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TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 10
LA FISIOCRACIA

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

1.-

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

condiciones econmicas, sociales y polticas se

AMBIENTE SOCIOCULTURAL
Antoine Barnave (1761-1793), abogado y

asemejaban a las inglesas.

poltico francs, fue miembro de los Estados generales

Fue en Francia donde estall la revolucin, al

de 1789 al inicio de la Revolucin Francesa; aunque se

contar ya este pas con un gran componente medio y

opuso a las prerrogativas del rey, acab defendiendo una

pequeo burgus (oprimido, como los campesinos, por

monarqua constitucional y para ello entr en

un excesivo peso de los impuestos1). Cuando la

negociaciones ocultas con la familia real por lo que la

burguesa se ali con el campesinado (por ser ambos

Convencin le conden a muerte.

grupos sociales los sostenes efectivos de la financiacin

En su Introduccin a la Revolucin francesa,


escrita en 1792, explica que esa revolucin era la
culminacin de un proceso revolucionario europeo
motivado por el enriquecimiento de la burguesa debido

del Estado) y con el proletariado obrero (explotando con


interminables jornadas laborales y con mseros salarios)
se dieron las condiciones adecuadas para intentar la
conquista del poder poltico.

al comercio transocenico y el consiguiente desarrollo de

En el ambiente prerrevolucionario francs, a

la produccin. La mediana y pequea burguesa se lanz

mediados el siglo XVIII, surgi la fisiocracia con un

a la conquista del poder poltico, hasta ese momento

marcado carcter innovador en lo econmico, pero

monopolizado por la aristocracia y asentado en la

conservador en lo poltico, e imbuida del espritu del

posesin de la tierra, para satisfacer su anhelo de

siglo de las luces, de la ilustracin.

igualdad y libertad econmicas.

Desde comienzos de este siglo, el desarrollo

Inglaterra, que ya tena instaurada la soberana

econmico, alentado por los avances de las ciencias, se

del Parlamento, se libr de una revolucin social, en esta

vio favorecido por la introduccin de nuevas tcnicas

poca. Esto fue debido a una circunstancia favorable

agrcolas ms racionales (drenado y acondicionamiento

para consolidar el rgimen parlamentario a la muerte sin

del terreno, roturacin ms profunda, rotacin de

descendencia de la reina Ana Estuardo, que haba

cultivos, siembra mecnica, etc.), de nuevos cultivos

sucedido a Guillermo III. Por el Acta de Establecimiento

(maz, patatas, etc.) y de invenciones en la industria

de 1714 se entronizaba en el Reino Unido la dinasta de

(lanzadera volante, mquinas de hilar, etc.).

Hannover con Jorge I (elector de ese principado) que


practic el absentismo al sentir ms preocupacin por su
Estado alemn, por no saber ingls y residir poco en
Inglaterra. En el rgimen parlamentario ingls el primer
ministro Walpole consolid, en detrimento de la de los
Lores, el predominio de la cmara de los comunes pues
favoreci a algunos de sus miembros mediante la
corrupcin y en ellos se apoy para sacar adelante los
proyectos del gobierno. Esta poltica fue seguida,
durante los reinados de Jorge II y Jorge III, por algunos
de los primeros ministros, como Pitt el Viego y, muy
especialmente, por su hijo Pitt el Joven, con quien se
consolid definitivamente la monarqua parlamentaria.
En los pases mediterrneos y del este europeo

La

intelectualidad,

partiendo

de

una

transformacin del concepto iusnaturalista al sustituir el


sistema metafsico de conocimiento por un sistema
racional, se opuso, por lo general, a toda fuente de
conocimiento y a toda prctica poltica irracionales
basadas en el desmo, la revelacin, lo sobrenatural o la
tradicin. Comprendi que con la razn se poda
dominar la naturaleza y usarla en beneficio de la
Humanidad, para dotarla de una existencia ms feliz y
placentera como un hecho natural. La gran fe en la
perfectibilidad humana y en el progreso impuls a los
intelectuales a propagar sus ideas para librar a los
hombres de la ignorancia y la opresin, ilustrndoles
mediante las luces de la razn.

no se lleg a la revolucin debido a que esos pases


estaban poco desarrollados econmicamente y, por tanto,
su burguesa era de escasa entidad. La revolucin
tampoco se propag por los Pases Bajos porque sus

El motivo de la sublevacin de las colonias inglesas en


Norteamrica tambin se debi a la elevacin de los impuestos en 1765
y 1777 y a la concesin de privilegios monopolsticos a la Compaa de
las Indias Orientales en el comercio con Amrica.

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El pensamiento de Locke y la evolucin del

El programa poltico consista en mantener el

sistema poltico ingls representaron en el continente los

ancien rgime fundamentndolo en un renovado

antecedentes ms prximos que inspiraron el ideal de

concepto sobre el orden natural, ms en consonancia

alcanzar un rgimen poltico dotado de legitimidad

con el racionalismo propio de ese siglo. Sus propuestas

democrtica para reemplazar la monarqua absoluta

de reforma econmica, en muchos rdenes, slo podran

legitimada por la irracional gracia de Dios.

llevarse a la prctica bajo el impulso y la direccin de

Las bases de un nuevo rgimen poltico, para


un estado monrquico con separacin de poderes, estn

un gobierno fuerte, es decir, mediante un despotismo


ilustrado, ejercido por una monarqua absoluta.

descritas en Del Espritu de las Leyes (1748) de

Quesnay, mdico personal del rey Luis XV,

Montesquieu. La constitucin terica de un estado

public el Tableau conomique en 1758, acompaado

democrtico, en el que la soberana popular es delegada

de un suplemento Maximes Gnrales du Gouvernement

a un gobierno elegido por el pueblo, no tardara en ser

conomique dun Royaume Agricole. Fue el maestro

publicada por Rousseau: El contrato social (1762).

indiscutido de la fisiocracia, pues con su poder de

Finalmente, el espritu de la ilustracin fue


llevado a la prctica bajo la direccin de Diderot con la
edicin de la Enciclopedia, o Diccionario razonado de
las ciencias, las artes y los oficios (en 17 volmenes de
texto, publicados entre 1751 y 1765, ms 11 volmenes
de grabados, datado el ltimo en 1771). Para publicar la

conviccin logr atraer a su causa a algunos


economistas que, al propagar sus ideas, fueron ganando
adeptos. Los miembros del grupo, an manteniendo su
independencia de criterio en algunos aspectos, se
apoyaban y se elogiaban entre s, hasta tal punto que,
irnicamente, Turgot denomin al grupo la secta.

Enciclopedia se cont con la colaboracin de filsofos

Para la difusin de sus ideas contaron con

franceses y el apoyo de Madame de Pompadour, Los

varios peridicos. Baudeau y Dupont fueron eficaces

artculos de contenido econmico fueron redactados por

reporteros que supieron aprovechar bien la capacidad

los fisicratas, entre ellos Quesnay y Turgot.

propagandstica de la prensa. Publicaron numerosos


artculos en el Journal Oeconomique (1751-1772).
Dupont dirigi el Journal d'agriculture, du commerce et

2.- LA ESCUELA FISICRATA

des finances. Baudeau fund en 1765 el semanario

Est constituida por el conjunto heterogneo de

phmrides du citoyen (dirigido por Dupont desde

filsofos economistas que, desde la dcada de los

1768) que se convirti en el rgano de expresin de los

cincuenta del siglo XVIII, siguieron con fidelidad el

fisicratas de 1767 a 1772, fecha en que fue prohibido

pensamiento econmico de un autor eminente: Quesnay.

por su oposicin al gobierno. Cuando Turgot fue


nombrado ministro en 1774, le concedi licencia de

Los fisicratas formaron un grupo compacto en

reapertura, por lo cual, la publicacin se mostr

torno a la defensa de una idea central (o ncleo de sus

favorable a la poltica de Turgot, a la vez que atac a sus

teoras econmicas) y de un programa poltico.

oponentes.

La idea central era la transformacin de la


economa

francesa

concediendo

primaca

la

explotacin agrcola en rgimen de libertad.

El carcter cientfico de sus teoras, el


liderazgo de una personalidad carismtica, la conciencia
de formar un grupo unido para el desarrollo de un

Les conomistes (como se denominaron a s

programa de investigacin y la existencia de un medio

mismos) de la fisiocracia comprendieron que mediante la

de expresin y difusin de sus ideas son las

racionalizacin de las tcnicas agrcolas se poda

caractersticas por las que modernamente se considera a

conseguir una agricultura moderna y eficaz, con una

la fisiocracia una de las primeras escuelas cientficas del

abundante produccin, en la que se sustentara todo el

pensamiento econmico (tras de la Escuela de

sistema econmico.

Salamanca).

