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26/05/2016

Lepublicmoderneetlaphotographie

No6Mai1999:
Baudelaireetlaphotographie/RecherchessurAlbertLonde/Fantasmagories
scientifiques

Lepublicmoderneetla
photographie
CHARLESBAUDELAIRE

Texteintgral
1

Mon cher Morel1,si j'avais le temps de vous gayer, j'y russirais facilement en
feuilletantlecatalogueetenfaisantunextraitdetouslestitresridiculesetdetous
les sujets cocasses qui ont l'ambition d'attirer les yeux. C'est l l'esprit franais.
Cherchertonnerpardesmoyensd'tonnementtrangersl'artenquestionestla
grande ressource des gens qui ne sont pas naturellement peintres. Quelquefois
mme, mais toujours en France, ce vice entre dans des hommes qui ne sont pas
dnus de talent et qui le dshonorent ainsi par un mlange adultre. Je pourrais
faire dfiler sous vos yeux le titre comique la manire des vaudevillistes, le titre
sentimental auquel il ne manque que le point d'exclamation, le titre calembour,le
titreprofondetphilosophique,letitretrompeur,outitrepige,danslegenrede
Brutus,lcheCsar2!" race incrdule et dprave! dit Notre Seigneur, jusques
quandseraijeavecvous?jusquesquandsouffriraije3?"Cetterace,eneffet,artiste
etpublic,atantdefoidanslapeinture,qu'ellecherchesanscesseladguiseret
l'enveloppercommeunemdecinedsagrabledansdescapsulesdesucreetquel
sucre, grand Dieu! Je vous signalerai seulement deux titres de tableaux que
d'ailleursjen'aipasvus:Amouretgibelotte4!Commelacuriositsetrouvetoutde
suite en apptit, n'estce pas? Je cherche combiner intimement ces deux ides,
l'ide de l'amour, et l'ide d'un lapin dpouill et rang en ragot. Je ne puis

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vraiment pas supposer que l'imagination du peintre soit alle jusqu' adapter un
carquois,desailesetunbandeausurlecadavred'unanimaldomestiquel'allgorie
serait vraiment trop obscure. Je crois plutt que le titre a t compos suivant la
recette de Misanthropie et Repentir5. Le vrai titre serait donc: Personnes
amoureuses mangeant une gibelotte. Maintenant, sontils jeunes ou vieux, un
ouvrier et une grisette, ou bien un invalide et une vagabonde sous une tonnelle
poudreuse? Il faudrait avoir vu le tableau. Monarchique, catholique et soldat!
Celuiciestdans le genre noble, le genre paladin,itinraire de Paris Jrusalem
(Chateaubriand,pardon!leschoseslesplusnoblespeuventdevenirdesmoyensde
caricature, et les paroles politiques d'un chef d'empire des ptards de rapin6). Ce
tableaunepeutreprsenterqu'unpersonnagequifaittroischoseslafois,sebat,
communie,etassisteaupetitleverdeLouisXIV.Peuttreestceunguerriertatou
de fleurs de lys et d'images de dvotion. Mais quoi bon s'garer? Disons
simplementquec'estunmoyen,perfideetstrile,d'tonnement.Cequ'ilyadeplus
dplorable, c'est que le tableau, si singulier que cela puisse paratre, est peuttre
bon.Amouretgibelotteaussi.N'aijepasremarquunexcellentpetit[263]groupe
de sculpture dont malheureusement je n'avais pas not le numro, et quand j'ai
vouluconnatrelesujet,j'ai,quatrereprisesetinfructueusement,relulecatalogue.
Enfinvousm'avezcharitablementinstruitquecelas'appelaitToujoursetjamais7.Je
me suis senti sincrement afflig de voir qu'un homme d'un vrai talent cultivt
inutilementlerbus8.[p.22]
Je vous demande pardon de m'tre diverti quelques instants la manire des
petitsjournaux.Mais,quelquefrivolequevousparaisselamatire,vousytrouverez
cependant,enl'examinantbien, un symptme dplorable. Pour me rsumer d'une
manireparadoxale,jevousdemanderai,vousetceuxdemesamisquisontplus
instruitsquemoidansl'histoiredel'art,silegotdubte,legotduspirituel(qui
est la mme chose) ont exist de tout temps, si Appartement louer 9et autres
conceptions alambiques ont paru dans tous les ges pour soulever le mme
enthousiasme, si la Venise de Vronse et de Bassan a t afflige par ces
logogriphes, si les yeux de Jules Romain, de MichelAnge, de Bandinelli ont t
effars par de semblables monstruosits je demande, en un mot, si M. Biard est
terneletomniprsent,commeDieu.Jenelecroispas,etjeconsidreceshorreurs
comme une grce spciale attribue la race franaise. Que ses artistes lui en
inoculentlegot,celaestvraiqu'elleexiged'euxqu'ilssatisfassentcebesoin,cela
estnonmoinsvraicarsil'artisteabtitlepublic,celuicileluirendbien.Ilssont
deuxtermescorrlatifsquiagissentl'unsurl'autreavecunegalepuissance10.Aussi
admirons avec quelle rapidit nous nous enfonons dans la voie du progrs
(j'entends par progrs la diminution progressive de l'me et la domination
progressivedelamatire11),etquellediffusionmerveilleusesefaittouslesjoursde
l'habiletcommune,decellequipeuts'acqurirparlapatience.
Cheznouslepeintrenaturel,commelepotenaturel,estpresqueunmonstre.Le
got exclusif du Vrai (si noble quand il est limit ses vritables applications)
opprimeiciettouffelegotduBeau.OilfaudraitnevoirqueleBeau(jesuppose
unebellepeinture,etl'onpeutaismentdevinercellequejemefigure),notrepublic
necherchequeleVrai12.Iln'estpasartiste,naturellementartistephilosophepeut
tre,moraliste, ingnieur, amateur d'anecdotes instructives, tout ce qu'on voudra,
mais jamais spontanment artiste. Il sent ou plutt il juge successivement,
analytiquement.D'autrespeuples,plusfavoriss,sententtoutdesuite,toutlafois,
synthtiquement.
Je parlais tout l'heure des artistes qui cherchent tonner le public. Le dsir
d'tonner et d'tre tonn est trslgitime. It is a happiness to wonder, "c'est un
bonheurd'tretonn"maisaussi,itisahappinesstodream,"c'estunbonheurde
rver13". Toute la question, si vous exigez que je vous confre le titre d'artiste ou
d'amateurdesbeauxarts,estdoncdesavoirparquelsprocdsvousvoulezcrerou

