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France

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, Can.
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NOVEMBRE 2010 - JANVIER -2011

LESSENTIEL - n 4 Le cerveau mlomane

La musique stimule :

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Couv essentiel 04.indd 1

LESSENTIEL

lapprentissage

la mmoire

la plasticit crbrale

les motions

M 03690 - 4 - F: 6,95 E - RD

- NOVEMBRE 2010 - JANVIER 2011

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ditorial
Franoise PTRY

www.cerveauetpsycho.fr
Pour la Science,
8 rue Frou, 75278 Paris cedex 06
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LEssentiel Cerveau & Psycho
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LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Le cerveau
virtuose
e virtuose fascine. Il matrise la technique, il domine la
partition, il apprivoise son instrument. Niccolo Paganini
(1782-1840) est lun des exemples les plus clbres.
Travailleur acharn, il tait considr comme un gnie.
Ne se contentant pas dtre un simple interprte, il
composa 24 Caprices pour violon solo, qui passrent longtemps
pour injouables... sauf par lui. Ce fut une critique souvent adresse aux uvres crites pour virtuose : elles sont des dfis tels pour
linstrumentiste quelles semblent quitter le domaine de la musique pour entrer dans celui de la seule performance. Pourtant,
Paganini fit progresser la technique des violonistes et inventa plusieurs figures non de style, mais darchet.

Si la matrise de ce virtuose avait atteint la perfection que lon


dit, comment son cerveau procdait-il ? Car cest bien lui qui est
luvre : contrler la position des doigts de la main gauche sur les
cordes, commander la pression exerce sur larchet, bouger les
doigts suffisamment vite, vrifier la justesse des sons, ajuster le
rythme, faire passer des motions, etc. Le violoniste joue avec ses
doigts, ses mains, ses bras, son corps... et son cerveau. Les dfis
sont nombreux : les deux mains doivent tre coordonnes, mais
indpendantes ; tout en restant autonomes, les systmes moteur et
auditif, ainsi que celui des motions, interagissent. La mmoire est
bien sr sans cesse sollicite. On dit celle des musiciens tonnante.
La musique elle-mme fait preuve... de virtuosit. Si le cerveau
modle les sons, faisant natre une symphonie dune succession de
notes, les neuroscientifiques montrent que la musique agit sur le
cerveau de multiples faons. Sur sa morphologie, en augmentant
les zones du cortex ddies aux mains de linstrumentiste. Sur
diverses fonctions cognitives : elle renforce la mmoire et la coordination motrice ; chez lenfant, elle facilite lapprentissage de la
lecture et la concentration. Mais on dcouvre quelle a aussi un
effet thrapeutique dans certaines pathologies : par exemple, elle
amliore la rcupration de la parole chez les personnes victimes
dun accident vasculaire crbral. Quant aux personnes atteintes
de la maladie dAlzheimer, la musique reste lun des derniers liens
qui les relient au monde. Dailleurs, parmi tous les effets de la musique, le principal nest-il pas sa capacit renforcer les liens entre les
hommes ? consommer sans modration et tout ge !
1

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Vous avez
loreille
musicale !

18
Trimestriel novembre 2010-janvier 2011

Delphine Bailly

n 4 -

La musique
adoucit
les murs

30

Repenser la musique
Prface

Emmanuel Bigand

Musique pour tous


En images
La perception des sons... et de la musique 8
La musique : un langage universel ?

10

Le langage de la musique est universel et on lacquiert de faon


tout aussi spontane que lon apprend parler.
Barbara Tillmann

Vous avez loreille musicale !

18

La musique sinstallerait dans le cerveau


sans que nous en ayons conscience.
Emmanuel Bigand

34

Les motions musicales


En couverture : Stefanolunardi / Shutterstock - LEssentiel

Ch. Lafite Rothschild/Delphine Maratier

Leffet
Chteau Lafite

22

La musique suscite les mmes motions chez tous les auditeurs,


qui savent reconnatre une musique triste, gaie ou inquitante.
Emmanuel Bigand

La musique adoucit les murs

30

En rduisant les concentrations sanguines en hormones


du stress, la musique fait disparatre les tensions accumules.
Stphanie Khalfa

Leffet Chteau Lafite

34

Selon les registres smantiques quelle active, la musique influe


sur le comportement des consommateurs.
Nicolas Guguen

Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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La musique
des mots

Les effets de la musique


La musique rend-elle intelligent ?

38

La musique amliore la concentration et la coordination,


et favorise lintelligence motionnelle.
Emmanuel Bigand

Pratique musicale et plasticit crbrale

64

44

La mmoire musicale

Raphael Queruel

Ltude du cerveau des instrumentistes rvle


que la morphologie et la fonction de certaines aires changent.
Daniele Schn

50

La mmoire musicale partage de nombreuses aires crbrales


avec la mmoire des mots.
Herv Platel et Mathilde Groussard

La musique qui soigne

58

Elle aide retrouver lusage de la parole aprs un accident


vasculaire crbral ou rapprendre marcher.
Simone Dalla Bella

La musique des mots

64

Les locuteurs dune langue tonale, tel le mandarin, ont loreille


absolue, une capacit rare dans la population gnrale.
Diana Deutsch

72

Certaines personnes souffrent damusie, cest--dire quelles ont


des difficults percevoir la musique et chanter juste.
Barbara Tillmann

Au royaume des sons

76

Chez les aveugles, la perception des sons est exacerbe.


Leur cerveau se consacre pleinement lunivers des sons.
Brigitte Rder

Entendre dans un monde virtuel

80

Les environnements sonores des scnes de ralit virtuelle


offrent de nouveaux moyens thrapeutiques.
Isabelle Viaud-Delmon

Je dteste cette musique

90

Une coute rpte permettrait de nous familiariser


avec cette musique, sans que nous nen ayons conscience.
Emmanuel Bigand et Philippe Lalitte

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Entendre
dans un monde
virtuel

86

Limagerie crbrale rvle les aires actives par une musique


gaie, triste, agrable, angoissante ou encore dissonante.
Stphanie Khalfa

Musique contemporaine :
un dfi pour le cerveau

72

I. Viaud-Delmon/CNRS

Lamusie congnitale,
un handicap musical

Olly / Shutterstock - C & P

Des dfis pour le cerveau

Lamusie
congnitale,
un handicap
musical

80
Dcouvrez le site
de Cerveau & Psycho

cerveauetpsycho.fr
3

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Prface

Repenser la musique
Emmanuel Bigand,
professeur
de psychologie
cognitive, membre de
l'Institut universitaire
de France, dirige
le Laboratoire
d'tude de
l'apprentissage et
du dveloppement,
UMR 5022,
lUniversit de
Bourgogne, Dijon.

a musique accompagne nos vies, de la


naissance nos dernires heures et en
scande les tapes les plus fondamentales. Bien avant de natre, le bb mmorise les uvres musicales et peut
ensuite les reconnatre un an aprs sa naissance,
mme lorsquelles nont jamais t rejoues. Le
petit dhomme prfre entendre la voix de sa
maman chante que parle. Le bb est galement capable danalyser des organisations musicales surprenantes, inexplicables par les seuls
apprentissages prcoces. lautre extrmit de
la vie, la musique demeure une activit accessible dans les phases avances des maladies neurodgnratives, alors que les autres activits,
linguistiques notamment, disparaissent. Mme
aux stades ultimes de la maladie dAlzheimer, la
musique parvient encore rveiller la mmoire
et les motions lies aux vnements associs.
Des patients atteints de cette maladie, gs de
99 ans peuvent encore chanter avec une vitalit
de jeunes gens les airs de Boire un petit coup cest
agrable ou La java bleue.
Ces observations, qui relient le bb au vieillard, suffisent pour souligner limmense pouvoir
de la musique. Le bb nat musical et sa vie
entire est ensuite nourrie de sonorits qui
impriment sa mmoire des motions associes
aux expriences qui jalonnent son existence. Le
vieillard meurt musical , car ces sonorits ont
le pouvoir de synthtiser en quelques poignes
de secondes lensemble des expriences vcues. Il
nest donc pas surprenant que la musique soit
omniprsente dans notre socit, et il en va ainsi
dans toutes les cultures du monde, mme dans
celles qui restent prserves de linvasion des
nouvelles technologies du son.
En Transylvannie, dans le petit village tzigane
de Ceuas, leau courante narrive pas dans les
maisons de terre que seul un petit tonneau en

fer transform en pole bois chauffe durant


lhiver. La musique y rsonne pourtant en permanence, le plus souvent lextrieur des maisons, malgr les tempratures ngatives.
Comme le montre remarquablement lethnomusicologue Filippo Bonini Baraldi, doctorant
lUniversit Paris Ouest-Nanterre, la musique
est l pour accompagner et fixer lhistoire la
vie, la mort, les joies et les peines de chacun
des individus de la communaut. Le musicien
tzigane a le pouvoir de manipuler lmotion en
choisissant dans son rpertoire les airs et le style
dinterprtation appropris aux circonstances.

Le pouvoir thrapeutique
de la musique
Lintensit des activits musicales nest pas un
fait rcent dans la phylogense. Les pratiques
musicales remontent probablement aux temps
les plus reculs, en attestent des fltes vieilles de
plus de 40 000 ans. Par ailleurs, on na identifi
aucune civilisation ayant abandonn durablement les activits musicales, lexception de
quelques intermdes totalitaires de courte dure.
Pour les sciences humaines et les sciences de
la vie, lheure nest donc plus au constat du pouvoir de la musique. Les observations de celles
des ethnomusicologues celles des neuroscientifiques sont si convergentes quil ny a plus
aucun doute : la musique est bien plus que la
merveilleuse bavaroise la crme de loreille
qui pourrait disparatre de la Terre sans que la
vie des hommes en soit change, comme le soutenait le cognitiviste Stephen Pinker, de lInstitut
de technologie du Massachusetts.
Depuis une dizaine dannes, les neuropsychologues nont cess daccumuler de nouvelles
preuves du pouvoir de la musique. Ses vertus
mdicinales ont t vantes depuis des temps
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patients. Il sagit bel et bien de montrer que la


musique stimule la plasticit crbrale et contribue, par la rorganisation des circuits neuronaux affects, amliorer la rcupration de la
motricit ou de la parole.

Une symphonie crbrale


Louvrage rcent dOliver Sacks, Musicophilia :
la musique, le cerveau et nous, constitue une belle
introduction sur ce pouvoir surprenant de la
musique. Lauteur y rapporte que les activits
musicales sont prserves dans de nombreuses
atteintes crbrales et comment cette rsistance
de la musique peut contribuer dfinir de nouvelles pratiques thrapeutiques. Aujourdhui,

1. Dans lAntiquit,
la musique tait
apprcie. Sur cette
peinture murale
de la tombe dAnkerkhe,
le dfunt et son pouse
coutent un aveugle
jouer de la harpe.

The Gallery Collection / Corbis

immmoriaux, mais il restait difficile de trier le


bon grain de livraie dans lensemble des observations musicothrapeutiques, et de reconnatre ce qui relve de la pense magique, dun
effet placebo ou dune action thrapeutique
relle et spcifique.
Aujourdhui, les neurosciences cognitives
apportent des lments valids confirmant que
la musique agirait comme un neurostimulateur
et un neuroprotecteur. Ainsi, on constate des
effets bnfiques dans le cas datteintes crbrales qui entranent des dficiences cognitives et
motrices graves. Il ne sagit plus daffirmer que
lcoute ou la pratique musicale peut agir sur
telles ou telles composantes psychoaffectives en
rgulant, par exemple, lhumeur de certains

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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nombreuses aires du cerveau. Cette symphonie crbrale pourrait bnficier de nombreuses comptences cognitives non musicales,
ce qui expliquerait pourquoi la musique a des
effets bnfiques sur le dveloppement intellectuel de lenfant, pourquoi elle ralentit le vieillissement cognitif et amliore la mmoire et, plus
gnralement, do lui viennent ses nombreux
effets thrapeutiques.

The Art Archive / Corbis

La musique
au cur de lhomme

2. LOrchestre de lOpra, peinture de Edgar Degas (1870).

Bibliographie
O. Sacks, Musicophilia :

la musique, le cerveau
et nous, Seuil, 2009.
S. Mithen, The Singing
Neanderthals : The
Origins of Music,
Language, Mind and
Body, Harvard
University Press, 2006.

Sur le Net
http://leadserv.u-bourgogne.fr/fr/membres/emmanuel-bigand
http://leadserv.u-bourgogne.fr/ebramus/
6

quatre laboratoires franais sont impliqus dans


EBRAMUS (pour Europe Brain and Music), un
large projet europen de recherche sur les effets
bnfiques de la musique en neuropsychologie.
Lenjeu est de mieux comprendre do vient son
pouvoir sur le cerveau humain.
Ce numro de LEssentiel Cerveau & Psycho
offre un aperu de cette question. Les articles de
la premire section prsentent la musique
comme une comptence cognitive largement
partage entre les civilisations et au sein des
groupes sociaux. Cette comptence universelle
repose sur les effets motionnels de la musique.
La deuxime partie prsente les dcouvertes
scientifiques les plus rcentes. La musique est
un vecteur de plasticit crbrale qui modifie le
cerveau des musiciens experts, et des adultes
non musiciens qui commencent tardivement un
apprentissage musical.
La pratique ou lcoute de la musique activent simultanment et de faon coordonne de

La lecture de ces deux parties conduira sans


doute le lecteur sinterroger sur lorigine de
cette comptence. En gnral, les comptences
cognitives, qui sont largement partages parmi
les hommes, prcoces et qui rsistent aux atteintes cognitives graves, sont supposes tre apparues trs tt au cours de lvolution. De fait, il
est tentant de penser avec Steven Mithen, lauteur de louvrage The Singing Neanderthals, que
ce type de comptence a t slectionn par
lvolution et pourrait tre inscrit dans le
bagage gntique de lespce. Dans cette perspective, ltude des anomalies musicales qui est
aborde dans la troisime partie du numro
devient passionnante. Comment peut-on vivre
sans musique ? Pourquoi pouvons-nous dtester la musique ? Lamusie provient-elle de la
perte dun gne musical ? Les crations musicales contemporaines nous conduisent-elles,
comme certains ont pu le soutenir, au-del des
capacits musicales du cerveau humain ou au
contraire contribuent-elles le faire voluer ?
La lecture de ce numro montrera au lecteur
combien la musique senracine profondment
dans notre cerveau. Ces dcouvertes rcentes des
neurosciences cognitives devraient conduire
notre socit et nos institutions ducatives
repenser en profondeur la place et la fonction
de la musique. Les pratiques musicales ne relvent pas dun simple loisir, dun simple art
superftatoire. Pour des raisons qui nous
chappent encore, elles touchent au plus profond de notre cerveau, en coordonnant lactivit de nombreux circuits corticaux et souscorticaux qui sont associs des expriences
cognitives et affectives ayant de trs fortes
implications pour la mmoire. La musique est
au cur de lhomme. Elle ne se limite pas un
extraordinaire moyen dexpression de sentiments. Elle est, comme le notait le chef dorchestre suisse Ernest Ansermet en 1963, une
expression esthtique de lthique humaine .
ce titre, elle contribue au dveloppement sensiI
ble, cognitif et spirituel de lhomme.
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Olly / Shutterstock

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Musique pour tous


La musique est omniprsente, quels que soient les ges de la vie,
quelles que soient les cultures. Musique pour enfants ou
pour adolescents, musique populaire, musique classique, savante,
dOccident, dOrient, la liste serait sans fin. Chacun trouve une musique
qui lui convient selon les circonstances, selon son humeur.
La musique fait natre des motions et reprsente un lien social privilgi.

LEssentiel n4 - novembre 2010 - janvier 2011

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En images

La perception des sons...


et de la musique

Cortex
auditif

Cortex
auditif

Corps genouill
mdian
Colliculus
infrieur
Noyau du lemniscus
latral

b
Pavillon
de loreille
Conduit
auditif

Complexe
olivaire

Coupe
de la cochle

Noyau
cochlaire

Cil
Marteau

Nerf auditif

Tympan
Cochle

Cellule
cilie

trier

Membrane
basilaire

Delphine Bailly

Enclume

Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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a musique est constitue dune succession de sons, qui sont traits par le systme auditif comme nimporte quel
son. Si les premires tapes sont communes tous les sons, les sons musicaux subissent ensuite des traitements qui leur
confrent une connotation motionnelle particulire. Mais pour comprendre comment ils
sont perus, il faut revenir sur le traitement des
sons par le systme auditif.
Chaque son parvenant loreille entre dans
le pavillon et se propage dans le conduit auditif o il rencontre le tympan (a). Les vibrations
de londe sonore mettent en mouvement le
tympan li trois petits os, nomms osselets :
le marteau, ltrier et lenclume. Ces premires
tapes amplifient les vibrations qui atteignent
la cochle, lorgane rcepteur de laudition.
Cest la cochle qui permet de transformer les
vibrations acoustiques en impulsions nerveuses vhicules par le nerf auditif.
Ltrier transmet ses vibrations au liquide qui
emplit la cochle, et chaque vibration, caractrise par sa frquence et son intensit, circule
dans la spirale de la cochle (b). Sous leffet des
mouvements du fluide, la membrane basilaire
qui tapisse lintrieur de la cochle se dforme.
Or cette membrane porte des cellules cilies (c).
Les cils bougent au gr des dformations que
subit la membrane basilaire, ce qui a pour
consquence douvrir ou de fermer des canaux
ioniques. Ainsi, les cellules cilies transforment
les vibrations en messages lectriques, circulant
dans le nerf auditif. La membrane basilaire
ragit toutes les frquences audibles.

