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LA SOUVERAINET POPULAIRE COMME PROCDURE.

UN
CONCEPT NORMATIF D'ESPACE PUBLIC
Jrgen Habermas
Editions Hazan | Lignes
1989/3 - n 7
pages 29 58

ISSN 0988-5226

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Habermas Jrgen, La souverainet populaire comme procdure. Un concept normatif d'espace public ,
Lignes, 1989/3 n 7, p. 29-58. DOI : 10.3917/lignes0.007.0029

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LA SOUVERAINET POPULAIRE
COMME PROCDURE
Un concept normatif d'espace public*

La mentalit engendre par la Rvolution franaise


s'est autant tablie que trivialise : elle ne perdure plus
aujourd'hui dans la forme d'une conscience rvolutionnaire, et a autant perdu en force expl<;>sive utopique qu'en vigueur. Mais les nergies se sont-elles
attidies avec cette mtamorphose? Manifestement, la
dynamique culturelle produite par la Rvolution franaise n'a pas t stoppe. Cette dynamique n'a cr
qu'aujourd'hui les conditions d'un activisme culturel
dpouill de tout privilge d'ducation, qui se soustrait
obstinment toute emprise administrative ; le large
pluralisme de ces activits surgissant une fois que les
barrires de classe ont t abattues s'oppose videmment l' autocomprhension rvolutionnaire d'une
nation plus ou moins homogne ; la mobilisation culturelle des masses renvoie nanmoins cette origine.
Dans les centres urbains se dessinent les contours
( *) Article paru en allemand dans une version abrge dans la
revue Merkur, juin 1989, sous le titre: Volkssouveriinitt als
Verfahren. Ein normativer Begriff von Oeffentlichkeit.

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JRGEN HABERMAS

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d'une configuration sociale (gesellscha/tlichen V erkehrs)


empreinte en mme temps de formes d'expression
socialement indiffrencies et de styles de vie individualiss. Cette physiognomonie ambigu est difficile
dchiffrer. On ne sait pas vraiment si dans cette
socit culturelle (Kulturgesellscha/t) ne fait que se
reflter la force du Beau dtourne des fins commerciales et stratgiques, une culture de masse smantiquement appauvrie et privatiste - ou si elle pourrait
constituer un sol nouveau pour un espace public (Oef/entlichkeit) revitalis sur lequel germeraient les ides
semes en 1789.
Je dois laisser cela ouvert et vais me limiter dans les
pages qui suivent des arguments normatifs, afin de
dcouvrir comment aujourd'hui une rpublique radicale-dmocratique pourrait en tant que telle tre pense, si nous pouvions compter avec une culture politique favorable et capable de retentissement - une
rpublique que nous n'acceptons pas du point de vue
rtrospectif d'un hritage heureux comme une possession, mais que nous poursuivons comme projet dans la
conscience d'une rvolution devenue la fois permanente et quotidienne. TI ne s'agit pas d'une continuation triviale de la rvolution par d'autres moyens. Dj
par le Danton de Bchner on peut apprendre combien
tt la conscience rvolutionnaire a t rattrape par les
apories de l'instrumentalisme rvolutionnaire. La mlancolie est inscrite dans la conscience rvolutionnaire- la tristesse de l'chec d'un projet qu'on ne peut
nanmoins pas abandonner. Cet chec, aussi bien que
cet impossible abandon, s'expliquent par le fait que le
projet rvolutionnaire vise au-del de la rvolution
elle-mme, se drobe ses propres concepts. C'est
pourquoi je fais l'essai de traduire dans nos concepts le
contenu normatif de cette rvolution unique en son
genre, une entreprise qui s'impose une gauche vivant

I
1. La dialectique, laquelle aspirait la Rvolution
franaise, entre libralisme et dmocratie radicale, a
clat dans le monde entier. La lutte vise savoir
comment se laissent concilier galit et libert, unit et
pluralit, le droit de la majorit et le droit de la
minorit. Les libraux commencent par l'institutionnalisation juridique de liberts gales et conoivent celles-ci comme droits subjectifs. Pour eux, les droits de
l'Homme jouissent d'une priorit normative par rap-

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en Rpublique fdrale, en regard de la double commmoration des annes 1789 et 1949 (avec, dans la
chair, l'pine d'autres anniversaires): les principes de
la Constitution ne prendront pas racine dans notre for
intrieur tant que la raison ne se sera pas assure de
contenus susceptibles de nous orienter et d'indiquer
un futur. Ce n'est qu'en tant que projet historique que
l'Etat de droit dmocratique conserve un sens normatif
allant au-del du juridique - force explosive et force
organisatrice tout la fois.
D'un point de vue de thorie politique, l'Histoire est
un laboratoire arguments. La Rvolution franaise
forme une chane d'vnements bards d'arguments :
la Rvolution se drape dans les habits des discours du
droit rationnel. Et elle laissa derrire elle des traces
riches en paroles dans les idologies politiques des XIX<
et :xxe sicles. Du point de vue distanc de celui qui est
n aprs-coup se forment des combats idologiques
entre dmocrates et libraux, entre socialistes et anarchistes, entre conservateurs et progressistes, qui, si
nous nous rsignons une certaine insensibilit aux
dtails, constituent les types fondamentaux d'une argumentation aujourd'hui encore instructive.

lgislative. (1)
Le point saillant de cette rflexion est l'unification

de la raison pratique et de la volont souveraine, des


Droits de l'homme et de la dmocratie. Afin que la
raison lgitimant la domination ne doive plus, comme
(1) Kant, Mtaphysique des murs, 1re partie, Doctrine du
droit, 46. Paris, Vrin, 1971. Trad. A. Philonenko.

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port la dmocratie, la Constitution sparant les


pouvoirs d'une priorit par rapport la volont du
lgislateur dmocratique. D'un autre ct, les avocats
de l'galitarisme conoivent la praxis collective de ceux
qui sont libres et gaux comme formation souveraine
de la volont. Ils comprennent les droits de l'Homme
comme expression de la souveraine volont populaire,
la Constitution sparant les pouvoirs rsulte de la
volont claire du lgislateur dmocratique.
La constellation de dpart est ainsi dj caractrise
par la rponse que Rousseau avait donne Locke.
Rousseau, le prcurseur de la Rvolution franaise,
comprend la libert comme autonomie du peuple,
comme participation gale de tous la praxis de l'autolgislation. Kant, le contemporain philosophique de la
Rvolution franaise, qui avoue que Rousseau l'a inspir, formule cela ainsi : Le pouvoir lgislatif ne peut
appartenir qu' la volont unifie du peuple. En effet,
comme c'est d'elle que doit procder tout droit, elle ne
doit par sa loi pouvoir faire, absolument, d'injustice
quiconque. Or, il est toujours possible, lorsque quelqu'un dcide quelque chose l'gard d'un autre, qu'il
lui fasse, ce faisant, tort, mais ce n'est point le cas en
ce qu'il dcide l'gard de soi (en effet, voluntas non
fit injuria). Il n'y a donc que la volont unifie et
unifiante de tous, dans la mesure o chacun dcide la
mme chose sur tous et tous sur chacun, il n'y a donc
que la volont collective d'un peuple qui puisse tre

