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Mme Anne-Marie Berthonneau

M. Pierre Cadiot

Prsentation
In: Langue franaise. N91, 1991. pp. 3-6.

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Berthonneau Anne-Marie, Cadiot Pierre. Prsentation. In: Langue franaise. N91, 1991. pp. 3-6.
doi : 10.3406/lfr.1991.6201
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lfr_0023-8368_1991_num_91_1_6201

PRSENTATION
On trouvera dans ce volume des tudes centres sur les prpositions , aprs,
avant, avec, de, en, par, pendant, pour, sous, sur, en position post-nominale ou
postverbale. Il s'agit tantt d'une tentative de caractrisation d'une prposition au
travers d'un ensemble d'emplois (J.-J. Franckel et D. Lebaud) ou dans un type
d'emploi (B. Bosredon et I. Tamba, D. Leeman), tantt d'tudes contrastives (J.-C.
Anscombre, A.-M. Berthonneau, P. Cadiot).
La difficult essentielle de l'tude des prpositions est qu'elles ne se laissent
apprhender qu'au travers de leurs contextes d'emploi, qui dmultiplient les inter
prtations.
Des analyses dsormais classiques ont postul des systmes smiotiques
gnraux, mettant en uvre des valeurs abstraites sous-jacentes aux prpositions
(par exemple G. Guillaume 1919, V. Brondal 1950, B. Pottier 1962). Mais l'oprativit
de ces descriptions est difficilement contrlable au plan des sens en emploi. A l'inverse,
la riche tude de Spang-Hanssen (1963) faisait une large part ce niveau, mais pour
dduire souvent une quivalence smantique entre deux prpositions commutables
dans un contexte, sans demander ce dernier tous les indices distributionnels qui
auraient donn accs leur diffrence (cf. aussi Jaeggi 1956). Plus rcemment, les
prpositions ont connu un regain d'intrt avec l'approche cognitiviste (Lakoff 1987,
Langacker 1987, etc.). Ce n'est sans doute pas un hasard si les emplois spatiaux ont
t privilgis. Ils se prtent au mieux illustrer le rle des proprits des objets du
monde et des stratgies perceptives. Mais la pertinence des considrations cognitives
et pragmatiques doit tre tempre par le fait que la langue est d'abord un systme
de reprsentation autonome. Ainsi, l'hypothse de Vandeloise (1986), selon laquelle la
structuration des relations spatiales dans la langue, au moins dans une transparence
tymologique initiale, procderait directement de la perception, ne renvoie-t-elle pas
largement les principes d'analyse des prpositions l'extralinguistique ? *
Ces repres bibliographiques trs partiels n'ont d'autre fonction que nommer
trois ples pertinents pour l'tude des prpositions, l'invariance postule du
marqueur, l'interprtation du syntagme, l'interface de l'nonc avec l'extralinguistique. Une telle prsentation discrtise bien sr, par commodit, des niveaux qu'on
peut vouloir apprhender dans un continuum.
* Brondal V. (1950), Thorie des prpositions : introduction une smantique rationnelle,
Copenhague, Munksgaard.
Jaeggi (1956), Le rle de la prposition et de la locution prpositive dans les rapports abstraits en
franais moderne, France, Berne.
Guillaume (1919) rd. 1975, Le problme de l'article et sa solution dans la langue franaise,
Paris, Nizet - Qubec, Presses de l'Universit Laval.
Lakoff G. (1987), Women, Fire and Dangerous Things. What Categories Reveals about the Mind,
Chicago, London, The University of Chicago Press.
Langacker R. W. (1987), Foundations of Cognitive Grammar, vol.1. Theoritical Prerequisites,
Stanford University Press.
Pottier B. (1962), Systmatique des lments de relation, Paris, Klincksieck.
Spang-Hanssen E. (1963), Les prpositions incolores du franais moderne, Copenhague, G.E.C.
GAD.
Vandeloise C. (1986), L'espace en franais, Paris, Le Seuil.