Les cils des cellules cilies portes


par la membrane basilaire dtectent
les vibrations transmises par le fluide
qui emplit la cochle. Leurs mouvements
entranent louverture de canaux ioniques
qui laissent entrer ou sortir des ions.
Cette modification de charge se traduit
par lmission de signaux lectriques.

Les cellules cilies externes sont rparties sur trois


ranges, alors que les cellules cilies internes ne forment
quune seule range. Elles sont localises sur
la membrane basilaire qui stend tout le long
de la cochle. Elles transforment les informations sonores
en signaux lectriques vhiculs par le nerf auditif.
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

CIRM

PNAS / E. Keithley

Linformation lectrique transmise par les


cellules cilies et le nerf auditif se dirige vers le
cortex crbral, via plusieurs relais : le noyau
cochlaire (situ dans le tronc crbral), le
complexe olivaire (o les informations issues
des deux oreilles sont compares), le noyau du
lemniscus latral, le colliculus infrieur et le
corps genouill mdian du thalamus. Comme
certaines des fibres issues de chaque oreille
croisent la ligne mdiane, chaque aire auditive
reoit des signaux des deux oreilles. Tout au
long du trajet, le message subit des transformations dues aux caractristiques de lactivit
des neurones.
Chaque parcelle de la membrane basilaire
nest active que par un ensemble limit de frquences, de sorte que chaque fibre du nerf
auditif ne transmet que quelques frquences.
Les cellules cilies proches de ltrier sont actives par les sons aigus, celles situes au sommet de la cochle le sont par les sons de basse
frquence. En outre, plus le son est intense,
plus lamplitude de vibration de la membrane
basilaire est grande ; il sensuit une augmentation de la dcharge des neurones du nerf auditif. Quand le son est compos de plusieurs frquences, plusieurs populations de cellules
cilies sont actives simultanment.
Toutefois, la frquence et lintensit ne sont
que deux indices parmi dautres qui doivent
tre utiliss pour lanalyse dune scne auditive
mlant un ensemble dondes acoustiques. Cette
analyse se ferait tout au long du systme auditif,
et mme au-del, pour utiliser les informations
lies aux autres sens ou au contexte.

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Musique pour tous

La musique :
un langage universel ?
Barbara Tillmann
dirige lquipe
Cognition auditive
et psychoacoustique
au sein du Laboratoire
Neurosciences
sensorielles,
comportement,
cognition,
CNRS-UMR 5020,
lUniversit Lyon 1.

En Bref
Les invariants
musicaux sont
des structures
musicales communes
presque toutes
les cultures.
Ces invariants sont,
par exemple :
les notes organises
en gammes,
un nombre rduit de
notes, une rptition
travers les octaves,
etc.
Lenvironnement
musical dans lequel
lenfant grandit lui
permet dacqurir
des connaissances
implicites sur
la musique,
cest--dire sans
quil ait lintention
de les apprendre.
10

Musiques dOrient. Musiques dOccident. Musiques dAfrique.


Ou dautres encore. Le langage de la musique est universel
et on lacquiert de faon tout aussi spontane
que lon apprend parler. Mme un auditeur non musicien
est un expert de la perception musicale.

a musique et le langage sont des traits


humains universels. Toutes les cultures
produisent de la musique et y sont sensibles. Mme sans tre un musicien
chevronn, chacun sait fredonner une
mlodie. Qui plus est, cette capacit serait fort
ancienne puisque les archologues ont dcouvert un os dours perc de quelques trous datant
de lpoque nandertalienne : la premire flte
de lhumanit.
La musique serait-elle ne avec lespce
humaine ? linstar du langage, serait-elle un
caractre inn et universel ? Pour aborder cette
question, il convient dexaminer sil existe des
traits communs aux diffrentes musiques du
monde des universaux musicaux et de
rechercher comment les auditeurs peroivent
ces invariants musicaux. Dans cette perspective, nous comparerons les caractristiques des
diffrents systmes musicaux et observerons
comment le cerveau les traite. Nous verrons que
la comparaison de la perception musicale des
adultes celle des bbs permet dtudier les processus inns et les processus acquis, lesquels
dpendent de la culture et quil existe des invariants musicaux des structures musicales prsentes dans presque toutes les cultures. Nous en
dduirons des invariants cognitifs, propres au
cerveau de lauditeur qui traite la musique.

Avant daborder cette tude des invariants


cognitifs et de leurs substrats, partons la
recherche des invariants musicaux. Pour ce
faire, rappelons brivement les fondamentaux de la construction des musiques du
monde et commenons avec la musique occidentale. Cette musique, dite tonale, repose sur
les 12 notes de la gamme chromatique qui couvrent une octave.

Une gamme, des gammes


Les notes de la gamme se rptent dune
octave la suivante, du grave laigu. Les hauteurs des notes leurs frquences sont fixes.
Parmi les 12 notes, des sous-ensembles de
sept notes dfinissent des gammes dites diatoniques. Par exemple, pour la gamme de do majeur,
les sept notes sont les suivantes : do r mi fa sol
la si. Les deux notes les plus importantes de
cette gamme sont le do et le sol, la premire
tant la tonique, la seconde la dominante. Le
plus souvent, le do commence et finit la mlodie. Le choix de certaines combinaisons de notes
et la sparation des notes en octave reflteraient
des traits naturels respectant les lois de
lacoustique, dune part, et celles de la physiologie du systme auditif humain, dautre part ; ils
creraient une bonne consonance acoustique.
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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Toutefois, quand on observe dautres systmes musicaux, on constate que cette organisation de gamme nest pas universelle, mais
quelle dpend de chaque musique du monde.
Par exemple, dans la musique arabe ou dans la
musique gamelan de Bali et Java, les types de
gammes diffrent ; dans la gamme orientale, on
compte 24 notes organises en diffrents sousensembles de sept notes. De plus, Bali par
exemple, la faon dont les notes sont accordes
change selon les orchestres les hauteurs spcifiques des notes sur lesquelles sont accords les
instruments dpendent du crateur de linstrument ; elles peuvent donc changer dun ensemble orchestral un autre. En revanche, en musique occidentale, tous les orchestres saccordent
sur une mme note (le la dont la frquence est
gale 440 hertz). Si la construction des gammes diffre, la musique est-elle vraiment un
langage universel ? O doit-on rechercher les
universaux musicaux, sils existent ?
La musique est une information acoustique
complexe organise et structure dans le temps.
Les deux principales caractristiques de cette
organisation sont la hauteur des notes et la
dimension temporelle la dure des sons et
leur distribution dans le temps.
En ce qui concerne la hauteur des sons, quel
que soit le systme musical, il existe certaines
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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Ess04-p010017_musique_univer-Tillman

1. La musique est
pratique dans toutes
les socits de par
le monde. En revanche,
toutes les musiques
ne sont pas construites
de la mme faon.
Pourtant, il existe des
structures universelles
de la musique.

rgularits musicales. Dabord, et nous lavons


voqu, les notes sont organises en gammes qui
forment une progression discrte de hauteurs :
lensemble des hauteurs nest pas continu. Par
ailleurs, un nombre rduit de notes (de cinq
sept) est choisi pour les sous-ensembles de la
gamme (sept dans les exemples de lencadr
page 13). Les notes se rptent au fil des octaves
selon une squence cyclique du grave laigu
(pour la musique occidentale tonale, cette rgularit est matrialise par la squence rpte des
touches dun clavier de piano).

Quelques universaux
En outre, les notes sont spares par des
intervalles ingaux ; par exemple, en musique
occidentale tonale, les carts entre les notes de
la gamme diatonique (par exemple la gamme
de do majeur), exprims par rapport la note
initiale, sont les suivants : la deuxime est spare de la premire par deux demi-tons (sur le
clavier de piano, une touche noire spare les
deux blanches), la troisime de la premire par
quatre demi-tons, la quatrime par cinq demitons, la cinquime par sept demi-tons, la
sixime par neuf demi-tons, la septime par
11 demi-tons et le do de loctave suivante est
spar du do initial par 12 demi-tons. On dit
11

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alors que le patron de la gamme de do majeur en


demi-tons est : 0-2-4-5-7-9-11-12. En le transformant en quarts de tons (0-4-8-10-14-18-2224), on peut le comparer au patron de la gamme
orientale nomme rast : 0-4-7-10-14-18-21-24.
Qui plus est, si, comme nous lavons rappel,
toutes les notes nont pas la mme importance
dans la gamme de la musique occidentale tonale
(il existe une tonique et une dominante, mais
aussi une note sensible ou encore une sous-dominante, etc.), il en est de mme dans la musique
indienne o le bourdon joue le rle de la tonique,
ou dans la musique gamelan o ce rle revient au
gong. En outre, lorganisation des notes dont les
hauteurs montent et descendent dessine un
contour mlodique, dont limportance se
retrouve dans les musiques de toutes les cultures.
En ce qui concerne la dimension temporelle
de la musique, il existe trois caractristiques
importantes. Dabord, le rythme (qui dfinit la
dure relative des notes dans un morceau). Il
en existe dinnombrables, qui diffrent entre
les pices musicales et selon les cultures. Quant
la mesure, lunit de base dune partition, elle
impose une pulsation rgulire sur laquelle les
patrons rythmiques se superposent. On en
compte plusieurs types : la mesure deux
temps ou celle trois temps de la valse par
exemple. Dautres, plus complexes, sont des
mesures cinq ou sept temps qui mlent des
groupements de deux et de trois temps par
exemple. Enfin, le tempo reprsente la vitesse
dexcution dune uvre musicale (il est plus
ou moins lent ou rapide).

Premiers liens entre


musique et cerveau
Diverses structures musicales se retrouvent
donc dans toutes les cultures. Pourquoi ? Certains
invariants rsultent vraisemblablement de la
faon dont le cerveau traite les sons. Quelles
sont donc ces relations ? Peut-on en dduire des
invariants cognitifs ?
La musique, comme nimporte quel son, est
traite par le cerveau qui possde certaines
proprits dorganisation, dapprentissage, de
mmorisation et dattention. Voyons quelquesunes de ces caractristiques en relation avec la
faon dont est construite la musique.
Lutilisation de notes de hauteurs discrtes
permet de les catgoriser ; cest une caractristique cognitive de regrouper des vnements diffrents dans une mme catgorie selon leurs
proprits similaires. Par exemple, la perception
catgorielle des sons participe la reconnaissance dune mlodie mme si les notes ne sont
12

pas chantes justes. Cest aussi cette capacit qui


aide la reconnaissance des voyelles mal prononces ou mises dans un environnement
bruyant. De mme, on distingue deux notes de
hauteurs diffrentes ( condition quelles soient
spares dune diffrence minimale de hauteur),
mais on associe deux notes identiques spares
par une octave (elles nont donc pas la mme
frquence). Ces deux aspects les contraintes de
perception des hauteurs et le phnomne
dquivalence doctave refltent des caractristiques du systme auditif.
Poursuivons la recherche de liens entre musique et cerveau. Cest le cas du nombre de notes
par octave. Limiter ce nombre cinq ou
sept notes (et les rpter dans les diffrentes octaves) diminue le nombre de donnes que lauditeur doit traiter. Cela reflterait les limitations
cognitives de la perception et de la mmoire
court terme qui ne pourrait stocker simultanment que quatre neuf lments. De plus, prendre des distances ingales entre les notes dans une
gamme et leur attribuer des fonctions distinctes
facilitent lencodage et le stockage des informations mlodiques en mmoire ( court et long
termes) : les notes sorganisent autour dun point
de rfrence la tonique par exemple qui sert
de point dancrage cognitif.

Des bbs universalistes


Pour prciser les universaux musicaux, les
ractions des nouveau-ns ou des adultes nayant
pas t exposs certaines musiques permettent
dtudier les capacits innes. Certains travaux se
sont intresss la mmoire et la perception
auditives des bbs, considrs comme des universalistes , cest--dire capables de percevoir la
musique de toutes les cultures.
Dans des expriences dites de prfrence, le
bb de 6 ou 12 mois est assis sur les genoux de
sa mre et on lui fait couter des mlodies sans
que la mre ne les entende. On change ensuite
une caractristique musicale de la mlodie la
distance entre les notes, le contour mlodique ou
la hauteur des notes, selon ce que lon cherche
tudier et on regarde quelle chanson le bb
prfre couter. Par exemple, un bb regarde
plus souvent le haut-parleur qui diffuse une
mlodie familire et il ignore celui qui diffuse
une musique quil ne reconnat pas. On observe
aussi sil distingue des variations dans la structure musicale. Ainsi, on a montr que les bbs
mmorisent mieux les notes quand elles sont
spares de distances ingales, et quils prfrent
la consonance des sons acoustiquement cohrents ou qui sont accords la dissonance.
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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Qui plus est, les bbs prtent davantage


attention aux hauteurs relatives des notes, cest-dire au contour mlodique, qu la hauteur
spcifique des diffrentes notes de la mlodie.
Ce comportement reflte aussi une caractristique de la perception des auditeurs adultes.
Limportance cognitive de linformation relative
sobserve aussi pour la dimension temporelle de
la musique : les bbs et les adultes focalisent
leur attention sur lorganisation temporelle relative des notes, savoir le rythme, plutt que sur
les dures absolues de chaque note. Ainsi, on
reconnat une mlodie grce son rythme,
mme si elle est chante de faon diffrente
passant dun registre aigu et dun tempo rapide
un registre grave et un tempo lent par exemple.
En outre, on observe dans les musiques de
diffrentes cultures que la mesure engendre un
comportement de synchronisation : elle cre un

Page 13

cadre de rfrence temporelle qui permet de


taper des mains ou du pied en cadence quand
on coute une mlodie deux, trois ou
quatre temps. Cest aussi grce elle que lon
danse sur la musique, que lon chante et que
lon joue sur diffrents instruments ensemble.
Cette caractristique peut tre dcrite comme
un invariant cognitif.
Pour trouver dautres invariants cognitifs lis
la musique, on sintresse aussi aux travaux
raliss dans dautres domaines. La psychologie
cognitive a dcrit des principes dorganisation
pour la perception visuelle, notamment des
rgles de groupement. Lide fondamentale est
que lobservateur cherche percevoir une
bonne forme dans linformation fournie.
Pour ce faire, il regroupe des donnes semblables pour y chercher une continuit. Les regroupements se font comme on le ferait pour des

Les points communs des musiques du monde


des notes qui se fait par niveaux discrets. Ces invariants et dautres existent
dans toutes les musiques du monde. En
revanche, le nombre de notes peut
changer et la faon dont elles sont
accordes dpend de la culture. Nous
prenons en exemple la gamme de do

ertaines structures musicales sont


prsentes quelle que soit la culture ; on parle dinvariants musicaux. Il
sagit notamment de la distance variable entre les notes, du nombre de notes
par octave qui est compris entre cinq et
sept, de lorganisation des hauteurs

Contour
mlodique
Fa

Sol

La

Si

R Mi
Do : tonique
Distance entre deux notes

Octave
avec un nombre
limit de notes Dure des notes

Hauteur des notes

22
18
14
10
8

Housaini
7
Nawa
4
Ouj
Sikah
Jiharkah
Doukah
Kirdan
Rast : tonique
Octave
avec un nombre
limit de notes

Contour
mlodique

Dure des notes

Hauteur des notes

21
18
14
10

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Une gamme occidentale


Cette gamme de do majeur
possde sept notes par
octave : do r mi fa sol la si.
La distance entre les notes,
exprime en quarts de tons
par rapport la premire
note, reprsente le patron
0-4-8-10-14-18-22-24.