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c'tait le cas chez Locke, prendre les devants de la


volont souveraine du peuple, ni ancrer les droits de
l'Homme dans un tat de nature fictif, une structure
rationnelle vient s'inscrire dans l'autonomie de la
pratique lgislatrice elle-mme. La volont unifie du
citoyen, comme elle ne peut s'exprimer que dans la
forme de lois gnrales et abstraites, est contrainte per
se une opration qui exclut tout intrt non universalisable, et n'admet que des rglementations garantissant tous des liberts gales. L'exercice de la souverainet populaire garantit la fois les droits de
l'Homme.
Cette ide a t mise en pratique par les lves
jacobins de Rousseau et a provoqu l'entre en lice des
opposants libraux. Les critiques vont valoir que la
fiction de la volont populaire unitaire ne se laisse
raliser qu'au prix d'un dguisement ou d'une rpression de l'htrognit des volonts singulires. De
fait, Rousseau s'tait dj reprsent la constitution du
souverain populaire comme un acte quasiment existentiel de socialisation, par lequel les individus singuliers
se transforment en citoyens orients vers le bien commun. Ceux-ci forment ensuite les membres d'un corps
collectif et sont le sujet d'une pratique lgislative qui
s'est dtache des intrts particuliers des individus
privs simplement soumis aux lois. La surcharge
morale du citoyen vertueux projette une longue ombre
sur toutes les varits radicales du rousseauisme. L'hypothse des vertus rpublicaines n'est raliste que pour
une communaut pourvue d'un consensus normatif
pralablement assur par la tradition et l' thos : Or
moins les volonts particulires se rapportent la
volont gnrale, c'est--dire les murs aux lois, plus
la force rprimante doit augmenter (O.C., Plade,
tome III, 397). Les objections librales contre le rousseauisme peuvent ainsi s'appuyer sur Rousseau luimme: les socits modernes ne sont pas homognes.

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2. Les opposants soulignrent la pluralit des intrts quilibrer, le pluralisme des opinions qui doit
tre transpos dans un consensus majoritaire. La critique de la tyrannie de la majorit apparat sous
deux variantes diffrentes. Le libralisme classique
d'un Alexis de Tocqueville comprend la souverainet
populaire comme principe d'galit qui ncessite une
limitation. C'est la peur du Bourgeois face la domination du Citoyen : si la constitution d'un Etat de droit
sparant les pouvoirs ne trace pas des limites la
dmocratie du peuple, les liberts pr-politiques de
l'individu sont en danger. Ainsi, la thorie est nouveau rejete: la raison pratique, qui s'incarne dans la
Constitution, entre nouveau en opposition avec la
volont souveraine des masses politiques. Le problme
que Rousseau avait voulu rsoudre au moyen du
concept de l'auto-lgislation revient la charge. C'est
pourquoi un libralisme dmocratiquement clair doit
tenir ferme l'intention de Rousseau.
De ce ct, la critique ne conduit pas une limitation, mais une rinterprtation du principe de souverainet populaire ; celle-ci ne doit pouvoir s'exprimer
que sous les conditions discursives d'un processus en
soi diffrenci de formation de l'opinion et de la
volont. Encore avant que John Stuart Mill ne runisse, dans son crit On Liberty 0859), l'galit et la
libert dans la pense d'un espace public discursif, le
dmocrate d'Allemagne du Sud Julius Frobel dveloppe dans un pamphlet de 1848 l'ide, pense en
termes absolument non utilitaristes, d'une volont
gnrale qui doit se former par discussion et vote
partir de la volont libre de tous les citoyens : Nous
voulons la rpublique sociale, c'est--dire l'Etat dans
lequel le bonheur, la libert et la dignit de chaque
individu sont reconnus comme but commun de tous,
et dans lequel la perfection du droit et du pouvoir

dcoule de la concertation et de l'accord de tous ses


membres. (2)
Une anne auparavant, Frobel avait fait paratre un
Systme de la politique sociale (3) dans lequel il lie de
faon intressante le principe de la discussion libre au
principe de la majorit. Il exige du discours public le
rle que Rousseau attribue la force prtendment
universalisante de la simple forme lgale. Le sens
normatif de la validit de lois qui mritent l'approba-
tion gnrale ne se laisse pas expliquer au moyen des
caractristiques logico-smantiques de lois universelles-abstraites. Au lieu de cela, Frobel recourt aux
conditions de communication sous lesquelles la formation de l'opinion oriente vers la vrit se laisse combiner une formation majoritaire de la volont. En
mme temps, Frobel maintient le concept rousseauiste
de l'autonomie : Il n'y a de loi que pour ceux qui
l'ont eux-mmes dicte ou qui lui ont souscrit; pour
tous les autres, elle est un commandement ou un
ordre. (4) C'est pourquoi les lois exigent l' approbation fonde de tous. Mais le lgislateur dmocratique
dcide avec la majorit. L'un n'est compatible avec
l'autre que si la loi majoritaire conserve une relation
interne la recherche de la vrit : le discours public
doit setvir de mdiateur entre raison et volont, entre
formation de l'opinion de tous et formation de la
volont majoritaire des reprsentants du peuple.
Une dcision majoritaire ne peut voir le jour que si
son contenu peut valoir comme le rsultat rationnelle-

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(2) Julius Frbel, Monarchie oder Republik, Mannheim, 1948,

p. 6.
(3) Julius Frobel; System der socialen Politik, Mannheim, 1847.
Reproduit par Scientia Verlag, Aachen, 1975. La pagination se
rfre cette dition.
(4) Id., p. 97.

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3. La position de Frobel montre que la tension


normative entre galit et libert disparat ds que l'on
renonce une interprtation concrtiste du principe de
souverainet populaire. Frobel n'implante pas, contrairement Rousseau, la raison pratique au moyen de la
pure forme de la loi gnrale dans la volont souveraine d'une collectivit, mais ill' ancre dans une procdure de formation de l'opinion et de la volont qui
tablit quand une volont politique, qui n'est pas
identique la raison, a pour elle la prsomption de
raison. Cela prserve Frobel d'une dprciation norma(5) Id., p. 96.
(6) Id., p. 108 sq.

