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MICROECONOMA

Alex V. Cabello Calixto

Hunuco, 2013

Temario
Lecc. 1
Lecc. 2
Lecc. 3
Lecc. 4
Lecc. 5
Lecc. 6
Lecc. 7
Lecc. 8
Lecc. 9
Lecc. 10
Lecc. 11
Lecc. 12
Lecc. 13
Lecc. 14
Lecc. 15
Lecc. 16
Lecc. 17
Lecc. 18
Lecc. 19
Lecc. 20

Introduccin
Alternativas de Produccin
Comercio Exterior (I)
Los Costes de Produccin
Teora de la Eleccin del Consumidor
Oferta y Demanda
Elasticidad
Controles de Precio e Impuestos
Salario Mnimo
Eficiencia del Mercado
La Competencia Perfecta
El Monopolio
El Oligopolio
La Competencia Monopolstica
Los Mercados de Factores Productivos
Efectos de la Tributacin
Sistema Tributario
Las Externalidades
Los Bienes Pblicos y los Recursos Comunes
Comercio Exterior (II

Leccin 1: Introduccin

Microeconoma vs Macroeconoma
La economa permite dos tipos de aproximaciones a las que responden la microeconoma
y la macroeconoma:
La microeconoma centra su anlisis en el comportamiento de las pequeas unidades de
decisin (hogares y empresas). Analiza cmo toman sus decisiones y cmo interactan en
los distintos mercados.
La macroeconoma centra su anlisis en el funcionamiento global de la economa
(crecimiento econmico, inflacin, tipo de inters y tipo de cambio, balanza de pago, etc.).
Un ejemplo:

El microeconomista estudia como una subida del impuesto sobre el tabaco afecta a su
consumo, como una subida de los alquileres afecta al mercado de la vivienda, como una
subvencin del precio del gasoil influye en la demanda de vehculos, etc.
El macroeconomista estudia como una subida del tipo de inters afecta al consumo, como
una devaluacin de la moneda afecta a la balaza comercial, la relacin entre inflacin y
paro, etc.
No obstante, se trata del estudio de la economa desde dos enfoques diferentes pero al
mismo tiempo complementarios ya que en definitiva el comportamiento global de la
economa depende de las decisiones que toman millones de hogares y empresas.
Diagrama de flujo circular
El diagrama de flujo circular es un modelo que nos permite ver cmo interactan los
hogares y las empresas.

(*) Las flechas rojas exteriores representan flujos monteraios


(*) Las flechas azules interiores son flujos de bienes y servicios
Los hogares poseen los factores de produccin (trabajo, tierra, capital, etc.) que venden a
las empresas para que stas puedan desarrollar su actividad.
Las empresas fabrican bienes y ofrecen servicios que son demandados por los hogares.
Los hogares y las empresas interactan en dos tipos de mercados:
En el mercado de bienes y servicios los hogares son demandantes y las empresas son
oferentes.

En el mercado de factores de produccin las empresas son demandantes mientras que los
hogares son los oferentes.
Este modelo aqu presentado es una visin simplificada de la economa ya que para
facilitar su comprensin se ha prescindido del Sector Pblico y del Sector Exterior. No
obstante, esta simplificacin no altera la esencia del modelo.

Leccin 2: Alternativas de produccin


Alternativas de produccin
Dado un nivel tecnolgico, la dotacin de factores productivos de una economa (mano de
obra, tierra, recursos naturales, capital, etc.) determina su capacidad de produccin.
El capital representa todo aquello producido por el hombre que se utiliza en la produccin
de otros bienes finales (maquinaria, instalaciones, naves, edificios, ordenadores, etc.).
Estos factores se pueden emplear en la produccin de diferentes bienes o en la prestacin
de distintos servicios. La capacidad de produccin de la economa viene limitada por
dicha dotacin de factores.
Ninguna economa tiene una capacidad infinita de produccin.
Ejemplo:
Vamos a suponer que un pas centra su actividad en la fabricacin de dos nicos tipos de
bienes (lavadoras y zapatos).
Dado un nivel de factores productivos (y un nivel tecnolgico determinado) este pas podr
producir un determinado volumen de lavadoras y de zapatos.
El siguientes grfico (frontera de posibilidades de produccin) muestra las diferentes
combinaciones de lavadoras y zapatos que puede fabricar.
La "frontera de posibilidades de produccin" representa la disyuntiva entre fabricar un
bien u otro.

El punto A sera aquel en el que el pas dedicara toda su capacidad productiva


exclusivamente a la fabricacin de lavadoras, mientras que el punto B sera aquel en el
que se centrase nicamente en la produccin de zapatos.
Todos los puntos de dicha curva, desde el punto A al punto B (incluidos) son niveles
eficientes de produccin, es decir, combinaciones de lavadoras y zapatos resultado de un
uso eficiente de los factores productivos disponibles.
Los puntos de la curva son los niveles mximos de produccin de una economa dado
unos recursos determinados.
Los puntos interiores (zona sombreada) representan niveles de produccin factibles (la
economa del pas los puede alcanzar) pero ineficientes (ya que con los mismos factores
productivos la economa es capaz de situarse en algn punto de la curva con volmenes de
produccin mayores).
Los puntos fuera de la curva (a su derecha) representan volmenes de produccin que no
son alcanzables a partir de los factores productivos con los que cuenta.

La frontera de posibilidades de produccin tiene una forma curvada hacia fuera debido a
un principio general de la economa, la llamada "Ley de rendimientos decrecientes".
Cuando el volumen de produccin de un bien es pequeo, al incrementar los factores
productivos destinados a su fabricacin se consigue un fuerte aumento de su produccin.
Pero a medida que se van destinando nuevos factores productivos el incremento de la
produccin es cada vez menor.
Ejemplo:
Si la economa se encuentra en el punto A (100 % concentrada en la fabricacin de
lavadoras) y decide dedicar una parte de su capacidad productiva a la fabricacin de
zapatos, conseguir un fuerte aumento en el volumen producido de este segundo bien..
Si vuelve a ampliar la capacidad productiva destinada a la fabricacin de zapatos el
volumen producido de este bien aumentar nuevamente, pero cada vez en menor cuanta. Y
as sucesivamente.

Una disminucin de la produccin de lavadoras en un volumen D permite un incremento


de la produccin de zapatos en un volumen F. Una disminucin posterior de la fabricacin
de lavadoras en un volumen E logra un incremento de la produccin de zapatos en tan slo
un volumen G.
Se indic al principio de la leccin que esta curva nuestra la frontera de posibilidades de
produccin de una economa dado un nivel determinado de factores productivos y de
tecnologa.
Si la tecnologa avanza el volumen de fabricacin aumentar (dado un volumen
determinado de factores productivos). La frontera de posibilidades de produccin se
desplazara hacia la derecha.

Leccin 3: Comercio Exterior (I)

Comercio Exterior
El comercio exterior engloba los intercambios de bienes y servicios entre pases. El
comercio internacional permite mejorar el bienestar de cada pas (comprador y
vendedor).
Consideremos dos pases: el primero (Milkland) slo produce leche y el segundo
(Meatland) slo carne. Si no hubiera comercio entre ellos el primero slo podra consumir
leche y el segundo slo carne. La situacin de ambos mejorara con el comercio
internacional ya que ambos podran diversificar su dieta y consumir leche y carne.
Incluso en el caso de que ambos pases pudieran producir ambos bienes la situacin de los
dos mejorara si cada uno se especializase en producir aquello que mejor supiese hacer.
Ventaja absoluta
Cuando se compara la eficacia productiva de dos pases en relacin con la produccin de
un determinado bien, aquel que utiliza menor cantidad de factores productivos para su
elaboracin se dice que presenta una ventaja absoluta.
Como primera aproximacin se podra afirmar que cada pas debera especializarse en
producir aquello en lo que cuenta con ventaja absoluta.
Veamos un ejemplo:
Supongamos dos pases, Alfa y Beta, que tan slo elaboran dos tipos de productos, comida
y bebida. Supongamos que el nico factor productivo es la mano de obra.

En la siguiente tabla se recoge el n de horas que cada pas necesita para la produccin de
una unidad de estos bienes.

Se puede ver que Alfa es ms eficiente en la produccin de comida (necesita 5 horas


frente a 10 que necesita Beta), mientras que este ltimo lo es en la elaboracin de bebida
(4 horas frente a 6 horas).
Supongamos que el nmero de horas de trabajo con las que cuenta cada pas es de 600
horas. En el grfico siguiente (frontera de posibilidades de produccin) se representan las
distintas posibilidades de produccin con las que cuentan Alfa y Beta en funcin del
porcentaje de sus recursos que dedican a la produccin de cada uno de estos bienes.

Alfa podra producir 120 kg de comida si dedicara el 100% de su mano de obra a la


elaboracin de este bien, 100 lt de bebida si se centrara en este bien, o alguna
combinacin intermedia de comida y bebida (situada en la lnea que une ambos puntos) si
dedicada parte de sus recursos a cada bien.
Beta podra producir 60 kg de comida, 150 lt de bebida, o alguna combinacin intermedia.
Si entre ellos no hubiese comercio internacional las posibilidades de consumo de ambos
vendran limitadas por sus respectivas fronteras de posibilidades de produccin.
En cambio, si cada pas se especializase en la produccin de aquello que mejor sabe hacer
y luego comercializasen entre ellos aumentaran las posibilidades de consumo de ambos
pases.
Cada pas estara dispuesto a comprar al otro aquel producto que no fabrica siempre que
le costase menos que elaborarlo el mismo.

Alfa comprara 1 lt. de bebida siempre que le costase menos de 1,2 kg de comida (ya que
para elaborar un litro de bebida necesita 6 horas de trabajo, recursos con los que podra
fabricar 1,2 kg de comida). Si le costase ms de 1,2 kg de comida le resultara ms
rentable producir su propia bebida.
Por su parte, Beta comprara 1 kg de comida siempre que le cueste menos de 2,5 lt. de
bebida (para producir 1 kg. de comida necesita 10 horas de trabajo, recursos con lo que
podra elaborar 2,5 lt. de bebida). Si le costase ms de 2,5 lt. de bebida le resultara ms
rentable producir su propia comida.
Vamos a comparar estos precios (para ello los expresamos en una misma base, por ejemplo
kg. de comida).
Alfa comprara bebida siempre que la relacin de intercambio sea 1 lt. < 1,2 kg. de
comida.
Beta comprara comida siempre que la relacin de intercambio sea 1 lt. > 0,4 kg. de
comida (si el valor de 1 kg. de comida debe ser menor que el de 2,5 lt. de leche, dndole la
vuelta a la expresin el valor de 0,4 lt. de bebida debe ser mayor que el de 1 kg. de
comida).
Dentro de este intervalo (1 lt. > 0,4 kg, pero < 1,2 kg.) ambos pases estaran interesados
en comerciar.
Cuando un pas abre sus fronteras al comercio exterior sus posibilidades de consumo
aumentan, mejorando por tanto su bienestar.

Ventaja comparativa
La ventaja comparativa es el menor coste de oportunidad en la fabricacin de un bien. El
coste de oportunidad hace referencia a aquello a lo que hay que renunciar para producir
un bien.

Por ejemplo, en el ejemplo anterior si un pas decide producir determinado volumen de


comida no podr dedicar esos recursos a la elaboracin de bebida.
Aunque es posible que un pas presente ventaja absoluta en la fabricacin de los dos
bienes (comida y bebida) cada pas tendr ventaja relativa en uno de ellos, lo que justifica
el desarrollo del comercio internacional.
Veamos un ejemplo:

En este ejemplo Alfa tiene ventaja absoluta en la fabricacin de ambos bienes.


Analicemos ahora la ventaja relativa:
Comida: para producir 1 kg. Alfa renuncia (coste de oportunidad) a 1,66 lt. de bebida
(para producir 1 kg. de comida necesita 5 horas de trabajo, recursos con los que podra
producir 1,66 lt. de bebida) , mientras que Beta renuncia a 2,5 lt. de bebida. Por lo tanto,
Alfa tiene ventaja relativa.
En bebida, por cada lt. Alfa renuncia a 0,6 Kg. de comida, mientras que Beta renuncia a
0,4 Kg. de comida, por lo que Beta cuenta con ventaja relativa.
Esta situacin justificara que Alfa se especialice en la preparacin de comida y Beta en
la elaboracin de bebidas.
Alfa estar dispuesta a comprar bebida siempre que la relacin de intercambio sea 1 lt. <
0,6 Kg. de comida y Beta comprar comida siempre que esta relacin sea 1 lt. > 0,4 Kg.
Luego en ese intervalo (1 lt. > 0,4 kg. y < 0,6 kg.) surgir y se desarrollar el comercio
internacional entre ambos pases.
Las posibilidades de consumo de Alfa y Beta con comercio internacional seran las
siguientes:

Conclusin: si dos pases tienen costes de oportunidad diferentes cada uno debera
especializarse en producir aquello en lo que cuente con ventaja relativa, beneficindose
ambos del comercio internacional.

Leccin 4: Los Costes de Produccin

Funcin de produccin
La funcin de produccin relaciona la cantidad de factores productivos utilizada (mano
de obra, maquinaria, materia prima, otros suministros, etc.) con la produccin obtenida de
un determinado bien.

En una fase inicial la funcin de produccin puede presentar una pendiente creciente:
Al incrementar los factores productivos la cantidad obtenida aumenta de forma ms que
proporcional.

Por ejemplo: supongamos que la actividad consiste en vallar una finca. Es muy probable
que 2 personas lo hagan ms del doble de rpido que una sola, ya que cada uno de ellos se
puede especializar en una determinada tarea (uno va colocando los postes en el suelo y el
otro va instalando la malla metlica).
Este incremento de la eficiencia al aumentar los factores productivos se puede deber a
mltiples causas.
En el ejemplo anterior la incorporacin de un segundo trabajador permite la
especializacin.
Pero normalmente a partir de cierto nivel de produccin este incremento inicial de la
eficiencia desaparece y comienza a haber ineficiencias. La pendiente de la funcin de
produccin va disminuyendo.
El aumento de la produccin obtenido al aumentar los factores productivos empleados es
cada vez menor.
Por ejemplo, llega un determinado momento en el que un aumento de los factores
productivos en un 40 por ciento consigue aumentar la produccin en tan slo un 25 por
ciento.
Esta ley se denomina "ley del producto marginal decreciente". Producto marginal es el
incremento de la produccin que se obtiene al incrementar un determinado factor
productivo en 1 unidad.
En el ejemplo anterior de la colocacin de la valla llega un momento en el que la
incorporacin de nuevos empleados va consiguiendo productividades cada vez menores
(hay que compartir herramientas, algunas tareas se convierten en cuellos de botella,
resulta difcil coordinar a tanta gente, etc.).
La ley del producto marginal decreciente no slo afecta al factor trabajo sino que afecta
normalmente a todos los factores productivos.
El producto marginal es igual a la pendiente de la curva de produccin, y en el grfico
anterior se puede observar como esta pendiente va disminuyendo (la curva se va haciendo
cada vez ms plana).
Curvas de costes
La curva de costes totales representa los costes incurridos por la empresa en funcin del
nivel de actividad.