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Sin embargo, la gran diferencia existente en las

del hombre (1758 y 1760), Teora del impuesto (1760) y

condiciones econmico-polticas de otros pases y la

Filosofa rural (1763). Desde su fundacin en 1765,

imparable transformacin tanto de las estructuras

hasta 1768, colabor con Baudeau en la direccin del

econmicas (revolucin industrial incipiente) como de

peridico phmrides du citoyen.

las estructuras sociales (revolucin burguesa en pleno


auge) hicieron de la fisiocracia un movimiento efmero,
tanto en su localizacin geogrfica (reducida a Francia,
con alguna leve influencia en Alemania) como en su
extensin temporal (aproximadamente un cuarto de
siglo, entre 1755 y 1780) antes de la revolucin francesa;
sta borr todo vestigio de fisiocracia debido a sus
connotaciones polticas elitistas y aristocrticas2.
Los

principales

representantes

de

Pierre-Paul Mercier de la Rivire (17201793), ocup el cargo de Consejero del parlamento de


Pars (1747-58) y el de Intendente de la Martinica
(1759-64). En 1767 fue profesor de filosofa econmica
de la emperatriz Catalina II de Rusia. Su principal obra
es El orden natural y esencial de las sociedades
polticas (1767), en donde se proclama partidario del
despotismo legal de la monarqua como forma de

la

gobierno (un libro con un contenido similar y algo ms

fisiocracia, descontando a Quesnay y Turgot que se

extractado lo public Dupont de Nemonos bajo el ttulo:

estudiarn aparte con mayor profundidad, son:

Del origen y de los progresos de una ciencia nueva

Jean-Claude Marie Vincent de Gournay (1712


- 1759), rico hombre de negocios y seor de Gournay
por la compra de las tierras que conferan el ttulo.

(1768)). Tambin escribi La libertad de comercio de


los granos (1779) y colabor en el peridico Journal de
l'agriculture, du comerce e des finances.
Nicolas

Difundi la obra de Cantillon y fue el profesor particular

Baudeau

(1730-1792)

fue

un

de Turgot en materia econmica. Preconiz la libertad

sacerdote francs que inicialmente se opuso a las teoras

econmica y la eliminacin de las reglamentaciones y de

fisicratas, pero acab siendo uno de sus principales

los monopolios. Se le atribuye la famosa frase del

paladines y eficaz divulgador de la causa. Fund el

Laissez faire (Laissez faire, laissez passer, le monde va

semanario phmrides du citoyen y escribi Primera

de lui mme3). No escribi ninguna obra especfica sobre

introduccin a la filosofa econmica (1771). Se le

temas econmicos, aunque s diversos artculos.

atribuye la invencin del trmino fisiocracia.

Victor Riqueti, marqus de Mirabeau (1715 -

Pierre Samuel Dupont de Nemours (1739-

1789). Particip en las guerras de Sucesin de Polonia

1817), fue otra de las grandes figuras de la fisiocracia

(1733 - 1735) y de Austria (1740 - 1748). Luego se

ganada

preocup de explotar sus propiedades introduciendo

profusamente en el Journal d'agriculture y en

modernas tcnicas agrcolas. Bajo la influencia de

phmrides du citoyen, peridicos que l dirigi.

para

la

causa

por

Quesnay. Escribi

Cantillon escribi El amigo de los hombres, o tratado de

Public las Memorias de Quesnay, que fueron editadas

la poblacin (1756) en donde denuncia el pauprrimo

de nuevo en dos volmenes con el ttulo Fisiocracia o

estado en que se encontraba la agricultura francesa.

constitucin natural del gobierno ms ventajoso para el

Despus de conocer a Quesnay, y ser convencido por

gnero humano (1767). Obtuvo importantes cargos de

ste, se dedic por completo a la causa fisicrata, de

economista con Turgot y Vergennes (el ltimo gran

forma que sus escritos siguientes ya entran de lleno en la

ministro del Antiguo Rgimen). Fue acusado de

divulgacin de las teoras de la fisiocracia. Bajo esta

contrarrevolucionario y encarcelado al principio de la

nueva perspectiva public las ltimas partes de El amigo

Revolucin Francesa; excarcelado y nuevamente


declarado proscrito, se refugi en Estados Unidos con

Poner la ciencia al servicio de la poltica es una prctica muy


frecuente y, a menudo, causa del desprestigio de las teoras.

sus hijos. Uno de ellos, leuthre Irne, inici, con la

acabara siendo el gran emporio qumico de la sociedad

"Dejad hacer, dejad pasar, el mundo va por s mismo". Segn


Eugne Daire la frase se debe a un comerciante llamado Legendre, al
que consult el ministro Colbert.

fundacin en 1802 de una fbrica de plvora, el que


estadounidense Du Pont de Nemours. Otras obras de
Dupont son: Compendio razonado de los principios de

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la economa poltica (1774), Memorias sobre la vida y

identificacin del dinero con la riqueza: "el dinero en s

las obras de Turgot (1782) y Del poder legislativo y del

mismo es absolutamente estril", slo produce renta a

poder ejecutivo que convienen a la repblica (1795).

travs de un bien que la produzca (Quesnay, 2 Nota a la

3.-

LOS CONCEPTOS GENERALES DE LA

Mxima XIII).
Para Quesnay (Mxima III) las riquezas eran

FISIOCRACIA

los productos renovables procedentes de la agricultura y

El orden natural.

que servan para subsistir, a lo que l denominaba luxe

Este es el principio bsico de la escuela


fisicrata. La Naturaleza, regida por la ley natural, es la

de subsistence, y para disfrutar, a lo que l llamaba luxe


de decoration.

que debe gobernar todas las instituciones humanas. El


Mercier de la Riviere, siguiendo lo dicho por

nombre de fisiocracia, extrado del griego, tiene


precisamente este significado: fisis = naturaleza y cracia

Quesnay en la 2 Nota a la Mxima XIII, afirmaba que


la riqueza "es una masa de bienes que se pueden

= gobierno.

consumir sin empobrecimiento, sin alteracin del


La Naturaleza revela sus propias leyes al
hombre y ste puede deducirlas mediante el raciocinio.

principio que constantemente la reproduce" (James,


1959, p. 66).

As, del cosmos perfectamente ordenado se deriva "el


Quesnay, en la bsqueda de las actividades

orden esencial de las sociedades" humanas. Este orden


esencial de las sociedades consiste en "una armona
perfecta de las instituciones sociales sin la que la
felicidad y el crecimiento del gnero humano no podran

productivas que sean capaces de proporcionar


perpetuamente bienes consumibles, sin menoscabo de la
fuente de su produccin, slo encuentra una rama de la
produccin que suministra un producto neto, es decir,

tener lugar".4

una cantidad de bienes superior a los utilizados como


El orden natural es un ideal que tiene que

materia prima, como reposicin del capital productivo y

alcanzar el ser humano para lograr la prosperidad

como pago de los asalariados (en general como costes

econmica, la riqueza. De l se desprende el Derecho

de la produccin): la agricultura.

natural5, conjunto de leyes fsicas que "regulan los


acaecimientos fsicos del orden natural evidentemente
ms ventajosos para la humanidad"(Quesnay, Cap. V de
Drioit Naturel).

El excedente agrario sobre los costes de


produccin es un don que brota gratuitamente de la
naturaleza; sta origina la creacin fsica de bienes cuyo
producto neto (o excedente) es la base que sustenta a

Sin embargo, los hombres manifiestan en sus

toda la sociedad. "La tierra es la nica fuente de

instituciones un orden positivo que si se separa del

riquezas y la Agricultura las multiplica", segn afirma

natural es debido a la incapacidad de los legisladores por

Quesnay (Mxima III).

interpretar correctamente el derecho natural; cuando esto


ocurre no se pueden conseguir los efectos beneficiosos
del orden natural.

Todas las dems ramas de la produccin son


"estriles", ya que no gozan de ninguna de las
caractersticas de la agricultura: no crean fsicamente

La riqueza y la productividad exclusiva de

bienes excedentes, ni su productividad es un don

la agricultura: el producto neto.

gratuito (sin vinculacin a un coste) ni sustentan toda la

Quesnay

rechaz

categricamente

la

actividad econmica de la sociedad. Estas restantes


actividades econmicas lo nico que hacen es trasladar
de lugar, combinar o transformar algo ya existente con

Segn se expresa Mercier de la Rivire, en El orden natural y


esencial... (1767).

anterioridad. Segn Quesnay (en su artculo Sur les


trabaux des artisans) las obras de los artesanos no son

Droit naturel (1765), artculo de Quesnay publicado en Le journal de


l'agriculture...

riqueza sino por la reunin de otras riquezas ya


existentes. Adems, segn comenta Galbraith (1987,

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p.65) la idea de Quesnay era que "para que pueda

pensar que siempre se puede vender sin comprar nada a

aumentar el nmero de zapateros, debe aumentar la

cambio, o comprar menos de lo que se vende.

cantidad de cueros vacunos".