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ment motiv mais faillible d'une discussion quant ce


qui est juste, discussion provisoirement close sous la
pression de la dcision prendre : La discussion
permet aux convictions, telles qu'elles se sont dveloppes dans l'esprit de diffrentes personnes, d'agir les
unes sur les autres, elle les clarifie et tend le cercle de
leur reconnaissance. La dtermination pratique du
droit est la consquence du dveloppement et de la
reconnaissance de la conscience thorique juridique qui
la prcde, mais ne peut russir que par une seule voie,
celle de la votation et de la dcision par la majorit. (5) Frobel interprte la dcision majoritaire
comme un accord conditionn, comme l'approbation
de la minorit une praxis dirige par la volont de la
majorit : On n'exige nullement de la minorit que,
en se soumettant sa volont, elle dclare sa propre
opinion comme errone, on n'exige mme pas qu'elle
abandonne ses desseins, mais qu'elle renonce l' application pratique de sa conviction jusqu' ce qu'elle
russisse mieux faire valoir ses raisons et se procurer le nombre ncessaire d'adhrents. (6)

(7) Id., p. 108.


(8) Id., p. 105.
(9) Id., p. 277.

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tive du pluralisme. Le discours public est l'instance


mdiatrice entre raison et volont : L'unit des
convictions serait un malheur pour le progrs de la
connaissance ; l'unit de la fin, en ce qui concerne la
socit, est une ncessit. (7) L'tablissement majoritaire d'une volont unifie n'est conciliable avec le
principe d'gale validit de la volont personnelle de
tous qu'en relation avec le principe visant rduire
l'erreur sur la voie de la conviction (8). Et ce principe ne peut s'affirmer contre des majorits tyranniques que dans les discours publics.
C'est pourquoi Frobel exige l'ducation du peuple,
un haut niveau d'ducation pour tous ainsi que la
libert d'expression thorique et la propagande. Aussi
reconnat-il en premier la signification politique-constitutionnelle des partis et la lutte de ceux-ci pour la
majorit des voix, lutte mener par les moyens de la
propagande thorique. Seules des structures de
communication ouvertes peuvent empcher que des
partis d'avant-garde russissent s'imposer. Il ne doit
y avoir que des partis , point de sectes : Le
parti veut faire valoir son dessein propre au sein de
l'Etat, la secte veut triompher de l'Etat par des desseins propres. Le parti cherche le pouvoir au sein de
l'Etat, la secte veut soumettre l'Etat sa forme d' existence. En parvenant au pouvoir au sein de l'Etat, le
parti veut se dissoudre en lui, la secte veut arriver au
pouvoir en dissolvant l'Etat en elle. (9) Frobel stylise
les partis peu organiss de son temps jusqu' en faire
des associations libres se spcialisant dans la prise
d'influence avant tout par des arguments dans le
processus de la formation de l'opinion et de la volont

(10) Id., p. 113.

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publiques. Ils reprsentent le noyau organisateur d'un


public de citoyens discutant plusieurs voix et dcidant par majorit, public qui prend la place du souverain.
Alors que chez Rousseau le souverain incarnait le
pouvoir et le monopole lgal du pouvoir, le public de
Frobel n'est plus un corps, mais seulement le mdium
du processus plusieurs voix d'une formation d'opinion liminant la violence par concertation (Verstiindigung), opinion qui de son ct motive rationnellement les dcisions majoritaires. Les partis, et la lutte
des partis au sein de l'espace public, sont ainsi destins
maintenir l'acte rousseauiste du contrat social dans la
forme d'une, comme le dit Frobel, rvolution lgale
et permanente. Les principes constitutionnels de
base de Frobel dbarrassent l'ordre constitutionnel de
tout ce qui est substantiel; fermement post-mtaphysiques, ils n'accordent aucun droit naturel , mais ne
dterminent qu'une procdure de formation de l' opinion et de la volont qui assure des liberts gales par
les droits de participation et de communication : Par
le contrat constitutionnel, les partis s'accordent n'influencer leurs opinions que par la voie de la discussion
libre et renoncer l'application de chaque thorie
jusqu' ce que celle-ci obtienne la majorit des membres de l'Etat. Par le contrat constitutionnel, les partis
s'accordent : dterminer l'unit du but par majorit
des adhrents de la thorie, confier la propagande de
la thorie la libert de chaque individu, et poursuivre la formation de leur constitution et de leur lgislation d'aprs le rsultat de tous les efforts individuels,
rsultat qui se manifeste par la votation. (10) Alors
que les trois premiers articles constitutionnels tablissent des conditions et procdures d'une formation de

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II
Le discours sur la libert et l'galit sera poursuivi
un autre niveau dans la lutte entre le socialisme et le
libralisme. Cette dialectique aussi est dj inscrite dans
la Rvolution franaise, lorsque Marat s'en prend au
formalisme des lois et parle de tyrannie lgale ,
lorsque Jacques Roux se plaint que l'galit des lois est
dirige contre les pauvres, et lorsque Babeuf critique
l'institutionnalisation de liberts gales au nom d'une
satisfaction gale des besoins de chacun (11). Cette
discussion ne dessine des contours clairs que dans le
socialisme des dbuts.
Au xvm s., la critique contre l'ingalit sociale
s'tait dirige contre les consquences sociales de l'ingalit politique. Des arguments juridiques, c'est--dire
de droit rationnel, taient suffisants pour rclamer
contre l'Ancien Rgime les mmes liberts de l'Etat
constitutionnel dmocratique et de l'ordre juridique
priv bourgeois. Dans la mesure o la monarchie
(11) Cf. H. Dipel, Die politischen Ideen der franzsischen
Revolution, in: Pipers Handbuch der politischen Ideen, Bd. 4,
Mnchen, 1986, p. 21 sq.

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la volont dmocratique et raisonnable, le quatrime


article interdit du dehors l'immuabilit de la Constitution et chaque limitation de la souverainet populaire
procduralise. Les droits de l'Homme ne sont pas en
concurrence avec la souverainet populaire ; ils sont
identiques aux conditions constitutives d'une praxis
s'auto-limitant de formation de la volont publiquediscursive. La sparation des pouvoirs s'explique ensuite partir de la logique d'application et du dlai
contrl des lois ainsi promulgues.

(12) O. Negt, E.T. Mohl, Marx und Engels - der unaufgehobene Widerspruch von Theorie und Praxis , in : Pipers
Handbuch der politischen Ideen, Bd. 4, Mnchen, 1986, p. 449 sq.

