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Lcriture de lHistoire dans LAmour, la fantasia

DAssia Djebar
Comme exemple dcriture fminine de lHistoire, nous avons choisi ltude de cette uvre
dAssia Djebar - historienne de formation devenue romancire - parce quelle porte, en grande
partie, sur lHistoire rcente de lAlgrie lie la conqute du pays par la France, puis la
guerre de libration, mais aussi cause de lintrt que peut reprsenter lexamen de la grande
complexit de son contenu, de son organisation, aussi bien que de ses procds dcriture, si
on les met en rapport avec ce sujet.
Lappartenance gnrique elle-mme de ce livre pose problme car on peut se demander sil
sagit dun roman historique qui ne craint pas de mler lhistoire individuelle lhistoire
collective ou, plutt, dun roman autobiographique hant par lHistoire contemporaine de
lAlgrie. Cette dualit se retrouve, tout dabord, dans le titre : LAmour, la fantasia : le
premier lment, lamour, mis en majuscule, se rapportant la vie de la narratrice anonyme
qui rappelle beaucoup celle de lauteur, et le second, la fantasia ayant un sens contextuel
rfrant plutt la guerre, donc lHistoire, qu la fte. Nous rappelons que la fantasia est un
spectacle questre traditionnel du Maghreb prenant la forme dune attaque ou dune offensive
militaire.
Cette communication dveloppera un plan qui illustrera la double spcificit, selon nous, de
lcriture de lHistoire chez A. Djebar dans LAmour, la fantasia : nous montrerons, dabord,
que lcriture de lHistoire nest pas un but en soi, mais dcoule, de faon ncessaire, du
projet autobiographique. Ce point de vue nous permettra dexaminer, essentiellement, la
premire et la deuxime partie du roman. Nous verrons, ensuite, que, comme la plupart des
auteurs fminins rexaminant lHistoire, A. Djebar, non seulement, rhabilite le rle des
femmes, dans le pass de la Nation, mais le fait de faon double, en les considrant autant
comme objet de lnonc - et cela est perceptible tout au long du roman - que comme sujet de
lnonciation, ce qui est visible dans la troisime partie de cette uvre.

I-LHistoire comme consquence de lautobiographie :


La narratrice, prcisant, la fin du rcit, ce qua t son projet dcriture, voque, plusieurs
reprises, le mot d autobiographie , mis, le plus souvent en relation avec la langue dans
laquelle elle a t crite : Tenter lautobiographie par les seuls mots franais, cest, sous le lent
scalpel de lautopsie vif, montrer plus que sa peau1 ; De lexercice de lautobiographie dans la
langue de ladversaire dhier 2 ; Lautobiographie pratique dans la langue adverse se tisse
3

comme fiction ; Ma fiction est cette autobiographie qui sesquisse, alourdie par lhritage qui
mencombre. 4. Or, comme le signifie la fin de la dernire citation, la narratrice

na pu

essayer de se raconter elle-mme, tout au long du livre, sans voquer, non pas de faon
pisodique, mais constante, paralllement sa propre histoire, celle de son pays, et lui
consacrer bien plus de la moiti de luvre. Ne en 1936, elle a, en effet, vcu, pendant toute
sa jeunesse, cette poque charnire entre les deux dernires dcennies de la colonisation et la
guerre de libration. Ces moments-cls de lhistoire de son pays, les dernires annes de
loccupation suivies par le conflit arm qui sest droul de 1954 1962, parsems de
violences de toutes sortes, nont pu quenvahir sa vie individuelle et la marquer dans son tre
le plus intime ; explicitant ce qua t son projet, dans LAmour, la fantasia, elle affirme, dans
un entretien avec Barbara Arnhlod : Au fond, ce livre rpond la question : quest-ce que je
suis en tant que femme, en tant qualgrienne, en tant qucrivain ? Forcment, par cette
question, tout le paysque je porte en moi, mme si je ne suis pas au pays, revient 5.
Un autre critique, I. Van Der Poel, tablit un lien causal, dans luvre, entre lHistoire et le
prsent de la narratrice : En juxtaposant, lintrieur dun mme ouvrage, les grandes
catastrophes qui ont boulevers lAlgrie, lauteur souligne le fait que les drames du pass
sous-tendent ceux du prsent . 6
Cette histoire, mme si on veut loublier, impose sa marque, rien que par le problme
linguistique, si important pour un crivain, la dichotomie, vcue de faon dramatique par la
narratrice, entre une langue affective, celle de la mre, reste orale, et une langue crite,
extrieure et abstraite, celle de loccupant, mais seule possible pour raliser un quelconque

P.224.
P.300.
3
P.302.
4
P.304.
5
A. Djebar Cologne , Cahier dtudes maghrbines, no 14, 2000, p, 36.