La venta en el comercio exterior de los

Aunque el concepto de producto neto, o

excedentes de los productos de la tierra es un medio

productividad exclusiva de la agricultura, es en realidad

para lograr un bon prix (buen precio, o sea, alto) en el

un principio indeterminado, puesto que ni los fisicratas

interior, ya que el exceso de oferta no presionara los

lo definieron con precisin ni los estudiosos de sus obras

precios a la baja. En cuanto a las importaciones, es el

han logrado aclarar qu pretendieron dar a entender con

ltimo recurso para disponer de los bienes necesarios

l, lo verdaderamente interesante es contemplar un

que no hayan podido producirse en el pas en la cuanta

sistema econmico nacional abastecido continuamente

suficiente.

con las materias primas proporcionadas por la naturaleza


(Schumpeter,1954, p. 282); o sea, la promocin de la
explotacin de los recursos naturales del pas para
impulsar su crecimiento econmico.

3.- La obtencin de ganancias a costa de otros


pases slo poda conducir a las represalias e incluso a
las guerras. En stas se pierden con creces las ganancias
adquiridas mediante el comercio internacional.

El comercio exterior y el bon prix.

Todas estas ideas sobre el comercio exterior y

El comercio en general, como todas las ramas

su sustitucin por un sistema productivo nacional

de la actividad econmica (excepto la agricultura), es

encajaban perfectamente en la mentalidad francesa (al

"estril" en el sentido fisicrata de que no crea un

menos en los salones de Versalles). Cuando los

producto neto. La caracterizacin de "estril" no

fisicratas empezaron a escribir, el pas estaba en guerra

significaba, para los fisicratas, que la actividad fuese

y haban sufrido serios reveses tanto en el mar como en

intil o careciera de importancia. Para ellos toda la

las colonias. Adems, los franceses no haban olvidado

actividad econmica tena relevancia. La excepcin de

los desastres econmicos motivados por las guerras de

esta regla era el comercio internacional. Basar la riqueza

los ltimos aos del reinado del Rey Sol (a finales del

de la nacin en un supervit de la balanza comercial que

siglo XVII y principios del XVIII) ni de las guerras

se tradujera en una acumulacin de oro y plata (como

durante el reinado de Luis XV: Sucesin de Polonia,

preconizaban las teoras mercantilistas) era una "idea

Sucesin de Austria y sobre todo la contempornea

quimrica" (segn Spiegel, p. 225).

Guerra de los Siete Aos (1756 - 1763): Sin previa

Varios fueron los motivos por los que los


fisicratas no tuvieran demasiada confianza en las
ganancias nacionales a travs del comercio exterior
(vase Spiegel. 225):

declaracin de guerra, en 1755, Inglaterra se apoder de


ms de trescientas naves mercantes francesas. Tras los
avatares propios de la guerra y las sucesivas derrotas
infligidas por los ingleses en el mar y en las colonias
francesas, por la paz de Pars (1763), Francia perdi

1.- El oro y la plata, ya se ha mencionado, no

prcticamente su primer imperio colonial: sus

constitua para ellos la riqueza de la nacin; sta se

posesiones en la India, sus derechos al oeste del

consegua desarrollando la agricultura con tcnicas

Misisip, el Canad y varias Antillas a favor de

modernas y haciendo circular el producto neto por todos

Inglaterra y La Luisiana a favor de Espaa en

los sectores econmicos nacionales, lo cual promova, a

compensacin de la prdida por parte de sta de La

su vez, la produccin y el comercio interior. Todo ello es

Florida.

lo que genera la riqueza nacional.

No es, pues, de extraar que los franceses, en la

2.- El comercio no es otra cosa que un trueque,


un intercambio de mercancas. Todo acto de venta
implica un acto de compra6; por lo tanto, es una locura
6

que nadie es un comprador sin ser al mismo tiempo un vendedor;


esta frase es muy parecida a la de Quesnay: Todo lo que se compra se
vende y todo lo que se vende se compra (citas segn Blaug, 1978, p.
57)

Mercier de la Rivire en su obra El orden natural y esencial ..., dice

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generacin de la fisiocracia, estuvieran bastante

de los fisicratas a partir de las premisas (para ellos

decepcionados con las empresas coloniales (en las que

evidentes) extradas del orden natural, es que la

Law tambin aport su grano de arena) y que pensaran

propiedad privada, ejercida libremente, y la igualdad

que las ganancias del comercio transocenico acabaran

social son necesariamente incompatibles. El sistema

siendo presa de la flota inglesa (Schumpeter, 1954, p.

econmico por ellos concebido requera la desigualdad

280n).

social para que circulara el producto neto y creara as la


riqueza y el bienestar de la sociedad.

La propiedad privada.
La propiedad privada es la ms importante
institucin social que, adems, est conforme con el
concepto fisicrata del orden natural en un triple aspecto
(segn Spiegel, p. 227):

Esta concepcin del flujo de la renta podemos


designarla como la teora de los vasos comunicantes (o
de la diferencia de potencial) pues del mismo modo que
el agua slo circula entre dos recipientes comunicados
cuando entre ellos existe una diferencia de nivel (o la

El derecho natural de todos los hombres por

electricidad entre dos puntos unidos por un conductor

todas las cosas es absolutamente inviable. Segn la

cuando entre ellos hay una diferencia de voltaje) la

analoga de Quesnay, el derecho de todas las golondrinas

economa de una sociedad precisa una diferencia en el

por todos los insectos nicamente es posible ejercerlo

nivel econmico de sus miembros para que circulen las

sobre los insectos que cada pjaro es capaz de capturar.

rentas y se origine la riqueza; pero a la vez el propio

De forma similar, cada hombre slo tiene el derecho

sistema econmico tiene que causar las desigualdades

natural sobre todas las cosas obtenidas con su propio

constantemente para su mantenimiento indefinido. La

trabajo. Esta teora procede de Locke, pero Quesnay la

acumulacin de riquezas ocasionada por la propiedad

ampla con la recproca, ya que el trabajo personal, til

privada es el generador que permite el sostenimiento de

tanto para s mismo como para la sociedad, se justifica

las diferencias de nivel o potencial, es decir, de la

en la garanta legal de que sus frutos reviertan en el

desigualdad social creciente.

provecho privado de cada individuo.

El Laissez faire o el liberalismo econmico.

El derecho natural tambin otorga a cada


individuo la facultad de utilizar a su voluntad las
facultades fsicas e intelectuales, as como de disponer
libremente de sus propiedades. Para los fisicratas hay

El orden positivo tiene que estar en


concordancia con el orden natural para producir los
efectos beneficiosos en la sociedad.
Sin embargo, la realidad preexistente, a travs

una relacin directa entre la cuanta de la propiedad y el

de su configuracin en el derecho positivo, era un

grado de libertad que un hombre puede disfrutar.


Y, por ltimo, la consecuencia lgica de los dos
aspectos anteriores conduce indefectiblemente a que ese
derecho natural debe plasmarse en un derecho positivo
que salvaguarde la propiedad territorial, aunque la
tierra no sea una creacin del trabajo humano. Esta

cmulo de normativas, regulaciones de privilegios para


los monopolios, controles de produccin, restricciones
aduaneras al trfico interior, prerrogativas, derechos y
prestaciones feudales, y otras muchas que desalentaban
todo esfuerzo productivo.

lgica se basa en que la adquisicin de la propiedad

Las reformas econmicas preconizadas por los

privada excluye la posesin por parte de otros y no

fisicratas exigan la abolicin de toda la normativa

puede efectuarse una excepcin con la propiedad

heredada del pasado y que constrea al sistema

territorial. Adems, esta propiedad garantiza, de

econmico. Por eso, antes que regular algo en contra del

generacin en generacin, el inters por mejorar el

orden natural, cuyas leyes eran las ms ventajosas para

estado productivo de las tierras en un proceso

la humanidad, era preferible no hacer nada, dejar que el

acumulativo y que slo es posible realizarlo a costa de

mundo de la economa marchara por s solo: Laissez

los perceptores de la renta de la tierra.

faire, laissez passer, le monde va de lui mme.

Otra consecuencia lgica, en el razonamiento

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As, los fisicratas se convirtieron en los

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paladines del liberalismo econmico, del libre cambio y

(citado por Schumpeter, 1954, pp.279 y 335). Aqu

de la no intervencin gubernamental en los asuntos de la

tenemos una temprana versin de la paradoja de la

economa. Tambin, del individualismo econmico, pues

austeridad: a nivel individual (plano microeconmico)

creyeron que la armona del orden natural se traduca en

las personas se enriquecen cuando ahorran, o sea, si son

la armona de los intereses individuales y los de la

austeras (no incurriendo en gastos superfluos). Sin

sociedad7; as como en la armona entre las clases

embargo, en el nivel general de la sociedad (plano

sociales a pesar de sus desigualdades, ya que, como se

macroeconmico), a corto plazo, la suma de los ahorros

ha expuesto anteriormente, stas se derivaban del propio

individuales, que no se canalizan hacia la inversin,

orden natural y eran necesarias para que el sistema

originan una insuficiencia del gasto agregado que

econmico funcionara bien. Quesnay ( Droit natural,

provoca una disminucin de la renta nacional y, por lo

Cap. IV) anticip el principio rector de la metfora de la

tanto, unos ingresos ms bajos y un empobrecimiento

mano invisible de Adam Smith cuando escribi: No

general. Por consiguiente, para lograr el enriquecimiento

todos contribuyen de igual manera pero la actividad de

de la nacin, a corto plazo, no es aconsejable el ahorro

unos contrarresta la de otros. As cada uno puede

individual (la austeridad), sino, por el contrario, el

realizar por entero lo que le corresponde; y en virtud de

aumento de los gastos (la prodigalidad), aunque

este recproco suplemento, todos contribuyen ms o

aparentemente los individuos se empobrezcan.

menos equiparadamente al beneficio de la sociedad.

