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Capitulo 11.

Peligros geolgicos

A. Visin general de los peligros geolgicos y el proceso de la planificacin para el


desarrollo
B. Terremotos
C. Erupciones volcnicas
D. Tsunamis
Conclusiones
Referencias

RESUMEN
Este captulo presenta a tos planificadores (1) una descripcin de los fenmenos geolgicos ms
peligrosos -terremotos, volcanes, y tsunamis- y sus efectos; (2) una discusin de cmo hacer uso
de la informacin existente para evaluar los peligros asociados con estos fenmenos e incorporar
medidas tempranas de mitigacin en el estudio de desarrollo integrado; (3) fuentes de datos y
mapas geolgicos; y (4) informacin con la cual tomar decisiones importantes tempranamente en
el proceso de planificacin.

Los procesos que han formado la tierra actan continuamente sobre o debajo de su
superficie. El movimiento de placas en la corteza terrestre y las concentraciones locales
de calor son una fuente continua de peligros para las personas y sus estructuras. Una
clasificacin simplificada de los principales fenmenos geolgicos relacionados con
peligros potenciales, y los peligros que causan, se presentan en el cuadro a continuacin.
Este captulo enfoca el uso de informacin sobre terremotos y deslizamientos de tierra
inducidos por terremotos, erupciones volcnicas y tsunamis (olas ocenicas causadas por
desplazamiento y movimiento de la tierra) para mejorar la planificacin para el desarrollo
en Amrica Latina y el Caribe. Para cada peligro, este captulo presenta las
caractersticas fsicas, fuentes de informacin, datos disponibles para determinar el
peligro presente y medidas de mitigacin; el Captulo 10 ofrece una ms detallada
discusin de los deslizamientos. No se consideran aqu ciertos otros fenmenos
geolgicos -tales como suelos expansivos, levantamiento y subsidencia- que son menos
comunes, menos peligrosos o menos sujetos a evaluacin general y a mitigacin.
Los resultados de una extensa investigacin sobre peligros geolgicos que se ha llevado
a cabo hasta la fecha han sido traducidos en forma accesible para los no cientficos, y
existen a disposicin mapas a pequea escala que muestran los niveles de peligros
histricos actuales y potenciales. Si bien este captulo no describe tcnicas especficas de
evaluacin de peligros geolgicos, la mayor parte de las cuales est ms all de los
lmites tcnicos temporales y presupustales de los estudios de planificacin para el
desarrollo integrado, se presenta y discute la informacin existente que puede y debera
ser usada durante las etapas de la Misin Preliminar y Fase I de un estudio de
planificacin. Esta informacin es suficiente para que el equipo de planificacin decida si
un peligro constituye un problema significativo en el rea de desarrollo y, si as fuera, para

que decida tambin cuales seran los estudios detallados adicionales que requeriran los
servicios de un especialista.

A. Visin general de los peligros geolgicos y el proceso de la planificacin


para el desarrollo

1. Planificacin para el desarrollo

Los peligros geolgicos son responsables de grandes prdidas de vidas y destruccin de


propiedades. En el siglo veinte ms de un milln de personas en todo el mundo han sido
vctimas slo de los terremotos, y el valor de la propiedad destruida por terremotos,
volcanes y tsunamis asciende a decenas de millones de dlares. Amrica Latina sufre
gran parte de esta fuerza destructiva; durante el perodo 1985-1987, los terremotos en
Ecuador, Mxico y El Salvador, y una erupcin volcnica en Colombia, causaron la
muerte de ms de 36.000 personas.
La Placa de Nasca, que se desliza lentamente hacia el este sobre el manto terrestre,
penetra debajo de la Placa Sudamericana a lo largo de la fosa Per-Chile. La friccin
resultante produce presiones internas y aumento de temperatura; la roca de subduccin
se fusiona y se expande, causando presin adicional y un movimiento hacia arriba del
magma. El magma llega a la superficie, erupcionando para formar volcanes, y las rocas
de la corteza se quiebran y se mueven en respuesta a las fuerzas internas. As, la corteza
encima de la zona de subduccin est marcada por volcanes y fallas activas. El
movimiento a lo largo de estas fallas causa terremotos.
Esta zona de volcanismo y terremotos, que involucra varias placas y fosas, se manifiesta
en Amrica Latina por la Cordillera de los Andes y su extensin hacia Centro Amrica y
Mxico. Virtualmente da la vuelta bordeando el Ocano Pacfico y es conocida como el
"Crculo de Fuego". Los peligros geolgicos -terremotos, deslizamientos de tierra
inducidos, y las erupciones volcnicas- estn concentrados en esta regin, as como
tambin las olas ocenicas ssmicas, comnmente llamadas tsunamis, que son originadas
por los terremotos que all ocurren. Condiciones geolgicas similares se extienden al
Caribe, regin que es considerada como parte del Crculo de Fuego, aun cuando no es
parte de la cuenca del Pacfico.
UNA CLASIFICACION SIMPLIFICADA DE LOS PRINCIPALES PELIGROS
GEOLOGICOS
Eventos geolgicos
Peligros que causan
Terremotos
A. Sacudimiento del terreno
B. Fallamiento en superficie
C. Deslizamientos y licuefaccin
1. Avalanchas de roca
2. Flujos rpidos del suelo

3. Cadas de roca
D. Tsunamis
Erupciones Volcnicas A. Cada de tefra y proyectiles balsticos
B. Fenmenos piroclsticos
C. Lanares (flujos de lodo) e inundaciones
D. Flujos de lava y domos
E. Gases venenosos

Con el presente estado de la tecnologa, la mayora de los eventos geolgicos no pueden


ser prevenidos ni pronosticados con alguna precisin. Los deslizamientos son una
excepcin: frecuentemente pueden ser prevenidos. Las reas expuestas a tales eventos
se pueden identificar como zonas de fallamientos ssmico, volcanes activos, y reas
costeras susceptibles a los tsunamis. Sin embargo, no todas las fallas ssmicas han sido
identificadas. Las estimaciones de ocurrencia de un evento peligroso dado son
probabilsticas, basadas en la consideracin de la magnitud de un evento y su ocurrencia
en tiempo y espacio. Otras medidas -duracin, extensin en rea, velocidad del inicio,
dispersin geogrfica, frecuencia- se pueden anticipar an con menos precisin.
Sin embargo, las medidas de mitigacin apropiadas pueden reducir enormemente los
daos causados por los peligros geolgicos. La ciudad de Los Angeles, California, por
ejemplo, ha puesto en vigencia un sistema de reglamentos sobre gradientes que ha trado
como consecuencia una reduccin del 90% de los daos relacionados con deslizamientos
a estructuras construidas despus que entraron en efecto (Hays, 1981). La alta densidad
de poblacin e infraestructura aumenta el riesgo, haciendo que la mitigacin del peligro
sea an ms importante.
Los eventos geolgicos destacan por su comienzo extremadamente rpido. A diferencia
de las inundaciones o huracanes, cuyo impacto en determinado lugar puede ser
pronosticado con horas o das de anticipacin, los terremotos prcticamente no dan aviso
alguno. Los volcanes frecuentemente muestran seales de un aumento general en
actividad pero dan poco o ningn aviso exacto de su erupcin. (En unas cuantas reas
donde se sabe que existen peligros, p.e., el Nevado del Ruiz, Mt. St. Helens y la falla de
San Andrs, se han instalado instrumentos que pueden dar indicios de una actividad
esperada). Los tsunamis se desplazan a grandes distancias sobre mar abierto; un tsunami
que fuera originado en la costa del Per podra afectar la costa del Japn unas 18 horas
despus, dando un razonable tiempo para la alerta, pero el mismo tsunami afectara la
costa del Per casi sin ningn aviso.
Adems de la velocidad de comienzo, los peligros geolgicos tambin tienden a tener
impactos que cubren grandes reas. Los terremotos pueden causar daos en una rea de
millones de kilmetros cuadrados, y los tsunamis se desplazan sobre todo el ocano y
causan daos importantes a miles de kilmetros de distancia del lugar de origen. Por
estas razones las medidas de mitigacin no estructurales, tales como la zonificacin para
uso de tierras o el desarrollo de sistemas de monitoreo, tienden a ser particularmente
efectivas.