6
Le Maghreb Littraire, Vol.II, No3, 1998, p.19.

projet dcriture. Par le biais linguistique, le pass rempli de violence surgit, daprs la
narratrice, chaque ligne crite : Pour ma part, tandis que jinscris la plus banale des
phrases, aussitt la guerre ancienne entre deux peuples entrecroise ses signes au creux de mon
criture. .7 Cette prdominance du pass, impossible carter, la pousse rechercher les
lments constitutifs de son identit dans sa tribu, et non plus seulement dans son tre : cest
ainsi quelle affirme tre ne, en ralit, non pas en 1936, mais en 1842, une poque
simultane, peu prs, celle de la colonisation de lAlgrie : je suis ne en dix-huit cent
quarante-deux, lorsque le commandant de Saint-Arnaud vient dtruire la zaouia des Beni
Mnacer, ma tribu dorigine 8. Or, cette identification avec sa tribu se fait, non seulement,
dans le pass, mais aussi dans le prsent, dans la troisime partie du roman, par la solidarit
quelle exprime avec les femmes de la rgion de Cherchell, o elle est ne, en leur donnant la
parole et en leur permettant dexprimer leurs souffrances.
De faon concrte, comment lHistoire va-t-elle tre voque, dans cette autobiographie ? Sur
le plan esthtique, on verrait mal luvre constitue par deux grands ensembles, lun
historique, lautre, individuel. Cest ainsi que lauteur a opt pour une criture base sur
lalternance rgulire entre un chapitre rserv lHistoire et un autre lautobiographie, du
dbut jusqu la fin - si on considre les tmoignages des maquisardes de la troisime partie
comme ayant un intrt historique concernant la guerre de libration - choisissant, ainsi, une
forme base sur la division, le hiatus, celui-l mme existant au fond de son tre tiraill entre
la langue maternelle et celle de lancien occupant, comme elle le rpte avec obstination, dans
le roman.
Le livre est compos de trois parties, de plus en plus longues : la premire de 55 pages, la
seconde de 84 pages et la troisime de 147 pages ; cette dernire est la plus complexe et
reprsente la moiti du contenu de luvre. Quant aux deux prcdentes, elles ont une
organisation, peu prs, identique.
La premire, intitule La prise de la ville ou lamour scrit, est compose de huit chapitres
formant deux ensembles distincts : les chapitres autobiographiques pourvus de titres et se
rapportant, peu prs, aux annes 1950, - celles de lenfance de la narratrice - alternent avec
ceux qui se rapportent lHistoire, simplement numrots et narrant des vnements lis au

P.301.

P.302.

dbut de la conqute de lAlgrie, en 1830 : Dun chapitre lautre, on passe dun sicle
lautre 9, affirme lauteur, elle-mme, commentant son uvre. La narratrice y parle de trois
vnements historiques prcis, sans omettre, chaque fois, de citer ses sources, le plus
souvent constitues par des crits de militaires : larrive de la flotte franaise devant Alger, la
ville, jusque-l rpute Imprenable, le 13 juin 1830, vnement dcrit par Amable de
Matterer ; le premier affrontement entre les deux pays, Staouli, cinq jours plus tard, relat
par le premier mais aussi par Barchou, consacrant la victoire de larme franaise ; enfin
lexplosion de Fort LEmpereur qui entrane la capitulation, le 4 juillet, et rapporte par les
deux prcdents ainsi que par J.T. Merle, directeur de thtre, ouvre la capitale aux
envahisseurs et inaugure une longue guerre de rsistance qui se poursuivra pendant vingt ans.
La deuxime partie a une structure peu prs identique la premire : elle est compose de
six chapitres qui dveloppent toujours une mme alternance entre une narration se rapportant
lhistoire collective et une autre rfrant lhistoire individuelle, mais ce sont les chapitres
historiques qui comportent un titre, les autres tant simplement numrots, comme si
lHistoire prenait le pas sur lautobiographie10. Cest la constatation faite par N. Regaieg dans sa
thse publie : De lautobiographie la fiction ou le je(u) de lcriture dans luvre dAssia Djebar.
Dailleurs,

