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EL SIGLO XX VENEZOLANO HASTA LA LLEGADA DEL GENERAL GOMEZ AL PODER (1908).

Venezuela es esencialmente
agrcola y est configurada por esta realidad. Es un pas regionalizado e incomunicado en su interior, de lo que resulta un
aislamiento muy marcado entre las regiones. Por ltimo en aquellos momentos estaba agotado por las guerras civiles y cansado
del caudillismo.
1.- La Venezuela de principios del siglo XX es esencialmente rural.
La economa del pas est basada en la agricultura de exportacin y concentrada en la propiedad territorial agraria caracterstica,
el latifundio. Econmicamente dependiente del exterior: la prominencia del capital extranjero sujeta el Estado a las grandes
potencias europeas y subordina la economa nacional a las necesidades del mercado mundial. De igual modo, el crdito externo
es el que financia todos los proyectos de obras pblicas. Las consecuencias de esta dependencia son graves, sobre todo en lo
que respecta al incremento de la deuda externa del pas, fuente de graves conflictos a principios de siglo. La desigualdad social se
manifiesta en la posesin de la propiedad : un rgimen social de minoras propietarias frente a la miseria y el atraso de grandes
sectores sociales pobres. Son los mismo procedimientos precapitalistas procedentes de la actividad agropecuaria los que marcan
un rgimen de servidumbre: la mayor parte de la poblacin econmicamente activa est atada a la hacienda.
2.- El aislamiento de unas regiones respecto de otras dentro del pas
La subordinacin de la agricultura al capital extranjero es una de las causas que explican el aislamiento de unas regiones respecto
de otras dentro del pas. La falta de capital nacional capaz de fomentar un comercio interno hacen necesario un acercamiento de
las regiones, que adems se encontraban "...Aislados por enormes distancias, pues las provincias continuaban, en cuanto a vias
de comunicacin que las uniera y en lo que respecta a la relaciones econmicas, en una situacin muy parecida a la que exista
en 1811 despus de proclamada la Primera Republica".
La intervencin del capital europeo se haca en trato directo con los agricultores que cultivaban de cara a la exportacin en cada
regin. Venezuela estaba dividida entonces en cuatro regiones bien definidas: la regin centro-occidental (antigua provincia de
Caracas o primitiva provincia de Venezuela); la regin oriental o antigua provincia de Nueva Andaluca (los estados Sucre,
Monagas, Anzotegui y Nueva Esparta); la regin ocidental integrada por los estados andinos, Barinas y Zulia; la regin de
Guayana. En el interior de cada una de estas regiones las ciudades y los pueblos tambin se encontraban aislados entre s.
3.- Las guerras civiles entre caudillos se suceden devastando al pas.
Durante el siglo XIX, las guerras civiles entre caudillos se suceden devastando al pas. Uno de los lazos que une a los
venezolanos de todas las regiones es su pasin politica. Desde 1841 hasta 1903, todos los movimientos polticos y
revolucionarios tendrn una sola bandera: la del liberalismo. En 1863 el fin de la Guerra Federal marca la ascensin del Partido
Liberal Amarillo. El liberalismo amarillo estaba basado en una alianza de intereses entre caudillos locales que haban participado
en la Guerra Federal. La alianza se mantena alrededor de un caudillo cuya autoridad y ascendencia sobre los dems seores
locales aseguraba la estabilidad del rgimen.
Sin embargo, las dictaduras personalistas de Guzmn Blanco y ms tarde la del general Joaqun Crespo resquebrajan la base de
tal alianza y dan origen a las protestas de los nuevos caudillos liberales contra los "traidores a la doctrina de la causa". Surge as
el movimiento de restauracin liberal en 1888 y ms tarde en 1896, reuniendo aquellos que se proclaman herederos de las tesis
liberales de 1841 y repudian los procedimientos del liberalismo amarillo. Paralelamente en 1897 se llamar Partido Liberal
Nacionalista a un vasto movimiento popular de protesta y renovacin dirigido por Jos Manuel Hernandez "el Mocho". En la
misma lnea de oposicin al gobierno personalista y en nombre del liberalismo, se inicia en 1899 la Revolucin Liberal
Restauradora dirigida por el general tachirense Cipriano Castro.
