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Lucile Chanquoy

D. Alamargot

Mmoire de travail et rdaction de textes : volution des


modles et bilan des premiers travaux
In: L'anne psychologique. 2002 vol. 102, n2. pp. 363-398.

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Chanquoy Lucile, Alamargot D. Mmoire de travail et rdaction de textes : volution des modles et bilan des premiers travaux.
In: L'anne psychologique. 2002 vol. 102, n2. pp. 363-398.
doi : 10.3406/psy.2002.29596
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/psy_0003-5033_2002_num_102_2_29596

Rsum
Rsum
L'objectif de cette revue critique est de cerner les relations entre rdaction de textes et mmoire de
travail. La premire partie de ce bilan propose une dfinition de la production crite travers la
prsentation du modle classique de Hayes et Flower (1980) et des diffrents processus rdactionnels.
Afin de montrer l'intgration progressive de la mmoire de travail en production de textes, les modles
rcents de Hayes (1996) et de Kellogg (1996) sont dcrits. Une srie de travaux, testant la pertinence
du modle de Kellogg est alors discute. L'analyse critique de ces donnes exprimentales conduit
s'interroger sur le rle du modle de mmoire de travail de Baddeley (1986) pour rendre compte a) de
la dynamique des traitements au cours de l'activit et b) de l'volution de l'expertise rdactionnelle. La
seconde partie de ce bilan tente de dpasser ces deux limites en discutant l'intrt de conceptions
thoriques de la mmoire de travail diffrentes de celle de Baddeley. D'une part, quelques modles
d'activation (Anderson, 1983 ; Cowan, 1993), pour rendre compte de la dynamique des traitements,
sont prsents, illustrs par diffrentes expriences et analyss dans le cadre de la production de
textes. D'autre part, l'adaptation par McCutchen (1996) de la Thorie de la Capacit de Just et
Carpenter (1992) et l'adoption, par Kellogg (1999) et McCutchen (2000), du concept de la Mmoire de
Travail Long Terme d'Ericsson et Kintsch (1995) sont discu- tes comme autant de pistes thoriques
potentielles pour expliquer le dveloppement (chez l'enfant) ou le renforcement (chez l'adulte) de
l'expertise rdactionnelle. Enfin, la conclusion, en rcapitulant les diffrentes faons de concevoir les
relations entre rdaction de texte et mmoire de travail, souligne l'importance de plus en plus grande
susceptible d'tre accorde la mmoire long terme, considre alors en tant que registre ressource
stockant les diffrentes connaissances impliques dans les traitements rdactionnels.
Mots-cls : rdaction de texte, mmoire de travail, dynamique des traitements, expertise rdactionnelle,
mmoire de travail long terme.
Abstract
Summary : Working memory and writing : Evolution of models and assessment of research.
This critical review examines the relationships between writing and working memory. The first part of the
review proposes a definition of writing through the presentation of Hayes and Flower's classic model
(1980) and the different writing processes. Then, in order to show the progressive integration of the
notion of working memory in writing research, recent models, elaborated by Hayes (1996) and Kellogg
(1996) are described. A series of studies, testing the relevance of Kellogg's model is discussed. The
critical analysis of these experimental data leads to questions about the role of Baddeley's working
memory model (1986) to account for (a) the dynamics of processing during writing and (b) the evolution
of writing expertise. The second part of this review attempts to exceed these two limits in discussing the
interest of theoretical ideas about working memory that differ from Baddeley's model. On the one hand,
some activation models (Anderson, 1983 ; Cowan, 1993), that account for the dynamics of processing
are presented, illustrated by different experimental work and analysed in the framework of text
production. On the other hand, the adaptation made by McCutchen (1996) of Just and Carpenter's
(1992) Capacity Theory and the adoption by Kellogg (1999) and McCutchen (2000) of Ericsson and
Kintsch's (1995) theory about Long-Term Working Memory are discussed as potential theoretical paths
to explain the development (in children) or the strengthening (in adults) of writing expertise. Finally, the
conclusion, whose main objective is to sum up the different ways to conceive relationships between
writing and working memory, focuses on the increasing importance of long term memory, considered as
a resource register, storing the different pieces ofknowledge implied in writing processing.
Key words : writing, working memory, processing dynamics, writing expertise, long-term working
memory.

L'Anne psychologique, 2002, 102, 363-398

Laboratoire de Psychologie
ducation, Cognition, Dveloppement (LabCD)
Universit de Nantes1*,
Laboratoire Langage et Cognition (LACO)
CNRS et Universit de Poitiers**

MEMOIRE DE TRAVAIL
ET RDACTION DE TEXTES :
VOLUTION DES MODLES
ET BILAN DES PREMIERS TRAVAUX
par Lucile CHANQUOY*2 et Denis ALAMARGOT**3

SUMMARY : Working memory and writing : Evolution of models and


assessment of research.
This critical review examines the relationships between writing and
working memory. The first part of the review proposes a definition of writing
through the presentation of Hayes and Flower's classic model (1980) and the
different writing processes. Then, in order to show the progressive integration of
the notion of working memory in writing research, recent models, elaborated by
Hayes (1996) and Kellogg (1996) are described. A series of studies, testing the
relevance of Kellogg's model is discussed. The critical analysis of these
experimental data leads to questions about the role of Baddeley's working
memory model (1986) to account for (a) the dynamics of processing during
writing and (b) the evolution of writing expertise. The second part of this
review attempts to exceed these two limits in discussing the interest of theoretical
ideas about working memory that differ from Baddeley's model. On the one
hand, some activation models (Anderson, 1983 ; Cowan, 1993), that account
for the dynamics of processing are presented, illustrated by different
experimental work and analysed in the framework of text production. On the
other hand, the adaptation made by McCutchen (1996) of Just and
Carpenter's (1992) Capacity Theory and the adoption by Kellogg (1999) and
1. Chemin de la Censive du Tertre, BP 81227, 44312 Nantes Cedex 3.
2. E-mail : lucile. chanquoy@humana.univ-nantes.fr
3. Remerciements : Nous tenons remercier trs chaleureusement et trs
sincrement les deux experts anonymes pour la grande rigueur et la pertinence
de leurs remarques et critiques qui ont, nous l'esprons, largement contribu
clarifier ce bilan.

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hudle Chanquoy et Denis Alamargot

McCutchen (2000) of Ericsson and Kintsch's (1995) theory about Long-Term


Working Memory are discussed as potential theoretical paths to explain the
development (in children) or the strengthening (in adults) of writing expertise.
Finally, the conclusion, whose main objective is to sum up the different ways to
conceive relationships between writing and working memory, focuses on the
increasing importance of long term memory, considered as a resource register,
storing the different pieces of knowledge implied in writing processing.
Key words : writing, working memory, processing dynamics, writing
expertise, long-term working memory.

INTRODUCTION
L'objectif principal de cette revue critique est d'analyser les relations
entre mmoire de travail et production de textes. L'activit de rdaction,
en ncessitant de jongler avec de nombreuses contraintes (Flower et
Hayes, 1980), s'avre tre particulirement coteuse en ressources cognitives. Elle doit alors tre envisage dans le cadre gnral du fonctionnement
du systme cognitif, notamment compos de la mmoire long terme et de
la mmoire de travail. Or, l'intgration de la mmoire de travail dans les
modles de production de textes est relativement rcente. La question fon
damentale
de ce bilan est alors la suivante : Comment choisir le modle de
traitement le plus adapt pour expliquer la rdaction de textes, en tenant
compte la fois des caractristiques propres l'activit rdactionnelle, de
la nature des processus et de l'volution lie l'expertise dans ce domaine ?
La production de textes prsente au moins deux grandes caractristi
ques.
Elle peut en effet tre considre (a) comme un domaine trs spci
fique, soulevant des problmes particuliers, la fois pour les psychologues
cognitivistes (concernant le fonctionnement et le cot des processus rdac
tionnels)
et pour les pdagogues (concernant notamment le dveloppement
des comptences rdactionnelles) et (b) comme intgrant (ou s'intgrant
dans) un domaine plus gnral, relatif la rsolution de problmes, o la
plupart des questions fondamentales qui intressent les chercheurs travail
lant
sur la production du langage crit peuvent tre poses et conduire
des rponses fructueuses pour l'ensemble des recherches en psychologie
cognitive. Par consquent, les recherches conduites en production crite ne
visent pas seulement faire progresser les connaissances sur le domaine.
Leur objectif est galement de rpondre aux questions et problmes soule
vspar les praticiens, les enseignants ou les pdagogues.
un niveau thorique, la production crite est le plus souvent dcrite
et formalise par le biais de modles. Ceux-ci peuvent globalement tre ins
crits dans deux principaux courants de recherche :
Le premier courant, d'inspiration plutt psycholinguistique, pr
sente des modles tentant de rendre compte, travers l'tude des produits
(i.e., les textes rdigs), des dcisions et des contraintes auxquelles est con-

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fronte le scripteur lors de la production (cf. Bereiter, 1980 ; de Beaugrande,


1984) ou des interactions avec le contexte de la tche (cf. Bronckart, Bain,
Schneuwly Davaud, et Pasquier, 1985). Ces propositions s'apparentent
toutefois plus des classifications des diffrentes dimensions de la product
ion
qu' des modles procduraux proprement dits.
Le second courant est issu des tudes en temps rel de la product
ion,
et plus particulirement de l'analyse des protocoles verbaux (cf. Erics
sonet Simon, 1993). Les thories et les recherches issues de ce courant ont
pour vise fondamentale d'tudier le passage des reprsentations mentales,
postules non-linguistiques, aux structures linguistiques pourvues de sens
et matrialises sous forme de signes graphiques. Selon cette approche, la
ralisation d'un texte est assure par un ensemble de processus et de sousprocessus qui transforment des reprsentations (ou des informations).
Ceux-ci entretiennent entre eux des relations spcifiques et peuvent fonc
tionner
soit de manire srielle, soit de manire parallle. Afin de contrler,
grer et rguler l'ordre d'apparition des diffrents processus, la plupart des
auteurs considre l'existence d'une instance de contrle assurant ces diver
ses
tches de gestion et surveillant le droulement de la production.
Dans le cadre de ce second courant, le modle princeps de Hayes et Flo
wer (1980) propose une description prcise de l'activit de rdaction de tex
tes et de ses relations avec l'environnement de la tche et le systme cognitif du rdacteur. Contrairement l'approche psycholinguistique, ce sont
moins les contraintes pesant sur l'activit qui sont analyses, que la nature
des oprations mentales accomplies par le scripteur. Rcemment, ce cou
rant a connu un regain d'intrt, notamment avec la ractualisation du
modle initial de Hayes et Flower ralise par Hayes (1996) et l'l
aboration,
par Kellogg (1996), d'un modle donnant une place prpondr
ante
la mmoire de travail, telle qu'elle est conue par Baddeley (Baddeley et Hitch, 1974 ; Baddeley, 1986, 1990).
Ainsi, l'heure actuelle, les chercheurs s'accordent sur le fait que plu
sieurs
types de processus sont en jeu dans l'activit rdactionnelle, que
ceux-ci traitent respectivement des connaissances et des reprsentations de
diffrente nature (i.e., referentielles, linguistiques, pragmatiques et proc
durales)
et qu'ils se dveloppent. L'un des problmes fondamentaux de la
production du langage crit consiste alors en la possibilit de grer parall
lement et/ou sriellement diffrents types de traitements, en tenant compte
de la capacit limite de la mmoire de travail (Glynn, Britton, Muth et
Dogan, 1982). La capacit de stockage temporaire du systme cognitif a t
trs tt considre comme une contrainte fondamentale dans l'activit
rdactionnelle (cf. Flower et Hayes, 1980 ; van Dijk et Kintsch, 1983 ;
Bereiter et Scardamalia, 1987). En effet, mme si les auteurs n'utilisaient
alors pas forcment le concept de mmoire de travail, ils soulignaient dj
les contraintes lies un systme cognitif capacit limite. Aujourd'hui,
la mmoire de travail est plus systmatiquement et plus frquemment
voque pour rendre compte du fonctionnement gnral de l'activit rdac
tionnelle,
aussi bien chez l'adulte (cf. Hayes, 1996 ; Kellogg, 1996) que dans

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Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

une perspective dveloppementale (cf. Berninger et Swanson, 1994 ;


McCutchen, 1996).
La diversit des approches et des conceptualisations thoriques de la
mmoire de travail pour l'tude de la rdaction de texte ncessite un bilan
de ces travaux. Comme le soulignait Levy en 1997, il existe encore relativ
ement
peu de recherches sur l'crit, comparativement aux autres activits
cognitives. En outre, les manuels de psychologie cognitive, mme trs
rcents, consacrent peu de place (Haberlandt, 1994 ; Lemaire, 1999), voire
aucune (Fernald, 1997 ; Carlson, Buskist et Martin, 2000) l'tude de la
production crite. Cependant, ce domaine est fort heureusement au
jourd'hui
en plein essor (voir, notamment, les ouvrages rcents de Coirier,
Gaonac'h et Passerault, 1996 ; Fayol, 1997 ; Alamargot et Chanquoy,
2001 ; ou encore les ouvrages de synthse, rcapitulant quelques-uns des
travaux les plus marquants du domaine, de Levy et Ransdell, 1996 ;
Rijlaarsdam, van den Bergh et Couzijn, 1996 ; Piolat et Plissier, 1998 ;
Torrance et Galbraith, 1999 ; Torrance et Jeffery, 1999).

