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SCHWEIZER PRESSERAT

CONSEIL SUISSE DE LA PRESSE


CONSIGLIO SVIZZERO DELLA STAMPA
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Respect de la dignit humaine / Interdiction des discriminations


(X. c. Tribune de Genve)
Prise de position du Conseil suisse de la presse 8/2016
du 2 mai 2016

I. En fait
A. Tout au long de lanne 2015, la Tribune de Genve a publi une srie darticles ayant
trait de prs ou de loin la communaut trangre vivant Genve. Ces articles ont galement
t publis sur le site internet de la Tribune et ont fait lobjet dans le forum du journal de
ractions nombreuses et parfois virulentes.
B. Le 14 dcembre 2015, X. saisit dune plainte le Conseil suisse de la presse. Sa rclamation
ne porte pas sur le contenu des huit articles quelle cite mais bien sur les ractions que ces
derniers ont suscites dans le forum de la Tribune de Genve. Considrant que ces
commentaires sont publis sous la responsabilit du journal et avec son approbation au moins
tacite, elle estime que ce dernier a par consquent viol plusieurs chiffres de la Dclaration
des devoirs et des droits du/de la journaliste (ci-aprs Dclaration).
La plaignante cite plusieurs exemples lappui de sa plainte. Ainsi, aprs la publication dun
article intitul la gale empoisonne la vie des requrants en abris PC (20. 10. 2015), elle a
compt quun tiers des messages de lecteurs publis sur le site de la Tribune ont un
caractre clairement raciste. Cest notamment le cas de celui qui, commentant larticle
traitant dune pidmie de gale parmi les requrants, dit eux-mmes sont la gale ou de cet
autre qui accuse les trangers de propager des maladies qui avaient disparu des pays
occidentaux, tuberculose, cholra, HIV, hpatite. Aprs la publication dun article titr
Comment lutter contre les ghettos? elle a relev en outre quun tiers des messages accuse
les trangers dtre les uniques responsables de la situation financire de Genve. Dautres
exemples de messages sont cits propos dautres articles qui, tous, estime la plaignante,
violent le chiffre 8 de la Dclaration (respect de la dignit humaine et non-discrimination)
qui prescrit au journaliste et par extension au media de respecter la dignit humaine et
dviter toute allusion, par le texte, limage ou le son, lappartenance ethnique ou nationale

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dune personne () qui aurait un caractre discriminatoire. A lappui de sa dmonstration, la


plaignante cite notamment deux ractions dinternautes. Lune sen prend ces 200000
trangers, cest trop et cela nuit aux rsidents suisses. Ou, propos dun article rvlant
quun bagagiste travaillant laroport de Cointrin sous fiche S a t arrt, ce commentaire
dun internaute: Encore un gentil Franais qui bosse en Suisse.
Citant lintroduction de la Dclaration, X. estime en outre que le principe dquit et de
loyaut na pas t respect par le journal qui, loccasion de la grve des fonctionnaires
Genve, a laiss publier sur son site un plus grand nombre davis critiquant la fonction
publique que lopinion inverse.
C. Le 23 fvrier 2016, le rdacteur en chef de la Tribune de Genve Pierre Rtschi adresse
sa rplique au Conseil. Il explique dabord que le forum de son journal qui reoit plus de
500 messages quotidiens fait lobjet dun contrle a priori des commentaires qui lui
parviennent. Cette tche est dlgue des experts de la modration Web. Par ailleurs,
linternaute doit, avant de publier le moindre commentaire, sidentifier et signer une dite
Charte des commentaires qui indique que ces derniers ne doivent pas reprsenter des
informations ou contenus contrevenant aux droits dautrui, (), incitant la violence, raciste
ou xnophobe et de manire gnrale contraire aux lois et rglements en vigueur ou aux
bonnes murs. Si daventure, prcise Pierre Rtschi, un commentaire contraire notre
charte devait passer entre les gouttes de ce contrle et tre tout de mme publi, il serait
rapidement supprim.
Sur le fond et reprenant son compte la jurisprudence du Conseil de la presse et du Tribunal
fdral, Pierre Rtschi conteste que les messages des internautes aient un quelconque
caractre discriminatoire. Ils ne visent en effet que des catgories (les trangers, les
requrants) trop gnrales pour tre considrs comme telles. Par ailleurs il rappelle que le
Conseil ne saurait tre le gardien du politiquement correct et quil ny a discrimination que
quand un groupe le plus souvent disqualifi est dvaloris collectivement. Le jugement
de valeur doit avoir une certaine gravit pour quil viole le respect de la dignit humaine
(prise de position 15/2013).
D. La plainte a t traite par la 2me Chambre du Conseil suisse de la presse compose de
Dominique von Burg (prsident), Michel Bhrer, Annik Dubied, Pascal Fleury, Anne
Seydoux, Franoise Weilhammer, et Michel Zendali dans sa sance du 11 mars 2016 et par
voie de correspondance.