1. Planificacin para el desarrollo

Cuanto antes se incorpore la mitigacin de un peligro geolgico al proceso de la


planificacin para el desarrollo, tanto ms efectiva ser. La Figura 11-1 resume los
principales problemas asociados y seala la fase ms apropiada del proceso para que
sean considerados en el estudio de la planificacin para el desarrollo.
Se debe hacer hincapi en que "dar consideracin" quiere decir que las decisiones firmes
que significan dinero deben ser tomadas a cada paso, a medida que se avanza: Son las
fallas del terreno un peligro serio aqu? Se deber hacer algo para evitarlo? Para evitar
sus efectos? Cunto costarn los trabajos de mitigacin? Cules son los costos
potenciales de no tomar accin?. El planificador debe proporcionar la informacin sobre la
cual se pueda basar una decisin en cada momento, pero debe ser la mnima necesaria
para una decisin confiable y aceptable, considerando que la compilacin de informacin
es costosa. An ms, debe estar disponible en el momento correcto, pues la planificacin
para el desarrollo integrado, si ha de ser eficiente, funciona con un cronograma muy
preciso.
Figura 11-1: TEMAS DE PELIGROS GEOLOGICOS y SU RELACION CON ESTUDIOS
DE PLANIFICACION PARA EL DESARROLLO INTEGRADO
La informacin ideal para una decisin en particular puede no estar disponible o ser
demasiado costosa o requerir demasiado tiempo para ser obtenida como parte del estudio
de la planificacin para el desarrollo. En ese caso, puede ser posible sustituirla con otro
tipo de informacin que, aunque no sea ideal, ofrezca resultados con un adecuado grado
de confiabilidad para el nivel del estudio. Este captulo ofrece un marco para llegar a
decisiones sobre la mitigacin de peligros geolgicos en diversas etapas del proceso de la
planificacin para el desarrollo, a un costo mnimo para la obtencin de informacin. En
las sucesivas etapas de la planificacin para el desarrollo, el trabajo de mitigacin de
peligros es ms detallado y especializado. As, el captulo se concentra sobre las primeras
fases de los estudios de desarrollo, durante las cuales la evaluacin de los peligros
geolgicos y la identificacin de medidas de mitigacin se acoplan confortablemente al
estudio de planificacin.

B. Terremotos

1. Efectos de los terremotos y el peligro que representan


2. Prediccin, evaluacin y mitigacin del peligro de terremotos
3. Tipos y fuentes de informacin sobre terremotos
4. El peligro de terremotos y el proceso de la planificacin para el desarrollo a. misin
preliminar

Un terremoto es causado por la sbita liberacin de energa de las fuerzas elsticas que
se acumulan lentamente a lo largo de una falla dentro de la corteza terrestre. Las reas
de superficie o subterrneas que se fracturan y que pueden experimentar terremotos, se
conocen como zonas ssmicas de fallamiento. Un 15% de los terremotos del mundo
ocurren en Amrica Latina, concentrados principalmente en la cordillera occidental. El
Centro Regional de Sismologa para Amrica del Sur (CERESIS), con sede en Lima,

Per, ha producido un mapa titulado "Grandes Terremotos en Amrica del Sur -15201981" que muestra los terremotos significativos ocurridos en Amrica Latina durante este
perodo.

1. Efectos de los terremotos y el peligro que representan


Segn el tamao y su ubicacin, un terremoto puede causar los fenmenos fsicos de
sacudimiento de terreno, ruptura en superficie de una falla, fallamiento del terreno y los
tsunamis en algunas reas costeras. Ocurren rplicas ssmicas ms pequeas despus
del evento principal, a veces durante varias horas, o meses o an aos.
a. Sacudimiento del terreno
El sacudimiento o movimiento del terreno, la causa principal del colapso parcial o total de
las estructuras, es la vibracin del terreno excitado por las ondas ssmicas durante un
terremoto. Son cuatro los principales tipos de onda ssmica que se propagan a travs del
interior o sobre la superficie de la tierra, a diferentes velocidades; llegan a un lugar
determinado en diferentes momentos y hacen vibrar las estructuras de manera diferente.
La primera onda que llega a la superficie de la tierra es la onda sonora u onda P y es la
primera que hace vibrar a una construccin. Las ondas ms destructoras son las ondas
de corte, ondas S, que causan que la tierra se mueva a ngulo recto de la direccin de
propagacin de la onda y que las estructuras vibren de lado a lado. A no ser que la
estructura sea diseada y construida para resistir todas estas vibraciones, el sacudimiento
del terreno puede causar graves daos. El tercer y cuarto tipos son ondas de superficie de
baja frecuencia, cuya velocidad de propagacin es menor, usualmente detectadas a
mayores distancias del epicentro, y que causan la oscilacin ms lenta de estructuras y
tambin olas en embalses de agua.
Caractersticas (Parmetros)
Aqu se tratan las cuatro caractersticas principales que influyen sobre el dao que puede
ser causado por el sacudimiento del terreno debido a un terremoto: magnitud, atenuacin,
duracin y respuesta de sitio. Un quinto parmetro, el potencial de fallamiento del terreno
(o sea la propensin de un lugar a la licuefaccin o a deslizamientos) es tratado por
separado, ms adelante en esta seccin. Estos factores estn tambin relacionados con
la distancia del lugar afectado hasta el epicentro del sismo - el punto sobre la superficie
encima del foco o hipocentro, es decir, el lugar de origen debajo de la superficie.
(1) Severidad o tamao del terremoto: La severidad de un terremoto se puede medir de
dos maneras: Por la intensidad y la magnitud. La intensidad es el efecto aparente del
sismo en un determinado lugar. La magnitud est relacionada con la cantidad de energa
liberada en el lugar de origen.
La intensidad se mide con varias escalas. La que ms comnmente se usa en el
hemisferio occidental es la escala Mercalli Modificada (MM) de I a XII, con la cual la
intensidad es evaluada subjetivamente en base a la descripcin de los daos. La Figura
11-2 muestra las relaciones aproximadas entre magnitud, intensidad en el epicentro y
otros parmetros ssmicos, y compara la energa liberada con la explosin de toneladas
equivalentes a TNT.

La escala Richter, que mide magnitud, es la que ms frecuentemente utilizan los medios
de comunicacin para dar a conocer al pblico el tamao de un terremoto. Es ms fcil
determinar magnitud que intensidad, pues es un parmetro que registran los instrumentos
ssmicos, aunque presenta algunas dificultades. Mientras un terremoto puede tener una
sola magnitud, las intensidades varan de acuerdo a los efectos en las diferentes
comunidades y a diferentes distancias del epicentro. As, dos sismos con la misma
magnitud Richter, pueden tener intensidades mximas muy diferentes en diferentes
lugares.
Figura 11-2: RELACION APROXIMADA ENTRE MAGNITUD, INTENSIDAD.
ACELERACION. LIBERACION DE ENERGIA E INCIDENCIA DE UN TERREMOTO
Fuentes: Adaptado de U.S. Atomic Energy Commission, TID-7024. Nuclear Reactors and
Earthquake (August, 1963). pp. 13-14; Gutenberg, B., and Richter, C.F. Seismicity of the
Earth y Associated Phenomena (Princeton, New Jersey: Princeton University Press,
1954). p. 18: y U.S. Department of Defense. The Effects of Nuclear Weapons
(Washington, D.C.: S. Glasstone ed., Government Printing Office. 1962); pp. 14.
(2) Atenuacin: La atenuacin es la disminucin en la fuerza de la onda ssmica a
medida que se aleja del hipocentro. La atenuacin depende del tipo de material y
estructuras a travs de los cuales se propaga la onda (es decir el medio de transmisin) y
de la magnitud del terremoto. La Figura 11 -3 muestra que se puede esperar un
determinado grado de sacudimiento de terreno en una rea ms grande en el este de los
Estados Unidos que en el oeste, donde son diferentes las condiciones geolgicas. La
figura tambin muestra que los daos estructurales causados por un gran terremoto se
pueden extender a ms de un milln de kilmetros cuadrados. Los terremotos ms
grandes han causado daos en regiones hasta de 3 a 4 millones de kilmetros cuadrados
en rea.
(3) Duracin: La duracin se refiere al perodo de tiempo durante el cual el movimiento
del terreno, en un determinado lugar, exhibe ciertas caractersticas tales como
sacudimiento violento, o durante el cual se excede un nivel especfico de aceleracin
medido como un porcentaje de la gravedad. Los terremotos ms grandes son de mayor
duracin que los pequeos. Esta caracterstica, as como la del sacudimiento ms
violento, explica el mayor dao causado por los sismos ms grandes.
(4) Respuesta de sitio: La respuesta de sitio es la reaccin de un punto especfico sobre
la tierra al sacudimiento del terreno. Esto tambin incluye el potencial de falla del terreno,
a su vez dependiente de las propiedades fsicas de los suelos y de la roca debajo de la
estructura y de la estructura misma. La profundidad de la capa del suelo, el contenido de
humedad y la naturaleza de la formacin geolgica subyacente -material no consolidado o
roca firme- son todos factores relevantes. An ms. si el perodo de la onda ssmica
incidente est en resonancia con el perodo natural de las estructuras o del subsuelo
sobre las cuales descansan, el efecto del movimiento del suelo puede ser amplificado.
En el terremoto de la ciudad de Mxico en 1985, el perodo de la onda ssmica era muy
prximo al perodo natural de la cuenca de la ciudad de Mxico, considerando la
combinacin de tipos de suelos, profundidad y forma de la antigua cama del lago. La onda
lleg a la roca firme debajo de la ciudad con un nivel de aceleracin de alrededor de
0,04g. Cuando pas a travs del suelo arcilloso y lleg a la superfice el nivel de

aceleracin haba aumentado a 0,2g, y el perodo natural de vibracin de los edificios de


