui
a dsert les formes plastiques mais qui ntait en fin de compte,
je le crois, que le prambule une dcanonisation acclre des
parangons de lesthtique au profit dune thorie critique clbrant
linachvement de luvre, sa fragmentation stellaire transie par
la force de lironie et la pointe vitriole du Witz, sous lombre
porte du nihilisme rompu laveu de finitude, nous dportant au
seuil de ce que daucuns ont dsign comme lre du soupon.
Pareillement, lanticipation de cette reine Sprache, nous le verrons,
nest conue par Benjamin que sur un mode tangentiel, linstar
dune faible forcemessianique qui serait appele librer les
harmoniques nouant de secrtes affinits entre les langues et qui
seraient dissmines ltat de germe dans leurs indnombrables
modulations vernaculaires.
Ce qui nous amne un second trait, complmentaire
du premier: le divers et le mme. Lchelonnement passablement
htroclite, prolifique, des crits de Benjamin affiche, comme le
note Berman, une absolue diversit (AT, p. 26). Son criture
mobilise un spectre indfini de thmes et de topiques, associs
tantt des artfacts dune dconcertante banalit, tantt
larticulation des notions les plus abstraites, enchevtrant les divers
plans et niveaux de ralit avec une singulire souplesse. En dpit
de cette insaturable diversit, sa pense se meut toujours dans
le mme lment, une matrise consomme de lart dialectique,
assortie une aisance sans pareille pour ce qui est de naviguer dans
lamplitude hyperbolique entre la denre concrte, la concrtude
de la culture matrielle, qui est son terreau de prdilection, et un
maniement tout aussi affine de la conceptualit la plus rigoureuse
et parfois passablement sibylline.
Ce qui appelle dj un troisime trait caractristique de
sa pense : lalliance prcoce entre jeunesse et maturit. Auteur

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dune tonnante maturit, Benjamin tait trs sensible au


microcosme de lenfance, dont il palpait les mois et scrutait la
symbolique latente avec la sobrit dune pense trs mre. Il a
gnr lessentiel de son uvre entre 20 et 40 ans, et le fuseau
de concepts quil a dgag dans son essai sur Hlderlin, rdig
alors quil navait que 22 ans, transcende de trs loin les fruits de
la rflexion de la critique la plus moderne. Bien que Berman nen
touche mot, jestime personnellement que cest l le signe dun
temprament saturnien, voluant sous la coupe dune melancholia
mtaphysique, comme dailleurs la fort bien intuitionn Susan
Sontag dans son superbe essai Under the Sign of Saturn (2002,
pp.109-135).
Un quatrime trait est le rapport analogique entre concept
et image. Comme le note Berman, la pense de Benjamin se
dploie dans une dimension dextrme conceptualit (AT, p. 27).
cette maestria fulgurante qui projette sa pense dans la sphre
conceptuelle est assorti un rpertoire idiosyncrasique dimages
caractrises par une opacit rmanente qui rsiste toute lecture
linaire, en appelant plutt un rseau de lectures tangentes
dont lapprentissage est li lusage dun faisceau disparate de
mtaphores qui agissent comme une espce de mdiateur idoplastique des formes abstraites de lanalyse, tel quon peut le
constater par exemple la lecture du texte de lAufgabe. Ici encore,
jai amplifi lanalyse propose par Berman. Face des tournures
parfois assez byzantines et ce rservoir dimages qui brillent par
leur opacit, il nous incombe, comme lcrit Berman, dlucider
non seulement le labyrinthe conceptuel quest la rflexion de
Benjamin, mais dilluminer les images qui lmaillent (AT,
p.28).
Ce qui nous entrane directement au cur de la potique
de Benjamin, cest l le cinquime trait caractristique de sa
pense : une prosodie heurte qui opre un maillage trs subtil
entre un propos dlibrment sotrique, obscur, et une capacit
dillumination sans gale, qui perce lcorce des phnomnes pour
nous introduire dans le vortex o sillumine lessence mme de la
ralit, et ce tout en lui conservant, notamment en ce qui a trait
cette limpidit immdiate quil reconnat au langage comme
vecteur de la vrit arrache aux diktats de la raison et du sens

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commun, toute son obscure densit. Dans une missive adresse


Martin Buber, Benjamin crit: Si varies que soient les formes
selon lesquelles le langage peut se montrer efficace, il ne lest pas
en communiquant des contenus, mais en produisant au jour de la
manire la plus limpide sa dignit et son essence (1979, p. 117).
Berman qui, lai-je soulign dentre de jeu, est un pdagogue
hors pair, explicite fort bien ce trait de sa pense:
Magique est ce qui exerce un effet sans aucune mdiation.
Tous les textes de Benjamin sont crits ce niveau o le
langage est magique, cest--dire sans la mdiation de raisons
et dclaircissements. Ils traitent les concepts en les rendant
dabord opaques, cest--dire en les soustrayant la sphre
des lieux communs. Dans un deuxime temps, ils les rendent
plus parlants, ou plus illuminants. Benjamin emprunte presque
toutes ses catgories la tradition, mais les travaille de telle faon
quelles deviennent pratiquement indcodables et hermtiques.
Au sein de cet hermtisme, ses textes irradient. Benjamin tait
tout fait conscient de ce trait de sa pense. (AT, p. 29)

La potique de Benjamin est organise selon le modle dun


labyrinthe inachev dont la logique inextricable en son
principe a pour but de rvler lessence mme des choses, den
radiographier les formes pour produire leur teneur de vrit, alors
que les mots sont nimbs dune aura qui voile et illumine tout
la fois. Lillumination, le trait qui lucide et rend lucide, clate
sous la pousse de linstant comme pure dhiscence de la forme
fugitive cele sous la rserve de lobscur4. Tenu pour cryptique
par daucuns, le texte de lAufgabe, comme le souligne Berman,
est effectivement une crypte, mais dans la mesure o lessence
de la traduction sy trouve la fois montre et cache. Faire dun
texte sur la traduction une crypte celant son essence, telle tait la
manire pour Benjamin de correspondre ce quil a appel dans
son doctorat sur le Romantisme allemand la nature infiniment
nigmatique de la traduction (AT, pp.30-31). Cest pourquoi
on ne saurait citer un segment de ce texte, le dtacher de son
ensemble sans se perdre dans un ddale qui confine labsurde,
4 Quoique je veuille men tenir le plus possible au commentaire de
Berman et ne pas surcharger mon texte, je me permets de renvoyer sur
ce point lexcellent ouvrage de Margaret Cohen, Profane Illumination.
Walter Benjamin and the Paris of Surrealist Revolution (1993).

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car sa potique obit une dynamique non-linaire qui gnre


une nbuleuse de thses premptoires, demble contradictoires,
qui, une fois isoles, seffondrent et savrent non analysables. Ce
texte ne peut tre cit, encore moins rsum, seulement comment.
Cette clause de lecture, sa postulation par Berman, est lun des
points forts de son commentaire, qui en fait une incontestable
russite sur le plan de linterprtation.
Pour Benjamin, la traduction na rien dune rubrique
ngligeable qui serait tout au plus ancillaire la gestation originale
des uvres sous lindicatif formel dune prestation de sens lie
la transmission de contenus. Il entretient un triple rapport
la traduction. Dabord, en la sollicitant comme levier important
de ses spculations sur le langage et lart. Ensuite, en tant que
lecteur-de-traductions, qui constitue pour lui un acte sui generis5.
Enfin, en tant que traducteur, que je qualifierais personnellement
de naufrag , puisque lui-mme il a pu constater assez vite
son chec: sa gnialit seffondre lorsquil touche la traduction
et se dgonfle au profit dune facture plutt scolaire, sans grand
relief (voir Janet Sanders, 2003). La vrit, cest que la pratique
concrte de la traduction sest rvle pour lui un terrain min,
comme sil ne savait ngocier la part de vertige cratif et la dose
daudace requise pour un tel labeur, qui la amen sombrer dans
la platitude. Bref, la pulsion-de-traduire, cette bersetzungstrieb
quvoquait Novalis dans une lettre August-Wilhelm Schlegel,
traducteur minent sil en fut6, lui faisait carrment dfaut.
5 Je cite ici in extenso la note de Berman sur cette question : La
lecture-de-traductions est un mode fondamental de rapport--latraduction. Lexprience de la traduction nest mme pas pensable
sans la lecture de traductions. Celle-ci devrait tre un rquisit de tout
enseignement de la traduction. Lire des traductions nest pas simplement
les rapporter leurs originaux par voie de comparaison. Cest un acte sui
generis (AT, p. 31, note 34).
6 Cest Berman qui nous reportait cette remarque de Novalis dans
louvrage sur lequel il tait encore pench lorsquil nous a quitts, Pour
une critique des traductions : John Donne (1995, pp. 74-75, note 83) :
Cest la pulsion-de-traduction qui fait du traducteur un traducteur:
ce qui le pousse au traduire, ce qui le pousse dans lespace du traduire.
Cette pulsion peut surgir delle-mme, ou tre rveille elle-mme par

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Nous sommes en prsence dun paradoxe quon peut considrer


emblmatique dune dmarche qui a tout pour dsaronner,
puisque linverse est nettement plus frquent: nous avons ici un
grand penseur de la traduction qui nest pas un grand traducteur
(AT, p.34).
Labme qui se creuse ici ne peut manquer de nous rvler
quelque chose, du moins doit pouvoir tre interrog dans la trame
du texte qui est cens introduire une traduction, mme rate,
des Tableaux parisiens de Baudelaire. Mais il ne parle en aucune
faon de la matire dont il constitue le prologue. Tel une espce
darolithe, de mtore tomb du ciel que lon aurait accol un
matriau bien terrestre. Ni essai proprement dit, ni manifeste, ni
thorie, ledit prologue accuse un hiatus abyssal avec la matire
quil est cens introduire.
La tension nourrie par ce hiatus, Berman la rapporte
lhorizon platonicien de la traduction, qui en fait un acte de
translation transparente du sens (AT, p. 36). Cet effacement, cette
double auto-oblitration, de la traduction comme du traducteur,
engendre une tension nodale qui dpartage et met en conflit la
part de la traduction et celle qui serait dvolue au traducteur. On
ne peut faire limpasse sur la subjectivit du traducteur, qui marque
toujours une ngativit, le lieu mme de son intervention, son
momentum. Ce que tend prcisment oblitrer lemphase mise
sur la mthodologie dans le cadre de la tradition platonicienne de
la traduction, qui commande la dissolution de lagent traducteur,
la mise au pas de sa subjectivit. En revanche, ds que le discours
sur la traduction cesse dtre mthode, collant un objet prdfini, un hiatus souvre entre la traduction (son exprience) et
le discours sur la traduction. Ce discours ne peut ni la rgir, ni
lclairer. Et cela cre une tension et un paradoxe (AT, p. 38).
Il y a tension et paradoxe, en effet, car si nous pouvons nous
prononcer sur lexercice de la traduction la faveur de principes
rgulateurs pour ce qui est de la lettre , ces principes ne
peuvent ressortir une mthode: Entre lespace du principe et
lacte de traduire existe un obscur espace de choix o interviennent
un tiers. Quest-ce que cette pulsion? Quelle est sa spcificit? Nous
lignorons encore, nayant pas encore de thorie du sujet traduisant.

