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Caractriser son type de sol

Thorie

A1

Une connaissance fine des sols dune exploitation est riche denseignements. La fertilit et le
potentiel du sol, par exemple, vont en effet dpendre de lpaisseur (terre arable et horizons
infrieurs), des matriaux rencontrs (limon, sable, argile, cailloux) et de la richesse en lments
nutritifs (N, P, K, matire organique, oligo-lments...). Une fertilisation, optimise sur le plan
technico-conomique, se raisonnera en fonction des cultures prsentes, bien videmment, mais
galement selon la fertilit et le potentiel de productivit dune parcelle. Le type de sol va galement conditionner son ressuyage, sa praticabilit, ses besoins en termes de travail du sol (dates des
labours, ) ou dirrigation (rserve utile).
Les pratiques culturales doivent donc tre adaptes le mieux possible la variabilit des sols dune
exploitation, quelle soit interparcellaire voire mme intraparcellaire.

Les caractristiques permanentes du sol

La formation dun sol dure des milliers dannes, au bout desquelles ses composantes
physiques sont dfinies. Chaque type de
sol se caractrise ainsi par sa profondeur
et la superposition de diffrents horizons
pdologiques. Chaque horizon est lui-mme identifi par les informations suivantes : couleur (lie
notamment aux taux de matire organique et de
calcaire), texture, paisseur, teneur en calcaire total, charge en lments grossiers, hydromorphie.

La texture du sol

La texture dun sol correspond la rpartition granulomtrique de ses particules minrales lmentaires
(argile, limon et sable). Diffrents triangles
de texture existent, dfinissant des classes de
textures homognes.
La texture influe sur diffrentes caractristiques
importantes des sols :
- Structure : de faon trs schmatique, les
sols sableux ont peu de cohsion (structures
grenues, particulaires), les limons sont plus
ou moins structurs selon leur taux dargile
ou de sable (structures dites polydriques),
et les sols argileux voluent par le gel et
les alternances humectation-dessication
vers des facis particuliers (polydres trs
anguleux, fissures verticales profondes et
larges)
- Rserve utile : la capacit de rtention en
eau dun sol dpend de sa texture (faible en
sable, moyenne en argile et leve en limon)
- Ressuyage : hors ventuels problmes de
tassement ou de lissage, la vitesse de ressuyage dun sol varie avec la permabilit
des matriaux traverss sur lensemble du

profil (leve en sable, moyenne en limon,


faible en argile)
- Minralisation et fertilit : argiles et carbonates de calcium protgent les matires
organiques et inhibent ainsi leur minralisation, source de nutrition pour les cultures (N,
P, S) ; les carbonates de calcium bloquent le
phosphore, et les argiles fixent la potasse.

La profondeur du sol

La profondeur dun sol peut se dfinir comme


lpaisseur de sol exploitable par les racines dune
culture enracinement profond (type crale
ou betterave). De faon assez immdiate, plus
un sol est profond, plus il peut mettre deau ou
dlments nutritifs disposition des racines des
cultures, plus il a de potentiel agronomique.
Sur le plan environnemental, la profondeur dun
sol et la nature de la roche mre vont influer fortement sur les risques de lessivage de nitrates ou
de produits phytosanitaires, par exemple.

Le calcaire total

Les sols calcaires contiennent plus de 10% de leur


masse sous forme de carbonates de calcium. Ils
se dtectent facilement car ils provoquent une
raction deffervescence plus ou moins marque,
mais gnralise, lacide chlorhydrique dilu.
Sur une analyse de sol, il convient de regarder le
paramtre dnomm calcaire total (la rserve
calcaire, qui va se dissoudre progressivement),
ne pas confondre avec le calcium changeable
(libre et fix sur le complexe argilo-humique). Ces
carbonates proviennent souvent de laltration
dune roche mre calcaire (craie par exemple),
mais ils peuvent galement avoir une origine
coquillire (anciens marais, intrusions marines).

De plus, tous les sols calcaires ne sont pas forcment blancs, et tous les calcaires ne sont pas
forcment actifs.
Sur le plan agronomique (sols coquilliers exclus),
outre la charge ventuelle en lments grossiers,
ce sont des sols gnralement trs bien drains
naturellement, avec une rserve utile faible
moyenne, une fertilit limite (azote, phosphore),
un rchauffement plus lent au printemps et des
besoins levs de rappuyage.
Quelques appellations locales : cranettes, blancs,
marlettes, argilo calcaires...

