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Quelles valeurs pour revaloriser les territoires urbains?

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Cybergeo : European Journal of


Geography
Dbats
Les valeurs de la ville

Quelles valeurs pour revaloriser les territoires


urbains ?
Which values for urban renewal?

CAMILLE TIANO

Rsums
Franais English
La notion de revalorisation territoriale est difficile dfinir prcisment puisquelle correspond la fois des valeurs chiffrables, qui permettent de
dresser des palmars socio-conomiques, mais galement des valeurs intangibles lies aux reprsentations et aux expriences diffrencies que les
citadins ont des espaces urbains. De fait, les valeurs mises en avant par les diffrentes oprations urbaines sont trs variables : des valeurs de rupture
structurent laction et limage de lopration Euralille, des valeurs mthodologiques sont luvre dans le projet Neptune Dunkerque et des valeurs
clichs et fluctuantes peinent caractriser lopration Euromditerrane. Aussi htrognes soient-elles, les valeurs sont au cur du processus
oprationnel de revalorisation, en alimentant les conflits, en structurant les rcits et en lgitimant les figures politiques.
Defining what renewing territories really means proves difficult as it rests upon both countable values allowing socio-economic ranking as well as
intangible values associated with city dwellers distinct representations and experience of urban spaces. Indeed, the values foregrounded through various
urban operations vary greatly - values of change are shaping up actions and images related to the Euralille operation, the Neptune project in Dunkerque
is grounded upon methodological values, while clich and shifting values fall short of characterising the Euromditerrane operation. Values, however
heterogeneous, nurture conflicts, make up narratives and legitimise political figures, thus lying at the heart of the operational renewal process.

Entres dindex
Mots-cls : ville, Marseille, valeur, reprsentations, requalification urbaine, rcit, Lille, Dunkerque
Keywords : city, representation, urban regeneration, Marseilles, values, storytelling, Lille, Dunkerque

Texte intgral
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Les scientifiques et les professionnels de lamnagement utilisent trs frquemment les termes de revalorisation et de dvalorisation.
De fait, ils sont assez commodes : quand on parle de la revalorisation ou la dvalorisation dun territoire, il nest pas ncessaire dtre de
la partie pour saisir quoi cela renvoie. Un quartier se dvalorise quand les prix de limmobilier baissent ou stagnent, quand le bti ou les
espaces publics se dgradent, quand la population se pauprise, quand la dlinquance y augmente, quand son image devient ngative.
Inversement, un quartier est (re)valoris lorsque les prix de limmobilier augmentent, lorsquil y a une amlioration de lesthtique, de
lambiance ou de la facilit dusage du tissu urbain, lorsque la population qui y rside ou le frquente est plus aise, lorsquil attire de
nouveaux habitants, usagers ou investisseurs, enfin lorsque son image est positive, ou moins ngative.
Cependant, ce constat simple fait apparatre la complexit des phnomnes de valorisation ou dvalorisation de lurbain. Si les
contextes valoriss ou dvaloriss sont faciles identifier, ils nen brouillent pas moins la question de la ou des valeur(s) de la ville.
Lquivoque du terme durbanit, qui dsigne la fois une qualit sociale et les caractristiques qui distinguent la ville de la campagne, se
retrouve dans les registres dans lesquels sont dclines les valeurs de la ville. Sy mlent inextricablement la valeur financire, comme le
prix de limmobilier selon les secteurs, la valeur sociale, comme le profil socioprofessionnel de la population qui les frquente, et la valeur
symbolique, comme limaginaire des quartiers. Et la confusion concerne galement les protagonistes de lvaluation de la ville. Car parler
de la valeur na de sens que si la partie se joue trois : la ville, le citadin et lautre. Or la ville nest pas une mais compose dune mosaque
despaces. Le citadin peut tre habitant, usager ponctuel ou rgulier, investisseur, politique, ou mme artiste... Quant lautre, il peut
sagir aussi bien dun autre citadin que dun tranger la ville.
Si bien quil nest pas si trivial de se demander de quelle(s) valeur(s) on parle quand on parle de revaloriser les territoires urbains.
quoi tiennent la ou les valeur(s) de la ville ? Qui les partage ? Et comment sont-elles mobilises pour (re)valoriser lurbain ?
Trois oprations urbaines viendront illustrer notre propos : Euralille Lille, Euromditerrane Marseille et Neptune Dunkerque. Il
sagit de trois grands projets de requalification entre 100 et 300 ha lancs dans les annes 1990 mais encore inachevs. Ils ont en
commun de concerner des quartiers de friches industrielles (ports de Dunkerque et Marseille), urbaines (zone non aedificandi Lille) ou
sociales (la rue de la Rpublique Marseille). Mais ce sont nanmoins des quartiers dots dun fort potentiel conomique et symbolique
puisquils sont situs proximit immdiate du centre-ville et souvent en front de mer.
On mnera dabord une rflexion sur ce quest, ou plus exactement ce que sont les valeurs dun territoire urbain, et ceux qui les
partagent. Ce qui nous conduira prsenter les valeurs mobilises dans les trois oprations et la manire dont les acteurs sen emparent
afin de conforter la revalorisation des primtres concerns. On montrera enfin que la formulation de ces valeurs est au cur du
processus oprationnel de revalorisation en alimentant les conflits, en structurant les rcits et en lgitimant les figures politiques.