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la subjectivit et linconscient. Le discours ne peut ni toucher


cet espace, ni explorer cette rgion o la traduction sest accomplie
dans ses mouvements essentiels. Il nest donc pas homogne
lexprience de la traduction (AT, pp. 38-39).
Cette dsolidarisation de toute prmisse mthodologique
indique en creux que le propos de lAufgabe sannonce comme
une mise en question rigoureuse du paradigme platonicien de la
traduction et qu lappui dun entrelacs assez noueux de cas de
figures il compte approfondir ce hiatus et manifester avec force
cette tension nodale qui nourrit et tient en suspens lexprience de
la traduction, mais il va le faire, paradoxe instructif, au nom dun
hyper-platonisme. De Charybde en Scylla.
Le titre du prologue laisse lui-mme prsager ce nud
gordien sous une tournure en apparence programmatique, qui
annonce une redfinition critique dune responsabilit incombant
au traducteur. Mais, comme le stipule Berman, le terme Aufgabe,
dnotant une tche , est mobilis par Benjamin suivant une
tout autre acception et sur un tout autre registre, qui na rien
dabord dthique. Il renvoie plutt au cosmos terminologique
romantique o la notion dAufgabe est immdiatement rapporte
un autre terme, lAuflsung solution ou rsolution
aussi bien solution au sens logique (dun problme), que (dis)
solution au sens chimique (dune substance), ou encore (r)solution
au sens dun accord musical. LAufgabe devient ici recherche
dune solution dans lordre du langage, plus prcisment, comme
lcrit Berman, une opration qui concerne la dissolution
dune dissonance primordiale dans la sphre du langage (AT,
p.40). Dans ce cas, et cest l le nud du problme et la clef de sa
solution, lopration du traducteur nest plus concerne par une
finalit extrieure lexercice du langage lui-mme, bref nest plus
lie par la loi implicite de la prestation dun sens finalis dans un
acte de transmission ou de communication, mais est sollicite par
la solution immanente la traduction en tant quelle touche
lessence mme de la vrit mise en uvre dans lordre du langage:
Il y a ici re-dfinition de la tche du traducteur, puisque nous
sommes placs dentre de jeu dans une sphre qui na plus rien
voir avec le concept usuel de traduction comme opration de
transmission (AT, p.41).

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Pas de doute que cet exercice pralable de dcantation


des lignes de force du microcosme benjaminien, la physionomie
de sa pense, esquisses ici grands traits par Berman, est dune
indniable fcondit et va nous permettre de suivre les linaments
et de scruter les arcanes dune uvre qui ne se laisse gure
enfermer dans les lois du genre.
Le commentaire
Cahier 2
Lincipit du prologue, qui a fait couler beaucoup dencre,
notamment en ce qui a trait lautarcie (auto-rfrentialit) de
toute uvre dart, comporte un triple volet form dune srie
daffirmations dune rigueur implacable: lhorizon du traduire est
celui des uvres: traduction-des-uvres. Son essence se dduit
de celle des uvres. Lessence des uvres nest pas communication
(AT, p. 46).
Nous avons donc une limitation implicite quant lobjet
de la rflexion de Benjamin, une dtermination dessence et une
infrence percutante, premptoire, sur la non-extension de cette
essence, qui ne rfre qu elle-mme, sui generis.
Il ne sagit pas dune rflexion sur la traduction en
gnral : Benjamin sattache exclusivement ici la traduction
des textes profanes (littraires) et des textes sacrs, dont les
sphres respectives ne sont pas tanches.
Une uvre est toujours uvre-de-langage et ne peut
gnrer quune rflexion sur le langage, son essence. La rupture
la plus radicale se situe au niveau de la conception largement
partage dune uvre comme instrument de communication
vhiculant un message dirig vers un destinataire:
[] kein Gedicht gilt dem Leser, kein Bild dem Beschauer, kein
Symphonie der Hrerschaf.
[...] aucun pome ne vaut pour le lecteur, aucun tableau pour le
spectateur, aucune symphonie pour lauditoire.
(AT, p. 47; trad. A. Berman)

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Le ple de la rception se voit ici rpudi sans ambages. Ce nest


pas rien. Benjamin nous dit que luvre nest pas tourne vers
nous, cest nous qui nous tournons vers elle. La traduction sera
mise contribution au profit dune activit qui ne comporte
aucune finalit extrieure elle-mme. Benjamin congdie du
mme coup la prsume relation dintentionnalit qui pose tout
objet pour un sujet qui le vise. Et dans la foule de cette mise en
orbite du ple rceptif, cest la prrogative de lesthtique qui se voit
dissoute et frappe de caducit. Cest un geste trs radical et dune
grande porte pour ce qui est de saisir lessence mme du traduire
et prendre la mesure de son oblitration sculaire au profit dune
esthtique de la rception , qui est presque un plonasme.
Berman note juste escient: Cest au nom du destinataire que,
sculairement, ont t pratiques les dformations qui dnaturent
plus encore le sens de la traduction que les uvres elles-mmes.
En fait, traduction ethnocentrique et traduction hypertextuelle se
fondent sur une idologie de la rception. En fait, la traduction
ethnocentrique axe sur le lecteur transforme luvre en message
(AT, p. 48).
Dans le paragraphe deux, Benjamin crit:
Was sagt denn eine Dichtung? Was teilt sie mit? Sehr wenig
dem, der sie versteht. Ihr Wesentliches ist nicht Mitteilung, nicht
Aussage.
Mais que dit une uvre littraire? Que communique-t-elle?
Trs peu, qui la comprend. Ce quelle a dessentiel nest pas
communication, nest pas nonciation.
(AT, p. 49; trad. M. de Gandillac)

Cette auto-rfrentialit absolue de luvre dont le langage


ne communique rien ni nnonce quoi que ce soit est sans
conteste un postulat hrit de la thorie critique labore dans
la mouvance de la constellation post-romantique, laquelle
entrecroise la versabilit (inter-traduisibilit des formes, mixit
des genres , entre autres) infinie dune criture fragmente,
permable lironie et au Witz, et la Potenzierung, llvation la
puissance de luvre qui fait valoir lautonomie inconditionne
de toute potique et clbre ainsi son inachvement paradoxal
comme mode daccomplissement absolu de son indice de finitude.
Je module trs fortement et jaccentue pour bien mettre en relief
la condition dgage par Berman: Dans le pome, le langage

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saccomplit purement en lui-mme, mais une condition: ne plus


rien transmettre, ne plus rien communiquer, la limite ne plus
rien signifier. Il est dautant plus accompli quil se contente de
reposer en lui-mme. Et cest ce langage-l, ce langage dtourn
de nous et de ses usages utilitaires, que rencontre le traducteur
(AT, p.49).
Benjamin se lance aussitt lassaut dune prmisse
un poncif pratiquement monnaye par le sens commun ,
selon laquelle une traduction serait faite pour les lecteurs qui ne
comprennent pas loriginal. La question est:
Gilt eine bersetzung den Lesern, die das Original nicht verstehen?
Une traduction est-elle faite pour les lecteurs qui ne
comprennent pas loriginal?
(AT, p. 50; trad. M. de Gandillac)

Le translat propos par Gandillac pour gilt est inexact, car


le verbe gelten signifie valoir . Berman propose une autre
leon, mais ce qui est important ici cest que le verbe gelten
revient ailleurs dans le texte, car cest lun des termes de base
qui constituent le tissu lexical du texte en dessous de son tissu
conceptuel (AT, p. 50). Le verbe gelten, linstar du verbe
verstehen, comprendre, comme du terme Ausdruck, expression,
ou encore le concept de traduisibilit , dbersetzbarkeit,
appartient au fuseau des Leitworter, pour user ici dune notion
introduite par Franz Rosenzweig (voir Lamy, 2003, pp.204-206),
bref des mots recteurs qui maillent la portance du texte, qui
en scandent littralement le rseau conceptuel. La re-traduction
de Berman est la suivante:
Une traduction vaut-elle pour les lecteurs qui ne comprennent
pas loriginal? (AT, p. 51)

Cest une question lourde de sens, et pas seulement parce quelle


entend visiblement fausser compagnie une cause dj entendue:
une traduction est destine ceux qui ne comprennent pas la
langue de loriginal. Berman se livre ici un exercice pdagogique
tout fait remarquable, que je vais tenter de radiographier dans
ses grandes lignes.

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Dabord, supposer que nous comprenions toutes les


langues existantes, scnario peu plausible voisinant labsurde, nous
serions toujours en reste pour dterminer la nature de notre rapport
ce quon dsigne comme un original, ce qui est dorigine dans
un original, puisque cette teneur ne peut que nous chapper.
Par exemple, les koinai, ou langues de haute culture, mdiatrices
profuses et diffuses, sont toujours des langues-de-traduction,
traduites et traduisantes, et, de ce fait, comme lcrit Berman,
ont ds leur origine t entretisses de traductions (AT, p.52).
Comment postuler un pur rapport de luvre sa langue alors
que la fibre nerveuse de cette langue est tisse de traductions, bref
le fruit dune acculturation composite, immmoriale, tributaire de
divers affluents idiomatiques exognes?
Une uvre ne parle jamais que dans sa langue, qui ellemme est sature de vocables et de tropes emprunts des
constellations langagires limitrophes ou plus loignes dans le
temps et dans lespace. Ainsi, comme nous le rappelle Berman,
les cultures polylingues des XVIe et XVIIe sicles traduisaient des
uvres quelles pouvaient dj lire dans leur langue dorigine: la
traduction permettait de moduler une uvre. En loccurrence,
la traduisibilit dune uvre est aussi bien un indice de sa
finitude, de son horizon dorigine, quouverture sa traduction,
ses multiples translations dans le microcosme des langues et des
uvres.
Tout ceci repose sur un paradoxe foncier, dont
lhypothque ne peut tre leve : la communication nest pas
lessence de la traduction, parce quune uvre est intraduisible
(AT, p. 52). Berman explicite : Toute exprience de lacte de
traduire latteste: rien de ce qui fait la chair langagire dun texte
(chair qui fait le vrai sens de luvre) ne saurait tre transmis,
car aucune quivalence relle nexiste de langue langue (AT,
pp. 52-53). Je condense largument : la traduisibilit dune
uvre, lappel quelle lance son insu dans chacun des maillages
de sa facture dorigine, est lie sa migration dans lespace de
lintraduisibilit . Ce qui signifie deux choses. Dabord, la
traduction nest point recherche dquivalences, mais mouvement
vers la parent des langues. Elle produit cette parent sans
la supposer (AT, p. 53). Ensuite, toute uvre est lie sa

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langue sur un double mode, demble contradictoire, mais qui


appartient lessence mme de sa manifestation : elle est aussi
bien enracinement, plonge vers la racine, que dpassement,
transcendance gnratrice dun cart dont lamplitude se mesure
prcisment dans lacte de traduire qui extrade luvre et projette
linachvement paradoxal de sa facture dfinitive, lintraduisible
mme, comme une matrice qui louvre de lintrieur en mnageant
linterface qui la cheville au devenir des langues , tout en
rvlant lunicit et linviolabilit de sa lettre:
Par lenracinement, luvre senfouit dans lpaisseur de la
langue natale; par lcart, elle sarrache elle en produisant
une autre langue, trangre ds lors la langue commune.
Enracine, luvre est intraduisible. Subversion de sa langue, elle
lest au plus haut degr. Et ici advient une curieuse dialectique.
La traduction, dabord, ne fait que radicaliser ce mouvement
de subversion. Elle a pour fin de dporter luvre toujours
plus loin de sa langue. Mais plus une uvre est traduite, plus
saccrot pour elle la possibilit de senraciner dans sa langue
en apparaissant comme intraduisible. Cela napparat gure au
moment de sa naissance , o ce priple na pas encore t
effectu. Elle napparat comme uvre-de-la-langue-natale que
lorsquelle est (re)traduite. On peut donc dire que la traduction
accomplit le rapport de luvre sa langue. (AT, p. 53)

Benjamin y va ensuite dun nonc lapidaire:


bersetzung ist eine Form.