1. REDACTION DE TEXTES ET MEMOIRE DE TRAVAIL


1.1. LES TRAITEMENTS EN JEU LORS DE LA PRODUCTION DE TEXTES
La production du langage, oral ou crit, implique diffrents niveaux de
traitement, allant d'un niveau initial d'laboration d'un plan de texte (ou,
au moins, de planification du contenu global), jusqu' un niveau final de
programmation motrice, aboutissant l'mission du message. Ces niveaux
sont sous la dpendance des caractristiques du rdacteur (degr
d'expertise rdactionnelle, ge et/ou niveau scolaire, connaissances, etc.) et
des contraintes relatives la tche et son contexte (type de texte pro
duire,
consigne, environnement, destinataire, etc.). Au cours de la product
ion,
les traitements (ou les processus) s'enchaneraient de manire recur
siveet leur intervention serait coordonne dans le temps en fonction de
buts et sous-buts rdactionnels. La complexit de l'activit ncessite ds
lors une gestion prcise des processus, afin d'viter une surcharge cognitive
incompatible avec la capacit limite de traitement de l'information et des
interfrences (ou comptitions) possibles entre processus. Cette gestion est
envisage travers la prsentation du modle fondateur des recherches en
production crite, celui de Hayes et Flower (1980).
1.1.1. Le modle classique de Hayes et Flower (1980)
L'objectif de Hayes et Flower tait de gnraliser et d'appliquer
l'activit de production crite des lments de modlisation issus de l'tude
de l'activit de lecture-comprhension (Hayes et Simon, 1974). Notamm
ent,le recours la mthode des protocoles verbaux a conduit Hayes et

Mmoire de travail et rdaction de textes

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Flower formaliser l'activit rdactionnelle dans un cadre tridimensionnel


dans lequel interagissent la mmoire long terme du scripteur (o sont
stockes les connaissances conceptuelles, environnementales et rhtori
ques), le contexte de la tche (constituant l'aspect externe au rdacteur,
pouvant influer sur le droulement de l'activit) et le processus gnral de
production. Celui-ci comporte trois processus, grs par une instance de
contrle (monitor) et intervenant de manire recursive : la planification
(planning), la formulation (translating) et la rvision (reviewing) . Ces pro
cessus
sont brivement prsents ci-aprs, en rfrence la fois aux tr
avaux
de Hayes et Flower, mais galement ceux d'autres auteurs.
La planification est constitue de trois sous-processus (cf. Hayes et Flo
wer, 1980) permettant : 1 / la rcupration des ides (generating) depuis la
mmoire long terme ou l'environnement ; 2 / leur organisation (organi
zing),conduisant l'laboration d'un plan de texte et 3 / la dfinition de
buts et sous-buts lis l'activit de production (goal- setting).
Les informations rcupres lors de l'tape de planification sont tradui
tes
en reprsentations linguistiques par le processus de formulation (trans
lating). Celui-ci peut tre conu comme compos de deux sous-processus
(Fayol et Schneuwly, 1988) : 1 / la lexicalisation, qui consiste en la slec
tion, dans le lexique mental, d'items correspondant aux concepts coder et
2 / la linarisation, qui permet l'insertion de ces items dans des phrases
grammaticalement et syntaxiquement correctes. Ce sous-processus est luimme divis en deux activits complmentaires : l'une, syntaxique, autori
santl'tablissement de relations syntaxiques et l'autre, plus textuelle,
crant des liens cohsifs et assurant l'enchanement des ides et la progres
sion
thmatique du texte.
Enfin, la rvision, activit de retour sur le texte dj crit ou en cours
d'laboration, est dcompose en trois tapes (cf. Flower, Hayes, Carey,
Schriver et Stratman, 1986 ; Hayes, Flower, Schriver, Stratman et Carey,
1987) : 1 / la dtection d'une erreur ncessite de percevoir une inadquation
entre la reprsentation correspondant aux intentions initiales, provisoir
ement
stocke en mmoire, et le texte rdig ; 2 / le diagnostic renvoie la
dtermination de l'erreur et sa classification ; 3 / la modification aboutit
un changement dans la surface du texte, aprs avoir trouv les moyens de
correction ncessaires.
1.1.2. De la mmoire court terme la mmoire de travail
Si le modle de Hayes et Flower a constitu un progrs notable dans le
domaine des recherches en production crite, il demeure toutefois incomp
let
et a t largement critiqu. Les auteurs eux-mmes taient d'ailleurs
conscients des limites de leur architecture, qu'ils qualifiaient de target to
shoot at (Hayes et Flower, 1980, p. 29). Il s'agissait, en ralit, d'un modle
visant plus identifier et circonscrire les diffrents processus qu' dcrire et
expliquer leur fonctionnement. Cependant, cette architecture, mme avec
ses limites, a permis l'laboration de nouveaux modles, notamment ceux

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Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

de Hayes (1996) et de Kellogg (1996), dont l'objectif est, entre autres, de


formaliser l'interaction entre processus rdactionnels et composantes de la
mmoire de travail.
Dans les premiers modles de production crite (Hayes et Flower,
1980 ; van Dijk et Kintsch, 1983), le rle de la mmoire court terme (et
non de la mmoire de travail, cf. Ehrlich et Delafoy, 1990) avait t essen
tiellement
abord en termes de limitations des ressources cognitives et des
capacits de stockage. De par le nombre et la diversit des processus qui
sous-tendent l'activit rdactionnelle, une approche plus prcise s'im
posait.
Celle-ci devait notamment permettre de cerner le rle gnral de la
mmoire de travail sur les diffrents processus rdactionnels, mais gal
ement de prciser quelle(s) composante(s) de la mmoire de travail est (sont)
ncessaire(s) la mise en uvre d'un processus particulier. Il s'agissait
donc, pour les chercheurs, de passer d'une approche descriptive et passive
des contraintes de la mmoire de travail (ou de la mmoire court terme)
une approche explicative et dynamique de ces contraintes. En rdaction de
textes, le modle de mmoire de travail le plus largement utilis actuell
ement
est celui de Baddeley (1986).
Deux propositions thoriques rcentes ont tent de formaliser les rela
tions entre mmoire de travail et processus de rdaction. Il s'agit respect
ivement des modles de Hayes (1996) et de Kellogg (1996).
1.2. L'INTGRATION DU MODLE DE BADDELEY
DANS LES MODLES DE PRODUCTION DE TEXTES
1.2.1. La mmoire de travail dans le modle de Hayes (1996)
Le modle de Hayes (1996) est une version actualise et complexifie
du modle initial de Hayes et Flower (1980). Selon l'auteur, les trois princ
ipaux processus rdactionnels (renomms Text Interpretation, Reflection et
Text Production) peuvent tre mis en relation la fois avec : 1 / les connais
sancesstockes en mmoire long terme ; 2 / les motivations et les prf
rences (affects) du scripteur et 3 / la mmoire de travail, qui joue un rle
fondamental d'interface dans l'activit de rdaction de texte et qui occupe
d'ailleurs, symboliquement, une position centrale dans le modle.
L'architecture de la mmoire de travail, telle qu'elle est envisage par
Hayes, est proche de celle classiquement dcrite par Baddeley (1986, 1990),
qui la considre comme un systme temporaire de stockage et de traitement
de l'information, form de trois composants majeurs que sont l'Admi
nistrateur
central (central executive) , la Boucle phonologique (phonologicalarticulatory loop) et le Calepin visuo-spatial (visuo- spatial sketchpad).
Hayes ajoute cette architecture un registre esclave supplmentaire, qu'il
nomme mmoire smantique (semantic memory) , dont la fonction serait
d'assurer le maintien d'units smantiques ncessaires au droulement des
traitements de formulation assurant l'laboration du message crit (i.e., la

Mmoire de travail et rdaction de textes

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mise en mots et en texte des propositions smantiques). Ce registre smant


iquepermettrait de stocker temporairement un message prverbal, la
bor un niveau smantique, alors que les structures grammaticales et
lexicales seraient plutt maintenues dans la boucle phonologique. L'appariement de ces deux reprsentations, l'une smantique et l'autre linguis
tique,aboutirait l'laboration d'un discours interne dans la boucle articulatoire ; ce message ne serait alors excut graphiquement que s'il est jug
pertinent.
Trs rcemment, Baddeley (1999, 2000) a d'ailleurs complt l'archi
tecture tripartite de son modle en lui ajoutant galement un quatrime
composant, nomm buffer pisodique (episodic buffer ou back-up store).
Comme les deux autres systmes esclaves, le buffer pisodique est un sys
tme de stockage capacit limite et temporaire, contrl par l'admi
nistrateur
central et capable de manipuler des informations de nature multidimensionnelle, en provenance de la mmoire long terme ou des
registres esclaves. Le buffer pisodique peut fdrer cette information
complexe en une reprsentation pisodique unitaire. L'adjectif piso
dique renvoie, selon Baddeley, au fait que ce buffer maintient des piso
des
dans lesquels l'information est intgre la fois spatialement et temporellement et joue un rle important lors du transfert et de la rcupration
d'informations depuis la mmoire long terme pisodique (telle que dfinie
par Tulving, 1989). Ainsi, le buffer pisodique aurait des fonctions plus
nombreuses et plus diversifies que les deux autres systmes esclaves. En ce
sens, Baddeley le considre d'ailleurs davantage comme une partie de
l'administrateur central, qui serait tout fait centrale pour relier mmoire
long terme et conscience, en crant de nouvelles reprsentations cognitives afin de faciliter les traitements (voire les apprentissages) ultrieurs. Ce
buffer, de par sa capacit manipuler de l'information de diverse nature,
jouerait ainsi un rle d'interface entre les systmes esclaves et la mmoire
long terme.
Il parat alors lgitime de s'interroger sur la pertinence d'un rapproche
ment
thorique entre le concept de buffer pisodique, dcrit par Baddeley
(1999, 2000), et le registre de mmoire smantique, propos par Hayes
(1996). L'ajout, par Hayes, d'un registre smantique la mmoire de tra
vail est particulirement intressant au regard de la nature des traitements
en jeu dans l'activit rdactionnelle, c'est--dire de la ncessit de mainten
ir
et d'apparier des reprsentations de diffrente nature (i.e., smantiques
et linguistiques). D'aprs Hayes, cet appariement pourrait tre effectu au
sein de l'administrateur central, partir des reprsentations smantiques et
linguistiques respectivement maintenues dans les registres smantiques et
phonologiques. Selon Baddeley (1999, 2000), et dans la mesure o le buffer
pisodique autoriserait le traitement d'informations diffrentes (i.e.,
conceptuelles, smantiques, visuo-spatiales, phonologiques...), il parat
plausible de penser que cet appariement pourrait tre directement effectu
dans ce buffer. Dans ce cas, toutefois, la notion mme de buffer pisodique
remet en question le rle de la boucle phonologique et du calepin visuo-