quivoques valeurs urbaines


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La variabilit de la valeur des territoires urbains nous est rgulirement rappele dans les divers palmars dresss par la presse :
classement des villes chres (prix immobiliers, impts locaux, cot de leau ou des transports, etc.), des villes agrables (espaces verts,
culture, loisirs), des villes tudiantes ou touristiques Des batteries de chiffres sont disponibles. Mais est-ce que ce que la ville vaut est
toujours objectivable, quantifiable ? Rien nest moins sr car ce serait ngliger quil nexiste nulle concidence entre le plan dune ville

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dont nous consultons le dpliant et limage mentale qui surgit en nous, lappel de son nom, du sdiment dpos dans la mmoire par
nos vagabondages quotidiens (Gracq, 1985).

Les valeurs de lurbain : le quantifiable


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La valeur la plus chiffrable de la ville est sa valeur conomique ou, pour emprunter au vocabulaire des conomistes, sa valeur
productive, cest--dire les richesses qui y sont produites, ce que lespace rapporte. La valeur productive de la ville existe depuis
toujours si lon considre quelle recouvre la somme de ce que produisent les diffrentes activits (industrielles, commerciales, etc.) qui y
sont hberges. Mais avec la mtropolisation de lconomie mondiale, la valeur productive de la ville au sens littral de lexpression ce
que la ville produit et non plus ce que lon produit en ville saffirme : La ville nest plus seulement le rceptacle de lactivit conomique
mais elle est productrice en tant que tel. Le collectif dacteurs qui construit la ville sautonomise comme acteur conomique (Pecqueur,
2008).
la valeur productive de la ville, on peut ajouter sa valeur dchange. La valeur dchange correspond la valeur marchande, au prix
auquel la ville sachte et se vend. Cest donc le plus souvent une valeur composite puisque les prix du foncier et de limmobilier urbains
varient selon les quartiers. Valeur productive comme valeur dchange sont facilement quantifiables : de trs nombreux indicateurs
existent qui fixent la valeur de la ville (prix au m, PIB/hab., chiffre daffaires des entreprises, etc.).
La valeur conomique est lie une autre srie de valeurs galement quantifiables : la valeur sociale de la ville. Par valeur sociale, on
entend ce que vaut la ville compte tenu des catgories sociales quelle accueille. Ainsi la valeur sociale de Neuilly est-elle loppos de
celle de Sarcelles. La valeur sociale est fonde sur des indicateurs tels que la part des diffrentes catgories socioprofessionnelles, la part
de la population bnficiaire de prestations sociales, le revenu mdian ou encore la part de la population diplme du suprieur.
Enfin, on peut ajouter la valeur pratique de la ville qui correspond au degr de confort et de facilit dusage du territoire urbain. Cest ce
que mesurent les palmars annuels des villes o lon vit le mieux, fonds sur une large palette dindicateurs chiffrs concernant le
nombre et de la surface despaces verts, les rsultats obtenus au baccalaurat par les lyces locaux, ou encore le nombre de kilomtres
amnags en piste cyclable.
Ces quatre types de valeur (productive, dchange, sociale et pratique) font lobjet dinventaires rguliers et constituent des outils pour
les professionnels de la ville. Si lon se replace dans un schma interactionnel, elles ont deux fonctions :
dans une relation marchande explicite, elles permettent lacheteur et au vendeur de savoir quel est le prix de la ville ;
dans une relation de sduction marketing, elles constituent des arguments afin dattirer la population cible : investisseurs,
comit olympique, touristes, mnages aiss, etc.

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Mais peut-on limiter les valeurs de la ville des valeurs quantifiables ? Dans tous les cas, les natures et les fonctions des valeurs
relvent dune relation marchande, quelle soit explicite ou implicite. Cette dimension mercantile inquite un certain nombre dauteurs
qui, comme Michael Sorkin, Mike Davies ou David Mangin, craignent que la ville ou du moins ce que lon veut en montrer ne se
rduise plus qu un vaste centre commercial standardis. La question est donc : la ville ne vaut-elle que par ces valeurs quantifiables ?
Peut-on ignorer les valeurs plus qualitatives, davantage lies lexprience que les individus ont de lurbain ?