1) Des approches classiques, on peut retenir le souci d'abstraire, par rduction


partir des diffrents emplois, une reprsentation du sens des prpositions,
c'est--dire des oprations abstraites qui rgleront leur mise en emploi. Nous faisons
donc ntre l'hypothse que derrire la diversit de ses emplois, chaque prposition a
un noyau fixe de sens, apprhendable en termes abstraits de valeur, de procdures ou
d'instructions .
Cependant, la trace de cette invariance ne peut tre repre que dans le
foisonnement des effets de sens. Cela implique de dsintriquer, partir de familles
d'noncs, les variables en interaction dans la production de ces effets, de distinguer
le stable du contingent. Pour remonter de l'observable l'invariant, il faut prendre un
appui contrl sur les indices que livrent les co-variations du sens et des configura
tions.
Une mise en contraste systmatique de prpositions apparat par ailleurs
comme une sorte d'heuristique permettant de dpasser les constats approximatifs
d'identit qui gnralisent htivement partir d'observations locales.
2) L'instruction donne par l'invariant se traduit, au niveau du sens en emploi,
par des types de conditionnements du rfrent, qui prformatent les possibilits de
parler du monde. C'est ce que nous avons voulu cerner par la notion de reprsen
tation
, qui revt deux aspects.
Ce qu'on appelle ordinairement cause , instrumental , dure , etc. relve
de ce lieu intermdiaire o viennent s'intriquer les proprits des prpositions, du
lexique et des dterminants, sans exclure une mobilisation plus large du contexte
d'apparition : rseau des relations actantielles induites par un verbe, un adjectif ou un
nom, thmatisation, proprits aspectuelles, etc. On peut toutefois traduire de
diverses manires ces notions exprientielles en termes plus abstraits, en leur accolant
des proprits spcifiques, en reprant des sous-ensembles diffrencies d'une cons
truction
apparemment identique, en les ramenant des modulations locales d'un
invariant, etc.
Dterminants et prpositions entretiennent des liens complexes. Divers cas de
figure sont reprsents par les prpositions ou emplois tudis ici. L'absence de
dterminant ou une dtermination limite l'article dfini, avec , aprs, avant, de, en,
par, sous, sur permettent de construire des dnominations ou d'laborer des repr
sentations
plus ou moins extensives, calibres, pures, centres, mtaphorises du
rfrent. Pendant et pour utilisent chacun leur manire des clivages entre types de
dtermination pour construire des interprtations diffrencies. Passer de avec
dans deux emplois apparents rejoue aussi les dterminants disponibles.
Ces deux aspects ne sont pas entirement disjoints, puisque la faon dont le SN
prpositionnel donne le rfrent contribue instaurer les effets de sens dnomms en
termes exprientiels.
3) La mise en uvre d'un type de reprsentation conditionne la donation de la
rfrence de l'nonc : effets de drfrenciation, de gnricit, de typicit, slection
parmi les interprtations potentielles des dterminants et des procs. Les prpositions
contribuent ainsi filtrer les relations qu'un nonc peut tablir avec des situations
extralinguistiques. Mais les proprits pragmatiques participent aussi cet ajust
ement rfrentiel. On peut invoquer diverses formes d'habitualit (sous-jacentes la
constitution de types, intervenant dans la rpartition des marqueurs de dure), des
strotypies qui lgitiment l'association privilgie d'un verbe et d'un complment,
l'aptitude diffrente des notions donner lieu une valeur centre, etc.
Les auteurs n'ont pas pondr ces trois ples de la mme manire, puisque nous
avons fait le choix de la diversit des modes d'approche.
Contrastant et avec dans de nombreux contextes, P. Cadiot propose une
hypothse trs gnrale. A la faon de l'anaphore associative, l'occurrence de
s'explique par un mcanisme de traitement analytique de la reprsentation mentale