Une gamme orientale


Cette gamme rast possde
aussi sept notes par octave :
rast doukah sikah jiharkah
nawa housaini ouj,
la premire note de loctave
suivante se nommant kirdan.
La distance entre les notes,
exprime en quarts de tons
par rapport la premire
note, reprsente le patron
0-4-7-10-14-18-21-24.

majeur de la musique occidentale


tonale et celle nomme rast de la musique orientale pour prsenter ces rgularits musicales (sachant que certaines
musiques ne scrivent pas sur des portes et, par consquent, sont plus difficiles prsenter).

Autres invariants
La fonction dune note change selon
le contexte ; ici le do est
la tonique, la note la plus importante
de la gamme, le sol la dominante
et le si la note la moins importante
de la gamme, la sensible. La note
la plus importante de la gamme
orientale est rast.
Le contour mlodique est le patron
dfini par les hauteurs des notes qui
montent et qui descendent.
Le rythme est la dure des notes
les unes par rapport aux autres.
La mesure est la pulsation
de rfrence de la mlodie.

13

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Page 14

informations visuelles suivant leur similarit et


leur proximit : ainsi, la suite XXXOO est perue
en deux groupes (XXX et OO) cause de la similarit des lettres, et la suite XXX XX en deux
groupes par proximit spatiale.
En analysant les structures mlodiques de diffrents systmes musicaux, on a constat que
des lois similaires existent pour la perception
auditive, puisque lauditeur groupe les squences de notes selon une similarit de timbre ou
dintensit et une proximit (temporelle ou de
hauteur). En 2002, Glenn Schellenberg, de
lUniversit de Toronto, et ses collgues ont tudi linfluence de la proximit de hauteur dans la
perception des mlodies. Ils ont prsent aux
participants des dbuts de mlodies dont la dernire note variait en hauteur (donc en proximit
avec la note prcdente) et les participants
devaient juger si elle convenait bien pour terminer la squence. Dans une autre tude, les participants chantaient la suite des mlodies et les
chercheurs analysaient la distance de hauteur
entre la dernire note entendue et la premire
note chante.
Les rsultats montrent que les participants prfrent produire ou entendre des notes proches en
hauteur de la dernire entendue. Et ce, quels que
soient leur ge (enfants ou adultes), leur expertise
musicale (musiciens ou non-musiciens), leur origine culturelle (par exemple, Amricains ou
Chinois) et le style musical des mlodies (des
chansons folkloriques britanniques, des chansons
chinoises ou des musiques contemporaines).
Plusieurs tudes suggrent donc que les invariants musicaux prsents dans les diffrentes
cultures refltent les mmes contraintes percep-

tives et cognitives. Lapprentissage des rgularits qui existent dans les structures musicales est
une autre faon dtudier comment le cerveau
traite la musique.

Des universaux musicaux


aux universaux cognitifs
En psychologie cognitive, on a mis en vidence une capacit qui permet dacqurir des
connaissances sur des informations complexes
par simple exposition, sans intention dapprendre. Ce type dapprentissage est qualifi dimplicite : tant expos des matriaux structurs, le
cerveau extrait des rgularits et devient sensible
aux structures sans connaissances explicites.
Cest ainsi que lenfant acquiert des connaissances sur sa langue maternelle en tant expos aux
flots de paroles de son environnement. Lenfant
(avant sa scolarisation et les cours de grammaire) ne peut pas expliquer des structures, des
rgularits ou des rgles de la langue, mais il les
comprend et peut deviner la fin dune phrase,
dtecter des fautes de grammaire ou des irrgularits de structures.
De mme, la capacit cognitive dapprentissage implicite permet aux auditeurs dacqurir
des connaissances sur le systme musical de leur
culture, notamment dans la vie quotidienne, par
simple exposition des pices musicales (les
berceuses, la musique la radio, etc.). Et ce, sans
formation musicale explicite. Lauditeur est face
la musique comme lenfant est face sa langue
maternelle : il traite les structures et dveloppe
des attentes, sans tre capable de les expliciter.
On parle dacculturation musicale : lauditeur

Le traitement de la musique par le cerveau


Cortex frontal

Cortex moteur

Cervelet
Tronc crbral

1. couter des sons active notamment


le noyau cochlaire, le tronc crbral
et le cervelet. Puis linformation se dplace
vers le cortex temporal o se trouvent
les aires auditives primaires et secondaires.

14

Hippocampe

2. couter une musique familire


active entre autres des rgions
implique dans la mmoire. Ce sont
par exemple lhippocampe
et des aires du cortex frontal.

Cervelet

3. Battre la mesure avec le pied


ncessite une synchronisation
temporelle et implique le cervelet
et les cortex moteur et frontal.

Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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est un expert implicite de la perception de la


musique de sa culture.
La plupart des travaux sur la cognition musicale se sont intresss la perception de la musique occidentale tonale par lauditeur occidental
et ses principales rgularits qui sappliquent
une varit de styles musicaux (musique classique, pop, folk, jazz, etc.).
On sait quune mme note peut remplir diffrentes fonctions musicales selon son contexte
dutilisation. Par consquent, une note peut tre
adquate pour finir une mlodie donne, mais
pas pour en terminer une autre. Pendant
lcoute, un auditeur accultur dveloppe donc
des attentes perceptives sur les notes futures qui
diffrent selon le dbut de la mlodie.
Ces attentes musicales sont semblables aux
attentes face au langage : un mme mot, neige
par exemple, est plus attendu aprs Le skieur
glisse sur la quaprs Le chauffeur conduit sur la.
Les connaissances sur la langue franaise, les
relations smantiques entre les mots et leur frquence dassociation permettent de dvelopper
des attentes sur la suite dune phrase ; et ces
attentes sont plus fortes pour un mot plus probable. Ainsi, plus un vnement est attendu, plus
on le traite rapidement que la tche concerne des
mots ou des mlodies.
Cette exprience tudiant les connaissances
de lauditeur sur le langage a t transpose
ltude des connaissances de la musique. On a
propos des participants deux mlodies qui ne
diffraient que par une seule note (voir la
figure 2). Musicalement, ce changement dun
demi-ton une note proche en hauteur laisse
inchang le contour mlodique, mais modifie la

Page 15

tonalit installe, de sorte que la dernire note


de la mlodie est adquate en note finale pour la
premire mlodie, mais ne lest pas pour la
seconde ; cette dernire note prend la fonction
de la tonique (la note la plus importante de la
tonalit) dans la premire mlodie, mais la fonction dune sous-dominante (une fonction moins
importante) dans la seconde.

Des connaissances implicites


Un auditeur non musicien, sans formation
musicale explicite, fait-il cette diffrence, mme
si acoustiquement les deux mlodies sont presque identiques ? Oui. Il traite plus rapidement la
dernire note de la premire mlodie. Comme il
sagit de la mme information acoustique, cela
suggre que lauditeur a des connaissances sur le
systme musical et lutilisation des notes, ce qui
lui permet de distinguer les deux mlodies ; en
dautres termes, les dbuts des mlodies qui
diffrent par une note activent diffremment
les connaissances musicales et engendrent des
attentes perceptives diffrentes qui influent sur
la perception de la dernire note. Voil une
dmonstration de lacculturation tonale des
auditeurs occidentaux via une exposition la
musique occidentale tonale.
Quelques tudes avec des musiques et des
auditeurs dautres cultures permettent de soutenir que lacculturation par simple exposition est
un invariant cognitif. Par exemple, en comparant la perception de la musique indienne par
des auditeurs indiens cest--dire acculturs
et par des auditeurs amricains dits nafs,
cest--dire nayant pas t exposs ce type de

lusieurs rgions crbrales participent la musique. Le son


est dabord trait par les structures de loreille et les aires
sous-corticales et corticales du systme auditif. Puis interviennent
diffrentes parties du cerveau, impliques dans la mmoire, les

motions, les mouvements ou dautres modalits sensorielles.


Certaines sont communes la musique et au langage et dautres
seraient spcifiques la musique. Quelques-unes de ces rgions
ont t figures, mais cette liste nest pas exhaustive.

Cortex frontal

Cortex temporal

Cortex
temporal

4. Inventer une musique, par exemple


en chantant, met en jeu certaines rgions
situes dans les cortex frontal et temporal.

Aire
de Wernicke

Cortex
orbitofrontal
Amygdale crbrale

5. couter une musique et traiter


ses structures impliquent des rgions
qui participent aussi au langage, telles
les aires de Broca et de Wernicke, ainsi
que dautres rgions du cortex temporal.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Delphine Bailly

Aire
de Broca

6. Les motions ressenties lcoute


musicale activent les structures
participant aux motions, tels lamygdale
crbrale et le cortex orbitofrontal.

15

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Jean-Michel Thiriet

musique , on constate que les deux groupes


sont sensibles aux caractristiques acoustiques
des notes entendues (leur dure et leur frquence dapparition), mais seuls les auditeurs
indiens peroivent les diffrences dorganisation
fonctionnelle des notes (il existe divers sousensembles de notes utiliss dans les gammes).

Apprendre en coutant

Des invariants
cognitifs
Une prfrence pour
des notes proches
en hauteur dans
une mlodie.
Un traitement des sons
par catgorie.
Une mmoire court
terme de cinq
neuf lments.
Linformation relative
(le contour mlodique
et le rythme) est
privilgie.
On associe la musique
dautres
comportements (la danse
par exemple).
Lexposition
la musique
et son apprentissage
implicite, sans intention
dapprendre, engendrent
des connaissances
et des attentes musicales.
16

On a obtenu des rsultats similaires pour la


perception de la musique arabe improvise : les
auditeurs europens (nafs) et arabes (acculturs)
sont sensibles certains indices acoustiques, tels
des pauses (aucun son nest mis) ou des changements de registres (on passe de notes graves des
notes aigus), mais seuls les auditeurs arabes peroivent des changements subtils de modes (des
modifications de gamme par exemple).
Un autre exemple porte sur la perception des
structures temporelles. Plusieurs tudes avaient
montr que les auditeurs occidentaux prfrent
les rythmes avec des mesures simples (par exemple, deux ou trois temps). On pensait alors que
les mesures plus complexes ncessitaient davantage de ressources cognitives.
En 2005, Erin Hannon et Sandra Trehub, de
lUniversit de Toronto, bousculent cette interprtation en suggrant limportance de lacculturation musicale, mme pour les structures
temporelles. Ils montrent que les auditeurs amricains peroivent facilement les mesures simples pour lesquelles ils sont acculturs, mais
quils rencontrent des difficults pour des mesures complexes. En revanche, des auditeurs bulgares et macdoniens sont sensibles aux deux
types de mesures : ils sont acculturs pour les
deux, car la musique folklorique des Balkans
contient des mesures complexes.
De plus, E. Hannon et S. Trehub ont montr
que des bbs amricains de six mois sont sensibles aux deux types de mesures ; cependant, ds

2. Ces deux mlodies se diffrencient par


une seule note : la troisime. Musicalement,
ce changement dun demi-ton ne modifie pas
le contour mlodique, mais change la tonalit, de sorte que la dernire note est adquate
comme note finale pour la mlodie a alors
quelle ne lest pas pour la mlodie b. Quand
on demande au sujet un jugement rapide sur
la note finale, il appuie plus vite sur le bouton de rponse pour la mlodie a que pour
la mlodie b. Les connaissances musicales
mme non conscientes de lauditeur influent
sur sa perception de la dernire note dune
mlodie.

lge de 12 mois, lacculturation sest mise en


place et les bbs amricains obtiennent les
mmes rsultats que les adultes amricains. Les
bbs pourraient donc apprendre diffrentes
structures musicales (ici temporelles), mais
aprs une priode restreinte, ils se spcialiseraient aux caractristiques musicales de leur culture. Notons que cette priode ncessaire lacculturation musicale correspond celle qui permet un bb de se spcialiser pour la perception des sons de sa langue maternelle.
Il existe donc des invariants cognitifs lis la
perception de la musique : les auditeurs
apprennent des informations sur le systme
musical de leur culture par simple exposition
ils reconnaissent les notes utilises, leur combinaison en gammes, leurs organisations , et
ces connaissances musicales implicites influent
sur le traitement des structures musicales, par
exemple par la formation dattentes perceptives.
Alors quelles sont les aires crbrales ddies au
traitement des structures musicales ? Existe-t-il
des rgions crbrales et des capacits cognitives spcifiques la musique ?
De nombreuses tudes sur les fondements
biologiques de la musique ont montr un
recouvrement des rseaux neuronaux impliqus dans le traitement de la musique et du langage (voir lencadr pages 14 et 15). Par exemple,
certaines tudes ont appliqu la musique des
mthodes exprimentales utilises pour le langage, notamment en introduisant un vnement inattendu dans une squence musicale et
en comparant la raction du cerveau cette violation de structure avec sa raction face un
vnement qui respecte les structures musicales. Ainsi, par lectroencphalographie une
technique qui mesure lactivit lectrique des
neurones sur le scalp et qui a une trs bonne
rsolution temporelle , on a montr que le cerveau ragit rapidement aprs une violation
musicale (en 200 millisecondes aprs le dbut
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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du son). Cette raction est semblable celle


observe aprs la violation dune structure syntaxique dans des phrases.
En outre, en imagerie crbrale fonctionnelle
par rsonance magntique une mthode de
mesure de lactivit des neurones dans des rgions
crbrales prcises , on a mis en vidence limportance du cortex frontal infrieur (qui comprend laire de Broca et son homologue dans lhmisphre droit) dans la musique. Laire de Broca
nest donc pas spcialise dans le traitement du
langage : sa fonction est plus gnrale. Elle serait
implique dans les mcanismes ncessaires lintgration structurale des informations, notamment au cours du temps quil sagisse des notes
dune mlodie ou des mots dune phrase.

Dautres universaux
En comparant diffrentes cultures musicales,
on a trouv des universaux en musique, telle
lutilisation dun nombre limit de notes ou la
faon dont elles sont organises. Ces caractristiques nous informent sur des contraintes perceptives et cognitives plus gnrales qui ont
conduit la construction de ces systmes musicaux. En tudiant lauditeur expos la musique

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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de sa culture, on a ainsi constat que les traitements cognitifs impliqus dans lacculturation
et la perception musicales sont communs au
traitement dautres structures, tel le langage.
Mais il existe dautres universaux en musique : la prsence des berceuses, lmergence des
motions et lassociation entre musique et mouvement (notamment dans la danse). Par exemple, il est possible de reconnatre une berceuse
dune autre culture (sans connatre les mots) ou
certaines motions dans des pices musicales
dune autre culture. Ces invariants seraient
communs au langage et la voix. Les berceuses,
savoir la musique destine aux bbs, mettent
en uvre des caractristiques acoustiques comparables celles utilises quand on parle un
bb : par exemple, un contour mlodique simple, lutilisation de rptitions, une varit limite de hauteurs. De mme, les motions suscites par la musique ont des caractristiques
retrouves dans la voix : par exemple, lexpression de la joie est souvent associe un tempo
rapide et une large varit de hauteurs.
Toutefois, certaines motions, voques par les
structures spcifiques dun systme musical,
renvoient linvariant cognitif de lacculturaI
tion musicale.

Bibliographie
F. Marmel et al., Tonal
expectations influence
pitch perception,
in Perception
& Psychophysics,
vol. 70, pp. 841-852,
2008.
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Brain, Oxford
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E. Hannon et S. Trehub,

Metrical categories in
infancy and adulthood,
in Psychological
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pp. 48-55, 2005.
S. Trehub,

The developmental
origins of musicality, in
Nature Neuroscience,
vol. 6, pp. 669-673,
2003.

17

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Musique pour tous

Vous avez
loreille musicale !
Emmanuel Bigand,
professeur
de psychologie
cognitive, membre de
l'Institut universitaire
de France, dirige
le Laboratoire
d'tude de
l'apprentissage et
du dveloppement,
UMR 5022,
lUniversit de
Bourgogne, Dijon.