Cette forme, qui est entendue au sens o Goethe la dveloppe,


celle dun organisme possdant sa loi intrinsque, qui est vecteur
de mtamorphoses, tient sa loi de loriginal, qui nest autre que
sa traduisibilit Denn in ihm liegt deren Gesetz als in dessen
bersetzbarkeit beschlossen (AT, p. 54).
La forme est informe par une loi qui lui est la fois
immanente, comme dans le vivant ou luvre, et transcendante,
comme dans la traduction qui trouve son principe dans la
traduisibilit de loriginal. Bref, la traduction surgit organiquement
de loriginal, qui encourt une mtamorphose. Toujours en cho
Goethe, Berman explicite: Le domaine des formes est celui des
mtamorphoses. La mtamorphose est une auto-transformation

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de la forme. Celle-ci, en fait, nexiste que dans la mtamorphose:


cest le meurs et deviens de Goethe (AT,p. 55).
Cest un nonc de principe, le pivot de la rflexion
de Benjamin sur la traduction : dire que la traduction est une
forme, cest affirmer quelle est une mtamorphose de loriginal,
et non une transformation extrieure luvre. Je pousse plus
loin: la traduction nest pas translation, dplacement dun point
A un point B, mais mutation endogne de luvre expose un
milieu exogne: transmutation ou, pour le dire dans les mots
dHaroldo de Campos: transcration. Ce milieu exogne,
langue ou culture-hte, nest pas la cause de cette mtamorphose
mais, si je puis dire, il la prcipite (ici au sens o on en use en
chimie: le prcipit dune raction chimique, lune des formes
de lAuflsung), la provoque en quelque sorte, alors que cette
mutation appartient au dveloppement intrinsque, organique,
de luvre qui dploie ses potentialits latentes la faveur dune
traduction dont la loi est prcisment lbersetzungbarkeit de
loriginal7.Ici je mcarte brivement du commentaire de Berman
7 Pour peu, je pourrais dvelopper un modle darwinien de la
traduction, mais ce nest videmment pas le lieu pour le faire. Jobserve
sans plus que la migration des uvres travers les divers polysystmes
traductionnels exhibe des proprits qui sapparentent une capacit
dadaptation et une slection culturelle qui font que certaines
uvres demeurent longtemps sous le boisseau ou connaissent une plus
longue priode dincubation avant dtre traduites, tandis que dautres
se mettent clore soudainement dans la mouvance dun coup de
ds ditorial qui prcipite la translation massive de leur corpus. Je me
prvaux ici dune brve incise pour nous reporter aux travaux dAndrew
Chesterman, un brillant pdagogue de la traductologie, qui, prenant appel
sur le modle popprien de la thorie comme solution de problmes,
a dvelopp une thorie des mmes de la traduction (1997), dont
lide est emprunte lthologue britannique Richard Dawkins dans
son fameux ouvrage The Selfish Gene et selon laquelle la culture, linstar
des gnes en biologie, gnre des entits mimtiques appeles memes
par Dawkins et qui se reproduisent, se diffusent et tendent sincruster
et se perptuer dans le champ culturel jusqu temps quelles soient
supplantes par dautres et soient ainsi voues lobsolescence. Il en va
des ides et des uvres comme des gnes: il en est qui sont voues
lextinction ou une bien brve prestation, et dautres qui se rpandent
et prolifrent par voie de duplication et dadaptation volutive dont

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et me permets de renvoyer un passage absolument lumineux de


lessai de Benjamin, Sur le langage en gnral et sur le langage des
humains, rdig sous forme de lettre quil fit parvenir de Munich
en novembre 1916 son ami Gershom Scholem et qui corrobore
la leon que je viens de proposer (je traduis):
Die bersetzung ist die berfhrung der einen Sprache in die
andere durch ein Kontinuum von Verwandlungen. Kontinua der
Verwandlung, nicht abstrakte Gleichheits- und hnlichkeitsbezirke
durchmisst die bersetzung.
La traduction est le transfert dune langue dans lautre travers
un continuum de mtamorphoses. La traduction traverse des
continuums de mtamorphose, non pas des zones abstraites
dquivalence et de ressemblance. (1991, p. 151)

Toute traduction, daussi lointain horizon puisse-t-elle poindre,


participe dun mouvement de transformation global des langues
et des cultures qui, sous peine de se languir dans le plus plat
chauvinisme et de se terrer dans un vase clos, sont intimement
sommes de souvrir la fcondation de luvre trangre qui
elle-mme sollicite, son insu, les auspices dun panouissement
insouponn la faveur dune traduction obissant cette loi
inhrente luvre, sa traduisibilit. Mais cette bersetzbarkeit
doit pouvoir trouver un point dimpact, un terreau o frayer sa
voie, un canal et un moment propice son closion. Cest lenjeu
de la prochaine question souleve par Benjamin, qui est double,
la premire se voulant plus arbitraire et empirique, quoique
dcisive dans certains cas : celle du traducteur adquat, tandis
que la seconde voque le dsir immanent luvre et qui
touche comme tel son essence en relation cette forme quest
la traduction:

la traduction est certes un vecteur de prdilection. Cette perspective


nest pas trangre au propos de Benjamin, car plus loin dans le texte
il parle de la traduction comme la survie (berleben) dune uvre,
ou encore de sa Fortleben, une vie qui lui est octroye de surcrot, ce
qui est en continuit avec son acception goethenne de la notion de
forme comme matrice de croissance et vecteur de mtamorphoses.
Jy reviendrai ailleurs.

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[] oder, und eigentlicher: ob es seinem Wesen nach bersetzung


zulasse und demnach der Bedeutung dieser Form gem auch
verlange?
[] ou bien, plus proprement: de par son essence admet-elle
(zulasse) la traduction et conformment la signification de
cette forme la dsire-t-elle (verlange)?
(AT, p. 55; trad. A. Berman)

Certaines uvres nont lheur dtre traduites que lorsque


les temps sy prtent, sont mrs pour les y accueillir. Facteur
impondrable ou tournure du destin, nul ne saurait dcrter sur
des bases objectives quelles forces agissent pour quil en aille ainsi.
Dans le fragment de Sens unique mis en pigraphe, Benjamin dit
que le commentaire et la traduction se dtachent de l arbre
du texte profane le moment venu, rechtzeitig. Ce qui voque
le mrissement de luvre, dune part, et le dsir de la langue
traduisante, de lautre. Le terme rechtzeitig appelle aussi la notion
grecque de kairos, le pressentiment et la saisie du moment
opportun . Comme le souligne Berman, le possible ouvert
par le kairos de la traduction est li lmergence dun dsir,
jajouterais dune lection qui pourrait ne pas survenir mais
dont on peut pressentir la pousse, lurgence. Ce dsir appartient
la structure profonde dune uvre et dtermine sa traduisibilit,
son bersetzbarkeit, mais aussi sa rsistance la traduction. Cest
la vrit mme du paradoxe selon lequel, crit Berman, le dsir
de traduire nacquiert lui-mme plnitude et signifiance quau
contact des uvres qui rsistent le plus la traduction, qui sont
rputes intraduisibles. Dans cette rsistance, conclut Berman,
il y a un appel muet la traduction. Lintensit de la rsistance
indique en creux que, pour luvre, il y va dans la traduction de
tout son tre (AT, p. 59).
bersetzbarkeit. Avant de clore lexamen de ce Cahier,
je me permets douvrir une parenthse pour souligner un trait
caractristique de la potique de Benjamin, en loccurrence
lusage du suffixe barkeit, qui est associ chez lui diverses
modalits et configurations de sens au gr desquelles les uvres
aussi bien que les artfacts culturels sont appels migrer
et se transformer, dsignant une proprit inhrente la
composante intime de la dynamique la faveur de laquelle ils
ont vu le jour, mais qui nest pas encore apparente au moment