LA SITUACION POLITICA DE VENEZUELA DURANTE LA DICTADURA DE GOMEZ.
La rehabilitacin gomecista. Antes de partir para Alemania, el presidente Castro deja en manos del gral. Gmez el ejrcito, el
cual debe de obedecerle sin condiciones. La ocasin para declarar el golpe de estado se presenta bajo la forma de un conflicto
internacional. En diciembre de l908, Holanda rodea las costas venezolanas en represalia por las medidas de registro a mercantes
holandeses ordenada por Castro. La agitacin por las calles de Caracas es general y violenta, a tal punto que se decretan el
estado de emergencia y la ley marcial. El primer acto propuesto ser una reforma de la Constitucin castrista de l904. Es esta la
primera de las siete reformas constitucionales que se llevarn a cabo bajo el gobierno de Gmez. Desde el primer momento esta
ser una de las preocupaciones del dictador, el querer revestir de legalidad todos sus actos autoritarios y absolutos.
El 5 de mayo de l909 se sanciona la nueva Constitucin. La reforma reduce de seis a cuatro aos el perodo presidencial
(tambin el de senadores y diputados); crea el Consejo de Gobierno, el cual debe elegir el Congreso. El presidente de la
Repblica debe ser nombrado por el Congreso, y el Vocal del Consejo de Gobierno deba suplir las faltas temporales y absolutas
del Presidente. El l9 de abril, al cesar el presidente en sus funciones, se encargar del poder ejecutivo el presidente de la Corte
Federal y de Casacin. As pues, hecha la reforma, Gmez es elegido Presidente Constitucional de la Repblica para el perodo
l9l0-l9l4, sin posibilidad de ser reelegido.
Los primeros aos de su gobierno se mantiene en un clima de libertades propicio para apoyar a los grupos deseosos de resucitar
los viejos partidos liberal y conservador. Pero esta situacin cambia bruscamente en l9l3, prximas las elecciones de l9l4. Se
acacaba su primer perodo presidencial y era necesario convocar al pas a las urnas. Gmez deseaba la reeleccin y estaba
apoyado por la corriente personalista que a lo largo de esos cuatro aos haba ido formndose bajo el lema de "Gmez nico!"
lanzado por el Dr. Ezequiel Vivas. Pero para lograr su objetivo, Gmez deba vencer la oposicin.
Neutralizada la oposicin del Consejo de Gobierno, quedaba el problema de las elecciones. Para suspender el proceso electoral,
el Gral. Gmez declara turbado el orden pblico del pas. El 29 de Julio de 1913 se anuncia a los presidentes de estado de una
inminente invasin de Castro por las costas de Coro, lo que da lugar a la suspensin de las garantas constitucionales (1 de
agosto) y a la campaa organizada por Gmez para defender al pas. El 5 de agosto sale al mando de un ejrcito de 6000
hombres y se establece en Maracay como Comandante en Jefe del Ejrcito. En Caracas nombra a su hermano Juan Crisstomo
Gmez, "Juancho", gobernador del Distrito Federal a quien todos debern consultar durante su ausencia. A su vez, el Dr.Gil
Fortoul desempear las funciones del Presidente de la Repblica. Una vez instalado en Maracay, nada ms se supo de los
invasores; sin embargo, el pretexto haba resultado eficaz para asegurar la continuacin de Gmez en el mando.
Gmez haba logrado sus objetivos: la reeleccin y el debilitamiento fatal de sus opositores. De ahora en adelante podra gobernar
el pas como amo absoluto del mismo. Pero su ascensin y permanencia como dictador de Venezuela slo fue posible por el
apoyo que le brindaron las potencias extranjeras y las clases fuertes del pas. Con este respaldo, Gmez asentara las bases de
su poder sobre un ejrcito fuerte, moderno y organizado y sobre un sistema fiscal nuevo que le permiti incrementar los ingresos
del Estado.

Sectores y fuerzas que determinaron la subida y permanencia del Gral. Gmez en el poder.
