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HISTORIA DE LA DANZA

LOS ORGENES

La danza podemos encontrarla en el mismo origen del ser humano, pues


ya el hombre primitivo la utiliz, muy tempranamente,

como forma de

expresin y de comunicacin, tanto con los dems seres humanos, como


con las fuerzas de la naturaleza que no dominaba y que consideraba
divinidades. Entre los hombres primitivos la danza tena un sentido
mgico animista, pero tambin valor de cohesin social. La danza sirve
para infundir nimo a los guerreros, para el cortejo amoroso, para
ejercitarse fsicamente, etc.

Danza prrica. Museo de la Acrpolis. Atenas

Tenemos que considerar que el elemento fundamental de la danza est en


la propia naturaleza humana: el ritmo, que le viene dado por su propio
funcionamiento orgnico, con la respiracin y los latidos del corazn. El
mismo principio que hace nacer la msica en los orgenes de la
humanidad,

hace

indisolublemente.

tambin

nacer

la

danza,

que

estn

unidas

Pintura fnebre. Museo arqueolgico nacional. Npoles


Los primeros en reconocer la danza como un arte fueron los griegos, que le
dedicaron en su mitologa una musa: Terpscore. Su prctica estaba ligada
al culto del dios Dionisos y, junto con la poesa y la msica, era elemento
indispensable de la tragedia griega, donde la catarsis pona al individuo en
relacin con los dioses, aunque tambin entre los griegos cumpla la danza
una funcin de comunicacin y cohesin social.

Danza de una comedia romana. Museo po clementino. Vaticano


En la antigua Roma la danza perdi importancia y valor social y religioso.
De hecho, bailar poda ser algo considerado inconveniente en los hombres,
lo que demuestran las crticas dirigidas a Escipin el Africano que tuvo el

atrevimiento de danzar ante sus hombres, seguramente una danza


guerrera.
EDAD MEDIA
En la Edad Media, la danza estuvo muy apartada del desarrollo de las
dems artes, debido a la mentalidad cristiana, que la encontraba cargada
de connotaciones sexuales, o sea, pecaminosas. La Iglesia rechazaba todo
cultivo del cuerpo con fin esttico. Sin embargo, las prohibiciones no
tuvieron efecto real, pues tanto el pueblo como los cortesanos siguieron
bailando en sus celebraciones. En esta poca se produce la separacin
entre la danza de corte y la popular, lo que perjudic al desarrollo de la
danza como actividad artstica. Floreci la danza popular, eso s, en lo que
conocemos como folclore. Muchas de las danzas folclricas conservadas
actualmente tienen su origen en estas danzas medievales de creacin
popular, provenientes de ritos y fiestas paganas (de guerra, de trabajo, de
cortejo), que se realizaban a pesar de la prohibicin eclesistica o
precisamente contra ella. Slo las llamadas danzas de la muerte tenan
relacin con la iglesia que las protega. Eran en realidad danzas de tipo
pasacalles, filas en cadeneta que recorran calles y plazas, en las que
estaban representados todos los estamentos sociales; la idea era
representar el poder omnmodo de la muerte sobre los seres humanos,
idea de la que el hombre medieval tena buen conocimiento por las
epidemias que asolaron Europa.

Las celebraciones populares dieron lugar a gran nmero de danzas, entre


las que destacan las llamadas moriscas, de origen hispano-musulmn.
An se conservan en Inglaterra con el nombre de morris dances: se
bailaban en filas, con pauelos o bastones, y haciendo sonar cascabeles
que se llevaban en los vestidos.

RENACIMIENTO

Con el Renacimiento se produce un cambio de actitud y mentalidad frente


al conocimiento y la percepcin del mundo. Para el Humanismo,
movimiento intelectual de la poca, el hombre pasa a ser el centro de la
cultura y del pensamiento; esta consideracin tiene un efecto importante
para el desarrollo de las artes, aunque en lo relativo a la danza, los
cambios vienen dados por la nueva organizacin social. Las ciudades
italianas, dominadas por grandes seores y enriquecidas por la burguesa,
clase social que hace su aparicin entonces, compiten entre s en ofrecer
espectculos a los visitantes extranjeros para mostrar su riqueza y poder.
La danza recobra con estos espectculos su posicin perdida. Aparecen en
este momento y en Italia los primeros manuales prcticos de danza, siendo
el primero de ellos de 1450, cuyo autor fue Domenico Piacenza,
considerado el primer coregrafo de la historia. En su tratado, De arte
saltandi et choreas ducendi, Piacenza establece ya los elementos
fundamentales de la danza: el comps de medida (musicalidad), la manera
(carcter del bailarn e interpretacin), la memoria (fijacin de pasos y
evoluciones), la divisin del terreno (el espacio) y el aire (calidad del salto).
Tambin clasifica los pasos de la danza en naturales (como el andar) y
accidentales (paso corrido, cambio de pie, etc.). Este tratado terico vino
motivado por la prctica habitual de la danza en medios cortesanos y
populares. Hay que destacar la colaboracin que los artistas del
Renacimiento, como Da Vinci y Botticelli, prestaron a la danza con el
diseo de escenografas muy complejas.

Por esa misma poca y por influencia italiana, se produce en Francia el


nacimiento del ballet comique, que ser el germen del ballet moderno. Su
introduccin en Francia se debe a Catalina de Mdici, esposa del Duque de
Orleans. El ballet comique era un gran espectculo cortesano para
recepciones de embajadas y grandes invitados, donde predominaba el
diseo espacial sobre la creacin de pasos; los bailarines no precisaban
unas cualidades fsicas especiales, sino que su actuacin requera decoro,
elegancia y porte.

Se considera el primer ballet de la historia, con todas las salvedades


hechas, la representacin del Ballet Comique de la Reine Louise, en 1581,
dirigido por el francs de origen italiano Balthasar Beaujoyeulx. Duraba
cinco horas y narraba la historia de la hechicera Circe. Su principal valor
era la unidad temtica y artstica; representaba la unin culminante de los
gustos italianos y franceses en esttica coreogrfica.

El siguiente tratado sobre danza fue debido a Thoinot Arbeau; ha llegado


hasta nosotros y en l se encuentran descripciones de pasos, posturas y
movimientos an en vigor en algunas escuelas de danza. Establece una
estrecha relacin entre la msica y la danza y dedica gran atencin a la
geometra coreogrfica.

Cuando el ballet de corte declina en Francia, Inglaterra toma el relevo, y


durante el siglo XVII, a imitacin de los franceses, la danza se convierte en
el espectculo cortesano ms apreciado, conocido con el nombre de
masques. Sin embargo, su origen est en los llamados revels,
entretenimiento cortesano donde se una la msica y la poesa, con un
vestuario suntuoso y la aparicin de danzas. En estos revels participaba
toda la corte, incluidos los propios reyes.

Enrique VIII import de Italia la llamada masquerie, que recibi en


Inglaterra el nombre de masque. Combinaba el canto, el dilogo y la
danza, todo unido por un argumento. Se introdujo un elemento nuevo, la
antimasque, en la que la danza se aislaba como arte autnomo. Su hija, la
reina Isabel, continu esta tradicin, a la que era muy aficionada.

SIGLO XVII

En este siglo vuelve a ser Francia el pas donde contine la evolucin del
ballet hacia lo que es en tiempos modernos. Esto ocurre con la llegada al
poder del cardenal Mazarino, un italiano amante de la pera, que lleva este
gnero a Pars, bajo la proteccin de la reina. Otro italiano, que afrances
su nombre, Jean Baptiste Lully, fue el que adapt la pera al gusto francs
e impuls la danza como arte escnica independiente. Lully era un gran
compositor, pero tambin un buen bailarn; en 1653 apareci en el Ballet
de la Nuit, donde tambin actuaba el propio Rey. Pas a ser msico del rey
Luis XIV, consiguiendo su apoyo y consideracin. Este rey, bajo el consejo
de Lully, profesionaliz a los bailarines, fundando en 1661 la Real
Academia de la Danza, primera de todas y modelo de otras europeas. De la
mano de coregrafos como Beauchamp, Torelli y Molire, Lully fue el
impulsor de esta gran academia.