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de leur gestation. Ce suffixe est rcurrent chez lui et aimante


en quelque sorte la conceptualit quil mobilise dans le tropisme
de son criture, la prosodie quil met profit avec une maestria
parfois dconcertante. Le rle stratgique que joue ce morphme
dans lconomie gnrale de la thorie critique labore par
Benjamin mest apparu encore plus clairement la lecture du
trs bel ouvrage de Samuel Weber, Benjamins abilities (2008).
Le faisceau de topiques qui alimentent son interprtation, fort
pntrante, a pour centre de gravit ce suffixe qui cheville le
procd heuristique de lillumination profane que Benjamin
met en uvre dans une varit de contextes dont Weber examine
les diverses dclinaisons, notamment impart-ibility, criticizability, cit-ability, translat-ability, reproduct-ibility. Throughout
his life , crit-il, Benjamin tended to formulate many of his
most significant concepts by nominalizing verbs, not in the usual
manner but by adding the suffix barkeit (ibid., p. 4). Ainsi
trouve-t-on dj lexpression Mitteil-barkeit, communicabilit,
dans son essai Sur le langage en gnral et sur le langage des
hommes (2000c [1916], pp. 142-265), mais aussi la notion de
Kritisier-barkeit dans sa dissertation sur Le concept de critique
esthtique dans le romantisme allemand, qui sera publie en 1920
(1986), videmment le concept-clef dbersetz-barkeit dans lessai
qui nous intresse de plus prs ici (paru en 1923), mais encore
celui de Reproduzier-barkeit dans son sminal essai, paru en 1935,
sur Luvre dart lre de la reproductibilit technique (jy
reviendrai plus loin) et, enfin, la notion dErkenn-barkeit, de
cognoscibilit ou celle de Les-barkeit, de lisibilit dans
le Cahier N (Convolute N) des manuscrits prparatoires la
rdaction des Passages parisiens, pice de rsistance de son Nachlass,
dont lensemble est connu aussi sous le titre Das Passagen-Werk,
ou encore The Arcades Project dans lexcellente traduction anglaise
qui en a t fournie (1999; v. galement 1989).
Comme le stipule Weber, il ne sagit pas simplement
dune simple idiosyncrasie stylistique. mon sens, nous sommes
en prsence dun oprateur modal de tout premier plan qui, bien
des gards, est symptomatique, tout le moins anticipateur de
lre o nous voluons, laquelle, il va sans dire, loge largement
lenseigne du virtuel (cyberespace, projection actuarielle,
prospective, monnaie lectronique, entits immatrielles, remix,
matrices de duplication, CD-ROM). Il agit en quelque sorte, pour
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user dun concept de la thermodynamique assorti aux proprits


mergentes de la complexit, comme une espce d attracteur
trange (strange attractor) qui polarise de manire diffuse les
clusters thmatiques, nbuleuses conceptuelles et constellations de
sens o sagglomre le trs large spectre dobjets dtude qui ont
piqu la curiosit boulimique de Benjamin8. En y rflchissant
bien, cet usage prolixe du suffixe barkeit ma aussi rappel
lassemblage de remarques lapidaires, parfois sotriques, que nous
a livres le penseur italien Giorgio Agamben dans La comunit
che viene, o il prend appel sur la distinction aristotlicienne de
ltre en puissance (dynamis) et de ltre en acte (energeia) et
ses diverses excroissances dans les dbats autour de la grammaire
spculative labore par les doctes mdivaux9.
Or la posture critique de Benjamin le situe demble
sur le ple de l tre en puissance , de la pure virtualit. Un
symptme loquent de cette option est sa dissension marque
lendroit de ce que Nietzsche dsignait en gros comme lhistoire
des historiens , qua remarquablement bien explicite Michel
Foucault, en loccurrence une forme danalyse historique
qui en ralit annihile lpaisseur stratifie du temps tiss de
contingences et de heurts de toutes sortes au profit dune fresque
peuple dacteurs idaliss nous monnayant des vrits ternelles
(voir Foucault, 1971, pp. 145-172; 1994, pp. 136-156). Mais ce ne
8 Benjamin tait un collectionneur compulsif; voir ce sujet Ursula
Marx et al., 2007.
9 Voir G. Agamben (1990), qui nous rappelle, dans un premier temps,
que pour les philosophes mdivaux le passage de la puissance lacte,
de la forme commune la singularit, nest pas un vnement accompli
une fois pour toutes, mais une srie infinie doscillations modales.
Lindividuation dune existence singulire, loin dtre un fait ponctuel, est
une linea generationis substantiae qui varie selon une gradation continue
de croissance et de rmission, dappropriation et dimproprit. Plus
loin encore, il ajoute: Le passage de la puissance lacte, de la langue la
parole, du commun au propre, a lieu chaque fois dans les deux sens selon
une ligne de scintillement alternatif o nature commune et singularit,
puissance et acte changent leur rle et se pntrent rciproquement.
Ltre qui sengendre sur cette ligne est ltre quelconque, et la manire
dont il passe du commun au propre et du propre au commun sappelle
usage cest--dire ethos (pp. 25-27).

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fut gure une tche facile, car cest la contradiction majeure qui
a t vcue par Benjamin, dans sa propre existence comme dans
ses nombreuses tentatives pour sexpliquer avec la catastrophe
anticipe que fut le XXe sicle. Dabord rompu la doctrine des
pures essences (platoniciennes), tel quil appert la lecture de la
matire passablement abstruse de la Prface pistmo-critique
(Erkenntniskritische Vorrede) de son essai sur le Trauerspiel (1925),
o lessence mme de la vrit configure dans le nom qui en
est lpiphanie immdiate en sa pure puissance dvocation en
appelle lextinction de toute intention et nous situe hors du
communicable10, son il critique sest aussitt vu confront,
avec une constance accrue, un amoncellement de ruines, la
fragmentation stellaire de la ralit. Orphelin du royaume des
pures essences , lhistorien doit se faire chiffonnier et
prospecter lamas de rebuts, dbris et reliquats labandon sur le
terrain laiss en friche par les vainqueurs de lhistoire.
10 Benjamin (1985) rintroduit avec force des lments danalyse qui
couraient en filigrane de son essai de 1921 sur La tche du traducteur:
La vrit est un tre sans intentionnalit, form partir des ides. Par
consquent lattitude adquate, ce nest pas de constituer une vise par le
moyen de la connaissance, mais dentrer et de disparatre dans la vrit.
La vrit, cest la mort de lintention. [] La structure de la vrit exige
donc un tre qui gale par son absence dintentionnalit ltre simple
des choses, mais qui lui serait suprieur par sa constance. La vrit ne
consiste pas dans une vise qui trouverait sa dtermination travers
la ralit empirique, mais dans un pouvoir qui donnerait dabord sa
forme caractristique lessence de cette ralit. Ltre dtach de toute
phnomnalit qui seul a ce pouvoir en propre, est celui du nom. Cest lui
qui dtermine le caractre donn des ides. Mais celles-ci sont donnes
moins dans une langue originelle que dans une perception originelle, o
les mots possdent le noble privilge de nommer, sans lavoir perdu dans
la signification, qui est lie la connaissance. [] Lide est quelque chose
qui relve de la langue, et plus prcisment, le moment, dans lessence
du mot, o celui-ci est symbole. Dans la perception empirique, o les
mots se sont dgrads, ils ont un sens profane manifeste ct de leur
aspect symbolique plus ou moins cach. Cest laffaire du philosophe que
de rtablir dans sa primaut, par la prsentation, le caractre symbolique
du mot, dans lequel lide se rend intelligible elle-mme, ce qui est
loppos de toute espce de communication tourne vers lextrieur
(pp.32-33).

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La masse critique dimages et dides qui seule permet de


reconfigurer la vrit pulvrise dans lacclration vertigineuse et
la diffraction des phnomnes happs par le vortex qui converge
au cur du cne temporel ne peut tre approche qu la faveur
dune laboration micrologique, dont Benjamin a partag et
disput la notion avec Theodor Adorno, bref une prospection
minutieuse qui fouit dans les interstices et les anfractuosits les
plus infimes du symbole bris, jusqu linfinitsimal, le laisspour-compte dans les catacombes de lhistoire. Il sagit alors,
comme lcrit Benjamin dans un segment du Passagen-Werk, de
dcouvrir dans lanalyse du plus petit moment individuel le cristal
de la conjoncture globale. Et dans une note prparatoire de ce
mme chantier, il prcise encore: La relation entre llaboration
micrologique et les proportions densemble montre comment
le contenu de vrit (Wahrheitsgehalt) ne se laisse saisir que par
limmersion la plus rigoureuse dans les particularits du contenu
des choses (Sachgehalt) (cit dans Wohlfarth, 1986, p. 561).
Cette investigation micrologique, qui est corrle au coefficient
d illumination profane que reclent les artfacts les plus
anodins de la culture matrielle, entrane une dmultiplication
des perspectives dont lunit le cristal de la conjoncture
globale ne peut affleurer qu la faveur dune conceptualit
constamment ramnage. Or, cette faon toute singulire qua
Benjamin duser dune conceptualit qui consiste en un rordonnancement virtuel (virtuelle Anordnung) des constellations
dlments parfois labandon dans leur gravitation alatoire,
mais qui portent nanmoins la trace ou la signature du temps, ses
cicatrices, se manifeste prcisment cest le point que je dsirais
marquer dans son procd de substantivation des verbes sur le
mode de la pure virtualit. Comme le suggre Samuel Weber,
This mode of conceptualizing virtualizes the process of
nominalization by referring it back to what in German is very
appropriately designated as a Zeitwort: a time-word, aka verb,
that is inseparable from time insofar as it involves an ongoing,
ever-unfinished, and unpredictable process: Erkennbarkeit thus
names the virtual condition of Erkennen, Benennbarkeit that of
Benennen, Kritisierbarkeit that of Kritisieren, and so on (op. cit,
p.7).

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Si nous approfondissons ce filon et en poursuivons


la logique jusqu son ultime consquence, il nous apparat
clairement certes moins tonnant que pour Benjamin,
sans doute dans le sillage des intuitions dveloppes par les
Romantiques dIna, luvre nest uvre quen prtant le flanc de
multiples mtamorphoses ou, si je puis dire, diverses barkeiten
qui sont autant de dclinaisons de son tre en puissance ,
de sa Potenzierung : citabilit, criticabilit, traduisibilit,
reproductibilit. Cette intuition est dautant plus fructueuse
quelle se rvle mon sens tout fait patente: que sont, en effet,
les uvres dHomre, de Dante ou de Shakespeare en dehors de
ces potentialits vectorielles? Je peux y rpondre: le royaume de
la literacy est un royaume de pure potentialit, et le coefficient
de mtamorphose qui lui est inhrent rpond comme tel la
condition humaine, lessence de sa manifestation, qui demeure
une quation insoluble ou de multiples variables, la plupart
inconnues. Le qualificatif vectoriel que jy ai appos signifie
tout simplement que cette potentialit est inductrice de sens, sauf
quelle ne dicte pas la direction et, a fortiori, la destination ultime
du processus qui lamne exhiber des proprits mergentes,
virtuelles, qui la projettent dans des aires de jeu htrognes sa
source tout en conservant la trace de sa ligne dunivers, le signe
de son origine se trouvant dsormais dans le futur qui devient
lhte dune propension inhrente luvre qui la rend passible
dafficher telle ou telle autre proprit sous telle ou telle autre
condition.
Cette srie de barkeiten qui affectent luvre, formant
une chane rflexive dont la diffraction prismatique reflue sur son
noyau originel sans lentamer, peut tre interprte, suivant le mot
de Giorgio Agamben (op. cit.), comme une srie doscillations
modales. Mutatis mutandis, nous pourrions considrer que la vie
de luvre, tributaire de lindice de futurition de lberleben et de
la Fortleben prodigues par les soins de la chane rflexive tisse
au gr de ses diverses traductions, bref que lindividuation de son
existence singulire, pour paraphraser nouveau Agamben, loin
dtre un fait ponctuel, est une linea generationis substantiae qui
varie selon une gradation continue de croissance et de rmission,
dappropriation et dimproprit (ibid., pp. 25-26). Derechef, il
en va des uvres comme de leurs traductions: sappropriant une