10 a 20 pisos aument la fuerza a 1,2g, 30 veces la aceleracin en roca firme. La mayora
de las construcciones habran resistido aceleraciones de 0,04g, y los edificios
sismorresistentes destruidos habran resistido 0,2g, pero las ondas que fueron
amplificadas a 1,2g causaron el colapso de todos los edificios que sacudieron (Anderson,
1985).
Los efectos del sacudimiento del terreno
Las construcciones, otros tipos de estructuras y la infraestructura, estn todas expuestas
a daos o colapso debido al sacudimiento del terreno. Los incendios son un efecto
indirecto, comn de un gran terremoto dado, que pueden interrumpir las lneas de
abastecimiento de electricidad y de gas. An ms, los esfuerzos contra incendios pueden
ser obstaculizados por la interrupcin en las rutas de transporte y por la ruptura de
tuberas de agua. Los daos a reservorios y presas pueden dar lugar a inundaciones
sbitas. Los daos causados por el movimiento del terreno, sin embargo, pueden ser
mitigados de varias maneras que sern discutidas ms adelante en esta seccin. En
general, las medidas estructurales tales como diseo sismorresistente, cdigos de
construccin y reforzamiento son efectivas. Las medidas menos costosas, no
estructurales, tales como zonificacin y restriccin para el uso de tierras tambin pueden
reducir enormemente el riesgo.
Un efecto importante, aunque poco apreciado, es el dao a los acuferos. El terremoto de
Mxico de 1985 socav los principales acuferos. No slo rompi las capas impermeables
envolventes, permitiendo que el agua embalsada escape, sino tambin permiti la
infiltracin de contaminantes.
b. Fallamiento en superficie
El fallamiento en superficie es el desplazamiento o la ruptura de la superficie del terreno
debido a un movimiento diferencial a lo largo de una falla durante un terremoto. Este
efecto est generalmente asociado con magnitudes Richter de 5.5 o mayores en el rea
epicentral, y est restringido a determinadas reas propensas a los terremotos. Los
desplazamientos del terreno van desde unos pocos milmetros hasta varios metros y
generalmente el dao aumenta con el mayor desplazamiento. Los daos graves
usualmente estn restringidos a una zona angosta, de hasta unos 300 metros de ancho a
lo largo de la falla, aunque rupturas subsidiarias pueden ocurrir hasta 3 4 kilmetros
distantes de la falla principal. La longitud de la ruptura en superficie puede ser hasta de
varios cientos de kilmetros.
Adems de construcciones, estructuras lineales tales como carreteras, ferrocarriles,
puentes, tneles, y tuberas son susceptibles a daos de fallamiento de superficie.
Obviamente la manera ms efectiva para limitar tales daos es evitar la construccin en la
vecindad inmediata de las fallas activas. Donde esto no sea posible, podran ser
consideradas algunas medidas de mitigacin tales como la instalacin de tuberas sobre
el terreno o el uso de conexiones flexibles. Esto se discute en detalle ms adelante en
esta seccin.
c. Fallas del terreno inducidas por los terremotos: deslizamientos de tierra y
licuefaccin

Los deslizamientos ocurren en una gran variedad de formas. El enfoque de esta seccin
son aquellos deslizamientos inducidos por los terremotos pero que tambin pueden ser
iniciados por otros mecanismos. (Para una discusin detallada de deslizamientos de tierra
(ver el Captulo 10). Los terremotos no slo pueden iniciar los deslizamientos; tambin
pueden causar que el terreno sufra licuefaccin en determinadas reas. Ambas formas de
falla del terreno son potencialmente catastrficas.
Figura 11-3: ISOSISTAS PARA LOS TERREMOTOS DE SAN FRANCISCO 1906 y
NEW MADRID 1811
Fuente: Algermissen, S.T. "Integration, Analysis, and Evaluation of Hazard
Data" en Proceedings of the Geologic and Hydrologic Hazard Training Program, Open File
Report 84-760 (Reston, Virginia: U.S. Geological Survey, 1984).
Deslizamientos inducidos por sismos
Los deslizamientos inducidos por sismos ocurren bajo una amplia gama de condiciones:
en terrenos con pendiente pronunciada o prcticamente planos; en roca firme, sedimentos
no consolidados, relleno y acumulaciones de residuos de minas; bajo condiciones secas o
muy hmedas. Los criterios principales para clasificar los deslizamientos son los tipos de
movimiento y tipos de material. Los tipos de movimiento de deslizamientos que pueden
ocurrir son deslizamientos, esparcimiento, flujos o una combinacin de estos. Los
materiales se clasifican como suelos de roca firme y de ingeniera, siendo estos ltimos
subdivididos en derrubio (una mezcla de diferentes tamaos de partculas) y tierra
(tamaos de partculas finas) (Campbell, 1984).
El contenido de humedad tambin puede ser considerado como un criterio para la
clasificacin: algunos deslizamientos inducidos por los sismos pueden ocurrir slo bajo
condiciones muy hmedas. Algunos tipos de fallas de flujo, agrupados como fenmenos
de licuefaccin, ocurren en material no consolidado, virtualmente sin contenido de arcilla.
Otras fallas de deslizamientos y flujos son causadas por el resbalamiento sobre una capa
hmeda o por arcillas de intersticio que sirven de lubricante. Adems del sacudimiento
ssmico, los mecanismos desencadenantes pueden incluir las erupciones volcnicas,
tormentas severas, rpido deshielo, elevacin de aguas subterrneas, socavamiento
debido a erosin o excavacin, vibraciones del terreno inducidas por el ser humano,
sobrecarga debido a construcciones y ciertos fenmenos qumicos en sedimentos no
consolidados.
La Figura 11 -4, que est diseada para uso prctico de los planificadores, contiene una
clasificacin simplificada de los deslizamientos inducidos por sismos que indican los tipos
ms dainos o ms comunes. Las caractersticas salientes de estos tipos de
deslizamientos y el por qu cada cual es importante (grado de dao, frecuencia de
ocurrencia1, velocidad) se presentan en la Figura 11-5. Esta figura, tambin nuevamente
diseada para uso del planificador, proporciona informacin sobre el modo de ocurrencia:
bajo qu circunstancias se puede esperar que ocurra cada tipo (geomrficas,
topogrficas, material padre, contenido de humedad), y sus factores causales, incluyendo
el sismo ms pequeo que puede producir ese tipo de deslizamiento y los mecanismos
desencadenantes ms comunes.

La frecuencia de ocurrencia de deslizamientos inducidos por sismos est relacionada


primariamente con la magnitud del terremoto y de las rplicas pero tambin con las
condiciones geolgicas locales. La escala de frecuencia que aqu se usa est basada en
un estudio de deslizamientos asociados con 40 terremotos histricos.
1

Figura 11-4
CLASIFICACION DE LOS PRINCIPALES DESLIZAMIENTOS INDUCIDOS POR
TERREMOTOS INDICANDO DAOS PRODUCIDOSa
a

Dao histrico causado por deslizamientos relacionados con sismos.