En Bref
Les non-musiciens
ont un sens
de la musique aussi
aiguis que
les musiciens.
Lcoute seule rend
le cerveau musicien.
Ni la pratique
ni ltude ne sont
indispensables.
Les non-musiciens
sont des experts
sans le savoir :
ils reconnaissent aussi
bien que les experts
les anomalies
introduites dans
une mlodie.
18

Divers tests rvlent que les non-musiciens reconnaissent


un accord inappropri, une mlodie inacheve ou
des variations sur un thme aussi bien quun musicien
professionnel. La musique sinstallerait dans le cerveau
sans que nous en ayons conscience.

importance que revtent les activits


musicales dans les civilisations humaines tmoigne dun paradoxe : la musique est une structure sonore complexe
qui na pas de fonction biologique prcise et dont les lments de base ne se rfrent
aucun objet ou vnement rel. Pourtant, elle a
des effets considrables sur ltre humain. Que
lon songe au pouvoir expressif de la musique
qui permet tout la fois de calmer les bbs et
de donner du courage aux soldats qui partent
sur les champs de bataille. Les tudes dimagerie
crbrale ont montr que certaines zones crbrales sont actives aussi bien par la musique
que par les stimulations biologiques fortes, par
exemple la prise de nourriture ou de drogue, ou
encore les relations sexuelles. La musique peut
galement rduire lactivation des zones crbrales impliques dans les motions ngatives.
Comment un stimulus artificiel qui na de
rle biologique direct, ni pour la survie, ni pour
ladaptation, ni pour la nutrition ni pour la
reproduction de lespce peut-il avoir un tel effet
sur notre cerveau ? Il semble difficile de rendre
compte du rle jou par la musique dans les
socits humaines sans envisager que dimportants rseaux neuronaux ne lui soient allous.
Certains neurobiologistes abordent cette question par le biais de ltude anatomique du cer-

veau des musiciens, cest--dire de sujets ayant


suivi une formation professionnelle de musique,
et du cerveau de non-musiciens, sans formation
musicale spcifique. Certes, ces tudes font apparatre des diffrences anatomiques, mais nous
devons viter le pige consistant rduire les diffrences daptitudes musicales de simples diffrences anatomiques.

Le sens de la musique
Aprs avoir voqu ces diffrences anatomiques, qui illustrent surtout la plasticit du cerveau, nous voquerons quelques tests montrant
que les non-musiciens ont un sens de la musique
aussi vif que les musiciens. la diffrence prs,
bien sr, que les musiciens savent dcrire ce quils
entendent et produire de la musique. Ainsi, la
perception de la musique sacquerrait non par
ltude ou la pratique, mais par la simple coute
rpte de la musique.
Quels sont les rseaux qui sous-tendent les
capacits musicales et comment se forment-ils ?
Certaines hypothses invoquent une prdisposition gntique qui spcialiserait les circuits
neuronaux dans le traitement des sons et des
structures musicales. Selon dautres hypothses,
les circuits neuronaux du traitement de la musique emprunteraient des voies neuronales partiLe cerveau mlomane Cerveau & Psycho

Ess04-p018021-oreille_music-bigand

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cipant au traitement du langage, notamment.


Enfin, on peut envisager que ces rseaux se
dveloppent sous leffet dun apprentissage
intensif de la musique.
Plusieurs quipes tudient par imagerie crbrale les consquences de lapprentissage intensif
de la musique en comparant les caractristiques
anatomiques et fonctionnelles du cerveau de
musiciens et de non-musiciens. Lapprentissage
intensif dun instrument de musique rorganiserait plusieurs aires crbrales (les aires motrices, le corps calleux et le cervelet), mais galement les zones crbrales directement impliques dans la perception musicale. On observerait galement des activations plus fortes dans
lhmisphre gauche (celui du langage) des
musiciens. Enfin, ces diffrences semblent dautant plus marques que les sujets ont commenc
la musique tt dans lenfance.
Ces travaux clairent notre comprhension de
la plasticit crbrale, puisquils dmontrent que
le cerveau se rorganise la suite dun apprentissage intensif (voir larticle de Daniele Schn).
Toutefois, nous devons viter de vouloir tout
prix relier des diffrences anatomiques des diffrences daptitude musicale, au risque docculter lessentiel de ce que la musique peut rvler
sur le fonctionnement du cerveau humain.
Soulignons que lexistence de diffrences anatomiques et fonctionnelles reste difficile interprter tant que ces diffrences ne sont pas associes des comportements pertinents pour les
activits musicales. De surcrot, la perception de
la musique ne se rduit pas identifier quelques
timbres instrumentaux et apprcier de petites
variations de hauteur dun son. Elle implique
des traitements cognitifs dune tout autre complexit si lon veut suivre le dveloppement thmatique dune sonate ou percevoir les liens
entre un thme et ses variations. Ces traitements ncessitent des oprations cognitives abstraites qui mettent en uvre des capacits dattention et de mmoire, et des oprations de
catgorisation et de raisonnement. Ainsi, il est
tout fait possible quune pratique instrumentale intensive entrane des rorganisations crbrales qui distinguent le cerveau de musiciens et
de celui de non-musiciens sur le plan moteur,
sans pour autant que les processus de perception, de comprhension et dapprciation diffrent entre les deux groupes.
Partant de la constatation quil existe beaucoup plus de similarits entre le cerveau de
musicien et de non-musiciens quil nexiste de
diffrences, nous avons postul que les rseaux
neuronaux mis en jeu dans les activits musicales se dveloppent mme en labsence dun
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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apprentissage intensif de la musique. Autrement


dit, lcoute seule (et non la pratique) suffit
rendre le cerveau musicien.

Lcoute seule
rend le cerveau musicien
Lide quun cerveau non musicien puisse tre
expert dans le traitement des structures musicales surprend. Il sagit pourtant dune conclusion
qui est taye par les nombreuses tudes faites
sur lapprentissage implicite, cest--dire dont
nous navons pas conscience (contrairement
un apprentissage explicite, conscient). Ces travaux ont confirm lextraordinaire capacit de
notre cerveau intrioriser les structures complexes de lenvironnement, mme quand nous

19

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quand on fait couter des bbs de quelques


mois une petite mlodie, on observe quils
manifestent une forte raction de surprise
quand on change une note de cette mlodie par
une autre qui enfreint les rgles musicales. On
dtecte ltonnement du bb sil se met, par
exemple, sucer sa ttine plus rapidement ou sil
tourne la tte du ct du haut-parleur. On en
dduit que les circuits neuronaux impliqus
dans les activits musicales sorganisent bien
avant et indpendamment de tout apprentissage
explicite de la musique.

Les fondamentaux

a musique occidentale tonale repose sur un alphabet de 12 notes


organis en 24 accords et en 24 tonalits principales. Un accord
correspond lexcution de trois notes simultanes (do-mi-sol, pour
laccord de do majeur, par exemple). Une tonalit correspond un
sous-ensemble de sept notes (do, r, mi, fa, sol, la, si, pour la gamme
de do majeur). Il existe des organisations hirarchiques lintrieur de
ces tonalits entre les accords et entre les notes. Certaines notes et certains accords attirent plus lattention que dautres : ils fonctionnent
comme des points dancrage pour la perception. Laccord de tonique (construit sur la premire note de la tonalit) est laccord le plus
attractif. Il lest plus que laccord de sous-dominante (qui est construit
sur la quatrime note de la gamme). Ainsi, dans la tonalit de do
majeur, laccord de do majeur est un point dancrage plus important
pour la perception que laccord de fa majeur. Ces diffrences correspondent aux fonctions musicales des accords. Comprendre la musique
occidentale ncessite de diffrencier ces fonctions musicales.

Musiciens et non-musiciens :
des performances quivalentes

Jean-Michel Thiriet

ny sommes exposs que passivement. Ces


apprentissages implicites inconscients sont fondamentaux pour ladaptation et la survie de lespce. Ils sobservent dans tous les domaines et
ont t acquis trs tt au cours de lvolution.
On observe ainsi des apprentissages dune
grande complexit chez les nourrissons tant
pour le langage parl que pour la musique :

1. Pour tester les aptitudes musicales de musiciens et de non-musiciens, on leur


fait couter de la musique. On diffuse, par exemple, un extrait qui sachve par un
accord, dit cible. Cet accord est lenjeu du test, mais lauditeur lignore : on dtourne
son attention en lui demandant de dcider si cet accord est jou avec un timbre de
piano acoustique (il doit alors appuyer sur le bouton rouge, par exemple) ou sur un
timbre de piano lectronique (il doit alors appuyer sur le bouton vert). En fait, on modifie aussi les notes de cet accord et cest ce que lon teste. On constate que les temps
de rponse la question piano acoustique ou piano lectronique sont plus longs lorsque les accords sont musicalement inadapts lextrait. Le sujet (mme non musicien)
est dstabilis par un accord quil navait pas prvu et rpond plus lentement.
20

La question reste bien sr de savoir si les aptitudes musicales qui se dveloppent naturellement peuvent tre aussi labores que celles des
musiciens ayant suivi un long apprentissage de
la musique. Lorsque lon connat la puissance
des mcanismes dapprentissage implicite, on
anticipe une rponse positive cette question.
Pour le confirmer, nous avons compar les comptences dauditeurs musiciens, cest--dire des
tudiants en fin de cursus des conservatoires
nationaux, et des non-musiciens (des tudiants
du mme ge sans formation musicale).
Nous avons test diffrents aspects de la perception musicale : nous avons valu si nos
sujets peroivent des relations entre un thme et
des variations sur ce thme ; sils comprennent
des substitutions harmoniques (on remplace un
accord par un autre sans changer la musique) ;
sils peroivent quun extrait est le dveloppement dun thme ou non ; si des extraits musicaux suscitent les mmes ractions motionnelles (les sujets doivent dire sils jugent lextrait
triste, gai, enlev, intense). Nous avons galement tudi comment ils peroivent des structures musicales contemporaines.
Pour comparer ces auditeurs experts ces
auditeurs sans formation musicale, nous avons
pris soin dcarter toute mthode qui repose sur
lutilisation de termes spcifiques de la technique musicale, ou sur des exercices dcoute auxquels les musiciens ont t entrans durant
leurs tudes. Nous avons utilis des mthodes de
psychologie exprimentale qui valuent les aptitudes musicales implicites des auditeurs.
Lune delles, est une mthode damorage :
nous expliquons aux auditeurs (musiciens et
non musiciens) quils vont entendre un extrait
musical chant sur des phonmes (des syllabes)
artificiels dpourvus de sens (pour que ce dernier ninflue pas sur la rponse). Nous leur
demandons dindiquer aussi rapidement que
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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possible si laccord qui termine la squence


musicale tait chant sur le phonme /di/ ou sur
le phonme /du/. Nous focalisons ainsi leur
attention sur cette consigne, et nous tudions
comment la ralisation de cette tche sera perturbe par le type daccord prsent en fin de
squence. La diffrence de fonction musicale
entre ces deux accords est trs tnue, et nous
pensions initialement que seuls les musiciens
experts seraient sensibles cette diffrence.

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/da/

/fei/

/ku/

/so/

/fa/

/to/

/kei/

/di/ ou /du/ ?

/da/

/fei/

/ku/

/so/

/fa/

/to/

/kei/

/di/ ou /du/ ?

Expert sans le savoir


Bien que la tche exprimentale ne require
nullement de faire attention la musique, nous
avons montr que la rapidit didentification du
phonme dpend de la fonction musicale de
laccord : les temps didentification des phonmes /di/ et /du/ les plus courts sont observs
pour les accords de tonique (voir la figue 2).
Autrement dit, bien que les auditeurs soient
focaliss sur le phonme, ils ragissent trs rapidement quand laccord qui laccompagne est
laccord tonique, le plus frquent dans la musique occidentale classique. Au contraire, quand le
phonme correspond un accord qui na pas t
anticip inconsciemment, le sujet met plus de
temps pour rpondre la question /di/ ou /du/.
Puisque le sujet a t drout inconsciemment,
cest que le cerveau a anticip un accord rpondant aux rgles musicales usuelles.
On fait le mme type de test en demandant
aux sujets de dcider aussi rapidement que possible si un accord cible contient ou non une note
dissonante, si les notes qui le constituent sont
joues exactement ensemble ou encore si laccord cible est jou avec un timbre de piano lectrique ou de piano acoustique. Nos diffrentes
tudes ont montr que des auditeurs adultes
occidentaux sont implicitement sensibles de
trs fines diffrences de fonctions musicales. De
plus, le traitement cognitif seffectue extrmement rapidement, et les rponses restent identiques mme lorsque la musique est joue un
tempo rapide. Les aptitudes musicales dauditeurs sans formation musicale explicite se sont
rvles surprenantes dans de trs nombreuses
autres tudes, quels que soient les aspects de la
perception que nous avons abords, et ceci
mme lorsque nous avons labor des situations
exprimentales complexes conues pour tromper leur oreille musicale.
Ainsi, dans un autre type dtude, nous prsentions des pices musicales (des mlodies ou
des squences daccords) que nous arrtions au
hasard ; les sujets devaient valuer sur une chelle
de 1 7 le degr dachvement de la mlodie au
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

2. Type de mlodie que lon chante pour tester la perception implicite de la musique chez des non-musiciens. On chante avec des phonmes artificiels (/da/, /fei/)
et lon demande de dire si le dernier phonme prononc tait /di/ ou /du/. Si laccord final est inconsciemment anticip (en haut), le temps de rponse est trs court,
tandis que si laccord final prsente une caractristique inattendue par rapport au
dbut de la phrase musicale (en bas), le temps de rponse est plus long, car le cerveau est confront un conflit entre ce qui tait anticip et le son produit.

moment o elle tait arrte. Cette mthode permet dvaluer la finesse avec laquelle lauditeur
suit le droulement dun morceau dont on fait
varier la complexit. Nous pensions trouver des
diffrences marques entre des auditeurs professionnels et novices. Or les rsultats des deux
groupes taient aussi bons y compris lorsque les
pices musicales testes taient complexes (tel le
Prlude en mi majeur de Chopin).
Nos rsultats sont en accord avec les conclusions de plusieurs tudes neurophysiologiques,
o lenregistrement des potentiels voqus (on
mesure des courants lectriques la surface du
crne des patients) rvle la prsence de pics
anormaux quand on a fait entendre aux sujets,
tant musiciens que non musiciens, des accords
inappropris dans le contexte musical. Les tudes dimagerie crbrale suggrent galement
que laire de Broca, connue pour son rle dans le
traitement du langage, est trs active dans le
traitement des structures syntaxiques musicales,
y compris chez des auditeurs non musiciens.
Cela montre que les musiciens ne sont pas les
seuls utiliser les aires du langage de lhmisphre gauche pour traiter la musique.
Ainsi la simple coute de la musique rend le
cerveau musicien, et les aptitudes musicales
surprenantes des non-musiciens dmontrent la
trs grande plasticit du cerveau humain dans
le domaine musical. Grce cette plasticit,
chacun peut devenir un expert dans un
domaine avec lequel il est familier, mme sil
demeure incapable de verbaliser les structures
I
musicales quil peroit.

Bibliographie
B. Tillmann et al.,

Implicit learning
of tonality :
A self-organizing
approach, in
Psychological Review,
vol. 107, p. 885,
2000.
T. Meulemans,

Lapprentissage
implicite : une
approche cognitive,
dveloppementale
et neuropsychologique,
ditions Solal, 1998.
E. Bigand,

Contributions
de la musique
la psychologie
cognitive de laudition,
in Penser les sons sous
la direction de
McAdams & Bigand,
PUF, 1994.
21

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Musique pour tous

Les motions musicales


Emmanuel Bigand,
professeur
de psychologie
cognitive, membre de
l'Institut universitaire
de France, dirige
le Laboratoire
d'tude de
l'apprentissage et
du dveloppement,
UMR 5022,
lUniversit de
Bourgogne, Dijon.

En Bref
La musique
dclenche un tat
psychologique
et un physiologique
que nentranent pas
les sons non musicaux.
On reconnat
quune musique est
triste ou gaie aussi vite
que lon identifie
un danger.
Toutes les motions
musicales sont
constitues
des degrs divers
des quatre motions
fondamentales :
la colre, la srnit,
le dsespoir
et la gaiet.
22

Les motions musicales sont reconnues instantanment, aussi


vite quun signal de danger. Ainsi, la musique a une valeur
adaptative : elle favorise notamment la cohsion sociale.

La musique est la langue des motions.


Emmanuel Kant
ui na ressenti des frissons en
coutant le Requiem de Mozart
ou La jeune fille et la mort de
Schubert ? La musique exerce un
effet profond sur ltre humain
bien au-del des sphres restreintes des mlomanes cultivs. Si lon en croit de rcentes statistiques conomiques, la musique reprsenterait lun des marchs les plus dvelopps, bien
avant lindustrie pharmaceutique. Les pratiques
musicales ont une importance notable tant dans
les socits industrialises que dans les socits
non occidentales. Ainsi, dans certaines cultures
traditionnelles, on consacre plus de temps aux
activits musicales qu celles dont dpend la
tribu, la chasse notamment. Pourquoi la musique a-t-elle un tel impact ? Cest aujourdhui
lobjet dtudes scientifiques novatrices en neurosciences et en psychologie cognitive.
Les processus cognitifs impliqus dans la perception musicale (comment le cerveau traite-t-il
les informations musicales ?) sont tudis
depuis longtemps, alors que les rponses affectives la musique (comment la musique dclenche-t-elle des motions ?) ont t ngliges
jusqu prsent. Pourtant, si nous coutons de la
musique, ce nest pas pour le plaisir dentendre
des structures sonores bien construites, que
notre cerveau redploierait lors de lcoute,
mme si cette conception trs formaliste correspond sans doute une ralit pour certains

mlomanes rudits. Pour beaucoup de compositeurs et pour la plupart des auditeurs, le propre
de la musique est dtre expressive. La musique
renvoie autre chose quaux sons et aux architectures sonores qui la composent : elle nous
plonge dans un tat psychologique et physiologique spcifique, qui ne se confond pas avec lexcitation sensorielle produite par les signaux
acoustiques et qui se diffrencie clairement de
ltat psychologique dclench par les autres stimulations sonores de lenvironnement.