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sentir l'tonnement. Parce que le Beau est toujourstonnant, il serait absurde de


supposerquecequiesttonnantest[264]toujours beau. Or notre public, qui est
singulirementimpuissantsentirlebonheurdelarverieoudel'admiration(signe
despetitesmes),veuttretonnpardesmoyenstrangersl'art,etsesartistes
obissants se conforment son got ils veulent le frapper, le surprendre, le
stupfierpardesstratagmesindignes,parcequ'ilslesaventincapabledes'extasier
devantlatactiquenaturelledel'artvritable14.
Danscesjoursdplorables,uneindustrienouvelleseproduisit,quinecontribua
paspeuconfirmerlasottisedanssafoietruinercequipouvait[p.23]resterde
divin dans l'esprit franais. Cette foule idoltre postulait un idal digne d'elle et
approprisanature,celaestbienentendu.Enmatiredepeintureetdestatuaire,
leCredoactueldesgensdumonde,surtoutenFrance(etjenecroispasquequique
cesoitoseaffirmerlecontraire),estceluici:"Jecroislanatureetjenecroisqu'
lanature(ilyadebonnesraisonspourcela).Jecroisquel'artestetnepeuttreque
la reproduction exacte de la nature 15(une secte timide et dissidente veut que les
objets de nature rpugnante soient carts, ainsi un pot de chambre ou un
squelette). Ainsi l'industrie qui nous donnerait un rsultat identique la nature
seraitl'artabsolu."UnDieuvengeuraexauclesvoeuxdecettemultitude.Daguerre
futsonMessie16.Etalorsellesedit:"Puisquelaphotographienousdonnetoutesles
garanties dsirables d'exactitude (ils croient cela, les insenss), l'art, c'est la
photographie17."Apartirdecemoment,lasocitimmondeserua,commeunseul
Narcisse, pour contempler sa triviale image sur le mtal. Une folie, un fanatisme
extraordinaire s'empara de tous ces nouveaux adorateurs du soleil. D'tranges
abominations se produisirent. En associant et en groupant des drles et des
drlesses, attifs comme les bouchers et les blanchisseuses dans le carnaval, en
priant ces hros de bien vouloir continuer, pour le temps ncessaire l'opration,
leur grimace de circonstance, on se flatta de rendre les scnes, tragiques ou
gracieuses, de l'histoire ancienne18. Quelque crivain dmocrate a d voir l le
moyen, bon march, de rpandre dans le peuple le got 19de l'histoire et de la
peinture,commettantainsiundoublesacrilgeetinsultantainsiladivinepeinture
et l'art sublime du comdien. Peu de temps aprs, des milliers d'yeux avides se
penchaientsurlestrousdustroscopecommesurleslucarnesdel'infini.L'amour
del'obscnit,quiestaussivivacedanslecoeurnatureldel'hommequel'amourde
soimme,nelaissapaschapperunesibelleoccasiondesesatisfaire20.Etqu'onne
dise pas que les enfants qui reviennent de l'cole prenaient seuls plaisir ces
sottises elles furent l'engouement du monde. J'ai entendu une belle dame, une
dame du beau monde, non pas du mien, rpondre ceux qui lui cachaient
discrtementdepareillesimages,sechargeantainsid'avoirdelapudeurpourelle:
"Donneztoujoursiln'yariendetropfortpourmoi."Jejurequej'aientenducela
maisquimecroira?"Vousvoyezbienquecesontdegrandesdames!"ditAlexandre
Dumas."Ilyenadeplusgrandesencore!"ditCazotte21.
Comme l'industrie photographique tait le refuge de tous les peintres manqus,
trop mal dous ou trop paresseux pour achever leurs tudes, cet universel
engouementportaitnonseulementlecaractredel'aveuglementetdel'imbcillit,
maisavaitaussilacouleurd'unevengeance22.Qu'unesistupideconspiration,dans
laquelleontrouve,commedanstouteslesautres,lesmchantsetlesdupes,puisse
russir d'une manire absolue, je ne le crois pas, ou du moins je ne veux pas le
croiremaisjesuisconvaincuquelesprogrsmalappliqusdelaphotographieont
beaucoupcontribu,commed'ailleurstouslesprogrspurementmatriels,[p.24]
l'appauvrissementdugnieartistiquefranais,djsirare.LaFatuitmoderneaura
beau rugir, ructer tous les borborygmes de sa ronde personnalit, vomir tous les
sophismes indigestes dont une philosophie rcente l'a bourre gueulequeveux
tu23,celatombesouslesensquel'industrie,faisantirruptiondansl'art,endevientla
plus mortelle ennemie, et que la confusion des fonctions empche qu'aucune soit