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Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

spatial. En effet, si ce composant peut traiter des informations de nature


diversifie et a des fonctions proches de celles de l'administrateur central,
quel est alors l'intrt de conserver les deux systmes esclaves ?
Si les propositions de Hayes (1996) fournissent des pistes intressantes
concernant l'architecture gnrale d'un modle rdactionnel centre sur la
notion de mmoire de travail, le modle dvelopp par Kellogg (1996) a
l'ambition d'expliquer aussi bien le fonctionnement que le cot respectif
des diffrents processus rdactionnels, en relation avec les trois composant
es
de la mmoire de travail.
1.2.2. La mmoire de travail dans le modle de Kellogg (1996)
Actuellement, le modle de Kellogg, labor en 1996 et dcrivant la
production crite chez le scripteur adulte, est le seul fournir une explica
tion
relative la mise en uvre et la gestion des processus rdactionnels
en relation avec les caractristiques fonctionnelles et les capacits limites
de la mmoire de travail. En s'appuyant sur le modle de production de
textes de Brown, McDonald, Brown et Carr (1988), Kellogg identifie trois
composantes rdactionnelles : la formulation (formulation), l'excution
(execution) et le contrle (monitoring). Ces composantes sont considres
comme des systmes de production du langage super-ordonns, ncessitant
chacune deux processus de base. De plus, comme le postulaient dj Hayes
et Flower (1980), ces systmes entretiennent d'troites relations et peuvent
tre activs simultanment, si leurs demandes n'excdent pas les capacits
limites de la mmoire de travail. L'intrt fondamental du modle de Kel
logg est alors de prciser, dans le cadre du modle de mmoire de travail de
Baddeley (1986), la localisation et le cot (en termes de ressources cognitives) des diffrents traitements assurs par les systmes et les processus
rdactionnels. Pour ce faire, Kellogg pose les postulats suivants :
en ce qui concerne le systme de formulation, le processus de planifica
tion
(planning) ncessite l'administrateur central et le calepin visuospatial (car le rdacteur pourrait rcuprer des ides sous forme
d'images mentales), alors que le processus de mise en texte (transla
ting)
requiert la boucle phonologique et l'administrateur central ;
pour l'excution, le processus de programmation (programming) solli
cite l'administrateur central alors que l'excution graphique (execu
ting), lorsqu'elle est automatise, ne ncessite aucun traitement en
mmoire de travail et serait donc trs peu coteuse ;
pour ce qui concerne le systme de contrle, le processus de lecture (rea
ding) ncessite la fois la boucle phonologique et l'administrateur cen
tral ; le processus d'dition (editing) n'est coteux que pour l'admi
nistrateur
central.
Ainsi, l'intrt pour la mmoire de travail en production crite est rel
ativement
rcent et les modles respectifs de Hayes et de Kellogg, visant
prciser son rle dans la rdaction de textes, n'ont t labors qu'en 1996.

Mmoire de travail et rdaction de textes

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C'est globalement partir de cette priode que les chercheurs ont com
menc
analyser plus prcisment les relations entre les processus rdac
tionnels
et les diffrents registres de la mmoire de travail. Les recherches
ont essentiellement pour but de tester le modle labor par Kellogg et,
plus particulirement, d'valuer le cot (et la nature) des traitements asso
cis chacun des processus de production, en se rfrant aux postulats
avancs par Kellogg.
1 . 3. QUELQUES VALIDATIONS EMPIRIQUES
DU MODLE DE KELLOGG (1996)
Actuellement, le but principal des validations empiriques du modle de
Kellogg est de confirmer les relations postules entre les diffrents proces
sus
rdactionnels et les registres phonologique et visuo-spatial de la
mmoire de travail. Pour ce faire, la mthode utilise consiste le plus sou
vent mettre le scripteur en situation de double tche. Celui-ci doit la fois
rdiger un texte, tout en ralisant (ou non) une tche concurrente dont la
nature (auditive ou visuo-spatiale) et la complexit peuvent varier. Les
dgradations potentielles des performances la tche principale sont va
lues grce des mesures textuelles (de qualit et/ou de fluidit) et chronomtriques (dure de composition, de pauses, etc.). Ces travaux sont gnra
lement complts par des mesures d'empan en mmoire de travail
administres dans le but de contrler ou d'valuer les capacits gnrales de
maintien et de traitement de la mmoire de travail (cf. Daneman et Car
penter,
1980).
1.3.1. La boucle phonologique en production crite
1.3.1.1. L'approche gnrale de Ransdell et Levy (1996)
Dans une srie de trois expriences visant dterminer le rle de la
boucle phonologique lors de la production crite, Ransdell et Levy (1996)
ont analys les effets d'un discours non pertinent (irrelevant speech) sur des
mesures textuelles (valuation de la qualit du texte) et des mesures chronomtriques (dures des pauses et vitesse/fluidit de production, mesure
en nombre de mots produits par minute). Le discours non pertinent tait
diffus tout au long de la composition et il tait demand aux rdacteurs de
ne pas lui accorder d'attention.
Au cours de la premire exprience, les participants entendaient (ou
non) un discours non pertinent, tandis qu'ils produisaient, en un temps
limit (10 mn), un texte argumentatif. L'hypothse principale tait que,
dans la condition de discours non pertinent, occupant la boucle phonolog
ique,
les scripteurs ralentiraient leur vitesse de production afin de mainten
ir
la qualit de leur texte. Les rsultats ne rvlent aucun effet du discours
non cout sur la qualit des productions. Cependant, un ralentissement de
la vitesse de production apparat bien alors. Dans cette condition, l'activit

372

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

gnrale de production crite serait modifie, ce qui se traduit essentiell


ement
par une baisse de la fluidit des productions et par une augmentation
de la dure et du nombre de pauses. Selon les auteurs, cette perturbation de
l'activit rdactionnelle serait lie une surcharge de la boucle phonolog
ique,
qui entraverait le fonctionnement de certains processus de produc
tion
crite, notamment la planification et la formulation.
Dans une seconde exprience, les participants, tandis qu'ils crivaient,
devaient effectuer un autre type de tche ajoute, galement cense occu
perla boucle phonologique. Cette tche consistait couter et rappeler une
srie de six chiffres. Les rsultats rvlent que la charge relative aux chif
fres dsorganise davantage l'activit des rdacteurs que le discours non
cout. Ce rsultat est interprt en rfrence l'administrateur central.
Pour les auteurs, ce type de tche affecterait la fois l'administrateur cen
tral et la boucle phonologique et, par consquent, perturberait de manire
plus importante le droulement de l'activit rdactionnelle.
Dans la troisime exprience, les participants, en mme temps qu'ils
rdigeaient, coutaient (ou non) un discours non pertinent, dans lequel
apparaissaient des mots cibles. Ils devaient alors prendre trois dcisions
(phonologique, smantique ou spatiale) sur ces mots, puis les rpter aprs
leurs dcisions. Cette tche ajoute est galement trs coteuse en ressour
ces
cognitives et dsorganise aussi les processus de production. Elle ferait
donc, comme dans la seconde exprience, intervenir non seulement la
boucle phonologique mais aussi l'administrateur central.
Pralablement chacune des expriences, les participants ont t sou
mis un test d'empan d'criture. Les participants devaient composer des
phrases partir de listes de mots, de longueur croissante. Les rsultats
montrent, d'une part, que les scripteurs fort empan en mmoire de travail
ne produisent pas de textes de meilleure qualit que les scripteurs empan
modr et, d'autre part, que les scores au test d'empan d'criture ne sont
pas corrls avec la qualit des textes produits, mais seulement avec la flui
dit de la production.
Globalement, les expriences de Ransdell et Levy semblent montrer
que la mmoire de travail contribue la fois la fluidit, grce au rle de
maintien de la boucle phonologique, et la qualit de la production crite,
via l'administrateur central. En raison de ses capacits limites, la mmoire
de travail jouerait donc un rle important au cours du droulement de
l'activit de production crite, tout au moins chez l'adulte, expert en pro
duction
crite. Pour les auteurs, ces diffrents rsultats valident le modle
et les postulats de Kellogg (1996), mme si l'importance de la boucle pho
nologique
a t teste de manire trs globale.
1.3.1.2.

Un approfondissement des travaux


de Ransdell et Levy (1996) par Levy et Marek (1999)
Le principe des premires expriences de Ransdell et Levy a t rcem
mentrepris par Levy et Marek (1999), dans le but d'analyser plus finement
le rle de la boucle phonologique, en isolant chacun des processus rdac-

Mmoire de travail et rdaction de textes

373

tionnels. Reprenant les postulats de Kellogg (1996), les auteurs font


l'hypothse qu'une surcharge de la boucle phonologique modifierait le
fonctionnement des processus de formulation et de lecture, mais n'aurait
aucun impact sur le droulement des processus de planification, de pr
ogrammation
motrice, d'excution graphomotrice et d'dition.
Au cours de plusieurs expriences, des scripteurs (diffrents pour
chaque exprience) coutaient un discours non pertinent tout en effectuant
des tches rdactionnelles ne mettant en jeu, chaque fois, qu'un processus
de production. Ces tches taient toutes ralises sur ordinateur, par des
adultes attestant d'une bonne matrise de la dactylographie.
La premire exprience visait analyser le processus d'excution.
D'aprs le modle de Kellogg, ce processus ne ncessite pas le recours la
boucle phonologique. Les participants devaient donc simplement recopier
un texte (dans une fentre de l'cran se trouvait le texte recopier et
l'autre fentre tait vide), tout en entendant ou non un discours non perti
nent. Les rsultats rvlent, conformment l'hypothse des auteurs, que
les mesures textuelles et chronomtriques ne sont pas affectes par le dis
cours
non pertinent durant une tche ne mettant en uvre que le processus
d'excution.
Lors de la deuxime exprience, l'objectif des auteurs tait de tester le
processus d'dition (rvision/correction) du systme de contrle. Selon Kel
logg, la boucle phonologique serait ncessaire pour la lecture du texte et
non pour sa correction. Aussi, dans cette exprience, la tche des partici
pantsconsistait surligner les erreurs incluses dans un texte et spcifier
leur nature. Les rsultats de Levy et Marek, en validant le postulat de Kel
logg, indiquent que le mme pourcentage d'erreurs est dtect avec ou sans
discours non pertinent. Il est toutefois possible de s'interroger sur la
manire dont les participants ont pu dtecter des erreurs sans les avoir
auparavant lues.
La troisime exprience a t conduite pour analyser le systme de for
mulation.
Pour Kellogg, ce processus ncessite la boucle phonologique, le
calepin visuo-spatial et l'administrateur central. Dans cette exprience, les
participants devaient faire une phrase partir de cinq mots fournis. L
encore, l'hypothse est valide : avec le discours non pertinent, les partici
pantsutilisent moins de mots et font des phrases de moins bonne qualit
que dans la condition contrle. Ainsi, pour Levy et Marek (1999), le fait
que la formulation soit seule affecte par un discours non pertinent, occu
pant la boucle phonologique, est une preuve supplmentaire de la validit
du modle de Kellogg.
Cependant, d'un point de vue gnral, deux limites concernant la fois
les travaux de Ransdell et Levy (1996) et ceux de Levy et Marek (1999)
peuvent tre formules. D'une part, la surcharge de la boucle phonologique
n'a t le plus souvent opre que par le biais d'un discours non pertinent.
D'autre part, seule la contribution de la boucle phonologique (voire, de
faon indirecte, celle de l'administrateur central) a t teste lors de la pro
duction
alors que la validation complte du modle de Kellogg (1996)