Un analyseur sujet
aux motions
Ltude de la perception de la musique auprs
des enfants malentendants en est une dmonstration. Lorsque le signal acoustique, tout
appauvri quil soit par la surdit, est peru
comme une production musicale, lmotion
devient manifeste dans le regard de celui qui
lcoute. Ce nest dailleurs pas un hasard si le
second souhait le plus frquemment exprim
par les personnes atteintes dune surdit profonde est de pouvoir retrouver la perception de
la musique (qui vient juste aprs celui de mieux
comprendre le langage). La musique ouvre sur
un monde sensible o motions, expressions et
sentiments se ctoient.
Les sciences des activits mentales ont longtemps domin les sciences de laffectivit, y compris dans le domaine de la musique. limage
dun ordinateur qui traiterait froidement les
informations du monde extrieur, lauditeur est
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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1. Debout,
applaudissant tout
rompre, les participants
ce concert expriment
ainsi leur gratitude
aux concertistes pour
les motions quils leur
ont fait ressentir.

pas de sa sensibilit la musique. Nous coutons de la musique pour le plaisir quelle nous
procure, mais ce plaisir est libre de prendre des
formes varies, lesquelles dpendent seulement
du vcu de lauditeur et de son tat au moment
o il coute de la musique.
Aujourdhui, le caractre universel des motions musicales est au cur de nombreuses
recherches. Si lmotion dpendait uniquement
des contextes dcoute, une uvre donne voquerait autant dexpressions diffrentes quil y a
dauditeurs et chacun en aurait une exprience
particulire. Lors dun concert, son voisin de
droite pleurerait, tandis que celui de gauche se
dlecterait joyeusement de la soire. Or il est
vident que cela ne se produit jamais. Les
uvres musicales ont une structure expressive
suffisamment puissante pour imposer des tats
motionnels communs un grand nombre
dauditeurs. La musique peut mettre lunisson
motionnel une foule entire.
Ce pouvoir lui confre une force de cohsion
sociale essentielle dans la plupart des cultures
du monde. Il sexerce dj chez le nourrisson par
lintermdiaire des comptines qui lui sont chantes. Le bb est dailleurs plus fascin par la

Corbis

le plus souvent prsent comme un analyseur


de signaux acoustiques mettant en uvre des
mthodes prcises. On ne songe pas sintresser ses ractions sensibles ni linfluence de ces
ractions sur sa faon dcouter la musique.
Il est vrai quil est plus facile de trouver des
indicateurs comportementaux et neurophysiologiques des traitements de linformation queffectue le cerveau que de trouver des paramtres
associs aux ractions motionnelles. Ainsi, on
mesure des temps de rponse, on analyse des
mouvements oculaires, on enregistre une activit crbrale, mais on na pas identifi de paramtres fiables de mesure des ractions motionnelles. Autrement dit, en quoi les paramtres
objectifs nous renseignent-ils sur ltat motionnel, sur le ressenti de lauditeur ?
Ces difficults nont pas empch la psychologie des motions de se dvelopper dans de
nombreux domaines, mais elles ont longtemps
paru insurmontables dans le cas de la musique.
Contrairement certains sons qui peuvent voquer un danger (un sifflement de serpent, un
aboiement de chien, un bruit de pas dans la
nuit, etc.), la musique na pas de consquences
immdiates : la survie dun individu ne dpend

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ment quel type de musique sajuste le mieux


ltat psychologique du moment. Ce savoir nest
possible que dans la mesure o les motions
musicales obissent des rgularits.
Les recherches ont confirm la stabilit des
rponses motionnelles. Lorsque lon utilise des
uvres connues et bien caractrises du point
de vue expressif qui voquent des motions de
gaiet (le Printemps des Quatre saisons de
Vivaldi), de colre ou de peur (La Nuit sur le
mont Chauve de Moussorgski), de tristesse
(lAdagio dAlbinoni) et dans une moindre
mesure de srnit, les rponses sont trs reproductibles dun auditeur lautre.

Jean-Michel Thiriet

Des ractions
motionnelles stables

2. Linfluence de la musique est value au moyen dune exprience o lon


commence par faire entendre un sujet une musique soit triste (a), soit gaie (c).
On prsente ensuite au sujet un idogramme qui na pas de sens pour lui et dont
on pourrait attendre quil le qualifie de neutre, nvoquant pas dmotion particulire. On demande au sujet dappuyer sur une touche indiquant sil trouve
le caractre prsent sur lcran Triste, Gai ou Neutre. Or aprs avoir entendu
une musique triste, le sujet indique quil trouve lidogramme triste (b) et aprs
une musique gaie, il le trouve gai (d). La musique influe sur notre tat desprit.

voix de sa mre quand elle chante que quand elle


parle. Il existe manifestement des universaux
expressifs puisque les comptines du monde
entier partagent de nombreux traits structuraux.
La fonction de cohsion sociale sexerce
ensuite tout au long de la vie, et plus particulirement au moment de ladolescence. ce stade,
la musique traduit les tats motionnels traverss par les adolescents, ce qui facilite les regroupements par affinit. Mme si elle est relativement stable chez une mme personne, lmotion que procure une uvre diffre un peu dun
jour lautre, en fonction de lhumeur et du
contexte, et elle volue tout au long de la vie.
Une telle varit est souhaitable, sinon lexprience musicale deviendrait trs vite rptitive.
Toutefois, ces variations restent centres
autour dune mme exprience motionnelle.
Sil nen tait ainsi, choisir un disque dans sa discothque relverait plus du jeu de hasard que
dun choix volontaire. Or il est rare que nous
fassions de nombreux essais avant de trouver le
morceau qui correspond lmotion recherche. Lorsque nous connaissons bien une base
de donnes musicales, nous savons trs prcis24

Cette rgularit est mise en vidence lors


dtudes o lon demande des auditeurs
dcouter des pices quils ne connaissent pas et
dexprimer leurs motions. Dans lune de ces
expriences, nous avons demand des auditeurs musiciens et non musiciens dcouter
27 extraits musicaux et de regrouper ceux qui
exprimaient des motions similaires. Lanalyse
de ces groupements permet de dfinir une distance motionnelle entre les uvres : si deux
uvres ne sont jamais regroupes, cest quelles
dclenchent des motions trs diffrentes, et que
leur distance motionnelle est importante.
Qui plus est, dans ce type dexpriences, les
distances motionnelles values partir des
rponses sont quasi identiques lorsque les auditeurs refont lexprience trois semaines plus
tard. Plus surprenant encore, ces distances sont
trs similaires pour des groupes dauditeurs diffrents et elles ne changent presque pas avec
lexpertise musicale (que le sujet soit familier ou
non de la musique). Suzanne Filipic et Philippe
Lalitte, dans notre laboratoire, ont expos des
auditeurs nayant pas de formation musicale et
des instrumentistes spcialistes de musique
contemporaine des uvres de ce type. Ils ont
compar leurs ractions motionnelles (tristesse, gaiet, anxit, etc.). Malgr la difficult
stylique de ces uvres, ils ont observ que les
motions sont similaires.
Les motions perues sont-elles rellement
vcues ? Autrement dit, les auditeurs identifiant
bien les motions exprimes par les uvres les
ressentent-ils vraiment ? Les auditeurs pourraient identifier les mmes motions sans pour
autant les ressentir de la mme faon. Cette diffrence entre motions perue et motion
vcue reste un sujet de dbat. Pour certains,
on peut reconnatre le caractre triste dune
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musique que lon coute sans devenir triste ni


mme ressentir la moindre tristesse. De mme, il
est possible de voir des personnes tristes, tout en
tant gai soi-mme.

motions perues,
motions vcues
Toutefois, de tels dcalages de telles dissociations ont leurs limites, cest--dire quils
sont normalement de courte dure, sauf dans
des cas pathologiques ou dans un contexte exprimental. Antonio Damasio, lUniversit de
Californie, Los Angeles, a montr que les
patients qui ne sont plus capables didentifier les
motions la suite dune lsion crbrale ne ressentent en gnral plus dmotions non plus.
Par ailleurs, Paula Niedenthal et ses collgues
de lUniversit Blaise Pascal, ClermontFerrand, ont empch des sujets de ressentir
lmotion quils devaient identifier en utilisant
un artifice exprimental appropri : ils foraient
le sujet rire (ils racontaient, par exemple, une
histoire drle) alors mme quils lui prsentaient
un visage triste et lui demandaient de prciser
quelle motion traduisait le visage. Ils ont ainsi
montr que le sujet prouve plus de difficults
identifier lmotion du visage lorsquil est perturb. Dans un contexte naturel, lmotion
identifie dans une uvre ne reste pas longtemps dissocie de lmotion ressentie : si
lcoute dune musique triste pendant quelques
minutes ne nous rend pas tristes, celle de musiques sinistres pendant une heure influe forcment sur notre tat desprit.
On peut donc admettre que lmotion identifie est lie lmotion ressentie. Une exprience
le met en vidence : on demande des sujets
dvaluer le caractre motionnel de stimulus
non musicaux, qui nvoquent pas dmotions
particulires (tels que des lettres chinoises sans
signification pour un sujet occidental). On fait
prcder la projection du stimulus par un extrait
musical auquel le sujet nest pas invit prter
attention, mais qui est soit gai, soit triste. On
demande ensuite au sujet de dire sil trouve le
dessin projet (thoriquement neutre) gai, triste
ou neutre. On constate que le caractre motionnel attribu au stimulus neutre est influenc
par lmotion dclenche par le morceau qui
prcde (voir la figure 2). Un tel effet est qualifi
damorage affectif et suggre que la musique
modifie ltat affectif du sujet, ce qui le conduit
projeter lmotion musicale ressentie sur le stimulus neutre. Dans ce type dtudes, lmotion
musicale influe sur le comportement du sujet
sans quil nait exprimer ce quil a ressenti.
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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Lanalyse des rponses physiologiques la


musique constitue un moyen supplmentaire
pour sassurer que les motions musicales sont
bien vcues . Nos motions sont suffisamment
fortes pour entraner de nombreuses modifications physiologiques, telles que le rythme cardiaque, le rythme respiratoire ou encore la conductance de la peau (une motion fait transpirer, ce
qui modifie la capacit que prsente la peau de
conduire un infime courant lectrique). Le frisson dans le dos ou la chair de poule seraient une
traduction physiologique spcifique (mais non
exclusive) de lmotion musicale.
Limagerie par rsonance magntique fonctionnelle, IRMf, confirme limplication des
rseaux neuronaux motionnels quand on
coute de la musique. Ann Blood et Robert
Zatorre, de lUniversit McGill, Montral, au
Canada, ont demand des auditeurs dcouter
dans un scanner les musiques qui leur procurent
habituellement de fortes motions. Ils ont
constat que la musique active les mmes
rgions crbrales que les stimulus ayant une
forte implication biologique, tels que nourriture,
stimulations sexuelles, voire certaines drogues.
Les rsultats obtenus en imagerie crbrale
suggrent que des liens anatomiques et fonctionnels se sont crs entre les systmes crbraux
anciens (lis aux motions) et les rgions corticales (plus rcentes et lies au raisonnement et
autres processus cognitifs suprieurs). Cest ce
qui nous permet de ressentir des motions en
prsence de stimulus abstraits et culturels,
notamment la musique. Les stimulations les plus

3. Les chanteurs
dopra accentuent
les motions vhicules
par la musique en
jouant la comdie.
Costumes, mise en
scne, expressions
et jeux des comdiens
permettent aux
spectateurs de percevoir
encore mieux si
lmotion associe
la musique est
la gaiet, la tristesse
ou linquitude. Dans
cette sne de La flte
enchante de Mozart,
la mystrieuse Reine
de la nuit.

Robbie Jack / Corbis

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intenses sont provoques par des musiques gnralement qualifies de tristes ou mlancoliques.
Eckart Altenmuller, de lInstitut de musique
de Hanovre, a cherch identifier la signature
lectrophysiologique des frissons dans le dos .
En prsentant des extraits du Requiem de
Mozart des auditeurs allongs dans un scanner, il a associ cette motion des passages prcis de luvre. Lanalyse des indices lectrophysiologiques montre que la musique ne provoque
pas simplement des sentiments abstraits, mais
quelle dclenche des changements de lactivit
crbrale. Certaines motions semblent plus frquemment associes des modifications physiologiques spcifiques. Selon Carol Krumhansl,
de lUniversit Cornell, aux tats-Unis, la gaiet
entranerait une acclration du rythme respiratoire et une respiration plus profonde, alors que
la tristesse se manifesterait par des changements
du rythme cardiaque, par une augmentation de
la pression sanguine et une diminution de la
conductance de la peau.
Dautres tudes dimagerie crbrale suggrent que les deux hmisphres ne contribueraient pas de faon identique aux motions
musicales : lhmisphre gauche semble plus
actif lors de lcoute de musique gaie, et lhmisphre droit, lors de lcoute de musique triste.
Toutefois, mme si limagerie crbrale nous
permet de localiser les aires impliques dans
lmotion musicale, et la chorgraphie de leur
activation, cela ne nous suffit pas pour com-

nergie des motions

Colre
Peur

Tristesse

Gaiet

le
orel
corp
n
o
i
t
mo

Srnit

Valence motionnelle

4. Des extraits musicaux sont diffuss des sujets qui doivent dire sils les trouvent gais, tristes, sereins ou inquitants. Lanalyse des rsultats montre quon peut
les dcomposer selon trois paramtres : la valence motionnelle, lmotion corporelle (ou corporalit) et lnergie. On constate que les extraits sont regroups en quatre zones que lon associe la tristesse (valence ngative, corporalit faible et nergie faible), la srnit (valence positive, corporalit faible et nergie faible), la
gaiet (valence positive, corporalit leve et nergie leve) et la colre ou la peur
(valence ngative, corporalit leve et nergie leve).
26

prendre comment nat une exprience motionnelle et en quoi elle consiste. Ds lors, il faut
avoir recours la psychologie exprimentale.
Quatre grandes catgories dmotions semblent prdominer en musique : la gaiet, la colre
(ou la peur), la tristesse et la srnit, qui seraient
identifies sans difficult ds lge de cinq ans. La
musique peut-elle dclencher des motions plus
subtiles ? En 2005, en collaboration avec lquipe
de Stephen McAdams de lIRCAM, nous avons
voulu tester diverses mthodes pour approfondir
cette question. Une des mthodes, dj voque,
consiste prsenter sur un cran dordinateur un
ensemble de 27 extraits musicaux, suffisamment
longs pour installer un climat expressif prcis, et
suffisamment courts pour que ce climat reste
stable tout au long de lextrait.