II. Considrants
1. Le Conseil suisse de la presse confirme quil na pas lintention de sriger en gardien du
politiquement correct. Si les messages posts sur les sites des journaux le sont bel et bien
sous leur responsabilit et quils sont donc soumis aux rgles nonces dans la Dclaration
des devoirs et des droits du/de la journaliste, il convient cependant daccorder la plus large
place possible la libert dexpression. Cest pourquoi les rdacteurs chargs des lettres de

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lecteurs et des commentaires en ligne ne doivent intervenir que si ceux-ci contiennent des
violations manifestes de la Dclaration (prises de position 4/92 et 10/2013).
2. Dans une prise de position de 1999 (22/1999), le Conseil de la presse avait jug que plus
le climat rgnant au sein de la population est chauff, plus il importe de se montrer strict en
renonant publier des lettres de lecteurs tendance discriminatoire. Prcisant sa
jurisprudence, le Conseil a rappel en 2005 (30/2005) que les lettres de lecteurs caractre
raciste doivent tre cartes mme si cette tendance nest que latente.
3. La question est alors de savoir si certaines des ractions postes sur le site de la Tribune
de Genve ont un caractre discriminatoire grave et quelles constituent, par consquent, des
violations manifestes de la Dclaration. Sans entrer dans les querelles sur la dfinition de ce
quest la discrimination, il apparat bien que certains des messages prennent pour cibles des
catgories (les profs, les requrants, les trangers, les frontaliers, etc.) certes gnrales,
mais clairement identifies et distingues, et les dnigrent. Cependant, aucun des messages
produits par la plaignante na vritablement de caractre violent ou haineux, sauf deux. Celui
qui, parlant dune pidmie de gale ayant frapp un centre de requrants dit queux-mmes
sont la gale et cet autre qui, parlant de lIslam, assimile cette religion terrorisme,
assassinats lches de personnes innocentes non armes. Pour ces deux messages, le Conseil
considre que le chiffre 8 de la Dclaration est viol.
4. Sagissant de la question de lquit, le Conseil nest pas en mesure de savoir si les
modrateurs du site de la Tribune de Genve choisiraient certains messages au dtriment
dautres et donneraient par consquent une image tronque des opinions exprimes. Cette
accusation est repousse par la Tribune et rien ne permet de contester la bonne foi de cette
dernire. On peut ici rappeler quun media est parfaitement lgitim choisir les courriers
quil veut publier, sur son site Internet comme dans ses colonnes. Un journal na en effet pas
vocation donner un reflet quilibr des opinions dont il nest quune caisse de rsonance. La
Tribune de Genve nest en loccurrence pas responsable du fait que les opinions peu ou
prou discriminatoires sont plus nombreuses sur son forum que celles prchant une opinion
inverse. Il ny a donc pas violation du principe dquit.

III. Conclusions
1. La plainte est partiellement admise.
2. En laissant publier dans son forum des lecteurs deux messages caractre discriminatoire,
la Tribune de Genve a viol le chiffre 8 (respect de la dignit humaine/non discrimination)
de la Dclaration des devoirs et des droits du/de la journaliste
3. Pour le reste, la plainte est rejete. La Tribune de Genve na pas viol le principe de
lquit voqu dans le prambule de la Dclaration des devoirs et des droits du/de la
journaliste.