Los puntos principales en el avance del desarrollo de la danza en esta


poca, con el coregrafo Beauchamp y la Academia de la Danza, son los
siguientes:
Comienza la tradicin de la danse dcole, tal y como hoy se entiende.
Se le confiere a la danza naturaleza escnica independiente.
Se desarrolla la tcnica para crear coreografas adaptadas a nuevas
exigencias visuales.
Se introduce el en dehors y las cinco posiciones de los pies, as como la
codificacin de los movimientos derivados. Esto explica que el lengua del
ballet sea el idioma francs.
La danza se desarrolla como espectculo con valores tan esenciales como
su unidad dramtica y musical
En 1780, Raoul Auger Feuillet publica un nuevo sistema de notacin para
la danza, que ha hecho llegar hasta nuestros das gran nmero de
coreografas de la poca.

En 1713 se crea la Escuela de Ballet de la pera de Pars, la ms antigua


de Europa y modelo de las que se habran de fundar posteriormente en
otros pases. A lo largo del siglo XVIII se desarrollar de tal modo que
permitir el triunfo de la danza como arte escnica en el siglo XIX.

SIGLO XVIII

El siglo XVIII supone el paso necesario para que la danza se asiente como
arte independiente, mediante la profesionalizacin de los bailarines y la
elaboracin de un vocabulario y un cdigo propio. En esta poca aumenta
tambin la importancia del elemento dramtico en el ballet, elemento que
lo dotaba de coherencia y sentido artstico, pues sostiene el espectculo
sin necesidad de acudir a otros recursos fuera de la musicalidad y el
movimiento.

Carlo Blasis

Estos avances se concentran en dos personalidades: Georges Noverre, que


crear la teora del ballet daction, y Carlo Blasis, fundador del
vocabulario propio de la danza.
No slo se innova en la concepcin fundamental de la danza como
espectculo, sino tambin en la tcnica, que es codificada en profundidad.
No es anecdtico ni trivial el hecho de que se cambiara paulatinamente el
vestuario de baile, siendo la bailarina Mara Camargo, de origen espaol,
la primera en prescindir del miriaque, acortar su falda y despojarse de la
peluca y la mscara; esto caus gran escndalo en principio, pero liber a
las bailarinas de un gran peso, lo que les permitir nuevos avances en el
trabajo de las piernas.
Los avances ms importantes vinieron en principio de la Real Academia de
la Danza de Pars. En 1725 aparece un nuevo tratado, el de Rameau
(coregrafo), quien recoge todos los avances tcnicos hasta ese momento y
rechaza la idea del ballet como un simple divertimento para otorgarle la
categora de arte. Introduce tambin Rameau en su tratado el estudio de
los brazos y lo que l llam contraposto, que no es otra cosa que la
oposicin, es decir, la forma equilibrada con que los brazos compensan el
movimiento del cuerpo para lograr un equilibrio armonioso.
Es tambin el momento de la aparicin de las primeras grandes figuras de
la danza, como Mara Camargo, la cual, como se ha dicho, cambiando la
forma del vestuario, desarrolla tcnicas novedosas que llegan hasta la
actualidad.
En el siglo anterior haba predominado la horizontalidad, con diseos
coreogrficos geomtricos, que eran ms bien desfiles y paseos suntuosos.
En el siglo XVIII van a ser los pasos y las piruetas la nota caracterstica de
la danza.
Se desarrollan dos estilos divergentes: uno, representado por Mara
Camargo (afn al Rococ), y otro, de inspiracin neoclsica, representado
por Mara Sall. Voltaire les dedic un poema donde comparaba los dos
estilos:
Las ninfas saltan como t (Camargo)

pero las Gracias danzan como ella (Sall)


Mara Sall fundaba su danza en la expresin, mientras que Mara
Camargo era admirada por la perfeccin de su tcnica. Tambin Mara
Sall se libr de los pesos muertos del vestuario convencional de la poca,
y bailaba a la griega, con tnica y con el cabello suelto.

Gaetano Vestris
El gran nombre masculino de la poca es Gaetano Vestris. Conocido por su
carcter inmodesto y arrogante, fue, sin embargo, un inmenso artista y el
que estableci los principios del bailarn noble. Vestris, de origen
italiano, uni la tcnica francesa a la expresividad italiana.
Con estas grandes figuras, avanzaba la tcnica y al tiempo la expresin
artstica.
En el siglo XVII los ballets consistan en meramente en entradas y
divertimentos en un marco operstico, pero en el siglo XVIII el ballet se
convierte en un gran espectculo en s mismo.
La decadencia de la Academia de Pars y de esta poca de innovaciones
vendr del conflicto de intereses y de las intrigas entre los diferentes
artistas y de la falta de conexin entre los distintos talentos derivada de
esas intrigas y conflictos. Georges Noverre, que sufri directamente este

conflicto, lo denunci en sus Cartas. Esto hizo que los artistas,


coregrafos y bailarines, se alejaran de Pars y buscaran nuevos centros de
creacin artstica, como Stuttgart o Viena. Entre los compositores de
msica para ballet destaca Gluck, que busca un mayor realismo y
naturalidad frente a las convenciones rgidas de la poca anterior, adems
de buscar el difcil equilibrio entre msica y drama. Sus ideales coincidan
plenamente con los de Noverre, que fue colaborador de Gluck e incluso de
Mozart, aunque esta ltima colaboracin se trunc por la temprana
muerte del compositor. A Noverre las intrigas y conflictos parisinos le
impidieron trabajar en aquella ciudad.
El ltimo gran coregrafo de la poca fue Vigan, de inspiracin clasicista.
Su importancia reside en la relevancia que concede al llamado cuerpo de
ballet, que hasta entonces se haba limitado a enmarcar de alguna
manera los movimientos de los bailarines principales. Vigan entenda que
cada miembro del cuerpo de ballet se moviera de modo individual, con
carcter y motivacin propia.
Por estos aos, Carlo Blasis ya estaba trabajando en una profunda
codificacin de la tcnica del ballet. Nacido en 1803, en Npoles, desde su
ms temprana infancia se form en el ballet francs, con los principios de
Noverre y Vigan. Tampoco se qued en Pars debido a las intrigas que ya
Noverre haba sufrido en su momento, y pas a Miln, donde fundara la
escuela de ballet ms famosa hasta finales del siglo XX, as como, y esto es
lo ms importante, numerosos maestros de ballet. En 1820 public El
cdigo de Terpscore, donde definitivamente se codifica la tcnica y el
vocabulario de la danza profesionalizada. Crea Carlo Blasis que el estudio
y la observacin del arte clsico en composiciones pictricas y escultricas
era fundamental para los bailarines y coregrafos, para aprender el buen
gusto, la elegancia y el porte. Estudia, desde el punto de vista terico y
prctico, la danse delevation, y da la mayor importancia a los plis y a
las descripciones de pirouettes. Aade al vocabulario un nuevo trmino:
lattitude, que es la capacidad y belleza del equilibrio y sus posibilidades
de proyeccin espacial desde diversos puntos de visin. As mismo,
clasific los diferentes fsicos de los bailarines masculinos: el serio (que
hoy sera el bailarn noble), el demi-caractre, de menor altura y fsico

ms compacto, con ms exuberancia tcnica) y el cmico (que hoy es


llamado bailarn de carcter).
El lema de este gran coregrafo y bailarn era Ocultar el arte es lo
supremo del arte, y l fue consciente de que para ello era necesario
adquirir una tcnica tan perfecta que el bailarn pudiese olvidarse de ella y
emplear toda su energa en la expresin artstica.