Los sectores. El Gral. Gmez se apoyar sobre los sectores que se opusieron a Castro: las oligarquas comerciales y las
potencias extranjeras. El dictador andino era un hombre vinculado a la actividad mercantil y las clases dominantes ven en l el
instrumento necesario para garantizar su expansin a travs de medidas que les favorezcan y de la estabilizacin de la paz en el
pas. Gmez gozar del apoyo de banqueros, comerciantes y grandes propietarios.
En cuanto a las potencias extranjeras (sobre todo Estados Unidos) permitieron la cada de Castro y el ascenso de un caudillo
militar que les asegurara la paz necesaria para el desarrollo de sus negociaciones petroleras y les facilitara la apropiacin de los
yacimientos del pas. Desde su llegada al poder, Gmez invit oficialmente a los inversionistas extranjeros a participar en la
explotacin de los recursos naturales del suelo venezolano.
Las fuerzas. Para consolidar definitivamente su poder, este apoyo era necesario pero no suficiente. Los objetivos esbozados por
Castro para acabar con el caudillismo y con la imposibilidad de control del gobierno central seguan en pie: la creacin del ejrcito
y la unificacin del pas, (por consiguiente la construccin de vas de comunicacin y carreteras, de vital importancia como
mecanismo de control del territorio). A estos dos objetivos se impona adems el pago de la deuda externa, que se convertir al
inicio del gobierno de Gmez en un asunto de primer orden y en un recurso propagandstico del rgimen. Dos sern los factores
que, en vista de estos objetivos, consolidaran el poder: la organizacin de una administracin centralizada y la existencia de un
ejrcito nacional.
Una administracin centralizada. Lo que le permiti al general Gmez instalarse slidamente en el poder fue la organizacin
eficiente de una administracin central por obra de su ministro de Hacienda , el Dr. Romn Crdenas. Gmez necesitaba recursos
fiscales suficientes para acometer la formacin del ejrcito nacional, cancelar la deuda externa y construir la red de
comunicaciones que unificara al pas. Se haca necesaria la acumulacin de recursos que slo se lograra modificando a fondo la
estructura administrativa para que el aumento de los ingresos fuera durable. Ese ser el objetivo de la reforma del Dr. Crdenas:
dotar y racionalizar el ministerio de Hacienda creando una organizacin administrativa capaz que planificara en funcin de
objetivos claros y donde cada seccin tuviera establecida sus funciones.
Cuando Gmez llega al poder, la renta aduanera y consular aporta el 70% del ingreso fiscal, la deuda pblica alcanza una cifra
que es cinco veces mayor que los ingresos del Estado, el equilibrio fiscal del pas es inestable y no existen criterios
administrativos uniformes en el sistema hacendstico. Crdenas conoce perfectamente esta situacin y por eso su gestin estar
dirigida a la obtencin de una mayor cantidad de recursos para el Estado, pero no de la forma tradicional sino mejorando la
administracin para que se afianzara definitivamente la situacin fiscal.
Sus objetivos son cuatro y el ministro los expuso en la exposicin que hizo ante el Congreso en l9l4: reducir los impuestos de la
poblacin, hacer menos gravoso para el Estado el proceso de percepcin de rentas, incrementar el control y la vigilancia del
sistema de rentas e incrementar las fuentes rentsticas. El ministro quera sanear y hacer eficiente la administracin pblica para
aumentar y estabilizar el ingreso fiscal. Su mayor logro fue la revitalizacin de los ramos de la renta interna. El sistema de los
remates fue sustituido por la administracin directa en los ramos de licores, cigarrillos, salinas y timbre fiscal. La reforma
Crdenas introdujo tres principios que se mantendran a pesar de las reformas subsiguientes y que constituyeron la mdula de la
austera administracin gomecista: la unidad del tesoro pblico y del presupuesto; la separacin de la administracin liquidadora y
la administracin recaudadora, impidiendo que el liquidador, al no cobrar directamente, se beneficie con subsidios especiales; y la
organizacin de la funcin inspectora como instancia independiente.