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poque o elle pourra aussi ventuellement tre dsapproprie


par un coup du sort ou une soudaine dsaffection de son lectorat,
une uvre peut pareillement tre appele migrer par voie de
traduction, se voir transmute, revitalise et rgnre mais dans
des formes qui, sans en altrer le noyau, la dportent au-del de
laire de jeu qui a hberg sa prime gestation, et qui se dclinent
prcisment sous les diverses modalisations des barkeiten : sa
traduisibilit devient le levier de potentialisation de sa lisibilit, de
sa citabilit, de sa criticabilit, de sa reproductibilit, voire de son
adaptabilit intersmiotique (opratique, cinmatographique et
autres). Bref, luvre ne sapproprie elle-mme, ne se conquiert
en propre, nacquiert son ethos, la loi de son usage propre, quau
prix de multiples mtamorphoses dont la traduction est lun des
canaux de prdilection.
Ce trait phnomnologique confirme lune des
proprits inhrentes lexercice de la traduction, non pas tant
sa secondarit, qui en ferait un produit driv ancillaire
loriginal, mais plutt, dirais-je, sa postriorit , son aprscoup et, par voie de consquence, sa rflexivit immanente
qui est marque par un angle de dfrence singulier, celui de la
dissymtrie affectant linterface entre des vernaculaires dont lacte
de naissance, la croissance et lvolution exhibent les cicatrices et
les sutures du temps, un faisceau de contingences, de mtissages
et dhybridations de toutes sortes. Mais il corrobore aussi un
trait comportemental de lespace de la traduction qua fort bien
mis en lumire Antoine Berman et qui, faute dtre rig en
norme, dnote une constante de son exercice, savoir le fait que
les grandes traductions sont toujours des retraductions (voir
Berman, 1990, pp. 3-4; Gambier, 1994, pp.413-417), lesquelles
inscrivent un point dorgue dans lentropie des formes livres
aux avatars du temps, aux phmrides dune culture en proie
lobsolescence et dont le renouvellement est souvent tributaire
dun apport significatif de ltranger. Mais cette tangente
conjoncturelle qui permabilise les frontires imaginaires ou
concrtes dun terroir, nonobstant les facteurs convergents, est
aussi empreinte de contingence et de volatilit, car elle en appelle
la saisie dun kairos, du moment opportun o peut soprer la
revitalisation de luvre qui, une fois transplante (verpflanzen)
dans une contre trangre, pour reprendre un mot que Benjamin

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emprunte Herder, pourra librer des potentialits latentes, voire


insouponnes, qui sauront fconder la culture-hte.
Daucuns ont cru bon sobjecter cette infrence
de Berman sur la base de quelques exceptions notoires. Or
lobservation de Berman tient amplement la route mon sens:
non seulement parce que lobjection confirme la rgle, mais parce
que jestime quil nous est loisible dtendre lenjeu et la porte de
ce phnomne au-del du seul processus de canonisation dune
uvre au gr de son rayonnement et de la flicit de ses diverses
greffes dans telle ou telle autre culture-hte. Cette dynamique
peut aussi entraner dans sa mouvance la translation massive
dune nouvelle vision du monde, lclosion extraterritoriale dun
nouveau continent de la pense dont lacculturation parfois
soudaine et acclre la faveur dun cycle de traductions et de
retraductions intensif, trs concentr dans le temps, prcipite
lintronisation subite, fulgurante, dune faon de voir les choses
qui largit considrablement les horizons de la culture-hte,
quitte en dliter lassise.
Je songe ici aux multiples tractations traductionnelles,
anthologiques, hermneutiques et autres qui ont mobilis la fine
fleur de lintelligentsia allemande, la fin du XVIIIe et au dbut
du XIXe sicle, autour de la Bhagavad Gt, texte-culte du canon
vdique indien, qui fut reu avec un luxe dapparat critique et
dengouement par les jeunes zlateurs de la Bildung romantique,
mais qui ntait en fin de compte que la pointe de liceberg dans
le vaste ocan de la littrature sacre et de la mtaphysique
dinspiration hindouiste11.
Le premier penseur allemand se piquer dun authentique
intrt pour la culture indienne et se ptrir de la potique de la
Gt, est Johann Gottfried Herder, qui a pu alors sen enqurir dans
la traduction anglaise de Charles Wilkins, un minent orientaliste
associ William Jones, le pionnier des tudes orientales en terre
dAlbion. Sa version sera publie Londres en 1785 (Bhagvat11 Pour les dveloppements qui vont suivre, voir la remarquable tude
de Bradley L. Herling (2006); voir aussi John James Clark (1997). Pour
ceux et celles qui seraient dsireux dapprofondir ces questions, voir le
trs instructif recueil de Horst Turk et Anil Bhatti (1997).

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geeta, or Dialogues of Kreeshna and Arjoon, London, Nourse Publ.,


1785) et sera ensuite traduite en franais en 1787, et en allemand
en 1802. Friedrich Schlegel, linitiateur du cercle de lAthenum
Ina, le fief des premiers Romantiques allemands, traduira les huit
premiers chapitres de la Gt, dont on retrouve de larges extraits
dans son sminal essai Sur la langue et la sagesse des Indiens (ber
die Sprache und Weisheit der Indier, 1808), rdig la suite de son
sjour Paris o il stait rompu ltude des langues orientales.
Son frre, August Wilhelm, qui avait russi se procurer la police
de caractres Devanagari, fabrique Paris, publia en 1823 sa
propre traduction latine de la Gt avec le texte sanskrit en regard,
constituant le tout premier ouvrage imprim en sanskrit voir
le jour en Europe continentale. Wilhelm von Humboldt, qui
tudia le sanskrit auprs du linguiste Franz Bopp, proposera sa
propre traduction allemande de la Gt en 1826. Hegel, farouche
promoteur de lidalisme allemand, produira aussitt un compte
rendu trs critique du commentaire de Humboldt, dprciant
avec vigueur les vertus de la culture vdique quil estimait
inapte se hisser au niveau du Concept guidant lEsprit dans
son odysse dialectique pour conqurir lidentit absolue entre
ltre et le devenir. Arthur Schopenhauer, nihiliste dsabus et
hraut du dsenchantement, fera de la Gt sa lecture de chevet,
quil dgustait petite dose chaque soir avant de plonger dans le
nirvana prodigu par les soins de Morphe.
Il nest pas ngligeable dobserver que Walter Benjamin est
un hritier direct de cette tradition de pense, mais cette quipe
traductionnelle est autrement riche denseignements. Un constat
loquent, et non des moindres, est ce trait caractristique de la
culture-hte, qui nest certes pas exclusif la Bildung allemande,
se rvlant promptement encline faire de la Bhagavad Gt une
espce de surrogat biblique, comme si la culture indienne devait
ncessairement, elle aussi, tre en possession dun livre rvl,
linstar de la civilisation judo-chrtienne. On constate
aisment que mme chez des esprits passablement cultivs, de
mentalit librale et gratifis dune sensibilit dune grande
plasticit, baignant alors dans un bouillon de culture lafft
des horizons les plus lointains, il demeure difficile de saffranchir
dune Weltanschauung profondment ancre, de parvenir se
dpayser suffisamment, se doter dune rserve prudentielle sur

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luniversalit prsume de ses propres assises, pour clairement et


librement percevoir laltrit de lAutre, ltranger.
La Bhagavad Gt, dont le topique est lenseignement
de la loi du dharma, lassignation dun destin auquel on ne peut
chapper, est devenue une uvre-phare de la Weltliteratur et un
vade-mecum des mes prises de spiritualit, mais elle na rien
dun livre rvl. Cest une pice de littrature, certes clbre
dans son terreau natal et qui peut tre conue comme un abrg
de la doctrine vdique, mais la Gt demeure une portion congrue
enchsse dans le vaste cycle de chants piques recueillis dans
le Mahbhrata. Elle a connu un sort similaire au Tao Te King
(Dao De Jing), attribu Lao tseu (Laozi), que les premires
traductions de la vague orientaliste europenne ont inflchi
et corset dans une livre transie des embruns thrs dune
mystique de lineffable, alors que les examens plus scrupuleux
de la palographie sinologique de pointe, jouissant videmment
dun ventail plus copieux de spcimens se prtant une collation
plus affine, nous rvlent un texte destin parfaire lducation du
prince et lui prodiguer les prceptes dune gouvernance sereine
et sans faille, assure par la vacuit impassible de la voie du milieu,
le vide mdian qui est le principe mme du Dao.
Tout ceci me rappelle une remarque judicieuse elle est de
Theo Hermans je crois, je cite de mmoire, selon laquelle lexamen
des traductions nous en apprend davantage sur les traducteurs,
leurs commanditaires ou les instances qui les sollicitent ainsi que
sur la culture-hte en gnral, que sur le texte-source lui-mme.
Puisque nous y sommes, je crois quil importe de comprendre que
lessai de Benjamin, aussi bien que le commentaire de Berman ou
celui, du reste, que je propose ici, ne concernent pas exclusivement
la traduction comme telle, dans son fonctionnement, mais aussi,
de faon expresse, sa capacit dexhiber les mcanismes profonds
de transformation de la perception du monde. Comme jaurai
loccasion de le ritrer, la traduction nous offre une lucarne
privilgie nous mnageant un poste dobservation qui nous
habilite scruter les rouages dlicats qui gouvernent la mise en
discours de lexprience, dcloisonnant les horizons de rfrence
de cette exprience dans le contact avec ltranger sur la ligne
de front du langage. La traduction est mise lpreuve de notre

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horizon de rfrence, dabord parce quelle nous confronte ses


limites dans lexprience de cette inquitante tranget, cette
Unheimlichkeit qui est parfois vivement ressentie en sollicitant
les ressorts de notre propre langue qui, dans la recherche dune
solution de traduction, semble soudainement se drober nous,
elle qui pourtant nous apparaissait dun usage si courant, dun
commerce si familier. Cest que, prcisment, la traduction fait
apparatre ltre-langue de la langue. une chelle plus globale, la
traduction nous baille accs aux murs migratoires de la pense,
tandis quelle prte son concours la permabilit transfrontalire
de diverses conomies symboliques dont lentrelacs est tiss de
nuds de rsistance comme de zones franches ddouanant les
formes du microcosme langagier de manire tablir les vases
communicants la faveur desquels peut sengager la cohabitation
des cultures et des visions du monde. Ces considrations, loin
dtre banales, sont brlantes dactualit (voir Apter, 2005, pp.
12-22). Car, comme le suggre le titre slectionn juste escient
par les ditrices du sminaire dAntoine Berman, nous vivons
prcisment l ge de la traduction . Les frontires sont en
train de souvrir. Malheureusement, la frontire la plus rigide, la
plus tanche, se situe dans notre tte, dans notre perception de
laltrit de lautre homme, le lointain comme le premier venu.
La perspective que je viens desquisser grands traits
modifie du tout au tout les paramtres laune desquels nous
jaugeons ce que nous dsignons ou concevons comme une
tradition littraire ou culturelle. En bref, il nest de tra-dition
sans tra-duction, ce qui veut dire quune tradition ne peut vivre
et se perptuer, voire, au demeurant, natre et prendre forme
quen se transformant: sa constance et sa fcondit rsident dans
la mtamorphose de ses formes. Son noyau, inviolable, vit du
mtabolisme qui la renouvelle au gr de ses diverses mutations
pidermiques. Cest une mtaphore que nous allons retrouver
plus loin sous la plume de Benjamin avec limage du fruit, de son
noyau et de sa peau. De plus, ces observations renforcent une ide
que je vais introduire plus en aval, selon laquelle la spculation
benjaminienne est largement teinte dun caractre proleptique, se
dployant sur le mode de lanticipation, qui recoupe larrire-plan
messianique qui imprgne son propos.