les

chapitres

historiques

sont,

gnralement,

plus

longs

que

les

chapitres

autobiographiques, dans les deux parties. La narratrice choisit de parler, dans la seconde, de trois

vnements stant produits pendant la guerre de rsistance : la razzia de deux tribus fidles
au rsistant Abdelkader, celles des Gharabas et des Ouled Ali, par le capitaine Bosquet,
rapporte par lui-mme et un autre militaire, Montagnac, en octobre 1840 ; lenfumade dune
tribu encore insoumise, celle des Ouled Riah, le 18 juin 1845, relate par Plissier et le rapt,
par le Chrif Bou Maza, autre rsistant, de la marie de Mazouna, le jour de ses noces, future
bru dun agha investi par les Franais, vers la mi-avril 1845. Cet vnement a t narr par le
libraire Brard.
Dans la deuxime partie, on avance dans le temps deux niveaux : sur le plan historique, de
10 15 ans, puisquon passe de 1830 1840 et mme 1845, et sur le plan individuel, on fait
un bond peu prs quivalent, puisquaux souvenirs denfance, succdent ceux de
ladolescence puis du mariage, par lequel cet ensemble se conclut. Cela indique que lordre
chronologique est globalement respect, dans ces deux premires parties, du moins.

9A.
10

Djebar Cologne, Cahier dtudes maghrbines, no 14, 2000, p. 36.


Med Ali Editions, Sfax, Tunisie ; Facult des Lettres de Sousse Tunisie, p. 297.

On a, ainsi, un rcit marqu par la discontinuit, la juxtaposition et la fragmentation, une


coupure permanente entre les deux plans de lHistoire et de lautobiographie, une interruption
volontaire de lintrt, et la ncessit, chaque fin de chapitre, dune adaptation du lecteur
un contenu et des procds dcriture diffrents. On passe, en effet, non seulement de
lhistoire collective lhistoire individuelle, du pass lointain au pass proche, mais aussi
dune narration globalement impersonnelle dans le rcit historique une narration
globalement personnelle, dans le rcit autobiographique. Chaque partie comporte, nanmoins,
sur ce dernier point, des exceptions. Le rcit proprement historique la troisime personne est
en effet, parsem dinterventions rptes de la narratrice, du pronom personnel je qui
rexamine les tmoignages des militaires et les reconsidre, mettant, gnralement en relief le
courage de ses compatriotes -. La partie autobiographique, quant elle, tolre, plusieurs
reprises11, une distanciation vis--vis des faits voqus, par ladoption de la tournure
impersonnelle.
Comment se fait le passage du document historique consult, dcrit dans la plate sobrit
du compte rendu 12 quand il sagit dAmable Matterer, lcriture romanesque ? La
littrarit sexprime de plusieurs faons. La narratrice imagine ce quont pu tre les penses et
les comportements des personnages historiques, face des vnements graves. Cest ainsi que
certaines scnes donnent lieu lintervention de cette imagination sous forme
dinterrogations : quoi a pu penser le dey Hussein au moment o larmada franaise arrive
devant Alger13 ? Elle suppose aussi que ses pouses ont d monter sur la terrasse - royaume
des femmes maghrbines - pour voir le spectacle de la flotte 14: fiction et imaginaire
supplent, prolongent la ralit, ou plutt les effets ralistes du texte affirme M. CalleGruber15. Et puis, laffrontement entre les deux peuples est dcrit selon la mtaphore file de
lamour-haine : cette rencontre est compare un coup de foudre mutuel 16, une
copulation obscne ,17 un

un viol , un amour non avou 18. La narratrice

affirme aussi : Ce 13 juin 1830, le face face dure deux, trois heures et davantage,