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bienremplie.Laposieetleprogrssontdeuxambitieuxquisehassentd'unehaine
instinctive, et, quand ils se rencontrent dans le mme chemin, il faut que l'un des
deux serve l'autre24. S'il est permis la photographie de suppler l'art dans
quelquesunesdesesfonctions,ellel'aurabienttsupplantoucorromputoutfait,
grce l'alliance naturelle qu'elle trouvera dans la sottise de la multitude. Il faut
doncqu'ellerentredanssonvritabledevoir,quiestd'trelaservantedessciences
etdesarts,maislatrshumbleservante,commel'imprimerieetlastnographie,qui
n'ont ni cr ni suppl la littrature. Qu'elle enrichisse rapidement l'album du
voyageuretrendesesyeuxlaprcisionquimanquaitsammoire,qu'elleornela
bibliothquedunaturaliste,exagrelesanimauxmicroscopiques,fortifiemmede
quelques renseignements les hypothses de l'astronome qu'elle soit enfin le
secrtaireetlegardenotedequiconqueabesoindanssaprofessiond'uneabsolue
exactitudematrielle,jusquelriendemieux25.Qu'elle sauve de l'oubli les ruines
pendantes,leslivres,lesestampesetlesmanuscritsqueletempsdvore,leschoses
prcieusesdontlaformevadisparatreetquidemandentuneplacedanslesarchives
de notre mmoire, elle sera remercie et applaudie26. Mais s'il lui est permis
d'empitersurledomainedel'impalpableetdel'imaginaire,surtoutcequinevaut
queparcequel'hommeyajoutedesonme,alorsmalheurnous!
Jesaisbienqueplusieursmediront:"Lamaladiequevousvenezd'expliquerest
celledesimbciles.Quelhomme,dignedunomd'artiste,etquelamateurvritablea
jamaisconfondul'artavecl'industrie?"Jelesais,etcependantjeleurdemanderai
montours'ilscroientlacontagiondubienetdumal,l'actiondesfoulessur les
individus,etl'obissanceinvolontaire,forcedel'individu[266]lafoule27.Que
l'artiste agisse sur le public, et que le public ragisse sur l'artiste, c'est une loi
incontestable et irrsistible d'ailleurs les faits, terribles tmoins, sont faciles
tudieronpeutconstaterledsastre28.Dejourenjour,l'artdiminuelerespectde
luimme,seprosternedevantlaralitextrieure,etlepeintredevientdeplusen
plusenclinpeindre, non pas ce qu'il rve, mais ce qu'il voit. Cependant c'est un
bonheurderver,etc'taitunegloired'exprimercequ'onrvaitmais,quedisje?
connatilencorecebonheur?
L'observateur de bonne foi affirmeratil que l'invasion de la photographie et la
grande folie industrielle sont tout fait trangres ce rsultat dplorable? Estil
permis de supposer qu'un peuple dont les yeux s'accoutument considrer les
rsultats d'une science matrielle comme les produits du beau, n'a pas
singulirement,auboutd'uncertaintemps,diminulafacultdejugeretdesentir
cequ'ilyadeplusthretdeplusimmatriel29?[p.25]

Notice
9

10

"Le public moderne et la photographie" de Charles Baudelaire (18211867)


constitueladeuximepartiedel'introductionduSalonde1859,commandparla
Revue franaise. Cette introduction se dcompose en deux temps: le premier
("L'artiste moderne", "Le public moderne et la photographie"), relatif au
phnomnedesSalons,sesartistesetsonpubliclesecond("Lareinedesfacults",
"Legouvernementdel'imagination"),olepoteexposelesprincipesgnrauxde
sonesthtique.CeSalon,quiestpourBaudelairel'occasiondes'exprimersurl'art
contemporaincommeilnel'apasfaitdepuisplusdetreizeans,doitformerlaclef
devote des Curiosits esthtiques, ouvrage reprenant ses diffrents articles sur
l'artetqu'ilprojetted'diterds1856.
Le14mai1859,BaudelairecritdeHonfleursonamiNadar:"Jesuisvraiment
fortenpeineavantdepubliermesCuriosits,jefaisencorequelquesarticlessurla
peinture(lesderniers!),etj'crismaintenantunSalonsansl'avoirvu.Maisj'aiun
livret.Sauflafatiguededevinerlestableaux,c'estuneexcellentemthodequejete