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constitutionnelle et le Code Napolon ont russi


s'imposer, on prit conscience d'ingalits sociales d'un
autre type. A la place des ingalits produites par des
privilges politiques entrrent en lice celles qui ne se
dveloppent que dans le cadre de l'institutionnalisation
juridique prive de liberts gales. Il y va maintenant
des consquences sociales de l'ingale distribution d'un
pouvoir de disposer (Ver/gungsmacht) conomique,
pouvoir exerc apolitiquement. Marx et Engels empruntent l'conomie politique les arguments avec
lesquels ils dnoncent l'ordre juridique bourgeois
comme expression juridique de rapports de production
injustes - et largissent ainsi le concept du politique
lui-mme. Ce n'est pas que l'organisation de l'Etat qui
est en question, mais l'tablissement de la socit tout
entire ( 12).
Avec ce changement de perspective apparat un
rapport fonctionnel entre structure de classe et systme
juridique qui permet la critique du formalisme juridique, donc de l'ingalit matrielle (inhaltlich) de droits
formellement, c'est--dire quant la lettre, gaux. Mais
ce mme changement de perspective dplace en mme
temps l'attention sur le problme qui se pose avec la
politisation du social pour la formation de la volont
politique elle-mme. Marx et Engels se sont contents
de remarques sur la Commune de Paris et ont plus ou
moins laiss de ct les questions de la thorie de la
dmocratie. Lorsqu'on prend en considration l'arrire-plan de la formation philosophique des deux
auteurs, leur refus global du formalisme juridique, et
mme de la sphre juridique en son entier, pourrait
tre expliqu par le fait qu'ils ont lu Rousseau et Hegel
par trop avec les yeux d'Aristote, et ont ainsi mconnu

2. D'un autre ct, les syndicats et partis rformistes oprant dans le cadre de l'Etat de droit dmocratique ont fait, travers la ralisation du compromis
social-tatique, l'exprience dcevante qu'ils doivent se

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la substance normative de l'universalisme kantien et


des Lumires, et mcompris, de faon concrtiste,
l'ide d'une socit libre. Ils ont compris le socialisme comme une forme historiquement privilgie de
moralit concrte (konkreter Sittlichkeit) et non comme
le concept mme de conditions ncessaires pour des
formes de vie mancipes sur lesquelles les participants
eux-mmes auraient s'entendre.
Au concept largi du politique ne correspondit aucune comprhension approfondie des manires de
fonctionner, des formes de communication et des
conditions d'institutionnalisation de formation galitaire de la volont. La reprsentation holistique d'une
socit de travail politise demeurait prgnante. Les
premiers socialistes avaient encore l'assurance que
d'une production justement organise dcouleraient
d'elles-mmes les formes de vie conviviales des travailleurs librement associs. Cette ide d'une auto-organisation des travailleurs choua devant la complexit de
socits dveloppes et fonctionnellement diffrencies ; et ceci mme lorsque l'utopie d'une socit de
travail est reprsente avec Marx comme un rgne de
libert qui doit tre rig sur la base d'un rgne de la
ncessit systmiquement rgl et maintenu. La stratgie de Lnine de la prise du pouvoir rvolutionnaire ne
pouvait pas remplacer la thorie politique manquante.
Les consquences pratiques de ce manque se manifestent aux apories dans lesquelles s'emptre le socialisme
bureaucratique, aux prises avec une avant-garde politique jusqu' aujourd'hui sclrose en Nomenklatura.

(13} O. Kallscheuer, Revisionismus und Reformismus in:

Pipers Handbuch der politischen Ideen, Bd. 4, Mnchen, 1986,


p. 545 sq.

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contenter d'une adaptation de l'hritage bourgeois-libral et renoncer l'acquittement de la promesse


radicale-dmocratique. La parent spirituelle entre rformisme et libralisme de gauche (entre E. Bernstein
et Friedrich Naumann, le parrain de la coalition sociale-librale) se fonde dans le but commun de l'universalisation social-tatique des droits du citoyen ( 13).
La masse de la population doit, par le fait que le travail
salari dpendant est normalis par les droits de participation politique et sociale, obtenir la possibilit de
vivre en scurit, justice sociale et bien-tre croissant.
Les partis arrivs au gouvernement doivent utiliser le
levier du pouvoir administratif afin de russir imposer ces buts de faon interventionniste sur la base
d'une croissance capitaliste la fois discipline et
encourage. D'aprs la reprsentation orthodoxe,
l'mancipation sociale devrait tre atteinte par la voie
d'une rvolution politique qui ne prend possession de
l'appareil tatique que pour l'anantir. Le rformisme
ne peut entrainer la pacification sociale que sur la voie
de l'intervention social-tatique; mais par l, les partis
sont absorbs par un appareil tatique expansif. Avec
le processus d'tatisation des partis, la formation de la
volont politique se dplace vers un systme politique
qui se programme largement lui-mme. Celui-ci devient indpendant des sources dmocratiques de sa
lgitimation dans la mesure o il russit extraire la
loyaut des masses de l'espace public. Le revers d'un
Etat social moiti russi est cette dmocratie de
masse qui prend les traits d'un processus de lgitimation administrativement dirig. Au niveau programmatique lui correspond la rsignation - aussi bien la
rsignation au scandale d'un destin naturel suspendu

(14) P. Lsche, Anarchismus , in: Pipers Handbuch der


politischen Ideen, Bd. 4, Mnchen, 1986, p. 415 sq.

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au march du travail que le renoncement la dmocratie radicale.


Cela explique l'actualit de ce discours remontant
loin dans le XIX s. que l'anarchisme a men ds le
dbut avec le socialisme. Ce qui tait dj pratiqu
dans la rvolution petite-bourgeoise des sans-culottes
ne sera nanti de raisons que dans la critique anarchiste
de la socit et les discussions de conseil, et prendra
peu prs la forme d'une thorie. L, les techniques de
l'auto-organisation (comme la permanence des dlibrations, rotation des fonctions, limitation des pouvoirs,
etc.) sont peut-tre moins importantes que la forme
d'organisation elle-mme - le type des associations
volontaires 04). Celles-ci ne prsentent qu'un degr
minimal d'institutionnalisation. Les contacts horizontaux au niveau de simples interactions doivent se
condenser en une praxis intersubjective de dlibration
et de dcision qui soit assez forte pour maintenir
toutes les autres institutions dans l'tat fluide de la
phase de fondation, et en mme temps pour les protger de la coagulation. Cet and-institutionnalisme s' apparente aux conceptions vieilles-librales d'un espace
public constitu d'associations, espace dans lequel peut
s'accomplir la praxis communicative d'une formation
de l'opinion et de la volont mene par voie argumentative. Lorsque Donoso Cortes accuse le libralisme
d'lever fallacieusement la discussion au rang de principe de dcision politique, et lorsqu'avec lui Carl
Schmitt dnonce la bourgeoisie librale comme la
classe discutante, les deux ont en point de mire les
consquences anarchistes, donc menant la dissolution
du pouvoir, de la discussion publique. C'est le mme
motif qui anime encore les nombreux lves de Carl