Los costes totales son la suma de los costes fijos y de los costes variables.
Costes fijos son aquellos que no varan en funcin del nivel de actividad. La empresa
incurre en ellos con independencia de que funcione al 100 por cien de su capacidad, al 50
o incluso de que est parada (por ejemplo, el alquiles de las oficinas centrales).
Costes variables son aquellos que varan en funcin del nivel de actividad. (por ejemplo,
el consumo de materia prima depende del volumen de fabricacin).

A continuacin vamos a distinguir entre el corto plazo y el largo plazo.


Curva de costes a corto plazo
a) Coste total medio
La curva del coste total medio se obtiene dividiendo el coste total por las unidades
producidas.
Esta curva tiene forma de U.

El coste total medio es la suma del coste fijo medio y del coste variable medio.
El coste fijo medio siempre ser decreciente (dentro de ciertos niveles de actividad). Al ser
un coste fijo, a medida que aumenta la produccin el coste a imputar a cada unidad es
cada vez menor.
El coste variable medio (coste variable por unidad de producto) puede ser decreciente en
una fase inicial (coincide con los volmenes de actividad en los que la funcin de
produccin tiene pendiente creciente). Pero a medida que comienza a cumplirse la ley de
la productividad marginal decreciente el coste variable medio comienza a ascender. Su
pendiente ir aumentando en la misma medida en que la pendiente de la funcin de
produccin se vaya haciendo ms plana.
Resultado de la interaccin de los dos tipos de costes, la curva de coste total medio
presenta inicialmente una pendiente descendiente (nivel de actividad con coste fijo medio
y coste variable medio a la baja), pero a medida que la actividad aumenta y el coste
variable medio comienza a elevarse, la curva de coste total medio cambia de pendiente y
comienza a subir.

b) Coste marginal
La curva de coste marginal representa el incremento del coste total al incrementarse la
produccin en una unidad.
En una fase inicial la pendiente de esta curva es decreciente. Al igual que ocurra con el
coste variable medio, corresponde a aquel nivel inicial de actividad donde la funcin de
produccin tiene pendiente creciente.
Al aumentar la produccin mejora la eficiencia y el coste de producir una unidad adicional
disminuye.
Pero cuando la ley de la produccin marginal decreciente comienza a manifestarse la
pendiente de la curva de coste marginal comienza a aumentar.
Cada vez cuesta ms producir una unidad adicional.

c) Curva de coste total medio y curva de coste marginal

Si se representa en un mismo grfico la curva de coste marginal y la curva de coste total


medio se puede observar:

La curva de coste marginal corta a la curva de coste total medio por su punto ms bajo.
Mientras el coste marginal est por debajo del coste total medio (es decir, mientras el coste
de producir una unidad adicional sea menor que el coste total medio) el coste total medio
ser decreciente.
Desde el momento en el que el coste marginal se sita por encima del coste total medio,
dicho coste total medio comenzar a subir.
El punto ms bajo de la curva de coste total medio corresponde al nivel de actividad ms
eficiente de la empresa, es decir aquel en el que la empresa produce al mnimo coste por
unidad de producto.
Una vez que el coste total medio comienza a ascender, incrementos adicionales en el
volumen de actividad harn que su pendiente sea cada vez ms inclinada.
La ley de la produccin marginal decreciente explica el coste de una unidad adicional
ser cada vez mayor.
Curva de costes a largo plazo
La diferencia fundamental entre los costes a corto plazo y los costes a largo plazo es la
siguiente:
A corto plazo existen costes fijos, costes en los que incurre la empresa con independencia
de su nivel de actividad, costes que se originan incluso aunque la empresa estuviese
parada (amortizacin de las mquinas, costes financieros, alquileres, etc.). Son costes que
la empresa no puede eliminar inmediatamente aunque decidiera finalizar sus actividades.
A largo plazo todos los costes son variables. La empresa puede cancelar los contratos de
alquiler de sus oficinas o alquilar nuevas oficinas, puede vender sus instalaciones,

maquinarias, etc., o adquirir otras nuevas, cancelar sus prstamos o solicitar otros nuevos,
etc.
El coste total medio a largo plazo tiene tambin forma de U (igual que la curva a corto
plazo) pero su forma es ms abierta.

La curva a largo plazo se situar siempre por debajo de las diferentes curvas a corto
plazo:
Al ser todos los costes variables la empresa tiene libertad de movimiento para buscar en
cada momento su dimensin ms adecuada.
En cada nivel de actividad se situar en el punto ms bajo de la curva de coste total medio
correspondiente a dicho nivel (curva a corto plazo). A medida que su dimensin vaya
cambiando (nuevas curvas a corto plazo) buscar posicionarse en el punto inferior de
cada una de ellas.
Uniendo los puntos mnimos de las curvas a corto plazo correspondientes a cada nivel de
actividad obtendremos la curva a largo plazo. El punto mnimo de cada curva de costes
totales medio a corto plazo es tangente a la curva a largo plazo.

El tramo descendente de la curva de costes totales medios a l/p corresponde a niveles de


actividad en los que hay economas de escalas:
Es decir, aumentos de actividad conllevan disminucin del coste total medio. La empresa
gana en eficiencia a medida que aumenta su actividad. Los motivos pueden ser muy
variados: por ejemplo, el mayor volumen permite mecanizar cierta fase del proceso
productivo, o permite segmentar la plantilla en unidades especializadas en fases concretas
del proceso productivo, etc.
En el tramo plano hay rendimientos constantes a escala:
Han desaparecido ya las economas a escala, pero la empresa consigue mantener su nivel
de eficiencia.
En el tramo ascendente hay deseconomas de escala.
El elevado volumen de actividad perjudica la eficiencia, elevando el coste medio por
unidad de producto. Las causas pueden ser mltiples (se complica la toma de decisiones,
se burocratiza la empresa, se producen solapamientos de funciones, etc.).
En definitiva toda actividad tiene un nivel ptimo de actividad a largo plazo, aqul en el
que se minimiza el coste medio total.

Leccin 5: Teora de la Eleccin del Consumidor

Teora de la Eleccin del Consumidor


La decisin del consumidor en cuanto al conjunto de bienes que desea adquirir para su
consumo viene determinada por dos factores:

a) Renta disponible
b) Gustos
En este captulo, a efectos de simplificar la explicacin, consideraremos que el consumidor
nicamente puede elegir entre 2 tipos de bienes, no obstante este anlisis es vlido para
analizar la vida real en la que el consumidor tiene acceso a una amplsima gama de
bienes.
a) Renta disponible
La renta disponible fija un lmite a la capacidad de gasto del consumidor, quien podr
consumir como mximo el importe de su renta.
Por ejemplo, si un consumidor dispone de 3.000 euros y puede elegir entre adquirir
comida (10 euros kg) o bebida (20 euros /litro) sus posibilidades de eleccin se situarn
dentro del rea sombreada.

Este consumidor podr situarse en algn punto interior del rea (no gastara toda su renta
disponible) o en algn punto de la lnea presupuestaria que limita dicho rea (gastara
completamente su renta). Lo que no podr hacer es elegir una combinacin de comida y
bebida situada fuera del rea (no podra pagarla).

Los puntos de corte de la lnea presupuestaria con los ejes representan aquella eleccin en
la que el consumidor dedica toda su renta a la adquisicin de un slo tipo de bien (slo
comida o slo bebida).
La pendiente de la lnea presupuestaria equivale al precio relativo de los dos bienes (el
precio de un bien en funcin del otro).
En el ejemplo anterior la pendiente de la lnea presupuestaria es 2 (= 2 / 1; ya que 1 kg de
comida cuesta 2 euros y 1 lt. de bebida cuesta 1). Esto quiere decir que por cada kg de
comida al que renuncie el consumidor podr adquirir 2 litros de bebida.
b) Gusto
El gusto hace referencia al nivel de satisfaccin que le proporcionan al consumidor las
distintas opciones de consumo.
Una curva de indiferencia representa a todas aquellas decisiones de consumo que
proporcionan al consumidor el mismo nivel de satisfaccin.

Por ejemplo, si una persona obtiene el mismo nivel de satisfaccin tomado 2


hamburguesas y 1 refresco que 1 hamburguesa y 2 refrescos ambas cestas de bienes se
situarn en la misma curva de indiferencia.
Propiedades de estas curvas:
a) Tienen pendiente negativa: si disminuye la cantidad de un bien, para mantenerse en el
mismo nivel de satisfaccin tendr que compensarlo con mayor cantidad del otro bien.
b) Las curvas de indiferencia no se cortan: si se cortasen habra un punto (punto de corte)
en el que ambas curvas tendran el mismo nivel de satisfaccin), pero como dentro de cada
curva todos sus puntos tienen el mismo nivel de satisfaccin, esto implicara que todos los
puntos de las dos curvas tendran el mismo nivel de satisfaccin.

Esto no tendra sentido ya que a un lado del punto de cruce una de las curvas estara ms
alejada del origen (por lo que debera tener un nivel de satisfaccin mayor) mientras que
al otro lado del punto de cruce se situara ms cerca del origen (nivel de satisfaccin
menor).
La pendiente de la curva equivale a la relacin a la que el consumidor estara dispuesto
a cambiar un bien por otro (relacin marginal de sustitucin) para mantenerse en la
misma curva de indiferencia.
Si la pendiente es 1 quiere decir que el consumidor podra cambiar 1 unidad del bien A por
1 unidad del bien B obteniendo el mismo nivel de satisfaccin.
Si la pendiente es 2 quiere decir que cambiara 2 unidades del bien A por 1 del bien B y
seguira obteniendo el mismo nivel de satisfaccin.
Dentro de cada curva la pendiente va cambiando a lo largo de la misma. Esto se debe a
que no es igual el valor que para un consumidor tiene un determinado bien cuando tiene
mucha cantidad de l que cuando tiene poca.

En nuestro ejemplo, en el punto C la pendiente de la curva es muy inclinada. Se trata de


una cesta de consumo integrada bsicamente por comida, con muy poca bebida.
Situado en este punto, el consumidor estara dispuesto a renunciar a una cantidad
importante de comida (x), ya que tiene en abundancia, por obtener algo de bebida (y).
En el punto D ocurre justo lo contrario. Representa a una cesta de consumo compuesta
principalmente por bebida y con muy poca comida. El consumidor valorar mucho la
escasa comida que tiene, por lo que slo renunciara a parte de ella (w) a cambio una gran
cantidad de bebida (z).
Las curvas de indiferencia a medida que se alejan del origen representan niveles
superiores de satisfaccin.

Por ejemplo, si una persona obtiene mayor satisfaccin tomando 2 hamburguesas y 2


refresco que 1 hamburguesa y 1 refresco, ambas cestas de consumo se encontrarn en
curvas de indiferencia diferentes; la primera cesta se situar en una curva de indiferencia
ms alejada del origen que la segunda.
c) Restriccin presupuestaria y gustos
El consumidor tratar de obtener la mayor satisfaccin posible a partir de su renta
disponible.
Tratar de situarse en la curva de indiferencia ms alejada del origen compatible con su
limitacin presupuestaria.

De las tres curvas del grfico aquella que proporciona mayor satisfaccin al tiempo que es
compatible con la restriccin presupuestaria es la segunda curva. El consumidor racional
se situar en el punto A donde dicha curva es tangente a la recta de la restriccin
presupuestaria.
Representa aquella cesta de consumo que siendo compatible con su restriccin
presupuestaria se encuentra situada en una curva de indiferencia ms alejada del origen.

El punto B perteneciente a la primera curva es compatible con la restriccin


presupuestaria pero no maximiza el nivel de satisfaccin. Esta curva se encuentra ms
cerca del origen que aquella en la que se encuentra el punto A.
El punto C (exterior) est situado en la curva de indiferencia ms alejada de las tres
representadas (mayor nivel de satisfaccin) pero no es compatible con la restriccin
presupuestaria.
Al ser tangente en el punto A la curva de indiferencia a la recta de restriccin
presupuestaria quiere decir que en dicho punto ambas lneas tienen la misma pendiente.
Por lo tanto, en dicho punto el precio relativo de los dos bienes ser igual a la relacin
marginal de sustitucin.
Es decir, en dicho punto la valoracin que hace el consumidor de los dos bienes (relacin
marginal de sustitucin) es igual a la valoracin que hace el mercado (precio relativo).
Por ejemplo, consideremos que el precio de 1 kg de comida son 2 euros y el de 1 lt. de
bebida 1 euro. La pendiente de esta lnea de restriccin presupuestaria es igual a 2.
En el punto de tangencia de la curva de indiferencia con esta recta su pendiente tambin
ser igual a 2, es decir que en dicho punto el consumidor estar dispuesto a cambiar 1kg
de comida por 2 litros de bebida manteniendo el mismo nivel de satisfaccin.
Variaciones de la renta: efectos sobre la decisin del consumidor
Un aumento de la renta implica un desplazamiento paralelo hacia afuera de la recta
presupuestaria.

Esto va a permitir al consumidor situarse en una nueva curva de indiferencia ms alejada


del origen (mayor nivel de satisfaccin), donde lo normal ser que consuma mayor
cantidad de ambos bienes (si ambos bienes fueran normales)

No obstante, tambin cabra que el incremento de la renta originase una cada en el


consumo de uno de los bienes, en cuyo caso nos encontraramos ante un bien inferior.

Bien inferior es aquel cuyo consumo evoluciona de forma inversa a la renta disponible: si
aumenta la renta disponible su consumo baja y si baja la renta su consumo aumenta.
Por ejemplo, el consumo de sucedneos del caf disminuye cuando aumenta la renta, ya
que el consumidor prefiere sustituirlo por caf.
Por su parte, una disminucin de la renta originara el efecto contrario, desplazamiento
paralelo hacia el interior de la recta de restriccin presupuestaria.
Variaciones del precio: efectos sobre la decisin del consumidor
La variacin del precio de uno de los dos bienes considerados produce dos efectos:
Desplazamiento de la lnea de restriccin presupuestaria y variacin de su pendiente.
Representamos en el siguiente grfico la restriccin presupuestaria que vimos al analizar
la renta disponible (apartado a). El aumento del precio de la comida a 15 euros / kg

desplaza la restriccin presupuestaria hacia el interior y modifica su pendiente (ya que


cambia el precio relativo de los dos bienes).

El punto de corte con el eje de aquel bien cuyo precio no ha variado permanece constante,
en cambio el punto de corte del bien cuyo precio ha aumentado se acerca al origen.
Este desplazamiento de la lnea de restriccin presupuestaria unido a un cambio de su
pendiente provoca dos efectos:
a) Efecto renta: el aumento del precio de un bien provoca un efecto renta negativo ya que
el consumidor se habr empobrecido en trminos relativos (dado un nivel determinado de
renta podr adquirir menos cantidad de ese bien). Si antes con 3.000 euros de renta poda
adquirir 300 kg de comida, ahora tan slo podr adquirir 200 kg.
b) Efecto sustitucin: debido a que la relacin de precio entre los dos bienes contemplados
se altera. Si antes la bebida era 2 veces ms cara que la comida, ahora esta diferencia se
reduce a 1,3 veces ms cara.
El desplazamiento de la restriccin presupuestaria hacia el interior obliga al consumidor
a posicionarse en una curva de indiferencia ms cercana al origen. En su nueva decisin
influirn estos dos efectos.
El efecto renta negativo reduce el consumo de ambos bienes considerando que ambos
bienes son normales (paso del punto A al punto B).
El efecto sustitucin favorece el consumo del bien que se ha abaratado en trminos
relativos (en este caso la bebida) y perjudica el del bien que se ha encarecido (la comida)
(paso del punto B al punto C).