Tipo de
movimiento
Cadas
Deslizamientos

Esparcimiento
lateral
Flujos

Complejo

Roca firme
Seco a hmedo
CAIDA DE
ROCAS
Derrumbes de
rocas
Deslizamiento de
rocas

Tipo de material y contenido de humedad


Suelo de ingeniera (tierra y derrubios)
Seco a hmedo
Muy hmedo
Cada de terreno
DERRUMBE DE TERRENO
Deslizamiento de bloques de
tierra
Deslizamiento de escombros
ESPARCIMIENTO LATERAL
DEL TERRENO
Flujos de arena seca
Flujos de loess

FLUJOS DE LODO
Flujos de derrubio
FLUJO RAPIDO DEL
TERRENO
Flujo del terreno
(Deslizamiento del terreno)

AVALANCHA DE ROCA, De ligeramente a muy


hmedo

MAYUSCULAS SUBRRAYADAS: estos deslizamientos han causado muchas vctimas y


grandes prdidas econmicas.
MAYUSCULAS: estos deslizamientos han causado un nmero moderado de vctimas y de
prdidas econmicas.
Letras en minsculas: estos deslizamientos han causado pocas vctimas y prdidas
econmicas menores.
Fuentes: Modificado de Campbell, R.H., et al. "Landslides Classification for Identification
of Mud Flow and Other Landslide Hazards" y Keefer, P.K. "Landslides Caused by
Earthquakes" enProceedings of the Geologic and Hydrologic Training Program, Open File
Report 84-760 (Reston, Virginia: U.S. Geological Survey, 1984).
Las avalanchas de roca, cada de rocas, flujos de lodo, y flujos rpidos de terreno
(licuefaccin) son responsables de ms del 90 por ciento de las muertes causadas por
deslizamientos inducidos por sismos.
(1) Avalanchas de roca: Las avalanchas de roca se originan en pendientes sobrepronunciadas en rocas dbiles. No son comunes pero pueden ser catastrficas cuando
ocurren. La avalancha del Huascarn. Per, que se origin con el desprendimiento de una

pared del glacial, con roca y hielo causada por el terremoto de 1970, fue responsable de
la muerte de aproximadamente 20.000 personas en la ciudad de Yungay.
(2) Cada de rocas: Las cadas de rocas ocurren ms comnmente en los materiales no
compactados o dbilmente cementados en pendientes mayores de 40 grados. Mientras
que las cadas individuales de roca causan relativamente pocas muertes y daos
limitados, cuando caen colectivamente se encuentran entre los peligros importantes
inducidos por sismos, porque son muy frecuentes.
(3) Flujos de lodo: Los flujos de lodo son terrenos hmedos que se trasladan
rpidamente y que pueden ser iniciados por el sacudimiento de un terremoto o por una
fuerte tempestad de lluvia. El trmino se usa de diversas maneras. En este captulo,
"flujos de lodo" se usa para designar al fenmeno asociado con el sacudimiento ssmico.
Los deslizamientos bajo agua, tambin clasificados como flujos de Iodo, pueden ocurrir en
las mrgenes de grandes deltas donde estn ubicadas comnmente las instalaciones
portuarias. Gran parte de la destruccin causada por el terremoto en 1964 en Seward,
Alaska, fue por causa de este tipo de deslizamiento. El trmino "flujo de lodo", conforme a
la prctica comn, se usa como sinnimo de un "lahar", un fenmeno asociado con los
volcanes.
Licuefaccin
Ciertos tipos de esparcimientos y flujos son designados como fenmenos de licuefaccin.
El sacudimiento del terreno puede causar que los depsitos de suelos sin arcilla pierdan
su resistencia temporalmente y se comporten como un lquido viscoso ms que como un
slido. En condicin de licuefaccin ocurre la deformacin del suelo con muy poca
resistencia a las fuerzas de corte. Una deformacin suficientemente grande como para
causar daos a obras construidas (usualmente un desplazamiento de unos diez
centmetros) se considera como falla del terreno.
Figura 11-5
CARACTERISTICAS DE LOS PRINCIPALES DESLIZAMIENTOS INDUCIDOS POR
TERREMOTOSa
La figura no incluye los deslizamientos para los cuales el movimiento es
extremadamente lento o para los cuales la ocurrencia de ser inducidos por sismos es muy
rara.
a

Caractersticas generales
Modo de ocurrencia Factores causativos
Tipo de
Frecue Velocidad Formas de Material Humed Terrem
Actividades
deslizamiento ncia de
tierra y
padre
ad
oto
comunes y
y grado de Ocurre
ambiente
peque
comentariosd
daob
nciac
geolgico
o
(densi
dad)
OCURRE EN PENDIENTES MUY PRONUNCIADAS A SUAVE
1. AVALANCH
4
Extremada Pendientes Material Hmedo 6,0 Sacudimiento
A DE ROCAS
mente
pronunciad coluvial a muy
ssmico, erupcin
rpido
as a muy no
hmedo
volcnica, fuerte
precipitacin.

2.
Deslizamiento
de derrubios
(avalancha de
derrubios)
3. Flujo de
derrubios
(avalancha de
derrubios)

1
1

4. FLUJO DE
LODO

NA

5. Derrumbe
de rocas

6.
DESPRENDIM
IENTO DEL
TERRENO

7. Flujo de
terreno (o
deslizamiento
de lodo)

escarpada
s
Extremada Pendientes
mente
pronunciad
rpido a
as muy
rpido
pronunciad
as
Extremada Pendientes
mente
pronunciad
rpido a
as a
rpido
moderada
mente
pronunciad
as
Extremada Pendientes
mente
pronunciad
rpido a
as a
rpido
suaves

Lento a
rpido

Pendientes
pronunciad
as a
moderada
mente
pronunciad
as

discrimin
ado
Material Hmedo
coluvial a seco

4,0

Sacudimiento
ssmico, erupcin
volcnica, fuerte
precipitacin.

Material Muy
coluvial hmedo
a
hmedo

NA

Sacudimiento
ssmico, erupcin
volcnica, fuerte
precipitacin.

Material Muy
coluvial hmedo
aluvial

NA

Sacudimiento
ssmico, derrumbes
en materiales
saturados,
deslizamientos en o
debajo del agua
Elevacin de agua
subterrneas
socavamiento/sobre
carga

Roca
firme no
consolid
ada a
pobreme
nte
consolid
ada
Lento a
Pendientes Depsito
rpido
pronunciad s no
hmedo
as a
consolid
moderada ados
mente
pronunciad
as,
Rpido a
Pendientes Material
lento
pronunciad no
as a
consolid
moderada ado
mente
arcilloso
pronunciad
as,
Extremada Pendientes Arcilla,
mente
suaves
limo y
rpido a
arena no
rpido
consolid
ada

Ligeram
ente
hmedo
a
hmedo

6,0

Ligeram
ente
hmedo
a
sobreca
rga

4,5

Elevacin de agua
subterrnea
socavamiento/avec
essuaves

Ligeram
ente
hmedo
a veces
suaves

5,0

Elevacin de agua
subterrnea
socavamiento/
sobrecarga

8. FLUJO
3
Muy
5,0 Sismo u otro filn
RAPIDO DEL
hmedo
dinmico; cambios
TERRENO
a
en la qumica
(incluyendo
hmedo
instersticial del
flujos de arena
agua
hmeda y de
limos)
OCURRE EN PARALELO A LAS DISCONTINUIDADES GEOLOGICAS
9.
1
Extremada Inclinacin Roca
Hmedo 4,0 Sacudimiento
Deslizamiento
mente
pronunciad firme no a seco
ssmico; elevacin
de roca
a a muy
del agua

rpido a
moderada
10.
Deslizamiento
de bloques de
terreno

11.
Deslizamiento
de bloques de
roca

12ESPARCIMIE
NTO
LATERAL DEL
TERRENO

13. CAIDA DE
ROCAS

14. Cada de
terreno

16. Flujo de
arena seca

16. Flujo de
loess

Extremada
mente
rpido a
rpido

pronunciad consolid modera


a
ada
do

Inclinacin
suave,
moderada
o
pronunciad
a
Extremada Inclinacin
mente
suave,
rpido a
moderada
rpido
o
pronunciad
a
Extremada Inclinacin
mente
plana a
rpido a
suave
rpido

subterrnea:
escarcha/accin de
races
Elevacin de agua
subterrnea;
socavamiento/
sobrecarga

Material Hmedo
no
a seco
consolid
ado

4,5

Roca
Hmedo
firme
a seco
consolid
ada

5,0

Elevacin de agua
subterrnea
socavamiento/sobre
cargarga

Hmedo 5,0
a
ligerame
nte
hmedo
OCURRE EN RELIEVE LOCAL PRONUNCIADO
Extremada Muy
Roca
Ligeram
4,0
mente
pronunciad firme
ente
rpido a
oa
consolid hmedo
lento
acantilados ada
a seco
verticales
Extremada Caras de Depsito Ligeram
4,0
mente
precipicios s no
ente
rpido a
consolid hmedo
lento
ados
a seco
Extremada Relieve
Depsito Seco
NA
mente
local muy s no
rpido a
pronunciad consolid
rpido
oa
ados
pronunciad
o
Extremada Relieve
Depsito Seco
NA
mente
local muy s no
rpido a
pronunciad consolid
rpido
oa
ados
pronunciad
o