El laissez faire fisicrata era, por lo tanto, muy

No obstante, el liberalismo econmico de los

relativo; para poner en prctica su liberalismo se

fisicratas estaba enfocado a conseguir un buen precio

necesitaba una activa intervencin gubernamental

(bon prix) para los productos agrcolas como garanta de

(Schumpeter, 1954, p. 274) que removiera todos los

un elevado producto neto y de un alto consumo de los

obstculos que dificultaran la consecucin de los altos

terratenientes (perceptores de las rentas de la tierra que

precios agrcolas y para promover las condiciones

origina dicho producto neto). Sobre esto del bon prix, es

adecuadas que los posibilitaran. Entre otras medidas

decir, de los productos agrcolas caros en origen,

propusieron un mximo legal de los tipos de inters y

Quesnay (Mxima XVIII) dice: abundancia sin valor

restringir la exportacin de manufacturas para evitar de

no es riqueza; hambre y caresta es miseria; abundancia

este modo el entrar en la competitividad internacional,

y caresta es opulencia. Los elevados ingresos de los

que conducira a los bajos costes salariales, y a la

terratenientes eran los que ponan en marcha todo el

reduccin del coste de la vida (o sea, del precio de las

sistema econmico en una doble vertiente: por un lado,

subsistencias provenientes de la produccin agraria).

proporcionaban los adelantos (o avances, Mxima VI)


de capital necesarios para iniciar las explotaciones
agrcolas y por otro lado su consumo era la base de la
prosperidad del resto de los miembros del cuerpo social.

Todo ello implicaba profundas reformas


administrativas e institucionales. Por eso propugnaron el
despotismo ilustrado8 como forma de gobierno para
llevar a cabo, desde arriba, la modernizacin y

Respecto al consumo, la observacin que hace

racionalizacin de la economa, y como forma social

Quesnay es muy interesante por su keynesianismo: "todo

para mantener a la aristocrtica en su posicin de clase

el mundo tiene que gastar inmediatamente sus ingresos

elitista (a la que en su teora haban elevado a motor del

netos en bienes de consumo", porque si alguien decide

proceso econmico).

ahorrar "para aumentar sus reservas individuales de

El impuesto nico.

dinero" toda la economa nacional se perjudicar, puesto

La compleja estructura del sistema tributario

que cada acto de ahorro priva a alguien de un ingreso

francs tambin exiga una racionalizacin y, sobre


7

Turgot aseveraba que el individuo es el mejor juez de sus propios


intereses, y Quesnay que cuando los hombres trabajaran para los dems
creyendo que trabajan para s mismos la sociedad estara bien ordenada.

Quesnay fue aficionado a estudiar regmenes despticos, como el de


China y el de los incas en Per.

10 140

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

todo, una gran simplificacin en aras de la eficacia

De 1746 a 1748 fue secretario de la Academia de

productiva.

Ciruga; en 1751 ingres en la Academia de Ciencias.

La solucin de los fisicratas fue la de gravar


con un impuesto directo el producto neto. ste era el
nico rendimiento que poda soportar el impuesto por no
estar vinculado a ningn coste de produccin. Todos los
dems impuestos, en cualquier rama de actividad
econmica, seran trasladados va costes hasta el
producto neto (Schumpeter, 1954, p. 274-275).

Fue mdico del rey Luis XV y tambin de la marquesa


de Pompadour (amante y favorita del rey). En 1755
compr unas tierras en las que realiz experiencias
agronmicas. Para la Enciclopedia escribi varios
artculos: Agricultores (Fermiers, 1756), Cereales
(Grains, 1757), Hombres (Hommes, 1757) e Impuestos
(Impts, 1757) (aunque stos dos ltimos no llegaron a
figurar en dicha obra y no fueron publicados hasta

Esta teora es similar a la de Locke (vase a este

1908). En estos artculos expresa ideas librecambistas,

respecto su tratamiento de la renta de la tierra en el

antimercantilistas, no intervencionistas y resalta el papel

Tema 8), pues este autor ya haba mencionado que

preeminente de la agricultura en el sistema econmico.

cualquier impuesto se repercute, en ltima instancia,

En el Journal de L'agriculture, du commerce et des

sobre las rentas netas de la agricultura.

finances public los artculos Derecho natural (Droit

Los impuestos se van encareciendo en la cadena

naturel, 1765) y Del Comercio (Du Commerce,

de repercusiones, debido a los gastos de gestin y

1766).

En

phmrides

du

citoyen

apareci

control, por cuyo motivo resultara mucho ms eficaz y

Despotismo de China (1767) y Anlisis del gobierno

barato un impuesto nico y directo sobre el producto

de los incas en Per (1767) que lo expone como

neto. A este respecto Quesnay (Mxima V) dice: Que el

ejemplo prctico de sus teoras.

impuesto [] se establezca sobre el producto neto de

La obra maestra de Quesnay fue el Tableau

los bienes races y no sobre el jornal de los hombres ni

conomique (1758) o Cuadro econmico donde en un

sobre los comestibles, pues multiplican los gastos de

sencillo grfico expone su teora del flujo circular de la

percepcin.

renta, referido a un sistema econmico global en

La sencillez de esta idea de Quesnay (y casi

equilibrio. Dicho cuadro iba acompaado de una

inviable en la prctica, precisamente por su extremada

memoria, o comentario poltico y econmico, titulada

simplicidad) fue complementada por Mirabeau en su

Mximas generales para el gobierno econmico de un

Theorie de L'impt (1760), mediante otros impuestos,

reino agrcola.

tasas o ingresos procedentes de la produccin de la sal y

Quesnay, a quien se le puede considerar como

el tabaco, de la acuacin de moneda, del servicio postal

un precursor del utilitarismo, adopt como principio

y de las rentas provenientes de los dominios seoriales

bsico de razonamiento econmico la regla de lograr "la

de la corona (Schumpeter, 1954, p. 275).

mxima satisfaccin con el menor esfuerzo de trabajo"


(citado por Schumpeter, 1954, p. 277). Aparte de su
importancia econmica, pues viene a centrar las

4.-

QUESNAY: LE TABLEAU CONOMIQUE

cuestiones de la economa en la resolucin de problemas

Franois Quesnay (1694-1774) proceda de

de optimacin, es decir de mximos y mnimos, aplic

una familia acomodada, cuyo padre, de profesin

esta regla en la exposicin de su teora. Al menos, as

abogado, tena una granja que diriga la madre de

era para sus lectores: en una sola hoja de papel, con un

Quesnay. En su adolescencia fue un autodidacta hasta

croquis, fue capaz de resumir toda una teora sobre la

que decidi trasladarse a Pars para estudiar ciruga.

concepcin de un sistema econmico global en

Obtuvo el cargo de cirujano jefe en el hospital de

equilibrio. En este sistema, todos los elementos de la

Nantes. Escribi varios libros sobre el sistema

economa nacional se encuentran relacionados entre s

circulatorio y obstetricia, que le proporcionaron gran

mediante un flujo circular de bienes que, pasando de

fama, y Ensayo fsico sobre la economa animal (1736).

elemento en elemento, se reproduce indefinidamente.

10 141

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

Quesnay en una hoja consigui sintetizar grficamente

de un sistema econmico en equilibrio general.

todo un compendio de teora econmica. Su cuadro es


tan expresivo que parece hablar por s solo. Segn Adam
Smith (1776, p. 605-606), el marqus de Mirabeau
consider de gran importancia la invencin del cuadro y
la compar con la de la escritura y la de la moneda9.
La interdependencia general de todos los
elementos de la economa ya haba sido observada por
otros autores anteriores; pero la haban considerado
como una relacin evidente y sin percatarse de que el
principio de la interdependencia es bsico para el

Quesnay, inspirndose en Cantilln, integra a


los miembros de la sociedad en tres clases sociales (o
sectores econmicos) segn fuera su funcin en la
economa:
La clase productiva es la formada por los
empresarios agrcolas y los campesinos asalariados. La
denominacin de esta clase se basa en la idea de la
productividad exclusiva de la tierra; es la nica clase
capaz de lograr un producto neto (produit net).

sistema econmico. Esta es la razn por la que esos

La clase mixta es la formada por los

autores no sintieran ninguna preocupacin por investigar

terratenientes, por los propietarios de las tierras que las

sus implicaciones.

ceden a los empresarios agrcolas a cambio de una renta.

