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Padrino o madrina de Confirmacin

Quin puede ser? Qu debe hacer? Preguntas que estn en la cabeza de quienes estn leyendo esta
pgina. Trataremos de responderlas de acuerdo a lo que ensea la Iglesia y no a la opinin personal de tal
o cual cura o telogo. Para eso slo citaremos sus documentos oficiales.
La Confirmacin
Lo primero que debemos tener en claro para ser buenos padrinos o madrinas es qu es el Sacramento de la
Confirmacin. Nos dice el Catecismo de la Iglesia Catlica:
Con el Bautismo y la Eucarista, el sacramento de la Confirmacin constituye el conjunto de los
sacramentos de la iniciacin cristiana, cuya unidad debe ser salvaguardada. Es preciso, pues, explicar
a los fieles que la recepcin de este sacramento es necesaria para la plenitud de la gracia bautismal. En
efecto, a los bautizados el sacramento de la Confirmacin los une ms ntimamente a la Iglesia y los
enriquece con una fortaleza especial del Espritu Santo. De esta forma quedan obligados an ms, como
autnticos testigos de Cristo, a extender y defender la fe con sus palabras y sus obras (CIC 1285).
El signo principal que se utiliza para la Confirmacin es la uncin con el aceite. Qu sentido tiene?
En el rito de este sacramento conviene considerar el signo de la uncin y lo que la uncin designa e
imprime: el sello espiritual. La uncin, en el simbolismo bblico y antiguo, posee numerosas
significaciones: el aceite es signo de abundancia (cf Dt 11,14, etc.) y de alegra (cf Sal 23,5; 104,15);
purifica (uncin antes y despus del bao) y da agilidad (la uncin de los atletas y de los luchadores); es
signo de curacin, pues suaviza las contusiones y las heridas (cf Is 1,6; Lc 10,34) y el ungido irradia
belleza, santidad y fuerza.
Todas estas significaciones de la uncin con aceite se encuentran en la vida sacramental. La uncin antes
del Bautismo con el leo de los catecmenos significa purificacin y fortaleza; la uncin de los enfermos
expresa curacin y consuelo. La uncin del santo crisma despus del Bautismo, en la Confirmacin y en la
Ordenacin, es el signo de una consagracin. Por la Confirmacin, los cristianos, es decir, los que son
ungidos, participan ms plenamente en la misin de Jesucristo y en la plenitud del Espritu Santo que ste
posee, a fin de que toda su vida desprenda el buen olor de Cristo (cf 2 Co 2,15).
Por medio de esta uncin, el confirmando recibe la marca, el sello del Espritu Santo. El sello es el
smbolo de la persona (cf Gn 38,18; Ct 8,9), signo de su autoridad (cf Gn 41,42), de su propiedad sobre un
objeto (cf. Dt 32,34) -por eso se marcaba a los soldados con el sello de su jefe y a los esclavos con el de su
seor-; autentifica un acto jurdico (cf 1 R 21,8) o un documento (cf Jr 32,10) y lo hace, si es preciso,
secreto (cf Is 29,11).
Cristo mismo se declara marcado con el sello de su Padre (cf Jn 6,27). El cristiano tambin est marcado
con un sello: Y es Dios el que nos conforta juntamente con ustedes en Cristo y el que nos ungi, y el que
nos marc con su sello y nos dio en arras el Espritu en nuestros corazones (2 Cor 1,22; cf Ef 1,13; 4,30).
Este sello del Espritu Santo, marca la pertenencia total a Cristo, la puesta a su servicio para siempre, pero
indica tambin la promesa de la proteccin divina en la gran prueba escatolgica (cf Ap 7,2-3; 9,4; Ez 9,46). (CIC 1293/6)
El desarrollo de la ceremonia
Cmo es el rito de la Confirmacin?
Un momento importante que precede a la celebracin de la Confirmacin, pero que, en cierta manera
forma parte de ella, es la consagracin del santo crisma. Es el obispo quien, el Jueves Santo, en el
transcurso de la misa crismal, consagra el santo crisma para toda su dicesis.
Cuando la Confirmacin se celebra separadamente del Bautismo la liturgia del sacramento comienza con
la renovacin de las promesas del Bautismo y la profesin de fe de los confirmandos. As aparece
claramente que la Confirmacin constituye una prolongacin del Bautismo. Cuando es bautizado un
adulto, recibe inmediatamente la Confirmacin y participa en la Eucarista. En el rito romano, el obispo
extiende las manos sobre todos los confirmandos, gesto que, desde el tiempo de los Apstoles, es el signo
del don del Espritu. Y el obispo invoca as la efusin del Espritu:
Dios Todopoderoso, Padre de nuestro Seor Jesucristo, que regeneraste, por el agua y el Espritu Santo, a
estos siervos tuyos y los libraste del pecado: escucha nuestra oracin y enva sobre ellos el Espritu Santo
Parclito; llnalos de espritu de sabidura y de inteligencia, de espritu de consejo y de fortaleza, de
espritu de ciencia y de piedad; y clmalos del espritu de tu santo temor. Por Jesucristo nuestro Seor.