374

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

ncessiterait galement de tester le rle du calepin visuo-spatial dans le


droulement du processus de planification et de valider de manire plus
directe l'importance de l'administrateur central. Une rponse ces crit
iques peut tre trouve dans les travaux de Lea et Levy (1999).
1.3.2. La boucle phonologique
et le calepin visuo-spatial en production crite
Le double but des expriences conduites par Lea et Levy (1999) tait
d'approfondir l'tude de l'implication de la boucle phonologique et
d'examiner la contribution du calepin visuo-spatial, lors de la production
de textes argumentatifs. Les productions taient ralises sur ordinateur,
par des scripteurs adultes en situation de double tche.
La premire exprience visait valider la contribution de la boucle
avec un autre type de tche secondaire que le discours non pertinent. Cette
tche consistait prsenter, dans une fentre de l'cran de l'ordinateur, des
caractres alphabtiques ou numriques aux participants, qui devaient
signaler l'apparition successive de deux caractres de mme nature (i.e.,
deux lettres ou deux chiffres). Paralllement, les scripteurs produisaient
leur texte dans une autre fentre de l'cran. Les rsultats indiquent, en
condition de double tche, une moindre qualit des textes et un ralentiss
ement
de la vitesse de production (en nombre de mots produits par minute).
La seconde exprience analysait spcifiquement le rle du calepin
visuo-spatial. Pour ce faire, l'affichage de chiffres ou de lettres a t rem
plac par celui de flches, pointes dans diffrentes directions, et que les
participants devaient rappeler, ds que l'exprimentateur le leur demand
ait.
L encore, quoique que de manire moins prononce, les performances
diminuent de manire significative en situation de double tche, tant sur le
plan de la qualit que du dbit de production.
En montrant qu'une double tche phonologique perturbe plus nett
ement et plus fortement l'activit gnrale de rdaction qu'une tche
ajoute de nature visuo-spatiale, Lea et Levy concluent que le calepin
visuo-spatial, bien que contribuant aux traitements rdactionnels, n'inter
viendrait
que pour un seul des processus de production, le processus de pla
nification,
comme le postulait dj Kellogg (1996).
1.4. UN PREMIER BILAN DES THORIES
ET DES RECHERCHES INTGRANT LE MODLE DE BADDELEY
DANS LA RDACTION DE TEXTES
1.4.1. La pertinence du modle de Kellogg (1996)
L'intrt des travaux de Levy et de ses collaborateurs rside essentiell
ement
dans le fait de se centrer sur une composante mmorielle, pour en
explorer l'influence sur l'un ou sur l'ensemble des processus rdactionnels.

Mmoire de travail et rdaction de textes

375

Les diffrentes sries d'expriences rvlent que la mmoire de travail con


tribue
la fois la fluidit (grce la boucle phonologique) et la qualit
globale de la production crite (grce l'administrateur central). Toutefois,
les rsultats demeurent encore sommaires et gnraux. Ils sont en effet loin
de pouvoir rendre compte de la localisation de tous les traitements rdac
tionnels
dans les registres de la mmoire de travail, et encore moins
d'envisager les ventuelles comptitions entre ces traitements. Ainsi, en ce
qui concerne plus particulirement la boucle phonologique, le discours non
cout n'est sans doute pas la tche secondaire la plus judicieuse, puisque
les auteurs prcisent aux participants, dans la plupart de leurs expriences,
de ne pas couter le discours diffus qui est pourtant considr comme une
tche interfrente. Par ailleurs, le rle du calepin visuo-spatial demeure
relativement obscur. Les auteurs prcisent qu'il aurait un rle moins
important que la boucle phonologique, principalement parce qu'il conduit
une baisse moins forte des performances dans la tche principale. Or, il
est ici possible de se demander si le moindre effet des tches ajoutes faisant
intervenir le calepin ne provient pas simplement du fait que ces tches sont
moins coteuses cognitivement. Les auteurs ne spcifient toutefois jamais
si le cot inhrent chaque type de tche ajoute a t contrl. Enfin,
l'implication de l'administrateur central n'est pas tudie directement. Les
auteurs se contentent le plus souvent d'avancer, lorsqu'une tche secon
daire affecte profondment la tche principale, que ce registre a d tre sol
licit
en plus de la boucle articulatoire.
De faon plus gnrale, l'examen des travaux prsents ci-dessus peut
conduire s'interroger sur la nature mme des tches interfrentes propos
es.Sont-elles suffisamment coteuses pour entraner, en situation de
double tche, un dpassement des capacits de la mmoire de travail ? Ces
tches font-elles rellement intervenir la double capacit de maintien et de
traitement de la mmoire de travail ? Selon Baddeley (1990), en effet, le
rle de la boucle phonologique est d'assurer le maintien de reprsentations
qui seraient effectivement traites par l'administrateur central. En ce sens,
il est possible de postuler que le processus de mise en texte, par exemple,
serait excut par l'administrateur central, alors que les reprsentations
qu'il doit traiter seraient temporairement stockes dans la boucle phonolog
ique.
Ces dernires remarques pourraient fortement remettre en question
la pertinence des validations exprimentales du modle de Kellogg (1996)
qui, pour la plupart, ne font intervenir l'administrateur central qu'a poster
iori, pour interprter les rsultats obtenus.
Finalement, la dmarche retenue par Levy et ses collaborateurs,
consistant surcharger l'un ou les deux systmes esclaves pour en observer
les consquences sur l'activit de production, peut apparatre quelque peu
rductrice, au regard des objectifs complexes de validation d'un modle
comme celui de Kellogg (1996). Il serait certainement prfrable de raliser
des tudes plus fines et plus systmatiques sur le fonctionnement de chacun
des processus de production, en valuant leur cot respectif dans le cadre
de la ou des capacit(s) limite(s) de maintien et/ou de traitement de la

376

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

mmoire de travail (voir Alamargot et Chanquoy, 2001 pour une discussion


de ce point de vue). Il pourrait alors s'avrer utile de coupler ces paradig
mes
de double tche avec des preuves mesurant les performances de la
boucle phonologique, du calepin visuo-spatial ou de l'administrateur cen
tral. Des tudes de corrlation permettraient alors d'analyser si de meilleu
res
performances dans des tches faisant intervenir l'un ou l'autre des regis
tres de la mmoire de travail conduisent galement une diminution de la
gne occasionne par les tches secondaires. Pour l'instant, chez l'adulte au
moins, les mesures de mmoire de travail sont essentiellement des mesures
d'empan verbal (au sens de Daneman et Carpenter, 1980 ou de Daneman et
Green, 1986), ensuite compares aux performances en production crite.
Des tches et des mesures d'empan plus spcifiques chacun des systmes
esclaves et l'administrateur central enrichiraient sans aucun doute les
donnes dj existantes.
1.4.2. La pertinence du modle de Baddeley
dans le domaine de la rdaction de textes
D'une manire gnrale, l'intgration (ou tout au moins la prise en
considration) du modle de la mmoire de travail de Baddeley dans les
modles de production rcemment dvelopps par Hayes (1996) et Kellogg
(1996) peut tre considre comme une avance certaine dans le domaine de
la production crite. La gnration de nouvelles hypothses et de nouvelles
recherches, suscite par ce rapprochement thorique, permettra certain
ement
d'expliciter, dans un futur proche, la nature et le cot des traitements
durant une priode prcise de l'activit. Il n'en reste pas moins difficile,
encore aujourd'hui, d'oprationnaliser clairement les liens entre chacun des
processus rdactionnels et les trois (voire, comme voqu plus haut, les
quatre) composants de la mmoire de travail.
Ainsi, bien que pertinent pour de nombreux aspects, le choix du modle
de Baddeley dans le cadre de la rdaction de texte ne semble pas encore
avoir trouv une totale justification empirique. Comme le prcise d'ailleurs
Kellogg (1996, p. 71) pour conclure la prsentation de son modle,
l'approche de Baddeley sur la mmoire de travail a t fructueuse pour
comprendre la mmoire, la lecture, la comprhension et la production de la
parole. L'tendre la rdaction est une tape plausible . Un peu plus loin,
Kellogg ajoute que, pour le champ de la psychologie cognitive, l'intrt
fondamental est de savoir si le modle de Baddeley est suprieur d'autres
approches concurrentes (p. 71). Cette remarque soulve une question
importante : s'agit-il, dans les recherches actuelles et venir, de valider le
modle de Baddeley et ses volutions (cf. Baddeley, 2000) dans une activit
particulire qui serait la rdaction de texte, ou s'agit-il d'explorer le cot et
la dynamique des processus rdactionnels, indpendamment d'une archi
tecture
prcise ? Dans le premier cas, de nouvelles recherches sont
conduire, devant tenir compte, d'une part, des remarques et critiques fo
rmules
prcdemment et, d'autre part, de l'ajout rcent d'un nouveau

Mmoire de travail et rdaction de textes

377

registre la mmoire de travail. Dans le second cas, il est ncessaire de


dterminer quel peut tre le modle de mmoire le plus efficace ou le plus
adapt pour analyser les traitements en jeu au cours de l'activit rdactionn
elle.
Sur ce dernier point, si les principes modularistes du modle de Baddeley sont pertinents pour rendre compte de la ncessaire diversit des
reprsentations traites (smantique, image, phonologique) lors de la pro
duction
d'un texte, ce mme modle est vite dpass lorsqu'il s'agit
d'expliquer, dans le cadre d'un systme mmoriel de traitement, la dyna
mique des processus rdactionnels ou encore l'volution de l'expertise
rdactionnelle. Ces deux aspects, centraux dans l'activit de rdaction de
texte, supposent de pouvoir dcrire les contraintes qui psent, en mmoire
de travail, sur le dclenchement stratgique de processus de plus en plus
complexes ou de plus en plus nombreux. La limitation, sur ce plan, du
modle de Baddeley est certainement lie une relative imprcision de la
description du rle et du fonctionnement de l'administrateur central, pour
tant sige des traitements ncessaires la ralisation de l'activit rdac
tionnelle.
Cette limite du modle de Baddeley suppose de considrer, dans le
cadre de l'activit rdactionnelle, d'autres thories de la mmoire de travail
(voire de l'architecture du systme cognitif en gnral) susceptibles
d'clairer des niveaux de traitements particuliers, des processus particuliers
ou, plus gnralement, des aspects diffrents de la production crite.
l'heure actuelle, plusieurs modles alternatifs, diffrant dans leurs principes
et leurs objectifs, peuvent tre dcrits (pour une revue : Miayke et Shaw,
1999 ; Gaonac'h et Larigauderie, 2000). Il s'agit notamment des modles
d'activation (Anderson, 1983 ; Cowan, 1988, 1993 ; Cantor et Engle, 1993),
de la Thorie de la Capacit (Just et Carpenter, 1992) ou du concept de
Mmoire de Travail Long Terme (Ericsson et Kintsch, 1995). Ces diff
rentes modlisations font actuellement l'objet de tentatives thoriques et
exprimentales visant leur intgration dans les modles de production de
textes.
Ainsi, les modles d'activation, trs rcemment pris en compte dans le
cadre de la rdaction de textes, devraient permettre d'analyser des aspects
de la production diffrents de ceux auxquels le modle de Baddeley donne
accs. Alors que ce dernier permet essentiellement de faire des hypothses
sur le cot et la nature des traitements en mmoire de travail, les modles
d'activation seraient plus mme de rendre compte de la dynamique et des
conditions de dclenchement de ces traitements, en fonction, par exemple,
des connaissances stockes en mmoire long terme. De la mme faon, la
Thorie de la Capacit (allie la notion de libration des ressources cognitives par automatisation des processus) ou la notion de Mmoire de Travail
Long Terme constituent des outils de formalisation puissants et perti
nents pour rendre compte de l'volution de l'expertise long terme, aussi
bien dans le cas de rdacteurs dbutants (qui accdent l'expertise)
qu'avancs (qui renforcent leur expertise).