11

Nous donnerons 2 exemples : celui de louverture du roman qui commence par voquer la fillette la
troisime personne ( page 11) et la narration des prparatifs du mariage de la narratrice, faite la troisime
personne pendant plusieurs pages ( pp. 145-150 ).
12
P.16.
13
Ibid.
14
P.17.
15
Assia Djebar Heidelberg , Cahier dEtudes Maghrbines, p.27.
16
P.17
17
P.32.
18
P.28.

jusquaux clats de lavant-midi. Comme si les envahisseurs allaient tre les amants ! .19
Elle remarque encore : La fascination semble vidente de la part de ceux qui crivent 20
lorsquelle commente les crits des militaires rendant compte du conflit.
Elle va mme va jusqu pratiquer la focalisation zro, la position omnisciente, qui lui fait lire
les penses intrieures de ces acteurs21, ce que ne ferait jamais un historien, tenu de prsenter
seulement des faits et des dires. Sur ordre dun militaire, Saint-Arnaud, un groupe de 48
prisonniers, issus de la tribu de Beni-Mnacer, celle de la narratrice et qui est punie cause de
son alliance avec lmir Abdelkader, est dport lle Sainte-Marguerite, prs de Cannes.
Cet pisode de lhistoire de sa tribu, transmis oralement dune conteuse lautre, donne lieu,
de sa part, lexploitation dun possible narratif, tout un dveloppement romanesque
concernant une des exiles, une aeule, la premire expatrie, une femme enceinte. La
narratrice imagine que cette anctre perd son enfant dans le bateau, en plein voyage et quelle
est oblige de le jeter la mer, en territoire ennemi22.
Ce quelle recherche particulirement, dans les lettres, rapports et journaux des militaires
franais, cest la trace de ses compatriotes, des blesss, des cadavres, la prsence des femmes,
parmi eux, attirant particulirement son attention.

II-La prsence fminine dans LAmour, la fantasia


Les personnages fminins existent, dans luvre, autant, comme objet de lnonc que
comme sujet de lnonciation. Elles prennent la parole et le rcit de leur vie est plac cte
cte avec les souvenirs denfance de la narratrice.
Durant tout le roman, en effet, cette dernire dirige une loupe trs grossissante sur ses
compatriotes femmes, et il est frappant de voir quel point toutes ces vocations sont
empreintes de positivit. Ce qui est soulign, cest leur courage de combattantes, descendantes
de La Kahna. La premire description de femmes, dans luvre, est celle de deux guerrires
qui, lors du premier affrontement entre les deux armes, sur le plateau de Staouli, en 1830,
attirent lattention du militaire et tmoin, Barchou, lune, dj, excute, avec, dans sa main

19

P.17.
P.28
21
P.77, 126, 130, 131, 136.
22
Pp. 267-269.
20

ensanglante, le cur arrach dun Franais, et lautre qui na pas hsit a dfoncer le crne
de son enfant avec une pierre pour quil ne tombe pas entre les mains de lennemi et qui est
acheve, elle-mme, ensuite, par les soldats.23
Cette combativit des femmes du pays les pousse crier, sans peur, leur agressivit contre
lenvahisseur, au risque dtre tues, ce qui arrive sept dentre elles, lors de la razzia du
capitaine Bosquet : Chiens, fils de chiens ! criaient-elles, daprs un tmoin,24 ces insultes
ayant caus leur mort. Le Comte de Castellane, pour sa part, remarque que les Algriennes
senduisent le visage de boue et dexcrments, quand on les conduit dans le cortge du
vainqueur. () Elles se masquent toutes comme elles peuvent et elles le feraient avec leur
sang, si besoin tait , 25 ajoute la narratrice.
Lors du rapt de la marie de Mazouna, vers la mi-avril 1845, la future belle-sur de celle-ci et
qui fait partie comme elle, du butin du ravisseur, se dfend en tenant le poignard de son pre
tu, au cours du rapt, la main : Je te tuerai ou je me tuerai ! rptait-elle avec une fivre
dhallucine, et elle ne se tut mme pas quand Bou Maza fit mine davancer .26
Au cours de la guerre dindpendance, en 1956, la femme dun maquisard tu, paysanne de
son tat, dcouvrant le cadavre de son mari, aux dires dun lgionnaire franais se
prcipite hardiment jusquau milieu de notre bivouac, pleurant, criant, nous insultant dune
voix effrayante. Elle nous menaa longtemps de son poing dcharn. 27
Dans la troisime partie au titre loquent, Les voix ensevelies, lalternance entre
lautobiographie et lvocation de lhistoire de lAlgrie se poursuit, sauf que, pour ce qui
concerne ce dernier point, il ne sagit plus de consultation dcrits du pass, mais de sortes
denqutes sociologiques, de tmoignages de femmes recueillis, dans le prsent, par lauteur.
Ce dernier ensemble est form, comme une symphonie, de 5 mouvements ; il est constitu par
le chur des femmes anonymes ayant aid les maquisards, dans leur lutte contre loccupant,
et ayant terriblement souffert de la guerre. Le cinquime mouvement est consacr la
narratrice adulte qui parle exclusivement de ses problmes linguistiques et qui prend place,
volontairement, lintrieur de ce chur, se dissolvant en lui ; Cet clatement du Je en