EL BALLET ROMNTICO
El Romanticismo aparece en Europa a finales del siglo XVIII. Se origina en
Inglaterra y Alemania e irrumpe en cada uno de los restantes pases
europeos en distinto momento, segn la evolucin histrica propia. Supone
un cambio de mentalidad, valores y visin del mundo. Sus caractersticas
fundamentales, desde el punto de vista artstico, son el culto a la
individualidad del artista, el arte utilizado como medio de expresin
personal, y la preponderancia del sentimiento, de la pasin y la
subjetividad, frente a la razn y la moral colectiva que represent el siglo
XVIII.
Tcnicamente, el ballet estaba preparado por los avances del siglo anterior,
con la figura de Carlo Blasis, para evolucionar hacia una mayor
independencia artstica. La tcnica de elevacin (tcnica de saltos y baile
de puntas) encuentra en el Romanticismo su aplicacin artstica. Al mismo
tiempo, un factor puramente tcnico, la introduccin en los teatros de la
luz de gas, ayuda a introducir en los teatros una atmsfera completamente
diferente, pues se ilumina el escenario y la sala permanece a oscuras. Los
decorados, que aplican la tcnica de Daguerre en superposicin y efectos
lumnicos, fueron otro elemento clave. El objetivo de todo ello era la
representacin del mundo romntico de los sueos, la fantasa, lo irreal,
frente a lo terreno y concreto, pues se lograba crear un espacio escnico en
el que se poda representar un espacio ideal que haca perceptible ese
mundo contrastado de realidad y ficcin.
El nuevo ballet se desarrolla a partir de las peras que triunfaban en Pars
entre un nuevo pblico de la burguesa emergente. El ballet era una parte

fundamental de esas peras. Por eso se puede decir que la historia del
ballet moderno comienza en 1831 con la representacin de la pera
Robert le Diable de Meyerbeer. En esta pera se apagaron por primera
vez las luces de sala. El llamado Ballet de las Monjas, incluido en esta
pera, se desarrolla en un claustro gtico a la luz de la luna; las Monjas
son espritus levantados de su tumba con fantasmales trajes de tul blanco,
es decir, el tut romntico. No slo estos trajes traen una revolucin
esttica, sino que el tejido utilizado, gasa o tul, permita movimientos ms
ligeros a las bailarinas. En este ballet debut Mara Taglioni, fundadora
definitiva del ballet romntico. Con esta bailarina, hija de un coregrafo
italiano y discpula de Vestris, se consigue por fin la aplicacin artstica y
expresiva de la tcnica de puntas.
Mara Taglioni interpret despus de este ballet operstico La Sylphide,
que independiza el ballet de la pera. La Sylphide fue un xito total
gracias a su libreto, que ser un clsico en el repertorio romntico, y
tambin debido a la consolidacin de la bailarina como un ser etreo e
irreal, imagen que se perpeta hasta nuestros das en el ballet clsico. Su
argumento es paradigma de los gustos romnticos.
La transcendencia de La Sylphide se agranda cuando se considera que
un joven, Auguste Bournonville, asisti a su representacin en 1834 y
decidi crear su propia versin del ballet para realizarla en Copenhaguen,
donde desarrollaba su carrera de bailarn y coregrafo. Esta versin es la
que ha llegado hasta nuestros das. El trabajo de Bournonville en
Copenhaguen contina actualmente en la enseanza de su estilo en la
Escuela de Ballet Real de Dinamarca. Un rasgo importante de esta escuela,
que la identifica, es que los bailarines tienen gran importancia,
equiparables a las bailarinas, en contraste con lo que ocurri en Pars o
San Petersburgo.
Bournonville, adems, tuvo una visin del Romanticismo ms colorista y
popular, de tono nacionalista y basado en el folclore local. Su tcnica
particular se ha conservado gracias al aislamiento y puede resumirse en el
trabajo en batterie (pequeos saltos), en el uso de un torso erguido

mientras los pies realizan complicadas combinaciones de saltos, y la gran


simplicidad y elegancia en el uso de los brazos.
El colorismo introducido por Bournonville en el ballet fue parte
fundamental en el ballet romntico posterior, con la introduccin del
exotismo y el orientalismo.
Cuando se cerr en 1833, con la muerte de Fernando VII, el Teatro Real de
Madrid, sus bailarines marcharon a continuar su carrera a Pars, llevando
con ellos las danzas populares espaolas con un gran xito. La novedad
que asombr al pblico y a los especialistas parisinos fue el uso expresivo
de torso y brazos; esta tcnica la adoptara Fanny Elssler, bailarina
austraca, que representara lo opuesto a la Taglioni, manteniendo as la
dualidad que se estableci entre bailarinas anteriores.
Tras los xitos dichos, la pera de Pars se encontr sin bailarina estrella,
pero pocos aos despus surge una nueva bailarina, Carlota Grisi, que
ana el arte de Taglioni y Elssler. Su gran ballet fue Giselle, con libreto
de Gautier. Giselle es un ballet que, al contrario de otros muchos de la
poca, ha sobrevivido al paso del tiempo, debido a que es una obra
maestra en la concepcin dramtica y coreogrfica.
Giselle ana los aspectos coloristas y nacionalistas con lo irreal y lo
fantstico. Su xito se bas en varios factores; uno era que responda
totalmente a los parmetros estticos de la poca. Dividido en dos actos,
segua la tradicin iniciada en La Sylphide de contraposicin del mundo
terrenal con el mundo fantstico, pero ahora era una sola bailarina la
encargada de representar los dos mundos. Lo ms importante, sin
embargo, fue la creacin de una msica original, una partitura creada
exclusivamente para el ballet, que fue compuesta por Adolphe Adam.
Hasta ese momento, los ballets se haban coreografiado sobre fragmentos
procedentes de peras. La originalidad de la partitura hace que exista una
unidad dramtica y coreogrfica, gracias a los leitmotivs de los personajes
y las situaciones. En Giselle la danza es el tema, pero tambin el medio
fundamental de contar la historia.

Hay que resear un acontecimiento importante para el desarrollo posterior


del ballet. En 1845 se encontraron en Londres las cuatro grandes
bailarinas del momento: Carlota Grisi, Lucile Grahn, Fanny Cerrito y
Mara Taglioni. Benjamin Lumley, director del Teatro de Su Majestad,
decidi que sera un suceso extraordinario reunirlas en una actuacin. Se
encarg a Cesare Pugni la composicin de variaciones y entradas para
cada una de las estrellas y una coda final en la que actuaran las cuatro
juntas. La coreografa corra a cargo de Perrot, el coregrafo de Giselle.
Aparte ancdotas de competencia entre las cuatro estrellas, y que este
ballet se concibi como un divertimento, este hecho pasara a la historia
del ballet por ser el primer ballet sin argumento; la coreografa no serva a
otro fin que el de la propia danza. En el siglo XX, los ballets abstractos o
sin argumento sern el motor principal de desarrollo de la danza clsica y
contempornea.
El Grand Pas Quatre, como se llam a este ballet, supuso una cima
irrepetible del ballet romntico, pero tambin el destierro definitivo de las
figuras masculinas en los escenarios. Los hombres seguan siendo
maestros de danza y coregrafos, pero el pblico rechazaba su presencia
en el escenario.

Bailarinas, de Edgar Degas

Se produce tambin en este momento una crisis de personalidades


escnicas, sntoma del agotamiento de las frmulas romnticas. Sin
embargo, an quedaba una gran obra, un ltimo gran coregrafo y una
ltima gran estrella del ballet. Leo Delibes compone una magnfica
partitura de ballet, Copplia, que es convertida en una gran coreografa
por Arthur Saint-Leon, e interpretada como primera bailarina por
Giuseppina Bozzachi. Basada en un cuento de Hoffmann, autor romntico
por excelencia, fue el ltimo ballet romntico. Se estren en Pars en 1870,
con coreografa de Saint-Leon. Uno de los logros de este coregrafo fue
haber desarrollado un mtodo de notacin coreogrfico, que permite la
conservacin de sus obras. La historia de Copplia y su msica eran
alegres y desenfadadas, y son un gran broche luminoso para cerrar toda
una poca. Sin embargo, la tragedia se avecinaba ya. Tras el estreno de
Copplia, la ciudad de Pars fue sitiada por las tropas prusianas. La
joven bailarina Bozzachi muere de hambre y poco despus muere tambin
Saint-Leon. De este modo, un trgico suceso histrico cierra una gran
poca de brillantez artstica para el ballet clsico.

EL BALLET IMPERIAL RUSO


Marius Petipa
San Petersburgo ser el escenario del ballet imperial ruso y su figura
fundamental, Marius Petipa, que lo dotar de sus caractersticas
esenciales.
Rusia haba comenzado su proceso de europeizacin con Pedro el Grande,
que no slo trajo a su pas arquitectos y artistas para transformar la
ciudad, sino tambin otras artes cortesanas, entre las que estar la danza.
Su labor fue continuada por Catalina la Grande, que ejerci el patronazgo
de artistas y les confiri un rango semejante a los de los servidores del zar.
Los bailarines eran educados en la escuela Maryinski con el rigor de la
disciplina militar y vestan uniforme semejante al de los militares; esta
disciplina dio lugar a toda una generacin de artistas por completo

dedicados a la danza. El ballet es considerado como un arte y esto tendr


un efecto decisivo en el desarrollo futuro de la danza.