378

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

2. AU-DEL DU MODLE DE BADDELEY


POUR LA PRODUCTION DE TEXTES
2.1. LES MODLES D' ACTIVATION
DANS LA DYNAMIQUE DES TRAITEMENTS RDACTIONNELS
2.1.1. Les principes gnraux des modles d'activation
Anderson (1983, 1993), Cowan (1988, 1993) ou encore Cantor et Engle
(1993) dfendent une conception de la mmoire de travail trs diffrente de
celle de Baddeley. Plutt que d'tre considre comme une entit part
dans le systme cognitif gnral, la mmoire de travail serait, pour ces
auteurs, une zone active de la mmoire long terme. Le degr d'activation
et la taille de cette zone dpendraient du potentiel d'activation de chaque
nud (ou concept) du systme cognitif. Ainsi, un nud ou un concept
activ dans un rseau smantique propagerait cette activation, le long du
rseau, d'autres nuds ou concepts (i.e., notion de diffusion de
l'activation : spreading activation). La diffusion serait dpendante du
potentiel d'activation de chaque unit de connaissances, dont la somme
fournirait au systme son potentiel gnral d'activation. La mmoire de
travail est alors envisage comme une portion d'units actives en mmoire
long terme, et non comme un registre mmoriel part entire. La taille de
cette zone active dcoulerait de la somme totale d'activation dont peut
.imposer le systme cognitif. En outre, l'ensemble des modles d'activation
s'accorde sur le fait que la capacit de maintien et de traitement est unique
dans le systme cognitif. Il s'agit l d'une des diffrences essentielles entre
ces modles et celui de Baddeley (1986). Dans les modles d'activation, la
capacit limite de stockage n'existe pas dans la mesure o la mmoire de
travail n'est pas une structure spcifique. En revanche, la capacit limite
serait lie aux caractristiques de l'activation inhrente la mmoire long
terme. Il n'existerait donc qu'une seule capacit gnrale de traitement
pour ces modles.
2.1.2. Les principes d'activation pour la production de textes
Dans le cadre de la production langagire, il existe encore relativement
peu de recherches thoriques ou empiriques se rfrant aux principes de dif
fusion
de l'activation. Nanmoins, depuis peu, plusieurs approches relati
ves la production crite sont bases sur des principes faisant intervenir
l'activation, afin de tenter d'expliciter la dynamique des traitements rdac
tionnels.
Le recours la notion d'activation permet de rendre compte des
modifications de l'activit des processus, au cours de la rdaction, en rela
tion avec la modification de l'environnement des processus. Cet environne
ment
peut tre aussi bien externe (le texte en cours d'criture, par exemple)

Mmoire de travail et rdaction de textes

379

qu'interne (les connaissances referentielles, par exemple). L'hypothse


forte qui relie ces travaux est que l'activit du rdacteur modifie les potent
ielsd'activation en jeu dans le systme cognitif et, par l mme, la nature
des traitements susceptibles d'tre appliqus ou la nature des reprsenta
tions
susceptibles d'tre traites. Trois approches exprimentales sont pr
sentes
ci-dessous pour illustrer ce point de vue. Les deux premires trai
tent des conditions de dclenchement des sous-processus rdactionnels
(selon la dfinition de Hayes et Flower, 1980) de gnration de textes (van
den Bergh et Rijlaarsdam, 1999) et d'organisation (Alamargot, 1997). La
troisime envisage la cration de nouveaux contenus rfrentiels au cours
de la textualisation (Galbraith, 1999).
2.1.2.1. La gnration des contenus et l'activation des contextes
Pour expliquer le caractre dynamique des processus rdactionnels,
ainsi que l'influence du texte en cours de ralisation sur le droulement de
l'activit, van den Bergh et Rijlaarsdam (1999) ont analys le fonctionne
ment
des processus de production en s'inspirant plus particulirement de la
modlisation ACT* d'Anderson (1983, 1996). Selon ces auteurs, la mise en
uvre des processus rdactionnels serait sous la dpendance conjointe des
potentiels d'activation, des consignes, d'ventuels schmas d'organisation
et galement du texte en cours de production et d'excution. Celui-ci, sans
cesse en volution, modifierait de faon permanente les potentiels d'acti
vation de l'ensemble du rseau de connaissances et, par l mme, l'tat
attentionnel de la mmoire de travail. Ce principe les conduit alors ne pas
tudier le droulement des processus rdactionnels en tant que tel, mais
plutt le contexte de leur dclenchement, par une analyse des activits qui
l'ont immdiatement prcd. Ainsi, pour van den Bergh et Rijlaarsdam, il
s'agit davantage d'analyser pourquoi les processus s'enchanent de telle ou
telle manire en mmoire de travail plutt que comment ils se droulent.
En rsum, cette approche repose essentiellement sur une conception probabiliste de l'application des processus rdactionnels. En effet, d'une part,
la ralisation d'un processus n augmenterait la probabilit d'apparition du
processus n + 1 et, d'autre part, un processus n'aurait plus un rle spci
fique mais pourrait assurer diffrentes fonctions en fonction de la nature du
contexte le prcdant immdiatement.
Dans ce cadre, van den Bergh et Rijlaarsdam se sont plus particulir
ement
intresss au sous-processus de gnration de textes, lors de la planifi
cation. Ils ont montr, grce une analyse combinant l'tude des pauses et
le recueil de protocoles verbaux concomitants, que ce sous-processus tait
la fois sous la dpendance des connaissances procdurales du rdacteur rel
ativement
l'activit de production et de l'environnement de la tche.
D'une manire gnrale, les auteurs concluent que les diffrentes activits
cognitives sous-tendant la rdaction de texte n'apparaissent jamais de
manire alatoire, mais dpendent du contexte de l'activit. Ainsi, un
mme processus peut couvrir diffrentes fonctions selon le contexte et van
den Bergh et Rijlaarsdam proposent alors de distinguer diffrents types de

380

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

gnration au cours de l'activit : la gnration guide par la consigne ,


la gnration guide par la relecture du texte , la gnration guide par
la rvision effective du texte , etc.
2.1.2.2. L'organisation du contenu du texte
et V activation des connaissances du domaine
Une autre application possible des principes d'activation en production
de textes repose sur la notion de potentiel gnral d'activation, dcrite par
Anderson, Reder et Lebiere (1996). Selon ces auteurs, le potentiel gnral
d'activation d'un rseau peut tre assimil aux ressources cognitives dispo
nibles, un moment donn, dans le systme cognitif. Le potentiel gnral
d'activation peut alors limiter ou non, en fonction de sa valeur, la mise en
uvre de processus de traitement plus ou moins nombreux ou plus ou
moins complexes. Appliqu l'activit de rdaction de texte, la notion de
potentiel gnral d'activation permettrait d'expliquer l'enclenchement et
le droulement plus ou moins ais de traitements rdactionnels complexes.
Dans cette perspective, Alamargot (1997) a propos des scripteurs
adultes et enfants de rdiger rgulirement (au cours de plusieurs sances
hebdomadaires) un texte dcrivant un ensemble de figures gomtriques
complexes. L'expertise des scripteurs, dans ce domaine de rfrence
impos, tait mesure avant le dbut de chaque sance d'criture par le
biais d'un recueil des performances de mmorisation puis de dessins de
mmoire des diffrentes figures dcrire par la suite (analyse du temps de
mmorisation, des erreurs de dessin, des empans graphomoteurs, etc.). Ces
performances non verbales, interprtes dans le cadre du modle ACT*
d' Anderson (1983, 1996), rvlent que l'expertise des participants, en pro
gressant
au cours des sances, suscite une augmentation du potentiel gnr
al
d'activation dans le rseau de connaissances relatif aux figures. De plus,
l'volution des performances non verbales dtermine pour une grande part,
au cours de l'criture du texte, la complexit de l'organisation des conte
nus.Plus prcisment, la diminution du temps ncessaire la mmorisat
ion
des figures gomtriques tait fortement corrle avec l'augmentation
du nombre de relations smantiques utilises pour structurer le contenu des
textes descriptifs. Selon l'auteur, l'volution de l'expertise, dans un
domaine donn, en conduisant une augmentation du potentiel gnral
d'activation dans un rseau de connaissances, permet ensuite au scripteur
de disposer de ressources cognitives plus importantes pour laborer un
texte plus cohrent. En l'occurrence, les traitements complexes raliss par
le sous-processus d'organisation seraient plus particulirement facilits.
2.1.2.3. La modification des connaissances referentielles
au cours de l'activit : l'effet pistmique du texte
Outre le problme du dterminisme de l'activation des processus rdac
tionnels
assurant la gnration et l'organisation des contenus, une autre
question centrale, dans l'activit de production crite, relve de la cration
(ou de l'invention) de nouveaux contenus au cours mme de l'criture. Cet

Mmoire de travail et rdaction de textes

381

effet pistmique du texte a t dcrit par Scardamalia et Bereiter


(1991) et prouv exprimentalement par Eigler, Jechle, Merziger et Wint
er(1991). Il suppose que la rdaction d'un texte suscite chez son auteur
l'laboration de nouvelles ides et, par consquent, l'enrichissement de ses
connaissances referentielles, au cours et par le biais de l'criture.
Galbraith (1999), considrant que les modles existants de production
de textes chouent expliquer cet effet pistmique, a rcemment dve
lopp, partir de rsultats empiriques antrieurs qu'il avait obtenus en
opposant des rdacteurs selon, entre autres, leurs stratgies rdactionnelles
[i.e., stratgies des connaissances racontes (knowlegde telling strategy) ou
stratgies des connaissances transformes (knowlegde transforming stra
tegy) ; cf. Bereiter et Scardamalia, 1987], un modle nomm Constitution
des connaissances (Knowledge Constituting) . Ce modle se compose d'un
rseau connexionniste de nuds sub-symboliques entretenant des rela
tions. Les units de connaissances ne sont pas directement contenues dans
ce type de rseau, mais l'mergence d'une ide est lie un pattern
d'activation dans un ensemble de nuds. Un mme ensemble de nuds
peut alors entraner l'mergence d'ides diffrentes, si les patterns
d'activation de cet ensemble sont diffrents.
Dans ce modle, une premire instance nomme Topic and task specs
permet, sur la base de l'interprtation de la consigne rdactionnelle, de
mobiliser des connaissances rhtoriques et de procder une planification
explicite du plan du texte. Cette instance va fournir la premire entre au
rseau connexionniste, qui va modifier en consquence le pattern
d'activation des nuds et produire des ides. Ces ides sont ensuite traites
par un module de langage, conu comme un rseau linguistique traduisant
les activations des nuds en propositions linguistiques. La caractristique
principale de ce modle est que cette sortie linguistique joue un rle de feed
back, qui peut alors modifier en retour le pattern d'activation des nuds,
crant ainsi une nouvelle ide, plus ou moins proche de celle qui a soustendu la ralisation du premier message. Si cette nouvelle ide est accep
table, elle peut tre traduite et excute. Ce processus, en se poursuivant,
entrane la rdaction d'un texte bas sur la cration interactive d'units de
connaissances : une unit d'ide textualise entranerait la cration (et non
la rcupration) d'une nouvelle ide. Ce modle a t labor afin
d'expliquer un certain nombre de rsultats empiriques prcdemment obte
nuspar l'auteur (cf. Galbraith, 1996), montrant notamment que les rdac
teurs les plus habiles ne rcuprent pas directement les ides en mmoire
smantique mais les construisent et les laborent en tenant compte du
contexte de la production.
2.1.3. L'intrt des modles d'activation en production de textes
Galbraith (1999) propose essentiellement d'expliquer l'volution du
contenu d'un texte par une modification des patterns d'activation en
mmoire long terme, dans le rseau de connaissances referentielles asso-