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recommande. On craint de trop louer et de trop blmer on arrive ainsi


l'impartialit."Deuxjoursplustard,Baudelairerectifie:"QuantauSalon,hlas!je
t'aiunpeumenti,maissipeu!J'aifaitunevisite,uneseule,consacrechercher
les nouveauts, mais j'en ai trouv bien peu et pour tous les vieux noms, ou les
nomssimplementconnus,jemeconfiemavieillemmoire,exciteparlelivret.
Cettemthode,jelerpte,n'estpasmauvaise,laconditionqu'onpossdebien
sonpersonnel."LeSalonde1859,eneffet,seprsentemoinscommeuncatalogue
dtaillquecommeunepromenadephilosophique,uneexpositiondesconceptions
esthtiques de Baudelaire qui s'appuie sur l'tat de la peinture contemporaine,
commeleluiademandledirecteurdelaRevuefranaise."Lepublicmoderne"ne
droge pas la rgle: aucun photographe n'est voqu, aucune photographie en
particulier n'a retenu l'attention de Baudelaire. Pourtant, cette annel, se sont
ouverts le mme jour au palais des Champslyses (mais avec des entres
spares),leSalonproprementditetlatroisimeexpositiondelaSocitfranaise
de photographie (SFP). Pour la premire fois, aprs une longue bataille dans
laquelle Nadar s'est notablement impliqu, l'enregistrement argentique obtient le
droit de ctoyer le grand art. Vingt ans aprs l'annonce de l'invention de
Daguerre,l'vnementestd'importanceetsuscitedenombreuxcommentaires(cf.
Hlne Bocard, Les Critiques des expositions de photographie Paris sous le
Second Empire, DEA, universit SorbonneParis IV, 1995). Cependant, on le
constate,saportenedpassegurelescerclesphotographiques:Baudelairequi,
enceprintemps1859,entretientunecorrespondancesoutenueavecNadar,n'yfait
jamais allusion l'exposition de la SFP, pas plus qu'il ne la mentionne dans "Le
publicmoderne".
Letextepeuttreschmatiquementdivisendeuxparties:lapremireconsacre
aux diffrents artifices employs par les peintres pour "tonner le public" la
seconde, la plus souvent reproduite, consacre la photographie. Le premier
momentfournitlesclspermettantdesituerlecontextedanslequelprennentplace
lescritiquescontrelaphotographie.Lelongparagraphed'introductiondanslequel
le pote se moque des titresrbus lui permet de fustiger les procds non
artistiques,lesartificesauxquelsontrecourslesmauvaispeintrespourtonnerle
public: amour du dtail, got pour le vrai, titres alambiqus. FranoisAuguste
Biard(v.17991882)reprsenteauxyeuxdeBaudelairel'archtypedecesmauvais
peintres.
Absent du Salon de 1859, Biard illustre un courant qui, la suite de Rvoil et
Richardetquelquesautrespeintresdel'atelierdeDavid,tourneledospartirde
1815 aux sujets tirs de l'Antiquit grcoromaine. Ces peintres, dits peintres
"troubadours", donnent dans le "genre anecdotique", et mettent la mode le
Moyengeetl'histoirecontemporaine,cequipermetalorsunlargepublicde[p.
26]s'intresseraupassnational.Legenreanecdotiquefaitdenombreuxmules
dont certains, lves de Rvoil et Richard, se regroupent sous le nom d'cole de
Lyon(dontfaitpartieBiard,voirfig.8.FranoisBiard,"QuatreheuresauSalon",
huilesurtoile,1847,copyrightRMNArnaudet).Sipourcertainscritiquescegenre
anecdotiquedpenddelapeintured'histoire,pournombred'entreeux,ilnes'agit
l que de scnes de genre, descriptions minutieuses et sentimentales de petit
format,d'unepeinturedemoeursquiexprimedespassionsvulgaires.Baudelaire
l'appelle l'"cole des finisseurs". Au dbut des annes 1820, influencs par la
nouvelle histoire de Walter Scott (traduit en franais partir de 1816), dont les
romanshistoriquespopularisentunehistoirenarrativeetpittoresque,sevoulant
lafois"totale"et"exacte",lesadeptesdugenreanecdotiques'emparentduformat
des tableaux d'histoire, ce qui donne naissance officiellement en 1833 au"genre
historique":"Commelestenantsdu"genreanecdotique",ceuxquipratiquaientle
"genre historique" privilgiaient la description, la reprsentation d'lments
significatifsd'unepoque,l'expressiondesmotions,maisavecunsoucinouveau