3. Ce projet anarchiste d'une socit qui prend


naissance dans un rseau horizontal d'associations tait
toujours-dj utopique ; aujourd'hui, il choue vritablement face au besoin de direction et d'organisation
des socits modernes. Les interactions mdiatises
dans le systme conomique et administratif sont
prcisment dfinies par le dcouplage entre les fonctions d'organisation et les orientations des associs ; du
point de vue de l'action, ce dcouplage se manifeste
comme un renversement des fins et des moyens comme vie autonome ftichiste du processus d'exp loi-

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Schmitt dans leur lutte fantomatique contre les intellectuels dclenchant une guerre civile europenne.
La forme d'organisation des associations volontaires
est, la diffrence de la construction individualiste
juridico-rationnelle de l'tat de nature, un concept sociologique, qui permet de concevoir des rapports engendrs spontanment et libres de domination de
faon non contractualiste. La socit libre de domination n'a ds lors plus besoin d'tre conue comme
l'ordre instrumental et par consquent prpolitique qui
s'tablit sur la hase de contrats, c'est--dire partir
d'accords rgis par des intrts passs entre des acteurs
privs orients vers le succs. Une socit intgre par
des associations plutt que par des marchs serait un
ordre politique et en mme temps libre de domination.
Les anarchistes attribuent la socialisation spontane
une autre impulsion que le droit rationnel moderne,
non l'intrt utile d'change de biens, mais la
disposition une concertation visant la rsolution de
problmes et la coordination d'actions. Les associations se distinguent des organisations formelles par le
fait que le but de l'union ne s'est pas encore fonctionnellement autonomis par rapport aux orientations
axiologiques et buts des membres associs.

ide d'un auto-efficace programm par des lois (Idee einer


ber Gesetze programmierten Se!hsteinwirkung) ne doit
sa plausibilit qu' la supposition que la socit en
gnral peut tre reprsente comme une association
en grand qui se dtermine elle-mme par les mdiums
du droit et du pouvoir politique. Mais la sociologie
nous a mieux renseign sur le cycle factuel du pouvoir;
aussi savons-nous que la forme de l'association est
trop peu complexe pour pouvoir structurer le contexte
vital entier de la socit. Mais ce n'est pas ce qui
m'intresse ici. Ce que montre dj l'analyse conceptuelle de la constitution rciproque du droit et du
pouvoir politique, c'est que dans le mdium dans lequel doit se drouler l'auto-efficace programm par
(15) Cf. Niklas Luhmann, Politische Theorie im Wohlfahrtsstaat,
Mnchen, 1981.

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tation et d'administration. Mais le soupon anarchiste


peut tre retourn en un soupon mthodique, et ce de
faon critique envers les deux cts : aussi bien contre
l'aveuglement systmique d'une thorie normative de
la dmocratie qui occulte la dpossession bureaucratique de la base, que contre la distanciation ftichisante
d'une thorie systmique qui vacue tout aspect normatif et exclut dj analytiquement la possibilit d'une
communication focalisante de la socit sur elle-mme
tout entire ( 15) .
Les thories classiques de la dmocratie prennent
pour point de dpart le fait que la socit, par le
lgislateur souverain, agit sur elle-mme. Le peuple
programme les lois, celles-ci leur tour programment
l'accomplissement et l'application des lois, de sorte que
les membres de la socit obtiennent par les dcisions
collectivement contraignantes de l'administration et de
la justice les prestations et rglements qu'ils ont euxmmes programms dans leur rle de citoyen. Cette

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des lois est inscrit le sens contraire (Gegensinn) d'un


cycle de pouvoir autoprogramm.
Droit et pouvoir politique doivent remplir des fonctions pour eux-mmes avant qu'ils ne puissent s'acquitter de leurs propres fonctions, savoir la stabilisation d'attentes quant aux comportements et de dcisions qui engagent collectivement. Ainsi, le droit seul
confre ce pouvoir auquel il emprunte lui-mme son
caractre contraignant la forme juridique laquelle
celui-ci son tour doit son caractre obligatoire - et
rciproquement. Mais chacun de ces deux codes exige
une perspective propre - le droit une perspective
normative, le pouvoir une instrumentale. Du point de
vue du droit, les politiques aussi bien que les lois et les
mesures prendre ncessitent un fondement normatif ;
alors que celles-ci, du point de vue du pouvoir, ne
fonctionnent que comme moyens et limitations (pour
la reproduction du pouvoir). Du point de vue de la
lgislation, il s'ensuit un rapport normatif au droit ; du
point de vue du maintien du pouvoir lui correspond
un rapport instrurilental au droit. Du point de vue du
pouvoir, le cycle de l'auto-efficace normatif programm
par des lois prend le sens contraire d'un cycle autoprogramm du pouvoir : l'administration se programme elle-mme en rgissant le comportement du
public d'lecteurs, en pr-programmant le gouvernement et la lgislation et en fonctionnalisant les dbats
relatifs au droit.
Le sens contraire dj conceptuellement inscrit dans le
mdium d'un efficace juridico-administratif s'est galement de plus en plus clairement manifest empiriquement au cours du dveloppement de l'Etat social.
Il est entre-temps devenu vident que les moyens
administratifs de ralisation des programmes de l'Etat
social ne reprsentent aucunement un mdium passif,
dpourvu de qualits. L'Etat interventionniste s'est en

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Nous pouvons distinguer entre le pouvoir engendr


communicativement et le pouvoir appliqu administrativement. Au sein de l'espace public politique se rencontrent et se croisent ainsi deux processus contraires : la
production communicative d'un pouvoir lgitime, pour
lequel Hannah Arendt a propos un modle normatif,
et cette constitution de la lgitimation par le systme
politique avec laquelle le pouvoir administratif devient
rflexif. Comment ces deux processus, la formation
spontane de l'opinion au sein d'un espace public
autonome et la constitution organise de loyaut des
masses, s'interpntrent, et savoir qui domine qui, est
une question empirique. Ce qui m'intresse avant tout
est le fait que, dans la mesure o cette diffrenciation
est d'une faon gnrale empiriquement pertinente, la
comprhension normative d'une auto-organisation
dmocratique de la socit doit galement se modifier.

III
1. Tout d'abord se pose le problme du mode de
cet efficace. La question de savoir comment le systme
administratif peut d'une faon gnrale tre pro(16) Cf. Jrgen Habermas, Die neue Unbersichlichkeit, Frank-

fun am Main, 1985.