El ejrcito. Gmez profundiza y fortalece la obra emprendida por Castro: estructura la organizacin militar de forma eficaz y
moderna. Pero, sobre todo, se asegura su adhesin incondicional a travs del nexo regionalista, colocando en los puestos de
mando a sus allegados y paisanos y hacindolos partcipes de concesiones y favores con los que anudaba su lealtad al dictador.
Fue el ejrcito el instrumento seguro e implacable para la represin, gracias al cual afianz la estabilidad de su poder. Adems, su
poltica de vas de comunicacin le permiti una mayor movilidad y penetracin en todo el pas, quedando de este modo mejor
controlado.
Situacin poltica de Venezuela desde l9l4 hasta l936. l9l4-l922. El primer septenio presidencial de Gmez estar marcado por
su ausencia. En su lugar, el Dr. Mrquez Bustillos ejercer una provisionalidad de siete aos, la ms larga en la historia de
Hispanoamrica. De l9l4 a l922 desempe las funciones y recibi los honores de jefe de Estado. Entre tanto, Gmez dedicaba
la mayor parte del tiempo a la organizacin de su ejrcito y a mantener el control poltico de todos los que le rodeaban y tambin
de los desterrados. En l922, despus de haber permanecido durante siete aos como Comandante en Jefe del Ejrcito y
Presidente electo de la Repblica Juan Vicente Gmez decide regresar al ejercicio pleno de la presidencia por el nuevo perodo
l922-l929.
El segundo septenio: l922-l929. El l9 de abril de l922 el Congreso elige al general Gmez Presidente de la Repblica. En esta
ocasin Gmez se rodea de sus familiares para que le acompaen en el desempeo del poder. El l9 de junio de l922 se sanciona
una nueva Constitucin que creaba los cargos de primer y segundo vicpresidente (funciones inexistentes en las Constituciones de
l909 y l9l4) y eliminaba el cargo de Comandante en Jefe del Ejrcito. El Congreso eligi a Juan Crisstomo Gmez (gobernador
del Distrito Federal desde l9l3 y hermano del dictador) primer vicepresidente y al General Jos Vicente Gmez (hijo de Gmez,
convertido en inspector del ejrcito) segundo vicepresidente para el perodo l922-l929. en l925 se elimina el cargo del primer
vicepresidente y se establece que el asiento del Poder Ejecutivo ser el sitio donde se halle el presidente, pudiendo as
desplazarse de un lugar a otro sin necesidad de ser reemplazado por el vicepresidente. Igualmente poda dar rdenes a sus
ministros desde cualquier punto del pas. Se consigui tambin que los estados delegaran en el presidente la capacidad de
nombrar sus funcionarios, derecho que les corresponda, pero que "de hecho" ejerca Gmez. Estas modificaciones robustecieron
ms la autoridad del dictador y legalizaron situaciones existentes. Las exportaciones petroleras relegan las de caf y ello repercute
en los productores. La economa tradicional se deteriora y el pas se empobrece por carecer de capacidad para destinar los
ingresos derivados del petrleo al desarrollo econmico. Estas circunstancias y la falta de libertad poltica motivaron uno de los
movimientos ms importantes contra el rgimen en el interior mismo del pas: la protesta estudiantil de 1928, promovida por los
jvenes de la "generacion del 28", de gran influencia en la vida del pas, pus de ellos surgiran los futuros dirigentes de los
partidos polticos venezolanos. Su origen fu la reconstitucin de la Federacin de Estudiantes en 1927. La vigilancia se redobla
incluso alrededor de personas del gobierno. Consecuencias de estos desrdenes fue el exilio del general Jos Vicente Gmez a
quien su padre castig con el destierro a Europa por las acusaciones que le hacan ser simpatizante de los estudiantes. Adems, a
los ojos de aquellos que rodeaban a Gmez apareci un nuevo enemigo del rgimen: el comunismo.