Cantillon y Quesnay s se dieron cuenta de lo


esencial que es la interdependencia para el sistema
econmico y por ello basan su teora en este principio
(Schumpeter, 1954, p.286).
Adam Smith, que se relacion con los
fisicratas, en su estancia en Francia de casi tres aos
(entre 1764 y 1766), que conoci el Tableau, pues segn
Blaug (1978, p. 53) fue mencionado pero no explicado
por A. Smith, y que en su obra se aprecia alguna
inspiracin en las teoras de la fisiocracia, no supo
comprender la importancia cientfica del cuadro para la

La competencia entre estos empresarios por los


arrendamientos posibilita a los terratenientes la
extraccin a su favor de todo el producto neto de la
agricultura.
Esta clase recibe la denominacin de mixta
porque, an sin ser productiva directamente, es la que
proporciona las tierras, la que suministra los avances
anuales (o anticipos de capital)10 necesarios para el
inicio de las explotaciones agrcolas y la que con el
gasto de la renta orientan el sentido de la produccin y
mantienen en circulacin el producto neto.

economa. S repar en la primaca que los franceses

Al no tener que trabajar, los miembros de esta

concedan a la agricultura, pero consider que eso era

clase estn disponibles por lo que son las personas

hojarasca y que estaba trasnochada la insistencia

idneas para dedicarse a los asuntos pblicos, a la

fisicrata en la productividad exclusiva de la agricultura

poltica, y tambin para sostener los gastos pblicos

en un mundo que iniciaba la revolucin industrial.

mediante el impuesto nico sobre su producto neto.

Algunos aspectos de la fisiocracia pasaron a ser objeto


de sus crticas, al igual que el mercantilismo.

La clase estril es la formada por todos los


dems miembros de la sociedad no incluidos en las dos

El desarrollo de la teora econmica por la

clases anteriores; en ella se encuentra, por lo tanto, los

escuela clsica, siguiendo los principios de Adam Smith

empresarios industriales, los profesionales liberales, los

tras su xito, explica el olvido durante ms de cien aos

artesanos, los comerciantes, los trabajadores asalariados,

de la teora del flujo circular de la renta. Sera otro

y los dems miembros de la sociedad no includos en las

francs, el marginalista Leon Walras, quien intuy la

dos clases anteriores.

posibilidad de analizar esa interdependencia: Mediante

La denominacin de estril significa que la

un sistema de ecuaciones, se podan determinar todos los

laboriosidad de esta clase no origina un producto neto;

precios y todas las cantidades de los bienes y servicios


10

Sin embargo en la nota a pie de la pgina 606 del libro de Smith se


aclara, mediante la transcripcin del texto de Mirabeau, que en realidad
los inventos comparados son la imprenta, la moneda y el cuadro.

No exclusivamente, pues algunos miembros de las otras clases


pueden ahorrar y estar as en condiciones de prestar dinero. Pero la
clase mixta al recibir la renta del producto neto es la que ms
disponibilidades de dinero tiene.

10 142

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

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es decir, su actividad econmica solo logra transformar o

este razonamiento se encuentra implcito el principio

mezclar las materias primas uotros productos agrcolas,

del multiplicador (todava tendran que pasar 175 aos

o comprarlos, transportarlos y revenderlos; pero no crea

para ser descubierto), segn el cual un aumento

fsicamente nada nuevo cuyos componentes antes no

autnomo del gasto (ya sea en consumo o en inversin)

hubieran sido producidos por la naturaleza.

genera en quien lo recibe un ingreso, del cual una

La competencia entre los trabajadores de cada


oficio o profesin por conseguir un puesto laboral, con el
que ganarse la vida, permite mantener unos salarios en el
mnimo de subsistencia. Igualmente ocurre con los
campesinos, pero con la sustancial diferencia de que
stos adems de producir su salario, gracias a la
generosidad de la naturaleza11 tambin producen un

fraccin es consumida, a su vez, creando nuevos


ingresos a otros sujetos, parte de los cuales tambin se
consumen, originndose, de este modo, una cadena de
ingresos y gastos cada vez de menor cuanta, por lo que
la suma de los ingresos tiene un lmite, de forma que el
ingreso total causado en el marco global de toda la
sociedad es un mltiplo del aumento del gasto inicial .

excedente con el que se mantiene toda la sociedad.

La representacin del Tableau Economique se

Otras tres hiptesis implcitas, adems de la


anterior divisin de la sociedad en clases, hay en el
Tableau. Quesnay, en primer lugar, supuso que para
producir una renta anual de 2.000 millones de francos
era necesario un avance anual (anticipo de capital) de
otros dos mil millones. Es decir, los ingresos de la clase

expone en la Figura 1. Esta exposicin es una versin


didctica de la efectuada por Quesnay. Sigue todas sus
lneas bsicas, incluida su peculiar representacin en
zigzag. Prcticamente, la nica modificacin es la
adicin de los gastos que la clase productiva y la estril
realizan dentro de su propia clase12.

productiva invertidos en la agricultura proporcionaban

En un periodo anterior (t-1) la clase productiva

una cantidad de producto valorada en el duplo de la

con unos avances anuales de 2.000 millones de francos

inversin efectuada; de esa produccin, la mitad era el

obtienen una produccin valorada en 4.000 millones, de

producto neto. La clase estril con sus gastos slo

los cuales 2.000 millones es el producto neto que

reproduca el mismo valor, ya que al producir no

entregan al principio del periodo siguiente (t) a la clase

generaba producto neto. En segundo lugar, supuso que

mixta como renta por el arrendamiento de las tierras.

cada clase social gasta sus ingresos por mitades, una de


ellas en la compra de productos agrarios y la otra mitad
en adquirir productos y servicios manufacturados,
proporcionados o comercializados por la clase estril. Y
en tercer lugar, supuso que en todas las clases sociales

En el periodo actual (t) los terratenientes gastan


su renta; la mitad en la compra de productos agrarios y
la otra mitad en manufacturas y servicios. Estos gastos
inician el proceso productivo del sistema econmico.
La clase productiva con estos ingresos de mil

los ingresos son gastados ntegramente.


Quesnay fue el primer economista que efectu
simultneamente un estudio dinmico de la economa (en
el moderno sentido de anlisis por periodos) y un
razonamiento matemtico para la cuantificacin de una
masa de bienes por unidad de tiempo. El resultado de esa
cuantificacin es el lmite de la suma de los trminos de
una progresin geomtrica (a la que tan aficionados eran
los rabes) de razn menor que la unidad. Adems, en

millones, invertidos en los cultivos mediante la compra


de productos agrcolas (dentro de su propio sector) por
valor de 500 millones y de manufacturas y servicios (en
el sector industrial) valorados en otros 500 millones,
obtiene una produccin valorada en 2.000 millones. De
ellos retiene 1.000 millones, importe del producto neto,
para pagar la renta de las tierras al inicio del periodo
siguiente (t + 1).
La clase estril con los ingresos de 1.000

11

millones procedentes de la compra inicial realizada por

Turgot dice que:"La naturaleza no regatea con l [se refiere al


campesino] obligndole a contentarse con lo que le es absolutamente
necesario" (Reflexiones sobre la formacin y la distribucin de las
riquezas -Ep. VII-).

12

Estos gastos no aparecen en el Cuadro de Quesnay, porque en


realidad no aportan una especial aclaracin.

10 143

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

la clase mixta, tras invertirlos, obtiene una produccin

La produccin de la clase productiva, con unos

valorada en 1.000 millones (ya que este sector

gastos de 2.000 millones de francos (la mitad en su

econmico no obtiene producto neto). Para realizar esta

propia clase y la otra en la clase estril), asciende a

produccin, los mil millones ingresados se gastan

4.000 millones, de los cuales la mitad es el producto

comprando materias primas y subsistencias en el sector

neto. La clase estril slo produce por valor de 2.000

agrcola, por valor de 500 millones, y manufacturas y

millones, cantidad igual a sus gastos e ingresos.

servicios dentro de su propio sector econmico, por


valor de otros 500 millones.

La recaudacin del importe del producto neto


se paga en concepto de renta al comienzo del periodo

La clase productiva con estos 500 millones

siguiente (t + 1), con lo que se continua el proceso

procedentes de la clase estril, nuevamente invertidos,

productivo exactamente en las mismas condiciones que

produce por valor de 1.000 millones, de los cuales

en el periodo anterior. Por ello, el sistema econmico no

retiene 500 para el futuro pago de la renta, habiendo

slo est en equilibrio sino que ste es estacionario

empleado 250 millones en compras dentro de su sector y

(siempre se reproduce igual, pero ello no impide que el

otros 250 millones en la adquisicin de manufacturas y

anlisis sea dinmico).

servicios en el sector industrial, el de la clase estril.