La valeur de la ville : lintangible


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Linsuffisance des valeurs quantifiables de la ville rendre compte de ce que vaut la ville apparat particulirement dans les contextes
de dvalorisation ou de revalorisation. Les dimensions symboliques et affectives y sont puissamment prsentes. Comme le souligne
Evelyne Perrin (1995) : y regarder de prs la valeur ne fait que reflter et suivre les flux dchanges communautaires, identitaires,
ethniques, professionnels, porteurs de sens collectif. Cest lchange social qui fonde la valeur des lieux.
La valeur affective, sensible, ou dusage, comme on voudra lappeler, joue plein. Lie aux caractristiques non marchandes dun objet,
elle fait entrer lexprience et la subjectivit dans les mcanismes destimation de la ville. La valeur nest alors plus objective : elle peut
varier selon le groupe social ou ethnique, selon la pratique que lon a de la ville, ou encore selon limaginaire attach un lieu.
Alain Tarrius a montr comment, dans le centre-ville de Marseille, le quartier Belsunce a connu simultanment une dvalorisation
foncire pour la population marseillaise dans son ensemble et une valorisation dusage pour les commerants maghrbins. Ces deux
logiques, qui peuvent sembler contradictoires, se chevauchent. Le quartier comptait 350 370 petits commerces appartenant
37 familles (155 personnes) qui faisaient prs de 3 milliards de francs de chiffre daffaire dans les annes 1990. Et si la population
habitant le quartier Belsunce sest pauprise, la hausse des prix de limmobilier commercial, bien quirrgulire, a t continue depuis
1975. La raison en est, comme lcrit Andr Tarrius, que pour la population dorigine maghrbine : tre Belsunce, cest tre au cur de
toutes les transactions qui peuvent seffectuer dans la rgion marseillaise, quelles concernent les commerces ou les logements (Tarrius,
1995).
On retrouve un dcalage dvaluation similaire en ce qui concerne les grands ensembles hrits des annes 1960-1980 suivant que lon
prenne en compte ceux que H. Lefebvre appelait les dcoupeurs ou agenceurs de lespace urbain (Lefebvre, 1974), ou bien que lon
prenne en compte les habitants de ces quartiers difficiles. En effet, depuis une vingtaine dannes, les barres et tours construites la hte
pendant les Trente glorieuses font lobjet dune rnovation impulse par les pouvoirs publics1 qui va parfois jusqu la dmolition. Ces
destructions constituent pour les amnageurs et les lus une spectaculaire mise bas des symboles de la pauvret et de linscurit
urbaines. Mais elles reprsentent pour certains de leurs occupants la ngation de la valeur identitaire et affective que possdent ces lieux
o ils ont vcu plusieurs dcennies, et qui sont dpositaires de milliers dhistoires familiales2.
Les dynamiques de ghettosation du centre-ville de Dtroit telles que les a analyses Jean-Franois Staszak (1999) font galement
apparatre la puissance de la valeur symbolique attribue un quartier. Cet auteur insiste sur le rle des reprsentations et en particulier
sur celui des craintes des habitants blancs. Il montre que cest au mcanisme de prophtie autoralisatrice, cest--dire une dfinition
dabord fausse dune situation, mais cette dfinition errone suscite un nouveau comportement, qui la rend vraie (Merton, 1948), que le
centre de Dtroit doit la lenteur de sa revalorisation. La situation du centre-ville est davantage lie sa valeur de symbole de la dchance
du gant industriel que fut Dtroit, quau potentiel de sa rhabilitation dj avance dans les autres centres-villes de la cte Est.
Ainsi, il serait rducteur de penser que les valeurs quantifiables sont surtout mobilises par les professionnels de la ville, tandis que la
valeur affective dun territoire guide davantage ses usagers et ses habitants. En effet, le plus souvent, ces deux types de valeur se
combinent pour motiver autant les choix rsidentiels des citadins que les stratgies des professionnels de la ville.

Les valeurs dun territoire : une nbuleuse


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Cet inventaire non exhaustif des valeurs de la ville permet de montrer la strilit dun arbitrage entre valeurs quantifiables et valeurs
intangibles de la ville : les unes ne sont ni plus lgitimes ni plus puissantes que les autres. En revanche, il apparat quelles font sens les
unes par rapport aux autres. Dans les annes 1980-1990, le city branding, cest--dire la constitution dune image de marque de la ville
afin de distinguer un lieu dun autre, de le spcifier par ses caractristiques, mais aussi [de] dfinir le type de ville ou de rgion auquel
nous dsirerions appartenir, sest largement diffus. Cette stratgie du marketing entrepreneurial adopte en matire de gestion urbaine
montre bien lenjeu conomique que reprsentent les valeurs intangibles de lurbain, car : les villes sont moins intresses par les
politiques de redistribution et plus par la cration de richesses, entendue comme larrive dinvestissements, dentreprises et de mainsduvre qualifies. Elles entrent ainsi dans une comptition interurbaine qui emploie limage et le branding comme instruments mmes
de cette comptition (Ilmonen, 2007).
Si bien que les termes de revalorisation ou de dvalorisation urbaine peuvent tre considrs comme des signifiants flottants tels que
Claude Lvi-Strauss les dfinit dans son Introduction luvre de Marcel Mauss. Cest--dire un objet protiforme dont chacun se fait
une ide relativement prcise, mais dont le contenu est finalement difficilement dfinissable et recle des variations voire des

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contradictions internes.
Plutt que de chercher identifier la valeur de la ville, il semble donc plus judicieux de prendre acte de lquivoque de ses valeurs, et de
sintresser la nbuleuse de valeurs qui influent les unes sur les autres, mme si certaines peuvent tre contradictoires entre elles, ou
encore divergentes selon les groupes sociaux, ethniques, professionnels, etc. Cette htrognit des valeurs urbaines apparat en
particulier lorsque lon sintresse la fabrication de la ville comme celles qui sont mobilises dans le cadre de projets urbains.