382

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

cies ce texte. Cette thorie permet de rendre compte plus prcisment des
mcanismes qui, au cours de la production d'un texte, permettraient son
auteur de modifier ou faire voluer sa base de connaissances. En outre, Ala
margot
(1997) a montr que l'augmentation du potentiel d'activation dans
un rseau de connaissances referentielles, avec le renforcement de l'expert
ise
dans ce domaine de rfrence, permettait au scripteur expert
d'appliquer des oprations d'organisation du contenu du texte de plus en
plus complexes, lorsqu'il a pour consigne de dcrire ce domaine. Il existe
rait
donc bien un effet des contraintes lies aux connaissances referentielles
sur l'enclenchement des processus, par une augmentation ou une modifica
tion
du potentiel d'activation permettant, en retour, l'laboration de nou
velles
ides ou connaissances. Comparativement, van den Bergh et
Rijlaarsdam (1999) ont examin la faon dont le dclenchement d'un tra
itement
pouvait tre influenc par son contexte, c'est--dire aussi bien le
traitement prcdent que le texte prcdemment crit. Ils ont, en ce sens,
davantage tudi l'effet des contraintes contextuelles sur les connaissances
puis sur les processus rdactionnels.
D'une manire gnrale, si ces tentatives d'intgration des principes de
diffusion et de potentiel d'activation dans des modles de production de
textes montrent que cette approche demeure encore trs exploratoire, il
n'en reste pas moins vrai que les principes d'activation constituent une
piste thorique intressante pour tenter d'expliciter la fois la gestion
dynamique des processus rdactionnels (van den Bergh et Rijlaarsdam,
1999), les modalits de cration de nouvelles ides au cours de la production
(Galbraith, 1999) ou encore l'influence des connaissances referentielles sur
l'enclenchement des processus rdactionnels (Alamargot, 1997). Toutefois,
alors que la notion d'activation est gnralement associe, dans la littra
ture, celle d'inhibition, cette dernire notion n'est encore que trs rar
ement voque dans le domaine de la rdaction de textes. Seul le modle de
Galbraith semble faire aujourd'hui tat d'un tel mcanisme. Le feedback,
constitu par la trace linguistique de l'ide traduite (cf. supra), jouerait
aussi bien un rle d'activation de nouvelles connaissances que d'inhibition
des units de connaissances referentielles qui ont dj fait l'objet d'une
mise en texte. Ce rle inhibiteur permettrait ainsi au scripteur de limiter les
redondances et de faire progresser le contenu informatif du texte. Il
n'existe cependant pas encore de travaux exprimentaux testant le fon
ctionnement
d'un tel mcanisme d'inhibition.
2.2. L'VOLUTION DE L'EXPERTISE RDACTIONNELLE
ET LA MMOIRE DE TRAVAIL
Qu'il s'agisse des modles de Hayes (1996) et de Kellogg (1996) ou
encore des recherches relatives au phnomne d'activation, aucun ne pro
pose,
ou ne permet, de dcrire prcisment les rapports entre processus
rdactionnels et mmoire de travail, dans la perspective dynamique de

Mmoire de travail et rdaction de textes

383

l'volution de l'expertise rdactionnelle. Pourtant, la production crite, en


faisant partie intgrante des domaines enseigns l'cole, s'acquiert (Martlew, 1983 ; Berninger et Swanson, 1994) et se dveloppe (Bereiter et Scardamalia, 1987) pendant de longues annes chez l'enfant et continue vo
luer chez l'adulte qui peut renforcer ses habilets rdactionnelles (Flower,
Schriver, Carey, Haas et Hayes, 1989).
2.2.1. L'volution de l'expertise rdactionnelle :
Des premiers mots au texte
Berninger et Swanson (1994) ont complt le modle de Hayes et Flo
wer (1980) dans le but d'expliquer le dveloppement de l'activit rdactionn
elle.
Selon ces auteurs, les diffrents processus de production, ainsi que
leurs sous-processus et oprations constitutifs, ne seraient pas complte
ment
oprationnels au dbut de l'apprentissage de l'activit et auraient une
vitesse de dveloppement spcifique. Ainsi, la rvision et la planification
apparatraient plus tardivement que la mise en texte, dont les deux sousprocessus de gnration de textes et de formulation pourraient se dvelop
per
des vitesses diffrentes (cf. galement Berninger, 1994 ; Berninger,
Fller, et Whitaker, 1996 ; Swanson et Berninger, 1996). Le processus de
mise en texte (translating) n'assurerait tout d'abord que la simple trans
cription
graphmique, avant d'autoriser progressivement la production de
mots, de phrases, de paragraphes et enfin de textes. Paralllement,
l'activit du processus de rvision (reviewing) serait quasiment inexistante
avant d'tre limite de simples corrections de surface (orthographe et
ponctuation), tandis que celle du processus de planification (planning) se
limiterait prvoir l'enchanement local de deux phrases successives. Avec
l'ge et la pratique, ces diffrents traitements rdactionnels volueraient,
entre autres, vers une automatisation de la transcription graphique et de
l'application des rgles orthographiques, associe une planification pra
lable plus globale des contenus. La mise en uvre du processus de rvision
de la trace crite serait la plus tardive. Sa matrise se traduirait essentiell
ement
par une diversification des corrections, portant la fois sur la surface
et le sens du texte, au niveau des mots, de la phrase puis du texte dans son
ensemble (cf. Chanquoy, 2001).
En rsum, selon Bereiter et Scardamalia (1987), la modalit rdactionn
elle
la plus frquemment utilise par les scripteurs dbutants peut tre
qualifie de stratgie des connaissances racontes (knowledge telling
strategy). Elle consiste formuler les ides au fur et mesure qu'elles sont
rcupres en mmoire long terme. La cohrence du texte, alors trs
locale, se limite au simple enchanement de phrases sans que le rdacteur ne
procde une rorganisation d'ensemble du contenu du texte, en fonction
de la vise communicative, par exemple. Pour ces auteurs, la possibilit de
traiter globalement le texte ncessite en effet le recours une stratgie
rdactionnelle plus experte, nomme stratgie des connaissances transfor
mes
(knowledge transforming strategy) . Elle suppose que le scripteur

384

hudle Chanquoy et Denis Alamargot

puisse modifier aussi bien le contenu textualiser que la trace linguistique


transcrire, en fonction de critres pragmatiques et rhtoriques. Cette stra
tgie ne serait pas rellement matrise avant l'ge de 15 ou 16 ans, notam
mentlorsque la trame textuelle est complexe, comme dans le cas des textes
argumentatifs (cf. Coirier, Andriessen et Chanquoy, 1999).
2.2.2. La notion de capacit de traitement
et l'volution de l'expertise rdactionnelle
La mmoire de travail, en assurant la rcupration des connaissances
ncessaires depuis la mmoire long terme, leur maintien temporaire et la
gestion des traitements contrls qui leur sont appliqus, jouerait un rle
central dans le dterminisme de l'volution de l'expertise. Elle serait donc
fondamentale la fois lors de la progressive mise en place des processus
rdactionnels et lors de la complexifcation, plus tardive, de ces trait
ements.
Selon Berninger et Swanson (1994), l'apparition de traitements rdac
tionnels
de plus en plus complexes, via la mise en uvre progressive des
processus, s'accompagne d'une coordination et d'une gestion de plus en
plus prcises en mmoire de travail. Celle-ci aurait un rle central au cours
de l'volution des processus, en procdant la rgulation du maintien et du
traitement des reprsentations, dans le cas de la planification, de la rvision
et de la formulation, ou seulement au maintien d'un plan graphmique,
dans le cas de la transcription graphique. Cette hypothse a t vrifie par
Swanson et Berninger (1996) qui ont soumis trois groupes de 100 partici
pants (de 4% 5e et 6e grades) diverses mesures de mmoire de travail
(empans de traitement et/ou de maintien gnraux ou associs l'admi
nistrateur
central, la boucle phonologique ou encore au calepin visuospatial), de composition, de transcription et de vocabulaire. Les rsultats
montrent globalement que les mesures de la mmoire de travail refltant le
traitement excutif sont corrles avec les mesures de production crite
relatives la formulation, alors que l'empan gnral de maintien (assimi
lable
l'empan de mmoire court terme) prdit principalement les perfo
rmances lors de la transcription graphique.
Selon Bereiter et Scardamalia (1987), le passage progressif de la stra
tgie de connaissances racontes la stratgie de connaissances trans
formes
serait galement li une augmentation, avec l'ge, des capaci
ts
de maintien et de traitement de la mmoire de travail. Cette
augmentation permettrait de maintenir un nombre plus important de con
traintes
et de reprsentations au cours de la production. L'activit rdac
tionnelle
pourrait alors tre considre comme une vritable activit de
rsolution de problmes complexes, supposant un ajustement permanent
des buts rdactionnels en fonction de ce qui doit tre crit et de la faon de
l'crire.
Enfin, la capacit limite de la mmoire de travail jouerait un rle
dterminant dans l'volution de l'expertise rdactionnelle, en limitant ou

Mmoire de travail et rdaction de textes

385

en contraignant plus ou moins fortement l'application de processus rdac


tionnels
de plus en plus nombreux et/ou complexes (Bereiter et Scardamalia, 1987 ; Berninger et Swanson, 1994). La question est alors de savoir
comment le scripteur novice va pouvoir peu peu dpasser les
contraintes lies la limitation de la mmoire de travail, afin de mettre en
uvre ces traitements plus experts et plus coteux.
Deux approches thoriques, non forcment contradictoires, ont t
avances pour rpondre cette question. La premire approche, dfendue
par McCutchen (1996), reprend les principes de la Thorie de la Capacit de
Just et Carpenter (1992). Elle suppose que l'automatisation de certains
traitements rdactionnels, grce la pratique, librerait des ressources
cognitives qui pourraient alors tre alloues d'autres processus contrls.
La seconde approche, propose par Kellogg (1999) chez l'adulte et reprise
par McCutchen (2000) pour l'enfant, ne repose pas sur la notion
d'automatisation, mais sur le dveloppement progressif de stratgies mn
moniques
complexes qui autoriseraient la rcupration conomique, depuis
la mmoire long terme, de vastes ensembles de connaissances en jeu dans
l'activit rdactionnelle. Dans cette approche, les auteurs se rfrent au
modle de mmoire de travail long terme (Long- Term Working Memory) ,
dfini par Ericsson et Kintsch (1995).
2.2.3. L'automatisation des processus rdactionnels :
Vers une Thorie de la Capacit en production crite
2.2.3.1. La Thorie de la Capacit adapte
par McCutchen (1994, 1996)
Une des caractristiques de l'volution de l'expertise en production de
texte rside dans la rduction, sous l'effet de la pratique, du cot cognitif
des diffrents processus en mmoire de travail. Cette rduction, principal
ement
due l'automatisation, permettrait, d'une part, que des processus
soient moins coteux en ressources cognitives et/ou qu'ils se droulent
paralllement et, d'autre part, que des processus non automatisables (ou
non encore automatiss) bnficient de suffisamment de ressources pour
fonctionner en parallle avec des processus automatiques (ou automatiss).
Dans cette perspective, McCutchen (1994, 1996) a repris la Thorie de la
Capacit, labore par Just et Carpenter (1992) dans le cadre de la comprh
ension, pour l'adapter, avec une vise dveloppementale, la production
crite (capacity theory of writing) .
La Thorie de la Capacit suppose que des ressources cognitives, issues
d'un rservoir unique, soient partages entre diffrents processus langagiers
lorsque les ressources totales du systme tendent tre dpasses (i.e.,
notion de surcharge cognitive). Dans la mesure o le cot respectif de
chaque processus est fonction de son degr d'automatisation, les processus
de plus haut niveau et/ou les plus contrls (donc non automatiss) et/ou
les plus complexes (supposant le traitement d'un nombre important de