Lespace des motions


Ces extraits taient choisis en collaboration
avec le musicologue Franois Madurell, de
lUniversit Paris IV-Sorbonne, pour reprsenter
une large varit de styles musicaux, de formations instrumentales et dexpressions. Le dispositif exprimental permettait aux sujets dcouter ces extraits autant de fois quils le voulaient ;
ils devaient ensuite grouper par deux, trois ou
davantage ceux qui, selon eux, voquaient une
mme motion. Une fois ralise avec un nombre suffisant de sujets, lexprience fournissait
une matrice de co-occurrence, qui indiquait
combien de fois tel ou tel morceau avait dclench la mme motion. Cest une matrice dite de
proximit motionnelle des extraits.
Cette dmarche est facile raliser, plaisante
pour les sujets, et nexige pas de formuler ses
motions. Elle permet didentifier les dimensions psychologiques qui organisent les distances
motionnelles entre les diffrents extraits. On
isole ainsi les dimensions psychologiques qui
structurent lespace de nos motions musicales.
Trois dimensions principales ont t observes :
laxe de lnergie des motions ressenties, laxe de
valence motionnelle et laxe de la dynamique.
Laxe de lnergie des motions ressenties va
des motions de grande nergie, intenses
(gaiet, colre) des motions de faible nergie,
reposantes (dpression, srnit). Le second axe
oppose des motions positives (gaiet ou srnit) aux motions ngatives (colre ou dsespoir). Cet axe ne retrace pas le caractre agrable lagrabilit , gnralement rapport dans
les tudes sur les motions. En effet, lune des
spcificits de la musique est de pouvoir tre
juge plaisante mme si lmotion induite est
triste, cest--dire mme si elle a une valence
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ngative. Enfin, nous avons pu dgager un dernier axe qui est li au mouvement corporel
induit par la musique, laxe de lmotion corporelle ou corporalit.
Comme lavait not le psychologue Robert
Francs ds 1956, la musique rveille des schmas sensorimoteurs qui renforcent lexprience
affective du sujet : il y a une interaction entre les
schmas purement cognitifs, laffect et le corps.
Lmotion ressentie par lauditeur active des
schmas moteurs des mouvements mmoriss qui, en retour, agissent sur la perception de la
musique coute. Autrement dit, cette troisime
dimension indique que nos motions musicales
ne sont pas purement intellectuelles : elles puisent dans lensemble des affects lis aux expriences corporelles que le sujet a dj vcues.
Les uvres que nous coutons engendrent
des motions qui prennent des positions spcifiques sur ces dimensions dnergie, de valence et
de corporalit, en fonction de leurs caractristiques structurelles. Ces dimensions tant continues, il y a une infinit de faons de combiner
ces valeurs, laissant ainsi place un nombre
quasi infini dmotions subtilement diffrentes.
Cette approche rend mieux compte de la complexit et de la richesse des motions en musique quune approche sous forme de catgories.
Les quatre grands types dmotions (gaiet,
dsespoir, srnit, colre) existent bien, mais ils
ne reprsentent quun tout petit aspect de nos
motions. Les pices musicales gaies dclenchent des motions de grande dynamique et de
forte positivit qui sont localises en haut et
droite de cet espace (voir la figure 4). Selon que
ces pices ont ou non un caractre dansant
(motion corporelle plus ou moins leve), elles
ont une place diffrente sur le troisime axe. Les
pices colriques suscitent des motions de forte
nergie, mais de valence ngative. De mme, les
pices tristes ou dpressives se situent dans la
rgion de lespace motionnel o la dynamique
est faible et la valence ngative. Les pices sereines, telles que les comptines pour enfants,
engendrent des motions de faible dynamique et
de valence positive. Cette reprsentation laisse
transparatre la richesse possible des motions
induites par la musique.
Toutefois, le problme reste entier : comment
dterminer ce qui, dans les uvres, module
lintensit de nos motions sur chacun de ces
axes ? Cette question est lintersection de la
musicologie, de la psychologie et des neurosciences cognitives. La psychologie isole les traits
musicaux porteurs dexpression, les neurosciences cognitives observent comment ces traits
affectent lauditeur.
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Ann Blood et Robert Zatorre, PNAS, 2000

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Msencphale

Cortex prfrontal ventromdian

Striatum ventral

Amygdale crbrale droite

Hippocampe

Cortex orbitofrontal droit

Amygdale crbrale gauche

Au moyen de mthodes directes (on demande


au sujet dindiquer quel passage dans un extrait
musical lui semble le plus expressif par exemple), ou indirectes (on mesure les modifications
physiologiques de lauditeur qui coute un trait
spcifique), on a constat quune modulation,
cest--dire le passage dun ton un autre (de la
gamme de do la gamme de sol) ou dun mode
un autre (majeur mineur) et surtout la
vitesse laquelle cette modulation est ralise
provoquent des rponses motionnelles.

Une partition dans le cerveau


Cest ce qui a t vrifi lors dune tude
conduite lHpital La Timone, Marseille, en
collaboration avec Catherine Liegeois-Chauvel,
Stphanie Khalfa, Michel Paindavoine et
Charles Delb. Nous avons enregistr en temps
rel, dans diffrentes aires crbrales (dont le
cortex auditif et lamygdale crbrale), les
rponses motionnelles dauditeurs diffrents
types de musiques trs contrastes. Nous avons
constat que, chez certains dentre eux, la puissance du signal lectrophysiologique change en
synchronie avec les structures musicales quils
coutent. Par exemple, dans le cas dune fugue,
chaque entre de voix entrane une modification de la puissance du signal enregistr dans la
quasi-totalit des structures crbrales. Les
changements sont parfaitement synchroniss
avec la structure musicale. Pour certains de ces

5. Limagerie
crbrale rvle
les aires actives par
diffrents types
de musiques. Ici, le sujet
coutait une musique
trs plaisante. On a
constat que dans
certaines aires
le msencphale,
le striatum et le cortex
orbitofrontal droit ,
le dbit sanguin
augmentait, tandis quil
dcroissait dans
le cortex prfrontal
ventromdian,
lamygdale crbrale
et lhippocampe.

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auditeurs (qui ntaient pas des musiciens), le


signal lectrophysiologique prenait des allures
de partition musicale !

Srnit, douceur, colre...

Bibliographie
E. Bigand
et B. Poulin-Charronat,

Musical Pitch,
The Oxford Handbook
of Music Psychology,
sous la direction
de I. Cross, Oxford
University Press, 2008.
E. Bigand et S. Filipic,

Cognition et motions
musicales, in
Intellectica, vol. 48-49,
pp. 37-50, 2008.
E. Bigand, Musiciens et
non-musiciens
peroivent-ils
la musique
diffremment ?, in
Le Cerveau Musicien,
sous la direction
de B. Lechevalier,
F. Eustache et H. Platel,
De Boeck, 2006.
E. Bigand et al.,

Multidimensional
scaling of emotional
responses to music :
the effect of musical
expertise and excerpts
duration , in
Cognition & Emotion,
vol. 8, pp. 1113-1139,
2005.
S. McAdams et
E. Bigand, Penser
les sons, PUF, 1994.
28

Dautres changements ont des effets sur les


motions et ce quelle que soit la culture. Ainsi,
les changements de mode et de tempo ont des
effets systmatiques sur la valence motionnelle
des morceaux : un morceau semble plus gai
lorsque son tempo augmente. Le mode et le
tempo constituent deux caractristiques musicales essentielles pour faire varier les motions
selon les dimensions de valence motionnelle et
de dynamique. Dautres paramtres lis aux
multiples qualits acoustiques des sons contribuent galement faire varier lexpression des
extraits musicaux. La srnit et la douceur sont
gnralement dclenches par des sons jous
faible amplitude, avec des harmonies trs consonantes, des timbres acoustiquement pauvres, des
articulations trs lies et des rythmes rguliers.
La colre sera plus facilement voque par des
sons dtachs, puissants, ayant des enveloppes
damplitude instable, des spectres harmoniques
trs riches, des harmonies dissonantes et des
rythmes et tempos irrguliers. Il est vident que
la faon dont ces diffrents aspects du langage
musical occidental (modulation, tonalit, ornements, etc.) sont combins au sein dune uvre
avec les autres paramtres sonores offre au compositeur une infinit de moyens de dfinir des
structures sonores expressives.
Luvre musicale regorge donc dlments
susceptibles dmouvoir lauditeur. Ces lments peuvent tre immdiatement perceptibles
lorsquils sont lis aux qualits des matriaux
sonores ou, au contraire, ils peuvent ncessiter
des traitements cognitifs complexes lis lanalyse de la syntaxe musicale. Ainsi, il est possible
que plusieurs processus motionnels cohabitent
diffrentes chelles de temps lorsque nous
coutons une uvre, certains tant immdiats,
dautres plus lents.
On pensait que les processus motionnels en
musique taient plus lents. Ne dit-on pas quil
faut entrer dans luvre pour la ressentir ?
Pourtant, les tudes rvlent le contraire. I. Peretz
et ses collgues ont montr quil suffit de
500 millisecondes de musique pour diffrencier
des musiques gaies de musiques tristes. Toutefois,
les musiques gaies tant gnralement joues
des tempos plus rapides que les musiques tristes,
on sest demand si les sujets de ltude navaient
pas fond leurs rponses sur les diffrences de
rythmes, perceptibles en 500 millisecondes. Nous

avons repris cette recherche en prsentant les


27 extraits de musique classique de lexprience
prcdente, mais, la diffrence de ltude initiale, nous navons fait entendre que les 500 premires millisecondes des extraits. On demandait
ensuite aux sujets de regrouper les extraits qui
semblaient voquer des motions similaires.

Lmotion musicale
est reconnue instantanment
Les rsultats obtenus avec des extraits aussi
courts sont trs similaires ceux obtenus avec
des extraits plus longs. Cela suggre que
500 millisecondes de musique suffisent pour
que lauditeur peroive lexpression de la pice.
Dans une variante de cette tude, nous avons
prsent des extraits de musique (classique ou
populaire) dont nous savions par des tudes
pralables quune moiti tait juge trs expressive par les auditeurs et lautre moiti relativement neutre. Nous avons cherch savoir combien de millisecondes de musique taient ncessaires pour que les auditeurs diffrencient ces
deux catgories dextraits. Les rsultats indiquent que 250 millisecondes de musique suffisent pour que lauditeur ait une intuition juste
du caractre motionnellement riche ou neutre
de lextrait musical quil coute.
Ce rsultat est important, car il indique que le
cerveau humain rpond motionnellement
aussi vite la musique qu un stimulus biologiquement pertinent (une menace pour la vie de
lindividu). Il suggre galement quil y aurait,
pour les motions musicales, une voie trs
rapide essentiellement fonde sur les caractristiques spectrales du son et une voie plus lente,
qui analyserait les structures plus abstraites des
uvres. Il est bien sr vident que lmotion
musicale change au fil de lcoute et senrichit
mesure que luvre se dploie.
Lensemble de ces observations contribue
mieux comprendre la place de la musique dans
nos socits. Le fait que nos rponses motionnelles la musique soient aussi riches, reproductibles pour le mme individu, mais aussi dune
personne lautre, rapides et si profondment
enracines dans notre cerveau, suggre que la
musique a un statut bien spcifique pour lespce humaine, mme si une vaste question reste
ouverte : quelle est sa valeur adaptative ? Auraitelle t slectionne en mme temps que le langage, autre voie de communication universelle ?
Ou a-t-elle t slectionne parce quelle adoucit les murs et que les socits dont les membres taient sensibles la musique se sont
I
davantage multiplies ?
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Musique pour tous

La musique
adoucit les murs
Stphanie Khalfa
est charge
de recherches
l'Institut des
Neurosciences
de la Mditerrane,
INCM, CNRS
UMR 6193,
la Facult
de Mdecine Timone,
Universit de
la Mditerrane.

En Bref
Le cortisol,
lhormone du stress
est indispensable,
car il permet
lorganisme de ragir
correctement.
Mais, ds que
le danger est pass,
sa concentration
doit se normaliser.
Des expriences
en laboratoire
montrent que lcoute
de Mozart acclre
le retour la normale
de cette concentration.
30

Vous tes stress ? coutez de la musique !


Elle rduit les concentrations sanguines
en hormones du stress, et fait disparatre
les tensions accumules.

ans stress, la vie serait une sincure.


Malheureusement, le stress est omniprsent. Vous vous souvenez srement
dune runion de travail qui sest mal
termine, o vous avez eu une pre
discussion avec lun de vos collgues. De retour
chez vous, vous tiez dans un tat de tension
extrme. Vous vous tes install sur votre canap
et vous avez pris un apritif. En vain : votre estomac est rest nou, et vous navez pu oublier vos
soucis. Puis vous avez mis un morceau de musique. Progressivement, vous vous tes dtendu et
une sensation de bien-tre vous a envahi.
Le stress modifie le fonctionnement de lorganisme. Sa premire fonction est la dfense. Nos
lointains anctres taient dj dots de systmes
de ractions qui devaient assurer leur survie dans
les situations dangereuses. Quelques dizaines de
milliers dannes ont pass entre lattaque dun
ours des cavernes et une altercation avec un collgue agressif, mais les ractions physiologiques sont les mmes : du cortisol, lhormone du
stress, est libr dans lorganisme et une cascade
de ractions mtaboliques prpare la fuite ou
au combat. Lvnement pass, le cortisol reste
quelque temps dans lorganisme : vous restez sur
le qui-vive et votre estomac est nou. Comment
la concentration en cortisol se normalise-t-elle ?
Nous avons mesur les concentrations en cortisol chez des personnes ayant vcu une situation de stress dclenche lors dune exprience

en laboratoire. Puis nous avons fait couter de la


musique ces volontaires et nous avons constat
que certaines musiques particulirement apaisantes et harmonieuses font diminuer la
concentration sanguine en hormone de stress.
Ainsi, la musique adoucit bien les murs !

Les circuits du stress


Pour bien comprendre comment le stress nat
dune agression et peut tre combattu, examinons la faon dont le cerveau ragit face une
situation difficile. Lors dun stress dorigine
psychologique ou physique (agression, angoisse
avant lexamen, runion houleuse ou tensions
familiales), le systme limbique, le centre des
motions, est activ. Cest ce systme qui
dclenche le plaisir de voir un ami ou la peur
face un serpent. Cette structure crbrale
comporte notamment une zone nomme complexe amygdalien, ou amygdale, qui sactive fortement lorsquon ressent une agression, une
frayeur, un sentiment dsagrable.
Que fait votre amygdale crbrale lorsque
vous vous tes disput ? Elle vous prpare vous
dfendre. Elle envoie un message lhypothalamus, lequel donne lhypophyse antrieure
lordre de relcher une hormone nomme
ACTH (voir la figure page ci-contre). Cette hormone circule dans le sang jusqu deux glandes
situes au-dessus des reins les glandes surrLe cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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nales , qui librent du cortisol. son tour, le


cortisol stimule des fonctions de lorganisme
utiles pour se dfendre contre une agression.
Simultanment, il inhibe dautres fonctions,
notamment la scrtion dinsuline ; le foie libre
du glucose, qui nest pas dgrad, puisque linsuline diminue, de sorte que les muscles peuvent le consommer pour fuir ou affronter le
danger. Le cortisol agit aussi sur le cerveau, o il
favorise le comportement agressif.
Ainsi, le cortisol est bnfique, puisquil
favorise ladaptation de lindividu son environnement. Toutefois, quand le stress se prolonge et que sa concentration sanguine reste
leve, il devient nocif : long terme, il perturbe les fonctions reproductrices et le systme
immunitaire, entrane une prise de poids, favorise lapparition de diabte de type 2, perturbe
la mmoire ou favorise les dpressions. Par
consquent, les concentrations sanguines en
cortisol doivent rester normales.
Comme beaucoup de personnes ont fait lexprience du pouvoir relaxant de la musique (il
existe des mthodes de musicothrapie pour
combattre le stress), nous avons dvelopp une

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approche scientifique pour savoir par quel phnomne salutaire la musique agit sur la concentration de lhormone du stress. Nous avons
runi 24 tudiants de lUniversit de Montral
et les avons placs dans des conditions de stress,
en nous fondant sur un protocole de stress psychologique nomm Trier Social Stress Test
(conu en 1993 par les psychologues amricains
C. Kirschbaum et D. Hellhammer). Les tudiants taient reus par des exprimentateurs se
prsentant comme des psychologues du comportement. Ils leur annonaient quils seraient
tudis et films travers une vitre sans tain.

Musique en laboratoire
Les tudiants disposaient de dix minutes
pour prparer une intervention orale de cinq
minutes, pendant laquelle ils devaient faire semblant de postuler un emploi de leur choix.
Puis, juste avant de commencer cet oral, on leur
retirait leur feuille de prparation, ce qui leur
causait un premier stress. Ensuite, on leur
demandait de fixer la camra, et de parler
jusqu ce quon les autorise sarrter.

Complexe amygdalien
Cortex auditif

Hypothalamus

Hypophyse
Hormone ACTH

Inhibition de
la scrtion
dhormone ACTH

Consommation
de glucose
par les muscles

Cortisol

Delphine Bailly

Libration
de glucose
par le foie

Glande surrnale

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Inhibition du
complexe
amygdalien

Pourquoi la musique est-elle apaisante ?


Chez une personne stresse (ci-contre), le complexe amygdalien
est activ. Il stimule lhypothalamus, lequel active lhypophyse,
scrtant lhormone ACTH, vhicule jusquaux glandes
surrnales. Ces dernires librent du cortisol (en bleu),
qui augmente la libration de glucose par le foie, glucose
consomm par les muscles. Lorsque le cortisol atteint le cerveau,
lindividu est sur le qui-vive. Le stress pass, une musique
apaisante (ci-dessus) active le cortex auditif, qui rduit lactivit
du complexe amygdalien et inhibe toute la chane
des ractions en aval. Le cortisol nest plus libr.

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Lia Koltyrina / Shutterstock

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La musique adoucit
les murs... mais pas
toutes les musiques.
Des expriences ont
montr que la musique
de Mozart rduit
la concentration
sanguine de cortisol,
lhormone de stress.