Marius Petipa
Las circunstancias previas a la llegada de Marius Petipa a la capital rusa
son propicias para hacer que en unas dcadas San Petersburgo sea la
capital y el centro de la creacin coreogrfica en Europa. A ello contribuye
el que todas las bailarinas romnticas viajaran a Rusia y consideraran su
capital un centro imprescindible en sus giras; de entre las obras llevadas a
Rusia tempranamente tenemos el ballet romntico Giselle, interpretado
en 1842 por Yelena Andreyanova. Al mismo tiempo llegan a la capital
profesores franceses, italianos y daneses que formarn a los futuros
bailarines rusos, que asimilarn las tres escuelas. Particularmente
interesante es la presencia de profesores daneses, pues ya sabemos que
esta escuela no prescinde del bailarn y le dedica una gran atencin, lo que
hace que ocurra lo mismo en el ballet ruso. Tambin tienen una gran
importancia los coregrafos franceses, como Jules Perrot y Arthur SaintLon, de quienes aprendera el joven Petipa el arte de la coreografa.
Marius Petipa era de origen marsells, de una familia de bailarines, pero
pronto decidi marchar a Rusia para iniciar su carrera, la cual comenz

como bailarn. Con la llegada de Perrot, aprendera el arte de contar una


historia

mediante

la

coreografa

con

Saint-Lon

construir

divertimentos, pasajes sin accin dramtica donde la coreografa y la


tcnica son el nico fin. Pronto se convierte en coregrafo, siendo su
primera creacin La Fille du Pharaon, ballet en cinco actos situado en
Egipto. Lo primero que llama la atencin como innovacin es la duracin
del ballet; hasta ese momento un ballet no superaba apenas la hora de
duracin y se ofreca dentro de un programa de pera, pero los ballets de
Petipa tienen tres actos, ms una apoteosis y una introduccin, lo que
significa que ya era autnomo de la pera y se desarrollaba como capaz de
contar una historia completa. Petipa inaugura tambin el tipo de ballet
llamado de gran espectculo, lo que lo desmarca de la lnea intimista
romntica. Petipa aspiraba a ser maestro de ballet, o sea, director de la
compaa, pero esto no fue as de momento, pese al xito obtenido por su
primer ballet. Pas a trabajar como coregrafo en el Bolshoi, que
presentaba diferencias con la escuela Maryinski; los bailarines de Mosc
eran ms acrobticos y dramticos, mientras que los de San Petersburgo
dominaban la tcnica, lo que el coregrafo aprovech perfectamente.
Introdujo en sus ballets la danza espaola, que haba conocido y
aprendido en su estancia en Espaa; su admiracin por el folclore espaol
no se agot nunca y la mayor parte de sus ballets cuentan con alguna
danza espaola, y en el caso de Paquita, su primer ballet para Mosc,
con todo un divertimento que recrea en forma estilizada la danza folclrica
espaola. En 1869, coreografa Don Quijote, basado en el episodio
cervantino de las Bodas del rico Camacho; la obra tiene un tono
humorstico y es muy colorista, lo que la convirti en un gran xito, lo que
hizo que dos aos ms tarde la volviera a poner en escena con los
bailarines

del

Maryinski.

Sigue

siendo

una

de

las

obras

ms

representativas de Marius Petipa, aunque las adiciones posteriores


coreogrficas y musicales haga difcil saber qu parte era propiamente
suya. La otra gran obra que nos ha llegado es La Bayadera, inspirada en
el ballet romntico de Perrot. En ella encontramos la esttica orientalista
tan del gusto de la poca que permita una escenografa deslumbrante. La
pieza que ha dado fama perdurable a este ballet es la llamada El reino de
las sombras, la verdadera joya de la coreografa de Petipa. Con este ballet

Petipa configura el ballet de gran espectculo que se apartaba del


romanticismo parisino o dans. Sigui creando ballets de los que apenas
se han conservado pequeos fragmentos, pero su gran hallazgo fue la
colaboracin musical de Tchaikovsky, para entonces ya un msico de
prestigio. Su colaboracin efectiva se inaugura con el ballet La bella
durmiente, que se considera la obra maestra de Petipa y que abre la
llamada triloga de Tchaikovsky, que se completar en 1893 con
Cascanueces y en 1895 con El lago de los cisnes. Con Tchaikovsky
queda sentado el principio de que la msica para ballet no es un gnero
musical menor, sino un gnero completo a la altura de cualquier otro.
Petipa y el compositor trabajaban en un acuerdo absoluto y en estrecha
colaboracin. No todos los compositores hubieran aceptado una injerencia
tan grande en su trabajo como hizo Tchikovsky, que atenda todos los
requerimientos coreogrficos de Petipa con entusiasmo y entrega, lo que
haca que el coregrafo se enfrentara al reto de crear una coreografa tan
buena al menos como la propia msica. El lago de los cisnes fue
estrenado en 1877 por el ballet Bolshoi, pero su versin definitiva y su
gran xito no llegara hasta 1895, y Tchaikovsky no vivi, por desgracia,
para asistir a este gran xito. El lago de los cisnes sigue siendo un ballet
muy popular entre el pblico y los artistas; desarrolla una coreografa
magistral y cuenta una historia de gran dramatismo con una msica que
es una obra maestra.
Dspus de este gran xito, Petipa crea el ballet Raymonda, de ambiente
hngaro, en el que introduce danzas folclricas de este pas en una
coreografa magistral, sin dejar de lado su ya tan personal danza espaola,
la cual introduce gracias al argumento medieval del ballet.
Hay que destacar en el ballet ruso creado por Petipa la presencia de
bailarines masculinos, con papeles importantes en las oabras, que en
Pars haban sido prcticamente desterrados de escena. Con la llegada de
maestros daneses, sobre todo Johanssen, y de bailarines italianos, como
Cecchetti, se forma una primera generacin de bailarines de gran tcnica,
como los hermanos Legat y Mikhail Fokine, maestros a su vez de grandes
bailarines y bailarinas como Anna Pavlova y Vatzlav Nijinsky.

RENOVACIN DEL BALLET IMPERIAL

El compositor alemn Richard Wagner influye, no slo en la msica, sino


en todas las artes de su poca con la idea de obra de arte total, incluida
la danza. Sus peras-dramas representa un intento de vuelta al ideal
griego en el que la msica fuera el medio de unir las dems artes. La
msica, la puesta en escena y la poesa del libreto deban ir ntimamente
unidas, proeza que los griegos, al parecer, habran logrado. Al hilo de estas
ideas se forma un grupo de artistas rusos que bajo el nombre de Mir
Izkutzsva El mundo del arte- van a tener un papel definitivo en el futuro
de la danza. La figura de Wagner tambin inspira a una bailarina genial,
Isadora Duncan. Nacida en los Estados Unidos, pronto dio muestras de
tener un carcter nico: comenz a danzar de adolescente en lo que ella
consideraba una forma de danza nueva, alejada de las convenciones del
ballet clsico. Fue la pionera de la danza moderna. Su grandeza es difcil
de definir, pues ninguna de sus danzas se ha conservado, pues eran
improvisaciones sobre el escenario. Libr a la danza de todos sus
complementos

opresivos,

zapatillas,

corpios,

msica

incluso

coreografa, pues para ella la danza era una comunin entre el alma y la
msica. Tambin fue la primera artista que decidi utilizar para sus
danzas msica que no haba sido compuesta para bailar; adems, con su
liberacin de las convenciones que constrean a la danza, ayud al joven
Fokine a encontrar nuevas formas de expresin, frente a las convenciones
impuestas en poca anterior por Petipa. Duncan fue la primera bailarina
en utilizar la gravedad como medio de expresin. Hasta ese momento la
danza tenda a la elevacin, con la tcnica de puntas y saltos, pero ella fue
consciente del peso del cuerpo y decidi utilizarlo como medio expresivo, lo
que la convierte en antecesora de la danza contempornea. Isadora
Duncan tuvo tambin una gran importancia como intrprete de escena, lo
que no podemos valorar en su totalidad, pues slo nos quedan los
testimonios de quienes la vieron, siempre imprecisos; los bailarines
clsicos la acusaban de no poseer una gran tcnica, pero todos reconocan

su genialidad como intrprete. Su presencia en San Petersburgo tuvo la


mayor importancia, pues en la audiencia estaban todos los jvenes
bailarines, entre ellos Fokine, quien al ao siguiente coreograf Acis y
Galatea, donde todos los bailarines danzaban con tnicas y se pretenda
un gran naturalismo, lo que hubiera sido imposible sin la influencia de
Duncan.
Fokine cre en 1905, con su bailarina favorita, Anna Pavlova, La muerte
del cisne, como un ejercicio de improvisacin, de apenas tres minutos de
duracin y que sera una de las seas de

