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Compte rendu

Ouvragerecens :
LE GALS, Patrick. 2003. Le retour des villes europennes. Socits urbaines, mondialisation,
gouvernement et gouvernance. Paris, Presses de sciences po, 454 p.

par Claire Poitras


Lien social et Politiques, n 52, 2004, p. 161-162.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


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DOI: 10.7202/010598ar
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Notes de lecture

LE GALS, Patrick. 2003. Le


retour des villes europennes.
Socits urbaines, mondialisation,
gouvernement et gouvernance.
Paris, Presses de sciences po,
454 p.

espace politique au sein duquel les


villes vritables acteurs collectifs
en devenir sont susceptibles dassumer de nouvelles fonctions.

2 millions dhabitants) et possdent


un centre qui, en assumant un rle
despace public urbain lisible et codifi, demeure fondamental.

Selon lauteur, nous serions en


train de vivre un intermde historique de confusion et dinterdpendance des pouvoirs favorable
lautonomie des villes dont la porte
reste dfinir (p. 24). Pour tayer sa
thse, il scrute en dtail les transformations des rapports entre les tatsnations et les villes en Europe ainsi
quentre les groupes et les acteurs
(associations, entreprises, groupes
dintrts, gouvernements locaux et
leaders politiques) qui interviennent
dans larne politique locale. Trois
notions cls se trouvent au cur de
lanalyse : celle dacteur collectif,
celle de socit locale et celle de gouvernance. Le Gals privilgie le
niveau intermdiaire ou meso de la
ville (p. 43) pour conduire son analyse. Dune part, le recours la comparaison et, dautre part, la ralisation
dtudes empiriques permettent de
bien faire ressortir la diversit des
situations examines. En outre, le
spectre des pays tudis est trs large,
ce qui ajoute la richesse empirique
de louvrage. Deux traits singularisent
les villes tudies ici : elles sont de
taille moyenne (ayant entre 200 000 et

Louvrage est divis en trois parties


qui traitent (1) du contexte sociopolitique et historique lintrieur duquel
sinscrivent les villes et les socits
europennes, (2) des transformations
politiques et conomiques en cours et
de ce quelles signifient pour les villes
europennes et (3) des nouvelles
dynamiques dagrgation, de reprsentation et de gouvernement qui
prennent place au sein des villes.

Au cours des dernires annes, plusieurs chercheurs en tudes urbaines


ont dmontr que, mme si les mtropoles contemporaines voluent dans
des espaces conomiques fortement
globaliss, les villes ou les lieux ont
encore leur importance. Partant dun
constat relatif au poids des villes
dfinies ici la fois comme des gouvernements urbains et des lieux de
conflits sociaux , louvrage de
Patrick Le Gals relance le dbat sur
le rle et le statut des villes. Caractrises par lomniprsence des
rseaux ainsi que par la multiplicit
des acteurs et des intrts, les villes
europennes occupent une nouvelle
place sur lchiquier politique. Cela
sexplique pour une bonne part par le
contexte lintrieur duquel voluent
les villes et qui est dfini par diverses
transformations sociopolitiques :
recomposition des tats, crise des
relations internationales, construction
de lEurope. En bref, une srie de
mutations qui sont mme de donner
lieu une redistribution des pouvoirs
et la construction dun nouvel

Aprs nous avoir prsent, dans


son premier chapitre, les lments de
sa problmatique et ses choix mthodologiques, lauteur nous convie un
dtour historique du Moyen ge au
milieu du 20e sicle. La stratgie de
recherche consiste revoir comment,
historiquement, se sont nous les liens
entre les tats-nations et les villes. En
montrant comment se sont constitus
les gouvernements urbains et les
mcanismes par lesquels ont t rguls les conflits sociopolitiques, cette
analyse fait le constat de la longue
dure des villes europennes. Prenant
appui sur les travaux dhistoriens, Le
Gals met en lumire les processus
par lesquels les communes urbaines