Un efecto similar pero de signo contrario es el que se produce cando se abarata el precio
de uno de los bienes.

Si se unieran los distintos puntos que representan las decisiones ptimas del consumidor
ante variaciones del precio de un bien se obtendra la curva de demanda de dicho bien.

(*) Para facilitar ver la relacin entre ambas curvas se ha presentado la curva de demanda
con los ejes invertidos.

Leccin 6: Oferta y Demanda

Oferta y Demanda
Oferta y demanda son las dos fuerzas que interactan en los mercados, determinando la
cantidad negociada de cada bien (o servicio) y el precio al que se vende.
La demanda
La demanda de un bien determina la cantidad de dicho bien que los compradores desean
comprar para cada nivel de precio.
La demanda viene determinada por una serie de variables:
a) Precio del bien: La cantidad demandada se mueve de forma inversa al precio: si el
precio de un bien sube se demanda menos, mientras que si baja su demanda aumenta.
b) Renta: Normalmente si aumenta la renta del consumidor aumenta tambin la cantidad
demandada de un bien. Este es el comportamiento que presenta la mayora de los bienes, a
los que se denomina "bienes normales".
Pero cabe la posibilidad de que al aumentar la renta del consumidor disminuya su
consumo de un determinado bien; son los llamados "bienes inferiores". El mayor poder
adquisitivo del consumidor le permite sustituirlos por otros de mayor calidad.
Por ejemplo, el sucedneo del caf. El consumidor de este producto cuando aumenta su
renta tiende a reemplazarlo por caf.
c) Precio de los bienes relacionados: distinguiremos entre bienes sustitutivos y bienes
complementarios.
Bien sustitutivo es aquel que puede satisfacer la necesidad del consumidor prcticamente
igual que el bien en cuestin (por ej. la margarina es un bien sustitutivo de la mantequilla).
Bien complementario es aquel que se consume conjuntamente con el bien en cuestin (por
ejemplo, raqueta de tenis y pelota de tenis).
Si sube el precio del bien sustitutivo aumenta la demanda del bien (y lo contrario si
baja).
Si sube el precio de la mantequilla tender a aumentar la demanda de la margarina
(muchos consumidores sustituirn la mantequilla por la margarina).

En cambio, si sube el precio de un bien complementario baja la demanda del bien (y lo


contrario si baja).
Si sube el precio de las raquetas de tenis disminuir la demanda de pelotas, ya que algunas
personas dejarn de practicar este deporte.
d) Los gustos. Si un producto se pone de moda aumentar su demanda, mientras que si
pierde popularidad disminuir su demanda.
e) Las expectativas sobre el futuro. En funcin de cmo prevea el consumidor que puede
cambiar el escenario influir positiva o negativamente en la demanda de un bien.
Si el consumidor anticipa cambios de tecnologa, subidas o bajadas de precio, aumentos o
disminuciones de sus ingresos, etc., su actual demanda de un bien puede verse afectada.
La curva de la demanda es el resultado de la decisin de millones de potenciales
consumidores. Representa la cantidad demandada de ese bien para cada nivel de precio.
Tiene pendiente negativa ya que a medida que sube el precio disminuye la cantidad
demandada, mientras que si baja el precio aumenta.

Variaciones en el precio del bien producen movimientos a lo largo de la curva, mientras


que variaciones en las otras variables sealadas producen desplazamientos de la curva.
Si aumenta la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o baja el
precio de los bienes complementarios, o el producto se pone de moda, o las expectativas
favorecen el consumo actual, la curva de demanda se desplazar hacia la derecha. Para
cada nivel de precio los consumidores demandarn una mayor cantidad.
Por el contrario, si disminuye la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes
sustitutivos, o baja el precio de los bienes complementarios, o el producto pierde
popularidad, o las expectativas perjudican el consumo actual, la curva de demanda se
desplazar hacia la izquierda. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn
una menor cantidad.

Veamos un ejemplo.
Si el precio medio actual de un vehculo todoterreno es de 25.000 euros y sus ventas
anuales son de 10.000 unidades, una disminucin del precio producir un aumento en las
ventas.

Si se mantiene el precio de estos vehculos, pero se ponen de moda entre los jvenes
aumentarn sus ventas. Al mismo precio que antes (25.000 euros) las ventas superarn las
10.000 unidades.

La oferta
La oferta determina la cantidad de un bien que los vendedores ofrecen al mercado en
funcin del nivel de precio.
La oferta viene determinada por las siguientes variables:

a) Precio del bien. Cantidad ofertada y precio se mueven en la misma direccin. Si el


precio sube los vendedores aumentarn su oferta, en cambio si el precio baja la oferta
tambin disminuir.
Cuando baja el precio de un bien disminuye la rentabilidad que obtiene el vendedor lo que
le llevar a orientar su actividad hacia otros tipos de bienes.
Esta relacin paralela de cantidad ofrecida y precio determina que la curva de oferta
tenga pendiente positiva.

b) Precios de los factores (recursos utilizados en su fabricacin). Si sube el precio de los


factores aumenta el coste de fabricacin con lo que la rentabilidad obtenida por el
vendedor se reduce. Por tanto la relacin de esta variable con la oferta es inversa:
Si sube el precio de los factores disminuye la cantidad ofertada y si baja el precio
aumenta.
c) Tecnologa: tecnologa y cantidad ofertada se mueven de forma paralela. Una mejora
tecnolgica conllevar una disminucin del coste de fabricacin, aumentando la
rentabilidad del producto. Esto impulsar al vendedor a aumentar su oferta.
d) Las expectativas: su influencia en la oferta es similar a la que se vio al analizar la
demanda. Las expectativas, segn cual sean (subida o bajada prevista del precio del bien,
cambios de gustos, tendencia al alza o a la baja del coste de los factores, etc.), pueden
favorecer o perjudicar la cantidad ofertada.
De las cuatro variables anteriores, variaciones en el precio provocan movimientos a lo
largo de la curva.

Mientras que variaciones en las otras tres variables provocan desplazamientos de la


curva.

Ejemplo:
Si baja el precio de los equipos de msica su oferta disminuye; el vendedor centrar sus
esfuerzos en otros bienes que le reporten una mayor rentabilidad (movimiento descendente
a lo largo de la curva).
Si sube el precio de los componentes de los equipos de msica se incrementar su coste de
fabricacin, disminuyendo su rentabilidad para cada nivel de precio. Esto originar, al
igual que en el caso anterior, una reduccin de la oferta (desplazamiento hacia la
izquierda de la curva).
La oferta y la demanda
El punto de corte de las curvas de oferta y demanda se denomina punto de equilibrio,
determinando una cantidad y un precio de mercado.

En este punto la cantidad que los compradores quieren adquirir coincide con la que los
vendedores desean vender. Ambos grupos quedan satisfechos y no surgen presiones sobre
el precio (ni al alza ni a la baja).
En un mercado competitivo las decisiones individuales de miles de compradores y
vendedores empujan de forma natural hacia el punto de equilibrio.
Si en un momento dado el mercado no est en equilibrio esto se puede deber a que el
precio sea superior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad demandada ser inferior a
la ofrecida.

O a que el precio sea inferior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad demandada ser
superior a la ofrecida.

En ambos casos el precio sufrir presiones que lo irn empujando hasta alcanzar el punto
de equilibrio.
En el primer caso (precio superior al de equilibrio) se producir un exceso de oferta (la
cantidad ofrecida a ese precio ser superior a la demandada). Se genera un excedente de
oferta que queda sin vender lo que llevar a los vendedores a ir bajando el precio a fin de
darle salida a estos bienes. A medida que baja el precio la demanda del bien ir
aumentando al tiempo que la oferta se reduce. Este proceso continuar hasta que se
alcanza el punto de equilibrio.

En el segundo caso (precio inferior al de equilibrio) se origina un exceso de demanda (la


cantidad demandada ser superior a la cantidad ofrecida). Esta demanda insatisfecha
permitir a los vendedores subir el precio, lo que producir un aumento de la oferta y una
disminucin de la demanda. Este proceso contina hasta que se alcanza el punto de
equilibrio.

Ejemplo:
El mercado de bicicletas se encuentra en equilibrio, con ventas anuales de 100.000
unidades a un precio medio de 100 euros.
Tras la victoria de un ciclista nacional en el Tour , este deporte se hace muy popular en el
pas, desplazando hacia la derecha la curva de demanda.

Al precio actual (100 euros) surge un desequilibrio: los vendedores continan ofreciendo
100.000 unidades pero los compradores desean adquirir 180.000 unidades.
Este exceso de demanda empuja al alza el precio de la bicicleta, subida que har que los
vendedores quieran vender ms y los compradores adquirir menos.
Este proceso finaliza cuando se alcanza el nuevo punto de equilibrio, en el cual el precio
de la bicicleta ha subido a 120 euros y las ventas anuales a 140.000 unidades.

Leccin 7: Elasticidad

Elasticidad
El concepto de elasticidad mide la amplitud de la variacin de una variable cuando vara
otra variable de la que depende.
Este concepto se aplica a las curvas de demanda y de oferta para medir la variacin de la
cantidad demandada u ofertada a raz de variaciones de las variables que las determinan.
Elasticidad-precio de la demanda
Esta elasticidad mide la variacin de la cantidad demandada ante una variacin del
precio.
Se calcula dividiendo la variacin porcentual de la cantidad demandada por la variacin
porcentual del precio.
Elasticidad-precio de la demanda = Variacin % de la cantidad / Variacin % del precio
Ejemplo:
Consideremos la demanda de raquetas de tenis. Al precio de 100 euros se demandan
10.000 raquetas. Si el precio sube a 120 euros la cantidad demandada baja a 9.000
unidades.
La variacin porcentual del precio ha sido del 20 %, mientras que la variacin porcentual
de la cantidad demandada ha sido del -10 % (aprox.).

La elasticidad de la demanda de raquetas de tenis es del 0,5 (-10% / 20%; aunque el


resultado sea negativo la elasticidad se suele expresar con signo positivo).
Esto quiere decir que ante una variacin del precio la cantidad demandada vara la mitad
en trminos porcentuales.
La demanda de un bien es elstica si la cantidad demandada responde significativamente a
una variacin del precio, e inelstica si la cantidad demandada responde muy levemente a
una variacin del precio.
Segn el valor de la elasticidad se puede hablar de:
Demanda perfectamente elstica (elasticidad = infinito)
Demanda elstica (elasticidad > 1)
Demanda con elasticidad unitaria (elasticidad = 1)
Demanda inelstica (elasticidad < 1)
Demanda perfectamente inelstica (elasticidad < 0)

Se puede observar en los grficos anteriores que cuanto ms inclinada sea la curva de
demanda menor ser su elasticidad-precio.
La elasticidad de la demanda no suele ser la misma a lo largo de toda la curva. sino que al
igual que la pendiente de la curva la elasticidad-precio tambin va variando.

Factores que determinan que una demanda sea elstica o inelstica


a) Bien necesario versus bien de lujo. Los bienes necesarios suelen tener una demanda
inelstica. Su demanda oscila poco ante variaciones de precio (la gente va a seguir
comprando ese bien porque tienen necesidad del mismo).
Por ejemplo, el pan es un bien necesario y presenta una demanda muy inelstica. Aunque
suba su precio (dentro de ciertos lmites) la gran mayora de familias seguir comprando
la misma cantidad de pan.
Por el contrario, la demanda de bienes de lujo suele ser muy elstica. Al no ser bienes
necesarios el consumidor puede prescindir de ellos en un momento determinado. Esto
determina que su demanda reaccione con intensidad ante variaciones del precio.
Por ejemplo, los cruceros de placer. Si su precio sube considerablemente muchas personas
renunciarn al mismo y buscarn un tipo de vacaciones alternativas. En cambio si su
precio baja la demanda se disparar.
b) Existencia o no de bienes sustitutivos cercanos. Si existen bienes sustitutivos cercanos
la demanda tender a ser ms elstica ya que ante una subida de precio muchos
consumidores comprarn el bien sustituto.
Por ejemplo, el aceite de oliva tiene un sustitutivo cercano que es el aceite de girasol. Si el
precio del aceite de oliva sube considerablemente muchos consumidores comprarn aceite
de girasol.
Cuando no existen bienes sustitutivos cercanos la demanda suele ser ms inelstica.
Por ejemplo, la leche no tiene un sustitutivo cercano, presentando una demanda inelstica.
Aunque suba su precio la gente no tendr ms remedio que seguir comprando leche.
c) Horizonte temporal: los bienes suelen tener una demanda ms elstica cuando se
analiza un horizonte temporal mayor.
Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina (dentro de ciertos lmites) el consumidor
tendr que seguir llenando el tanque de su vehculo por lo que la cantidad demandada no
sufrir en el corto plazo una gran variacin.
A largo plazo la situacin cambia, ya que muchos consumidores a la hora de renovar su
coche elegirn uno con motor diesel, lo que har caer la demanda de gasolina.

Valor econmico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda


El valor econmico de las transacciones es igual a la cantidad total que pagan los
compradores por sus adquisiciones y que perciben los vendedores. Se calcula
multiplicando el precio por la cantidad adquirida.
Por ejemplo, si anualmente se compran 100.000 televisores y su precio medio es de 300
euros, el valor econmico de estas transacciones ser igual a 30 millones de euros.
La elasticidad de la curva de demanda influye en cmo vara este valor econmico ante
una variacin del precio.
Si la demanda es inelstica (la cantidad varia poco ante variaciones del precio), un
aumento del precio conlleva un aumento del valor econmico (igual al rea sombreada),
y una bajada del precio lo contrario.

En cambio, si la demanda es elstica una subida del precio provoca una disminucin del
valor econmico de las transacciones, y una bajada del precio lo contrario.

Elasticidad renta de la demanda


La elasticidad-renta de la demanda mide la magnitud de la variacin de la cantidad
demandada ante una variacin en la renta del consumidor.
Elasticidad-renta de la demanda = Variacin % de la cantidad / Variacin % de la renta

Los bienes se clasifican en:


Normales: tienen elasticidad renta positiva (un aumento de la renta conlleva un aumento
de la demanda del bien).
Inferiores: tienen elasticidad renta negativa (un aumento de la renta origina una
disminucin de la demanda del bien).
Ejemplos:
Un bien inferior puede ser un producto alimenticio de baja calidad: cuando aumenta la
renta el consumidor en lugar de adquirir ms cantidad de ese bien lo sustituye por otro de
mayor calidad.
Los bienes necesarios suelen tener una baja elasticidad-renta. El consumidor tiende a
adquirir la cantidad que necesita con independencia de que su renta suba o baje.
Los bienes de lujo suelen tener una elevada elasticidad-renta: su demanda vara
notablemente ante variaciones en la renta del consumidor.
Elasticidad-precio de la oferta
Esta elasticidad mide la magnitud de la variacin de la cantidad ofertada ante una
variacin del precio.
Elasticidad-precio de la oferta = Variacin % de la cantidad / Variacin % del precio
Su funcionamiento es similar al de la elasticidad de la demanda.
Consideremos que el mercado de ordenadores se encuentra en equilibrio, con una oferta
anual de 200.000 unidades a un precio medio de 1.000 euros.
La fuerte demanda hace subir el precio un 10 por ciento, lo que provoca que la oferta
aumente hasta los 250.000 ordenadores (variacin porcentual del 25%).
Por lo tanto, la elasticidad de la oferta es del 2,5 (= 25% / 10% ).
Esto implica que una variacin del precio origina una variacin de la cantidad ofertada
2,5 veces superior.
Segn su elasticidad, la oferta de un mercado se puede clasificar en:
Oferta perfectamente elstica (elasticidad = infinito)
Oferta elstica (elasticidad > 1)
Oferta con elasticidad unitaria (elasticidad = 1)

Oferta inelstica (elasticidad < 1)


Oferta perfectamente inelstica (elasticidad < 0)

Como se puede apreciar, la oferta es elstica cuando la cantidad ofertada es muy sensible
a una variacin de precio y es inelstica cuando apenas flucta.
Un ejemplo de oferta elstica es el de las casas rurales. Si sube el precio del alojamiento
muchos propietarios decidirn acondicionar sus segundas viviendas como casas rurales,
mientras que cuando baja el precio algunas casas rurales dejan de ofertarse.
En cambio, un ejemplo de oferta inelstica es la del petrleo ya que los pozos estn a
pleno rendimiento y es muy difcil a corto plazo aumentar su produccin por mucho que se
eleve el precio.
Al igual que vimos con la demanda, la elasticidad de la oferta suele variar a lo largo de su
curva.