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fait ce point concentr en un sous-systme centr sur


soi rgi par le pouvoir, il a ce point rejet sa
priphrie les processus de lgitimation qu'il est recommand de modifier galement l'ide normative
d'une auto-organisation de la socit. Je propose, suivant la double perspective normative-instrumentale,
d'oprer une distinction au sein du concept du politique mme (16).

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gramm par des politiques et des lois rsultant de


processus publics de formation d'opinion et de volont
devient elle-mme un problme, puisqu'il doit traduire
toutes les donnes normatives dans sa propre langue.
L'administration oprant dans le cadre des lois obit
des critres de rationalit propres ; du point de vue de
l'application du pouvoir administratif, ce n'est pas la
raison pratique appliquant des normes qui entre en
ligne de compte, mais l'efficacit de l'implantation
d'un programme donn. Ainsi, le systme administratif
traite le droit avant tout instrumentalement; des raisons normatives justifiant dans le langage juridique les
politiques choisies et les normes qui ont t poses
valent, dans la langue du pouvoir administratif, comme
rationalisations rtrospectives de dcisions pralablement induites. Le pouvoir politique reste videmment
assign des raisons normatives - ceci s'explique par
son caractre formel juridique. C'est pourquoi les raisons normatives forment la garantie dans laquelle le
pouvoir communicationnel se met en valeur. Nous
connaissons, partir du rapport entre administration
et conomie, le modle du gouvernement indirect, de
la prise d'influence sur les mcanismes de l'auto-gouvernement (p. ex. la Hz'l/e zur Selbsthz'l/e, l'aide l'aide
soi-mme). Peut-tre ce modle se laisse-t-il transposer au rapport de l'espace public dmocratique et de
l'administration. Le pouvoir lgitime engendr communicationnellement peut influer sur le systme politique de telle sorte qu'il prend son propre compte le
pool de raisons partir duquel les dcisions administratives doivent tre rationalises. Justement, tout
ce qui serait faisable pour le systme politique ne
fonctionne pas - lorsque la communication politique
qui lui est antrieure a discursivement dvaloris par
des raisons opposes les raisons qu'il a donnes aprs
coup.

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Se pose en outre la question de la possibilit d'une


dmocratisation des processus de formation de l' opinion et de la volont eux-mmes. Des raisons normatives ne peuvent atteindre leur effet d'action indirecte
que dans la mesure o la production de ces raisons
n'est pas de son ct dirige par le systme politique.
Les procdures dmocratiques de l'Etat de droit ont la
tche d'institutionnaliser les formes de communication
ncessaires une formation rationnelle de la volont.
De ce point de vue en tout cas, le cadre institutionnel
dans lequel s'accomplit aujourd'hui le processus de
lgitimation peut tre soumis une apprciation critique. Avec un peu d'imagination institutionnelle on
peut d'ailleurs se demander comment les corps parlementaires existants seraient complter par des institutions qui exposeraient l'excutif, y compris la justice,
une plus forte contrainte de lgitimation de la part de
la clientle concerne et de l'espace public juridique.
Mais le problme le plus ardu consiste savoir comment la formation de l'opinion et de la volont dj
institutionnalise peut elle-mme tre autonomise.
Celle-ci ne produit du pouvoir communicationnel que
dans la mesure o les dcisions majoritaires satisfont
aux conditions nommes par Frobel, c'est--dire si
elles se ralisent discursivement.
Le rapport interne suppos entre la formation de la
volont politique et celle de l'opinion ne peut assurer
la rationalit des dcisions que si les dlibrations au
sein des corps parlementaires ne se droulent pas sous
le signe de prmisses idologiques donnes l'avance.
A cela, on a ragi, dans la perspective de l'interprtation librale-conservatrice du principe de reprsentation, par la dfense de la politique organise contre
l'opinion populaire qu'on peut toujours sduire. Mais
considre normativement, cette dfense de la rationalit contre la souverainet populaire est contradictoire :

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si l'opinion des lecteurs est irrationnelle, l'lection des


reprsentants ne l'est pas moins. Ce dilemme attire
l'attention sur la relation non thmatise par Frobel
entre la formation de la volont politique conduisant
des dcisions (au niveau de laquelle se situent les
lections gnrales) et l'environnement des processus
non constitus de formation de l'opinion, non constitus parce que ne se trouvant pas sous la pression de
la dcision prendre. Les propres hypothses de
Frobel contraignent la consquence que les procdures dmocratiques juridiquement organises ne peuvent conduire une formation rationnelle de la volont
que dans la mesure o la formation organise de l' opinion, qui conduit des dcisions responsables l'intrieur du cadre des organes tatiques, reste permable
aux valeurs, thmes, contributions et arguments circulant librement et situs dans l'environnement d'une
communication politique qui, en tant que telle et tout
entire, ne peut tre organise.
Ainsi, l'attente normative de rsultats raisonnables
se fonde en fin de compte sur le jeu rciproque de la
formation politique de la volont, institutionnellement
constitue, et des flots de communication spontans,
hors de tout pouvoir, d'un espace public non programm en vue de la prise de dcision, en ce sens non
organis. Dans ce contexte, l'espace public fonctionne
comme concept normatif. Les associations libres forment le point nodal d'un rseau communicationnel
prenant naissance dans l'entrelacement d'espaces publics autonomes. De telles associations sont spcialises
dans la production et la diffusion de convictions pratiques, donc spcialises pour dcouvrir des thmes
bnficiant d'une rsonance sociale globale, contribuer
d'ventuelles solutions, interprter des valeurs, produire de bonnes raisons, en dsamorcer d'autres. Elles
ne peuvent devenir efficaces que de manire indirecte,

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2. A la suite de H. Arendt, A. Wellmer a mis en


vidence la structure auto-rfrente de cette praxis
publique de laquelle dcoule le pouvoir (Macht) communicationnel ( 17). Cette praxis communicationnelle
est greve de la tche de se stabiliser elle-mme ; avec
chaque contribution centrale, le discours public doit en
mme temps garder prsent le sens gnral d'un espace
public politique non dform et le but de la formation
dmocratique mme de la volont. Par suite se thmatise galement l'espace public lui-mme dans sa fonction ; car les conditions d'existence d'une praxis non
organisable doivent tre garanties par celle-ci mme.
Les institutions de la libert publique reposent sur le
sol chancelant de la communication politique de ceux
qui, en mme temps qu'ils les utilisent, les interprtent
et les dfendent. Ce mode d'une reproduction autor/rente de l'espace public trahit le lieu o s'est retire
l'attente d'une auto-organisation souveraine de la socit. Avec cela, l'ide de la souverainet populaire est
(17} Cf. Hannah Arendt, Macht und Gewalt, Mnchen, 1971;
Jrgen Habermas, Hannah Arendts Begriff der Macht , in:
Philosophzsch-politische Pro/zle, Frankfurt am Main, 1981, 228 sq.
(Ce texte n'est pas traduit dans l'dition franaise de Profils
philosophiques et politiques, Gallimard, 1974, coll. Tel, qui se rfre
l'dition de 1971 du livre de Habermas. N.d.t.)