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Cahier 3
Seconde sance du sminaire. Berman asserte nouveau avec
force la pertinence dela pratique du commentaire qui doit en fin
de compte amnager le terrain, prparer le chantier en vue dune
re-traduction o converge le faisceau de lectures tangentes
lapproche du seuil marquant le stade critique de la plonge au
cur du texte. Cette plonge est motive par lattention porte au
texte, lamour-de-la-lettre. Do la gmellit originaire entre
philo-logie et philo-sophie, linstar de la traduction dont Franz
Rosenzweig disait dans Lcriture et Luther quelle est un hieros
gamos, fusion nuptiale ou noces sacres entre deux langues (1998,
p.63).
Au dbut du paragraphe quatre, Benjamin serre de
plus prs ce quil entend par traduisibilit , en loccurrence
il dpartage le dsir de luvre et celui de la traduction : que
la traduisibilit soit propre telle ou telle autre uvre, ne
signifie pas quelle soit en souffrance de traduction, mais quune
signification dtermine, inhrente loriginal, sexprime dans leur
traduisibilit (AT, p. 67; trad. A. Berman). Mais une traduction,
sempresse-t-il dajouter, aussi accomplie se veuille-t-elle, ne
signifie absolument rien pour loriginal, qui se maintient, inviol,
dans son intgrit originelle. Cest lune des assertions de Benjamin
qui mavait incit en 1997 inflchir la dnotation standard du
terme Aufgabe, tche , vers la notion d abandon , option
sans doute risque mais quavait ensuite entrine mon collgue
Alexis Nouss. Berman, pour sa part, explicite : Le rapport de
luvre ses drivations traductives et critiques est de dsir, mais
ce dsir est travers dironie. Lironie consiste en ce que, dans son
tre-plein, dans son tre-achev, elle relativise, par le simple fait
quelle est, les traductions et les critiques auxquelles manquent
ternellement plnitude et achvement (AT,p.68). Ce hiatus est
nanmoins rvlateur de la dignit de la traduction comme acte,
tout en scellant le sort du rsultat qui peut en dcouler, lironie
tant dirige sur son caractre purement alatoire et adventice eu
gard lautarcie absolue de loriginal: Ce que luvre appelle
de toutes ses forces, pour que la signification immanente sa
traduisibilit sactualise, cest bien lacte de la traduction. Mais ce
quelle considre avec une indiffrence ironique, comme si cela

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ne la concernait en rien, cest la traduction comme rsultat (AT,


p.68)12.
Le distinguo opr ici par Berman, judicieux, me rappelle
lobservation dcisive de Wilhelm von Humboldt, selon laquelle
le dploiement de la langue, tant du point de vue de la parole
profre dans un acte singulier de signification que dans lampleur
organique de ses multiples dclinaisons, est non pas un ouvrage
fait (ergon), mais une activit en train de se faire (energeia)13. Cest
pourquoi loriginal demeure inentam dans son noyau le plus
profond, que Berman associe la pure musicalit, lintraduisible
mme, point de rsistance ultime dont luvre de langage doit
dompter lirrpressible puissance dattraction pour conserver
sa parlance et sa signifiance (AT, p. 70). En effet, crit Berman,
cest le noyau de parlance ou de signifiance dune uvre qui
doit tre intraduisible (parce que quelque part cet intraduisible
peut se renverser en traduisible), non son noyau de musicalit
qui reprsente lintraduisibilit absolue dune dimension opaque,
muette et insignifiante dans sa vague infinit (AT, p. 70).
Le maillage originel du traduisible et de lintraduisible
dans luvre est insoluble, inextricable comme tel. Si la pulsion
du traduire est ce point sollicite cest que la traduisibilit ly
intime la frontire de lintraduisible car, nous dit Benjamin,
la traduction se tient avec loriginal, grce sa traduisibilit
immanente, pourtant borde dintraduisibilit, dans la plus
12 La facture originelle du Macbeth de Shakespeare restera tout
jamais indiffrente la superbe livre dans laquelle Michel Garneau
nous la prsente il y a trois dcennies dj, tel un royal manteau aux
amples plis; en revanche, quoique je ne puisse en aucune faon deviner
par quels processus de mtamorphose implicites Garneau en est arriv
sa solution de traduction, il est clair quil navait pas se plier ce que
pouvait signifier et comment pouvait rsonner pour les contemporains
du grand Barde lisabthain ladite facture originale, pour autant quon
puisse le savoir car nous, la postrit, navons gure accs ce qui se passe
en temps rel, lUrszene, la scne primordiale o sest engage la
gestation de lun des canons du polysystme littraire mondial.
13 Voir W. von Humboldt (1974); les termes ergon et energeia sont des
notions appartenant au lexique de la physique aristotlicienne.

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troite co-relation (im nchsten Zusammenhang). Jextrapole et


pousse plus avant la glose de Berman : pareille sollicitude, qui
peut prendre la forme dune injonction, ne peut oprer quen
marquant et en accentuant la rvlant en quelque sorte la
distance qui fonde cette co-relation originaire et la projette dans
lespace de rsolution de la diffrence comme diffrer uvrant
dans lamplitude de la vie comme historicit, non pas la vie au
sens biologique, mais comme champ de lexprience humaine,
nourrie dengendrements et de mrissements dont la traduction
est partie prenante. Jouvre une brve parenthse pour observer
que la traduction est, mon sens, un vecteur exemplaire de ce que
Jacques Derrida dsigne par le terme diffrance: toute uvre
diffre en elle-mme, et elle diffre delle-mme, malgr elle, et
elle uvre toujours malgr elle en diffr car sa dfrence
son point dimpact ventuel est indcidable, tout comme lest la
dfrence de ce point dimpact putatif la source qui sy manifeste
en creusant une bance qui, dans le cas qui nous occupe ici, tient
la dcision du traduire en son suspens, qui la prcipite tout en
marquant le retrait de loriginal dans ltanchit originelle de sa
forme qui nanmoins est fatalement appele se mtamorphoser.
Cest un peu ce que Benjamin nous distille ici avec sa srie
dnoncs lapidaires et cryptiques. Cest pourquoi aussi, je le crois,
cette co-relation originaire de la traduction et de loriginal est
demble problmatique: fconde et ingrate. Progniture ingrate
certes, mais le gniteur, loriginal, la dj rendue orpheline, sevre,
affranchie jusqu lindiffrence. En effet, nous dit Benjamin,
cette co-relation est dautant plus intime quelle ne signifie plus
rien pour loriginal : Ja, dieser Zusammenhang ist um so inniger,
als er fr das Original selbst nichts mehr bedeutet (AT, p.72; trad.
A.Berman)14.
Cette co-relation ou entre-appartenance originaire de
loriginal et de sa traduction, qui pourtant ne signifie rien pour
le premier alors que le second y trouve la dtermination mme
14 Je reproduis ici limportante remarque de Berman sur lenjeu et
la porte du terme innig en allemand: Innig se traduit par intime.
Mais ce mot allemand est un intraduisible. Car lintime franais est
irrmdiablement subjectif et intimiste. Innig, en allemand, renvoie
prcisment cette entre-appartenance des tres que dsigne, entre
autres, Zusammenhang. Cest une catgorie ontologique (AT, p. 72).

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de son essence, sa ratio essendi, est co-relation de la vie


Zusammenhang des Lebens:
So wie die uerungen des Lebens innigst mit dem Lebendigen
zusammenhngen, ohne ihm etwas zu bedeuten, geht die
bersetzung aus dem Original hervor.
Tout comme les expressions de la vie co-appartiennent
(zusammenhngen) au plus intime (innigst) avec le vivant (das
Lebendige) sans signifier quelque chose pour lui, la traduction
surgit (hervorgeht) de loriginal.
(AT, p. 75; trad. A. Berman)

Le terme-clef ici est le verbe allemand hervorgeht, qui dnote la


provenance partir dune origine, le jaillissement soudain. Dans
ce surgissement il y a quelque chose de fortuit, dimprvisible,
comme une pure prodigalit, une excroissance insouponne, qui
se prodigue de surcrot et qui implique une relation dinconnu,
un peu comme dans une niche cologique le degr de variabilit
affich par les mutations auxquelles se prtent les espces nest
jamais totalement prvisible et naffecte en rien la perptuation
du vivant qui aurait pu tout aussi bien emprunter dautres voies.
Pour loriginal, qui se maintient dans son intgrit originelle,
il ny va pas tant de sa vie que de sa survie : Zwar nicht
aus seinem Leben so sehr denn aus seinem berleben (AT, p. 76).
Berman note que Benjamin met expressment le terme berleben
entre guillemets, car il y a co-appartenance, Zusammenhang,
avec bersetzung. La pense allemande, des Romantiques
dIna Heidegger, sest rvle trs prolixe au sujet du terme
ber, prposition souvent mobilise comme prfixe, qui appelle
une lvation, un surmontement, tout comme chez Heidegger,
lberwindund de la mtaphysique, son dpassement, ne peut se
produire qu la faveur dun saut hyperbolique, dans la mouvance
dune ouverture abyssale mnage pour lcoute et le regard par
le geste de tra-duction, lber-setzung, o la pense accde dun
bond la parole augurale des Grecs, le matin de la pense.
Benjamin nous entrane, quant lui, vers le tardif , le tard
venu de la traduction:
Ist doch die bersetzung spter als das Original und bezeichnet sie
doch bei den bedeutenden Werken, die da ihre erwhlten bersetzer
niemals im Zeitalter ihrer Entstehung finden, das Stadium ihrer
Fortlebens.