386

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

reprsentations) pourraient ne pas tre correctement mis en uvre et leur


interactivit considrablement rduite. Dans ce cas, selon Just et Carpenter
(1992), la ralisation de l'activit serait alors trs peu fluide ; tout se passe
raitcomme si chacun des traitements contrls tait effectu de faon
squentielle, autonome et (mais seulement en apparence) encapsule (cf.
Fodor, 1983).
McCutchen (1996), en confrontant les principes de la Thorie de la
Capacit l'activit de production de textes, dcrit elle aussi cette encapsul
ationapparente des processus rdactionnels chez les scripteurs les plus
novices. Ce phnomne serait li, dans le cadre d'une capacit limite
unique, la difficult de grer les trois processus de production de texte
(planification, formulation, rvision), amenant les rdacteurs limiter
leurs exigences rdactionnelles. Le dpassement des ressources cognitives
contraindrait les scripteurs dbutants oprer une gestion pas pas de leur
production, les conduisant laborer des textes relativement peu structur
s.
Ce type de fonctionnement s'apparenterait la stratgie des connais
sancesracontes (ou stratgie d'expression des connaissances) dfinie par
Bereiter et Scardamalia (1987) et que McCutchen traduit justement par
une organisation en cycles rptitifs de rcupration et de formulation
(Think it Write it). Cette stratgie serait donc trs utile aux jeunes scrip
teurs, car elle leur permettrait, bien qu'ils ne puissent grer les multiples
demandes du processus de production crite, de produire tout de mme un
texte. L'un des apports de la thorie de McCutchen (1994, 1996) a donc t,
entre autres, de donner une explication thorique, en termes de limitation
des ressources cognitives, aux stratgies de rdaction dveloppes par
Bereiter et Scardamalia, qui opposaient les rdacteurs adultes (avec la stra
tgie de transformation des connaissances) aux rdacteurs enfants (avec la
stratgie d'expression des connaissances). Ainsi, le dveloppement de la
capacit produire un texte s'effectuerait essentiellement par une rduc
tion de la charge de traitement associe cette production. L'un des
moyens de rduire cette charge serait d'automatiser un certain nombre de
traitements lis la production afin, notamment, de permettre des trait
ements de se drouler paralllement et/ou que ceux-ci utilisent moins de res
sources
cognitives. En d'autres termes, la pratique en production crite, en
modifiant, via l'automatisation, le cot des processus et l'allocation
associe de ressources cognitives, accrotrait l'interactivit et la rcursivit
ncessaires des processus rdactionnels.
2.2.3.2. Quelques recherches empiriques
pour valider la thorie de la capacit
Un certain nombre de donnes exprimentales, issues de recherches
menes chez l'enfant, peut tre interprt dans le cadre de la thorie de la
capacit et de l'automatisation des processus, propos par McCutchen
(1994, 1996). Par exemple, Berninger et Swanson (1994 ; voir galement :
Berninger, Cartwright, Yates, Swanson, et Abbott, 1994 ; Graham, Ber
ninger,
Abbott, Abbott, et Whitaker, 1997) ont mis au point une batterie

Mmoire de travail et rdaction de textes

387

de mesures prdictives de la production crite, relatives la fois au systme


moteur, l'orthographe, la phonologie, la segmentation syllabique et
phonmique, la syntaxe, la mmoire de travail, l'intelligence verbale
et la lecture, et une batterie de mesures concernant directement la pro
duction
crite (essentiellement : criture, orthographe et composition),
qu'ils ont administres un important chantillon de participants
(100 participants par grade, du 1er au 3e grade pour la premire tude, et
du 4e au 6e grade pour la seconde). Leurs rsultats montrent clairement
l'importance de l'automatisation progressive des processus de production
et de la libration associe des ressources en mmoire de travail. Chez les
plus jeunes scripteurs, les traitements dits de bas niveau, comme la trans
cription
graphique, exerceraient de fortes contraintes sur la quantit et la
qualit de la composition. Ces traitements, en monopolisant les ressources
de la mmoire de travail, interfreraient avec les traitements de plus haut
niveau comme la planification et la gnration de contenu.
L'avantage principal de cette recherche est qu'elle a t conduite avec
un large chantillon de participants, soumis de trs nombreuses valuat
ions.Cependant, cette exprience ne fournit que des rsultats trs gn
raux relatifs aux liens entre le systme mnmonique et les processus de pro
duction
crite. Il doit tre complt par des recherches analysant plus
finement les processus de production un par un, comme cela a dj t
entrepris pour le rdacteur expert. Pour cela, il peut tre plus intressant de
se focaliser sur un certain type de traitement linguistique pour analyser, au
moins en partie, les relations entre phnomnes d'automatisation et res
sources
limites du scripteur novice. L'analyse des erreurs orthographiq
ues,
chez des enfants (n'ayant pas encore automatis les rgles orthogra
phiques) et des adultes (ayant normalement automatis ces mmes rgles),
est actuellement une piste trs fructueuse pour : 1 / analyser, dans une
perspective dveloppementale, certains mcanismes langagiers et leurs
interactions ; 2 / examiner les relations entre erreurs d'accord et surcharge
cognitive en mmoire de travail et galement 3 / mettre en vidence la
manire dont s'effectue l'accs aux rgles orthographiques ou grammatical
es,
supposes tre stockes en mmoire long terme et qui rgissent la pro
duction
d'un texte correct (cf. Fayol, 1997 ; Negro, 1998 ; Negro et Chanquoy, 2000).
Dans cette perspective, Chanquoy et Negro (1996) ont tudi plus par
ticulirement
les erreurs survenant l'crit lors de l'accord d'un verbe
avec son sujet. Ces erreurs consistent accorder le verbe avec le nom qui
le prcde immdiatement plutt qu'avec le nom sujet, situ gnralement
en tte de phrase ou de proposition. Ainsi, des erreurs spontanes du type
Les lions du dompteur saute... peuvent apparatre et sont appeles
erreurs d'accord par principe de proximit (Francis, 1986) ou erreurs
d'attraction (Bock et Eberhart, 1993 ; cf. galement, en anglais et l'oral :
Bock et Miller, 1991 ; Bock et Cutting, 1992 ; en franais et l'crit :
Fayol et Got, 1991 ; Hupet, Schelstraete, Demaeght et Fayol, 1996).
Chanquoy et Negro (1996) ont demand des lves de 5e et des adultes

388

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

de rappeler par crit des squences prsentes oralement au prsent et


l'imparfait. Celles-ci se composaient d'une phrase amorce et d'une phrase
cible. Les noms de la phrase cible et les pronoms de la phrase amorce pou
vaient
tre gaux (singulier-singulier ou pluriel-pluriel) ou diffrents en
nombre (singulier-pluriel ou pluriel-singulier). Les verbes taient tous du
premier groupe, afin que la terminaison verbale ne soit pas audible. Enfin,
dans la moiti des cas, une tche secondaire (sries de mots rappeler)
tait ajoute au rappel de phrases, dans le but de crer une charge en
mmoire de travail. Les rsultats rvlent, conformment aux hypothses,
que la proportion d'erreurs augmente significativement lorsque les noms
et pronoms diffrent en nombre, pour les deux temps. En revanche, l'effet
de la tche ajoute n'est significatif qu'au prsent pour les deux groupes
d'ge.
Ce rsultat, relativement surprenant, mrite d'tre dvelopp. En
effet, cet exemple d'exprience montre l'intrt de telles analyses pour
expliquer le dveloppement de l'habilet rdactionnelle en relation avec la
capacit limite de la mmoire de travail. Tout d'abord, l'opposition entre
prsent et imparfait peut tre explique par une plus grande rgularit des
marques flexionnelles l'imparfait. Pour ce temps, quel que soit le groupe
verbal, la forme du singulier est toujours ait et la forme plurielle
aient . Ceci pourrait ds lors conduire une procduralisation plus
rapide. D'aprs Anderson (1983, 1995), l'individu activerait initialement
une connaissance dclarative du problme, devant tre interprte en
mmoire de travail. Ensuite, force de rencontrer le mme type de probl
mes,se produirait une compilation des habilets spcifiques un domaine,
conduisant leur procduralisation (Anderson et Fincham, 1994). Cette
procduralisation viterait l'tape d'interprtation de la (ou des) connais
sance^) mais permettrait sa (leur) rcupration directement en mmoire
de travail. Ceci rduirait alors de manire importante le cot li cette
activit et permettrait une tche concurrente d'tre rsolue. Cette
thorie pourrait alors expliquer les diffrences entre prsent et imparfait :
pour le prsent, il existe de nombreuses exceptions relatives aux morph
mes
grammaticaux, en fonction du groupe verbal. La procduralisation
serait ainsi plus difficile, puisque l'accs la forme verbale approprie
serait moins direct, du fait de la diversit des morphmes, ce qui expliquer
ait
l'effet de la tche ajoute.
D'une manire gnrale, les rsultats des tudes sur les erreurs d'accord
sujet-verbe rvlent que ces erreurs apparaissent essentiellement lorsque
les participants n'ont pas suffisamment de ressources en mmoire de travail
pour grer paralllement la transcription d'un segment de texte et son
orthographe : ceux-ci sont alors en situation de surcharge cognitive. En ce
sens, cette approche a priori spcifique et locale de la production crite (les
traitements orthographiques n'tant qu'une des dimensions de la produc
tion
de textes) n'en constitue pas moins un bon exemple de validation
exprimentale de la thorie de la capacit adapte la production
langagire.

Mmoire de travail et rdaction de textes

389

2.2.4. La mmoire de travail long terme


et la rdaction de textes
La modification de l'allocation des ressources cognitives grce
l'automatisation des processus rdactionnels n'est qu'une explication pos
sible du dveloppement de l'expertise en production de texte. Une autre
faon d'envisager les relations entre mmoire de travail et expertise repose,
l'inverse, sur des principes d'volution hautement stratgiques des trait
ements lis l'exploitation des connaissances impliques dans l'activit
rdactionnelle. Cette conception, rcemment dveloppe par Kellogg (1999)
et McCutchen (2000), s'inscrit dans le cadre de la thorie relative la
Mmoire de Travail Long Terme d'Ericsson et Kintsch (1995).
Ces auteurs ont labor une nouvelle conception de l'organisation
mmorielle du systme cognitif en distinguant, au sein de la mmoire long
terme, une instance spcifique, qu'ils nomment Mmoire de Travail Long
Terme (Long-Term Working Memory). Cette mmoire jouerait le rle
d'interface experte dans le transfert des informations entre la mmoire
long terme et la mmoire de travail. Plus prcisment, Ericsson et Kintsch
(1995) supposent que des experts dans un domaine de connaissances donn
peuvent acqurir des connaissances relatives ce domaine (connaissances
dclaratives) et des procdures d'utilisation de ces connaissances
(connaissances procdurales), mais galement des mthodes de stoc
kage et de rcupration des units de connaissances en jeu qui, une fois op
rationnelles,
conduiraient une extension des capacits de la mmoire de
travail. Pour rendre compte de cette extension, lie au dveloppement de
l'expertise dans une activit donne, Ericsson et Kintsch font l'hypothse
d'une structure mmorielle particulire. Cette structure, appele mmoire
de travail long terme, permettrait de rcuprer, de manire hautement
stratgique, des contenus stocks en mmoire long terme et de les activer
en mmoire de travail. La mmoire de travail long terme apparat donc
comme une partie de la mmoire long terme qui serait spcialise dans le
stockage d'indices de rcupration (retrieval cues) des connaissances qui
ont pu tre utilises lors de la ralisation d'une tche antrieure. Ces indices
constitueraient une structure de rcupration et seraient stratgiquement
associs avec les units de connaissances stockes en mmoire long terme.
La simple activation de cette structure de rcupration permettrait
d'activer, de faon conomique, toutes les connaissances requises pour une
tche donne. En ce sens, l'instance de mmoire de travail long terme
n'est pas gnrique et ne peut tre utilise que pour une activit donne
dont la ralisation est devenue experte.
Kellogg (1999) a rcemment reconsidr son modle de 1996 en tentant
d'y intgrer la conception de la Mmoire de Travail Long Terme dve
loppe
par Ericsson et Kintsch (1995). Pour justifier l'introduction de ce
nouveau concept, Kellogg prcise qu'une thorie relative l'activit rdac
tionnelle
doit tre en mesure d'expliquer le fait que des experts dans un
domaine rfrentiel donn rdigent des textes de meilleure qualit et de