Sacudimiento
ssmico;
socavamiento/sobre
carga

Material
no
consolid
ado

Sacudimiento
ssmico;
socavamiento/sobre
carga
Sacudimiento
ssmico;
socavamiento/sobre
carga
Sacudimiento
ssmico;
socavamiento/sobre
carga

Sacudimiento
ssmico;
socavamiento/sobre
carga

La figura no incluye los deslizamientos para los cuales el movimiento es extremadamente


lento o para los cuales la ocurrencia de ser inducidos por sismos es muy rara.
a

El grado de daos de los deslizamientos inducidos por sismos: tos tipos de deslizamiento
presentados en MAYUSCULAS -gran dao; los tipos de deslizamientos presentados en
MAYUSCULAS - dao moderado; los tipos de deslizamiento presentados en letras
minsculas - poco dao.
b

La escala de frecuencia usada aqu est basada en un estudio de deslizamientos


asociados con 40 terremotos histricos: (1) muy abundante (ms de 100.000
c

deslizamientos asociados con los 40 terremotos); (2) abundante (10.000 deslizamientos);


(3) moderadamente comunes (1.000 a 10.000 deslizamientos); (4) no comunes (100a
1.000 deslizamientos); (6) raros (menos de 100 deslizamientos); NA - datos no
disponibles.
Todos los deslizamientos indicados pueden ser inducidos por sismos. Para algunos
deslizamientos, otros mecanismos de gatillo son ms comunes.
d

Fuente: Modificado de Campbell, R.J. et al. "Landslides Classification for Identification of


Mud Flow and Other Landslide Hazards"; y Keefer, P.K. "Landslides Caused by
Earthquakes" enProceedings of the Geologic and Hydrologic Training Program, Open File
Report 84-760 (Reston, Virginia: U.S. Geological Survey, 1984).
La ocurrencia de licuefaccin est restringida a ciertos ambientes geolgicos e
hidrolgicos, principalmente en reas con arenas recientemente depositadas y limos
(usualmente con menos de 10.000 aos de antigedad) y con niveles altos de las aguas
subterrneas. Es ms comn donde la napa fretica est a una profundidad de menos de
diez metros en los deltas del Holoceno, canales de ro, reas de depsito de llanuras de
inundacin, material elico y rellenos pobremente compactados.
Las fallas del terreno agrupadas como licuefaccin pueden ser subdivididas en varios
tipos. Los dos ms importantes son los flujos rpidos del terreno y el esparcimiento lateral
del terreno.
(1) Flujos rpidos del terreno: Los flujos rpidos del terreno son el tipo de licuefaccin
ms catastrfico. Grandes masas del suelo se pueden mover desde unas decenas de
metros hasta varios kilmetros. Estos flujos usualmente ocurren en arenas flojas
saturadas o limos en pendientes de unos pocos grados; sin embargo pueden acarrear
grandes piedras que pesen cientos de toneladas.
(2) Esparcimiento lateral del terreno: El movimiento de bloques de superficie debido a
la licuefaccin de las capas subterrneas usualmente ocurre en pendientes suaves (hasta
3 grados). El movimiento es usualmente de pocos metros, pero tambin puede ser de
decenas de metros. Estas fallas del terreno quiebran los cimientos, rompen las tuberas, y
comprimen o deforman las estructuras de ingeniera. Los daos pueden ser serios, con
desplazamientos del orden de uno o dos metros.
En reas susceptibles a los terremotos, la licuefaccin puede ser uno de los efectos ms
crticos. Las fallas de flujos en loess (limo acarreado por el viento), en el terremoto de
1960 en China, caus 200.000 muertes. La licuefaccin tambin fue un factor importante
en los terremotos de 1960 en Chile, en 1985 en Mxico y en otros terremotos importantes
en California, Alaska, India y Japn.
En general, la licuefaccin puede ser evitada por tcnicas de estabilizacin del terreno o
soportadas mediante diseo apropiado de ingeniera, pero ambos son mtodos de
mitigacin costosos. Evitar la zona es, por supuesto, el mejor mtodo pero no siempre es
prctico o posible en reas ya desarrolladas o donde ya existen rutas de transporte,
tuberas, etc.

2. Prediccin, evaluacin y mitigacin del peligro de terremotos

Minimizar o evitar los riesgos de los terremotos corresponde a tres reas. Primero, la
posibilidad de predecir su ocurrencia. Mientras los cientficos no puedan predecir
rutinariamente los terremotos, esta es un rea de creciente inters y puede ser un factor
clave en la reduccin de riesgos en el futuro. La segunda rea es la evaluacin del peligro
ssmico, que permite a los planificadores identificar reas con peligro de terremotos o de
sus efectos. Esta informacin se usa para la tercera rea de reduccin del riesgo ssmico:
medidas de mitigacin. Despus de una discusin de la prediccin, evaluacin y
mitigacin, se presentan los tipos y fuentes de informacin sobre terremotos.
a. Prediccin de terremotos
Un informe sobre una falsa prediccin de un terremoto en Lima, Per, dice:
La prediccin de terremotos est an en una etapa de investigacin y experimental.
Aunque se han logrado algunas pocas predicciones exitosas, las predicciones confiables
y precisas a largo plazo, y los estimados tiles de ubicacin y magnitud estn muy lejos
en el futuro (Gersony, 1982).
Se ha logrado algn progreso en la prediccin regional a largo plazo y en los pronsticos.
Se han identificado "brechas ssmicas" en las zonas de contacto de las principales placas:
las reas con historia de grandes terremotos en el pasado (mayores de Ms7 -Escala
Richter) y de muy grandes terremotos (Ms > 7,75), que no han sufrido un evento de esas
magnitudes en los ltimos 30 aos (McCann et al., 1979; Nishenko, 1985; y Naciones
Unidas, 1978). Los recientes estudios muestran que los principales terremotos no vuelven
a ocurrir en el mismo lugar a lo largo de las fallas, hasta que no haya pasado suficiente
tiempo para que se acumulen las tensiones, generalmente despus de varias dcadas.
En las principales regiones ssmicas, estas zonas "en silencio" presentan el mayor peligro
de futuros terremotos. Confirmando la teora de la brecha ssmica, varias "brechas"
identificadas cerca de las costas de Alaska, Mxico y Amrica del Sur han experimentado
grandes terremotos durante la ltima dcada. An ms, el comportamiento de algunas
fallas parece ser sorprendentemente constante: hay reas donde los terremotos ocurren
en el mismo lugar, pero dcadas aparte, y tienen prcticamente idnticas caractersticas.
El monitoreo de estas brechas ssmicas, por lo tanto, es un componente importante
respecto a los terremotos, su prediccin, y los preparativos para futuros eventos.
En base a la teora de la brecha ssmica, el U.S. Geological Survey ha preparado mapas
de las costas de Amrica Latina, sobre el Ocano Pacfico, para la U.S. Agency for
International Development's Office of Foreign Disaster Assistance (USAID/OFDA),
adaptados de estudios de Stuart Nishenko (Nishenko, 1985). Estos mapas dan estimados
de probabilidades y clasifican el peligro ssmico para un perodo de tiempo de 1986 a
2006 (ver Figura 11-6). La USAID/OFDA ha contratado estudios para producir igual
informacin para el resto del permetro de las costas que bordean el Ocano Pacfico.
Se puede ver. sin embargo, que los pronsticos de este tipo slo demarcan reas
relativamente grandes donde un terremoto podra potencialmente ocurrir en un perodo de
tiempo de definicin muy general. Han habido pocas predicciones ssmicas exitosas, y
son la excepcin no la regla. La prediccin de un terremoto involucra el monitoreo de
muchos aspectos de la tierra, incluyendo pequeos desplazamientos del terreno, cambios
en los niveles del agua, emisiones de gas de la tierra, entre otros. Es an una ciencia muy
joven.