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dela"couleurlocale",une"exactituderigoureusementhistorique",commelenotent
certains"(LesAnnesromantiques.Lapeinturefranaisede18151850,cat.exp.,
Paris,Runiondes muses nationaux, 1996, p. 76). FranoisAuguste Biard, Paul
Delaroche,HoraceVernetouEugneDevriasontdelammegnration(part
Vernet,ils exposent tous pour la premire fois au Salon de 1822) et reprsentent
pourBaudelairel'oppositionl'artidaletaugniedeDelacroix.
Auxyeuxdupote,legotexclusifduvrais'estinfiltrdanslemondedel'artpar
undoublemouvementd'influence rciproque du public sur l'artiste et de l'artiste
sur le public, et ce bien avant 1839. La photographie ne fait qu'augmenter le
malentenduetlaconfusionauprsdupublic entendonsicilepublicdesSalons,
quil'onafaitcroire,tort,qu'iltaitpossibled'assimilerlesproduitsdel'industrie
photographique avec l'art. Confusion qui ne fait que crotre depuis 1848 avec les
idespropagesparlemouvementraliste.
Plus que la photographie ellemme, laquelle il reconnat toutes ses facults
documentaires,c'estlaphotographie comme modle que Baudelaire vise dans sa
diatribe.cetgard,ilnefaitbiensouventquereprendrelesponcifsdelacritique
antiphotographiquedel'poque,quis'exprimedescolonnesduFigaro celles de
laRevuedesdeuxmondes.
Publiesdanslalivraisondu20juin1859delaRevuefranaise(vol.xvii,p.262
266),sousletitre:"LettreM.leDirecteurdelaRevue franaise surleSalonde
1859",lesrflexionsdupoteneconnaissentalorsqu'unediffusionrestreinte,car
ce priodique est dj cette date dans une trs mauvaise situation, et cesse de
paratre avec le numro du 20 juillet suivant dans lequel se trouve la dernire
partieduSalon.Celuicineserarditqu'aprslamortdeBaudelaire,en1868,
avec quelques modifications mineures, lors de la publication des Curiosits
esthtiques. Cette dernire version sera celle adopte par les diffrentes ditions
postrieuresdutexte.
La prsente dition du "Public moderne" reproduit fidlement la version
originale publie dans la Revuefranaise, avec sa ponctuation et sa graphie (les
sauts de page tant indiqus entre crochets), l'exception de trois coquilles
typographiques, corriges ici (premier paragraphe: "caricatnre" pour
"caricature"deuximeparagraphe:"jenelecroispas"pour"Jenelecroispas"
septimeparagraphe:"Quellesauvedel'oubli"pour"Qu'ellesauvedel'oubli").
PaulLouisRoubert[p.27]