23

P.31.
P.80.
25
P.83.
26
P.135.
27
P.293.
24

identits multiples fait clater, aussi, le genre autobiographique qui adopte, ici, une structure
indite 28 comme laffirme M. Calle-gruber.
La structure de la troisime partie est encore plus complexe que celle des deux premires. Sur
le plan temporel, il y est question, essentiellement, de la guerre de libration, qui sest
droule de 1954 1962, donc du XXme sicle, ce qui nexclut pas des retours en arrire :
en effet, la narratrice opre un retour au XIXme sicle, deux reprises, dans le troisime
mouvement o elle voque la dportation de plusieurs membres de sa tribu, en France, en
1843, cause de leur rsistance, et dans le final consacr deux figures de Franais non
militaires, contemporaines de la colonisation, celles de Pauline Rolland, rvolutionnaire de
1848, envoye, en guise de sanction, en Algrie, et du peintre et crivain E. Fromentin, venu,
en 1852, dcouvrir le pays, la qute dune source dinspiration pour son art. Ce dsordre
chronologique se retrouve, paralllement, sur les deux plans, dailleurs, puisque lensemble
autobiographique de la troisime partie opre un retour exclusif vers lenfance, aprs avoir
parl de ladolescence et des pousailles de la narratrice, dans la partie prcdente.
On na plus lvocation de relations, de correspondances de militaires, tmoins dvnements
lointains pour le lecteur, mais les rcits de vie dhumbles femmes, et qui ont particip la
guerre de libration, dhrones silencieuses dont personne naurait entendu parler, net t la
volont de lauteur de recueillir leur tmoignage. La bergre Chrifa Amroune est une
Antigone moderne soucieuse denterrer son frre tu devant elle et qui, une fois arrte, ne
fait que dfier ses geliers ; Zohra Sahraoui, cousine de la grand-mre de la narratrice, dont
les cheveux ont brl, au cours dun incendie provoqu par les soldats, a connu de tels
malheurs, au moment de la guerre, quelle est traite de folle par les villageois. Les deux
autres tmoignages appartiennent deux veuves entirement anonymes. La premire, une fois
son mari tu par les Franais, tient visiter linfirmire du maquis qui la soign, juste avant
sa mort. La seconde a perdu, non seulement ses trois fils, la guerre, mais aussi son frre - qui
lui demanda denterrer son cadavre sil tait tu, ce quelle fit - et son mari, tortur pendant
trois jours avant davoir t pendu sur la place publique.
On a, dans cette troisime partie, un passage de lcriture loralit, des tmoignages de
lennemi ceux de femmes autochtones, recueillis par lauteur qui sest dplace pour aller
les couter dans leurs demeures. De brefs chapitres intercals nous racontent les circonstances

28

Assia Djebar Heidelberg , Cahier dEtudes Maghrbines, p.28.