Bibliographie
U. Nilsson, The anxiety-

and pain-reducing
effects of music
interventions :
a systematic review,
in AORN Journal,
vol. 87(4),
pp. 780-807, 2008.
S. Lupien et al., Cortisol
levels during human
aging predict hippocampal atrophy and
memory deficits, in
Nature Neuroscience,
vol.1, p. 69,1998.
32

Ils avaient beaucoup de difficults sexprimer longtemps. Ils taient impressionns par ce
protocole srieux. En outre, on leur demandait
deffectuer pendant cinq minutes, sans sarrter,
une tche de calcul mental consistant retrancher plusieurs fois le nombre 13 du nombre
1647, en nonant chaque fois les rsultats
intermdiaires. chaque erreur, une sonnerie
stridente retentissait et leur signalait quils
devaient recommencer depuis le dbut.
lissue de cette preuve, la moiti des tudiants allaient se dtendre pendant 45 minutes
dans un local calme. Lautre moiti coutait en
plus de la musique apaisante : compositeurs de
musique de film ou dambiance, tels Vangelis,
Yanni ou Enya. En mme temps, nous mesurions, intervalles de temps rguliers, les concentrations de cortisol dans leur salive, grce des
btons de coton quils gardaient dans leur bouche. Nous avons observ que, 15 minutes aprs la
fin du stress, la concentration en cortisol continuait augmenter chez les tudiants se reposant
sans musique. Au contraire, chez ceux qui coutaient de la musique, la concentration en cortisol
diminuait au bout dun quart dheure.
Que sest-il pass chez les tudiants ayant
cout de la musique ? La zone du cerveau qui
peroit les sons, le cortex auditif, conjointement
avec dautres structures impliques dans le traitement motionnel ont t actives et ont vraisemblablement interagi avec lamygdale spcialise dans les ractions de peur. Ce noyau a cess
de stimuler lhypothalamus, lequel a cess de
provoquer la scrtion dACTH par lhypophyse.
En absence dACTH, les glandes surrnales ont
arrt de librer du cortisol.

Ce circuit de lapaisement est encore


hypothtique, mais des indices saccumulent. Il
y a quelques annes, les chercheurs Ann Blood et
Robert Zatorre, de lUniversit Mac Gill, et
Isabelle Peretz, de lUniversit de Montral, ont,
par exemple, montr que la musique active des
structures crbrales intervenant dans la perception des motions, notamment lamygdale crbrale et le cortex orbito-frontal, lesquels interagissent avec lhypothalamus.
Ces observations sont encourageantes : il suffirait dcouter de la musique pour ne plus sentir les effets du stress, mais toutes les musiques
nont pas cet effet bnfique. Les mlodies que
nous avons utilises taient caractrises par
leur lenteur, leur rgularit de tempo et leur harmonie. Il semble que le cortex auditif dispose
dune facult naturelle pour reconnatre certains
motifs sonores particuliers, stressants ou apaisants. Notamment, les morceaux comportant
des disparits de rythme et des dissonances
seraient plus stressants, alors que les tempos
lents et rguliers seraient apaisants. Un autre
style musical aurait sans doute eu des effets diffrents. Ainsi, une tude prcdente a montr
que la musique techno , mme lorsquelle est
apprcie par les personnes qui lcoutent, augmente la concentration sanguine en cortisol.

Mozart ou techno ?
Que faire quand on est un inconditionnel de
la techno et que lon vit des situations difficiles
au travail ? Heureusement, nous avons aussi
constat que leffet antistress ne dpend pas tellement du got personnel pour la musique.
Certains tudiants ont dclar ne pas avoir
apprci la musique quils avaient entendue, et
pourtant leurs concentrations en cortisol diminuaient autant que celles des tudiants qui
aimaient les musiques proposes. Il semble plutt que certaines caractristiques des morceaux
de musique agissent de faon inconsciente sur
des structures crbrales relativement constantes dun individu lautre. Ainsi, que le passionn de techno se rassure : il peut couter
Mozart et sen trouver apais.
Tout cela nous amne relativiser notre point
de vue initial. Finalement, il nest pas tout fait
vrai que la musique adoucisse les murs. Elle
peut aussi bien les agiter, si sa structure rythmique
est nerveuse et si elle comporte des dissonances. Il
serait plus juste den revenir cet ancien adage :
Pour contrler un peuple, contrle sa musique. Une rflexion qui na pas attendu la dcouverte du cortisol, puisque nous la devons Platon
I
qui la formule il y a quelque 2 300 ans.
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Musique pour tous

Leffet Chteau Lafite


Nicolas Guguen,
enseignant-chercheur
en psychologie
sociale lUniversit
de Bretagne-Sud,
dirige le groupe
de recherches en
sciences de
linformation et de
la cognition, Vannes.

Entrer dans un magasin avec lintention dacheter un vin


de pays, et ressortir avec un Chteau Lafite, est-ce possible ?
Oui, si le caviste vous a habilement prpar laide
dune musique de fond adquate.

l vous reste peine dix minutes pour trouver un cadeau offrir aux amis qui vous
ont invit ce soir. Heureusement, le caviste
langle de la rue est encore ouvert. Vous
poussez la porte de la boutique, avec lide
de trouver un vin de pays authentique pour
accompagner lapritif. Or, peine entr dans le
magasin, un sentiment trange vous saisit. Vous
avez subitement envie de quelque chose de plus
raffin. Malgr vous, vous vous dirigez vers le
rayon des grands Bordeaux. Les papilles en
moi, vous lisez les tiquettes les plus renommes : Chteau Cheval Blanc , Chteau
Margaux et vous trouvez votre bonheur, un
Chteau Lafite 1985. Vous vous saisissez de la
dive bouteille et passez la caisse.

I
En Bref
Par un effet dit
damorage, certains
mots ou certaines
musiques prparent
le cerveau ragir
dune faon
particulire.
Ainsi, Mozart
amorcerait le champ
smantique de
la culture et
du raffinement.
Le rythme que
lon prfre serait
celui des battements
du cur (70 par
minute).
Le volume sonore
le plus apprci
dpend
des circonstances
(lev en bote
de nuit, moyen dans
un restaurant).
34

Victime
damorage cognitif !
Vous voil sur le trottoir, votre bouteille de vin
la main, et vous ne ralisez pas bien ce qui vous
est arriv. tait-ce lambiance de cette boutique
ou quelque dtail que vous nauriez pas remarqu qui vous a fait dpasser le budget prvu ?
Si vous retournez dans cette boutique, et si
votre caviste est bon psychologue, peut-tre alors
distinguerez-vous, en sourdine, une douce musique diffuse par des haut-parleurs. Vous ne vous
trompez pas : cest le Concerto pour piano en ut
mineur de Mozart, dont la mlodie vous envahit.
Votre mfiance sveille Cette musique vous
aurait-elle guid vers le nectar des coteaux bordelais ? Lhypothse nest pas absurde : en 1993,

les psychologues sociaux Charles Areni, de


lUniversit James Cook en Australie, et David
Kim, de lUniversit technologique du Texas, ont
diffus de la musique classique dans une boutique de vins et ont constat que le montant des
achats des clients tait multipli par 2,5 !
Pourtant, les clients navaient pas achet un plus
grand nombre de bouteilles, mais ils avaient
achet des vins plus prestigieux.
Un petit cours de psychologie simpose et,
plus prcisment, de thorie de lamorage .
Comment fonctionne le phnomne damorage ? Il sagit dun phnomne o une premire stimulation, laquelle on ne fait pas forcment attention, prpare le cerveau en traiter
dautres de faon slective. On sen aperoit en
montrant le mot travail un volontaire, puis en
lui demandant dappuyer le plus vite possible
sur un bouton ds quil aura identifi le mot
suivant qui se prsentera sur un cran. On
constate que le volontaire appuie plus vite sil
voit le mot ordinateur que sil voit le mot fleur :
son cerveau a t prpar, par le mot travail,
traiter plus vite les mots relis ce mot par des
liens de sens, des liens smantiques.
Dans le cas du magasin de vin, la musique de
Mozart a vraisemblablement amorc des mots
tels que culture, raffinement, prestige. Ces mots
practivent leur tour des noms de chteaux
prestigieux, tel Chteau Lafite, que vous avez en
mmoire. En ralit, Mozart ne fait pas augmenter uniquement les ventes de Chteau Lafite. Il
serait plus correct de dire que la musique classique en gnral amliore les ventes des vins raffiLe cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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ns. Toutefois, certaines musiques plus typiques


orientent les acheteurs vers certains produits. Le
psychologue Adrian North et ses collgues, de
lUniversit de Leicester, en Grande-Bretagne,
ont ainsi tudi les ventes dun rayon de vin
dun grand supermarch. Selon les cas, ils diffusaient de la musique folklorique franaise ou
allemande. Ils ont constat que les consommateurs exposs la musique allemande achetaient
des petits vins blancs du Rhin, alors que ceux
qui avaient t exposs la musique franaise se
reportaient sur des vins franais.

volont (un curseur permet dacclrer la


musique ou de la ralentir). Il a constat que les
candidats finissent le plus souvent par ajuster le
tempo la frquence de leurs propres battements cardiaques, gnralement situs autour
de 70 battements par minute. Ainsi, le cur agirait comme un mtronome de nos prfrences.
Une musique diffuse au tempo de 70 battements par minute suit le rythme cardiaque et
produit, pour cette raison, une sensation de
dtente. Si le rythme tait plus rapide, ltat dexcitation du corps et les battements cardiaques
augmenteraient, entranant une modification du
comportement : cest ce quont montr certaines
tudes qui mettent en lumire le fait que la
vitesse laquelle on vide son verre dans un bar

Selon A. North, la musique agirait comme une


amorce en orientant lattention vers des produits
congruents avec ces amorces, cest--dire des
produits qui compltent lamorce pour former
un ensemble cohrent. Les clients, ayant pens
la France cause de la musique, sintressent
inconsciemment aux vins franais. Le plus amusant, cest que les clients soutiennent que la musique na eu aucune influence sur leur choix
Mozart, laccordon auvergnat ou les flonflons de la fte de la bire : quest-ce qui, dans
toutes ces musiques, constitue llment dclencheur de lacte dachat ? Tempo, rythme, timbre,
harmonie ? Leffet du tempo, par exemple, a t
tudi en dtail. Le professeur de marketing
Ronald Milliman, de lUniversit du Kentucky,
aux tats-Unis, a montr que, dans un restaurant, une mme musique instrumentale (ici du
jazz) diffuse un tempo de 70 battements la
noire par minute, comparativement un tempo
de 92 battements la noire, conduisait les
clients rester plus longtemps table et se traduisait par un surcrot dun tiers de consommation de boissons.
Le tempo de 70 battements la noire par
minute entrane en outre plus dachat de desserts, dapritifs et de caf en fin de repas. Selon
ces chercheurs, un tempo lent suscite un niveau
plutt modr dactivation physiologique (excitation faible de lorganisme, battements cardiaques lents, faible scrtion dadrnaline), tat
favorable lapparition dmotions positives,
dtente, envie dune douceur ou de prolonger
un moment de dlassement par un digestif.
Le neuropsychologue japonais Makoto
Iwanaga, de lUniversit dHiroshima, a dcouvert que le tempo de 70 battements par minute
serait en quelque sorte le rythme prfr des
humains ! Il a runi des volontaires et leur a fait
couter de la musique sur un ordinateur muni
dune commande permettant dajuster le tempo
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

N. Guguen,

Psychologie
du consommateur :
Pour mieux comprendre
comment on vous
influence, Dunod,
2008.
D. Hargreaves
et A. North, The Social

and Applied
Psychology of Music,
Oxford University
Press, 2008.

Ch. Lafite Rothschild/Delphine Maratier

Le rythme magique :
70 battements par minute

Bibliographie

35

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Jean-Michel Thiriet

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Jean-Michel Thiriet

ou la vitesse laquelle on mastique sa nourriture


sont relies au tempo de la musique dambiance.
en croire ces donnes, un concerto de
Mozart diffus au tempo de 70 battements par
minute constituerait la recette idale pour vendre des grands crus dans un magasin. En revanche, pour vendre des galettes bretonnes ou du
cidre, de la musique celtique 80 ou 90 battements par minute pourrait se montrer plus efficace, surtout si les consommateurs doivent
pousser de lourds chariots travers les rayons
tout en surveillant leurs enfants (leur rythme
cardiaque augmente).
Quen est-il du volume sonore ? Chacun sait
que, dans certains lieux (bars ou botes de nuit),
le volume lev de la musique cre une certaine
ambiance pour une clientle jeune qui cherche
se dfouler. Dans dautres cas, le caractre
peine suggr de la musique vise des fins opposes : cest, par exemple, la musique trs calme
des salles de massage. Des tudes de psychologie
rcentes suggrent quun volume sonore lev
est efficace dans certaines situations.

36

Ainsi, nous avons observ le comportement


de consommation de boissons dans des bars
frquents par des jeunes gens gs de 18
25 ans. Le mme style de musique tait diffus
dans les bars 72 dcibels (volume moyen) ou
88 dcibels (volume lev). Le niveau qualifi
de moyen correspondait celui mesur habituellement dans ces bars. Des observateurs installs dans le bar avaient pour mission dobserver le comportement des clients et de noter le
nombre de verres que ces derniers commandaient. Ils ont constat que les clients attabls
dans lambiance musicale 88 dcibels commandaient en moyenne 28 pour cent de verres
en plus compars ceux qui taient attabls
dans une ambiance musicale 72 dcibels.

Volume sonore
ou volume de boisson ?
Le volume sonore crerait un tat dexcitation de lorganisme, qui aurait besoin de salimenter et de se dsaltrer davantage. Le mcanisme de cette excitation reste dcouvrir,
mais, lUniversit de Pavie, A. Zanchetti et ses
collgues ont montr que les sons intenses font
augmenter la pression sanguine chez les auditeurs. En outre, lUniversit de Montral,
lquipe de S.J. Lupien a montr que la musique des jeux vido pour enfants fait augmenter
la concentration sanguine en cortisol, lhormone du stress. Cette hormone est un signal
dveil pour tout lorganisme, qui le prpare au
mouvement, la fuite ou lattaque, ainsi qu
la prise de nourriture. Mais peut-tre lexplication est-elle plus simple : cause du volume
sonore lev, les clients attabls doivent faire
plus defforts pour se concentrer sur la discussion, ils sont contraints de parler plus fort et
auraient plus soif pour cette raison. Nous
avons dailleurs montr que, dans ces bars, la
vitesse laquelle on vide son verre est proportionnelle au volume sonore.
Le volume lev sest rvl efficace dans notre
bar pour jeunes, mais il ne le serait pas dans tous
les cadres. Ainsi, en 2003, le psychologue Bruce
Lammers, de lUniversit de Northbridge, en
Californie, a ralis des expriences similaires,
mais dans un restaurant plutt calme en bord de
mer. Cette fois, un faible volume sonore saccompagnait dune consommation moyenne
gale 21,63 dollars, au lieu de 18,57 dollars
pour un volume sonore lev. Tout dpend, par
consquent, de ce que les gens viennent chercher. Sils se reposent au bord de la mer, il ne
parat pas judicieux de les brusquer. Mais cest
I
du bon sens
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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Martin Allinger / Shutterstock

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Les effets de la musique


On sait depuis longtemps que la musique influe sur lhumeur
et suscite des motions fortes. Aujourdhui, on dcouvre
les nombreux effets quelle a sur le cerveau. Elle amliore la mmoire
et les capacits dapprentissage, renforce la plasticit crbrale,
et a mme des effets thrapeutiques dont on na sans doute
pas encore mesur lampleur. Elle reste tonnamment
vivace chez les personnes atteintes de la maladie dAlzheimer.

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Les effets de la musique

La musique
rend-elle intelligent ?
Emmanuel Bigand,
professeur
de psychologie
cognitive, membre de
l'Institut universitaire
de France, dirige
le Laboratoire
d'tude de
l'apprentissage et
du dveloppement,
UMR 5022,
lUniversit de
Bourgogne, Dijon.