Figura 11-6: GRADUACION DEL PELIGRO DE BRECHAS SISMICAS EN LA ZONA DE


SUBDUCCION DE CHILE
Fuente: Nishenko, Stuart P. "Seismic Potential for Large and Great Interplate Erthquakes
Along the Chilean and Southern Peruvian Margins of South America: A Quantitative
Rappraisal" enJournal of Geophysical Research, Vol. 90, No. B5 (April, 1985).
Una prediccin exitosa a corto plazo es el caso, frecuentemente mencionado de
Haicheng, China, en febrero de 1975, cuando se evacu a las personas horas antes de
que ocurra el terremoto de Ms7,3. El rea ms impactada fueron los alrededores del
epicentro, donde vivan unas 500.000 personas y donde la mitad de las construcciones
fueron daadas o destruidas. Entre los indicadores que haban observado los chinos se
encuentran los cambios de nivel del agua en pozos profundos, los niveles ms altos de
gas radn, sismos precursores, y comportamiento anmalo de animales.
Desgraciadamente, tales predicciones exitosas estn contrarrestadas por predicciones
falsas. Un ao despus de Haicheng, Tandshan fue sacudida violentamente por un gran
terremoto que mat entre 500.000 y 750.000 personas segn los informes.
b. Evaluacin del riesgo ssmico
La evaluacin del riesgo ssmico est definida como la evaluacin de las prdidas
econmicas potenciales, la prdida de funciones, prdida de confianza, nmero de
vctimas y lesionados por causa de los peligros ssmicos. Dado el actual estado de
conocimiento de los fenmenos ssmicos, poco o nada se puede hacer para atenuar el
peligro controlando los procesos tectnicos, pero hay una variedad de maneras de
controlar el riesgo, o sea, la exposicin a los peligros ssmicos. Hay cuatro pasos para
llevar a cabo la evaluacin del riesgo ssmico: (1) una evaluacin de los peligros ssmicos
y la preparacin de mapas de zonificacin del peligro; (2) un inventario de los elementos
en riesgo, p.e., estructuras y poblaciones; (3) una evaluacin de vulnerabilidad; y (4) la
determinacin de los niveles de riesgo aceptable.
Evaluacin de peligros ssmicos y mapas de zonificacin del peligro
En un rea propensa a terremotos, sin duda existe informacin sobre anteriores
terremotos y peligros ssmicos asociados. Esta informacin puede ser complementada
con informacin geolgica y geofsica existente y con observaciones de campo si fueran
necesarias. Segn las condiciones geolgicas, alguna combinacin de sacudimiento de
terreno, fallamiento en superficie, deslizamientos, licuefaccin e inundaciones (cubierto en
el Captulo 8) pueden ser los peligros potencialmente ms serios relacionados con los
sismos en una determinada rea. Se deben preparar mapas mostrando zonas de estos
peligros de acuerdo a su severidad relativa. Estos mapas proporcionan al planificador
datos sobre consideraciones tales como la aplicacin espacial de cdigos de construccin
y la necesidad de proteccin contra deslizamientos e inundaciones locales. Un mapa
compuesto puede ser compilado mostrando la severidad relativa de todos los peligros
ssmicos combinados (ver Captulo 6).
(1) Evaluacin del potencial de sacudimiento del terreno: Aunque el sacudimiento del
terreno puede causar los daos ms generalizados y destructivos relacionados con los
terremotos, es uno de los peligros ssmicos ms difciles de predecir y cuantificar. Esto se
debe a la amplificacin de los efectos del sacudimiento por material no consolidado sobre

la roca en el lugar y a la resistencia diferencial de las estructuras. En consecuencia, la


manera ideal de referirse al sacudimiento del terreno es en trminos de la respuesta
probable de determinados tipos de construccin. Estos son clasificados de acuerdo a si
son estructuras de madera, albailera de un slo piso, edificios bajos (de 3 a 5 pisos),
moderados (de 6 a 15 pisos), o elevados (ms de 15 pisos). Cada uno de estos tipos, a su
vez, puede ser traducido a factores de ocupacin y generalizado en tipos de usos de
tierra.
Se puede usar mtodos alternativos para propsitos de planificacin, anticipando donde
ser ms severo el sacudimiento del terreno:
- La preparacin de mapas de intensidad en base a daos de anteriores terremotos,
cuantificados de acuerdo con la escala Mercalli Modificada.
- El uso de un terremoto de diseo para calcular la intensidad.
- En ausencia de datos para tales mtodos, para estimar el dao potencial se puede usar
informacin sobre la falla causativa, la distancia a la falla, y la profundidad de los suelos
sobre roca firme.
PREGUNTAS QUE DEBEN FORMULAR LOS PLANIFICADORES PARA EVALUAR EL
PELIGRO SISMICO
- Dnde han ocurrido los terremotos en la regin?
- Con qu frecuencia ocurren terremotos de cierta magnitud?
- Qu tipos de peligros ssmicos estn asociados con los terremotos?
- Cuan severos han sido los peligros en el pasado, qu tan severos pueden ser en el futuro?
- Cmo varan los peligros espacial y temporalmente?

(2) Evaluacin del potencial de fallamiento de superficie: Esto es relativamente fcil


de hacer, dado que el fallamiento en superficie est asociado con zonas de fallas. Tres
factores son importantes para determinar medidas adecuadas de mitigacin: la
probabilidad y la dimensin del movimiento durante un determinado perodo de tiempo, el
tipo de movimiento (normal, inverso, o deslizante), y la distancia del trazo de falla donde
probablemente han de ocurrir daos.
En reas de fallamiento activo, los mapas de fallas se deben preparar a escalas
apropiadas para propsitos de planificacin (1:50.000 en reas de desarrollo y 1:10.000
en reas urbanas) y ser actualizados a medida que se encuentre disponible nueva
informacin geolgica y ssmica. La extensin de las reas en peligro a lo largo de las
fallas debe ser determinada y se deben preparar mapas que muestren el grado de peligro
en cada una de ellas. Medidas tales como zonificacin de uso de tierras y restriccin de
construcciones deben ser promulgadas en reas en peligro potencial.
(3) Evaluacin del potencial de falla del terreno: La cartografa y evaluacin de los
peligros de deslizamientos est descrita en el Captulo 10. Este mtodo es aplicable a los

deslizamientos de tierra inducidos por los sismos. El potencial de licuefaccin est


determinado en cuatro pasos: (1) se prepara un mapa de sedimentos recientes,
distinguiendo las reas propensas a la licuefaccin y aquellas que no lo son; (2) se
prepara un mapa que muestra la profundidad de las aguas subterrneas; (3) estos dos
mapas son combinados para producir un mapa de "susceptibilidad a licuefaccin"; y (4) se
prepara una "oportunidad de licuefaccin" combinando el mapa de susceptibilidad con
datos ssmicos para mostrar la distribucin de probabilidades de que ha de ocurrir
licuefaccin en un perodo dado de tiempo.
Inventario de elementos en riesgo
El inventario de elementos en riesgo es la determinacin de la distribucin espacial de
estructuras y poblaciones expuestas a los peligros ssmicos. Incluye el ambiente
construido, p.e., edificios, lneas de transporte y de servicios, estructuras hidrulicas,
puentes, carreteras, presas; estructuras naturales de valor tales como acuferos y diques;
distribucin de poblacin y densidad. Las lneas vitales, instalaciones para respuesta a la
emergencia y otras instalaciones crticas tambin son indicadas adecuadamente.
Evaluacin de vulnerabilidad
Una vez que se tiene a disposicin un inventario, se puede llevar a cabo una evaluacin
de vulnerabilidad. Esta medir la susceptibilidad de una estructura o clase de estructuras
a daos. Es difcil, si no imposible, predecir el dao real que ha de ocurrir, dado que esto
depender de los parmetros focales del terremoto: epicentro, tamao, duracin, etc. La
mejor determinacin se puede hacer evaluando los daos causados por un anterior
terremoto de conocida intensidad en el rea de inters y relacionando los resultados a las
estructuras existentes.
La evaluacin del riesgo y su aceptabilidad
Tericamente, es posible combinar la evaluacin del peligro con la determinacin de la
vulnerabilidad de los elementos en riesgo, y llegar a una evaluacin del riesgo especfico,
una medida de la disposicin del pblico a aceptar costos para reducir el riesgo. Sin
embargo, ste es un proceso difcil y costoso, aplicable a etapas avanzadas del proceso
de la planificacin para el desarrollo. Para una situacin en particular, los planificadores y
expertos en peligros trabajando juntos pueden disear procedimientos alternativos
adecuados que han de identificar el riesgo aproximado y ofrecer consejos tcnicos para
las decisiones polticas, en relacin con niveles aceptables y los costos aceptables para
reducir el riesgo. As pues, se pueden recomendar medidas apropiadas de mitigacin
como parte del estudio del desarrollo. La Sub-seccin 4, "Peligro de terremotos y proceso
de la planificacin para el desarrollo" ofrece una discusin ms detallada respecto de
dnde encuadra la evaluacin del riesgo ssmico en el proceso de la planificacin para el
desarrollo.
c. Medidas de mitigacin de terremotos
No hay duda que el dao causado por los terremotos se puede reducir. La cuestin es
saber cules tcnicas y mecanismos son los apropiados en una situacin dada y cmo se
pueden aplicar. El rango de mecanismos incluye la zonificacin para uso de tierras;
mtodos de ingeniera tales como cdigos de construccin, reforzamiento de estructuras