Les valeurs au service de la revalorisation : la diversit des


registres (Lille, Marseille, Dunkerque)
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La place des valeurs est centrale dans les projets de revalorisation : elles fondent les discours et guident par l laction. Certaines de ces
valeurs, comme la mixit, la centralit, la gouvernance et aujourdhui le dveloppement durable, tiennent davantage de la vulgate la
mode que de rels choix stratgiques. Mais elles ne doivent pas cacher les valeurs spcifiques luvre dans ces oprations. Ainsi, alors
que le contexte de vastes terrains en friches proches du centre ville , les acteurs une matrise douvrage publique et les objectifs
revaloriser ces primtres pour en faire des vitrines de la ville sont du mme ordre dans les projets de requalification urbaine engags
Lille, Marseille et Dunkerque, les valeurs mobilises au sein de chacune de ces oprations sont trs diffrentes.

Euralille : revaloriser par la rupture


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Lopration Euralille a t lance aux lendemains de la crise industrielle qui a frapp le Nord dans les annes 1970-1980. La perce du
tunnel sous la Manche et lopportunit constitue par le passage du TGV Nord Europe Lille ont cr un contexte favorable au lancement
par Pierre Mauroy, alors maire de la ville, dune vaste opration de revalorisation. Les terrains concerns correspondent une zone non
aedificandi (un ancien glacis militaire) situe proximit du centre-ville, offrant une surface et une localisation fort potentiel. Le
contenu du projet est relativement classique : il sagit pour la ville damnager un ple tertiaire associant un centre commercial, une gare
internationale (desserte TGV, mais aussi Thalys et Eurostar) et un centre daffaires, le tout en y associant des gestes architecturaux qui
donnent une plus large visibilit.
Mais les valeurs sur lesquelles est fonde la revalorisation lilloise sont moins conventionnelles que le projet ne pourrait le laisser
penser. Une vritable idologie de la rupture est rige en valeur centrale du projet, qui est dcline selon quatre axes : lesthtique
architecturale, lorientation conomique, le choix politique et lchelle. Le choix de larchitecte Rem Koolhass, auteur du provocateur
fuck context !, comme urbaniste en chef, constitue llment de rupture le plus ostensible avec la tradition architecturale locale
flamande. Cette rupture esthtique saccompagne dune rupture conomique : avec Euralille la turbine tertiaire3 prend le pas sur
lhritage industriel du Nord. Une rupture qui est galement scalaire, puisquen crant un centre daffaires proximit de la gare LilleEurope et en nommant Euralille lopration, la ville revendique une situation de centralit europenne plutt que de priphrie franaise.
Enfin, la revalorisation est fonde sur une rupture politique puisque plutt que de relancer lemploi industriel, Pierre Mauroy, grande
figure socialiste locale, construit un centre daffaires afin de mettre lconomique au service du social4. Euralille est donc bien fonde
sur une valeur de la rupture, ou une rupture des valeurs traditionnelles, qui innerve les discours et les actions de lopration (Rosemberg,
2000).
Mais la rigueur de la dclinaison de la valeur de rupture que lon observe tout au long de la revalorisation lilloise est exceptionnelle.
Souvent, ce sont des valeurs gnriques et approximatives, hautement consensuelles et davantage dans lair du temps, qui mergent des
discours sur le projet.

Euromditerrane : revaloriser sans valeurs propres


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Cest notamment le cas Marseille o la revalorisation ne se fonde sur aucune valeur propre au contexte urbanistique, gographique,
conomique ni mme politique. Le projet Euromditerrane englobe un primtre trs tendu plus de 300 ha, soit un arrondissement
parisien moyen adoss au centre-ville et face la mer. Lopration a accd au statut dOIN (opration dintrt national) et elle
regroupe la fois des friches industrialo-portuaires et des quartiers populaires. Pourtant aucune valeur spcifique nest luvre dans le
projet. La thmatique euro-mditerranenne aurait pu tre porteuse de valeurs de contacts, de contrastes, de multiculturalisme, etc.
Mais, la valeur trs concrte de la spculation immobilire mise part5, rien dlabor ne ressort des discours et des actions du projet.
Pour preuve, le vide matriel et musographique du MuCEM (Muse des civilisations de lEurope et la mditerrane) : alors que la
cration au cur du primtre a t dcide ds 1995 et larchitecte6 choisi depuis 2004, le ministre de la culture et le maire de la ville
nen ont pos la premire pierre que fin 2009.
Les seules notions qui font ou ont fait office de valeurs pour la revalorisation sont celles de mtropole Euromditerrane,
acclrateur de mtropole a t le slogan de lopration dans les annes 1990 et plus rcemment de durabilit. Or il sagit justement de
ces valeurs la mode qui sont mobilises pour limage positive quelles confrent davantage que pour les implications stratgiques
quelles engagent. On peut donc lgitimement se demander quelles sont les valeurs de la revalorisation Marseille.
Un lment dexplication ce vide symbolique est chercher du ct des rivalits qui tendent le systme dacteurs. Euromditerrane
concerne des quartiers, des friches du port autonome (PAM7) et cest une OIN dont la matrise douvrage revient un tablissement
public damnagement8. Autrement dit, alors que la ville pensait retrouver la gestion de ces terrains au fort potentiel conomique et
symbolique autrefois exclusivement grs par le PAD9, elle sest fait vincer par lEPAEM, une structure damnagement manant de
lEtat. La rivalit entre dune part les services et lus municipaux, et dautre part les amnageurs de lEPAEM envoys par Paris a paralys
lmergence et la mobilisation de valeurs autres que les valeurs consensuelles et gnriques de lurbanisme contemporain. Ainsi le peu
dintrt marqu par le maire de Marseille pour cette opration et la valse des directeurs de lEAPEM ont-ils entran une revalorisation
lente et en dficit perptuel de valeurs propres.