Notes
1 Jean Morel est le directeur de la Revue franaise qui sont adresses les lettres qui
constituentleSalonde1859.BaudelairerdigeletextependantunsjourHonfleur,oil
arrive au plus tard le 21 avril, le Salon ayant ouvert ses portes le 15 du mme mois (cf.
ClaudePichoisetJeanZiegler,CharlesBaudelaire,Paris,Fayard,1996,p.390sq.).
2 Brutus, lche Csar! est une comdie de JosephBernard Rosier, cre au Gymnase
dramatiquele2juin1849(cf.CharlesBaudelaire,OEuvrescompltes,d.ClaudePichois,
Paris,Gallimard,t.II,1976[cidessous:OCII],p.1387).
3Matthieu, xvii, 17. Cl.Pichois reproduit la traduction de la Bible de Lemaistre de Sacy,
"souventrditejusqu'auXIXesicleinclusetdontBaudelairedutavoirletextesousles
yeux:"raceincrduleetdprave!Jusqu'quandseraijeavecvous?jusqu'quandvous
souffriraije?" Souffrir au sens de supporter (verbe employ dans d'autres traductions)
avec vous pour complment d'objet direct. L'absence de vous donne la citation de
Baudelaire un sens tout diffrent. Estce le rsultat d'un lapsus ou d'une faute
d'impression?"(OCII,p.13871388).
4Tableaud'ErnestSeigneurgens.
5Titred'undramed'AugustvonKotzebue,quifutclbreenFrancesouslaRestaurationet
lamonarchiedeJuillet.
6TableaudeJosephGouezouexposauSalon,appartenantau"genreanecdotique".Selon
Cl.Pichois,cetitreprovientd'undiscoursprononcparNapolonIIIRennesle20aot
1858: "La lgende se lit ainsi dans le livret: "Sur son lit, o sont accrochs le vieux
mousquet anglais donn par le marquis de Puysaie et l'humble bnitier de faence o
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chaque jour il trempe ses doigts, un jeune gars du Morbihan cloue les portraits de Leurs
Majests l'Empereur et l'Impratrice qu'il vient d'acheter au march voisin"" (OC II, p.
1388). Publi en 1811, l'Itinraire de Paris Jrusalem de Chateaubriand est l'ouvrage
fondateurdurcitdevoyageromantique.
7Baudelaires'inquitedutitredecegroupedanssalettreNadardu16mai1859:"Dansla
sculpture, j'ai trouv aussi [] quelque chose qu'on pourrait appeler de la sculpture
vignetteromantique,etquiest fort joli une jeune fille et un squelette s'enlevant comme
uneAssomptionlesqueletteembrasselajeunefille.[] Croiraistuquetroisfoisdjj'ai
lu, ligne par ligne, tout le catalogue de la sculpture, et qu'il m'est impossible de trouver
quoi que ce soit qui ait rapport cela? Il faut vraiment que l'animal qui a fait ce joli
morceaul'aitintitulAmouretgibelotteoutoutautretitrelaCompteCalix,pourqu'ilme
soitimpossibledelatrouverdanslelivre.Tche,jet'enprie,desavoircelalesujet,etle
nom de l'auteur." Le titre et l'auteur de cette sculpture (Toujours et jamais, par mile
Hbert)serontfournisBaudelaireparJ.Morel.
8Dans le chapitre xiii de son Salonde1846, Baudelaire faisait une semblabledigression
autourdestitresdetableauxenformederbus,visantlapetitepeinturedegenreexcute
par les peintres "singes dusentiment":"[Ce]sont, en gnral,demauvais artistes. S'ilen
taitautrement,ilsferaientautrechosequedusentiment.Lesplusfortsd'entreeuxsont
ceuxquinecomprennentquelejoli.[]Lesingedusentimentcomptesurtoutsurlelivret.
Ilestremarquerqueletitredutableaun'enditjamaislesujet,surtoutchezceuxqui,par
un agrable mlange d'horreurs, mlent le sentiment l'esprit. On pourra ainsi, en
largissantlamthode,arriveraurbussentimental"(OCII,p.475476).
9TableaudeFranoisAugusteBiard,ungrandsuccsduSalonde1844.
10 Les Salons avaient t institus pour rendre compte des progrs de l'art. Sous la
monarchiedeJuillet,lesuccspopulaireallagrandissant,etavecluilepoidsconomique
du public: "Montalembert constate en 1838 que "ce n'est qu'en France o l'artiste puisse
s'adresser un public aussi vaste et aussi complet. [] Une masse de 200000 300000
spectateurs, depuis le chef de l'tat jusqu'au dernier soldat de la garnison viennent se
confondreetdfilersuccessivement."En1846,oncompte40000visiteursenmoyennepar
semaineet80000ledimanche,cequifaitunpublicde1200000personnesautotal."(Les
Annesromantiques,op.cit.,p.116.)LerapportofficielduSalonde1838constatedelui
mmeque"l'expositioninstituepourattesterlesprogrsdel'arts'loignedesonbut"et
dgnre en bazar au profit des marchands. Le succs grandissant, combin
l'envahissement progressif des cimaises par la peinture de genre, envahissement
inversementproportionnelladsertion dela peinture d'histoire,amnebon nombre de
critiquesdplorerla"dcadence"delaproductionpicturalefranaise,dcadencedontle
bourgeoisestrenducoupable(cf.ibid.,p.119).
11Baudelaireformulemaintesreprisessondgotdelanotiondeprogrsetnotamment
danssoncompterendudel'Expositionuniversellede1855:"Cefanalobscur,inventiondu
philosophisme actuel, brevet sans garantie de la Nature ou de la Divinit, cette lanterne
modernejettedestnbressurtous les objets de la connaissance la libert s'vanouit, le
chtimentdisparat.[]Cetteidegrotesque,quiafleurisurleterrainpourridelafatuit
moderne,adchargchacundesondevoir,dlivrtoutemedesaresponsabilit,dgag
la volont de tous les liens que lui imposait l'amour du beau: et les races amoindries, si
cette navrante folie dure longtemps, s'endormiront sur l'oreiller de la fatalit dans le
sommeil radoteur de la dcrpitude. Cette infatuation est le diagnostic d'une dcadence
dj trop visible" (OCII, p. 580). Sur la notion de progrs, on se reportera, entre autres,
auxrfrencessuivantes:OCI,p.182,663,697,705,707OCII,p.299.
12 L'historien Adolphe Thiers, que Baudelaire cite largement dans les Salon de 1846 et
Salonde1859,estl'undespremierslouerlegniedeDelacroixdanssarevueduSalonde
1822 parue dans Le Constitutionnel. Mais il est aussi celui qui crit en 1824: "Ce qui
caractrisenotrepoque,c'estl'amourdelaralit."Onnotealorsungotgnralpourla
"vrit" (terme qui revient sans cesse dans les comptes rendus des Salons), faisant
rfrenceunefactureservantladescriptionexactedesaccessoiresetdesfaitshistoriques
(cf.LesAnnesromantiques,op.cit.,p.79).Cettenouvellevoiepriseparlapeinturetend
discrditerl'coledeDaviddevenue"acadmique".Delacroix,qui,poursonpremierenvoi
auSalonen1822,prsenteLaBarquedeDante,voitsonstylequalifide"tartouillade"par
Delcluze.Baudelairenemanquepas denoterl'importance de cetterecherche du vrai en
peinture, au dtriment du beau et de l'imagination ("Songez que cette comdie se joue
contreDelacroixdepuis1822",Salonde1859,OCII,p.633).