La clase estril con el ingreso de los primeros

Este Tableau conomique, en realidad, slo


expone el flujo circular de los gastos. En otra versin,

500 millones procedentes de la clase productiva, una vez

titulada Anlisis de la frmula matemtica del Tableau,

invertidos, elabora productos y servicios por valor de

Quesnay present los resultados finales de todo un

otros 500 millones mediante adquisiciones en el sector

perodo mediante un doble flujo circular, el monetario y

agrario por valor de 250 millones y en el propio sector

el de la produccin real.

por valor de 250 millones.

Esta nueva versin se refleja en la Figura 2,

La clase productiva y la clase estril prosiguen

donde aparece, en la columna correspondiente a cada

sucesivamente efectuando compras entre ellas en una

clase, el balance de la situacin en que queda cada una

cadena de compras, ventas, ingresos, inversin,

de ellas despus de efectuar una transaccin.

produccin, retencin del importe del producto neto para


el pago de la renta, ventas, compras etc. Sin embargo,
cada nueva ronda de compras es la mitad que la anterior,
por lo que el proceso acaba por extinguirse, pues se va
amortiguando en forma de progresin geomtrica de
razn inferior a la unidad.

Inicialmente se supone que la clase productiva


dispone, por la produccin del perodo anterior, 3.000
millones de francos en alimentos, 2.000 millones en
materias primas agrcolas y 2.000 millones en dinero. La
clase estril nicamente dispone 2.000 millones de
francos en manufacturas producidas en el perodo

De este modo, durante el perodo actual (t) la

anterior.

recaudacin del producto neto y los ingresos tanto de la


clase productiva como los de la clase estril son iguales:

El proceso econmico del presente perodo se


inicia con el pago de la renta de 2.000 millones a la

1.000 + 500 + 250 + 125 + ...= 1.000:(1 - 1/2) = 2.000

clase mixta. Los terratenientes la gastan, durante el

millones de francos.

perodo, por mitades en la compra de alimentos y

Los gastos de ambas clases (la productiva y la


estril) ora dentro de su propio sector, ora en el otro, son
los mismos y respectivamente:

manufacturas. Despus de esta ronda de gastos, los


terratenientes han dispuesto de alimentos valorados en
1.000 millones de francos y de manufacturas por valor
de otros mil millones. Los agricultores tienen ahora, en

500 + 250 + 125 + ... = 500: (1 - 1/2) = 1.000 millones

su poder, 2.000 millones de francos en alimentos, otros

de francos; en consecuencia, los gastos totales de cada

tantos en materias primas y 1.000 millones en dinero.

una de estas clases (sumando los efectuados en su propia

Los industriales poseen 1.000 millones en manufacturas

clase y en la otra) son 2.000 millones de francos.

y mil millones en dinero.

10 144

TABLEAU ECONOMIQUE
GASTOS
productivos
relativos a la
agricultura & co.

GASTOS DE LA RENTA

Avances anuales

Renta

para producir una renta de


2.000$ son 2.000$
2.000$ producen neto

............

anual
de
2.000$

Avances anuales

para las manufacturas de


los gastos estriles son
1.000$

Manufacturas & co.

Produccin
1.000 $

GASTOS
estriles
relativos a la
industria & co.

reproducen neto ..... 1.000 $

1.000 $

500 $

500 $

reproducen neto .....

500 $

500 $

500 $

250 $

250 $

reproducen neto .....

250 $

250 $

250 $

125 $

125 $

reproducen neto .....

125 $

125 $

125 $

62,5 $

62,5 $

reproducen neto ..... 62,5 $

62,5 $

62,5 $

31,25 $

31,25 $

reproducen neto ..... 31,25 $

31,25 $

31,25 $

15,63 $

15,63 $

reproducen neto ..... 15,63 $

15,63 $

15,63 $

7,81 $

7,81 $

reproducen neto ...... 7,81 $

7,81 $

7,81 $

3,91 $

3,91 $

reproducen neto ..:... 3,91 $

3,91 $

3,91 $

1,95 $

1,95 $

reproducen neto ...... 1,95 $

1,95 $

1,95 $

0,98 $

0,98 $

reproducen neto ...... 0,98 $

0,98 $

0,98 $

0,49 $

0,49 $

reproducen neto ...... 0,49 $

0,49 $

0,49 $

0,25 $

0,25 $

reproducen neto ...... 0,25 $

0,25 $

0,25 $

0,12 $

0,12 $

reproducen neto ....:. 0,12 $

0,12 $

0,12 $

0,06 $

0,06 $

reproducen neto ...... 0,06 $

0,06 $

0,06 $

0,03 $

0,03 $

reproducen neto ...... 0,03 $

0,03 $

0,03 $

0,01 $

0,01$

reproducen neto ......

0,01 $

0,01 $

0,01 $

1.000 $

2.000 $

2.000 $

2.000 $

1.000 $

Figura 1.- Cuadro econmico del flujo circular de la renta


T10 - 145

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

La clase estril gasta el dinero que tiene (1.000

aparte de reflejar el doble flujo circular de la renta, es

millones) en la adquisicin de alimentos. En el nuevo

que en esta variante se puede apreciar la velocidad de

balance parcial los agricultores tienen 1.000 millones en

circulacin del dinero, puesto que se ve cmo pasa de

alimentos, 2.000 millones en materias primas y 2.000

sector en sector, de forma que con un fondo monetario

millones en dinero; los industriales han dispuesto de

de 2.000 millones de francos se realizan transacciones

1.000 millones en alimentos y siguen teniendo 1.000

por valor de 9.000 millones.

millones de productos manufacturados.

Otra novedad es que a esta versin (y no a la

La clase productiva gasta parte del dinero que

anterior) se puede aplicar el moderno anlisis sectorial

tiene, 1.000 millones en la compra de manufacturas. El

de las tablas Input-Output de Leontief13, tal como se

balance queda as: los agricultores tienen 1.000 millones

comprueba en la Figura 3. Las filas reflejan los gastos

en alimentos, 2.000 millones en materias primas,

efectuados por cada clase en las compras procedentes de

obtienen 1.000 millones en manufacturas y, por haber

todas las dems; de forma que los ingresos de cada clase

gastado parte de su numerario, le quedan 1.000 millones

recibidos de las otras se encuentran anotados en las

en dinero; los industriales estn consumiendo 1.000

columnas. As, considerando la primera fila, la clase de

millones de alimentos y acaban de ingresar 1.000

los agricultores (o productiva) gasta en compras dentro

millones en dinero.

de su propio sector 2.000 millones de francos; entrega a

La clase estril gasta este dinero en la compra


de materias primas de origen agrario. Con ello el balance
resultante es que los agricultores tienen 1.000 millones
en alimentos, cuentan con 1.000 millones en materias
primas para su propio consumo, disponen de
manufacturas por un importe de 1.000 millones y,
nuevamente, de todo el stock de dinero del pas. Los
industriales han consumido 1.000 millones en alimentos
y disponen de 1.000 millones en materias primas para
afrontar la produccin del perodo siguiente, valorada en
2.000 millones, equivalentes al coste de la supervivencia
(alimentos) y al de las materias primas empleadas.

los terratenientes (o clase mixta) 2.000 en concepto de


renta por el alquiler de los fundos; y, por ltimo, paga
1.000 millones a los industriales y comerciantes (o clase
estril) por las compras de los productos adquiridos a
los componentes de esta clase. Los ingresos de la clase
productiva figuran en la primera columna, en la que se
observa que dentro del propio sector se ingresan 2.000
millones por las compraventas que entre los miembros
del mismo sector se hacen; tambin ingresan 1.000
millones por vender alimentos a los terratenientes; y
otros 2.000 millones procedentes de la clase estril por
la venta de alimentos y materias primas. De la misma
suerte se contemplan las restantes filas y columnas

La clase productiva a la vez va vendiendo

(respecto a las cuales se cree que ya no es necesario un

dentro de su sector econmico los mil millones que tena

comentario especial sobre su contenido, al ser cada una

en alimentos y otros tantos en materias primas, por lo

de ellas un fiel resumen de la segunda versin de

que el balance de estas transacciones, por ser interna al

Quesnay, la del Anlisis de la frmula matemtica del

sector no queda alterado. Con el coste de los alimentos

Tableau, cuyas cifras, gastos y compras figuran en la

(1.000 millones), de las materias primas (1.000 millones)

exposicin didctica de la Figura 2).

y de las manufacturas (1.000 millones) afronta este


sector la produccin de cara al ao siguiente; esta nueva
produccin es igual a la del ao anterior: 3.000 millones
en alimentos y 2.000 millones en materias primas.
Adems dispone de los 2.000 millones en dinero para
pagar la renta al inicio del siguiente perodo.
Este anlisis difiere del primer Tableau
conomique; pero sigue siendo un anlisis dinmico por
perodos con un equilibrio estacionario. Una novedad,

Quesnay intuy que el sistema econmico


podra estar en desequilibrio; su causa sera una mala
orientacin de los flujos de renta. A este respecto
expuso situaciones en las que si la clase mixta redujera
el consumo de productos agrcolas, gastando ms en

13

Leontief reconoci haberse inspirado en el anlisis de Quesnay,


sobre el flujo de rentas entre grupos sociales, para la elaboracin de su
"tabla".