Anna Pavlova en La muerte del cisne


identidad de la gran bailarina. Anna Pavlova inauguraba una poca en la
que la expresin artstica iba a ser ms importante que los grandes alardes
tcnicos. La muerte del cisne es el primer paso de Fokine hacia un nuevo
lenguaje de la danza. En 1907 coreografa Chopiniana, donde utiliza
msica del compositor polaco no compuesta para la danza. Su coreografa
significaba un nuevo concepto del espacio, donde el cuerpo de baile no era
un mero adorno y arropamiento de las figuras solistas, sino que era, en
palabras del propio Fokine, una obra para veinticuatro solistas. Fokine
distribuye el espacio en crculos y pequeos grupos, no en lneas rectas y
diagonales como haba hecho siempre Petipa. Con esta obra se inauguraba

una nueva poca en la historia de la danza, pues por primera vez el cuerpo
de ballet no era un elemento decorativo. Adems de estas innovaciones,
este ballet no contaba una historia, sino que creaba una atmsfera,
creando as un nuevo gnero, el ballet atmosfrico, decisivo para la danza
moderna. Llevada a Pars un ao despus, el pblico parisino no supo
valorarla, pero fue una noche fundamental para un cambio esencial en la
historia de la danza. Sin embargo, el triunfo de los ballets rusos en Pars
vendra a travs de las Danzas Polovtsianas de El prncipe Igor, algo
que nunca haba sido visto en los escenarios parisinos. Tras este xito
estaba un genio de la danza, que abrira una nueva poca, Serge Diaghilev.

SERGE DIAGHILEV
LOS BALLETS RUSOS DE SERGE DIAGHILEV

Serge Diaghilev Retrato de Verov


Serge Diaghilev perteneci al grupo El mundo del arte, en el que le
introdujo su primo Filosofov. Este grupo fue fundado por un grupo de
jvenes intelectuales burgueses de San Petersburgo. Pretendan conseguir
que Rusia conociera el arte que se estaba realizando en el resto de Europa.
Realizaban viajes a Pars e Italia y traan a Rusia los nuevos modos y las
creaciones artsticas de estos pases, que luego divulgaban en sus
publicaciones.

Los

movimientos

artsticos

europeos,

como

el

impresionismo o el simbolismo, eran as conocidos en su pas a finales de


siglo. Lo que El mundo del arte quera lograr era que Rusia despertara y
rompiera el aislamiento que haba mantenido durante siglos. Para
conseguirlo, iniciaron una dura tarea para educar al pblico ruso.
Aspiraban, adems, a lograr una unin de las artes, de modo que en la
escena msica, palabra y diseo fueran complementarios para la obra de
arte total que ya Wagner haba propuesto como ideal. En este ambiente se
introdujo Diaghilev, y bajo la tutela de su primo, se educ y viaj, hasta
que en 1899 tuvo lugar un cambio en la direccin de los teatros
imperiales, pues el prncipe Wolkonsky asumi el cargo de direccin, lo
que favoreci a este grupo de artistas y tericos. En el ao 1900, el
prncipe Wolkonsky ofreci a Diaghilev la direccin de los Anales de Teatro,
para recoger todos los trabajos artsticos realizados cada ao, tarea que
llev a la mxima perfeccin, pero que fue una ruina econmica; esto,
unido al descubrimiento de la homosexualidad de Diaghilev, que l nunca
ocult, le cre serios problemas con las autoridades y la colaboracin se
rompi por completo. Sin embargo, esto no acab con su carrera, ni mucho
menos, pues su dedicacin al arte como empresario y mecenas le dara
triunfos incontestables.
Ayudado y apoyado por el grupo El mundo del arte, desarroll un plan
artstico nico: en 1905 inici una labor completamente novedosa, la de
recuperar para el pueblo ruso el arte de su pasado, para lo cual recorri el
pas recuperando pinturas antiguas con las que organiz una grandiosa
exposicin, la cual llev en 1906 a Pars. Este xito le proporcion la
oportunidad de llevar al ao siguiente una serie de conciertos de msica
rusa a la capital francesa, a la que llev la msica de Rimsky-Korsakov,
Tchaikovskt, y de los jvenes Scriabin y Rachmaninov. Al ao siguiente
presentaba Boris Godunov de

Mussorgsky.

Su

plan,

sin

duda,

era

magnfico; despus de mostrar al pueblo ruso su pasado artstico, llegaba


el momento de mostrar a Europa que Rusia estaba al tanto de todos los
movimientos artsticos y ensear la grandeza del arte ruso.
En 1909, aparecen en Pars los Ballets Rusos. Con el triunfo de la
pera Boris Godunov, se piensa presentar El prncipe Igor, donde van
incluidas las clebres Danzas Polovtsianas.Fokine se encontraba ya

integrado en el grupo y a l se le confi la coreografa, pero, al no estar


disponible el Teatro de la pera, Diaghilev rechaz el estreno en un teatro
de menor categora y la obra no lleg a presentarse. Alexander Benois le
propuso entonces que llevara a los Ballets Imperiales y as se repuso un
programa en el que entrabaChopiniana, Las noches de Egipto, y otras obras
coreografiadas ya por Fokine. Los carteles para el estreno en Paris los
realizo Jean Cocteau, y tendra lugar en el teatro del Chtelet, que fue
redecorado para la ocasin. El xito fue absoluto, sobre todo las Danzas
Polovtsianas. Se explica este xito por la absoluta novedad que suponan,
as como por su exotismo; estas danzas eran ejecutadas por un numeroso
cuerpo de baile, con arcos y botas, que crean ritmos al ser golpeados
contra el suelo. Este triunfo situ al ballet en el punto de mira de todo el
Pars artstico, con lo que se comenz a preparar la segunda temporada de
danza, ahora ya en el Teatro de la pera, continuando en la lnea
orientalista y extica. Para esta temporada se encarg un nuevo ballet
sobre la leyendaEl pjaro de fuego, pero el compositor elegido, Lyadov, no
pudo llevarlo a cabo, por lo que Diaghilev prescindi de su msica y le hizo
el encargo a un joven compositor, Stravinsky. Los decorados fueron
realizados por Golovine y Bakst. Aunque se pens en Anna Pavlova para el
papel principal, ella no quiso asumir ese trabajo porque consideraba la
msica imposible de bailar. Los bailarines se quedaron desconcertados
tambin al escuchar la msica. No obstante, esta obra fue un xito total.
As y todo, el mayor xito de la temporada fue Shehereazade, que
presentaban al pblico un ballet ms fcil, en la lnea orientalista, un
ballet lleno de color y exotismo, con provocadoras escenas de harn que
generaron un autntico furor por lo oriental en el Pars de principios de
siglo. En la siguiente temporada, la de 1911, adems de un ballet de
inspiracin clsica, otro romntico, y un ballet orientalista, se pens en
una nueva obra de Stravinsky. La lnea esttica del ballet de inspiracin
clsica fue la aprovechada por Nijinsky para coreografiar La siesta de un
fauno, que fue el paso de este gran bailarn a convertirse en leyenda de la
danza.
Vatzkav Nijinsky perteneca a una familia de artistas polacos. Naci en
Varsovia en 1890 y desde muy joven se le descubrieron cualidades innatas