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SOCIAL ET

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ont contribu la formation des tats
et comment ltat moderne sest
dvelopp contre les villes. Une autre
conclusion qui ressort de ce chapitre
est celle de la stabilit du systme
urbain europen (alors que la hirarchie du systme urbain tatsunien
sest redfinie depuis les annes
1950), constitu de villes de taille
moyenne (quon peut qualifier de
capitales rgionales) relativement proches les unes des autres. Cette spcificit europenne est fondamentale pour
les suites de lanalyse.
Les trois chapitres qui composent
la deuxime partie de louvrage traitent de la priode contemporaine. Le
troisime chapitre aborde les nouveaux paramtres de la gouvernance
urbaine, dont une des variables cls
est le processus dintgration europenne, ce dernier tant favorable la
redfinition du rle des tats et des
villes. Lanalyse de lauteur nous prsente un tat qui demeure fort dans
plusieurs pays europens, ce qui facilite la ralisation de politiques
urbaines (intervention dans le
domaine du logement, de lamnagement du territoire, offre de services
collectifs). En outre, les mcanismes
deuropanisation des villes de mme
que la mise en place de rseaux transnationaux sont susceptibles de crer
de nouvelles opportunits pour les
gouvernements urbains, mais le jeu de

la concurrence peut galement faire


des perdants. Les transformations
sociales des milieux urbains sont
mises en perspective dans le quatrime chapitre, tandis que les nouvelles formes du capitalisme
fortement globalis font lobjet du
cinquime chapitre.
Compose de deux chapitres, la
dernire partie porte sur la recomposition politique des villes et les dynamiques dinstitutionnalisation de
laction collective lies, notamment,
aux rformes fonctionnelles et institutionnelles. Trois groupes dacteurs
sont particulirement interpells : les
mouvements urbains, les lites conomiques et les leaders politiques
locaux. Faisant une large place la
sociologie des mouvements sociaux,
lanalyse de lauteur met laccent sur
la contribution des mobilisations
sociales eu gard la transformation
rcente des dispositifs de gestion de la
ville, ces derniers ntant plus strictement la prrogative des lites politiques locales et des gestionnaires
urbains. Un autre groupe dacteurs
trs sollicit par les nouvelles formes
de gouvernance urbaine est la classe
daffaires. Pour complter la trilogie,
le dernier chapitre de cette partie se
penche sur les lus et les gouvernements urbains, qui constituent, selon
Le Gals, les piliers de la formation
des modes de gouvernance en
Europe (p. 373).

agglomrations urbaines par les transformations rcentes de ltat. En faisant ressortir la relative robustesse
des villes europennes , Le Gals
sloigne des analyses proposes par
certains chercheurs selon qui les
milieux urbains europens vivent des
transformations qui les rapprochent
des villes tatsuniennes. En dautres
termes, quelques exceptions prs
pensons notamment aux villes britanniques et certaines villes industrielles du 19e sicle , sur le plan
sociopolitique, le modle de la ville
duale sous-jacent au processus damricanisation na pas encore franchi les
portes des villes europennes.

Claire Poitras
INRS-Urbanisation, Culture et Socit

Maurin, ric. 2004. Le ghetto


franais. Enqute sur le sparatisme social. Paris, ditions du
Seuil, coll. La Rpublique des
ides .

Une socit o lon change


souvent de trottoir
Louvrage dric Maurin apparat
singulirement en phase avec ce
numro de Lien social et Politiques
qui sinterroge sur la pertinence du
territoire comme instrument de laction publique. ric Maurin est un pur
produit de llitisme franais, dans ce
quil a de meilleur sans doute : polytechnicien, ingnieur, docteur en conomie, chercheur au CNRS. Il nen
est pas son premier essai : il y deux
ans, dans la mme collection, il
publiait Lgalit des possibles
(Maurin, 2002). Il sagit donc dun
approfondissement de sa rflexion et
de ses travaux sur la structure sociale,
les ingalits et la fluidit sociale ,
pour reprendre une de ses expressions
favorites. Cette fois il sattaque la
question territoriale, avec cette thse
paradoxale et stimulante : le territoire
apparat tout la fois comme un fac

La principale force de cet ouvrage


est de passer en revue plusieurs thses
rcentes quant aux transformations
conomiques et sociopolitiques en
cours quon peut regrouper sous le
thme gnrique de mtropolisation
et leurs impacts sur les villes. En
somme, il sagit dun ouvrage trs
riche et trs fouill, la fois sur le
plan thorique et sur le plan empirique. Lauteur nous prsente un portrait nuanc, mais somme toute des
plus optimistes, des nouvelles opportunits offertes aux villes et aux