10 147

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

manufacturas, el producto neto de la clase productiva

Pravy (1767). Su versin es designada como variante

sera menor y con ello se originara un perjuicio general

del margen intensivo, para distinguirla de la del margen

para toda la sociedad al disminuir el monto total de la

extensivo de David Ricardo14. Segn la opinin de

renta nacional. Otro caso similar sucedera cuando se

Schumpeter (1954, p. 305), Turgot enunci su ley casi

ahorrara, puesto que al detraer dinero de la circulacin

intachablemente, con gran claridad y sencillez: cuando a

no llegara ntegro a los agricultores y su producto neto

un terreno concreto se le van aplicando sucesivamente

disminuira. Por eso, recomend que todo el mundo

cantidades iguales de capital, el aumento de producto

gastara rpidamente sus ingresos.

obtenido en cada aplicacin va siendo inicialmente


mayor hasta un lmite, en el que la razn entre el
aumento del producto y el aumento del capital alcanza

5.-

TURGOT:

LOS

RENDIMIENTOS

un mximo. A partir de esta combinacin ptima entre

DECRECIENTES

el factor fijo y el variable, nuevas adiciones iguales de

Anne Robert Jacques Turgot, barn de

capital originan aumentos del producto cada vez

L'Aulne (1727-1781), tercer hijo de una noble familia

menores y progresivamente estos nuevos aumentos de la

normanda, fue educado para el clero (se le llamaba el

produccin tienden a cero

abb de Brucourt cuando de estudiante fue elegido prior

Los dos aspectos ms sobresalientes de la

de la Sorbona hacia 1749). Escribi Cartas sobre la

formulacin de Turgot son (segn Schumpeter, 1954, p.

tolerancia (1754) y colabor en la Enciclopedia con

305-306):

diversos artculos.
1.- Los rendimientos decrecientes no se
En 1761 obtuvo el nombramiento de Intendant

manifiestan desde el principio; slo a partir de un

(administrador general) del distrito de Limoges,

momento, el que determina la mejor combinacin

desempeando este cargo con gran eficiencia hasta 1771.

posible entre los factores variables y fijos.

Inici, en el mbito local, algunas de las reformas que


2.- Los rendimientos decrecientes se expresan

luego establecera a escala nacional cuando fue


nombrado Ministro de Marina (1774) y poco despus
Ministro de Finanzas (hasta mediados de 1776):
construccin de carreteras, introduccin del merino, de

en trminos de productividad marginal (cociente de


incrementos) y no de productividad media (cociente de
cantidades, o sea, produccin por unidad de capital).

la patata, de la industria textil, una reforma fiscal que

La nica objecin que podemos hacer a la ley

comprenda, entre otras medidas, un impuesto progresivo

de los rendimientos decrecientes de Turgot (quiz

sobre las propiedades agrcolas etc. En 1774 decret la

porque lo creyera obvio y no lo explicitara) es que slo

libertad del comercio de los cereales, que luego extendi

es vlida si no cambian las condiciones tecnolgicas de

a otros productos agrarios. En 1775 aboli los gremios

las sucesivas adiciones de capital.

con el objeto de fomentar la libertad de empresa.

Otras aportaciones de Turgot a la teora

Su obra ms importante es Reflexiones sobre la

econmica se encuentran en sus Reflexiones sobre la

formacin y la distribucin de las riquezas (escrito en

formacin y distribucin de las riquezas, donde clara y

1766 para formar a dos estudiantes chinos y publicado

brevemente logr compendiar todo un tratado de

en 1770 en phmrides du citoyen). Entre otros

economa en cien epgrafes que ocupan treinta folios

artculos y libros estn: Memorias sobre los prstamos

(eso s, con sesenta lneas por folio y letra apretada).

de dinero (1766), Cartas sobre la libertad del comercio


de cereales (1769) y Valores y monedas (1769).

En los primeros epgrafes (y tambin a lo largo


de los restantes) se dedica a exponer las ideas o

La Ley de los rendimientos decrecientes en la


agricultura es la principal aportacin analtica de
Turgot a la teora econmica. Esta aportacin se

14

Con el aumento de la poblacin se requiere cultivar terrenos cada


vez menos frtiles, en los cuales, con las mismas dotaciones de capital
y trabajo, se obtienen sucesivamente menores cosechas.

encuentra en su escrito Sur le mmoire de M. de Saint-

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TEMA 10: LA FISIOCRACIA

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principios bsicos de la fisiocracia, as como los

todas las otras.

principios en que se basa la economa. Entre los ms


importantes se destacan:

No obstante, aunque todas las mercancas


tienen su valor intrnseco o sea, un poder adquisitivo

A) TEORA DEL VALOR

general para procurarse otras por la va del intercambio

El valor se asienta en la necesidad recproca de

y pueden servir de patrn de medida para expresar el

intercambiar las cosas que uno tiene por las que no posee

valor de todas las dems, no todas ellas se prestan a ser

y desea (Ep. XXXI).

empleadas con la misma facilidad en estos dos usos (Ep.


XXXV). Esto es debido a las diferentes calidades de una

En el intercambio aislado de dos individuos,


cada uno est dispuesto a ofrecer ms o menos bienes
por el que necesita segn sea la intensidad del deseo o la
satisfaccin que ste ltimo tenga para l. El principio
por el que se rigen es el de recibir lo ms que puedan y
entregar lo menos posible (Ep. XXXI), e irn cediendo
mutuamente en sus pretensiones hasta lograr un acuerdo.

mercanca, por ejemplo, el vino; no sera pues correcto


decir que un cordero vale ocho pintas de vino sin saber
antes la calidad del vino, puesto que si fuera vino de
Cap el intercambio sera de un cordero por dieciocho
pintas de vino, en lugar de ocho pintas de vino de Anjou
(Ep. XXXV). Algo parecido ocurre con los corderos,
que hay distintas razas de ellos y diferencias en la edad

Pero cuando hay muchos oferentes y muchos

y robustez de los mismos. Sin embargo, en un pas que

adquirentes se posibilita la bsqueda de mejores postores

tuviera una sola raza de corderos se podra tomar al

y de esta forma el valor de los bienes no se debate

cordero como la unidad de medida comn del valor,

entre dos nicas personas en relacin a sus necesidades

entendiendo como cordero uno de edad y robustez

y a sus facultades recprocas (Ep. XXXII), sino que se

medias. Adoptada esta convencin para facilitar la

establecer en un precio intermedio entre las diferentes

valoracin de las mercancas en el comercio, la gente se

ofertas y las diferentes demandas (Ep. XXXII). Por

ira acostumbrando a considerar el cordero como una

este procedimiento de la oferta y la demanda en

unidad abstracta de valoracin y lo ira disociando de la

mercados de concurrencia se fija el precio corriente para

idea de un cordero real. As, se llegara a un momento

todo el mundo ya que a ese precio todos los

en el que si, debido a una mortalidad entre los corderos,

compradores y todos los vendedores se conforman en

fuera preciso dar por un cordero doble cantidad de

sus cambios (Ep. XXXII).

vino o de trigo, que la entregada con anterioridad, se

As pues, la teora del valor de Turgot descansa


(aun en los mercados competitivos mediante el
mecanismo de la oferta y la demanda) en el principio

dira que un cordero vale dos corderos, antes que


cambiar la expresin a la que se est acostumbrado
para todos los dems valores (Ep. XXXVI).

subjetivo de la necesidad (o deseo, o utilidad) y tambin

Entre varios ejemplos que se han dado en la

en el principio objetivo de la escasez, porque ms

realidad de dinero puramente ideal, Turgot cita el

adelante (en el Ep. XXXVI) se refiere a que la poca

macuto (Ep. XXXVII), al que ya se haba referido casi

abundancia de un bien eleva su precio.

tres dcadas antes Montesquieu en su obra Del Espritu


de las Leyes (p. 265), aunque Turgot nos aade que ese

B) TEORA DEL DINERO

dinero era utilizado por los negros Mandingos.


Para explicar la naturaleza del dinero, Turgot
nos deja perplejos pues parte de una posicin metalista

Pero, pese a todas esas reflexiones sobre un

para llegar, a travs de una consideracin eminentemente

dinero nominalista y a las evidencias de su existencia

nominalista, a una concepcin metalista. Segn sus

real, Turgot no llega a estar convencido de su utilidad

explicaciones, en su origen, cuando el intercambio se

prctica y vuelve a la concepcin metalista, pues al final

realizaba por medio del trueque, cualquier mercanca era

concluye rotundamente que recprocamente, toda

representativa de un poder adquisitivo general sobre

moneda es esencialmente una mercanca, y que una

todas las dems (Ep. XXXIV) y poda servir de patrn

moneda puramente convencional es pues una cosa

de medida comn para comparar con ella el valor de

imposible (Ep. XL).