La elasticidad suele ser mayor en la zona baja de la curva, cuando la cantidad ofrecida es
pequea (existe capacidad productiva ociosa que se puede utilizar si fuera necesario) y
menor en la zona alta de la curva (la capacidad productiva est utilizada al mximo por lo
que es muy difcil a corto plazo aumentar la oferta).
La elasticidad de la oferta va a depender en gran medida del horizonte temporal que se
analice:
A corto plazo la oferta de un bien puede ser muy rgida, con muy poco margen para varias
(la capacidad productiva es la que existe y no se puede aumentar a corto plazo, ni tampoco
es fcil cerrar).
A largo plazo, la situacin vara y las empresas tienen posibilidad de construir nuevas
instalaciones o de cerrar y abandonar la industria.
Esto permite que la oferta pueda oscilar ante variaciones del precio. Esto determina que
las curvas de oferta suelan ser muy verticales a corto plazo, mientras que a largo plazo
tienden a ser menos inclinadas.
Por ejemplo, la oferta de apartamentos en la costa para el verano es inelstica a corto
plazo (son los que son), pero a largo plazo la oferta s puede variar (se pueden construir
nuevos apartamentos o buscar otros usos para aquellos que no son rentables).

Leccin 8: Controles de precio e impuestos

Controles de precio
A veces las autoridades intentan que el precio de algunos bienes oscile dentro de un
determinado rango y no flucte libremente.
Con ello busca en algunos casos defender a los consumidores (evitando que el precio se
eleve en demasa) y en otros proteger a los productores (impidiendo que el precio sea
demasiado bajo), segn considere cual de los dos colectivos presenta una situacin ms
dbil.
Esta proteccin la realiza el gobierno estableciendo lmites a los precios:
Lmite inferior: es el precio mnimo al que se puede vender un bien. Es una medida
destinada a proteger los intereses de los vendedores.
En algunos pases el gobierno fija un precio mnimo para determinados productos
agrcolas y ganaderos, tratando de asegurarle a esto colectivos unos ingresos mnimos.

Lmite superior: es el precio mximo al que se puede vender un bien. Es una medida
destinada a proteger los intereses de los compradores.
Algunos gobiernos estableces un precio mximo para algunos frmacos.
Estos topes mnimos y mximos pueden afectar tanto a la cantidad demandada como a la
cantidad ofertada.
Precio mnimo
El impacto del precio mnimo sobre el funcionamiento del mercado va a depender de si
dicho precio se sita por debajo o por arriba del precio de equilibrio (aquel al que
tendera libremente el mercado si no hubiera intervencin pblica).
Si el precio mnimo est por debajo del precio de equilibrio no tiene ningn impacto ya
que el mercado de modo natural se situar por encima de dicho precio mnimo.

En cambio, si el precio mnimo es superior al precio de equilibrio este tope impedir al


mercado alcanzar su punto de equilibrio. El precio se situar en dicho nivel mnimo
donde la cantidad ofrecida ser mayor que la cantidad demandada, lo que provocar un
exceso de oferta que quedar sin vender.

La paradoja de esta medida es que el gobierno trata con ella de favorecer a los vendedores
pero el resultado es que este colectivo se encuentra con un stock invendido.
Precio mximo
Al igual que en el caso anterior su impacto depender de si dicho precio se sita por
debajo o por encima del precio de equilibrio.
Si el precio mximo est por encima del precio de equilibrio no tendr ningn impacto
ya que el mercado de forma natural tender a situarse por debajo de dicho lmite mximo.

Si por el contrario, el precio mximo es inferior al precio de equilibrio entonces este


lmite impedir al mercado alcanzar el equilibrio. El precio se situar en dicho tope
mximo donde la cantidad ofertada ser menor que la cantidad demandada. Esto
provocar un exceso de demanda por lo que parte de la misma quedar sin satisfacer.

Al igual que en el caso anterior se produce la paradoja de ser una medida destinada a
favorecer a los consumidores pero cuyo resultado es que muchos de ellos se quedarn sin
poder adquirir el bien.
En definitiva, el control de precios a veces tiene un efecto perverso, perjudicando en ltima
instancia a aquellos a los que trata de proteger.

Los impuestos
Cuando el Estado grava un bien con un impuesto altera el precio de dicho bien, ya a que
a su precio de mercado (precio de equilibrio) habr que sumarle el importe del impuesto.
El impuesto recae a veces sobre el comprador.
Cuando un fumador adquiere una cajetilla de cigarros en el precio que paga va incluido el
impuesto sobre el tabaco.
Y otras veces sobre el vendedor.
Los productores de bebidas alcohlicas deben pagar un impuesto especial por cada unidad
vendida.
No obstante, con independencia de sobre quien recaiga inicialmente el impuesto su
impacto final (quien es el que finalmente soporta la carga del impuesto) puede ser
diferente al pretendido.
Impuesto sobre el comprador
Partiendo de una posicin de equilibrio, este impuesto provoca en primera instancia un
desplazamiento hacia abajo de la curva de demanda en la misma cuanta que el impuesto
(la curva de oferta no se altera).
Si en situacin de equilibrio los compradores estaban dispuestos a adquirir 100.000
ordenadores a un precio de 900 euros.
Si se establece un impuesto especial que graba cada ordenador con 100 euros, los
compradores estarn dispuestos a comprar la misma cantidad que antes (100.000
unidades) siempre que su precio sea ahora de 800 euros, ya que a este precio habr que
sumarle otros 100 euros del impuesto, lo que dar un total de 900 euros (coste que
finalmente tendr el ordenador para el comprador).
El desplazamiento de la curva de demanda hacia abajo conlleva que el punto de equilibrio
pase de A a B.

En este nuevo punto de equilibrio la cantidad comprada ser menor que la inicial (el
impuesto afecta negativamente a la actividad el mercado), lo mismo que el precio.
En el ejemplo de los ordenadores, el nuevo punto de equilibrio se situar en 90.000
ordenadores a un precio de 860 euros.
Esto quiere decir que el comprador (que antes pagaba 900 euros) tendr ahora que pagar
960 euros (860 + 100 de impuestos), con lo que su coste inicial habr aumentado en 60
euros.
Por su parte, el vendedor, que antes reciba 900 euros, ahora tan slo recibir 860 euros
(40 menos).
En definitiva la carga del impuesto se ha repartido entre comprador y vendedor.
En nuestro ejemplo, el 60% del impuesto ha recado finalmente sobre el comprador y el
40% restante sobre el vendedor.
Quin soporta ms carga?
Esto depender de las elasticidades de las curvas de demanda y de oferta.
Cuanto ms inelstica sea una curva (de demanda o de oferta) ms parte del impuesto
soportar, y mientras ms elstica sea menos parte del impuesto absorber.

Impuesto sobre el vendedor


Su efecto es muy similar al anterior. Partiendo de una posicin de equilibrio este impuesto
provoca inicialmente un desplazamiento hacia arriba de la curva de oferta en la misma
cuanta que la del impuesto (la curva de demanda no se altera).
Si en situacin de equilibrio los vendedores estaban dispuestos a vender 100.000
ordenadores a un precio de 900 euros, con este nuevo impuesto que graba cada ordenador
con 100 euros, los vendedores estarn dispuestos a vender la misma cantidad que antes
(100.000 unidades) a un precio de 1.000 euros, ya que de este importe tendrn que pagar a
Hacienda 100 euros con lo que se quedarn con un neto de 900 euros.
El desplazamiento de la curva de oferta hacia arriba conlleva que el punto de equilibrio se
desplace de A a B.

En este nuevo punto de equilibrio la cantidad vendida ser menor (igual que ocurra
cuando el impuesto grababa a los compradores) pero el precio ser ms elevado.
El nuevo punto de equilibrio implica una venta de 90.000 ordenadores a un precio de 960
euros.
El comprador, que antes pagaba 900 euros, tendr que pagar ahora 960 euros, mientras
que el vendedor, que antes perciba 900 euros, recibir ahora 960 euros de los que, tras
pagar 100 euros de impuestos a Hacienda, le quedar un neto de 860 euros.
Al igual que en el caso anterior la carga del impuesto se ha repartido entre comprador y
vendedor.
En este ejemplo el 60% del impuesto ha recado finalmente sobre el comprador y el 40%
restante sobre el vendedor.
Quin soporta ms carga?
Tambin en este caso depender de las elasticidades de las curvas de demanda y de oferta.
En definitiva:
Con independencia de quien tiene que pagar directamente el impuesto al Estado, su
impacto se repartir entre comprador y vendedor.
Por otra parte, hemos visto que el establecimiento de un impuesto produce una
disminucin de la actividad comercial.

Leccin 9: Salario Mnimo

Salario Mnimo
El salario mnimo es un lmite que fija el gobierno con el fin de asegurarle al trabajador
unos ingresos mnimos.
Esta medida esta dirigida a proteger al trabajador, especialmente al de menor
cualificacin.
No obstante existe controversia sobre su efectividad.
Segn algunos economistas el salario mnimo beneficia a los trabajadores que se
encuentran ya dentro del mercado laboral, pero puede perjudicar a aquellos que estn
fuera, a los que estn buscando trabajo, ya que ante el encarecimiento de la mano de obra
algunas empresas decidirn no contratar.
Segn estos economistas la demanda de trabajo poco cualificado es muy elstica al
precio, por lo que una subida del mismo (establecimiento de un salario mnimo) producir
una fuerte reaccin a la baja de la demanda de empleo. Las personas ms perjudicadas
sern aquellas con un acceso ms difcil al mercado de trabajo (mayores, jvenes, y
trabajadores de baja cualificacin).
Otros economistas sostienen en cambio que la demanda de trabajo poco cualificado no es
tan elstica, por lo que una subida del precio tiene un efecto muy limitado en la cantidad
demandada de empleo. Para estos economistas un salario mnimo beneficia tanto al
trabajador en activo como a aquel que est buscando trabajo.

Leccin 10: Eficiencia del Mercado

Tipos de Mercado
Se pueden distinguir bsicamente cuatro tipos de mercado en funcin del nmero de
intervinientes y, relacionado con ello, de la capacidad de los mismos de influir en el precio.
En la vida real los mercados suelen presentar al mismo tiempo caractersticas de varios de
estos modelos, si bien uno de ellos suele ser dominante.
a) Competencia perfecta
Este tipo de mercado se caracteriza por:
Los productos que ofrecen los distintos vendedores son bsicamente idnticos. A un
comprador le dar prcticamente igual adquirir un bien a un vendedor o a otro.

El nmero de compradores y vendedores es muy numeroso por lo que cada uno de ellos
individualmente no tiene capacidad de influir en el precio. Se dice que son "precioaceptantes".
Un ejemplo puede ser el mercado de la leche envasada. Cuando un comprador acude al
supermercado encontrar normalmente una gran variedad de marcas de leche, de calidad
prcticamente idntica y de precios muy similares.
Un productor no podr vender su marca de leche a un precio muy superior al de sus
competidores ya que el consumidor sustituira esta marca por alguna de la competencia.
b) Monopolio
En este tipo de mercado tan slo hay un vendedor por lo que, a diferencia el caso anterior,
domina completamente el mercado y puede fijar el precio de su productos.
En algunos pases sigue habiendo una nica compaa de telfono que controla
completamente su mercado, fijando los precios de las llamadas.
c) Oligopolio
En este tipo de mercado hay un nmero reducido de vendedores por lo que no tienen el
control total que tiene el monopolista pero tampoco son meros "precio-aceptantes".
Al ser un nmero reducido de vendedores cabe la posibilidad de que pacten entre ellos
para tratar de fijar el precio que ms les convenga (en perjuicio de los consumidores).
Por ejemplo, el sector petrolfero est dominado por un nmero reducido de pases
productores agrupados en una asociacin (cartel) llamada OPEP que ejerce un importante
control sobre el precio el barril.
d) Mercado monopolsticamente competitivo:
Hay muchos vendedores pero sus productos no son completamente idnticos, hay
diferencias entre ellos. Por ello, al comprador no le dar exactamente igual comprar otro
producto de la competencia.
Esto permitir a cada vendedor ejercer cierto control sobre el precio de su producto.
Por ejemplo, las editoriales de libros. Todas ofrecen libro, pero cada libro es diferente. A
un lector no le da igual comprar un libro de un autor o de otro sino que busca una obra
determinada. Esto permite a las editoriales tener cierto margen a la hora de fijar el precio
se sus libros.
Eficiencia del Mercado

La eficiencia de un modelo de mercado, ya sea competencia perfecta, monopolio,


oligopolio o competencia monopolstica, se puede medir a travs del beneficio que
obtienen compradores y vendedores.
Para comparar la eficiencia de estos modelos de mercado hay que ver con cual de ellos se
maximiza este beneficio.
Beneficio del consumidor
La curva de demanda refleja las decisiones de miles de potenciales compradores.
Cada comprador viene representado por un punto de la curva de demanda. Dicho punto
representa el precio mximo que dicho comprador estar dispuesto a pagar, y ese precio
mximo no es sino el valor que tiene para dicho comprador ese bien.
Si un esquiador considera que el valor que para l tienen unas determinadas tablas de
esqus es de 200 euros, estar dispuesto a pagar por ella como mucho esos 200 euros.
Si el precio del bien es igual o inferior al precio mximo que un comprador est dispuesto
a pagar, dicho comprador lo adquirir ya que dicho bien tiene para l un valor superior al
coste que le supone.
Por el contrario, si el precio del bien es superior al precio mximo que est dispuesto a
pagar no lo comprar ya que dicho bien tiene para l un valor inferior a su coste.
En definitiva, cuando el mercado fija un precio para un bien lo comprarn todos aquellos
potenciales compradores dispuestos a pagar un precio igual o superior, es decir todos
aquellos compradores que valoran dicho bien por encima de su precio de mercado.
El beneficio que obtiene cada consumidor ser la diferencia entre el valor que para l
tiene ese bien y el precio que paga.
Beneficio del consumidor = valor del bien - precio pagado
Por ejemplo, si el precio de las tablas de esqus es de 180 euros, el esquiador (que las
valora en 200 euros) obtendr al adquirirlas un beneficio de 20 euros.
El beneficio para todos los compradores equivale al rea situada entre la curva de
demanda (por arriba del precio) y la lnea horizontal que marca el precio. (grfico)
Si el precio baja aumenta el excedente de los consumidores.