El tercer perodo constitucional: l929-l936. La presidencia del Dr. Prez estar llena de graves acontecimientos: invasiones y
sublevaciones se suceden en poco tiempo, todo ello unido a la crisis econmica en la que se hundi egl mundo tras la baja de

valores de Wall Street. Por otra parte, la falta de unidad y autoridad son cada da ms notorios. Los polticos estn preocupados
por la salud y la edad del general Gmez. En Maracay transcurrirn sus lltimos aos de gobierno, hasta el 17 de diciembre de
1935, cuando faltando cuatro meses para terminar su perodo constitucional, muere de "vejez y enfermedad, muerte natural, en su
cama" a los 78 aos de edad.
Comenzaba una nueva vida para el pas. A la muerte de Gmez las crceles quedan desiertas, regresan los expatriados y se
conceden libertades hasta entonces prohibidas. Lpez capta la situacin de pas e intenta establecer el equilibrio entre las fuerzas
gomecistas existentes y el nuevo radicalismo de izquierdas que se instala en Venezuela con la llegada de los exilados de la
oposicin. Bajo su rgimen se forjaran los nuevos partidos polticos cuyo objetivo principal ser el restablecimiento de la
economa venezolana. La gestin de Lpez Contreras asegur la transicion de la Venezuela gomecista a la Venezuela
democrtica dentro de una paz relativa, necesaria para el progreso y la entrada definitiva del pas en el siglo XX.
Caractersticas de la Venezuela pre-petrolera.
Venezuela sufre un cambio substancial en su estructura econmica bajo el gobierno de Juan Vicente Gmez. Este cambio lo
produce la explotacin del petrleo mediante la inversin de capitales extranjeros. Para comprender la amplitud y el alcance de tal
transformacin es necesario conocer las caractersticas econmicas de la Venezuela pre-petrolera.
La actividad econmica venezolana predominante era la agricultura. En ella se distingan tres sectores: la agricultura dedicada
exclusivamente a la exportacin (caf, cacao y ganadera). Era el sector ms dinmico y daba al pas las divisas necesarias para
la importacin, esencial a la economa del estado que se sostena principalmente con los gravmenes aduaneros aplicados a los
productos importados. La agricultura dedicada a la produccin de bienes para el mercado interno, poco desarrollada ya que el
mercado nacional era muy limitado; la produccin agrcola de subsistencia, aunque difcil de determinar, era la que ocupaba a la
mayor parte de la poblacin campesina y era importante no por su participacin en el mercado (que era nula), sino por ser la que
determinaba las relaciones de produccin en este sector. La mayora campesina estaba adscrita a los grandes latifundios, que
representaban la forma fundamental de propiedad de la tierra.
Para ilustrar lo que representaba este sector, tengamos en cuenta que entre 1890 y 1920 las exportaciones de caf, cacao y
ganado representaron en promedio el 80% de las exportaciones totales. El sector secundario, manufacturas y bienes de consumo
elaborados, estaba cubierto por artesanos vinculados a mercados locales limitados. En su interior, el sector ms dinmico era el
textil, donde se llev a cabo el primer proceso de industrializacin a raz de la I Guerra Mundial. Dicho sector secundario ocupaba
una insignificante proporcin de mano de obra asalariada. El sector terciario estaba dominado por el comercio. Cerca del 80% de
la poblacin vive en el campo, siendo el caf y el cacao los principales productos de exportacin. El mercado interno es restringido
y por ello la produccin para el consumo interno se organiza en economas de subsistencia. La mayor parte de los ingresos del
Estado proceden de los impuestos aduaneros, insuficientes para las necesidades del pas.
Cul fue el impacto inicial de la explotacin petrolera (hasta 1920) y qu transformaciones implic?
Puede decirse que este impacto se manifiesta a dos niveles: en los cambios socio-econmicos y en los tcnicos. La explotacin
del petrleo requera una tecnologa sofisticada que en ese momento estaba completamente controlada por las compaas
extranjeras. La importacin de dicha tecnologa, independiente de la capacidad productiva del pas, tendr como consecuencia
ltima que las inversiones extranjeras no comunicarn su dinamismo productivo en lo tecnolgico al resto de la economa no
petrolera. Se desarrolla el trabajo asalariado, ya que era necesaria una infraestructura a esta explotacin. Paralelamente el
Estado aprovecha el aumento de ingresos para la realizacin de obras pblicas que demandan mano de obra asalariada.
