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c) Dfaut de masse et nergie de liaison

Calculons la masse dun noyau

de 2 manires :

partir de la masse des constituants (2 neutrons + 2 protons)


partir de la masse mesure de latome (cf Tabelle einiger Nukleide , qui donne la
masse des atomes !)

masse des constituants


2mp = 2.0146 u
2mn = 2.0174 u
total: 4.0320 u

masse mesure
masse de latome = -4.0026 u
-2me = -0.0010 u
total: -4.0016 u

On constate que la masse des particules constituantes est suprieure la masse de latome !
Ce comportement est gnral, et ne peut pas tre expliqu par des erreurs exprimentales
Ainsi, quel que soit le nuclide, on a toujours :
(1)
La diffrence entre la masse des nuclons et la masse du noyau sappelle le dfaut de masse,
et est note

. Pour un nuclide

, le dfaut de masse scrit donc:

(2)
La relation (1) implique que le dfaut de masse est toujours positif !!
(3)
Exemple :
Pour le

, ce dfaut de masse vaut

Pour comprendre ce fait trange, crivons la raction nuclaire de la formation du

(4)
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Ainsi, lorsquun nuclide de

se forme partir de 2 neutrons et deux protons, il y a

diminution de masse La loi de la conservation de la masse nest donc apparemment plus


vrifie il faudra la remplacer par la loi de la conservation de la masse-nergie!
Il a donc perte de masse, et cest cette masse perdue qui sest transforme en nergie. Ainsi,
la formation du noyau dhlium est accompagne dun dgagement dnergie, selon la
relation dEinstein E = mc2, et la raction (4) scrit plus correctement:
(5)
Le schma suivant montre la correspondance entre masse et nergie:

nergie

masse

nuclons pris sparment

nergie de
liaison

dfaut de
masse
noyau

Energtiquement, le noyau possde donc moins dnergie que les nuclons pris sparment
(car sa masse est infrieure) : cela signifie que le noyau est plus stable que les nuclons. Voil
aussi lintrt des nuclons de former un noyau : lnergie du systme baisse !
Le schma montre aussi, que pour briser un noyau en ses constituants, il faut lui fournir une
certaine nergie. Cette nergie est appele nergie de liaison. Alternativement, lnergie de
liaison est aussi lnergie libre lors de la formation dun noyau partir de ces nuclons.
Lnergie de liaison El et le dfaut de masse !m sont lis par la relation dEinstein :
(6)

Applications numriques :
Calculer lnergie de liaison pour lHe-4
Le 56Fe a une masse atomique de 55.934936 u. Calculer son nergie de liaison en MeV!

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Supposons que pour un noyau

, lnergie de liaison vaut El. On la rapporte souvent un

seul nuclon, pour obtenir ce quon appelle lnergie de liaison par nuclon, qui reprsente
donc lnergie moyenne de liaison par nuclon :
(7)

La figure suivante montre lnergie de liaison par nuclon, en fonction du nombre de masse
A:
H. Benson 3 Ondes, Optique, Physique Moderne

fission

fusion

nuclides stables

Les nuclides les plus stables sont ceux pour lesquels il faut beaucoup dnergie pour extraire
un nuclon : ces nuclides se trouvent donc proches du maximum de la courbe. Le maximum
est atteint pour le Ni-62, pour lequel lnergie de liaison par nuclon vaut 8.795 MeV. Le fait
que le fer se trouve assez proche du maximum explique son abondance dans lunivers !
Les noyaux stables ont donc une nergie de liaison par nuclon leve ! La courbe montre que
les noyaux stables sont ceux dont le nombre de masse nest ni trop petit, ni trop grand
(20<A<190).
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La figure montre que les nuclides instables ont deux possibilits pour voluer vers des tats
de plus grande stabilit, selon quil sagit de noyaux lourds ou lgers :
certains noyaux lourds (comme par exemple lU-235) peuvent se briser pour
donner naissance deux noyaux plus lgers et situs dans la zone de stabilit :
cest la raction nuclaire de fission.
certains noyaux lgers (comme par exemple le H-1, H-2, H-3) ont la possibilit de
fusionner en un seul noyau situ plus haut sur la courbe et donc plus stable :
cest la raction nuclaire de fusion.

d) Fission
d1) Historique

cf feuilles en annexe

d2) dfinition et proprits


Quelques noyaux lourds ont la proprit dclater en deux noyaux plus lgers lors du choc
avec un neutron : cest une raction nuclaire provoque, qui, contrairement la
radioactivit, ne se passe pas de manire spontane. La figure suivante montre cette raction
de manire schmatise :

fission de lU-235

fission
Physique , Eugene Hecht (de Boeck Universit)