Beneficio del vendedor


Al igual que en el caso anterior, la curva de oferta de un determinado bien representa la
disposicin a vender de los oferentes. La curva representa las decisiones de miles de
potenciales vendedores de dicho bien.
Cada vendedor viene representado por un punto de la curva de oferta. Dicho punto
representa el precio mnimo que dicho vendedor va a exigir por el bien.
Ese precio mnimo que un vendedor estar dispuesto a cobrar ser igual al coste que
tiene para l la produccin de dicho bien, incluyendo dentro de ese coste un coste de
oportunidad (igual a aquel beneficio mnimo que le compense de asumir los riesgos de
realizar dicha actividad y de haber invertido tiempo y recursos en ese negocio).
Si el precio del mercado es igual o superior al precio mnimo que exige un vendedor, dicho
vendedor estar dispuesto a vender ya que va a obtener un importe superior a su coste de
produccin.
Por el contrario, si el precio del mercado es inferior al precio mnimo que exige un
vendedor, dicho vendedor no estar dispuesto a vender ya que recibira un importe que no
cubrira su coste de produccin.
Por tanto, cuando el mercado fija un precio para un bien, lo vendern todos aquellos
potenciales vendedores cuyos costes de produccin sean inferiores a dicho precio.
El beneficio que obtiene cada vendedor ser la diferencia entre el precio que va a cobrar y
su coste de produccin.
Beneficio del vendedor = importe cobrado - coste del bien
Por ejemplo, si para un vendedor el coste de produccin de un baln de ftbol es de 10
euros y lo vende en el mercado por 18 euros obtiene un beneficio de 8 euros.
El beneficio que obtienen todos los vendedores equivale al rea situada entre la lnea que
marca el precio y la curva de oferta por debajo de dicha lnea. Si el precio sube aumenta el
excedente de los vendedores.

Beneficio total
Es la suma del beneficio de los consumidores y de los vendedores.
Beneficio total = beneficio del consumidor + beneficio del vendedor
Vimos anteriormente que:
Beneficio del consumidor = valor del bien - precio pagado
Beneficio del vendedor = importe cobrado - coste del bien
Luego:
Beneficio total = valor del bien - precio pagado + importe cobrado - coste del bien
Como el precio pagado y el importe cobrado es la misma cantidad ambas se anulan.
Beneficio total = valor del bien - coste del bien
El valor del bien viene representado por la curva de demanda y el coste del bien por la de
oferta, luego el beneficio total ser el rea situada entre la curva de demanda y la curva
de oferta.

El mercado competitivo logra maximizar el beneficio total cuando se encuentra en


equilibrio.
A la izquierda del punto de equilibrio habra compradores para quienes el bien tendra un
valor superior al coste de produccin de los vendedores. Ambos colectivos incrementaran
su beneficio si aumentara la cantidad (desplazamiento hacia la derecha hasta el punto de
equilibrio).
En cambio, a la derecha del punto de equilibrio las transacciones que se realizaran
implicaran un coste para el vendedor superior al valor que obtiene el comprador. Seran
transacciones que en lugar de generar beneficio estaran produciendo prdidas. El
beneficio total aumentara si se dejarn de realizar (desplazamiento hacia la izquierda
hasta el punto de equilibrio).

El mercado perfectamente competitivo es un sistema de asignacin eficiente. Por


paradjico que resulte, aunque el punto de equilibrio se alcance como resultado de miles
de decisiones de compradores y vendedores que buscan exclusivamente su propio
beneficio, el resultado obtenido logra maximizar el beneficio de las sociedad.
Otros modelos de mercado (por ejemplo, regulado por el Estado) podran tratar de buscar
un reparto ms equitativo del beneficio entre compradores y vendedores, lo que no podran
pretender es aumentar el beneficio total ya que este se maximiza con el mercado
perfectamente competitivo.

Leccin 11: La Competencia Perfecta

La Competencia Perfecta
El mercado competitivo se caracteriza por 3 propiedades:

a) Intervienen muchos compradores y vendedores, siendo la dimensin de cada uno de


ellos muy reducida en relacin con el conjunto del mercado: ningn actor domina el
mercado. Esto implica que la decisin individual de cada uno de ellos (compradores o
vendedores) no influya en el precio. Son precio-aceptantes.
b) Los productos que ofrecen los distintos vendedores son idnticos, prcticamente no
hay diferencias entre ellos. A un comprador le resultar indiferente comprar el producto de
una empresa o de otra.
c) Hay libertad de entrada y salida en el mercado para compradores y vendedores. Hay
empresas que cierran y se van, y otras que entran en el mercado.
Comportamiento de una empresa competitiva
La empresa competitiva tratar de maximizar su beneficio (diferencia entre ingresos y
gastos).
Los ingresos se calculan multiplicando la cantidad vendida por el precio. La empresa es
precio aceptante ya que el precio viene fijado por el mercado. A ese precio la empresa
podr vender todo lo que produzca.
Para analizar sus costes representamos la curva de coste total medio y coste marginal.
La empresa decidir aumentar su produccin siempre y cuando el ingreso de una unidad
adicional (precio del mercado) supere el coste de una unidad adicional (coste marginal).
Esto le llevara a fijar su nivel de produccin en el punto de corte de la lnea de precio y
de la curva de coste marginal.

Si estuviera por debajo de dicho nivel (a la izquierda del punto) le interesara aumentar su
produccin porque por esa unidad adicional obtendra un ingreso (precio) superior a su
coste.

En cambio, si estuviera por encima de dicho nivel (a la derecha del punto) le interesara
reducir su actividad ya que las ltimas unidades producidas le costaran ms que los
ingresos que obtendra.
Este proceso le lleva a converger en el punto de corte de la lnea de precio y de la curva de
coste marginal.

Cul ser la curva de oferta?


Para cada nivel de precio la cantidad ofrecida vendra determinada por el punto de corte
de la lnea de precio y de la curva de coste marginal. Por tanto, su curva de oferta sera
idntica a su curva de coste marginal.

Para el precio P1 ofrecera Q1, mientras que para el precio P2 ofrecera Q2.
Donde comienza dicha curva?
A corto plazo la empresa hace frente a gastos fijos y a gastos variables.
Los gastos fijos se van a producir con independencia del nivel de actividad de la empresa,
luego es una variable que no influir a la hora de decidir su nivel de actividad.

Los costes variables si estn en funcin del volumen de actividad. Por lo tanto, la empresa
decidir producir siempre y cuando los ingresos cubran los costes variables.
No tendra sentido realizar una actividad que genere unos ingresos inferiores a los costes
que origina (costes variables).
Luego la curva de oferta es similar a la curva de costes marginales situada por encima de
la curva de coste variable medio.

Qu beneficio obtiene la empresa?


El beneficio total que obtiene la empresa ser igual al beneficio que obtiene por cada
unidad multiplicado por la cantidad.
Cuando se habla de beneficios hay que entenderlos como beneficios extraordinarios. Ya
vimos que dentro de los costes va incluido el coste de oportunidad, equivalente al
beneficio"lgico" que demanda el mercado por realizar una actividad determinada y que
est en funcin de la inversin necesaria y del riesgo asumido.
El beneficio por unidad es igual a la diferencia entre el precio y el coste total medio.

Largo plazo
A largo plazo hay movilidad de entrada y salida del mercado (algo que en el corto plazo
no es factible).
Esto conlleva que si un sector econmico obtiene beneficios (extraordinarios) atraer
nuevas empresas que desplazarn la curva de oferta hacia la derecha haciendo caer el
precio. La entrada de nuevas empresas seguir hasta que el beneficio desaparezca.
Si por el contrario, si el sector incurre en prdidas algunas empresas comenzarn a
abandonar el mercado, desplazando la curva de oferta hacia la izquierda lo que har subir
el precio. Este proceso continuar hasta que las prdida desaparezcan.

En definitiva, a largo plazo el sector se situar en un punto en el que el beneficio es nulo.


Luego el mercado tiende a un punto en el que las empresas obtienen beneficios ordinarios
pero no beneficios extraordinarios.
Una diferencia entre el corto y el largo plazo es que en el corto plazo si es posible que las
empresas obtengan beneficios extraordinarios, mientras que en el largo la entrada y
salida de empresas hace desaparecer estos beneficios excepcionales.
Esta caracterstica del largo plazo (beneficio nulo) permite extraer la siguiente conclusin:
Hemos visto que el precio ha de ser igual al coste marginal.
Por otra parte, el beneficio nulo exige que el precio sea igual al coste total medio.
Luego a largo plazo el coste marginal debe ser igual al coste total medio. Esta igualdad se
cumple en el punto de cruce de la curva de coste marginal con la curva de coste total
medio.
Tambin hemos visto en la Leccin 4 que la curva de costes marginales cruza a la curva
de costes totales medios por su punto mnimo.

Por lo tanto, a largo plazo las empresas producen en sus niveles ptimos de eficiencia
(donde el coste total medio es mnimo).
Veamos un caso prctico:
El mercado de raquetas de tenis se halla en equilibrio (beneficio nulo): La demanda es
igual a la oferta (punto A)

En un momento dado el tenis gana popularidad por el xito de un tenista del pas. Esto
dispara la demanda de raquetas de tenis: la curva de demanda se desplaza hacia la
derecha.
El nuevo punto de corte se ha desplazado hacia arriba y hacia la derecha (punto B): ha
aumentado el nmero de raquetas vendidas y su precio.

Las empresas venden a un precio superior a sus costes obteniendo un beneficio


extraordinario.

Hasta aqu sera la situacin a corto plazo.


A largo plazo estos beneficios extraordinarios atraern a nuevas empresas lo que provoca
un desplazamiento de la curva de oferta hacia la derecha, alcanzando un nuevo punto de
equilibrio (punto C) donde la cantidad ser superior a la del punto inicial (punto A) pero
el precio ser el mismo (beneficio nulo).

Si unimos el punto de equilibrio inicial (A) y el punto de equilibrio final (C), podemos
observar como a largo plazo la curva de oferta individual de cada empresa es horizontal,
situndose al nivel de aquel precio que determina un beneficio nulo.

Leccin 12: El Monopolio

El Monopolio
Un mercado monopolstico es aquel controlado por una nica empresa.
Slo esta empresa (monopolio) ofrece un determinado producto del que no existen
sustitutivos cercanos.
Mientras que en el mercado perfectamente competitivo los participes (compradores y
vendedores) son "precio-aceptantes", el monopolio puede fijar el precio.
Por qu surgen los monopolios?

El monopolio surge cuando hay barreras de entrada muy slidas que protegen al nico
participe y que impiden la entrada de nuevos competidores.
a) Existe un recurso clave en la fabricacin del producto que slo posee esa empresa.
Por ejemplo, patentes para la fabricacin de frmacos. Slo aquella empresa que posea
una patente determinada podr fabricar ese medicamento concreto.
b) La empresa posee la nica concesin otorgada por el Estado para producir un bien
determinado.
Por ejemplo, el Estado concede a una empresa la exclusividad de la distribucin del gas en
una determinada zona.
c) La estructura de costes de una determinada industria hace que un nico productor de
gran tamao sea ms eficiente que un conjunto de empresas menores.
Por ejemplo, en la fabricacin de grandes aeronaves resulta ms eficiente una empresa de
gran tamao que pueda acometer las elevadas inversiones necesarias que varias empresas
menores.
Cmo toman los monopolios sus decisiones de produccin y de precio?
Al igual que en el mercado competitivo, el monopolio trata de maximizar su beneficio.
Por ello decidir producir siempre y cuando el ingreso marginal (el de la ltima unidad
producida) sea mayor que su coste marginal.
Al igual que vimos al analizar el mercado perfectamente competitivo, el monopolio se
situar en el punto de corte de la curva de ingreso marginal con la curva de coste
marginal.
Las lneas de costes (coste marginal y coste total medio) de un monopolio son similares a
las de una empresa competitiva.
Pero mientras que en el mercado perfectamente competitivo el ingreso marginal es igual
al precio y es igual para cada nivel de actividad (lnea recta horizontal situada al nivel del
precio), en el mercado monopolstico este ingreso marginal es una curva descendente.
El monopolio se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa: en funcin del
precio que fije los compradores demandarn ms cantidad o menos.
Por ello, el monopolio si quiere incrementar sus ventas tiene que bajar el precio. Esta
disminucin del precio no slo afecta a la ltima unidad sino que afecta a la totalidad de
sus ventas (ya que todas las ventas se realizan al mismo precio).

Esto determina que la curva de ingreso marginal tenga tambin pendiente negativa.
Coincide con la curva de demanda en el origen pero a partir de ah va evolucionando por
debajo de dicha curva pudiendo llegar a ser negativa.

El ingreso marginal ser igual al precio de la ltima unidad menos la disminucin de


ingresos que origina la bajada del precio de todas las unidades anteriores.

Cmo se determina el precio?


Proyecta la cantidad que ha decidido producir sobre la curva de demanda determinando
de esta manera el precio al que el mercado le comprar toda su oferta.

Por tanto, aunque el monopolio puede fijar el precio del bien no puede obtener un
beneficio infinito ya que se encuentra con la limitacin de la curva de demanda. Si el
monopolio fija un precio muy elevado la cantidad demandada se reducira
considerablemente.
Por ejemplo, una empresa tiene el monopolio de gasolineras de una determinada regin. Si
sube el precio de la gasolina la gente viajar menos y si lo pone a un precio desorbitante
la gente no viajar prcticamente nada.
Qu beneficio obtiene un monopolio?
Su beneficio ser igual a la diferencia entre el precio y el coste medio total, multiplicada
por la cantidad vendida. Es equivalente al rea sombreada en el grfico

Mientras que en el mercado perfectamente competitivo el beneficio desaparece a largo


plazo, el monopolio es capaz de obtener beneficio a largo plazo ya que no se da el juego
de entrada y salida de empresas que es el que determina ese beneficio nulo.
Maximiza el monopolio el beneficio de la sociedad?
El mercado competitivo maximiza el beneficio de la sociedad en el punto de equilibrio.
El dicho punto el valor que otorga al bien el ltimo comprador (representado por la curva
de demanda ) es igual al coste que tiene para el ltimo vendedor (curva de oferta).
En el monopolio, en el punto de equilibrio (punto de corte de la curva de ingreso marginal
y del coste marginal) la curva de demanda (representa el valor para el comprador) es
superior a la curva de coste marginal (coste para el productor).
Es decir, que el beneficio que obtiene el comprador es mayor que el coste que tiene para el
productor, luego el beneficio de la sociedad aumentara si aumentase la cantidad ofertada
por el monopolio hasta el punto de corte de la curva de demanda y la curva de coste
marginal.