10 149

TEMA 10: LA FISIOCRACIA

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D) TEORA DEL INTERS

C) TEORA DEL CAPITAL

Sobre la idea de Quesnay y Cantillon de que se

Turgot (Ep. LXXIII) critic la condena que los

necesitan unos "avances", o adelantos, constituidos por

escolsticos haban hecho del inters (o sea, de la usura)

una cantidad de dinero (o riqueza mobiliaria) que debe

y se esforz en demostrar la necesidad y la legitimidad

disponerse antes de empezar cualquier proceso

del cobro del inters por el prstamo de dinero: ste es

productivo, Turgot elabora una teora del capital

esencialmente un contrato recproco y libre por las dos

considerndolo como un factor de la produccin; es

partes y ambas obtienen de l un provecho. Adems, el

decir, el capital es un fondo de riquezas mobiliarias

prestamista tiene derecho a exigir un inters,

previamente acumulado que permite vivir (proveer de

fundamentalmente porque el dinero es suyo, es un

subsistencias) y producir (aportar materias primas y

derecho inseparable de la propiedad, del mismo modo

herramientas) durante el perodo de la produccin (Ep.

que un panadero cobra por vender su pan y no puede

LII y LIX).

exigrsele que lo regale (Ep. LXXIV).

En la parte relativa a la necesidad de obtener un

Turgot, por un lado, concede gran importancia

fondo de riqueza anticipadamente (Ep. LI) para

a los capitales prestados con una finalidad productiva,

mantener a los trabajadores, esta teora constituye un

aun considerando que el prstamo incluye toda clase de

precedente de la teora del fondo de los salarios que

motivos, y, por otro lado, slo tiene en cuenta los

desarrollaran los clsicos.

ahorros, como fondos a prestar, con exclusin del dinero

La riqueza mobiliaria que mejor se presta para


fomentar el desarrollo econmico es el capital en forma
de dinero, constituido por el oro y la plata, puesto que
sin l sera casi imposible acumular capitales
considerables (Ep. LXIX).

necesario para las compras y las ventas (Ep. LXX a


LXXVI). De ah que los historiadores del pensamiento
econmico atribuyan a Turgot , con Barbon (autor
ingls de finales del siglo XVII) y con Hune (autor
ingls de mediados del siglo XVIII) el inicio de una
nueva tendencia que perdurara durante todo el siglo

La obtencin de estos capitales, que luego

XIX: el inters es el precio del capital, y, por tanto, no

constituyen los anticipos (avances), se logra mediante

es un fenmeno puramente monetario en el que

el ahorro (Schumpeter, 1954, pp. 710 y 737).

interviene toda la oferta y toda la demanda de dinero

Generalmente, la clase social ms apta para disponer de

(Schumpeter, 1954, pp . 380 a 384).

dinero ahorrado es la de los terratenientes, porque


perciben la renta de sus tierras. Segn la teora del
salario de subsistencia de los fisicratas, otros miembros
de la sociedad casi no se encuentran en condiciones de
ahorrar. No obstante, la competencia entre los
trabajadores, al no ser lo suficientemente amplia, y
tambin debido a la distinta condicin humana, por la
cual existe "el avaro" que "guarda su dinero en un
montn"(Ep. LVIII), hacen que personas de otras clases
sociales se enriquezcan (Ep. L) y faciliten sus ahorros a
cambio de una remuneracin (Ep. LXX). El dinero
facilita el ahorro y el aumento de los capitales, pero los
empresarios

inmediatamente15

se

encargan

de

introducirlo nuevamente en la circulacin y convertirlo


en capitales reales (Ep. C).
15

Turgot manifiesta que no es la cantidad de


dinero en s la que determina el tipo de inters; ste se
determina slo por la cantidad de dinero mantenida en
reserva, es decir, el dinero que no se lleva al mercado,
as como por otros capitales acumulados y que son
ofrecidos en prstamo y por la cantidad de dinero que
necesitan los prestatarios para obtener de esos capitales
un beneficio (Ep. LXXVII y LXXIX). O sea, se trata del
juego de la demanda de fondos en prstamo para invertir
y de la oferta de dichos fondos procedentes del ahorro.
A este respecto, Turgot dice que es un error el creer que
el tipo de inters puede ser fijado por la ley (Ep.
LXXV). Adems considera (en el Ep. LXX) que el tipo
de inters es pagado de buen grado por quien espera
obtener del capital prestado un adecuado beneficio. En
el fondo, esta idea consiste en vincular el monto del tipo

Turgot (Ep. C) emplea grficamente la expresin sur le champ,


es decir, sobre la marcha.

de inters a la tasa del beneficio esperado, pese a que

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Turgot ms adelante (Ep. LXXII) opine que: El precio

que ofrece menor tipo de retribucin debido a la

del prstamo no est del todo fundado, como se podra

seguridad que ofrece su posesin (Ep. LXXXIV).

imaginar, en el beneficio que el prestatario espera


conseguir con el capital cuyo uso compra. A
continuacin Turgot (Ep. LXXII) aade: Este precio se
fija, como el precio de todas las mercancas, por el

El capital requiere mayor tipo de rendimiento


que la tierra por el riesgo asumido basado en la posible
insolvencia del deudor (Ep. LXXXV).

acuerdo entre el vendedor y el comprador. En este

El beneficio del capital empleado en cualquier

mismo epgrafe, Turgot considera mltiples motivos para

tipo de empresas (agrcolas, industriales ocomerciales)

pedir prstamos: para formar una empresa; para comprar

debe proporcionar, adems de la recuperacin de la

tierras; para pagar deudas; para suplir la prdida de

inversin, es decir, de los avances (Ep. LXII):

rentas; para vivir mientras se espera la percepcin del

1. Un beneficio igual al ingreso que se podra

salario. Empero, estos motivos generales para demandar

haber adquirido con ese capital sin ningn

dinero (preferencia por la liquidez) no le indujeron a

trabajo.

pensar que podran tener influencia en el tipo de inters


y, como se dijo ms arriba, los excluy expresamente

2. El salario y el precio de su trabajo, de sus

como causas determinantes del tipo de inters.

riesgos, de su industria.
3. La sustitucin de los efectos depreciados en

En la interpretacin que hace Schumpeter


(1954, p. 385) sobre la teora del inters de Turgot, el

la empresa.

capital se retribuye con un inters porque permite la

4. Los gastos de transporte (en el caso de los

separacin temporal entre el inicio de la produccin y el

mercaderes, que se rigen por el principio de las

momento de la disponibilidad del producto. Es decir, el

ventajas absolutas: enviar las mercancas del

inters es el precio de trasladar el dinero en el tiempo,

lugar donde son baratas a aqullos donde se

mas no el de trasladarlo en el espacio, cuyo precio,

venden ms caras -Ep. LXVII-).

llamado agio, es cobrado por los cambistas. Pese a que


agio tiene un significado propio, Bhm-Bawek (1884, p.
522) denomina Teora del Agio a las explicaciones del
inters basadas en la preferencia por los bienes presentes
respecto a los futuros y el traslado temporal del dinero;
es decir, pagar en el futuro una prima, adems de
devolver el principal, por tener disponible hoy una
cantidad de dinero. Bhm-Bawerk consider a Turgot y
Galiano precursores de esta Teora del Agio.

Cada tipo de inversin tiene que tener una


rentabilidad que se encuentra relacionada con los
beneficios esperados de la inversin, ya que los
empresarios calculan por anticipado sus gastos y los
beneficios que deben retirar como consecuencia de sus
avances (Ep. LXIII). Cuando aumentan los beneficios en
un tipo de inversin, el capital se ve atrado hacia esas
inversiones en respuesta al aumento de demanda de
fondos; para que otros tipos de inversin no se vean

E) TEORA DE LA DISTRIBUCIN.

privados de los fondos tienen que estar dispuestos a

Turgot contempla una distribucin muy simple

pagar un mayor tipo de inters (Ep. LXXXVII).

mediante la renta de la tierra, el beneficio del capital y


los salarios de los trabajadores.

Los salarios, tanto de los labradores como de


los obreros, se determinan en el mnimo de subsistencia

La renta de la tierra es el producto neto, todo

debido a la competencia entre ellos mismos; como el

lo que la tierra produce por encima de la devolucin de

trabajador no tiene ms que sus brazos, se ve obligado a

los avances y de los beneficios propios del cultivador,

vender su esfuerzo a cambio de un salario con el que

pues todo esto slo puede ser considerado como

no se gana ms que la vida (Ep. VI). Sin embargo,

recuperacin de los gastos propios del cultivo (Ep.

temporalmente, puede ocurrir que el precio de mercado

LXII).

de algunos tipos de trabajo sea superior al salario de


La tierra, en cuanto a la renta se refiere, es la

subsistencia (Spiegel, p. 237).

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