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Magister en Historia y Ciencias Sociales

Estado, Democracia y Ciudadana en Chile y Amrica Latina


Doc. Rolando lvarez.

Informe de Lectura:

Carmen Cariola y Osvaldo Sunkel. Un siglo de historia econmica de Chile 1830-1930.


Dos ensayos y una bibliografa.
Roberto Pizarro Larrea.

* * *
Segunda Parte. La expansin salitrera y las transformaciones socio-econmicas:
1880-1930.
En primer lugar el ensayo como ejercicio historiogrfico queda abiertamente
descubierto como una veta an inagotable. En trminos conceptuales el desarrollo del
ensayo se dirig hacia la relacin dialctica entre el patrn de desarrollo histrico [o
del capitalismo como patrn general de relacin] y el conjunto de caractersticas
locales preexistentes1 [la madeja de relaciones imbricadas en un espacio particular].
Como primer frente enunciativo se presenta al cuerpo-amputado del texto ya que
el transcurso del siglo XIX fue dividido en dos grandes ciclos que van desde 1830 a
1930; el primero se manifestara desde 1830 hasta 1879 como un periodo apoyado en la
minera de oro, plata y cobre; posteriormente va a sumarse la agricultura basada en las
fuertes neo-exportaciones de trigo. El segundo posterior a la Guerra del Pacfico y la
consiguiente anexin de territorio nortino (Tarapac y Antofagasta), el auge del salitre
que de manera destellante sus actividades sobrepasarn las exportaciones del trigo y
harina del grupo oligrquico de las regiones agropecuarias (del Ncleo Central y de

1 CARIOLA, C. SUNKEL, O. Un siglo de historia econmica de Chile 1830-1930. Dos ensayos y una
bibliografa. Madrid: Ediciones Cultura Hispnica, 1983, p.66.

Concepcin y la Frontera), conjuntamente a los minerales del norte que conformaban el


desde ese momento: Norte Chico.
En este segundo periodo se detiene en la coyuntura salitrera, para darle forma a
un fenmeno aparentemente descuidado. Segn los autores existe una interpretacin
sobre-valorizada de este periodo, aquella que se arriba a la idea de la influencia que
ejercen los intereses del capitalismo forneo en el predominio del territorio post-guerra
de 1891 y en su consecuencia, el flujo escurridizo de capitales hacia el exterior. Porque
de la mano con esta hiptesis el hecho de que el Estado haya conseguido exiguos
beneficios libera a la burguesa de toda responsabilidad en el consumo suntuario y
despilfarrador de la poca.
El fuerte polo receptor de contingentes de mano de obra atrados por el alza de
sus salarios, habra desarrollado conflicto con la oligarqua local del valle central, al
igual que con los manufactureros que se vieron acosados por la competencia de la
importacin extranjera y el ideal liberal de librecompetencia. Elementos que
configuraron un salto atrs para el espritu empresarial y nacional, que desde ese
momento vivificaron su decadencia moral.
Para este mismo proceso los autores perfilan sus discrepancias, considerando de
manera ms compleja estas premisas sostienen que el sector exportador escenificar un
notable auge sobre la base del salitre. Dada la demanda de la economa-mundo el
devenir que sostendrn estos sectores estuvo constituido por la rentabilidad de inversin
de los capitales, las caractersticas geolgicas depositarias de salitre y la capacidad de
tecnologa aplicada sobre las faena. Este influjo productivo, atrajo el capital humano en
actividades secundarias ligadas a la explotacin del salitre y las reas de servicio, en un
amplio territorio. De este modo los autores opuestos a la premisa de la fuga casi
absoluta de capitales, plantean la creacin de un mercado de insumos corrientes de
capital y de bienes de consumo generando un excedente de recursos financieros.
Estos elementos combinados bajo cierta condicin socio-poltica, explicaran el
excedente manejado por el Estado que destino, al menos parcialmente, en inversininfraestructural y en fomento de actividades agropecuarias e industriales. As los flujos
migratorios (comercial y financiero) contribuyeron al desarrollo de transportes,

comunicaciones e instituciones en y entre las regiones antedichas, promoviendo con


ello la actividad industrial y la urbanizacin contigua. De esta forma se puede plantear
la incorporacin definitiva y efectiva de las regiones agropecuarias al Sur de
Concepcin a la vida econmica nacional, porque la demanda de las zonas mineras del
norte estimulaba: a) la produccin agropecuaria y determinaron la expansin de la
frontera agrcola del sur que ocup la tierra de los indgenas; b) la reorganizacin de la
produccin agrcola del valle central; c) influencia en los cursos migratorios regionales
y urbano-rurales; d) transformaciones en la tenencia de la tierra y las relaciones sociales
rurales [de produccin]; e) desarrollo de una red urbana, comercial y financiera
acompaado de la ampliacin de los servicios e instituciones del Estado.
En base a esta gamma de elementos, finalizan por plantear que estaramos frente
a un periodo expansivo de la produccin salitrera, pero que lejos de ser un enclave de
dominacin y usufructuario extranjero que inhibi el capitalismo nacional, habra sido
por lo contrario un factor fundamental en su expansin y florecimiento. Esto es
concordante con la postura terica de los autores ante el monismo conceptual del
subdesarrollo; ms proclives a entender el capitalismo subdesarrollado como una forma
que adopta el capital perifrico dentro de un contexto mundial, que una determinada
etapa truncada de un desarrollo superior (mesinico).
En ese sentido, ambos autores son bastante exactos al facilitar una interpretacin
que desbanca el ligerismo histrico, se asienta sobre un periodo de profundas y
rpidas transformaciones que no bastan con ser enunciadas en s mismas, sino que
implica concertar un anlisis fundante sobre la comprensin de un periodo que ser
fuente indispensable de los procesos del siglo XX, al menos hasta 1930. En esas
dimensionas la propuesta aunque algo falta de variedad en sus fuentes, no es
equiparable a la batera terica y bibliogrfica que permiten re-pensar este periodo,
desde un marco ms amplio y localista, en una dimensin de la economa internacional
y el encuadre (o bsqueda) de la economa nacional.