Esto no le interesa al monopolio ya que a partir del punto de corte de las curvas de ingreso
marginal y de coste marginal, incrementos adicionales de actividad reducen su beneficio
particular.
En definitiva, el monopolio, tratando de maximizar su beneficio particular, se sita en un
nivel de actividad inferior a aqul que maximizara el beneficio global de la sociedad.
Esta prdida de beneficio es justamente el coste que tiene para la sociedad la existencia de
un monopolio.
Por otra parte, el precio que fija un monopolio es superior al que fijara un mercado
perfectamente competitivo.
En el mercado competitivo el precio es igual al coste marginal, mientras que en el mercado
monopolista el precio (determinado por la curva de demanda) es superior.
Este elevado precio no implica per se un menor beneficio para la sociedad en su conjunto,
lo que s implica es una transferencia de beneficios de los compradores a favor del
monopolio.
El coste social que conlleva un monopolio mueve a los gobiernos a actuar para tratar de
limitarlos.
a) Regulando las condiciones en las que pueden actuar los monopolios: por ejemplo
fijando las tarifas, exigiendo un nivel de calidad de servicios, etc. El Estado trata de esta
manera de proteger al consumidor.
b) Tratando de romper la situacin de monopolio: permitiendo el acceso al mercado de
nuevos competidores (otorgando licencias en sectores regulados), obligando a las
empresas monopolsticas a realizar desinversiones para disminuir su control del mercado,
fijando lmites mximos de cuota de mercado que una empresa puede controlar,
prohibiendo determinadas operaciones de concentracin empresarial, etc.
c) Nacionalizando algunos monopolios para que sea el Estado quien los gestione en
condiciones ms favorables para los consumidores.
Discriminacin de precios
Algunos monopolios tratan de aplicar una poltica de discriminacin de precios que
consiste en vender el producto a distinto precio en funcin del tipo de consumidor.
Se trata de venderlo ms caro a aquel tipo de consumidor que valore ms el bien y que
por tanto est dispuesto a pagar un precio ms elevado.
Y venderlo ms barato a aquellos otros que lo valoren menos o que tengan menos
recursos y que estn dispuestos a pagar menos por el bien.

El monopolio trata de diferenciar dentro de los potenciales compradores distintos


subgrupos en funcin del posible valor que puedan darle al bien.
Si la empresa no realiza discriminacin de precios tendr que venderlo el producto a todos
los potenciales compradores al mismo precio.
Si el precio es elevado el monopolio perder las ventas a aquellos potenciales
compradores que menos valoren el bien, mientras que si el precio es bajo el monopolio
perder los ingresos adicionales de aquellos potenciales compradores que estaban
dispuestos a pagar ms.
Por tanto, si el monopolio pudiera discriminar en precio conseguira aumentar su
beneficio.
Hacer discriminacin de precio no resulta fcil, para ello es necesario diferenciar
claramente a los distintos grupos de potenciales compradores y establecer un sistema de
precios en el que no haya trasvases (es decir, que aquellas personas que estn dispuestas a
pagar ms no adquieran el bien al precio ms bajo).
Un ejemplo de discriminacin de precios puede ser el fijado por una compaa de agua
que vende el m3 de agua a un precio relativamente moderado hasta un determinado
volumen (aqul que representa el consumo medio de una familia) y a un precio mucho ms
elevado para el consumo que supere dicho nivel (consumo ms de "lujo", destinado
probablemente al riego de jardines, piscinas, etc.)
En un mercado competitivo no es posible la discriminacin de precios ya que ste viene
fijado por el mercado.
Si la empresa sube sus precios a un determinado colectivo de compradores, estos
adquirirn el bien de la competencia.

Leccin 13: El Oligopolio

El Oligopolio
Hasta ahora hemos analizado dos modelos de mercado (competencia prefecta y
monopolio) que podramos calificar de extremos.
Pero en la vida cotidiana muchos mercados se sitan en posiciones intermedias,
presentando caractersticas de ambos modelos.

Son mercados en los que las empresas no son simplemente "precio-aceptantes" (como en la
competencia perfecta), pero tampoco "precios-decisores" (como en el monopolio), sino que
tienen algn poder de mercado y por tanto alguna capacidad para influir en el precio.
Entre estos modelos intermedios vamos a analizar dos:
a) Oligopolio: mercado en el que un nmero limitado de empresas ofrece un producto
similar.
b) Competencia monopolstica: mercado en el que interviene un elevado nmero de
empresas pero cada una de ellas ofrece un producto algo diferente al del resto.
Son mercados que se podran calificar de competencia imperfecta.
Oligopolio
En este tipo de mercado hay pocas empresas que venden el mismo producto por lo que las
decisiones de produccin que adopte cada una de ellas repercute en las dems.
Esto lo diferencia del mercado perfectamente competitivo donde el elevado nmero de
partcipes hace que ninguno de ellos tenga poder de mercado, por lo que sus decisiones
individuales no afectan al resto.
En un mercado oligopolista siempre se dar entre los participes la disyuntiva entre la
colaboracin o la competencia.
Si colaboran, coordinando sus actuaciones (regulando la cantidad ofrecida), este mercado
funcionar como un monopolio. En este caso, el beneficio que obtienen estas empresas
aumenta en perjuicio de los compradores.
Si por el contrario deciden competir su funcionamiento se aproximar al de un mercado
competitivo (aunque no llegar a ser igual). Disminuir el beneficio de estas empresas en
favor de los consumidores.
Las autoridades pblicas tratan de prohibir la colaboracin entre las empresas
oligopolistas favoreciendo la competencia.
Colaboracin frente a competencia
La colaboracin entre estas empresas se denomina "colusin" y el conjunto de empresas
que colaboran forman un "crtel".
Un ejemplo de cartel es la OPEP (organizacin de pases productores de petrleo). Los
pases que forman parte de este crtel (gran parte de los principales productores de
petrleo) coordinan sus volumen de produccin tratando de influir en el precio del
petrleo.

Aunque la colaboracin entre estas empresas beneficia al conjunto de todas ellas no


siempre se da ya que cada una de ellas individualmente podra mejorar su situacin
incumpliendo el acuerdo.
Se da la paradoja de que individualmente a todas les beneficia hacer "trampas", pero si
todas hacen "trampas" el resultado final para todas ellas es peor que si cumplen lo
acordado.
Se trata de una situacin similar a la descrita por el teorema del prisionero:

Se puede observar como cualquiera de los condenados ve disminuir su condena si acusa a


su compaero, y ello con independencia de la decisin que adopte el compaero de
acusarle a l o no.
Esta situacin lleva a los dos prisioneros a acusarse mutuamente con el resultado de que la
condena final para cada uno de ellos es mayor que si ambos hubieran colaborado y no
hubieran confesado.
Veamos un ejemplo:
Supongamos un mercado oligopolista formado por 5 empresas. La curva de demanda viene
recogida en la siguiente tabla (incluir tabla) (para simplificar vamos a considerar que los
costes de produccin son nulos).
El beneficio del sector se maximiza con un nivel de produccin de 1.000 unidades, que a un
precio de 40 euros/unidad supone un beneficio total de 40.000 euros. Si esta cantidad se
reparte por partes iguales cada empresa producira 200 unidades y obtendra un beneficio
de 8.000 euros.
El anlisis que cada una de ellas hace individualmente es el siguiente:
Si todas cumplen el acuerdo, yo podra aumentar ligeramente mi produccin, algo que no
afectara al precio pero si me permitira incrementar mi beneficio (si produzco 250
unidades obtendra un beneficio de 10.000 euros).

Si las dems no cumplen el acuerdo entonces tambin me interesa aumentar la produccin


para de esta manera compensar la cada del precio. En este caso tambin me conviene
aumentar mi produccin (por ejemplo a 250 unidades).
En definitiva, hagan lo que hagan las dems (cumplan lo acordado o no) a cada empresa
individualmente le interesa incumplir el acuerdo.
El resultado final es que todas incumplen, aumentando cada una de ellas su produccin
(supongamos que todas aumentan a 250 unidades) con lo que la produccin final ser de
1.250 unidades, lo que har caer el precio a 30 euros/unidad. El beneficio final del sector
ser de 37.500 euros (inferior a los 40.000 euros que se hubieran obtenido de haber
existido colaboracin).
Se puede observar como a veces es difcil que haya colaboracin entre las empresas
integrantes del oligopolio. No obstante, en algunos casos si existe colaboracin. El
acuerdo suele funcionar cuando:
Es posible detectar a quien lo incumple y se le puede penalizar.
No se trata de una colaboracin puntual en un momento dado, sino que la colaboracin
es repetitiva en el tiempo. Por ello, tras un primer episodio de falta de colaboracin y una
conocido sus resultados, las empresas sern ms proclives a colaborar.
Cuando menor sea el nmero de empresas presentes en el mercado ms fcil ser la
colaboracin entre ellas, y mientras mayor sea el nmero sta ser ms difcil.
Con pocas empresas el oligopolio se aproximar al monopolio, mientras que con un
nmero elevado estar ms cerca del modelo competitivo.
Esto se explica por lo siguiente: cuando la empresa oligopolista aumenta su produccin
sabe que se van a producir dos efectos:
Un efecto produccin que le beneficia (aumenta sus ventas luego aumentan sus ingresos).
Un efecto precio que le perjudica (el aumento de la produccin hace caer los precios
disminuyendo los ingresos).
Cuanto menos partcipes haya en el mercado, el efecto precio negativo de la decisin
unilateral de aumentar la produccin ser ms relevante, pudiendo superar el efecto
produccin positivo. Por ello la empresa se lo pensar mucho antes de tomar esta decisin.
En cambio, cuanto ms dividido est el mercado el efecto precio negativo de su decisin
de aumentar la produccin ms se diluir, siendo ms relevante el efecto produccin
positivo.

Los gobiernos tratan de evitar que haya colaboracin entre las empresas oligopolistas ya
que van en perjuicio del consumidor.
En la mayora de pases los acuerdos entre oligopolistas est prohibido.
Si no hay colaboracin entre las empresas funciona el oligopolio como un mercado
competitivo?
Su funcionamiento se aproximar al de un mercado competitivo pero no ser
exactamente igual.
Su nivel de produccin ser mayor que si actuaran coordinadamente, mientras que el
precio ser menor. No obstante no se alcanzar el mismo nivel de actividad que en un
mercado competitivo.
Si no hay acuerdo cada participe actuar pensando exclusivamente en sus propios
intereses pero ser consciente de que su actuacin repercutir en los dems participes que
podran tomar represalias si se sintieran perjudicados.
Sabe que si aumenta notablemente su produccin los dems reaccionaran probablemente
de igual manera hundiendo el precio, por ello actuar con cierta cautela anticipando la
posible reaccin de las otras empresas.
Esto llevar a un nivel de produccin mayor que el de un mercado monopolstico pero
inferior al de un mercado competitivo.
El beneficio total que obtiene la sociedad en un mercado oligopolista es inferior al que
genera un mercado competitivo ya que su nivel de actividad es menor.
En cambio, el precio ser ms elevado que en un mercado competitivo lo que implica que
el oligopolio se beneficia a costa de los consumidores.
Los dos efectos anteriores justifican la intervencin del Estado que tratar de evitar que
surjan oligopolios, o al menos que no haya acuerdos entre sus integrantes.

Leccin 14: La Competencia Monopolstica

La Competencia Monopolstica
Es muy habitual en la vida real que las empresas oferten productos que no son
completamente idnticos a los de los competidores.

Fiat y Ford son dos empresas de automviles, ambas fabrican coches pero su modelos no
son completamente iguales. Hay compradores que se sienten ms inclinados por un
automvil marca Fiat, mientras que otros prefieren uno marca Ford. Siendo productos muy
similares no son perfectamente sustitutivos.
Esta diferenciacin de productos hace que estas empresas gocen de cierto poder de
mercado en relacin con sus productos, tengan cierto margen de maniobra a la hora de
fijar sus precios y no sean meramente "precio-aceptantes".
Fiat tiene cierto margen para fijar el precio de sus coches, pero no podr fijar un precio
demasiado elevado ya que sus ventas se hundiran.
Este tipo de mercado se caracteriza por:
a) Hay muchas empresas vendedoras.
b) Los productos que ofrecen no son completamente idnticos sino que presentan algunas
diferencias. Cada empresa se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa: si
eleva el precio de su producto vender menos y si lo baja vender ms.
Esto lo diferencia del mercado perfectamente competitivo donde el precio es fijado por el
mercado. Cada empresa se encuentra con un precio dado (en el que no influye) y a dicho
precio las empresas pueden vender la cantidad que desee.
c) Hay libertad de entrada y salida del mercado.
Veamos un ejemplo:
Una casa discogrfica lanza al mercado los discos de un cantante determinado que tendr
sus propios seguidores; su estilo de msica ser diferente al de otros cantantes. Esta
diferenciacin permitir a esta casa discogrfica fijar dentro de ciertos mrgenes el precio
de sus CDs.
Si el precio es slo ligeramente superior al de otros CDs es probable que los seguidores de
este cantante lo compren, pero si la diferencia es demasiado elevada muchos potenciales
compradores decidirn adquirir otro tipo de msica.
La competencia monopolstica es un tipo de competencia imperfecta:
Las empresas no tienen el poder de mercado del monopolio pero s tienen cierto poder de
mercado.
Comportamiento

Al igual que en los otros modelos ya analizados estas empresas buscan maximizar su
beneficio, lo que le llevar a fijar su nivel de actividad en el punto de corte de la curva de
ingreso marginal y de coste marginal.
Una vez determinado este nivel de actividad, el precio vendr determinado por la curva de
demanda.

Si el precio que determina la curva de demanda es superior al coste total medio la empresa
obtendr beneficios, si por el contrario el es inferior la empresa incurrir en prdidas.

A corto plazo el funcionamiento de este tipo de mercados se asemeja al del monopolio.


A largo plazo, si las empresas obtienen beneficio otras acudirn a este negocio
desplazando la curva de oferta hacia la derecha lo que har caer el precio eliminando ese
beneficio extraordinario.
Si por el contrario las empresas incurren en prdidas algunas abandonarn el mercado lo
que desplazar la curva de oferta hacia la izquierda, haciendo subir el precio y eliminando
las prdidas.
El beneficio nulo a largo plazo es lo que diferencia a este tipo de mercado del monopolio
donde ya vimos que s era posible obtener beneficios de forma duradera (al no haber
entrada y salida de empresas).

El punto de equilibrio a largo plazo en un mercado de competencia monopolstica


corresponde a un nivel de actividad inferior al que se alcanza en un mercado competitivo
(Q1 < Q2).

En este punto de equilibrio se puede destacar:


a) El coste marginal es igual al ingreso marginal, y como el ingreso marginal es inferior al
precio, el coste marginal ser tambin inferior al precio (igual que ocurre en el
monopolio).
b) Para que el beneficio sea nulo el precio ha de ser igual al coste total medio, condicin
que slo se cumple en el punto en el que la curva de demanda es tangente a la curva del
coste total medio.
Por lo tanto, la empresa en un mercado de competencia monopolstica produce en el
tramo descendente de su curva de coste total medio, mientras que en mercados
competitivos produce en el punto mnimo de su curva de coste total medio.