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c'est--dire en modifiant, par un large changement


d'attitude et de valeurs, les paramtres de la formation
de la volont constitue. Que de telles rflexions n'ont
pas tout fait perdu le contact avec la ralit sociale
apparait par l'importance croissante qu'ont pour le
comportement lectoral de la population les indiscernables revirements d'humeur politico-culturels. Mais
ici, seules doivent nous intresser les implications
normatives de cette description.

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Une souverainet populaire procduralise de la


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:1

dsubstantialise. Mme la reprseritation selon laquelle un rseau d'associations pourrait prendre la


place du corps populaire congdi- pour ainsi dire le
sige vacant de la souverainet - est trop concrtiste.
La souverainet entirement dissmine ne s'incarne
mme pas dans les ttes des membres associs, maissi l'on peut toutefois encore parler d'une quelconque
incarnation - dans ces formes de communication sans
sujets qui rglent le flot de la formation discursive de
l'opinion et de la volont de faon ce que leurs
rsultats faillibles aient pour eux la prsomption de la
raison pratique. Une souverainet populaire devenue
sans sujets et anonyme, intersubjectivement dissoute,
ne trouve pas exclusivement son expression dans les
procdures dmocratiques et les exigeantes conditions
communicationnelles de son implantation. Elle se sublime jusqu' ces interactions difficilement saisissables
entre une formation de la volont institutionnalise par
l'Etat de droit et des espaces publics culturellement
mobiliss. La souverainet communicativement liqufie se fait valoir dans le pouvoir des discours publics - validit qui nait des espaces publics autonomes - mais doit prendre forme dans les rsolutions
des institutions dmocratiquement conues de la formation de l'opinion et de la volont, parce que la
responsabilit envers les dcisions exige une claire
assurance institutionnelle. Le pouvoir communicationnd s'exerce sur le mode du sige. Il agit sur les
prmisses des processus de jugement et de dcision du
systme politique sans intention de le conqurir, afin
de faire valoir ses impratifs dans la seule langue que
la forteresse assige comprenne : il exploite le pool
de raisons que le pouvoir administratif peut bien
traiter instrumentellement, mais qu'il n'a pas le droit,
conforme au droit comme il est, d'ignorer.

(18) Cf. U. Preuss, Was heisst radikale Demokratie heute?


Ms. 1988.

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sorte ne pourra videmment pas oprer sans l'aide


d'une culture politique favorable, sans les convictions,
mdiatises par la tradition et la socialisation, d'une
population habitue la libert politique : pas de formation politique raisonnable de la volont sans soutien
d'un monde vcu (Lebenswelt) rationalis. Si sous ce
rapport ce n'est pas nouveau cet ethos, cette demande
de vertu de la tradition rpublicaine par laquelle les
citoyens ont depuis toujours t surchargs qui doit se
cacher, il faut en fait d'abord montrer ce que l' aristotlisme politique subtilise par le concept d' ethos ; nous
devons expliquer comment il est en principe possible
que la morale du citoyen et l'intrt propre s'interpntrent. Si le comportement politique orient normativement doit tre raisonnablement exigible, la substance morale de l'auto-lgislation, qui chez Rousseau
tait concentre en un seul acte, doit tre spare en
plusieurs niveaux du processus procduraliste de formation de l'opinion et de la volont et se dcomposer
en plusieurs petites particules. Il faut montrer que la
morale politique ne peut tre perue qu'en menue
monnaie (18). Concernant cela, une petite rflexion
illustrative.
Pourquoi des dputs devraient-ils faire dpendre
leurs dcisions de jugements justes - comme nous
voulons le supposer -, forms plus ou moins discursivement, sans simplement invoquer les raisons lgitimantes ? Parce que les institutions sont tablies de
telle manire qu'elles ne dsireraient pas, en rgle
gnrale, s'exposer la critique de leurs lecteurs,
car les dputs peuvent la prochaine occasion tre
sanctionns par ceux-ci, alors qu'eux ne sont en possession d'aucun moyen de sanction comparable leur

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gard. Mais pourquoi les lecteurs devraient-ils faire


dpendre leur vote d'une opinion publique - comme
nous voulons le supposer - plus ou moins discursivement forme, plutt que de ne pas s'occuper des
raisons lgitimantes ? Parce qu'en rgle gnrale, ils
n'ont le choix qu'entre les objectifs extrmement gnraliss et les profils flous des partis populaires, et ils ne
peuvent percevoir leurs propres intrts qu' la lumire
de situations d'intrts pr-universalises. Mais les
deux prsuppositions ne sont-elles pas elles-mmes
irralistes ? Dans le cadre de notre examen purement
normatif des alternatives principiellement possibles,
pas tout fait. Les procdures dmocratiques institues par l'Etat de droit laisseraient escompter, ainsi
que nous l'avons vu, des rsultats rationnels dans la
mesure o la formation de l'opinion l'intrieur des
corps parlementaires reste sensible aux rsultats de la
formation d'opinion informelle environnante, prenant
sa source dans un espace public autonome. Certes,
cette deuxime prsupposition d'un espace public
politique hors de tout pouvoir ( nicht-vermachtete) est
irraliste ; bien comprise, elle n'est cependant pas
utopique dans le mauvais sens du terme. Elle se laisserait satisfaire dans la mesure o des associations formatrices d'opinion voient le jour, associations autour
desquelles peuvent se cristalliser des espaces publics
autonomes, et dans la mesure o, perceptibles en tant
que telles, elles modifient le spectre des valeurs, thmes et raisons canalises indpendamment du pouvoir par mass-mdia, associations et partis, et en mme
temps les librent de faon innovative et les filtrent de
manire critique. Finalement, la naissance, la reproduction et l'influence d'un tel rseau d'associations restent
videmment dpendantes d'une culture politique
oriente libralement et galitairement, sensible aux
problmes de socit d'ordre gnral, vritablement