Lhydromorphie dun sol est dautant plus contraignante quelle savre longue et superficielle :
praticabilit des terrains, risques de tassement,
zones anarobies dfavorables au bon fonctionnement du sol (minralisation, racines). Le drainage
artificiel permet damliorer fortement le potentiel
agronomique des terrains hydromorphes qui en
bnficient.

Les lments grossiers

Chaque horizon de sol peut tre plus ou moins


charg en lments grossiers : graviers (0,2
2 cm), cailloux (2 5 cm), pierres (5 20 cm)
voire parfois blocs (plus de 20 cm).
Ces lments grossiers peuvent tre considrs
comme des matriaux inertes, sans capacit de
rtention deau (sauf ventuellement pour la craie)
ni de rle court terme sur la fertilit chimique.
Lorsquils sont localiss en surface, selon leur nature et leur abondance, ils peuvent reprsenter une
contrainte forte en termes dusure du matriel, de
mcanisation (pommes de terre, par exemple) ou
denracinement (conformation dun pivot de betterave, par exemple).
Lorsque la charge caillouteuse nest pas trop leve (lit de silex, par exemple), ou que lhorizon
daltration de la roche est suffisamment fractur
(craie altre, par exemple), ils nempchent pas
forcment la progression du systme racinaire. Ils
rduisent simplement, de faon proportionnelle
leur charge, la fertilit du milieu (eau et lments
nutritifs).
Les lments grossiers ont galement tendance
arer le milieu et faciliter son ressuyage.

Lhydromorphie

Lhydromorphie dun sol correspond la prsence,


plus ou moins prolonge ou proche de la surface,
dune nappe deau. Gnralement, elle est due
la prsence de couches peu permables qui ralentissent linfiltration de leau (argiles, marnes).
Parfois, il sagit aussi dune consquence de la
topographie du milieu, ou dune rsurgence localise dune source (mouillre).
En dehors des priodes dengorgement proprement dites, o sa dtection peut tre triviale, cest
la coloration du sol qui sert de rvlateur (coloration du fer) :
- tches doxydation de couleur rouille dominantes, parfois associes des concrtions
de fer et de manganse (sortes de petits nodules noirs) : lengorgement est temporaire,
de quelques semaines plusieurs mois par an
(selon la densit des tches).
- tches de rduction (gleys), avec une teinte
gris-bleu homogne : la nappe y est permanente ou presque.

Les caractristiques variables

Les pratiques culturales influent, favorablement ou


non, sur certaines caractristiques du sol :
physiques : structure du sol, battance,
ressuyage
chimiques : pH, teneurs en matires organiques, en lments fertilisants ou en
carbonates de calcium (en sols non
calcaires)
biologiques : racines, bactries, lombrics,
carabes

Lappellation dun sol


Lappellation dun sol dcoule de la superposition
des 5 caractristiques suivantes, obtenues par
observation au champ ou analyse en laboratoire
(horizon de surface le plus souvent) :
Caractristiques

Critres

Sigles

Texture de surface

Classes de textures : limon, limon argileux

L, LA

Profondeur

Sol profond : paisseur suprieure 80 cm


Sol moyennement profond : paisseur entre 40 et 80 cm
Sol peu profond : paisseur infrieure 40 cm

P
MP
PP

Calcaire en surface

Non calcaire : teneur en CaCO3 < 10%


Calcaire : teneur en CaCO3 > 10%

Elments grossiers

Moins de 20% (en volume) dlments grossiers


Au moins 20% de silex
Au moins 20% de graviers ou cailloux de craie
Au moins 20% de graviers ou cailloux de schiste

Si
Cr
Sc

Non hydromorphe : tches dhydromorphie au-del de 80 cm ou absents


Moyennement hydromorphe : tches apparaissant entre 40 et 80 cm
Fortemement hydromorphe : tches apparaissant au-dessus de 40 cm

h
H

en surface

Hydromorphie

Exemples de dterminations de sols


Exemple 1

Exemple 2

Texture de surface

Limoneuse

Argileuse

Profondeur

>120 cm : profond

60 cm : moyennement profond

Calcaire

Absence

< 10 % : non calcaire

Elments grossiers

Absence

Plus de 20 % de silex

Hydromorphie

Oui, entre 40 et 80 cm : moyennement hydromorphe

Non

Rsultats

Limon profond moyennement hydromorphe

Argile moyennement profonde


silex

Sigles

LPh

A MP Si

Sol limoneux (limon limon pur) de plus de 1,50m, sans trace dexcs deau

Sol argileux cailloux

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