Las empresas monopolsticamente competitiva producen por debajo de la escala


eficiente. Esta menor actividad conlleva que, a diferencia del mercado perfectamente
competitivo, no se maximice el beneficio total

Leccin 15: Los Mercados de Factores Productivos

Los Mercados de Factores Productivos


La produccin de un bien (o la prestacin de un servicio) requiere el empleo de
determinados recursos.
Los recursos principales son la mano de obra, el capital y el terreno.
Capital incluye maquinarias, infraestructuras, edificios, etc., es decir todo aquel elemento
del inmovilizado de la empresa fabricado por el hombre, y que como tal se utiliza en el
proceso productivo.
Cuando una empresa necesita algn factor de produccin acude a sus respectivos
mercados a adquirirlo.
En cada uno de estos mercados de factores productivos existe una oferta y una demanda
que determinan un punto de equilibrio (punto de corte de ambas curvas). Estos mercados
tienen funcionamientos similares por lo que nos fijaremos tan slo en uno de ellos, el de la
mano de obra.
En este anlisis vamos a suponer que tanto los mercados de los diferentes factores como
el de los productos que elabora la empresa son perfectamente competitivos.
Mano de obra
Este factor productivo tiene un precio en el mercado que es el salario.
Cuando una empresa estudia contratar mano de obra realiza un estudio comparativo del
benfico que el empleado le puede generar frente al coste que le va a suponer.
Este beneficio se puede obtener acudiendo a la funcin de produccin:
La funcin de produccin relaciona la produccin obtenida con el volumen empleado de
un determinado factor productivo (el resto de factores permanece constante).

La pendiente de esta curva representa el incremento de produccin que se obtiene al


incrementar el factor productivo en una unidad.

La pendiente de esta curva es decreciente debido a la ley de rendimientos decrecientes.


A medida que se van incorporando nuevos trabajadores el incremento de la produccin
que se obtiene es cada vez menor.
Por tanto, el valor de la produccin que aporta un trabajador adicional ser cada vez
menor.
El primer trabajador aportar ms que el segundo, el segundo ms que el tercero, y as
sucesivamente.
La empresa contratar siempre y cuando el valor que genera el nuevo trabajador sea
mayor que el salario que le tiene que pagar.

La empresa contratar hasta el punto de corte de la lnea de salario y de la curva del


valor aportado por el nuevo trabajador (punto de equilibrio).
A la izquierda de dicho punto le conviene seguir contratando ya que el valor que aporta
cada nuevo trabajador es superior a su salario.
A la derecha de dicho punto ocurre justo lo contrario: el salario del trabajador es mayor
que el valor de la produccin que genera.
El nivel de produccin que la empresa obtiene contratando el volumen de factores
productivo que determina ese punto de corte coincide con el que determina el punto de
equilibrio del mercado competitivo (punto de corte del ingreso marginal y del coste
marginal).
Vamos a considerar a efectos de simplificar que la mano de obra es el nico factor
productivo que utiliza una empresa.
En el punto A del grfico anterior se cumple que:
Valor de la produccin marginal = Salario
Sustituyendo el "Valor de la produccin marginal" por su formula obtenemos:
Precio * Volumen de produccin marginal = Salario
Pasando el trmino "Volumen de produccin marginal" al otro lado de la ecuacin:
Precio = Salario / Volumen de produccin marginal
La parte de la derecha de la ecuacin equivale al coste marginal, coste incurrido cuando
se incrementa la produccin en una unidad (estamos considerando que el salario es el
nico coste).

Por tanto:
Precio = Coste marginal
Que es precisamente la igualdad que se cumple en el punto de equilibrio.

La igualdad anterior pone de manifiesto la relacin que existe entre el mercado de


factores y la funcin de oferta de una empresa:
La empresa contrata factores de produccin hasta que el valor de la produccin adicional
es igual al coste del factor. Este nivel de produccin coincide con el punto en el que el
ingreso marginal es igual al coste marginal.
Existe una relacin directa entre el producto marginal decreciente de los factores
productivos y el coste marginal creciente de la funcin de produccin.
Equilibrio en el mercado de trabajo
Cualquier movimiento en la oferta o demanda de un factor alterar su precio de
equilibrio.
Un desplazamiento de la oferta o de la demanda de trabajo afectar por tanto al salario de
equilibrio.
Esta variacin del salario modificar a su vez la cantidad de este factor demandada por
la empresa.
La empresa demanda mano de obra hasta que el salario es igual al valor del producto
marginal.
Por lo tanto, si el salario vara tambin ha de variar el valor del producto marginal ya
que en el punto de equilibrio del mercado de factores ambas variables deben coincidir.

Veamos un ejemplo:
La curva de oferta de trabajo se desplaza hacia la derecha por la fuerte inmigracin. El
nuevo punto de equilibrio implica mayor cantidad de mano de obra contratada y sueldo
ms bajo.
Al aumentar la mano de obra disminuye el producto marginal (Ley de rendimientos
decrecientes) lo que implica un menor valor del producto marginal.
Salario y valor del producto marginal se cortan en un nuevo punto en el que ambas
variables han disminuido.

Otro ejemplo:
La curva de demanda de trabajo se desplaza hacia la derecha (por ejemplo, la fuerte
demanda de ordenadores obliga a esta industria a contratar ms mano de obra).
El desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda hace aumentar el salario de
equilibrio.
Paralelamente la demanda de ordenadores hace subir sus precios, por lo que el valor del
producto marginal de un trabajador adicional tambin aumenta.
Interrelacin entre los factores de produccin
La productividad de cada factor va a depender del volumen disponible de los dems
factores.
Por ejemplo, la productividad de un trabajador del campo esta relacionada con la mayor o
menor disponibilidad de maquinaria.

Variaciones en la cantidad disponible de un factor (desplazamiento de su punto de


equilibrio por movimientos de la oferta o de la demanda) afectar al precio de dicho
factor pero tambin al precio de todos los dems factores.
Ya que el precio de cada factor va a depender de su productividad y sta guarda relacin
con la disponibilidad de los otros factores.
Por ejemplo, si aumenta la mano de obra disponible para el campo esto har variar su
salario, pero al mismo tiempo esta mayor disponibilidad de mano de obra har aumentar
la productividad de las tierras por lo que tambin subir el precio de este factor.

Leccin 16: Efectos de la Tributacin

Efectos de la Tributacin
Cuando se grava un bien se producen dos efectos:
Aumenta el precio que tiene que pagar el comprador y disminuye el importe que percibe
el vendedor, y ello con independencia de sobre quien de ellos recaiga el impuesto.
Disminuye la actividad econmica.

Estos impactos repercute sobre el beneficio que genera la actividad econmica.


Cuando se establece un impuesto disminuye el beneficio del comprador y del vendedor, al
tiempo que entra en accin un tercer partcipe, el Estado, que obtiene su propio beneficio.
El beneficio del comprador disminuye ya que tiene que pagar ms por el bien, y el del
vendedor tambin disminuye porque ingresa menos.

En cambio, el Estado obtiene un beneficio igual al importe que ingresa con el impuesto.

El beneficio total aumenta o disminuye?


Si antes del impuesto el beneficio total era la suma del obtenido por compradores y
vendedores, tras el establecimiento del impuesto hay que incluir tambin el beneficio que
obtiene el Estado.
Es interesante comparar el beneficio total antes y despus del establecimiento del impuesto
para ver si este aumenta o disminuye.
Para ello compararemos los dos grficos siguientes, uno antes del impuesto y otro una vez
que se ha establecido.

Se puede ver que el beneficio total que se obtiene tras el establecimiento del impuesto es
menor que el que se obtena antes.
La prdida de beneficios que sufren compradores y vendedores es mayor que el beneficio
que obtiene el Estado.
Esta disminucin del beneficio es resultado de la menor actividad que provoca el
impuesto.
Esto es debido a que el impuesto encarece el precio que pagan los compradores y reduce
el ingreso de los vendedores, lo que lleva a algunos compradores y vendedores a
abandonar el mercado.
Por el lado de los compradores abandonarn el mercado aquellos que valoraban el bien
por encima del precio inicial (y por ello estaban en el mercado) pero por debajo del nuevo
precio.
Aquellos vendedores cuyo coste de produccin era inferior al precio inicial (y por ello
estaban en el mercado) pero superior al nuevo precio.
La cuanta en la que se reduce el beneficio total va a depender de las elasticidades de las
curvas de oferta y demanda.
Mientras mayor sean las elasticidades de oferta y demanda mayor ser el impacto
negativo que tenga el impuesto sobre el beneficio total.
Y mientras ms inelsticas sean estas curvas menor ser el impacto del impuesto sobre el
beneficio total.

Los ingresos del Estado aumentan inicialmente cuando se eleva el tipo impositivo pero a
partir de cierto momento subidas adicionales del impuesto provocan una cada en la
recaudacin.

Leccin 17: Sistema Tributario

Sistema Tributario
Todo sistema impositivo debe venir guiado por dos principios:
- Eficacia
- Equidad
a) Eficiencia
Hemos visto en lecciones anteriores como el establecimiento de un impuesto repercute
negativamente sobre el funcionamiento del mercado.
Desplaza el punto de equilibrio, reduciendo la actividad empresarial y disminuyendo el
beneficio total.
Los impuestos, al afectar al precio de los bienes, distorsionan las decisiones de
compradores y vendedores, que se alejan del punto natural de equilibrio.

Por ejemplo, el impuesto sobre la renta puede llevar a determinadas personas a tomar la
decisin de trabajar hasta obtener cierto nivel de ingresos, ya que a partir de entonces no
les compense seguir trabajando ya que una parte creciente de su renta ir destinada a
Hacienda.
El principio de la eficiencia trata de que este impacto negativo sobre la economa sea el
menor posible.
b) Equidad
Busca que la distribucin de la carga impositiva entre la poblacin sea lo ms justa
posible.
El problema surge porque el concepto de equidad es muy amplio (cada persona puede
interpretarlo de una forma diferente).
Por ejemplo, existe la opinin generalizada de que las personas con mayores ingresos
deben pagar ms impuestos. El problema est a la hora de fijar en qu medida deben
pagar ms (sistema impositivo proporcional, sistema progresivo, sistema regresivo, etc.).
En la bsqueda de la equidad, los sistemas impositivos introducen tantas disposiciones y
reglamentaciones, tantas exenciones y beneficios, que terminan distorsionando en gran
medida las decisiones de compradores y vendedores.
Por ejemplo, si un ao se prima la inversin en fondos de inversin (mejor tratamiento
fiscal) esto llevar a muchos contribuyentes a cambiar su patrn de comportamiento
dirigiendo sus ahorros hacia fondos de inversin en perjuicio de otras opciones, alterando
el funcionamiento normal de los mercados que se apartan de sus puntos de equilibrio
iniciales.
Muchas veces la eficiencia y la equidad van reidas.
Por ejemplo, un modelo impositivo eficiente por su sencillez y por no distorsionar sera un
impuesto fijo igual para todo el mundo.
Al ser un impuesto de cuanta fija no influye en las decisiones de las personas sobre
trabajar ms o menos (ya que tendr que pagar el mismo importe) por lo que la distorsin
que introduce es nula. Pero esta sencillez le lleva a chocar con el principio de equidad.
Por otra parte, la persona sobre la que inicialmente recae el impuesto puede ser distinta
de aquella que finalmente tenga que asumir la carga, lo que puede afectar a la propia
equidad.
Por ejemplo, se eleva el gravamen de los yates de lujo pensando que son las personas
adineradas quienes tendrn que hacer frente a este impuesto. Como la demanda de bienes
de lujo es muy elstica a la subida del precio, este impuesto provocar una cada de la

demanda de yates que obligar a los fabricantes a bajar su precio. Por tanto, el impacto
del impuesto se distribuye entre compradores y vendedores.
Las empresas fabricantes, ante la cada de sus beneficios, reaccionarn congelando los
salarios y reduciendo plantilla, por lo que en ltima instancia gran parte del impacto de
este impuesto no recaer en personas adineradas sino en trabajadores.

Leccin 18: Las Externalidades

Las Externalidades
Se ha visto en lecciones anteriores que el mercado perfectamente competitivo maximiza en
el punto de equilibrio el beneficio total, entendiendo como tal la suma del beneficio de
compradores y vendedores.
El problema surge porque a veces la actividad econmica no slo repercute en
compradores y vendedores, sino que tambin afecta a terceros, y en ocasiones muy
negativamente. Estos efectos no son tenidos en cuenta por compradores y vendedores a la
hora de tomar sus decisiones.
El sector cementero aglutina a productores y a compradores de cemento. Cada participe
toma sus decisiones pensando exclusivamente en su propio beneficio.
Si esta actividad afectara exclusivamente a ellos el mercado perfectamente competitivo
lograra maximizar el beneficio total. Pero resulta que la produccin de cemento es
altamente contaminante, perjuicio que sufren las poblaciones cercanas a las fbricas.
El coste de la contaminacin no es tenido en cuenta en las decisiones que toman
compradores y vendedores, luego en este caso el mercado perfectamente competitivo no
consigue maximizar el beneficio total de la sociedad.
Estos efectos secundarios no contemplados por compradores ni vendedores se denominan
externalidades, que pueden ser positivas (beneficios para un tercero) o negativas
(perjuicios para un tercero).
Por ejemplo, la actividad de una discoteca no slo afecta al propietario y a sus clientes,
sino que puede generar ruido, problemas de aparcamiento, etc., que tambin afecta,
negativamente, al vecindario.
El desarrollo de motores de automvil menos contaminantes no slo afecta a productor y
comprador, sino que la sociedad en su conjunto se beneficia de una menor contaminacin.

La existencia de externalidades puede hacer que el modelo de competencia perfecta no


optimice el bienestar social al no tener en cuenta estos efectos.
A veces el propio sector privado puede resolver por si mismo un problema de
externalidades.
Por ejemplo, si un edificio histrico de propiedad privada genera un flujo de turismo que
beneficia a otros negocios del entorno (hoteles, restaurantes, tiendas, etc.) es posible que el
propietario de dicho edificio y los comerciantes de la zona lleguen a un acuerdo para
compartir los costes de conservacin del mismo.
No obstante, el acuerdo privado no siempre es posible, especialmente cuando son muchas
las partes implicadas dada la dificultad de negociar y poner de acuerdo tantos intereses.
Cuando la iniciativa privada falla para resolver las externalidades puede estar justificada
la intervencin del Estado.
El Estado tratar de corregir esta deficiencia y as intentar maximizar el beneficio total de
la sociedad.
El Estado puede intervenir:
a) Regulando las actividades (prohibiendo o promoviendo determinas actuaciones, segn
generen externalidades negativas o positivas).
Por ejemplo, puede obligar al cierre de bares y discotecas a partir de cierta hora de la
noche, puede prohibir el ejercicio de actividades contaminantes o peligrosas cerca de
ncleos urbanos, etc.
b) Estableciendo correctores (subvenciones o penalizaciones), de modo que el impacto
econmico de las externalidades afecte directamente a la parte que la origina y por lo
tanto la tenga en cuenta a la hora de tomar sus decisiones.
Correctores
Con el establecimiento de correctores el Estado busca que el sector privado internalice
las externalidades que genera.
Se trata de que el impacto econmico que producen las externalidades se materialice
como un mayor coste (externalidades negativas) o mayores ingresos (externalidades
positivas) para aquel que las origina.
Estos correctores pueden ser muy diversos en funcin de la externalidad que traten de
internalizar.

a) Por ejemplo, si una empresa contamina es justo que pague un canon por esa
contaminacin, importe que el Estado puede dedicar a paliar los efectos nocivos de la
misma.
Este canon se convierte en un coste ms que tiene que asumir esta empresa. Por tanto, la
curva de oferta (que representa los costes de produccin) se desplazar hacia arriba.