associe au prdicat-tte (ou, dans le cas des noms composs, au N1). Aucune source
d'information autre n'est sollicite. L'inverse exactement est vrai de la prposition
avec, qui s'interprte comme la trace d'une procdure synthtique. Ce principe
d'explication, dont on peut au passage noter qu'elle s'inscrit dans le programme d'une
linguistique cognitive entirement procdurale qui viterait de confondre le sens
avec le rfrent, se monnaye par l'ensemble des effets distributionnele et interprtatifs
que l'auteur dtaille, mais aussi par des traitements modulables de ces sources
rfrentielles.
Traitant des combinaisons prposition-article zro (du type sous anesthsie), J.-C.
Anscombre tudie les proprits syntaxiques de ces constructions, leurs restrictions et
contraintes distributionnelles, et propose une mtalangue smantique qui rejoint celle
d'autres auteurs (proprits essentielles vs accidentelles, homognit, continu). Il
insiste notamment, dans le prolongement de ses travaux antrieurs, sur les proprits
aspectuelles des noms (stativit, rsultativit, cyclicit).
Partant d'une opposition de principe entre nom compos et syntagme nominal
qui se noue essentiellement autour des catgories du genre et du nombre, B. Bosredon
et I. Tamba insistent sur les deux paradigmes qui se dgagent pour la prposition .
A l'inverse du SN, les proprits de N2 lui sont, dans le cadre du nom compos N.C.,
attribues en dehors de toute application des referents situationnels . Les auteurs
montrent que le rapport de sous-classification est au N.C. ce que le rapport de
prdication et au S.N. et opposent deux types de motivations internes : proche de
pour et proche de avec.
J.-J. Franckel et D. Lebaud recourent une hypothse unitaire sur en,
prposition et prfixe, pour analyser un panel d'emplois aussi varis que enrouler du
papier, du papier en rouleau. Il est en ville. Il est en beaut, un manteau en laine, en
homme, en 1981, en ces annes terribles, etc., et le grondif. Le paradoxe rsoudre est
que si le nom qui suit en, presque toujours non dtermin, ne permet pas de distinguer
des occurrences, le rfrent est pourtant saisi de faon contingente, circonstancielle :
II trouve son ancrage rfrentiel dans la construction d'une occurrence complexe avec
un second terme. Les diffrents emplois de en analyss sont ramens des types qui
ne se confondent pas avec un tiquetage exprientiel mais refltent des manifestations
diffrentes de cette contingence (actualisation, fusion, fonction, intgration, etc.).
Etudiant les constructions de type hurler de rage, D. Leeman montre en quoi
consiste le calcul d'ajustement des proprits du prdicat verbal et du nom-rgime.
Elle met ainsi en vidence l'existence de trois phases, donc d'un continuum du concret
vers l'abstrait, qui est aussi un continuum interprtatif entre un sens rfrentiel plein
(Luc klaxonne d'impatience) et un sens subduit, voire entirement mtaphorique (Luc
brle d'impatience), o le verbe n'a plus qu'un sens intensif. Cette tude, qui met en
jeu de nombreux tests syntaxiques, peut se prolonger en une sorte de grammaire (dont
la prposition de serait le pivot) de l'expression des affects (sensations, sentiments).
A.-M. Berthonneau analyse des versions concurrentes de la notion de dure et
dlimite un sous-groupe de complments qu'on peut dire duratifs, sur la base de
proprits partages. Elle contraste ensuite les reprsentations diffrencies de la
dure construites par pendant et pour, en formulant une description smantique pour
chaque complment, qui a charge de rendre compte de deux types de faits : la
configuration du SN duratif, la donation de la rfrence par l'nonc. Pendant oppose
la dure et une autre interprtation temporelle par des contrastes clairs de dtermi
nants,pour est plus atypique. S'ils se paraphrasent parfois, ces complments ont une
incidence diffrente sur les dterminants de l'nonc et les procs. Cette hypothse sur
le rle structurant du sens n'exclut cependant pas la prise en compte de proprits
pragmatiques.

Une part des problmes abords dans ces diverses contributions pourrait se
reformuler ainsi : quelles procdures sont en jeu dans l'interaction entre prpositions
et dtermination ? Les faits de drfrenciation et de gnricit observs propos
de , en, de ont-ils leur source dans la prposition ou dans le dterminant qui lui est
troitement associ ? La slection des dterminants n'est-elle qu'un effet des contrain
tes
plus gnrales sur la construction de la rfrence ? Comment une prposition
met-elle des contraintes locales sur les dterminants au service de la construction d'un
type de reprsentation ? Est-ce que l'ensemble des proprits ne se dduit pas d'un
certain nombre de principes simples : continu vs discontinu, programme de sens,
reprsentations synthtique vs analytique des connaissances.
A.-M. Berthonneau et P. Cadiot.