dans lesquelles se fait la rencontre entre les villageoises de sa rgion natale, Cherchell, et A.
Djebar qui a utilis doublement leurs tmoignages, dabord dans un film, La nouba des
femmes du Mont Chenoua, paru en 1978, puis dans le roman LAmour, la fantasia, quelque
annes plus tard.
Concernant les tmoignages de ces quatre femmes, on constate que ces rcits de vie se
ressemblent fortement : leur rle, essentiel tait de soigner les blesss et dassurer le
ravitaillement,

lhabillement,

le

logement

des

maquisards

et

la

communication

dinformations. Toutes ces activits entranaient rgulirement les reprsailles des militaires,
brlant, plusieurs reprises leurs maisons - immdiatement reconstruites, ensuite, par
les Frres -, les violant, les abandonnant parfois nues en pleine nature ou les torturant
longuement llectricit, avant de les emprisonner.
Cette troisime partie utilise, surtout, la narration personnelle : une srie de je fminins se
succdent, sans prambule, dans chaque chapitre, et que seule, lavance dans la lecture
permet didentifier. Le principe de lalternance tant toujours respect, ces ensembles se
rapportent, tantt la narratrice qui retourne lvocation de lenfance et ces passages sont,
alors, de longueur restreinte, tantt au tmoignage de lune de ses compatriotes concernant sa
participation la guerre, beaucoup plus dvelopp que la partie autobiographique. Perdant sa
position centrale, la narratrice unique, devient seulement, narratrice premire, comme
laffirme N.Regaieg, dans sa thse sus cite.29
Les circonstances du tmoignage de ces femmes sont exposes dans un article par lauteur
elle-mme : Je mtais mise, quelques annes auparavant, questionner un certain nombre
de femmes de ma rgion, dans ma langue pour un film. La dernire partie du livre est une
sorte de passage de rcits oraux de lexprience des femmes pendant la guerre dite de
libration. 30 ; elle affirme aussi Si jai continu crire, cest finalement pour toutes ces
ombres de femmes qui nont pas pu parler 31. Cette solidarit est symbolise par une image
frappante, tout la fin du livre, celle de la main coupe dun cadavre fminin dcouverte en

29

P.283

30

Assia Djebar Cologne , Juin 1988, Cahier dtudes maghrbines, no 14, 2000, p.36.

31

Ibid., p. 32.

juin 1853 par E. Fromentin. Relatant puis commentant ce fait, la narratrice affirme quelle
saisit cette main et tente de lui faire porter le qalam .32

Conclusion
Quil sagisse de la premire et deuxime partie ou de la troisime du roman, la narratrice a
dsir ressusciter les silhouettes des Algriens du pass lointain ou les paroles de ses
contemporaines martyrs, pendant la guerre de libration. Elle a voulu, ainsi, tre le porteparole de ses compatriotes aussi bien morts que vivants, mettre sa plume au service de ceux
qui sont sans voix, en utilisant la langue de loccupant contre lui-mme, comme laffirme N.
Regaieg.33 Dans chacun de ces deux grands ensembles, la narratrice cde la parole, soit aux
crits remanis des militaires trangers du pass lointain, faute de tmoignages dautochtones,
soit aux paroles dAlgriennes appartenant encore son prsent, et quelle livre, sans
commentaire, ct des siennes. Dans les deux cas, le je de lautobiographe sefface et
cde la place lAutre. Dans la troisime partie, la narratrice sintgre dans le cercle des
femmes anonymes ; de mme quelle sest identifie, compltement sa tribu Mnacer,
depuis que cette dernire a subi la rpression de Saint-Arnaud, en 1842, elle se peroit
comme incluse dans le grand ensemble des descendantes de cette tribu qui ont contribu, par
leurs sacrifices, lindpendance du pays.
Comment expliquer, en fin de compte, la si grande invasion de lautobiographie par
lHistoire, dans LAmour, la fantasia ? Le concept de Nation, en Algrie, tait, sans doute,
encore trop fragile, en 1882-84, date de lcriture du livre, et le traumatisme profond engendr
par la colonisation, puis par la guerre dindpendance, trop vivace dans la conscience
collective pour que lauteur le mette, dlibrment, de ct. Lexemple de ce roman nous
montre que lindividu ne peut avoir la volont de se dmarquer de lensemble auquel il
appartient que si ce dernier ne pose plus problme. Dans un mouvement contraire, quand
lHistoire est travaille par la violence et quil subit, encore, ses contrecoups, lintrieur de
lui-mme, cet individu, en tant que tel, na le choix quentre se taire ou ne se percevoir que
pris dans les tourments de sa collectivit blesse.
Jamila Ben Mustapha

32
33

LAmour, la fantasia, p. 313.


Op.cit., p.296.

10

11