13 Citation tire de Morella: cf. Edgar Allan Poe, Histoires extraordinaires, trad. de
l'anglaisparCh.Baudelaire[1856],Paris,Gallimard,1973,p.312.
14 Pour en juger, on se rapportera aux diffrents commentaires sur l'oeuvre de Paul
Delaroche,"leroidelafoule":"Lacritique,admirative ouexaspre,soulignait, chaque
Salon, la capacit de Delaroche mouvoir: "Ce que veut le public, ce qu'il demande aux
arts,c'estdesereconnatreluimme,oud'trevivementetprofondmentmu:c'estlle
secretdeM.Delaroche.""Delarocheavaitsutre"vrai"enfaisantappelausentiment,en
suscitant l'motion du spectateur, en dcrivant avec soin tous les lments significatifs
d'une poque (architecture, mobilier, costumes), ce que souligne Gautier propos de
L'AssassinatduducdeGuiseauchteaudeBlois,"vritablepreuvephotographiqued'une
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poque"(cf.LesAnnesromantiques,op.cit.,p.84).
15AllusionlaprofessiondefoidelarevueRalisme,diteentrenovembre1856etmars
1857parDuranty,AsszatetThuli.Durantyetsescollaborateursreprsententleralisme
le plus dur, celui qui mprise la posie et les potes dans leur ensemble: il ne faut plus
"chanter ni mettre en musique", mais peindre, "c'estdire reproduire le rel et le rel
contemporain, parce que c'est le seul que l'on puisse reconnatre avec exactitude"
(Ralisme,15dcembre1856).
16OnretrouveunemtaphoredummetypedansunarticleparudansLeFigaroaudbut
del'anne1859:"Laissonslesdonc[lesphotographes]criertuette,saufnepasfaire
chorusaveceuxlesoleilseulestDieuetTournadarestsonprophte!"(CharlesBauquier,
"Parisdanslarue:Laphotographie",LeFigaro,n409,16janvier1859).
17LarevueL'Artistepublie,deuxjoursaprsl'ouvertureduSalon,unarticleintitul"Dela
photographieaupointdevuedel'art",quidbuteainsi:"L'artestl'expressiondubeaule
beau se trouvetil dans la nature? Assurment car ce que nous appelons le beau idal
n'existe pas seulement dans l'imagination, il existe dans la ralit de la forme. La
photographieestl'expressiondelaralitsicetteralitestbelle,ellepeutdonctreaussi
l'expressiondubeau.Commentsefaitilquebeaucoupd'artistesn'aientpasencoresong
profiterdetouteslesressourcesqueleuroffrelaphotographie?[]Laphotographien'est
ellepasl'expressionlaplusfidlequenouspuissionsavoirdelanature?pourquoinepasla
consulter? [] La peinture n'est pas seulement une chose qui existe dans l'imagination,
comme la posie et la musique [] Voyez les petits chefsd'oeuvre de Messonier, je dis
petits comme grandeur voyez les admirables dessins de Bida: ce qui fait leur principal
mrite,c'estqu'ilssontdanslaralit,c'estdiredanslevraiilsviventtantlaformeest
tudie,compriseetrendue.Denosjourslaconventionn'estpluspossible,laphotographie
lui a plant le dernier coup, nous avons en elle un guide certain, nous y trouvons un
enseignement infaillible quelque fort que nous soyons, fussionsnous Raphal, Ingres ou
Delacroix, c'est notre grand matre tous. Inclinonsnous donc et consultons ce grand
artiste qu'on appelle le soleil" (mile Defonds, "De la photographie au point de vue de
l'art",L'Artiste,17avril1859,p.246).
18 L'opinion de Baudelaire quant ce genre de reconstitutions semble partage par la
majoritdescritiquesfranaisdel'poque:"Onvoitl'exposition [de la Socit franaise
de photographie] diffrents spcimens d'un genre propre l'Angleterre, o il est
extrmementenfaveur:cesontde petites compositions, des scnes de sentiment dans le
gotdelapeintureanglaise.LeSecret,l'Effroi,laMourante,toutescesscnesd'expression
peuventplaireauxamateursbritanniques,maisellesnesontgure notre adresse, et les
photographistes franais ont toujours chou en abordant ce genre, qui sort trop
manifestementdudomainenatureletdesressourcespratiquesdeleurart.Faireposersept
huit personnes dont les physionomies expriment chacune un sentiment, c'est une
entreprisepurileetd'unsuccsimpossible"(LouisFiguier,LaPhotographieauSalonde
1859, Paris, Hachette, 1860, p. 30). Sur les tableaux vivants photographiques, voir
notamment: Quentin Bajac, Tableaux vivants. Fantaisies photographiques victoriennes
(18401880),cat.exp.,Paris,Runiondesmusesnationaux,1999.
19La version de cette phrase dans la Revuefranaise semble plus logique que celle des
Curiositsesthtiques,quiindique:"ledgotdel'histoireetdelapeinture".
20 Baudelaire runit ici dans une mme phrase l'allusion aux deux industries
photographiques les plus florissantes de la premire moiti du XIXe sicle: la
strophotographie et le portrait cartedevisite. Il est notable que la stroscopie soit ici
associeaucommercedephotographiesobscnes,idequel'ontrouvedveloppechezde
nombreux commentateurs de l'poque: "Quant aux stroscopes, je crois qu'il est vident
pourtoutlemondeaujourd'huiquesesontsimplementdesprtextesexhibitionsdeseins
fltris de blanchisseuses et de femmes qui attachent leurs jarretires aussi haut que
possible"(Ch.Bauquier,loc.cit.).
21JacquesCrpet,danssonditiondesCuriositsesthtiquesde1923,indiquel'originede
cesdeuxcitations:lapremireesttiredeLaTourdeNesle (I,5) d'AlexandreDumas, la
secondeduchapitreconsacrJ.CazottedansLesIlluminsdeGrarddeNerval.
22 La figure du photographepeintre manqu est le poncif de la critique anti
photographiquedelapriode:"Quedeviennent,quandleursrvesdegloireontavort,les
innombrables jeunes peintres mal peigns qui obstruent les galeries du Louvre cette
question personne n'a rpondu. C'est moi qui vous le dirai. Ils sont photographes" (Ch.
Bauquier, loc. cit.). Voir galement Anne McCauley, Industrial Madness. Commercial
photographyinParis,18481871,NewHaven,YaleUniversityPress,1994,p.17.
23Baudelaireviseicilesaintsimonisme,quitrouveenlaphotographieunexempleidal
poursapromotiondel'ided'unprogrsauservicedugrandoeuvremoralisateur.
24 Cf. cidessus, p. 57 voir galement Jrme Thlot, Baudelaire. Violence et posie,
Paris,Gallimard,1993,p.251257.
25Cettelistedes"vritablesdevoirs"delaphotographiereprendgrossomodocelledresse
parFranoisAragolorsdesaprsentationdudaguerrotypelaChambredesdputsen
1839,souventreprisedepuis.
26 Un des vnements de l'exposition de la Socit franaise de photographie est la
prsentation par M. de Svastianoff d'une "Reproduction archologique des plus anciens
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manuscrits de la bibliothque du MontAthos", ainsi qu'une reproduction de la