Neptune : revaloriser par la mthode


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Le projet de revalorisation des friches industrialo-portuaires laisses par les chantiers navals et le port autonome (PAD10) Dunkerque
prsente en revanche un arsenal original de valeurs spcifiques. En effet, ds le dbut, les lus et les amnageurs du projet Neptune ont
cart de leur argumentaire les valeurs lies au contexte historique ou gographique local. Cependant, le projet sinscrit dans la filiation
des expriences urbanistiques menes dans la ville de Dunkerque depuis la Reconstruction : laboratoire architectural pour Jean
Niermans en 1946, laboratoire institutionnel en crant la premire communaut urbaine volontaire en 1959, laboratoire industriel de la
sidrurgie franaise dans les annes 1960-1970 (Castells et Godard, 1974). Si bien que lorsquil a fallu concevoir la revalorisation dune
ville mine par la crise industrielle, cest tout naturellement vers des valeurs mthodologiques que se sont tourns les lus et amnageurs
locaux.
Trois valeurs guident successivement le projet : lincertitude du dessin urbanistique, la co-production de la ville et la durabilit.
Lincertitude est rige en valeur structurante du projet par larchitecte Mike Davies11qui propose, la place du droulement dun master
plan rigide, un urbanisme incrmental. Il faut entendre par l quau lieu de dfinir un plan masse dtaill et complexe, larchitecte sen est
tenu des orientations gnrales, un transfert dimagination12. Et cest ensuite que les diffrents programmes de lopration ont t
dfinis, au fur et mesure, lide tant que chaque ralisation fasse lobjet dun bilan permettant de dterminer et de corriger les
suivantes.
La seconde valeur qui a servi de guide est la valeur de partenariat ou, plus prcisment celle de coproduction de lurbain. Cette valeur
sest traduite par linsistance des amnageurs, ds le dbut de lopration, sur la participation continue des diffrents acteurs tout au long

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de la revalorisation. Pour crer les conditions de cette coproduction de la ville, des workshops ont t crs ds lorigine du projet. Il
sagissait de runions mensuelles de lensemble des acteurs pour amliorer la qualit des partenariats entre acteurs publics et privs.
Cette procdure afin de faire de Neptune : un prototype dune nouvelle gnration de projets urbains caractriss par une organisation
non hirarchise, mais ngocie de la conception et de la gestion que lon dsigne sous le terme de projet partag (Bachofen et Picheral,
1997).
Aux workshops a succd un systme partenariat public-priv non no-libral qui correspond une implication continue de tous les
acteurs du concepteur lusager dans lensemble des phases du projet, quels que soient lampleur et le moment de leur intervention.
La dernire valeur luvre dans Neptune est le dveloppement durable. Il peut paratre contradictoire quelle soit ici considre
comme un rel rfrent symbolique alors quon la considre dans le cas de Marseille comme une valeur consensuelle et gnrique la
mode. La durabilit constitue Dunkerque une valeur qui guide concrtement le projet dans ses dispositifs et ses ralisations. Du ct
des dispositifs, elle se traduit par le systme du concepteur lusager que lon vient de prsenter et qui garantit une implication des
acteurs jusqu la livraison des btiments. Lopration affiche galement une durabilit sociale qui se traduit par un panachage des statuts
des logements qui sont construits : du locatif priv et social (60 %), de laccession la proprit13, toutes tailles dappartements (52 % de
grands logements), etc. Enfin, le projet contient un volet durabilit architecturale avec la rutilisation des eaux de pluies et des vents qui
frappent les btiments, ainsi que le souci de raliser dimportantes conomies dnergie.
Ainsi, ces trois exemples font apparatre que si les contextes et les objectifs des projets de revalorisation peuvent se ressembler, les
valeurs quils mobilisent relvent de registres trs diffrents et ont des fonctions plus ou moins dterminantes. Marseille, la vacuit et
linstabilit symbolique du projet conduisent la mobilisation de valeurs passe-partout insuffisantes donner un sens la revalorisation.
Mais dans le cas des oprations menes Lille et Dunkerque, les valeurs, pour htrognes quelles soient la rupture pour Euralille,
linnovation mthodologique Neptune , guident laction et marquent les discours sur la ville. Mais comment mergent ces valeurs ?
Comment voluent-elles ? Quels sont les mcanismes qui font quelles sont peu peu collectivement admises ?