para el baile. Se form en la Escuela Imperial, y ya all destac por sus


saltos, que luego lo convertiran en leyenda, pues pareca quedar
suspendido en el espacio. Fue descubierto por el gran coregrafo Fokine,
con el que desarrollara su carrera; adems fue un magnfico coregrafo,
aunque su nica obra conservada es precisamente La siesta del fauno, con
msica de Debussy. Expulsado de Ballet Imperial por su rebelda, pas a
ser miembro de la compaa de Diaghilev. En ella interpret ballets ligados
ya a su figura, como el Espectro de la Rosa, o Petrouchka, ballets
neorromnticos que unen la clasicidad a la modernidad. Petrouchkafue
una creacin coreogrfica creada por Fokine para el bailarn en 1911, y
represent la culminacin de las revoluciones coreogrficas de Fokine.
Estas ideas revolucionarias las recogi el coregrafo en su famosa Carta de
1914, en la que expona los Cinco principios de coreografa, publicados por
el Times. Estos principios suponen la liberacin del ballet de las
convenciones establecidas hasta el momento. Se trata, en primer lugar, de
imponer un movimiento realista, donde el naturalismo dictara la esttica
de las obras. Rechaz la presencia en los ballets del mimo, que apareca
como un monlogo de gestos convencionales sin explicacin ninguna de la
naturaleza de los personajes. Crea, adems, Fokine, en la obra de arte
integral, total, para la que eran necesarias las estrechas colaboraciones
entre artistas, de modo que danza, msica y diseo se fundieran en un
todo expresivo. Para l la tcnica deba estar al servicio de la expresin
artstica, y no al revs. Todos sus principios tendran una gran influencia
en el desarrollo posterior de la danza.
Petrouchka fue un xito absoluto. En la siguiente temporada, la de 1912, el
encargo a Nijinsky de una coreografa, la ya dicha de La siesta del fauno,
de Debussy, y a Fokine la de Dafnis y Chloe de Ravel, y el trato desigual
que ambos trabajos recibieron por parte de la compaa, hizo que Fokine
abandonara su trabajo con Diaghilev. La coreografa de Nijinsky fue todo
un xito, al que adems se uni el escndalo, por la actuacin provocadora
del bailarn; se trata ms de un cuadro coreogrfico que de una coreografa
propiamente dicha, pues presenta una realizacin escnica de las bandas
pintadas

en

las

vasijas

griegas,

con

posiciones

de

perfil

bidimensionalidad intencionada. Nijinsky realiz investigaciones acerca del

arte griego para inspirarse. Fue una verdadera revolucin: la coreografa se


redujo a caminar, toda elevacin haba sido eliminada y sustituida por el
sentido de la gravedad, lo cual lo convierte en precursor de formas de
danza que se desarrollaran bien entrado el siglo XX.

"El sombrero de tres picos" Picasso


Para

el

montaje

de

la

siguiente

obra, La

consagracin

de

la

primavera, sobre la partitura de Stravinsky, la coreografa estuvo a cargo


de Nijinsky y los diseos los realiz Nicolas Roerich. Se estren en el Teatro
de los Campos Eliseos y, segn los historiadores, fue el augurio escnico
de la Primera Guerra Mundial, pues en el propio teatro se libr una
verdadera batalla campal entre los partidarios de esta nueva obra, que se
defendan como podan de un pblico que no poda entender ni la forma
musical ni su interpretacin coreogrfica. Lo cierto es que los propios
bailarines necesitaron de una educacin rtmica novedosa para llevar a
cabo los movimientos propuestos segn la partitura. Marie Rambert, una
bailarina polaca afincada en Inglaterra, sera la encargada de llevar a cabo
esta tarea, pues haba estudiado Eurritmia con Delcroze en Alemania; con
esta tcnica consigui ayudar a los bailarines y al propio Nijinsky con la
coreografa.

En 1914 Nijinsky traiciona al que haba sido su amante durante aos,


Serge Diaghilev, contrayendo matrimonio con la bailarina Romola de
Pulzky. Diaghilev, despechado al conocer la noticia, mand un telegrama al
bailarn en el que, sencillamente, lo despeda de la compaa. A partir de
ese momento, Nijinsky entr en la locura hasta que fue recluido en un
sanatorio psiquitrico, donde muri en 1950.
Tambin a partir de ese ao, la compaa de Diaghilev entr en su etapa
ms difcil, pues comenzaba la Primera Guerra mundial. Pero an en
1917, la compaa estrena Parade,una obra problemtica y de gran
repercusin posterior. Parade tena vestuario y decorados diseados por
Picasso, partitura de Eric Satie y coreografa de Massine, libreto de Jean
Cocteau y notas de programa de Apollinaire; todo un conjunto de artistas
de vanguardia que inauguraban una nueva poca artstica. El nico
inconveniente fue que la danza perda protagonismo en ella. Muchos
bailarines abandonaron la compaa por este motivo, as como el
coregrafo Massine. Con esta obra se cerraba una poca de la compaa de
Diaghilev y se inauguraba otra con continuos cambios de gustos y esttica.

"El sombrero de tres picos" Picasso


Despus de Parade, obra acogida con gran frialdad, y debido al inicio de la
Primera Guerra Mundial, la compaa de Diaghilev se refugi en Espaa,
donde Diaghilev entr en contacto con artistas e intelectuales, entre ellos,
Manuel de Falla, del cual mont el ballet El sombrero de tres picos,

con decorados y vestuario de Picasso, que en esta ocasin dise unos


hermosos trajes que, adems, eran adecuados para la danza, asi como
decorados en los que la danza era el objetivo fundamental. La idea de
Diaghilev era rendir homenaje al pueblo espaol por su acogida en tiempos
tan duros, pero el coregrafo, Massine, tena tambin otros intereses, es
decir, le interesaba la estilizacin de la danza espaola. La obra se
convirti en un homenaje no slo a la cultura y al pueblo espaol, sino
tambin a Goya, en cuya pintura, sin duda, se inspira el vestuario y todo
el diseo del ballet. Se estren la obra en Londres con un gran xito,
mientras que en Espaa era acogida con indiferencia.
Terminada la Guerra, Diaghilev reagrup a su compaa. Intent reunir a
antiguos colaboradores para montar de nuevo La bella durmiente, en un
proyecto ambicioso. La empresa fue, por desgracia, un gran fracaso, que se
explica por la incomprensin del pblico europeo, no acostumbrado al
ballet de gran espectculo. Veinte aos despus esta misma obra triunfara
en Londres, con la consagracin de una bailarina, Margot Fonteyn, y la
consolidacin del Royal Ballet.
A continuacin, Diaghilev quiso proseguir un proyecto de Stravinsky, Les
noces. La hermana de Nijinsky, Bronislava Nijinska, fue la coregrafa, y la
pintora Natalia Goncharova realiz los diseos, que realiz unos bocetos
coloristas y luminosos que no fueron del gusto de la coregrafa. Nijinska,
por fin, desarroll su proyecto coreogrfico de representar una boda rusa
en toda su dureza y austeridad, y este proyecto se convirti en una obra
maestra de la coreografia. Consta el ballet de cuatro escenas campesinas,
con decorados contructivistas y arquitectonicos, y con una esttica
totalmente contraria a la desarrollada hasta el momento por la compaa.
Al ao siguiente, Nijinska realiza la coreografa de un ballet basado en las
fiestas galantes, con vestuario y diseo de la pintora Marie Laurencie. Les
Biches fue un magnifico retrato de una poca; creada para doce
bailarinas, tres bailarines, dos Muchachas de gris, la Anfitriona, y el
personaje misterioso de la Garone, la accin se desarrolla en una estancia
decorada con un sof azul. El estreno fue un xito. Se trataba de un ballet
atrevido y provocador, trasunto de una reunin social con un fondo de

corrupcin moral, siendo su esencia

la

ambigedad, con fuertes

connotaciones erticas. La obra de Nijinska, sin embargo, nunca ha sido


valorada como merece, quizs por tratarse de una coregrafa, pues el
mundo de la coreografa ha sido siempre, y an hoy en da lo es, un
mbito masculino.
En ese tiempo, la situacin poltica en Rusia cerraba muchas puertas a los
bailarines y coregrafos, los cuales, cuando podan, huan del pas. De ese
modo lleg a Pars, en 1924, Georgi Balanchivadze, con el grupo de la
compaa Maryinsky, y pronto empez a trabajar para Diaghilev. As
comenz la carrera del que sera uno de los coregrafos ms importantes
de la historia del ballet, cambiando su difcil nombre ruso por el de
Georges Balanchine. Su primer trabajo fue Le Rossignol, con msica de
Stravinsky y diseos de Matisse. Tras otros proyectos, en los que el joven
coregrafo experimentaba constantemente, en 1928 realiz el ballet que
marcara un significativo cambio en su esttica, el Apollon Musagte, con
msica de Stravinsky e interpretado por el bailarn Serge Lifar. Este ballet
cuenta la historia del nacimiento de Apolo y su educacin por tres musas,
Calope, Polimnia y Terpsicore, antes de su ascenso como dios al Parnaso.
Esta obra signific el regreso a un lenguaje clsico, siguiendo el camino
iniciado por Nijinska en Les Biches. Tampoco este ballet fue demasiado
bien comprendido por el pblico, pues introdujo un elemento de atletismo
que no gust a gran parte de los espectadores. Sin embargo, es una de las
claves del desarrollo del ballet posterior.
En 1929 tuvo lugar la ltima obra de la compaa, El hijo prdigo, con
msica de Prokofiev y coreografa de Balanchine. Ese mismo ao,
Diaghilev mora en Venecia y su compaa se deshizo. Los ballets rusos no
volvieron a ser nunca lo que fueron con l; sin l, la compaa no pudo
sobrevivir.
Georges Balanchine