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Dfinition :
Il y a fission dun noyau duranium lorsque le choc avec un neutron le brise en deux
noyaux plus lgers

Exemples :

Proprits :
o Les neutrons qui provoquent la fission sont des neutrons lents, on les appelle aussi
neutrons thermiques (Ecin<0.1 eV ! v!300 m/s )
o On dit quun nuclide est fissile sil est capable de subir la raction de fission,
LU-235 est le plus important des nuclides fissiles. Il existe dans le mlange
naturel dans la proportion de 0.7%, le reste tant de lU-238. Le Pu-239 est
galement fissile, mais cest un nuclide artificiel.
o La masse des produits < masse initiale ! la raction de fission dgage
normment dnergie. Ainsi, la fission d1 kg duranium dgage autant dnergie
que la combustion de 2000 t de ptrole !!! En arrivant contrler lnergie
dgage, on a pu construire des ! centrales nuclaires.
Les ractions nuclaires sont fortement
exonergtiques : une raction lmentaire
libre environ 200 MeV
o LU-235 est radioactifmais attention :
radioactivit et fission sont compltement
indpendants : la radioactivit est spontane,
tandis que la fission ncessite un choc avec
un neutron !

Raction en chane
En mars 1939, Leo Szilard et Walter Zinn
trouvent exprimentalement quen moyenne,
chaque raction de fission libre 2 3 neutrons
rapides. Si, par chocs successifs avec dautres

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noyaux, la vitesse de ces neutrons diminue, alors chacun de ces neutrons peut
provoquer une nouvelle fission, librant 2 3 neutrons, et ainsi de suite. Il en rsulte
une raction en chane : le nombre de neutrons produits, et ainsi donc aussi lnergie
libre augmente exponentiellement !
Cest lexistence de cette raction en chane qui est la base de la bombe atomique et
des centrales nuclaires.

d3) applications
fission contrle
! racteurs nuclaires
fission non-contrle ! bombe atomique
cf feuilles en annexe (" Examen)

e) Fusion
La courbe de stabilit , donnant lnergie de liaison par nuclon, montre que des noyaux
lgers peuvent se runir pour former un noyau plus lourd et plus stable. On dit quils
fusionnent.

Dfinition :
Il y a fusion lorsque deux noyaux lgers sunissent et constituent un noyau plus lourd.

Exemples :

(bilan du cycle de Bethe ! fusion solaire)

Proprits :
o La masse des produits < masse initiale ! la raction de fusion libre normment
dnergie : si 2 grammes de deutrium et 3 grammes de tritium fusionnaient,
lnergie libre serait gale 1.7#1012 J, soit autant que la combustion de 50t de
charbon, et 20 fois lnergie libre par la fission dun gramme duranium 235 !!

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Examen

Difficults, solutions

Pour que la fusion puisse avoir lieu, il faut que les deux noyaux lgers se rencontrent. Or ils
portent une charge lectrique de mme signe (+) : ils se repoussent donc. Comment provoquer
leur rencontre ?
(a) Des ractions de fusion ont lieu dans les toiles : grce leur temprature interne trs
leve (> 10 millions de degrs C) lagitation thermique est suffisante pour que les
noyaux se rencontrent malgr la rpulsion coulombienne. Ce sont ces ractions de
fusion qui produisent, partir de lhydrogne primitif, de lhlium, du carbone, de
loxygne,
(b) En laboratoire, on peut acclrer des noyaux de deutrium et les projeter sur une
cible contenant des noyaux de tritium. On peut ainsi tudier cette raction, mais
conomiquement cette mthode nest pas intressante pour la production dnergie.
(c) Dans la bombe H (comme hydrogne), la raction de fusion a lieu, comme dans les
toiles, grce une temprature trs leve, obtenue au moyen dune bombe A servant
d allumette .
(d) II nexiste pas encore de racteur matrisant la fusion nuclaire pour utiliser
pacifiquement cette nergie. Il faudrait arriver ce que :
" un mlange de deutrium et de tritium ayant une concentration suffisante
" soit maintenu une temprature de 100 millions de degrs C
" pendant une dure suffisamment longue (au moins 10 minutes).
Il faudra peut-tre encore plus de vingt ans pour voir ces problmes rsolus, et
disposer alors dune rserve dnergie colossale.

ITER : International Thermonuclear Experimental Reactor

LITER est un projet de racteur exprimental fusion.