Les valeurs au cur des processus de revalorisation urbaine


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Sintresser aux processus qui placent les valeurs au cur de la revalorisation urbaine conduit analyser trois tapes cls : lmergence
des valeurs aussi conflictuelle quelle puisse tre, lappropriation progressive des valeurs grce la mise en rcit de la revalorisation, enfin
la diffusion la plus large possible de ces valeurs par les grandes figures politiques locales.

Lmergence : conflits et choix du mode de valorisation


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Le systme dacteurs de ces oprations est complexe et potentiellement conflictuel : politiques de diffrents bords, services de lEtat,
services techniques des collectivits locales, investisseurs privs, associations de quartier Chaque acteur a ses impratifs, ses intrts,
ses pratiques et ses chances, si bien que les conflits sont inhrents au projet urbain. Mais plutt que de considrer les phases
conflictuelles comme un dommage collatral de ces divergences dintrts, il faut voir dans les moments de tension la condition
dapparition de valeurs communes. En effet, cest lors dpisodes conflictuels quelles mergent et simposent, au-del de la confrontation
des stratgies possibles.
Le cas lillois illustre trs bien cette utilit des conflits. La ncessit dune revalorisation de la ville de Lille et le potentiel que constituait
la zone non aedificandi proximit de la gare tait une vidence pour tous. De mme, lambition dy crer un ple tertiaire a t bien
accueillie. En revanche, les valeurs au fondement de la revalorisation ont largement divis les acteurs du projet. La volont du maire et de
larchitecte Rem Koolhaas de rompre avec lchelle, lesthtique et les discours rgionaux a suscit une violente leve de boucliers jusque
parmi les fidles de Pierre Mauroy. Le refus des valeurs de rupture a t tel quun contre projet, plus modeste et plus flamand, a mme
t dpos. Et cest la tnacit et au pouvoir de conviction des partisans de la rupture quEuralille doit dtre une opration de
revalorisation dont les valeurs sont si perceptibles tant dans les discours que dans les ralisations. Le conflit a clairement jou un rle de
catalyseur pour le choix des valeurs du projet.
Inversement, labsence presque totale de dbat sur le sens de lopration Euromditerrane entre des acteurs (EPAEM, ville de
Marseille, conseils gnral et rgional) trop occups dfendre le pr carr de leurs prrogatives est probablement un des facteurs de la
vacuit symbolique du projet.

Le rodage : la mise en rcit des valeurs de la ville


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Quels que soient llaboration et le consensus qui entourent les valeurs dun projet, les dcennies que dure la mise en uvre dune
opration urbaine les branlent. Si bien que les valeurs qui ont merg au moment de la conception de lopration doivent presque
toujours dtre raffirmes ou reformules. Pour autant, une certaine continuit ou au moins une certaine cohrence est ncessaire.
Or, un moyen particulirement efficace de conserver une lisibilit symbolique est lintgration des valeurs au rcit du projet. La mise en
rcit des valeurs leur confre davantage de poids en les rendant ainsi solidaires des autres lments du rcit (historiques, politiques,
anecdotiques, symboliques). Mais aussi davantage de souplesse car la manire dont les valeurs ont t mobilises pendant les
diffrentes tapes du projet peut varier dans la mesure o ces volutions sont racontes. Le rcit, ou lintrigue comme le nomme Michel
Lussault (2003) en reprenant Paul Ricur (1991), est fond la fois sur une dcantation des paroles des acteurs et une scnarisation
des tapes, des difficults et des succs rencontrs par le projet. Parmi les discours sur la revalorisation, seuls les plus rcurrents et les
plus cohrents alimentent le rcit. On observe en effet un processus de tri qui fonctionne selon une sdimentation progressive et une
orientation a posteriori des discours, pour aboutir un rcit dont les tapes les plus anciennes sont videmment les plus stables.
Lexpression de mise en rcit a t rcemment mdiatise sous le terme anglo-saxon de storytelling que Christian Salmon (2007)
traduit par lart de raconter des histoires ou la mise en histoires. Cet auteur montre notamment comment la mise en rcit est devenue
un outil de propagande quil juge particulirement pernicieux. Cependant, ce terme excde largement le concept de marketing. Par mise
en rcit, on entend plutt lmergence dun schma narratif dans les discours des acteurs du projet. On emprunte ce concept lanalyse
structurale et, en particulier, Vladimir Propp (1965), sans prtendre en restituer toute la complexit. Un schma narratif qui, un peu
comme un scnario de laction, structure ce qui est dit de lopration en cinq principaux moments. Ltat initial renvoie une situation de
relative prosprit de mtropoles rgionales pour Lille et Dunkerque, et mme internationale pour Marseille. Il est boulevers par une
force transformatrice qui correspond la crise industrielle des annes 1970-1980, aggrave Marseille par la fin des changes maritimes
coloniaux. Cette situation dclenche une dynamique daction qui a pour consquences le dclin des activits, le chmage des populations,
la pauprisation des centres-villes. Une situation enraye par la force quilibrante que constitue le projet de revalorisation auquel
peuvent sajouter des pripties mineures. Si bien que le rcit se clt sur un tat final que les acteurs de la revalorisation prdisent fait
dattractivit conomique, sociale et symbolique.
La mise en rcit na donc pas pour seule utilit la diffusion dune image avantageuse, elle constitue aussi un outil de la construction du
sens la fois pour le projet, et pour le pan de ville revaloris. Un sens qui est certes fond sur le paysage urbain, les fonctions et les
pratiques quil accueille, ainsi que par les habitants et les usagers qui laniment, mais un sens qui passe galement par des rfrences
symboliques dont participent pleinement les valeurs.