En los comienzos del siglo XX y hasta su primera mitad la danza tuvo en


EEUU un momento de gran creatividad. En buena parte se debi a la
figura de Georges Balanchine, que consigui revitalizar la danza clsica,
siendo un defensor a ultranza del clasicismo iniciado por Petipa.
Su carrera comenz en la compaa de Diaghilev despus de unos aos en
la Unin Sovitica. De la poca de Diaghilev, su ballet Apollo es el que
permite vislumbrar el camino que este joven coregrafo tomara en el
futuro. Tras la muerte de Diaghilev, quiso establecerse en Europa, pero la
falta de trabajo le empuj hacia Amrica; una figura como Serge Lifar se
hizo cargo de la pera de Pars, lo que le quit toda esperanza de acceder a
esta direccin; incluso intent crear su propia compaa, pero pronto se
vio acosado de problemas econmicos. Cuando tom la decisin de emigrar
a EEUU, tuvo la suerte de conocer a Lincoln Kirstein, que le propuso la
creacin de una compaa de ballet en Amrica; la condicin de
Balanchine fue que esta compaa fuera acompaada de una escuela, de
modo que en 1934 surgi la Scool of American Ballet, donde Balanchine
tendra su cantera para sus creaciones. El primer ballet creado por l
fueSerenade, con msica de Tchaikovsky, coreografa realizada con
intencin pedaggica para sus bailarines; se trata de un homenaje a los
maestros que le haban servido de inspiracin: Petipa, Ivanov y Fokine. El
aspecto ms llamativo de esta obra es su estructura, pues en ella aparecen

diecisiete bailarinas en lneas diagonales, con la presencia de un bailarn


al final. Es un ballet plagado de ancdotas, como por ejemplo la entrada de
una bailarina que llega tarde, hecho que ocurri realmente, y que
Balanchine incorpor como parte de la coreografa. Lo que ms destaca en
esta obra es el uso de las formas geomtricas, la creacin de una
atmsfera, la falta de argumento concreto, y algunas de las caractersticas
esenciales atribuidas al coregrafo, como la energa y el dinamismo
continuo, el uso del espacio y la incorporacin de elementos de la danzajazz.
Aparte la direccin de la escuela, que era un proyecto a largo plazo,
Balanchine intent en varias ocasiones la creacin de una compaa
propia,

como

Ballet

Caravan,

en

1941,

para

la

que

creara

el

ballet Concerto Barocco, con msica de Bach; en ese mismo ao y con esta
compaa, realizar la coreografa homenaje al teatro Maryinski, Ballet
imperial,con msica de Thaikovsky. Invitado unos aos despus por el
Ballet Ruso de Montecarlo, crea una de sus obras ms misteriosas, La
Sonmbula, para la bailarina Alexandra Danilova, un ballet de ambiente
gtico que mezcla lo real con lo onrico.
Balanchine

trabajaba

al

mismo

tiempo

para

Hollywood,

creando

coreografas para pelculas, y en Broadway, en espectculos musicales, de


donde obtena dinero suficiente para sus creaciones escnicas. De ese
modo consigui crear Ballet Society, germen de lo que luego sera New York
City Ballet. Balanchine no reconoca las barreras que muchos crticos y
artistas no sobrepasaban entre el gran ballet y la danza para pelculas y
musicales; para l, y as lo proclam siempre, el ballet era un
entretenimiento. De hecho, sus trabajos para el cine y para el musical le
permitieron aprender e introducir en su tcnica variaciones muy
interesantes, como el trabajo de piernas y caderas, as como la rapidez y
energa de los movimientos. Balanchine no tena prejuicios, y lo demostr
creando incluso un ballet para elefantes para el circo de los Hermanos
Ringling, Circus Polka, para el cual compuso la msica Stravinsky.
En 1946 comenz tambin su colaboracin con el msico Paul Hindemith,
el cual compuso para su compaa la obra Four Temperaments, cuyos

diseos, en principio, realiz el pintor surrealista Seligmann. Esta fue una


de las obras ms importantes de la carrera del coregrafo. Se trata de un
ballet sin argumento que se llama del mismo modo que la composicin de
Hindemith, basada en la creencia antigua de que existan cuatro
temperamentos humanos. Consta de una Introduccin (Tema y Variaciones
iniciales)

cuatro

piezas, Melanclico (un

bailarinas), Sanguneo (una

pareja

cuatro

solista

cuatro

bailarinas), Flemtico (un

bailarn y cuatro bailarinas) y Colrico (una bailarina y toda la compaa).


Culmina con una celebrada apoteosis. Una innovacin de esta obra est en
la ausencia de vestuario y decorados; aunque en principio, Seligmann los
dise, no fueron del gusto de Balanchine y en el desencuentro entre el
artista plstico y el coregrafo, Balanchine decidi que prescindira de su
trabajo de diseo. Los bailarines y bailarinas aparecieron vestidos con
mallas blancas y negras, como en un ensayo, y el decorado era un simple
fondo azul. Con esto, la danza pareca liberarse de todas las dems artes;
slo hubo un elemento del que Balanchine no prescindi, la msica,
aunque, ms adelante, con los trabajos de Merce Cunningham se llegara
tambin a prescindir de ella.
En 1947 crea un ballet en la lnea romntica, Theme and Variations, para
la bailarina cubana Alicia Alonso, con msica de Tchaikovsky; un ao
despus, inaugura el New York City Ballet con un ballet, Orpheus, que
supone una nueva colaboracin con Stravinsky. Los diseos seran de
Noguchi, colaborador habitual de Martha Graham. Por esta misma poca
se levanta una agria polmica por el ideal de bailarina creado por
Balanchine, tendente a la anorexia. Bien conocida era la misoginia del
coregrafo, fuertemente contestada por los emergentes movimientos
feministas americanos. Balanchine, no sin razn, era acusado de
manipular a sus bailarinas y de someterlas a fuertes presiones; estudios
ms recientes equilibran la polmica, pues fue el creador de coreografas y
tcnicas complejas y variadas, nunca superadas.
Ya con su propia compaa, prosigui su carrera en gran variedad de
estilos, creando un repertorio muy amplio. Aunque sus ballets sin
argumento son los ms numerosos, cre versiones de Cascanueces, El
sueo de una noche de verano, Don Quixote y Coppelia.Coreografi as

mismo obras de estilo romntico, como Sinfona Escocesa, o de estilo


clsico imperial, como El lago de los cisne; incluso trat el folclore
americano, en obras como Western Symphony (1954), Square Dance
(1957) o Stars and Stripes (1958). Pero la obra que iba a determinar un
importante cambio de rumbo en la danza ser Agon (1957), una nueva
colaboracin con Stravinsky. Es el ballet que llevar la tcnica clsica a
sus ltimas consecuencias tcnicas y estticas. Es, musicalmente, el
primer experimento de Stravinsky con la msica dodecafnica y est
inspirada en las danzas del siglo XVIII, reinterpretadas desde una esttica
vanguardista y atrevida. Se trata de una obra que no ha perdido con el
tiempo su modernidad, debido a la energa, el ritmo y la confrontacin
continua que supone; transmite ansiedad y nerviosismo, transcripcin de
la tensin de la msica, perfectamente transcrita a la danza. El estilo
creado con esta obra estar asociado a la carrera de Balanchine y tiene
como caractersticas la ausencia de expresin en las caras de los
bailarines, la desnudez decorativa y el estar centrado exclusivamente en la
coreografa y sus evoluciones.
Con motivo de la muerte de Stravinsky, con el que tantas veces haba
colaborado y con el que mantena una gran amistad, le rindi homenaje
con un ballet, Violin concerto, (1973)una de sus ltimas obras maestras.
Otro de sus grandes triunfos fue la creacin de Jewels(1967), un ballet
inspirado en una exposicin de joyas, sin argumento y dividido en tres
actos, cada uno dedicado a una piedra preciosa.
En 1983 muri el coregrafo, lo que sumi al mundo de la danza en estado
de perplejidad; se cre la sensacin de que toda innovacin a partir de ese
momento era imposible. Balanchine fue un creador genial y muy
controvertido por sus ideas y declaraciones. Rompi barreras, busc
nuevas formas de expresin y revis los estilos anteriores a l. Como el
gran bailarn Nureyev declar, a pesar de que haba sido rechazado por el
coregrafo, no se puede escribir una historia de la danza omitiendo el
nombre de Balanchine.