Lobjectif de ce type de racteur est dobtenir un moyen de production nergtique massive
davenir, car laboutissement un projet industriel permettrait dexploiter une source
dnergie quasi inpuisable et peu polluante.
Le 21 novembre 2006 est sign au Palais de llyse laccord final sur la construction
dITER, par les reprsentants de la Chine, de la Core du Sud, des tats-Unis, de lInde, du
Japon, de la Russie et de lUnion europenne. Les trois textes composant cet accord devront
tre ratifis par tous les signataires. La mme journe, aprs la signature de laccord, le
premier conseil des gouverneurs dITER a eu lieu au Centre de confrences internationales
Paris.
La phase de construction est prvue pour commencer fin 2006 ou dbut 2007 et durer de 8
10 ans.
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La phase dexploitation devrait commencer en 2015 et durer au minimum 20 ans.


Examen
Caractristiques annonces :
o
o
o
o
o
o
o

Petit rayon du plasma :


Grand rayon du plasma :
Hauteur du plasma :
Volume plasma :
Courant plasma :
Puissance de fusion :
Dure de maintien :

2m
6,20 m
6,80 m
840 m3
15 MA
500 MW
6-16 min

(wikipedia)

f) Centrales nuclaires
Lusage pacifique de cette raction de fission ncessite le contrle de la raction en chane : il
faut faire en sorte quen moyenne, un seul des deux ou trois neutrons produits par chaque
fission de la chane, provoque une nouvelle fission.
Il faut donc liminer les neutrons excdentaires ; cest le rle des barres de contrle
contenant du cadmium (Cd) : cest un mtal neutrophage cest--dire absorbeur de
neutrons.
Enfoncer les barres de contrle dans le racteur fait diminuer le nombre de neutrons, donc fait
diminuer le nombre de fissions, et ainsi fait baisser la puissance du racteur.
Les neutrons produits par les fissions sont rapides. Or, un neutron lent (dnergie cintique
quivalente celle dune molcule dair temprature normale, environ 0,04 eV) a plus de
probabilit de dclencher une fission quun neutron rapide. Il faut donc les ralentir, ce qui se
fait grce aux collisions des neutrons avec des noyaux lgers dune substance appele
modrateur. Pour les racteurs PWR (Pressurized Water Reactor), cest leau qui joue ce
rle : les collisions des neutrons avec les molcules deau ralentissent les neutrons, qui
peuvent alors dclencher une nouvelle fission.
Le cur dun racteur PWR est une cuve cylindrique verticale en acier, contenant :
des tubes en acier contenant le combustible : uranium enrichi. Un mlange
naturel duranium, contient seulement 0,7 % d235U le reste tant 238U. Pour augmenter
lefficacit, on augmente donc le pourcentage d235U, pour obtenir ce quon appelle de
luranium enrichi : il contient 3 % d235U !
les barres de contrle, quon peut abaisser ou soulever
le modrateur : de leau
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le fluide caloporteur : fluide qui va extraire la chaleur produite par les ractions
de fission : cest de leau pressurise pour lempcher de bouillir, (environ 300 C ;
155 bar)
Examen

Cette eau, dans laquelle plongent les tubes de combustible, est donc la fois le fluide
caloporteur et le modrateur.
Cette eau, devenue radioactive, ne peut tre utilise directement, pour faire fonctionner la
turbine. Elle circule en circuit ferm (circuit primaire) et va cder sa chaleur leau du circuit
secondaire, dans le gnrateur de vapeur.
La vapeur qui y est produite va faire fonctionner la turbine qui convertit lnergie thermique
en nergie mcanique. Cette dernire est transforme en nergie lectrique dans lalternateur.
Le circuit deau de refroidissement, comme dans une centrale thermique, sert refroidir et
condenser la vapeur sortant de la turbine, afin damliorer le rendement de la transformation
de chaleur en travail.

Inconvnients et avantages des centrales nuclaires


Lnergie nuclaire fait lobjet de dbats dans nos socits. Nous ne prtendons pas trancher
ce dbat, mais seulement apporter des informations.

Inconvnients

Les produits de fission ainsi que les filtres, soupapes, tuyaux sont radioactifs
pendant des centaines dannes ! Il faut donc trouver des endroits de stockages
surs(!livre p 276)

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En fonctionnement normal, le danger provient des quantits normes de substances


radioactives contenues dans le cur :

o le combustible (70 tonnes)


o les produits de fission sont tous radioactifs, certains ayant une demi-vie trs
longue (cf chapitre sur la radioactivit)
o beaucoup de noyaux (de leau, des tubes en acier, de la cuve, du circuit
primaire, ), irradis par les neutrons, sont devenus radioactifs.
Pour empcher la sortie de matires radioactives, le coeur et le circuit primaire se trouvent
dans une double enceinte de confinement en bton.