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Car la traduction est plus tardive (spter) et caractrise


pour les oeuvres importantes (bedeutenden), qui ne trouvent
jamais (niemal) leur traducteur lu (erwhlten) lpoque de
leur naissance (Entstehung), le stade de leur vie continue
(Fortlebens).
(AT, p. 77; trad. A. Berman)

Lberleben des grandes uvres, nous dit Benjamin,


leur survie , est pour ainsi dire supplmente et, la
rigueur, rendue possible par une Fortleben, que Berman traduit
ici par stade de leur vie continue . Cette phrase comporte
une gradation ponctue dlments significatifs, mon sens fort
loquents. Je re-traduis donc, mon tour, ma faon: le tardif
(spt) nest pas que leffet dun talonnage dans la dure, oprant
dans un continuum isomorphe, mais la retombe dun diffr
qui caractrise structurellement la courbe de vie des uvres
significatives (bedeutenden) qui jamais (niemal) ne trouvent
leur traducteur de prdilection (erwhlten) au moment de leur
gestation (Entstehung), cest pourquoi leur choit une Fortleben,
comme une vie de surcrot.
Cela signifie en outre que la vie des grandes uvres se
dploie sur un mode temporel propre, une ligne dunivers dote
dune historicit singularise qui distancie les conditions initiales
de leur closion et les auspices sous lesquels la postrit est
dispose les accueillir. Cest une dynamique propre au destin des
uvres, qui ne prsuppose aucune solution de continuit entre leur
gestation et les critres qui daventure pourraient baliser et avaliser
leur rception une poque donne. Alas et augures dune flicit
promise au dclin accompagnent un rayonnement inattendu,
parfois hors du commun, que Benjamin appelle gloire (Ruhm).
Mais ce corps de gloire na rien dune piphanie qui se projette
dans lternit dun instant. Comme le note Berman, la survie de
luvre nest nullement la prennit dune splendeur immobile.
Il nous reporte la rflexion de Goethe, toujours dune exaltante
lucidit, pour qui justement la traduction advient luvre comme
destin et ncessit au temps de son rayonnement le plus radieux qui est
aussi celui de son dclin (AT, p.82). Goethe va donc en tirer la
conclusion qui simpose: pour luvre fige dans sa gloire, qui ne
tardera stioler, car elle est aussi annonciatrice de son dclin, la
traduction est rgnration, rajeunissement: Verjngung.

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La traduction, en effet, apparat comme ce mouvement qui,


en posant luvre dans un ailleurs langagier, la libre de cette
vgtation touffante, de limmobilit intangible de sa propre
gloire et littralement la transplante dans un sol plus neuf,
o elle se rgnre. Oui: la traduction est transplantation (AT,
pp.82-83, en italique dans loriginal).
Je me permets dobserver que lide de la traduction
comme transplantation (Fortpflanzung) tait une mtaphore
fort en vogue chez les penseurs allemands inspirs, de prs ou
de loin, par les travaux de naturaliste de Goethe. Je lai repre
notamment chez Herder qui crit: Nous recevons des contres
trangres des notions transplanter dans notre langue hier
bekommen wir Begriffe aus fremdem Gegenden in unsre Sprache
verpflanzen (cit dans Pnisson, 1992, p. 164). Derrire cette
mtaphore consacre, tire du lexique du botaniste, se dessine
en creux un impratif dune grande porte, en loccurrence
un correctif de taille apport une perception encore assez
courante et qui dpartage le mouvement vivant des formes
travers la traduction dune ide prconue qui la ravale un rle
destafette ou de courroie de transmission. Loin de se rsumer
la transmission dun contenu vers une autre aire langagire,
translation dune langue une autre, ou encore, comme lcrit
Benjamin, une simple mdiation (Vermittlung), la traduction
est vecteur de mtamorphoses et levier dune ractivation des
ressorts originaires de luvre qui, lheure o sa gloire sonne le
glas de son rgne et voit son aura se dissiper pour entamer son
dclin, est soudainement ramene par les soins dune traduction
opportune au temps de son surgissement. Dans une traduction
digne de ce nom, crit Benjamin, la vie de loriginal atteint son
dveloppement constamment renouvel le plus tardif et le plus
tendu (umfassendste, littralement: le plus englobant, embrassant)
In ihnen erreicht das Leben des Originals seine stets erneute spteste
und umfassendste Entfaltung (AT, p. 84; trad. A. Berman).
Quest-ce dire sinon que lbersetzbarkeit propre luvre, sa
traduisibilit, est structure par le mouvement de temporalisation
qui mnage sa phase de maturation et lacquisition de son
autonomie propre comme forme de vie, laquelle est sanctionne
par un kairos, la saisie dun temps opportun qui sollicite les offices
dune traduction qui saura son tour se saisir de luvre comme

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un tre vivant qui a son temps propre, un temps o elle est mre
pour la traduction (AT, p. 85).
Cahier 4
La traduction est un fruit tardif de luvre promise un constant
renouvellement au gr des constellations langagires o elle
atteint son dploiement (Entfaltung) de la plus grande
amplitude (umfassendste). Le paragraphe cinq du prologue mesure
lenjeu et la porte de ce grand charroi qui dporte luvre hors de
son terreau natal:
Diese Entfaltung ist als die eines eigentmlichen und hohen Lebens
durch eine eigentmliche und hohe Zweckmigkeit bestimmt.
Ce dploiement en tant que celui dune vie originale
(eigentmlich) et leve (hohe) est dtermin par une finalit
originale et leve.
(AT, p. 87; trad. A. Berman)

Benjamin se lance ici dans une digression proprement


philosophique qui associe lessence de la vie une finalit
transcendante. Pour lui, il nest de vie qui ne soit histoire, qui
constitue son assise la plus vaste, matrice des grands cycles
temporels o les formes vivantes uvrent en vue dune finalit
suprieure. On songe videmment au rgne des fins au sens
kantien. Tout ceci est problmatique: ne trouvant pas sa fin en
soi, toute manifestation de la vie est traverse par une finalit qui
la transcende et qui relativise sa propre occurrence au profit dune
essence quelle a pour but dexprimer, pour la prsentation de sa
signification (fr die Darstellung seiner Bedeutung):
Alle zweckmigen Lebensercheinungen wie ihre Zweckmigkeit
berhaupt sind letzten Endes zweckmig nicht fr das Leben,
sondern fr den Ausdruck seines Wesens, fr die Darstellung seiner
Bedeutung.
Tous les phnomnes vitaux dous de finalit, ainsi que leur
finalit, possdent au bout du compte une finalit non pour la
vie, mais pour lexpression de son essence, pour la prsentation
de sa signification.
(AT, p. 89; trad. A. Berman)

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Mutatis mutandis, la traduction se voit confier un mandat


qui procde de mme source et la met pied duvre pour
la Darstellung de la signification immanente luvre, qui
demeure enfouie en elle, ltat latent, comme germe
dune langue encore inaudible, aux chos infinis. La traduction
nest pas transmission dun sens, quel quil soit, il lui incombe
plutt de prsenter , de rendre prsent quelque fragment ou
clat tardif de la manire dont luvre est signifiable dans sa
totalit indpendamment des sens quon peut lui dcouvrir
empiriquement. Luvre est captation dune signification, dune
Bedeutung, infinie, inanalysable, insondable (AT, p. 91). Cette
finalit est immanente luvre, mais lui est aussi trangre en ce
quelle ne peut, dans sa facture originelle, la dployer dans toute
son ampleur et toute son intensit. Mais l nest pas la question.
Benjamin change abruptement de registre, nous dporte du plan
de luvre vers celui des langues qui, en dpit de leur dsarmante
disparit, sont noues par un rapport cach (verborgene
Verhltnis) que la traduction a pour finalit dexhiber en un point
de tangence furtif parent immmoriale qui affleure peine
dans cette progniture tardive quest la traduction:
So ist die bersetzung zuletzt zweckmig fr den Ausdruck des
innersten Verhltnisses der Sprachen zueinander.
Ainsi la traduction a-t-elle en dernier ressort pour finalit
lexpression du rapport le plus intrieur (innersten) entre les
langues.
(AT, p. 92; trad. A. Berman)

LInnigkeit, catgorie ontologique de prdilection de la pense


romantique allemande, qui voque une plonge vertigineuse
au cur de cette relation insigne, dans son intriorit la plus
profonde, rgne sur ce rapport, car il noue dun lien nuptial
intimit et distance, ampleur et intensit:
Sie kann dieses verborgene Verhltnis selbst unmglich offenbaren,
unmglich herstellen; aber darstellen, indem sie es keimhaft oder
intensiv verwirklicht, kann sie es.
Elle ne peut pas elle-mme rvler ce rapport cach, ne peut
pas elle-mme le produire (herstellen), mais le prsenter, en le
ralisant en germe (keimhaft) ou intensivement, elle le peut.
(AT, p. 92; trad. A. Berman)

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Cet nonc nigmatique est dune incroyable densit. Chaque


mot porte, comme lcrit Berman, qui nous rend explicite lun des
pivots de sa comprhension : en loccurrence le verbe herstellen,
produire, qui prend le relais du verbe darstellen, prsenter.
Il sagit non pas de restituer ce rapport cach, mais de le produire,
car ce rapport cach nest pas quelque chose de dj existant
(AT, p. 93). Or cela, justement, la traduction ne le peut pas, il
lui appartient pour lessentiel de prsenter cette relation en la
ralisant (verwirklichen) en germe ou intensivement: keimhaft
oder intensiv. La traduction annonce quelque chose dabsolument
indit quelle ne peut produire comme tel, mais quelle prfigure et
vers lequel elle converge.
Le mandat est octroy : dans le vaste royaume de la
vie qui nest autre que lhistoire o se dploie le champ entier
de lexprience humaine, la traduction intervient comme point
ou plan deffraction furtif, intangible, dun rapport cach,
immmorial, qui lie toutes les langues les unes aux autres,
rapport quelle ne peut que prsenter sur un mode intensif
et fragmentaire. Berman rapproche ce keimhaft, en germe, dune
expression utilise aussi par Benjamin propos de luvre selon
Goethe: torsenhaft, en torse, la manire du torse, ce qui ne va
pas sans rappeler la fragmentation stellaire, la pollinisation
constelle des formes potiques et plastiques chez Novalis et
Schlegel. Mais cest l une proprit intrinsque de la traduction:
une gestation fragmentaire, rive linachev, lclat, la brisure.
Rappelons-nous cette formule remarquable de son essai sur Les
affinits lectives de Goethe, cite plus en amont, o Benjamin
crit: Nachve luvre que dabord ce qui la brise, pour faire
delle une uvre morcele, un fragment du vrai monde, le dbris
dun symbole (1971, p. 234; 2000, pp. 274-395).
La traduction uvre toujours sous le signe de linachev,
cest pourquoi aussi son facteur de prdilection est le multiple :
combien de traductions ont t laisses en plan, voues
labandon? Esquisses, abandonnes, retrouves, retravailles,
mises nouveau sous le boisseau, et parfois compltes avec la
vive conviction du dfaut, de la carence, du reste insoluble, vestige
dun monde jamais rvolu. Mais aussi cendres ardentes sous la
braise quun patient labeur nourri par lamour de la lettre saurait