LAS INNOVADORAS NORTEAMERICANAS DEL SIGLO XX

El desarrollo de la danza en los EEUU se retras respecto a Europa, quizs


a causa de una sociedad de valores morales muy rgidos que rechazaba el
cuerpo y sus necesidades. Sin embargo, a comienzos del siglo XX se
produce un cambio de valores, debido a la paulatina emancipacin de la
mujer en todos los mbitos sociales. Por esta razn, una figura como
Isadora Duncan, a pesar de que vivi la mayor parte de su vida en Europa,
pudo destacar en esa cerrada sociedad. El culto al cuerpo y a su
expresividad vino de la mano de Delsarte, cuyas enseanzas entre las
mujeres de la alta sociedad, las hicieron liberarse del cors y sus estrictos
vestuarios para practicar sus ejercicios, ms estticos que atlticos. Por
otra parte, la cultura popular iba tambin a influir, siendo la principal
aportacin la de la msica negra, con el jazz. Por todo ello, no es de
extraar que las principales figuras de la danza en EEUU fueran mujeres.
La pionera fue Ruth Saint-Denis, que junto a su esposo, Ted Shawn,
fundara la Denishawn School, centro de donde partira toda innovacin en
la danza. Educada artsticamente en Europa, Saint-Denis fue maestra de
destacadas jvenes, como Martha Graham y Doris Humphrey, que pronto
se desligaran de su maestra para tomar nuevos rumbos. Tambin su
esposo, tras separarse de ella, influy considerablemente en el desarrollo
de la danza masculina en EEUU.
De todas las personalidades de ese momento la ms destacada sin duda es
Marta

Martha Graham
Graham, la cual iba a sentar las bases de la danza moderna y
contempornea. Con ella, como con Doris Humphrey, comienza a crearse
una nueva tcnica para la expresin de nuevas actitudes y sentimientos en
un mundo de grandes cambios sociolgicos e histricos.
Martha Graham y Doris Humphrey, al contrario que Saint-Denis,
pensaban que el ballet clsico no era una fuente a tener en consideracin,
ni en su tcnica ni en su vocabulario, para lo que pretendan crear.
Intentaron crear un nuevo lenguaje que se adecuara a los nuevos
contenidos. Graham decidi que, tras el abandono de la compaa
Denishawn, tena que desaprender todo lo asimilado. Siguiendo las ideas
de Delsarte y de Isadora Duncan, identific la zona plvica como el centro
de gravedad y de las emociones del ser humano, tcnica de contraccin
sobre la que se desarroll toda su tcnica. En 1930 Graham cre un solo,
llamado Lamentation, inspirado en una escultura del expresionista alemn
Ernst Barlach, en el que exploraba temas que ocuparan toda su carrera,
como
el tema de la mujer como generadora de vida y profeta de la historia. En el
vestuario se alej de la inspiracin clsica de Duncan para utilizar trajes
mucho ms simples, de lneas rectas. Otro ballet, este de 1935, Frontier,
estaba dedicado a las mujeres pioneras norteamericanas. Con msica de

Aaron Copland, Appalachian Spring (1944), vuelve a tocar este mismo


tema. Con ello incorporaba a la danza el floklore del Oeste americano y de
Amrica Central, como en el caso de El penitente de 1940, que recoge ritos
catlicos mejicanos.
Doris Humphrey fue contempornea de Martha Graham y su rival artstica
a lo largo de toda su vida. Empez como ella en la Denishawn School, la
cual tambin abandon para continuar su propia carrera y estilo. Como
ella, tambin buscaba nuevas formas de expresin, pero pensaba que de la
forma nacera la expresin, al contrario que Graham, que antepona la
expresin a la forma.

Doris Humphrey
Por eso sus primeras obras son muy formalistas y la preocupacin a lo
largo de toda su trayectoria fue el arte coreogrfico. Su libro The Art of
Making

Dances es

uno

de

los

mejores

tratados

de

composicin

coreogrfica. Sus ideas estuvieron muy influidas por Nietzsche, del cual
tom la contraposicin entre lo dionisaco y lo apolneo, que representaba
para ella el equilibrio entre belleza y forma. Incluso su tcnica est basada
en estos principios, pues su fall and recoveryre presenta la atraccin de la
gravedad

del

suelo

la

lucha

por

mantener

el

equilibrio.

Las

composiciones de Humphrey destacan por el cuidadoso uso del grupo y


sus posibilidades geomtricas.
En 1934, la Universidad de Bennintong cre una Escuela de Verano para
dar la oportunidad del encuentro a todos los jvenes bailarines del pas.
All se encontraron Graham, Humphrey, Weidman, Merce Cunningham y
John Cage. Lo que aquello propici principalmente, adems de los
mltiples talleres, clases y conferencias, fue la posibilidad de poder ver las
innovaciones que cada una de las diferentes figuras estaban desarrollando.
Fue de una gran importancia para el desarrollo de la danza en EEUU, y
propici la recepcin de toda clase de influencias, de modo que no se
estableci la enorme barrera que separa la danza clsica de la danza
moderna. Por otra parte, la institucin ofreci una oportunidad nica a un
arte que haba estado considerablemente apartado en este pas, de modo
que se populariz entre los ms variados pblicos. Un factor de
importancia es el xito de los musicales de Broadway, y luego en
Hollywood, de modo que el pblico pronto estuvo familiarizado con
tcnicas y vocabulario. Todos los coregrafos importantes realizaran
creaciones para los musicales y el pblico se acostumbr a la influencia
mutua de diversas clases de danza. La figura que ms iba a influir en esta
popularizacin iba a ser Agnes de Mille, que pretendi entrar en la
compaa de Martha Graham, pero sta le aconsej que siguiera su propio
camino, como as hizo. Pas un tiempo en Europa, donde se cas y trabaj
con el coregrafo Antony Tudor. Invitada por el Ballet Ruso de Montecarlo,
cre su famosa coreografaRodeo, con msica de Aaron Copland. Tambin
coreografi el musical Oklahoma, de Hammerstein. Tuvo un xito sin
precedentes

que

la

anim

seguir

trabajando

para

musicales,

como Brigadoon o Carrusel.


Siguiendo con la carrera de Martha Graham, hay que decir que sta fue
para la danza del siglo XX lo que Blasis en la danza clsica del XIX:
codific un vocabulario nuevo, a partir del cual surgen a lo largo del siglo
diferentes escuelas y estilos. A partir de los aos cuarenta, influida
tambin por Nietzsche, desarrolla coreografas inspiradas en la mitologa
clsica, buscando la imagen arquetpica de la mujer, de lo cual son
ejemplos las obras The triumph of Saint Joan (1950) o Clytemnestra (1958).

Ms tarde vivi la influencia del teatro Noh japons y del kabuki. No era
ajena a esta influencia el hecho de su colaboracin con el artista Noguchi,
que realizaba diseos para sus coreografas.
Martha Graham cambi el papel de la danza como pocas personas lo han
hecho a lo largo de la historia, no slo por la creacin de un vocabulario
especfico para su tcnica, sino tambin por la creacin de una tcnica
diferente, y adems regulada y codificada perfectamente. Los coregrafos
clsicos tuvieron que asumir sus creaciones y absorberlas, de modo que la
danza clsica tambin result enriquecida.