existentes, estabilizacin de terrenos no estables, redesarrollo; el establecimiento de


sistemas de alertas y la distribucin de prdidas. En concordancia con el enfoque de este
captulo sobre aspectos relacionados con peligros, en las primeras etapas de los estudios
de desarrollo esta sub-seccin discute slo el uso de tierras, o mecanismos no
estructurales tales como el evitamiento de reas peligrosas, as como la restriccin de los
tipos e intensidades de uso de tierras. Ver el Captulo 3 para una discusin detallada de la
evaluacin de usos de tierras y peligros.
Algunas de estas medidas de mitigacin son aplicables al nuevo desarrollo, algunas al
desarrollo existente y otras a ambos. Se deben considerar los aspectos administrativos y
polticos de aplicar tcnicas de mitigacin tales como lograr el apoyo de la comunidad,
movilizar los intereses locales, e incorporar los aspectos ssmicos en un reglamento
integral de zonificacin. Estos temas son ampliamente discutidos en varias publicaciones,
incluyendo aquellas que se encuentran en el recuadro abajo. Las medidas de mitigacin
incluidas en esta discusin enfocan los peligros ms importantes relacionados con los
terremotos: sacudimiento del terreno, fallamiento de superficie, deslizamientos y
licuefaccin. Recordemos que las medidas de mitigacin para las inundaciones inducidas
por terremotos son las mismas que para las inundaciones inducidas por cualquier otra
causa. Estas fueron discutidas en el Captulo 8.
INFORMACION ADICIONAL SOBRE TERREMOTOS
Las siguientes publicaciones son fuentes tiles de informacin sobre terremotos, otros peligros
geolgicos y su mitigacin;
UNDRO. Disaster Prevention and Mitigation: Land Use Aspects (New York: United Nations, 1978).
W.W. Hays (ed.) Facing Geologic and Hydrologic Hazards: Earth Science Considerations. U.S.
Geological Survey Professional Paper 1240-B (Reston, Virginia: U.S. Geological Survey, 1981).
U.S. Geological Proceedings of the Geologic and Survey Hydrologic Hazards Training Program,
March 5-30, 1984, Denver, Colorado, Open File Report 84-760 (Reston, Virginia: U.S. Geological
Survey, 1984).
W.W. Kockelman. Examples of Use of Geologic and Seismological Information for Earthquake
Hazard Reduction in Southern California, U.S. Geological Survey Open File Report 83-82 (Reston.
Virginia: U.S. Geological Survey, 1983).

Medidas de mitigacin de sacudimiento del terreno


Una vez que se ha establecido la severidad potencial y los efectos del sacudimiento del
terreno como se explica ms arriba, se pueden aplicar varios tipos de medidas de
zonificacin ssmica. Estas incluyen:
- Relacionar el potencial general del sacudimiento del terreno con la densidad permisible
de ocupacin de construcciones.
- Relacionar el diseo de la construccin y las normas de construccin con el grado de
riesgo del sacudimiento del terreno.

- Adoptar reglamentos que requieren investigaciones geolgicas y ssmicas del lugar


antes que se aprueben propuestas para el desarrollo.
- En reas ya desarrolladas, la adopcin de reglamentos para reducir la peligrosidad de
construcciones y reglamentos para eliminacin de parapetos peligrosos.
Mediciones para mitigacin del fallamiento en superficie
Dado que las zonas de fallas son relativamente fciles de identificar y demarcar, se
prestan a una planificacin efectiva del uso de tierras. Donde la evaluacin de las
consecuencias de ruptura en superficie indican una alta e inaceptable posibilidad de
daos, varias medidas alternativas de mitigacin se encuentran disponibles:
- Restringir los usos permisibles a aquellos usos compatibles con el peligro, es decir,
reas con espacios abiertos para fines recreacionales, carreteras, playas de
estacionamiento, cementerios, lugares para el tratamiento de residuos slidos, etc.
- Establecer una zona de alivio que requiera retirarse a cierta distancia de los trazos de
fallas activas.
- Prohibir todos los usos excepto las instalaciones de servicios o de transporte en reas
de peligro extremadamente alto, y establecer normas rgidas de diseo y construccin
para los sistemas de servicios pblicos que cruzan zonas de fallas activas.
Medidas para mitigacin de falla del terreno
Las medidas sobre uso de tierras para reducir el dao potencial debido a deslizamientos o
licuefaccin, son similares a aquellas que se toman para otros peligros geolgicos: los
usos de tierras pueden ser restringidos, se podrn necesitar investigaciones geolgicas
antes de autorizar el desarrollo y el diseo de pendientes y de cimentaciones se pueden
reglamentar. Se pueden establecer categoras de estabilidad y uso de tierra
proporcionados con estas categoras, que puedan ser recomendadas o reglamentadas.
La zonificacin del uso de tierras puede no ser apropiada en algunas reas debido al
potencial para una variacin sustantiva dentro de cada unidad graficada, pero an sin
restricciones de uso mandatoro, las categoras de estabilidad pueden indicar las
precauciones apropiadas para el uso de cualquier parcela de tierra.
Medidas generales para uso de tierras
Donde ya ha habido desarrollo dado en reas propensas a los peligros de terremotos, se
pueden adoptar medidas para identificar estructuras precarias y ordenar su remocin,
comenzando con aquellas que ponen en peligro el mayor nmero de vidas. Se pueden
establecer incentivos tributarios para remover las construcciones peligrosas y las polticas
de renovacin urbana deben restringir la reconstruccin en reas peligrosas despus de
verificar el impacto del terremoto. La aceptabilidad poltica de medidas de zonificacin
puede ser incrementada desarrollando polticas que combinen los peligros ssmicos con
otras consideraciones para uso de la tierra.

3. Tipos y fuentes de informacin sobre terremotos

Las siguientes categoras de informacin son tratadas a continuacin: informacin sobre


la ocurrencia de terremotos como eventos geolgicos peligrosos; la informacin sobre
peligros o efectos de terremotos; informacin para la evaluacin del riesgo ssmico y para
llevar a cabo la evaluacin de vulnerabilidad; y datos alternos en la ausencia de otra
informacin. Esta sub-seccin est proyectada para que el planificador pueda identificar el
tipo de informacin que podra estar disponible, donde debe ser buscada, para qu podr
ser usada y, si no existe, qu otra informacin puede ser til.
a. Informacin sobre terremotos (ocurrencia, tamao, efectos caractersticos,
relacin con caractersticas geolgicas)
Informacin ssmica
Esta informacin cubre la ocurrencia de terremotos histricos y sus caractersticas.
(1) Catlogos ssmicos: Hay muchos tipos de catlogos ssmicos que cubren eventos a
nivel mundial, regional, nacional, o reas geogrficamente ms restringidas. Los
catlogos de terremotos normalmente proporcionan informacin sobre ubicacin, tiempo y
tamao de cada terremoto registrado, y un estimado respecto a cuan completo es el
registro ssmico. De particular relevancia es el catlogo publicado en diciembre de 1985
por CERESIS, que incluye datos instrumentales para todos los terremotos registrados en
Amrica del Sur desde 1900 y los terremotos histricos desde unos 400 aos antes. Este
catlogo est acompaado por dos mapas: Sismicidad (epicentros) y Grandes Terremotos
de Amrica del Sur 1520-1981).
(2) Mapas que muestran daos causados por terremotos; mapas de terremotos
notables o histricos: El U.S. Geological Survey ha publicado tales mapas para Amrica
del Sur y Meso Amrica. La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) del
U.S. Department of Commerce ha publicado un mapa mundial de terremotos significativos
entre 1900 y 1979. Tambin existen mapas nacionales en algunos pases.
(3) Mapas epicentrales, datos sobre hipocentros (focos de terremotos). Mapas y
datos sobre magnitud ssmica y aceleracin horizontal pico del terreno, y datos
sobre recurrencia de terremotos: La informacin de sismicicad est disponible de una
variedad de fuentes tales como CERESIS, servicios geolgicos nacionales, agencias
nacionales de preparativos para desastres, USAID/OFDA, y el United Nations Disaster
Relief Coordinator (UNDRO).
Informacin sismotectnica
Esta informacin cubre indicadores de actividad ssmica.
(1) Mapas continentales y subregionales sismotectnicos: Mapas geolgicos que
muestran indicadores ssmicos tales como fallas, volcanes, fuentes termales y bloques
tectnicos que se han levantado o hundido, se encuentran disponibles de fuentes
geolgicas hemisfricas, regionales y nacionales. En 1985 CERESIS public un Mapa
Neotectnico Preliminar de Amrica del Sur a escala de 1:5.000.000 y cada uno de los
pases participantes public mapas nacionales similares a escala de 1:2.000.000. Para los
planificadores, este mapa es de particular utilidad para demarcar reas expuestas a