390

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

faon plus efficace et moins coteuse que des novices dans le mme
domaine (cf. Kellogg, 1987). Ainsi, les scripteurs experts dans un domaine
particulier de connaissances pourraient tendre la capacit de leur mmoire
de travail grce une rcupration des connaissances en mmoire long
terme plus efficace, c'est--dire plus stratgique et plus conomique.
L'instance mmorielle particulire qui permettrait de rendre compte de ce
phnomne pourrait alors tre la mmoire de travail long terme. Cette
structure rendrait compte de la diffrence des traitements conceptuels et
smantiques entre experts et novices.
Adoptant une approche relativement similaire, McCutchen (2000) pro
pose d'expliquer les difficults de production inhrentes aux rdacteurs
novices par le fait que ceux-ci ne disposeraient pas de ce type de structure
mmorielle. Pour elle, le manque d'habilets relatives aux processus de fo
rmulation
contraint la capacit de la mmoire de travail (qu'elle appelle
mmoire de travail court terme) chez les rdacteurs novices alors que,
chez les rdacteurs experts, des processus de formulation plus efficaces et
des connaissances plus riches sur le langage leur permettent de recourir la
mmoire de travail long terme pour une meilleure gestion de l'activit.
Ainsi, McCutchen, tout comme Kellogg (1999), explique essentiellement la
diffrence entre experts et novices par l'utilisation ou la non-utilisation
d'une mmoire de travail long terme.
Il est ds lors tentant de penser que ce phnomne, rapport la pro
duction
crite, pourrait renvoyer aux contraintes exerces par les connais
sancesdclaratives en jeu dans l'activit rdactionnelle (i.e., referentielles,
linguistiques et pragmatiques) sur les processus qui leur sont respectiv
ement
appliqus. Chez les experts, par exemple, ces diffrentes connaissanc
es
n'auraient un effet facilitateur que s'il est postul l'existence d'une
structure de type mmoire de travail long terme, venant pauler (ou
peut-tre suppler) la mmoire de travail. Celle-ci pourrait alors effectuer
des traitements plus efficaces, notamment concernant l'organisation des
connaissances, puisque leur rcupration, en tant sous la dpendance de la
mmoire de travail long terme, serait cognitivement plus conomique.
Le principe de la mmoire de travail long terme pourrait alors repr
senter une explication pertinente du dveloppement de l'expertise rdac
tionnelle,
en termes de rcupration hautement stratgique de toutes les
connaissances impliques dans l'activit. Toutefois, l'intgration du
concept de mmoire de travail long terme, relativement rcent, dans un
modle de rdaction suppose la cration de paradigmes particuliers permet
tant
d'expliquer : 1 / la constitution des stratgies d'encodage et de rcup
ration propres cette entit et 2 / les modalits de l'influence de ces strat
giesde gestion des connaissances sur le fonctionnement des processus
rdactionnels. Or, pour l'instant, le concept de mmoire de travail long
terme n'a pas encore t valid empiriquement pour l'tude de la rdaction
de textes. Il est alors ncessaire, comme le suggre McCutchen (2000),
d'laborer un nouveau modle de rdaction de textes, distinguant clair
ement mmoire de travail court terme et mmoire de travail long terme,

Mmoire de travail et rdaction de textes

391

qui pourrait rendre compte du dveloppement de l'expertise rdactionnelle.


De plus, ce modle serait peut-tre l'occasion de rapprocher et de comparer
les recherches, le plus souvent menes indpendamment chez le novice et
chez l'expert, en proposant un continuum dcrivant et expliquant
l'volution du fonctionnement des processus rdactionnels au fur et
mesure du dveloppement de l'expertise. Dans cette optique, une autre
piste thorique peut tre envisage. Celle-ci se rfre aux modles
d'activation envisags plus haut. Dans ce cadre, l'expertise ne serait pas
due une ventuelle structure mmorielle supplmentaire, mais plutt
l'augmentation du potentiel gnral d'activation, sous l'effet de la pra
tique.
Cette augmentation conduirait alors un gain de ressources en
mmoire de travail, utilisable pour l'application de traitements plus comp
lexes.
Cette autre piste n'est pas forcment contradictoire avec le concept
de mmoire de travail long terme. Le gain, en termes de ressources cognitives, pourrait tre d soit la dlgation de certains traitements une
autre instance (par ex., la mmoire de travail long terme), soit
l'augmentation relative de la capacit mme de la mmoire de travail (aug
mentation
du potentiel d'activation). Toutefois, l encore, cette hypothse
doit tre valide empiriquement.

CONCLUSION GNRALE :
DE LA MMOIRE DE TRAVAIL
LA MMOIRE LONG TERME
L'intgration de la mmoire de travail dans les modles de production
de textes a permis un essor et un renouvellement des travaux conduits dans
ce domaine, en les inscrivant plus clairement dans le champ de la psychol
ogiecognitive. Le modle de Kellogg (1996), pouvant tre considr
aujourd'hui comme l'exemple le plus complet de cette intgration, a larg
ement contribu cette avance, tant par sa valeur intrinsque que par ses
limites. Sur le plan mthodologique, la validation des postulats de Kellogg
a permis d'associer les paradigmes d'tudes dsormais classiques de la
mmoire de travail (tches secondaires ou interfrentes, mesures
d'empan, etc.) des mthodes d'analyse des performances rdactionnelles
(mesures de qualit du texte, mesures chronomtriques, etc.). Toutefois, les
travaux de Levy et de ses collaborateurs demeurent encore trs gnraux et
ncessitent un approfondissement et un affnement des mthodes utilises
(cf. Piolat et Plissier, 1998 ; Piolat et Olive, 2000). Sur le plan thorique, si
le modle de Kellogg permet d'mettre des hypothses trs fines quant la
nature des reprsentations (visuo-spatiales, phonologiques) traites par les
diffrents processus rdactionnels, il demeure peu adapt pour rendre
compte des contraintes mmorielles qui psent tant sur la dynamique de la
mise en uvre des traitements que sur leur volution avec l'expertise. En
ce sens, le recours des formalisations diffrentes de la mmoire de travail,

392

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

comme les modles d'activation ou la Thorie de la Capacit, ou le recours


une complexification de l'architecture mmorielle, dans le cas du concept
de mmoire de travail long terme, reprsentent autant de pistes pertinent
es
pour approfondir l'tude de l'volution des traitements au cours de
l'activit rdactionnelle.
Ainsi, l'une des critiques majeures formule l'gard de ce modle est
de n'intgrer, dans un modle de production de textes, qu'un systme de
maintien et de traitement court terme, en ne tenant nullement compte
des caractristiques et de l'influence potentielle d'un registre de mmoire
long terme. En d'autres termes, le modle de Kellogg (1996) ne considre ou
ne formalise ni la mmoire long terme, ni le rle des connaissances qui y
sont stockes. Pourtant, les modles d'activation ou le modle de mmoire
de travail long terme d'Ericsson et Kintsch (1995) montrent clairement
l'interdpendance entre mmoire de travail et mmoire long terme. Tout
comme la capacit limite de la mmoire de travail, le niveau de connais
sances du rdacteur peut tre galement considr comme une contrainte
cognitive forte.
S'il est videmment ncessaire que le scripteur possde des connaissanc
es
langagires gnrales (orthographe, lexique, syntaxe, etc.) et d'autres
sur la manire d'appliquer les processus afin de rdiger un texte, force est
de constater que les recherches actuelles dans le domaine de la rdaction de
textes, en se focalisant pour la plupart sur les contraintes lies la capacit
limite de la mmoire de travail, ngligent le plus souvent l'influence de ces
connaissances et, par l mme, celle de la mmoire long terme. Les
connaissances stockes en mmoire long terme peuvent cependant tre
considres comme autant de ressources pouvant, si elles sont peu efficien
tes,
exercer des contraintes et influencer le droulement de l'activit rdac
tionnelle
(cf. Flower et Hayes, 1980). Celles-ci peuvent galement dtermin
er,
en termes de disponibilit et d'tendue de la base de connaissances des
scripteurs, les stratgies rdactionnelles adaptes (Bereiter et Scardamalia,
1987). Ainsi, en termes d'accessibilit, les connaissances referentielles (e.g.,
du domaine) faciliteraient plus ou moins l'activit du processus de planifi
cation (cf. Caccamise, 1987 ; Kellogg, 1987). Le recours aux connaissances
linguistiques, non automatis, contraindrait plus spcifiquement le proces
sus
de mise en texte (cf. McCutchen, Covill, Hoyne et Mildes, 1994) alors
que les connaissances procdurales et pragmatiques, en jouant un rle dans
le contrle et la gestion des processus, exerceraient une influence sur tous
les processus (cf. van Dijk et Kintsch, 1983) et plus particulirement sur le
processus de rvision du texte (cf. Butterfeld, Hacker et Plumb, 1994).
Il parat ds lors vident, travers ce rsum trs rapide du rle des
connaissances en mmoire long terme sur les diffrents processus de pro
duction,
que celles-ci contraignent fortement l'activit rdactionnelle. Il
reste maintenant dfinir comment l'influence ou les contraintes exerces
par ces diffrents niveaux de connaissances peuvent tre rgules ensemble
au cours de l'activit par la mmoire de travail (cf. Schumacher et Ma,
1999).

Mmoire de travail et rdaction de textes

393

D'aprs ce bilan, la rdaction de textes constitue un champ de recher


ches
trs loin d'tre puis, notamment parce qu'il demeure encore de nomb
reuses
questions aussi bien thoriques que mthodologiques, relatives la
fois la justification du choix des modles mmoriels adopts pour y situer
les traitements rdactionnels et aux modalits d'valuation de l'influence
de la capacit limite en mmoire sur ces traitements. Si, comme l'avaient
soulign Flower et Hayes ds 1980, l'une des difficults de l'crit consiste
grer simultanment (ou jongler avec) un grand nombre de contraintes,
les recherches actuelles ne permettent pas encore de rendre vritablement
compte de ces contraintes, d'un point de vue fonctionnel. Puisque l'activit
de production de textes suppose un recours quasi constant aux diverses
connaissances stockes en mmoire long terme, il apparat alors impor
tantde poursuivre les recherches en mettant en relation processus de pro
duction
de textes, organisation des connaissances en mmoire long terme
et ressources de la mmoire de travail. Plus prcisment, il est possible
d'envisager que de nouveaux courants de recherches, ou de nouvelles tenta
tives de modlisation, concernant la production de textes, tenteront de
rendre compte de l'implication des limites attentionnelles et fonctionnelles
de la mmoire de travail (quelle que soit la conception choisie) en interac
tion
avec la mmoire long terme. Cette perspective est actuellement envi
sage par Kellogg (1999) ou par McCutchen (2000), qui proposent
d'intgrer le concept de mmoire de travail long terme dans les thories
de la rdaction de textes. Elle peut tre galement envisage par le biais des
modles d'activation qui assimilent le plus souvent la mmoire de travail
une zone active de la mmoire long terme.
RESUME
L'objectif de cette revue critique est de cerner les relations entre rdaction de
textes et mmoire de travail. La premire partie de ce bilan propose une dfini
tionde la production crite travers la prsentation du modle classique de
Hayes et Flower (1980) et des diffrents processus rdactionnels. Afin de mont
rer l'intgration progressive de la mmoire de travail en production de textes,
les modles rcents de Hayes (1996) et de Kellogg (1996) sont dcrits. Une
srie de travaux, testant la pertinence du modle de Kellogg est alors discute.
L'analyse critique de ces donnes exprimentales conduit s'interroger sur le
rle du modle de mmoire de travail de Baddeley (1986) pour rendre
compte a) de la dynamique des traitements au cours de l'activit et b) de
l'volution de l'expertise rdactionnelle. La seconde partie de ce bilan tente de
dpasser ces deux limites en discutant l'intrt de conceptions thoriques de la
mmoire de travail diffrentes de celle de Baddeley. D'une part, quelques modl
es
d'activation (Anderson, 1983 ; Cowan, 1993), pour rendre compte de la
dynamique des traitements, sont prsents, illustrs par diffrentes expriences
et analyss dans le cadre de la production de textes. D'autre part, l'adaptation
par McCutchen (1996) de la Thorie de la Capacit de Just et Carpenter
(1992) et l'adoption, par Kellogg (1999) et McCutchen (2000), du concept de
la Mmoire de Travail Long Terme d'Ericsson et Kintsch (1995) sont discu-

394

Lucile Chanquoy et Denis Alamargot

tes comme autant de pistes thoriques potentielles pour expliquer le dveloppe


ment
(chez l'enfant) ou le renforcement (chez l'adulte) de l'expertise rdactionn
elle.
Enfin, la conclusion, en rcapitulant les diffrentes faons de concevoir
les relations entre rdaction de texte et mmoire de travail, souligne l'importance
de plus en plus grande susceptible d'tre accorde la mmoire long terme,
considre alors en tant que registre ressource stockant les diffrentes connais
sancesimpliques dans les traitements rdactionnels.
Mots-cls : rdaction de texte, mmoire de travail, dynamique des trait
ements, expertise rdactionnelle, mmoire de travail long terme.
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(Accept le 17 juillet 2001.)