Para cada cantidad ofrecida los vendedores solicitarn un precio mayor ya que sus costes
de produccin se han incrementado en la cuanta del canon.
El punto de equilibrio se desplazar hacia la izquierda, lo que implica una disminucin del
volumen de transacciones.
b) Si una empresa prepara a sus empleados invirtiendo en formacin, esto genera una
externalidad positiva: esta formacin beneficia al trabajador y a la empresa mientras el
trabajador permanezca en la misma, pero cuando cambie de trabajo esta mayor formacin
beneficia a la sociedad en su conjunto al disponer de una mano de obra ms cualificada.
El gobierno podra favorecer esta externalidad positiva subvencionando parte de los costes
de formacin de las empresas. Esta subvencin reducira el coste de produccin de esta
empresa desplazando su curva de oferta hacia abajo.

El punto de equilibrio se desplazar hacia la derecha, lo que implica un aumento del


volumen de transaaciones.
Hemos visto dos ejemplos de externalidades por el lado de la oferta, una negativa y otra
positiva, pero tambin pueden surgir externalidades por el lado de la demanda que
pueden justificar tambin la intervencin del Estado para tratar de corregirlas.
a) El consumo de tabaco genera importantes problemas de salud que conllevan un elevado
coste de atencin para la sanidad pblica.
El fumador, a la hora de tomar sus decisiones de compra, no tiene en cuenta este coste que
tendr que ser asumido por toda la sociedad.
Por ello, el Estado puede intervenir fijando un impuesto sobre la cajetilla. La curva de
demanda se desplazar hacia abajo (el comprador demandar la misma cantidad que
antes siempre que su precio fuese inferior ya que a dicho precio tendr que sumarle el
importe del impuesto).

El nuevo punto de equilibrio estar situado a la izquierda del anterior lo que implica una
disminucin del volumen de transacciones. Por otra parte, el Estado recibir unos ingresos
que podr destinar a cubrir el coste sanitario derivado del tabaco.

b) Un ejemplo de externalidad positiva puede ser la instalacin de paneles solares en las


viviendas particulares. Esto generar una menor contaminacin que beneficiar a toda la
sociedad.
El propietario de la vivienda no tiene en cuenta esta externalidad positiva a la hora de
tomar sus decisiones. Esto puede justificar la intervencin del Estado apoyando esta
iniciativa con subvenciones.

Leccin 19: Los Bienes Pblicos y los Recursos Comunes

Los Bienes Pblicos y los Recursos Comunes


Un requisito fundamental para que un mercado funcione correctamente es que los
derechos de propiedad del bien (o servicio) que se negocien estn perfectamente
definidos.
El funcionamiento del mercado descansa en la negociacin entre el titular del bien y un
tercero que quiere adquirirlo. Esta negociacin conduce al establecimiento de un precio
que satisface a ambas partes y permite la transaccin.
Pero para que dicha negociacin sea posible es necesario que est perfectamente definido
quien es el titular del bien.
El problema radica en aquellos bienes que tienen valor econmico pero cuya propiedad
no est determinada, lo que impide que pueda haber una negociacin que permita fijar un
precio.
Por ejemplo, una atmsfera limpia, sin contaminacin, tiene valor econmico (es
beneficiosa para la sociedad), pero no tiene propietario.
Cuando no hay propietario se puede utilizar el bien gratuitamente, sin pagar por l, esto
presenta el peligro de un mal uso, de que haya despilfarro.
Estos bienes de uso gratuito se pueden agrupar en dos grandes categoras:
a) Bienes pblicos. Son de libre acceso para todo el mundo (no se puede restringir su uso)
y son ilimitados (su uso por una persona no limita el uso por otros interesados).
Por ejemplo, las playas, los ros, el aire, la defensa nacional, la seguridad ciudadana.
b) Recursos comunes. Son de libre acceso (no se puede restringir su uso) pero son
limitados (su uso por una persona s limita el uso por otros interesados).

Por ejemplo, la pesca, la caza, los servicios de urgencia de un hospital.


El libre mercado no funciona correctamente cuando nos encontramos ante estos tipos de
bienes:
Al carecer de precio los mercados no pueden garantizar que estos bienes se compren y se
vendan en la cantidad adecuada (aquella que maximiza el beneficio total).
Esto justifica que deba intervenir el Estado para tratar de regularlos, buscando
maximizar el beneficio total.
Bienes pblicos
El problema de los bienes pblicos es que al no poderse restringir su uso se benefician
personas que no pagan por su uso. Esto impide que el mercado pueda gestionar su uso y
justifica que sea el Estado quien lo regule.
Por ejemplo, las personas tienen acceso libre y gratuito a las playas y se benefician de
ellas sin pagar nada. Esto hace que ninguna empresa privada est interesada en
gestionarlas ya que no va a poder cobrarle a los usuarios.
Al ser un bien que genera un beneficio para toda la sociedad es lgico que el Estado se
preocupe de su conservacin, asumiendo un coste que termina repercutiendo en los
ciudadanos (impuestos).
Cuando el Estado invierte en un bien pblico tiene que saber si esa inversin est
justificada, es decir si el beneficio que generar ser superior a su coste.
El problema surge por la falta de un precio de referencia.
El precio de un bien nos permite conocer cuanto lo valoran los compradores.
Si compramos un libro por 18 euros es porque valoramos dicho libro al menos en 18 euros.
Pero, cunto valora una familia el que la playa est limpia?, que haya servicios de
vigilancia?
La falta de precio dificulta la realizacin de un estudio de coste-beneficio para ver si la
inversin que el Estado quiere acometer est justificada.
Por ejemplo, un ayuntamiento dispone de recursos para acometer bien la construccin de
una comisara o la de un hospital. Al Estado le resultar muy difcil medir el beneficio que
genera cada una de estas opciones y cual de ellas es ms adecuada.

El anlisis coste-beneficio es una herramienta fundamental para evaluar una inversin, y


en los bienes pblicos esta herramienta no se puede emplear rigurosamente, tan slo se
pueden realizar aproximaciones.
Los recursos comunes
Los recursos comunes, al igual que los bienes pblicos, son de libre acceso y su uso es
gratuito, pero se diferencian en que su utilizacin por una persona reduce las
posibilidades de uso por las dems.
El problema es que al ser gratuitos se tiende a utilizarlos ms de lo conveniente,
impidiendo su uso por terceras personas que pudieran tener mayor necesidad.
Por ejemplo, las urgencias de un hospital pblico. Su capacidad de atencin es limitada
por lo que su uso por una persona dificulta o incluso puede impedir su aprovechamiento
por un tercero. Por lo general se acude a urgencias con ms frecuencia de la necesaria.
Otro ejemplo de recurso comn es la pesca. Todo el mundo se puede beneficiar de ella,
pero en la medida en que una persona pesca reduce las posibles capturas de los dems. Si
no se regula esta actividad se producira una sobreexplotacin que terminar por agotar
este recurso.
Otro ejemplo de recurso comn es el agua del subsuelo. Los propietarios de terrenos
pueden perforar pozos en sus parcelas para obtener agua, pero si no se regula su uso es
muy probable que se produzca una sobreexplotacin que termine por agotar este recurso.
El Estado puede tratar de paliar el mal uso de los bienes pblicos fijando normas que
regulen su empleo.
Por ejemplo, regulando la pesca mediante la concesin de licencias, limitando las
perforaciones de pozos, estableciendo protocolos de actuacin en las urgencias
hospitalarias para derivar a ambulatorios aquellos casos que no requieran una atencin
inmediata, etc.
Al igual que ocurra con los bienes pblicos, el Estado se encuentra con la dificultad de no
poder realizar un anlisis riguroso de coste-beneficio antes de acometer una inversin
que afecte a estos bienes.

Leccin 20: Comercio Exterior (II)

Comercio Exterior

El comercio internacional es aquel que se realiza entre pases y que configura un mercado
internacional, en contraposicin con el comercio interno que se desarrolla dentro de cada
pas.
Si se compara el mercado interno de un pas con el mercado internacional nos
encontramos con dos precios, el precio interno y el precio internacional.
El precio, como vimos al estudiar la curva de oferta, refleja el coste de produccin del
bien (incluyendo el coste de oportunidad).
Los precios interno y el internacional pueden coincidir (si los costes de los productores
internos son similares a los de los productores externos) o pueden ser diferentes (si hay
diferencias en los costes de produccin de las empresas nacionales y las extranjeras).
Mientras el mercado del pas permanezca cerrado y no se permitan las transacciones
internacionales esta diferencia de precio no tiene ningn efecto ya que son dos mercados
completamente independientes.
Sin embargo, si un pas abre sus fronteras al mercado exterior esta diferencia de precios
s que tiene relevancia.
Si el precio interior es inferior al precio internacional, los productores del pas vendern
ese bien o servicio al exterior: exportaciones.
Si el precio interior es superior al precio internacional, los compradores del pas
adquirirn ese bien o servicio en el exterior: importaciones.
Estos movimientos comerciales originan que en el mercado interno se imponga el precio
internacional.
a) Precio interior inferior al precio internacional
Cuando se abren las fronteras el precio interior sube hasta igualar el precio
internacional. Esto determina una nueva situacin alejada del punto inicial de equilibrio.

Con el nuevo precio los consumidores querrn comprar menos cantidad que antes
mientras que los vendedores aumentarn su oferta.
Esto generar un excedente que no es absorbido por el mercado interno pero que
encontrar salida en el exterior (exportaciones).
Estas ventas al exterior permiten que el mercado encuentre nuevamente su equilibrio
gracias a la intervencin de un tercer actor, el sector exterior.
El resultado de esta apertura del mercado es que la situacin de los compradores
empeora, ya que tienen que pagar un precio ms elevado. En cambio, la situacin de los
vendedores mejora porque venden sus productos a un precio ms elevado y adems
aumenta la cantidad colocada (parte de ella en el exterior).
En el siguiente grfico se puede observar como disminuye el beneficio de los consumidores
y aumenta el beneficio que obtienen los vendedores.

Se puede observar como el beneficio total tambin aumenta.


b) Precio interior superior al precio internacional
En este segundo caso, al abrirse las fronteras del pas al comercio internacional el precio
interior baja hasta igualar al precio internacional. La nueva situacin se aleja del punto
inicial de equilibrio.

Con el nuevo precio los compradores querrn comprar mayor cantidad que antes mientras
que los vendedores reducirn su oferta. Esto generar un exceso de demanda que no es
cubierta por la oferta interna, pero que s ser satisfecha con la entrada de productos del
exterior (importaciones).
Estas compras al exterior permiten que el mercado encuentre un nuevo equilibrio.
El resultado de esta apertura del mercado es que la situacin de los compradores mejora
ya que tienen que pagar un precio ms bajo. En cambio, la de los vendedores empeora
porque venden sus productos a un precio ms bajo y adems disminuye la cantidad
colocada.
En el siguiente grfico se puede observar como aumenta el beneficio de los compradores y
disminuye el de los vendedores.

El beneficio total aumenta.


Por tanto, la apertura de las fronteras al comercio internacional genera un aumento del
beneficio total, con independencia de que el pas pase a ser exportador o importador.
Medidas proteccionistas
A) Arancel
Muchos pases que abren sus fronteras al comercio exterior adoptan diversas medidas
proteccionistas tratando de reducir el impacto de la competencia internacional en sus
sectores productivos.
Estas medidas se establecen cuando el pas se convierte en importador.
Una de ella es el arancel, gravamen que se establece sobre el bien importado con objeto
de encarecer su precio y hacerlo menos competitivo.
Son medidas discrecionales:

No se establece sobre todos los bienes y servicios importados, sino slo sobre aquellos que
el gobierno entiende que pueden perjudicar gravemente la industria nacional.
No es el mismo gravamen para todos los bienes sino que su importe vara de un bien a otro
en funcin de la proteccin que el gobierno pretenda dar a los distintos sectores
industriales nacionales.
El gravamen eleva el precio de los productos importados, lo que hace caer el volumen de
importaciones.
El precio que imperar en el mercado interno ser superior al precio internacional
justamente en la cuanta del gravamen.
El beneficio que pudieran obtener los compradores nacionales por las importaciones se
reduce, mientras que el perjuicio que pudieran sufrir los productores nacionales tambin
disminuye.

El beneficio total del pas (suma del beneficio de compradores, vendedores y del Estado
(que obtiene unos ingresos procedentes del gravamen) ser menor que el beneficio que
obtendra el pas sin gravmenes.

b) Contingente

Se trata de otra medida proteccionista que consiste en establecer "limites temporales" al


volumen de importaciones de un bien determinado.
Por ejemplo: se establece un lmite mximo anual de importaciones de 5.000 automviles
procedentes del sudeste asitico.
Al igual que en el caso anterior, el contingente slo se establece cuando el pas es
importador de un bien, siendo tambin una medida discrecional que no afecta por igual a
todas las importaciones.
El contingente, al igual que el gravamen, origina una subida del precio al limitar las
importaciones.

El impacto es similar al del arancel. Si se compara la nueva situacin con contingente a la


que haba antes sin contingente se puede ver que mejora el bienestar del vendedor y
empeora el del comprador, pero a diferencia del arancel el Estado no recibe ningn
ingreso.
El beneficio que antes obtena el Estado con el arancel pasa ahora a beneficiar a los
propietarios de las licencias de importacin.
El beneficio total del pas (suma del beneficio de compradores y vendedores, ms el
beneficio de los propietarios de las licencias) es inferior al beneficio total sin contingente.

Por qu se aplican medidas proteccionistas?


Hay diversas razones que pueden llevar a los gobiernos a tratar de proteger diversos
sectores productivos nacionales.
a) Proteccin de sectores en fase inicial de crecimiento. Esta proteccin busca ganar
tiempo con vista a que estos sectores maduren y alcancen una dimensin y una experiencia
que les haga ms competitivo frente a las empresas internacionales. El problema es que
este proteccionismo a veces origina que estos sectores se adormezcan, se acomoden a vivir
protegidos del exterior y no consigan avanzar al ritmo de sus competidores
internacionales. Adems surgen presiones muy fuertes de sectores industriales nacionales
que buscan ser favorecidos con esa proteccin.
Al final los sectores que obtienen este tipo de proteccin suelen ser aquellos con mayor
capacidad de presin y no los ms necesitados, con lo que ni estn todos los que son, ni
son todos los que estn.
b) Defensa de los puestos de trabajo. Se intenta proteger aquellos sectores en los que el
pas no es competitivo, con vista a defender esos puestos de trabajo.
El peligro de esta medida radica en que el pas que resulte perjudicado, al impedrsele
vender sus bienes en el mercado nacional, tome represalias y tambin adopte medidas
similares.
Esto puede producir una reaccin en cadena que dae al comercio internacional, con lo
que comunidad internacional perder buena parte del beneficio que genera el comercio
internacional.
c) Proteccin de sectores estratgicos. Son aquellos sectores que el gobierno considera
claves para la defensa nacional o para su economa (por ejemplo, industria militar, sector
energtico y financiero, etc.).
Los problemas que pueden surgir son similares a los ya comentados: industrias
adormecidas que nunca llegan a ser competitivas, fuertes presiones de determinados

sectores industriales al gobierno para ser considerados estratgicos, represalias de


terceros pases perjudicados por dichas medidas proteccionistas, etc.
En definitiva, aunque en ocasiones, por circunstancias especiales, resulta lgico que un
pas proteja determinados sectores productivos, las medidas proteccionistas son muy
delicadas y pueden tener efectos adversos muy negativos.