Se aceler el xodo de los campesinos a los centros urbanos, llenos de nuevas perspectivas. Ello explica que, a pesar de que
entre la industria petrolera y las obras pblicas slo se absorba un 5% de la poblacin activa, se produjera una fuerte contraccin
de la oferta de trabajo agrcola. El resto del campesinado se ubicaba en actividades de servicio desarrolladas alrededor de los
centros de trabajo, el ejrcito, la burocracia o sencillamente quedaban desempleados. Con el aumento de ingresos, el Estado
adopta una nueva posicin y se hace cada vez ms dependiente de la nueva forma de produccin, desvinculndose de los
sectores agrcolas. Surge un mercado interno gracias al aumento del ingreso circulante. Los salarios producen el aumento en la
demanda de bienes y servicios dentro del mercado interno, a lo que se aade el crecimiento de la produccin agrcola, hasta
ahora reducida al rea de subsistencia. Este fenmeno fue posible gracias a la apertura de las vas de comunicacin.
Despus de este primer choque, se llega a la fase de crecimiento simple entre 1920 y la II Guerra Mundial.
Hay un crecimiento evidente que se manifiesta en el incremento del nmero de trabajadores, en el ingreso Nacional no agrcola y
la expansin del mercado interno. La demanda y la oferta: gran parte de los beneficios de las inversiones extranjeras reverta
sobre sus propias economas. En el pas slo quedaban: el sueldo de los trabajadores venezolanos; las compras realizadas en
pas (mnimas porque casi todo lo importaban) y los impuestos y regalas que convertan en sueldos y salarios de trabajadores del
sector pblico. El incremento del ingreso nacional se tradujo en un aumento de la demanda de bienes de consumo.
Los cambios estructurales y la situacin econmica del pas. La explotacin del petrleo transform la estructura econmica
del pas y alter el orden normal de las clases y capas sociales, dando origen a otras. Distinguiremos dos sectores: el sector precapitalista y el sector capitalista Nacional. En el sector pre-capitalista se distinguen cuatro clase sociales (el campesinado, los
terratenientes, artesanos y pequeos propietarios) y una nueva capa social (la servidumbre domstica). En cuanto a los sectores
pre-capitalistas urbanos, entre 1920 y 1936 la generacin de empleos no agrcolas se concentr fuera de las empresas
organizadas: burocracia gubernamental, artesanado y servidumbre domstica absorbieron casi el 75% de la expansin del empleo
urbano.
El Sector capitalista nacional. Parte de tres grupos fundamentales:
La burguesa comercial tradicional era la exportadora de productos agrcolas e importadora de las mercancas manufacturadas.
Con la explotacin del petrleo surge un nuevo sector exportador, que realiza automticamente la comercializacin de la
produccin, y las exportaciones no petroleras descienden frente al petrleo.
Los terratenientes de la clase capitalista son: los propietarios que se enriquecieron con el beneficio directo del petrleo al percibir
la renta superficial; los propietarios favorecidos por el alza de los precios de la tierra en las reas de expansin urbana; y los
propietarios que hipotecaron sus tierras por encima de su valor al B.A.P. e inviertieron el capital en actividades urbanas.
Los burcratas que utilizaron el ejercicio del poder poltico para enriquecerse. La clase capitalista se consolida gracias a su
vnculo con la industria petrolera extranjera. Sus actividades fundamentales fueron tres: el negocio importador, la usura y la
especulacin con tierras urbanas y el desarrollo de los medios de transporte y servicios conexos con la circulacin interna de
mercancas.
Los trabajadores asalariados, cuyas caractersticas son dos: por un lado, su aumento en el contingente de mano de obra y por
otro, su concentracin sobre todo en el sector terciario. Ello se explica por el crecimiento econmico venido de la explotacin
petrolera y responde a las exigencias de la expansin del comercio e incremento de la demanda de servicios personales
generados por el crecimiento del ingreso per capita en las ciudades.