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rinsuffler. La traduisibilit de luvre appelle une multiplicit


de traductions: telle traduction prcoce forme un fragment qui
est relev (au sens de lAufhebung hglienne) par une retraduction formant un autre fragment et un autre encore traant
le profil embryonnaire dun organisme vivant dont la gnalogie
finira par tisser une constellation nucle par un vortex qui de
spirale en spirale nous reconduit en cette intime anfractuosit
o affleure laugure furtif, fulgurant et bien phmre clat de ce
rapport cach entre les langues.
Quest-ce dire sinon que la traduction est toujours au
banc dessai? Cest prcisment par le terme Versuch, essai ,
que Benjamin calibre le travail de la traduction, le germe de
sa production (den Keim seiner Herstellung) qui est un mode
de prsentation tout fait original (ein ganz eigentmlicher
Darstellungsmodus) quon ne peut gure rencontrer dans le
domaine de la vie non langagire (im Bereich des nicht sprachlichen
Lebens) (AT, p. 94; trad. A. Berman). Novalis et Schlegel se
prvalaient aussi frquemment du terme Versuch pour qualifier le
mode dexprimentation qui caractrisait lensemble des stratgies
mises contribution pour activer la Potenzierung, llvation
la puissance des procds potiques. Cette excroissance tardive,
fruit mr tomb de l arbre du texte profane, nous projette
sur la ligne dhorizon dun futur indfini, o luvre ne nous
attend pas, car elle est immune, parfaitement acheve dans
son inachvement, intacte de toute dfrence sa progniture,
tandis quelle encourt une mtamorphose qui porte au jour une
signification latente quelle reclait son insu. La traduction est
un index de futurition, elle pointe en direction dun -venir
en germe dans la forme acheve de luvre. Si Benjamin parle ici
de ralisation (Verwirklung), celle-ci opre essentiellement sur
le mode de lanticipation anticipation de ce quelle ne peut que
prsenter : le lien intime entre les langues. Do le chiasme
(X) form par une double temporalit enchevtre aussi bien que
promise la poursuite de parallles qui ne se touchent quau point
de fuite de cet horizon indfini o la courbe du dclin quentame
luvre dans son terroir croise le coefficient danticipation du
traduire qui, travers le prisme de sa temporalisation propre,
mnage une interface pour la survie de luvre et laspiration
lintime convergence des langues:

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Jenes gedachte, innerste Verhltnis der Sprachen ist aber das einer
eigentmlichen Konvergenz.
Mais ce rapport pens et trs intrieur des langues est celui
dune convergence originale.
(AT, p. 96; trad. A. Berman)

Cette convergence est unique et eigentmlich parce quelle ne


ressortit pas au jeu de ressemblances qui assortissent les langues
naturelles dans des configurations arborescentes permettant
den cartographier lvolution. Benjamin carte donc ici toute
considration gntique, telle quon en trouve chez Humboldt
par exemple, et qui repose sur une lecture a posteriori des
phnomnes alors que, lui, il postule en quelque sorte un lien
dessence, bref il vise directement un critre ontologique fort, qui
lie le dissemblable et na cure des ressemblances puisquil fait de
cette dis-semblance mme le lien qui apparente a priori toutes les
langues dans leur mode de vise:
Es besteht darin, da die Sprachen einander nicht fremd, sondern a
priori und von allen historischen Beziehungen abgesehen einander
in dem verwandt sind, was sie sagen wollen.
Elle [lintimit des langues] consiste en ceci que les langues
ne sont pas mutuellement trangres, mais a priori, et
indpendamment de toutes les relations historiques entre elles,
sont parentes (verwand) en ce quelles veulent dire.
(AT, p. 96; trad. A. Berman)

Ce was sie sagen wollen, ce quelles veulent dire , sera


transpos plus loin dans le texte dans le mode de vise (Art
des Meinens) spcifique luvre et que la traduction doit avoir
souci de ractiver et dembrasser dans cette vritable opration
dobsttrique Benjamin parle des douleurs de lenfantement
dans la langue traduisante qui vaque la post-maturation
(Nachreife) du vocable tranger o elle doit qurir la forme
qui atteste de la parent immmoriale des langues. Un peu plus
loin dans le texte aussi, nous le verrons, Benjamin va voquer
lide dune ressemblance non sensible en relation avec le frayage
intempestif de la reine Sprache, cette pure langue qui affleure
furtivement en concertant les harmoniques dissmines dans le
devenir des langues au point de convergence du cne temporel
qui sactualise dans linterrgne entre original et traduction. Trs
subtilement se met en place une conception traditionaliste de la

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traduction, dobdience essentialiste, puisque Benjamin fait valoir


et postule en quelque sorte un lien dessence qui apparente a priori
la diversit des vernaculaires qui ornent le microcosme humain. Je
crois que Berman avait raison de parler plus haut, dentre de jeu,
dune contestation paradoxale de la tradition platonicienne, mais
au nom dun hyper-platonisme. Ds le dbut de cette dernire
sance les ds taient jets lorsque Benjamin affirmait que le
dploiement (Entfaltung) le plus tardif et le plus tendu de
luvre travers la traduction est dtermin par une finalit
originale et leve (eine eigentmliche und hohe Zweckmigkeit).
Il y aurait matire dbat, car jai vraiment maille partir
avec cette ide dune finalit transcendante qui dterminerait
a priori aussi bien le processus de traduction que lexercice du
langage en gnral. Mais il nest pas lieu den disputer ici15. Il y a
15 Je ne mattarderai pas longtemps l-dessus, sauf pour prciser qu
mon sens en matire de traduction il ne saurait y avoir ni relation de
causalit stricte ni vise tlologique ou injonction dune finalit, pour
la simple raison que les langues sont des entits contingentes, mme si
bon nombre de leurs configurations obissent une ncessit interne de
construction. Du point de vue ontologique, ce sont des formes de vie
correspondant une conomie symbolique historiquement constitue
dont les composantes affichent une haute teneur de contingence lie
divers facteurs dacculturation et de mtissage. Que lallemand ou le
franais ou langlais soient ce quils sont ne relve daucune ncessit et
par consquent leur inter-traduction ne peut obir un schme causal
ou tlologique. La signification est modele sur lusage, comme le
sont pareillement les rgles grammaticales, qui sont dcouvertes aprs
le fait, le fruit dune investigation mene et conclue a posteriori. Cest
du reste ce quavait dj fermement tabli Csar Chesneau Du Marsais
(1676-1756) qui, ds 1729, affirmait : La grammaire nest pas avant
les langues. Il ny a point de langue qui ait t faite sur la grammaire;
les observations des grammairiens doivent tre faites sur lusage ; et,
en 1751, larticle Abstraction de lEncyclopdie, on pouvait lire: Il
ny a pas hors de nous un tre rel qui soit la grammaire; il ny a que des
grammairiens qui observent (cit par Daniel Droixhe, 1978, p. 287). Je
dirais, sans plus, que nous sommes simplement dans le domaine du pur
vnement: il en va de la vie comme des uvres qui, leur heure,
peuvent avoir lheur dtre avalises par une traduction qui leur sied.
Mais la relation dinconnu demeure toujours prgnante car les uvres
sont aussi des formes de vie jouissant dune autonomie propre.

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un point plus crucial soulever, qui concerne la nature de lobjet


sous examen. Je vais mcarter brivement du commentaire.
Au dbut du sminaire, Berman a bien montr que sousjacente au propos de Benjamin se trouvait une mtaphysique du
langage. Il y a moyen dtre plus prcis: derrire tout cela, en fait,
il y a une mystique. Je dirais que cest prcisment ce stade du
texte que larrire-plan mystique qui imprgne la vaste majorit
des crits de Benjamin commence infiltrer les veines de cette
prosodie dune dsarmante efficacit, qui opre par touches
sciemment parsemes au fil de mtaphores dont la plasticit
baigne dans le clair-obscur o lvanescence diffuse des concepts le
dispute lhyperlucidit des images traces en creux et enchsses
la faon dune poupe gigogne. Le tout est cohrent, mais dune
cohrence baroque, puisque chacune de ses affirmations amorce
un point de rupture et projette sa diffrentielle dans lintgrale
dune forme qui configure la tradition dont elle mane. Je connais
bien cette tradition : son propos sinscrit dans la ligne de la
doctrine des Noms divins dont lorigine est jamais perdue et
sur laquelle du reste pse un interdit, linstar du ttragramme
YHWH qui est rput imprononable : il nest possible den
approcher lessence insondable qu travers la convergence des
lignes brises et des configurations gomtrie variable formes
par la multiplicit des langues.
Ce nominalisme mystique cheville chacune des
articulations du prologue de Benjamin, qui est un plaidoyer en
faveur du caractre sacr du langage saisi dans langle de dfrence
et linachvement du texte profane que la traduction ne peut
relever ou rdimer quen se tournant vers lpiphanie fugitive
de la pure langue filtrant travers les mailles de la forme qui
sy actualise. Derechef, la cohrence du texte nest pas en cause,
mais baroque elle lest certes, comme je lai suggr, puisquil est
dnu de toute argumentation, nous monnayant plutt une srie
dassertions en cascade qui donnent parfois, la limite, dans la
ptition de principe. Le ton est premptoire, ce qui lui confre
une saveur oraculaire. Pour moi, cest un peu comme lenvers
symtrique du Tractatus logico-philosophicus de Wittgenstein, qui

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loge la mme enseigne16. Wittgenstein a produit un appareil


logique satur de propositions qui senchanent avec une rigueur
implacable pour nous rvler au terme de lexercice que tout cela
nest que pur non-sens et un tissu de tautologies, car lessentiel
se trouve ailleurs, dans lthique et le mystique, ce dont on ne
peut parler. Il va sans dire que ni lun ni lautre ne sauraient
trouver grce aux yeux de Karl Popper et satisfaire au critre
de rfutabilit (ou de falsifiabilit) quil a postul, selon lequel
nest valide et viable quune proposition qui est susceptible dtre
rfute. Or tout ce quavance Benjamin dans son prologue sur
La tche du traducteur est irrfutable. Cest pourquoi aussi,
comme la affirm Berman, ce texte est indpassable et, ajouteraisje, impraticable: il dessine de lintrieur les limites auxquelles est
confront tout traducteur. Poursuivons.
(Fin de la premire de trois parties.)
Laurent Lamy
Universit de Montral
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the Art of War. Dans The Translation Zone: A New Comparative
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16 Plus haut, lorsque Benjamin crivait que la traduction ne peut rvler
(offenbaren) et pas davantage produire (herstellen) le rapport cach
qui apparente les langues entre elles, mais seulement le prsenter
(darstellen), cela ma fait songer la distinction cruciale chez Wittgenstein
entre le dire et montrer, selon laquelle prcisment la proposition
montre la forme logique de la ralit, mais elle ne peut la dire, la rvler.
Je me permets de citer ici cet nonc lapidaire, dune extrme concision,
o lon remarquera le trs bel effet de symtrie, car Wittgenstein tait
coup sr un trs grand styliste de la prose allemande: Was gezeigt
werden kann, kann nicht gesagt werden: Ce qui peut tre montr ne peut
tre dit (1960, p. 33).

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