La diffusion : le portage politique des valeurs


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La dernire tape correspond la diffusion des valeurs de la revalorisation dont le portage politique constitue la pierre angulaire. Par
portage politique, on entend trs simplement le soutien public dun lu, sa participation active au projet, lengagement de sa crdibilit
politique et, si ncessaire, la mobilisation de ses rseaux. Cest gnralement au maire ou au prsident de la communaut urbaine, qui

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Quelles valeurs pour revaloriser les territoires urbains?

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est souvent le maire de la ville centre que revient la fonction de clamer haut, et surtout fort, les valeurs du projet. En France, ce rle lui
est confr par trois grandes prrogatives de la charge mayorale : sa fonction de porte-parole, ses prrogatives en matire durbanisme et
la dimension politique de son mandat.
Le maire apparat comme la figure tutlaire des villes franaises. Comme le soulignent Gurin-Lavignotte et Kerrouche parmi toutes
les charges excutives, celle de maire est emblmatique, net-elle quune suprmatie symbolique (Gurin-Lavignotte et Kerrouche,
2006). Ce statut lui confre une double lgitimit : quand il parle de sa ville, dont il apparat comme le premier expert, et quand il parle
au nom de la ville dont il est le premier lu. Il en est une incarnation dautant plus forte que rares sont les maires qui ne font quun seul
mandat : en 2005, les maires de France exeraient leur fonction depuis en moyenne 8,7 ans et presque la moiti dentre eux avait un
mandat depuis plus de 20 ans. Les villes de Lille, Marseille et Dunkerque ne drogent pas la rgle puisque Michel Delebarre est maire
depuis 1989, Jean-Claude Gaudin depuis 1995, et Pierre Mauroy est rest plus de 25 ans la tte de la mairie de Lille (1973-2001). Ce qui
explique que, outre la suprmatie symbolique de la fonction, leur anciennet les ait fortement associs aux villes quils dirigent.
Cette lgitimit mdiatique est fonde sur la lgitimit dcisionnelle du maire en matire damnagement. Depuis les annes 1980, la
dcentralisation a largi les champs daction et a renforc les responsabilits des lus locaux, notamment celles du maire. En 1983, les
comptences en urbanisme des communes ont t tendues. Et ce mouvement sest accompagn, comme le souligne Marillia, dune
redfinition de lespace local travers la personnalisation du pouvoir et le renforcement des excutifs locaux (Marillia, 2002). La mise
en uvre de projets urbains fait donc aujourdhui partie du mtier de maire. Depuis 1999, la loi prvoit que les communauts urbaines
rcuprent notamment des comptences en matire damnagement de lespace communautaire, si bien que le maire pourrait trouver
son rle limit. Dans les faits, cest une trs lgre limitation car les villes o se droulent de grandes oprations sont gnralement la ville
centre de lagglomration, et le maire est souvent aussi prsident de la communaut urbaine, comme cest le cas Lille (dabord Pierre
Mauroy, puis Martine Aubry) et Dunkerque (Michel Delebarre).
Enfin et surtout, les maires ont une lgitimit politique puisquils ont t lus sur un programme et des valeurs dont les administrs
sattendent ce quils les mettent en pratique. Leur lgitimit politique est dautant plus importante que, comme le souligne Eric
Kerrouche : dans un contexte drosion de la participation lectorale, les lections municipales enregistrent toujours, malgr un lger
dclin, des taux de participation trs honorables, consacrant la notorit de la personne en charge de la destine communale (Kerrouche,
2006).
Marcel Roncayolo qualifie mme de prsidentialisme la pratique mayorale. Cest donc aux maires que revient de tracer et de dfendre
les orientations idologiques du projet, car malgr lexistence du conseil municipal et des adjoints, lorgane excutif fonctionne de
manire individuelle.
Ainsi quand Michel Delebarre tient insrer un texte quil a crit pour tayer le cahier des charges du concours darchitecture lanc
pour la deuxime phase de Neptune, cela correspond non seulement une confirmation de sa lgitimit dcisionnelle, mais aussi la
reconnaissance de sa lgitimit politique. De mme, Pierre Mauroy nemploie pas au hasard lexpression de turbine tertiaire qui associe
deux termes aux connotations idologiques opposes : la turbine industrielle traditionnelle connote de gauche et le tertiaire
innovateur connot de droite. Comme on la montr en prsentant Lille, ce slogan oxymorique fait partie de lidologie de rupture
dveloppe par le maire. Et ce dernier justifie publiquement sa stratgie en affirmant quavec Euralille, il entend mettre lconomique au
service du social. Car cest au maire que revient la tche de trier, de hirarchiser et de porter les valeurs du projet. Tche pleinement
accomplie par Pierre Mauroy et que Didier Paris confirme comme dterminante : la volont politique, depuis 1989, dun leader
incontest porter le projet mtropolitain, a reprsent un facteur essentiel (Paris, 2007). Le soutien et la prsence de Michel Delebarre,
quoi que moins indfectibles, se rapprochent de ceux accords par le maire de Lille. En revanche, le cas marseillais est trs diffrent :
Jean-Claude Gaudin entretient des rapports plutt distants avec Euromditerrane. Sil a particip au lancement de lopration, sa
participation a t ponctuelle et discrte, et il nen revendique pas la paternit. Il en parle peu en public, ne cherchant ni profiter des
succs du projet ni dnoncer ses checs. Si bien que labsence darbitrage entre les valeurs de la revalorisation sme la confusion la fois
au sein des acteurs dEuromditerrane et dans lesprit des habitants, comme le suggrent les reprsentations trs embrouilles que les
Marseillais ont dEuromditerrane14.