Parmi les accidents possibles, le plus grave serait la rupture du circuit primaire, car le
cur ne serait plus refroidi ; mme si les barres de contrle arrtaient tout de suite les
ractions de fission, la temprature du cur slverait trs fort (parce que les produits
de fission, tant radioactifs, librent de la chaleur), les tubes contenant le combustible
fondraient, la cuve elle-mme fondrait
Les parades consistent prvoir :
o plusieurs circuits primaires
o des circuits de refroidissement durgence.

Mentionnons aussi les dangers localiss en amont et en aval des centrales : production
et transport du combustible ; transport et retraitement des produits de fission ;
stockage des dchets ; et finalement la centrale elle-mme, dsaffecte aprs 20 ou 30
ans, mure et abandonne pour de nombreux sicles !

Avantages

Lexistence des centrales nuclaires permet de diversifier la provenance de notre


approvisionnement en nergie : luranium nest pas achet aux mmes pays que le
ptrole.
Le prix de revient du kWh nuclaire est infrieur celui du kWh classique.
Dans ce prix de revient, la part de lachat du combustible est infrieure : 37 % pour
une centrale nuclaire, contre 70 % pour une centrale thermique : il y a diminution de
la dpendance financire vis--vis de ltranger.
Le stockage du combustible : 6 m3 duranium enrichi reprsentent 3 ans de
fonctionnement dune centrale de 1000 MW ; tandis que 500 000 m3 de charbon nen
reprsentent que 3 mois !

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Les centrales nuclaires en Europe

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g) Bombe nuclaire
!historique : cf feuilles en annexe

Le principe de fonctionnement dune bombe est trs simple : il sagit en fait de rassembler
trs rapidement une masse duranium et dobtenir ainsi une raction de fission non contrle :
le nombre de neutrons augmente alors trs rapidement, et lnergie libre est norme.
Pour cela, il faut une masse suffisante dU : en fait si la masse dU est infrieure une masse
appele masse critique, la majorit des neutrons sy chappent sans interagir, et il ny a donc
pas de raction en chane. La masse critique est denviron 15 kg pour l235U.
Le tableau suivant montre les dgts causs par une bombe atomique
1. Verdampfungpunkt
Alles wird durch die Detonation verdampft.
Todesflle : 98%, berdruck : 1,7 bar,
Windgeschwindigkeit : 515 km/h

5
4

2. Vollstndige Zerstrung
Alle oberirdischen Strukturen werden zerstrt.
Todesflle : 90%, berdruck=1,1 bar,
Windgeschwindigkeit : 465 km/h

3
2

3. Schwere Beschdigungen durch die Druckwelle


Fabriken und andere groe Gebude strzen ein,
Autobahnbrcken werden stark beschdigt, Flsse flieen
manchmal rckwrts.
Todesflle : 65%, Verletzungsflle : 30%,
berdruck : 0,6 bar, Windgeschwindigkeit : 420 km/h
4. Schwere Beschdigungen durch die
Hitzewelle
Alles Brennbare wird entflammt, Menschen im
Einzugsbereich der Hitzewelle leiden wegen der
grorumigen Brnde an Sauerstoffmangel.
Todesflle : 50%, Verletzungsflle : 45%,
berdruck=0,4 bar, Windgeschwindigkeit : 225
km/h

5. Schwere Beschdigungen durch Feuer und Wind


Ortsfeste Strukturen werden schwer beschdigt,
Menschen werden durch die Luft gewirbelt, die meisten
berlebenden erleiden Verbrennungen 2. und 3. Grades.
Todesflle : 15%, Verletzungsflle : 50%,
berdruck=0,2 bar, Windgeschwindigkeit : 160 km/h

Radien der einzelnen Zerstrungszonen fr 3 verschiedene Bombentypen :


quivalenzsprengkraft

10 kt

1 Mt

20 Mt

Explosionshhe

600 m

2400 m

5300 m

Zone 1

0,8 km

4 km

14 km

Zone 2

1,6 km

6 km

22,5 km

Zone 3

2,8 km

10,5 km

43,5 km

Zone 4

4 km

12,5 km

50 km

Zone 5

4,8 km

16 km

56 km

source : http://www.safog.com/home/atombombe.html#Nebenprodukte

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h) Sources
o
o
o
o
o
o

Cours de M Mousset (www.al.lu/physics)


Physique ; Eugene Hecht (de Boeck Universit, 1999)
Physique 6e option complmentaire ; Verbist, Bribosa et co (de Boeck, 1994)
Physique Terminales CE ; Fontaine, Paul, Tomasino (Nathan, 1991)
Physique ; Kane & Sternheim (InterEditions, 1986)
Physique 2 Edition Luxembourg (Cornelsen, 1997)

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