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3. Supposons cependant que des socits complexes


s'ouvriraient une telle dmocratisation radicale.
D'emble, nous nous voyons confronts aux objections
conservatrices qui reviennent toujours la charge
depuis Burke contre la Rvolution franaise et ses
consquences (19). Dans un dernier round, nous devons nous engager sur la voie des arguments par lesquels une conscience du progrs par trop nave d'esprits comme de Maistre et de Bonald a t rappele
ses limites. Le projet trop exigeant, nous dit-on, d'une
auto-organisation de la socit ne tient aucun compte
du poids des traditions, de ce qui s'est organiquement
dvelopp, des biens durables et des ressources qui ne
se multiplient pas volont. En effet, la comprhension instrumentale d'une praxis se bornant concrtiser la thorie a bien eu des consquences catastrophiques. Dj Robespierre met en contradiction Rvolution et Constitution : la Rvolution serait l pour la
guerre et la guerre civile, la Constitution pour la paix
victorieuse. De Marx Lnine l'intervention thoriquement informe des rvolutionnaires ne devait
qu'achever la tlologie de l'Histoire maintenue en
marche par les forces productives. Mais ce type de
confiance philosophico-historique ne trouve plus de
salut auprs de la souverainet populaire radicalise.
Aprs qu'on ait t le sujet la raison pratique, l'institutionnalisation progressive de procdures de formation rationnelle et collective de la volont ne peut plus
tre conue comme activit finalise (Zwecktiitigkeit),
(19) Cf. H.J. Puhle, Die Anfange des politischen Konservatismus in Deutschland in: Pipers Handbuch der politischen Ideen,
Bd. 4, Mnchen, 1986, p. 255 sq.

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nerveuse, se trouvant en constante vibration, capable


de produire un cho.

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comme un type sublime de processus de production.


Aujourd'hui, c'est bien plus le processus d'une concrtisation controverse de principes constitutionnels universels qui s'est tablie dj dans les actes de la simple
lgislation. Les dbats qui prcdent s'accomplissent
sous les conditions d'un changement social et politicoculturel, dont la direction ne peut vrai dire pas tre
dtermine par des interventions caractre politique,
mais peut cependant tre acclre ou retarde. La
Constitution a ainsi perdu son lment statique ; mme
si la lettre des normes reste inchange, leurs interprtations sont en mouvement.
L'Etat de droit devient un projet, en mme temps
que rsultat et catalyseur acclrant d'une rationalisation du monde vcu dbouchant bien au-del du
politique. Le seul contenu du projet est l'institutionnalisation pas pas amliore des procdures de formation rationnelle collective de la volont, procdures qui
ne peuvent pas prjuger des buts concrets des parties
concernes. Sur cette voie, chaque pas a des effets en
retour sur la culture politique et les formes de vie ; sans
leur aide, qui ne peut pas tre l'objet d'une intention,
les formes de communication appropries la raison
pratique ne peuvent pas apparatre.
Une telle comprhension culturaliste de la dynamique
constitutionnelle semble suggrer que la souverainet
du peuple doit se transfrer vers la dynamique culturelle d'avant-gardes formatrices d'opinion. Cette supposition doit plus forte raison nourrir le soupon
contre les intellectuels : ils dominnt le verbe et tirent
eux le pouvoir qu'ils prtendaient dissoudre dans le
mdium de la parole. Mais la domination des intellectuels s'oppose ce qui suit : le pouvoir communicatif
ne peut tre efficace qu'indirectement, la manire
d'une limitation de l'accomplissement du pouvoir administratif - donc du pouvoir effectivement exerc. Et

(20) Cf. Hauke Brunkhorst, Die Asthetisierung der Intellektuellen , in Frankfurter Rundschau du 28 nov. 1988.

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une telle fonction assigeante ne peut rpondre l' opinion publique non constitue que par la voie d'une
prise de dcision responsable, organise par des processus dmocratiques. Encore plus important est le fait
que l'influence des intellectuels ne pourrait se concentrer en pouvoir communicationnel que sous des conditions qui excluent une concentration de pouvoir. Des
espaces publics autonomes ne pourraient se cristalliser
en associations libres que dans la mesure o russirait
s'imposer la tendance aujourd'hui visible vers un
dcouplage de la culture et des structures de classes (20). Les discours publics ne trouvent de rsonance
que dans la mesure de leur diffusion, donc seulement
sous les conditions d'une participation large et active,
et en mme temps dissminante (zerstreuend). Celle-ci
exige son tour l'arrire-plan d'une culture politique
galitaire, dnue de tout privilge d'ducation et
devenue intellectuelle dans toute son tendue.
Mais le devenir-rflexif des traditions culturelles ne
doit en aucun cas tre situ sous le signe d'une raison
centre sur le sujet et d'une conscience historique
futuriste. Dans la mesure o nous percevons la constitution intersubjective de la libert, l'apparence possessive-individualiste d'une autonomie reprsente
comme auto-possession s'effondre. Le sujet s'affirmant
lui-mme, qui veut disposer de tout, ne trouve pas de
relation approprie une quelconque tradition. Le sens
conservateur de Benjamin (jungkonservativer Sinn) a
dpist dans la rvolution culturelle elle-mme une
autre conscience du temps qui dplace nos regards de
l'horizon de nos propres prsents venir vers les
exigences que nous ont adresses les gnrations passes. Mais il faut faire une rserve. Le pathos du

(Traduction de Mark Hunyadi.)

(21) Cf. H. Kleger, A. Mller, Religion des Brgers, Mnchen,


1986. H. Dubiel, Zivilreligion in der Massendemokratie, Ms 1989.
(22) Cf. Ch. Menke-Eggers, Die Souverlinitlit der Kunst, Frankfun am Main, 1988.

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prosasme sacr qui ne veut assurer la vision prophtique que le rang social disparat dans le prosasme
d'une culture de masse profane, inconditionnellement
galitaire. Mais la ncessaire banalisation du quotidien
au sein d'une communication politique largie prsente
galement un danger pour les potentiels smantiques
desquels elle doit pourtant se nourrir. Une culture sans
pines serait absorbe dans de purs besoins compensatoires; elle se poserait, selon un mot de Mathias
Greffrath, comme un tapis de mousse sur la socit
risques (Risikogesellscha/t). Aucune religion civile,
aussi habilement taille soit-elle, ne pourrait prvenir
cette entropie du sens (21). Mme ce moment d'inconditionn (Unbedingtheit) exprim en permanence
dans les exigences de validit transcendantes de la
communication quotidienne ne suffit pas. Un autre
type de transcendance est conserv dans le pass non
rvolu (in dem Unabgegoltenen) et qui est ouvert par
l'appropriation critique de la tradition religieuse constitutive d'identit, et encore un autre dans la ngativit
de l'art moderne. Ce qui est trivial doit pouvoir se
heurter ce qui est absolument tranger, insondable,
trange, qui refuse l'assimilation ce qui est dj
compris, bien qu'aucun privilge ne se retranche plus
derrire lui (22).