Conclusion
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Les oprations de revalorisation se multiplient car limage de la ville est une arme efficace dans le contexte de concurrence
mtropolitaine exacerbe que connaissent les villes franaises. Pourtant, les valeurs attaches ces projets font lobjet de rflexions trs
ingales. En quoi consistent les valeurs dune revalorisation urbaine ? Dans quelles mesures les valeurs mobilises par un projet
constituent un corpus spcifique ? Comment participent-elles de laction sur lurbain ? Autant de questions auxquelles les professionnels
de la ville rpondent de faon trs variable. Pour les uns, comme Euralille, les valeurs constituent un ple de rflexion stratgique et un
matriau fondamental pour la revalorisation et le rcit qui en est diffus. Pour dautres, comme Dunkerque, le renouvellement de la
nature mme des valeurs traduit la volont dune revalorisation innovante dans son approche davantage que dans son contenu formel.
Enfin, dans le cadre de certaines oprations, comme Euromditerrane, la revalorisation se fait sans valeurs propres, abandonnant le
sens de la ville ceux qui voudront bien lui en trouver. Or, dans un contexte o la durabilit est au cur de tous les discours et est cense
tre au centre de toutes les pratiques, comment envisager une revalorisation durable dun point de vue conomique et nergtique, mais
aussi social et symbolique, sans rflchir au sens de la ville que lon construit ?

Bibliographie
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Notes
1 Notamment la loi Solidarit et Renouvellement Urbain (SRU) vote en 2000.
2 En tmoignent des associations comme la Coordination anti-dmolition des quartiers populaires qui est ne la suite dune prise de conscience des
habitants de La Coudraie ( Poissy) pour dfendre leurs habitations, leurs environnements et leurs histoires.
3 Lexpression, largement reprise par lensemble des acteurs, est de Pierre Mauroy.
4 Idem.
5 La rhabilitation de la rue de la Rpublique, splendide et misrable artre haussmannienne de Marseille, a donn lieu une succession de spculations
immobilires de la part des investisseurs chargs de la rhabiliter. La situation est trs bien explique dans Pierre FOURNIER et Sylvie MAZZELA,
Marseille, entre ville et ports. Les destins de la rue de la Rpublique, 2004, Paris, La Dcouverte.
6 Rudy Rioccioti a officiellement t laurat du concours en fvrier 2004.
7 Port Autonome de Marseille (PAM).
8 tablissement public damnagement Euromditerrane (EPAEM).
9 Les terrains occups par les ports autonomes en France relvent du domaine public maritime. Ils doivent ce statut dtre inalinables, de relever
directement de leur ministre de tutelle (affaires maritimes) et donc dchapper totalement la gestion locale mme quand ils se situent en plein centreville.
10 Port Autonome de Dunkerque (PAD).
11 Mike Davies appartient lagence Richard Rogers Partnership qui a, entre autres, conu la requalification des Docklands Londres. Il a particip la
premire phase de lopration (1989-2000).
12 Lexpression est du maire de Dunkerque, Michel Delebarre, qui a particip au choix de Mike Davies comme urbaniste du projet.
13 10 % des 1000 logements construits sont rservs des primo-accdants.
14 Cf. le sondage de la Tns Sofres sur la perception dEuromditerrane par les Marseillais (juin 2005) : www.euromediterranee.fr/html
/index.php ?module =Infos_PN_UpDownload&func =view_cat&idc =1&idm =32.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Camille Tiano, Quelles valeurs pour revaloriser les territoires urbains ? , Cybergeo : European Journal of Geography [En ligne], Dbats, Les valeurs
de la ville, mis en ligne le 03 mai 2010, consult le 03 mai 2016. URL : http://cybergeo.revues.org/23091 ; DOI : 10.4000/cybergeo.23091

Auteur
Camille Tiano
Docteure en tudes urbaines, LabUrba,Institut Franais dUrbanismeUniversit Paris-Est, France, tianocamille@yahoo.fr

Droits dauteur
CNRS-UMR Gographie-cits 8504

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