Sigue el rito esencial del sacramento. En el rito latino, el sacramento de la Confirmacin es conferido por
la uncin del santo crisma en la frente, hecha imponiendo la mano, y con estas palabras: Recibe por esta
seal el don del Espritu Santo.
El beso (saludo) de paz con el que concluye el rito del sacramento significa y manifiesta la comunin
eclesial con el obispo y con todos los fieles. (Cfr. CIC 1297-1301)

El padrino o madrina acompaar a su ahijado en el momento de la uncin. All pondr su mano derecha
sobre el hombro de este, como una manera de decirle yo te acompaar en la vida de creyente, desde este
momento y para siempre, con mi palabra mi cercana y mi testimonio de vida catlica.
Para qu sirve un padrino o madrina?
Teniendo en claro que no es una ceremonia civil sino una celebracin de los misterios de Dios que
descienden a una persona concreta, entonces nos preguntamos sobre la funcin del padrino o la madrina
en la confirmacin. Las notas preliminares del Ritual de la Confirmacin nos dicen:
Habitualmente cada confirmando ser asistido por un padrino que lo acompaar a recibir el Sacramento,
y lo presentar al ministro de la Confirmacin para la santa uncin, y en el futuro lo ayudar a cumplir las
promesas hechas fielmente en el Bautismo, en conformidad con el Espritu Santo que ha recibido.
Como podemos leer, la funcin del Padrino/Madrina no es solamente estar en la ceremonia. Comienza con
la preocupacin por la preparacin previa del ahijado. Por eso la recomendacin eclesial:
Atendiendo a las circunstancias pastorales actuales conviene que el padrino del Bautismo, si est
presente, sea tambin padrino de la Confirmacin. De esta manera se significa con mayor claridad el nexo
entre el Bautismo y la Confirmacin, al mismo tiempo que la funcin y el oficio del padrino se torna ms
eficaz. Ms all de esta recomendacin, cuyo fundamento tiene que ver con el compromiso que se
adquiri al querer acompaar la vida de una persona desde el mismo bautismo, la costumbre en la
Argentina es distinta. Es que fuimos la mayora bautizados de bebs: es as que nos eligieron nuestros
padres la madrina y el padrino. Por eso el padrino o la madrina de confirmacin lo elige quin recibir el
sacramento, que ya es mayorcito para hacerlo. As tambin lo preveen el mismo texto citado:
Sin embargo, de ninguna manera se excluye la facultad de elegir el propio padrino de Confirmacin.
Tambin puede suceder que los mismos padres presenten a sus nios. Corresponder al Ordinario del
lugar, teniendo en cuenta las circunstancias de cada lugar, determinar qu disposiciones se han de observar
en su dicesis.
Ahora bien, si bien el que ser confirmado puede elegir a cualquiera, no cualquiera puede ser elegido para
esta misin. Debe reunir ciertas caractersticas esenciales. As dicen las prenotandas del Ritual:
Los pastores de almas procurarn que el padrino elegido por el confirmando o por su familia, sea
espiritualmente idneo para el oficio que asume y que posea las siguientes cualidades:
a) que sea bastante maduro para cumplir con sus obligaciones de padrino;
b) que pertenezca a la Iglesia catlica y que haya recibido los tres sacramentos de la iniciacin: Bautismo,
Confirmacin y Eucarista;
c) que no est impedido por el derecho para desempear esta funcin.
El Cdigo de Derecho Cannico dice que debe tener las mismas caractersticas que el padrino del
bautismo. Y esta es la enumeracin que hace:
Para que alguien sea admitido como padrino, es necesario que:
1. haya sido elegido por quien va a bautizarse o por sus padres o por quienes ocupan su lugar o, faltando
stos, por el prroco o ministro; y que tenga capacidad para esta misin e intencin de desempearla;
2. haya cumplido diecisis aos, a no ser que el Obispo diocesano establezca otra edad, o que, por justa
causa, el prroco o el ministro consideren admisible una excepcin;
3. sea catlico, est confirmado, haya recibido ya el santsimo sacramento de la Eucarista y lleve, al
mismo tiempo, una vida congruente con la fe y con la misin que va a asumir;
4. no est afectado por una pena cannica, legtimamente impuesta o declarada;
5. no sea el padre o la madre de quien se ha de bautizar. (CDC 874)
Preparar el corazn
De acuerdo a todo lo que hemos ledo, debemos tener en claro que la preparacin espiritual del padrino o
la madrina de confirmacin es muy importante. Para eso debe estar en Gracia por la previa confesin
sacramental de los pecados. Y es muy importante que participe de la comunin eucarstica si la ceremonia
se hace dentro de la Misa: no slo decirle a su ahijado que est presente sino, a imitacin de San Pablo,
ensearle el camino: Sigan mi ejemplo, as como yo sigo el ejemplo de Cristo. (1 Cor 11,1)