erupciones volcnicas. (Ver Seccin C de este captulo, "Erupciones volcnicas"). Un


mapa de sismicidad de Centroamrica tambin est disponible.
(2) Provincias ssmicas y zonas sismognicas; mapas de
macrozonificacin: Algunos pases grandes o aquellos que tienen marcadas diferencias
geolgicas pueden ser regionalizados de acuerdo al peligro ssmico. La funcin principal
de estos mapas es distinguir reas de menor peligro relativo que aquellas que tienen un
gran peligro que requiere mitigacin. Argentina, por ejemplo, est dividida en cinco
provincias sismotectnicas. Una ventaja de esta informacin es que permite establecer
prioridades para subsiguientes trabajos de evaluacin. En la Argentina, las provincias
ssmicamente ms activas fueron estudiadas para determinar la naturaleza y el grado de
los peligros ssmicos especficos, con el fin de prepararse para adoptar medidas de
mitigacin. Tambin est disponible, a travs de instituciones nacionales de mitigacin de
desastres, informacin sobre provincias y zonas sismognicas.
(3) Informacin geolgica y geofsica: Una gran variedad de informacin geolgica es
aplicable a la determinacin del peligro ssmico, incluyendo la geologa de superficie y
subterrnea (edad y tipo de rocas). geologa estructural, estratigrafa y tectnica. La
cartografa de la geologa cuaternaria sedimentaria es til para determinar el potencial de
licuefaccin. La cartografa de fallas puede ser usada como aproximacin a los
parmetros ssmicos. La informacin geolgica est a disposicin en los gobiernos
nacionales, estatales o municipales urbanos, universidades, y compaas privadas de
petrleo, minera e ingeniera.
Los estudios de alta resolucin de reflexin ssmica, mapas gravimtricos, mapas
magnticos y de estudios de refraccin ssmica son tiles para complementar o sustituir la
informacin geolgica en la demarcacin de caractersticas sismotectnicas. Adems, la
informacin sobre "brechas" en zonas de fallas activas proporciona una de las formas
ms generalizadas para pronosticar terremotos. Las entidades nacionales para estudios
geolgicos son fuentes de informacin geofsica, como lo son las empresas mineras y de
exploracin petrolera y las entidades depositaras de imgenes de satlite. Ver Captulo 4
para informacin sobre donde obtener imgenes de satlites.
b. Informacin sobre peligros ssmicos
Esta informacin cubre mapas y datos de los efectos de los terremotos.
Sacudimiento del terreno
(1) Datos de intensidad y de magnitud: La informacin disponible incluye mapas de
mximas intensidades ssmicas, observaciones de intensidades y mapas de distribucin
de intensidades, y clculos del lmite superior de la magnitud. Los datos graficados
pueden variar en escalas de 1:5.000.000, adecuados para identificar provincias ssmicas,
hasta mapas a gran escala de 1:5.000, adecuados para la planificacin detallada del uso
de tierras desde el punto de vista de los peligros ssmicos.
En 1985 CERESIS public un mapa de Mximas Intensidades de Amrica del Sur
mostrando la distribucin geogrfica de Intensidades en unidades de la Escala Mercalli
Modificada. (Ver la discusin ms abajo sobre "Peligros de terremotos y el proceso de la
planificacin para el desarrollo"). Nuevamente, la escala de mapas continentales es de

1:5.000.000, y la escala de los mapas nacionales de 1:2.000.000. La aceleracin mxima


o pico de terreno se puede usar como medida de la severidad del movimiento del terreno.
Los mapas que muestran distribucin de intensidades pueden ser elaborados en base a
modelos matemticos y graficando los datos histricos.
(2) Datos de atenuacin ssmica: Estos incluyen mapas de isosistas (mapas que
muestran contornos de igual intensidad) de terremotos significativos histricos y de los
registros de acelerogramas de movimientos fuertes cuando estos existen. Dado que
frecuentemente no se tiene a disposicin datos detallados de movimientos fuertes, una
interpretacin de la distribucin de intensidades sobre mapas de isosistas puede ser
usado como una alternativa.
(3) Datos de respuesta de sitio: En general hay dos tipos de datos sobre respuesta de
sitio: (1) observaciones de los efectos de anteriores terremotos que correlacionan
sacudimiento total del terreno (aceleracin en roca firme ms los efectos de amplificacin)
con los daos causados en determinado lugar; y (2) los espectros de respuesta obtenidos
de acelerogramas o de clculos tericos.
Fallas del terreno: Deslizamientos y licuefaccin
(1) Mapa continental: CERESIS public un mapa de deslizamientos y de licuefaccin
potencial en Amrica del Sur a una escala de 1:10.000.000, en 1985.
(2) Otra informacin sobre peligros de deslizamientos: Los pases de Amrica del Sur
bajo la coordinacin de CERESIS han producido mapas nacionales sobre la ocurrencia de
deslizamientos y licuefaccin a una escala de 1:2.000.000. Los mapas o informes sobre el
potencial de deslizamiento a nivel local, existen para algunas reas urbanas que tienen un
alto potencial para este peligro. En la ausencia de esos datos, los mapas de pendientes y
mapas geolgicos, junto con informacin sobre suelos, topografa, vegetacin,
precipitacin, nivel de aguas subterrneas, y uso actual de las tierras, pueden ser usados
para estimar el peligro de deslizamientos. El Captulo 10 decribe el mtodo a ser usado
para este propsito.
(3) Otra informacin sobre licuefaccin: Los mapas de peligros de licuefaccin por lo
comn pueden ser hallados en las entidades de preparativos para desastres de los
gobiernos urbanos municipales. En ausencia de esa informacin, el peligro de licuefaccin
se puede estimar usando mapas de la geologa del Holoceno o Cuaternario u otro tipo de
descripciones de deposicin reciente de sedimentos y mapas de profundidad del agua
subterrnea.
Otros datos
Los datos geolgicos, sismotectnicos y geofsicos pueden ser usados para evaluar el
potencial de fallas en superficie. La informacin batimtrica se puede usar para estimar la
invasin de tsunamis en reas costeras y junto con la informacin geolgica del litoral,
proporciona conocimientos respecto al potencial de deslizamientos submarinos causados
por los terremotos.
c. Informacin sobre riesgo ssmico y vulnerabilidad

Esta informacin cubre mapas, registros, informes y datos tiles para hacer una
evaluacin del riesgo del peligro ssmico y un anlisis de vulnerabilidad.
(1) Mapa de microzonificacin ssmica: Estos mapas a gran escala demarcan reas de
acuerdo con su potencial de riesgo ssmico y son tiles para estimar la poblacin y
propiedad en riesgo y designar los usos de tierra y los diseos estructurales
sismorresistentes apropiados para cada unidad del terreno. Tales mapas son raramente
disponibles, usualmente para reas metropolitanas que tienen una larga historia de
eventos ssmicos. La informacin para estimar las vidas y la propiedad en riesgo se puede
derivar de los censos y de los datos de uso de tierra.
(2) Registros instrumentales sobre respuesta de sitio: Estos proporcionan informacin
sobre la manera como la roca firme y la cubierta de suelos pueden influenciar las ondas
ssmicas en un determinado sitio. Esta informacin es necesaria para decidir sobre los
parmetros de un diseo adecuado.
(3) Propiedades geotcnicas de materiales a poca profundidad e informes de
evaluaciones de daos producidos por terremotos: En la ausencia de informacin
ms definitiva sobre el peligro ssmico en un lugar, este tipo de informacin puede ser
usada para hacer una evaluacin aproximada del peligro.
(4) Cdigos de construccin y reglamentos: Estos estatutos legales, que relacionan los
requerimientos de mitigacin del peligro ssmico con el grado de exposicin al peligro
ssmico y tipos de construccin, normalmente son preparados a nivel urbano o de
provincia, pero tambin lo son frecuentemente a nivel nacional.
d. Sustitucin de datos
Como se ha mencionado, cuando no se dispone de la informacin necesaria,
frecuentemente se puede lograr una aproximacin interpretando otra informacin
disponible. Aqu se ofrecen unos ejemplos: los datos de intensidad mxima pueden ser
estimados para determinados lugares de la informacin sobre magnitud ssmica en reas
especficas. La magnitud o la intensidad se pueden estimar de la longitud de la falla
causativa y la aceleracin pico del terreno se puede estimar de la magnitud y de la
distancia desde la falla causativa. La duracin del sacudimiento se puede correlacionar
con magnitud (Hays, 1980).