"Gographie de Ptolme. Manuscrit du xiie sicle. Copie complte de 112 pages"
(CataloguedelatroisimeexpositiondelaSocitfranaisedephotographie,Paris,SFP,
1859,nos1198,1199,1199bis).VoirgalementL.Figuier,op.cit.,p.5355.
27Parmi quelques notes runies sous le titre Puisque ralisme il y aet que l'on date de
1855, Baudelaire crit: "[Champfleury] rvait un mot, un drapeau, une blague, un mot
d'ordre,oudepasse,pourenfoncerlemotderalliement:Romantisme.Ilcroyaitqu'ilfaut
toujours un de ces mots l'influence magique, et dont le sens peut n'tre pas bien
dtermin.[] Le canard lanc, il fallu y croire. Promener une exhibition peu solide qu'il
fallait toujours tayer par de mauvais tanons philosophiques. L est le Chtiment.
Champfleury porte avec lui son ralisme. Promthe a son vautour. [] D'ailleurs, en
somme, Champfleury tait excusable exaspr par la sottise, le poncif, et le bon sens, il
cherchaitunsignederalliementpourlesamateursdelavrit.Maistoutcelaamaltourn.
D'ailleurstoutcrateurdepartisetrouveparncessitnaturelleenmauvaisecompagnie.
[]Pournous,blague.Champfleury,hirophante.Maislafoule"(OCII,p.5759).Lepoint
d'interrogation reste en suspens. Baudelaire rsume l'histoire du ralisme un canular
lancparun"farceur",Champfleury,etauquellamultitudeacru.Sibienqu'ilabienfallu
l'entretenir,notammentenfaisantlapromotiondeCourbet.
28 Dress ds l'introduction du Salon de 1859 (cf. OC II, p. 610612) le constat du
"dsastre"sembleenaccordaveclamajoritdescritiquesdel'poque:"lirel'abondante
littrature que suscita le Salon de 1859, on est frapp de la singulire harmonie des
constats en dpit de la diversit de leurs opinions, tous les critiques s'accordent sur
quelquespoints:leSalonde1859marquelafind'unepoque sans pour autant annoncer
un cycle nouveau jamais le savoirfaire n'a t aussi rpandu et jamais n'ont aussi
manifestement manqu les grandes ambitions partout se lit la confusion des genres qui
rend imperceptibles les frontires autrefois si nettes et, la faveur de ce dsordre,
l'anciennehirarchieestchamboule:onassisteautriomphedupaysageetdelapeinture
degenre,audclin,voirelafin,delapeintured'histoire" (HenriLoyrette,"Le Salon de
1859", Impressionnisme. Les origines 18591869, cat. exp., Paris, Runion des muses
nationaux,1994,p.7.JeremercieSylvieAubenasdem'avoirsignalcetexte).
29 Cette conclusion en forme d'hypothse propose de dsigner la photographie comme
modlenfastepourunpublicquis'habitueconfondrelareprsentationpureetsimplede
laralitavecl'art.Cettehypothsen'estpasnouvelle.Onlatrouvenotammentdveloppe
dans la Revue des deuxmondes,qui mne un combat sans relche contre les tendances
ralistes en peinture et en littrature: le 15 juin 1857, Gustave Planche, qui tenait le
magistre de la critique d'art dans la revue, et dont Baudelaire loue la clairvoyance ds
1845, publie "Le paysage et les paysagistes", dans lequel il dnonce les "doctrines qui
dominentaujourd'huilepaysage"."Ilnefaut[]voirdanslaphotographiequ'undocument
consulter, un document trs fidle dans le sens absolu du mot, puisqu'il ne rvle rien
d'imaginaire, mais qui nous abuse en nous offrant les choses sous un aspect que nos
regards ne peuvent contrler. Malheureusement la photographie est accepte aujourd'hui
commeuneautoritsansappel.Lesoeuvresdupinceau,onpeutlediresansexagration,
sontestimesenraisondirectedeleurconformitaveclaphotographie,etjen'hsitepas
direque la dcouvertedeDaguerre, si estimable d'ailleurs au point de vue scientifique, a
puissammentcontribulacorruptiondugotdupublic.[]Orc'estlprcismentceque
lesgensdumondeparaissentignorerilsconsultentlaphotographiecommeunoracle,et
touteslesfoisqu'ilsneretrouventpassurlatoilecequelaphotographieleuramontr,ils
sedclarentmcontents.Lespeintresquinesontpasassezopulentsouassezrsoluspour
rsisteraugotcorrompudesgensdumondeseproposentl'imitationcommebutsuprme,
etaccrditentl'erreurqueleurbonsenscondamne.C'estainsiquelepaysages'estdtourn
de sa voie lgitime" (cit. in Andr Rouill, La Photographie en France. Textes et
contreverses:uneanthologie,18161871,Paris,Macula,1989,p.269).

Pourcitercetarticle
Rfrencelectronique

CharlesBaudelaire,Lepublicmoderneetlaphotographie,tudesphotographiques,
6|Mai1999,[Enligne],misenlignele.URL:
http://etudesphotographiques.revues.org/185.consultle25mai2016.

Auteur
CharlesBaudelaire

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Droitsdauteur
Etudesphotographiques

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