En Bref
Leffet Mozart, selon
lequel lcoute de
ce compositeur rendait
plus intelligent, a t
invalid, mais a ouvert
la voie aux recherches
sur leffet de la musique
sur les capacits
cognitives.
Des enfants tudiant
le piano ou le chant
rpondent mieux aux
tests de QI que ceux
qui ne pratiquent pas
la musique.
Lapprentissage
dun instrument permet
de dvelopper
la coordination
motrice, la mmoire
et la concentration.
38

Diverses expriences montrent que la musique facilite


la lecture ou lapprentissage des langues. Elle amliore
surtout la mmoire et la concentration,
et favorise lintelligence motionnelle.
a musique amliore-t-elle les capacits
cognitives ? Aujourdhui, les sciences
cognitives donnent une rponse claire :
Oui ! Prcisons ce que cela signifie.
Lintuition que lapprentissage musical contribue au dveloppement intellectuel
nest pas nouvelle. Dans l'Antiquit et au Moyen
ge, lenseignement tait divis en sept arts
libraux, classs en deux catgories : le trivium
(les arts du langage : grammaire, dialectique et
rhtorique) et le quadrivium (les arts mathmatiques : arithmtique, gomtrie, astronomie et
musique). Depuis, la musique a perdu cette
place de choix qui la plaait au rang des mathmatiques. Pourtant, les neurosciences cognitives
confirment aujourdhui que cette prminence
tait justifie et devrait tre rtablie.
Comment tudier limpact de la musique
sur le cerveau et les capacits intellectuelles ?
Lhistoire commence dune faon bien singulire par un article de Frances Rauscher et de
ses collgues publi en 1993. Ils y rapportaient
que lcoute de dix minutes de la sonate pour
deux pianos en r majeur de Mozart entranait
une augmentation des performances intellectuelles dans des tches de raisonnement spatial servant valuer le quotient intellectuel.
Bien que faible, cette augmentation semblait
significative au plan statistique. Les groupes
contrles taient en tout point similaires au
groupe Mozart sauf que lun coutait de la
musique, et lautre non. Si cet article navait
pas t publi dans la revue Nature, leffet

Mozart naurait sans doute jamais t pris au


srieux. La musique de Mozart aurait-elle un
pouvoir tel que dix minutes de son coute suffiraient augmenter le QI ? Linterprtation
facile mais fausse donne ce rsultat fut
que Mozart rendait intelligent, et que, par
consquent, il fallait faire couter ce compositeur le plus tt possible aux enfants, voire aux
bbs et aux ftus.

Larnaque de leffet Mozart


Lexploitation financire du rsultat ne tarda
gure et de nombreux parents achetrent sans
hsitation le coffret CD de musique prnatale de
Mozart (Mozart Prenatal Music CD Kit). Le
gouverneur de Gorgie, Zell Miller, finana
mme lacquisition dun kit de musique classique pour tous les enfants ns dans sa province.
Le gouvernement allemand, plus prudent, commanda en 2006 une mta-analyse de 300 recherches sur ce thme pour vrifier le bien-fond de
ces conclusions. Le rsultat de lquipe de
F. Raucher tait si provocateur, et souvent si mal
interprt, quil donna lieu une controverse
scientifique importante. Plusieurs quipes ntant
pas parvenues rpliquer ce rsultat, on en
1. Les enfants qui pratiquent la musique ont,
daprs diverses expriences rcentes,
des capacits cognitives suprieures ceux
qui ne jouent pas dun instrument ni ne chantent.
Jeunes filles au piano, Auguste Renoir (1892).
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arriva penser que lheure du requiem pour


leffet Mozart avait sonn, comme le proclamait un autre article publi en 1999 dans la
mme revue Nature.
Que faut-il en penser ? Le fait quune exposition pralable un stimulus particulier puisse
augmenter les performances dans des tches
cognitives spcifiques na rien de surprenant.
Toutes les tudes de psychologie cognitive sur les
effets dits damorage montrent que lon peut
prparer implicitement le cerveau effectuer
une opration en lamorant par la prsentation
dun stimulus ou dun exercice spcifique. Par
exemple, quand on prsente une image un
sujet pendant une dure suffisamment courte
pour quil nen ait pas conscience, on constate
quil trouve juste aprs des mots du mme
domaine smantique plus vite quun sujet qui
naura pas subi cette tape damorage. Cet effet
est gnralement de courte dure et limit la
tche prsente.
Leffet Mozart pourrait entrer dans cette
catgorie deffets. Il ne porte que sur une composante intellectuelle bien spcifique (le raisonnement spatial) et ne semble pas dpasser
15 minutes. Cette limitation faite, le rsultat
nen demeure pas moins surprenant. Pourquoi
un stimulus musical entendu pendant une si
courte dure aurait-il un effet mme temporaire
sur la ralisation dune tche non musicale, surtout chez des auditeurs nayant jamais tudi la
musique ? On a propos que lcoute pralable
de Mozart activerait les zones crbrales qui
sont galement impliques dans le raisonnement spatial (cerveau droit).
Cet amorage crbral par la musique nest
pas entirement convaincant, car toutes les stimulations musicales nentranent pas cet effet.
On a galement montr que les effets court
terme de la musique sur des tches cognitives ne

sont pas spcifiques Mozart, mais dpendraient des caractristiques structurelles ou psycho-affectives des uvres. Ainsi, la rptition
des motifs dans la sonate de Mozart aurait un
lment stimulant. Dautres pices tonales ayant
des organisations musicales similaires celle de
Mozart auraient le mme effet.
En revanche, la dynamique des pices musicales contribue amliorer les performances en
augmentant lattention des sujets. Dans ce cas,
leffet nest pas spcifique de la musique, et
diverses stimulations non musicales ont un effet
similaire. Enfin, dautres tudes ont rvl que la
prsence dun effet bnfique dpendait tout
simplement du plaisir que les sujets ont eu
couter la musique prsente avant le test cognitif : ce serait le plaisir qui amliorerait les performances cognitives.

De leffet Mozart
leffet musique

sextoacto / Shutterstock

2. La musique
a une influence, mme
chez les rats, qui
trouvent plus facilement
la nourriture dans un
labyrinthe ! Mais
les performances
augmentent plus avec
la musique de Mozart
quavec de la musique
contemporaine.

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Ces diffrentes observations nous incitent


modrer considrablement les conclusions naves qui avaient t tires de ltude initiale. Il est
vident que la musique, quel que soit son pouvoir, na pas celui de nous rendre plus intelligents en dix minutes. Il nest reste pas moins que
cette tude a ouvert une brche dans notre faon
de concevoir cette activit : et si la musique,
aussi plaisante et agrable soit-elle, pouvait
modifier durablement notre cerveau et notre
fonctionnement intellectuel ? Lensemble des
recherches menes autour de leffet Mozart indiquent que la musique aurait bel et bien un effet
positif sur nos capacits cognitives de diffrentes
faons, certaines spcifiques, cest--dire lies
la structure de luvre, et dautres plus gnrales, lies la stimulation de lattention et lapprciation esthtique des sujets. Leffet Mozart
cacherait un effet musique plus fondamental.
Plusieurs dcouvertes concomitantes ont justifi dapprofondir cette hypothse. Tout dabord,
on a montr en 1999 que lcoute intensive de la
musique modifie le comportement dun animal. Selon le type de musique, des amliorations des performances comportementales peuvent tre observes chez le rat dans des tches
qui, si elles taient ralises par lhomme,
seraient qualifies dintelligentes.
Ainsi, deux groupes de rats furent exposs
pendant 60 jours soit la sonate de Mozart, soit
une uvre du compositeur amricain de musique contemporaine Philip Glass. Ils furent
ensuite placs dans un labyrinthe durant cinq
jours et on a observ leurs performances (la facilit avec laquelle ils trouvaient de la nourriture ou
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la sortie du labyrinthe, par exemple). Les rats


exposs Mozart taient plus rapides et faisaient
moins derreurs que les autres pour trouver la
sortie du labyrinthe, cette diffrence tant sensible ds le troisime jour, et leur rapidit augmentait encore les jours suivants. Cette tude suggre
quune exposition prolonge des stimulations
auditives complexes (Mozart) entranerait une
rorganisation crbrale conduisant de meilleures capacits spatio-temporelles.
De nombreuses recherches montrent que,
chez le musicien expert, lapprentissage intensif
de la musique conduit des rorganisations anatomiques et fonctionnelles du cerveau. Par
exemple, le planum temporale est plus dvelopp
chez les musiciens experts. Comme cette structure est galement implique dans des tches de
mmoire verbale, on suppose que les musiciens
ont en moyenne des performances suprieures
en mmoire verbale. En effet, il a t tabli que
les rseaux activs par la musique recouvrent
partiellement ceux activs par le langage. Cela
contribue expliquer quune remdiation des
troubles du langage par la musique est efficace.

Piano, chant,
thtre ou... rien
Cette logique peut tre tendue dautres
fonctions cognitives. En effet, on sait quil
nexiste pas une seule aire crbrale bien
dlimite active par la musique. Par ses diffrentes composantes structurelles et motionnelles, la musique stimule de nombreuses
rgions du cerveau dans les deux hmisphres,
avec une asymtrie plus marque dans le cortex
auditif droit chez les non-musiciens. On en
dduit quune exposition la musique et un
apprentissage intense de la musique auraient
des effets bnfiques sur une large palette de
capacits cognitives qui empruntent les mmes
rseaux neuronaux, notamment les comptences perceptives et motionnelles. En activant ces
rseaux par la musique, on stimulerait les autres
fonctionnalits cognitives et ou affectives soustendues par ces rseaux.
Les premires tudes ont cherch valider
cette hypothse en mesurant la corrlation entre
la formation musicale des enfants et leur russite dans des tches spcifiques (mmoire, langage, mathmatiques, raisonnement etc.), ou
leur russite scolaire, voire leur quotient intellectuel. On a ainsi montr que lentranement
musical est associ de meilleures performances
motrices, linguistiques (plus grande facilit la
lecture, lapprentissage des langues, la comprhension de la prosodie, plus grande mmoire
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verbale), mathmatiques et de raisonnement.


Ces amliorations peuvent se manifester au
bout dun an dapprentissage musical.
Toutefois, la prsence dune corrlation ne
signifie pas quil y ait une relation de cause
effet entre des faits qui semblent relis. Ainsi,
rien ne prouve que la pratique musicale soit la
cause des meilleures performances constates
chez ces enfants. Il serait tout fait possible que
les enfants ayant des bonnes comptences intellectuelles soient plus enclins suivre des tudes
musicales. Les deux phnomnes peuvent dailleurs tre dus un facteur socio-culturel. Pour
conclure un quelconque effet bnfique de la
musique, il faut suivre des enfants prsentant les
mmes caractristiques (la mme russite en
termes de raisonnement, mmoire, vocabulaire,
etc.) avant lapprentissage musical, et observer
les performances de ceux qui auront suivi un
enseignement musical et de ceux qui nen
auront pas bnfici.
Les enfants sont rpartis au hasard dans le
groupe qui reoit un entranement musical ou
dans celui qui nen reoit pas. Quelques tudes
ont t ralises sur ce principe, notamment par
lquipe canadienne de Glenn Schellenberg,
lUniversit de Toronto. Ainsi, 144 enfants ont
t rpartis au hasard dans quatre groupes. Dans
lun, les enfants suivaient des leons de piano
pendant 38 semaines ; dans le deuxime, des
leons de chant ; le troisime groupe suivait des
leons de thtre ; et le dernier groupe tait un
groupe contrle qui ne suivait pas dactivit particulire. lissue de cet entranement, les
enfants passaient les mmes tests de QI. Alors
que les scores taient identiques au dbut de
lexprience, ils se sont rvls significativement
diffrents aprs. Les deux groupes musique
(piano et chant) prsentaient des scores de deux

3. Les chefs
dorchestre continuent
diriger des musiciens
alors quils sont parfois
gs. Le pianiste Arthur
Rubinstein jouait encore
des concerts par cur
lge de 80 ans.

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Slobodan Ljubisic / Shutterstock

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4. La pratique
instrumentale en
groupe, dans un petit
orchestre, augmente
sans doute lempathie
et la cohsion sociale
chez ceux qui y
participent.

trois points suprieurs sur une chelle en dix


points ceux des groupes thtre et contrle.
Les enfants des groupes piano et chant
avaient par ailleurs des performances meilleures
pour apprcier des changements prosodiques
(changement de la mlodie) que ceux du groupe
thtre. En revanche, le groupe thtre avait des
scores de socialisation plus levs lissue de
ltude. Dautres recherches ont montr que la
pratique de la musique entrane une lvation
du QI suprieure celle rsultant de lutilisation
dun ordinateur. Les enfants en chec scolaire
progressent davantage grce un entranement
musical que par lusage dun ordinateur.

La musique pour la mmoire


et la concentration

Bibliographie
F. Rauscher et S. Hinton,

The Mozart effect :


Music listening is not
music instruction, in
Educational
Psychologist, vol. 41 ,
pp. 233-238, 2006.
E. Glenn Schellenberg,

Research report music


lessons enhance IQ, in
Psychological Science,
vol. 15(8),
pp. 511-514, 2003.
W. Thompson et al.,

Arousal, mood, and


the Mozart effect, in
Psychological Science,
vol. 12 (3),
pp. 248-251, 2001.
42

Comment expliquer ces effets bnfiques de


la musique sur les capacits cognitives ? Les raisons sont multiples. Citons-en quelques-unes.
Lapprentissage dun instrument suppose une
bonne coordination dactivits mentales, motrices, visuelles, mmorielles, qui toutes requirent
une attention soutenue et une bonne mmoire
de travail. Rpter ces tches rgulirement chez
lenfant peut contribuer dvelopper des oprations cognitives communes de nombreuses
autres activits intellectuelles (concentration,
coordination, mmoire).
Soulignons aussi que la musique ne sollicite
pas seulement des activits cognitives : elle
contribue au dveloppement de lintelligence
motionnelle et des circuits neuronaux associs.
Ainsi, les enfants qui coutent de la musique ont
de meilleures performances aux tests dempathie. Les performances dans les tests dempathie
refltent la capacit produire et reconnatre
lexpression lie aux contours prosodiques,
cest--dire percevoir si un extrait est triste,
gai, ou encore dynamique.

La musique favoriserait-elle lempathie et


contribuerait-elle ainsi une meilleure cohsion
sociale ? Pour les neurosciences, le point le plus
important est de souligner la spcificit de cette
activit : la musique, la diffrence de nombreuses autres activits (sport, thtre, checs, etc.),
sollicite dans une mme unit de temps de nombreuses ressources cognitives, motrices, motionnelles et sociales de lenfant. Cette symphonie crbrale orchestre de faon rgulire par
lapprentissage instrumental, ou par lcoute
intensive, est peut-tre lune des cls pour comprendre les effets bnfiques de la musique sur le
dveloppement intellectuel et psychologique.
La musique ouvre galement des perspectives
nouvelles pour lutter contre les effets du vieillissement cognitif. Divers travaux sur le vieillissement cognitif montrent que les effets du vieillissement sont moins forts chez les musiciens
experts que chez des sujets contrles nayant pas
dvelopp de comptences spcifiques. Pratiquer
la musique serait un moyen de lutte efficace
contre les effets du vieillissement crbral (voir
larticle de Simone Dalla Bella).
Lensemble de ces donnes suggre que les
activits musicales ont des effets bnfiques sur
le dveloppement crbral et sur les comptences cognitives, motionnelles et sociales associes. Il ne sagit pas bien sr de prtendre que
les musiciens sont plus intelligents, sensibles et
sociaux que les autres. Il sagit juste de dire que
la pratique de la musique (comme auditeur
assidu, ou comme instrumentiste) peut contribuer dvelopper ses aptitudes cognitives et
motionnelles et faciliter lapprentissage des
notions fondamentales chez le jeune enfant.
Quoi quil en soit, les rsultats obtenus
devraient susciter une rflexion approfondie
sur la place accorde lenseignement musical
dans les programmes scolaires. Sans tomber
dans la crdulit nave du gouverneur de
Gorgie, il serait souhaitable de tenir compte
de ces dcouvertes suffisamment tayes
aujourdhui pour tre appliques. Ainsi, les
programmes de lutte contre lchec scolaire
devraient inclure des actions musicales, et les
apprentissages fondamentaux devraient tre
favoriss par des actions musicales plus intenses
dans les crches et les maternelles.
Mieux comprendre la place et la fonction de
la musique dans nos socits prsente des enjeux
ducatifs et sanitaires importants. La musique
na certes pas t conue pour duquer ni soigner, mais il nen est pas moins vrai quelle a des
effets positifs sur les capacits cognitives et
quelle a une importance biologique et sociale
I
de premier plan.
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Les effets de la musique

Pratique musicale
et plasticit crbrale
Ltude du cerveau des instrumentistes a rvl
la plasticit crbrale luvre : de nouvelles connexions
entre neurones, de nouveaux neurones. Cette plasticit
a des effets positifs sur diverses fonctions cognitives.

Daniele Schn,
est neuroscientifique
dans lquipe Langage,
musique et motricit,
lInstitut de
neurosciences
cognitives, CNRS
et Universit
de la Mditerrane.

endant longtemps les neurobiologistes


ont cru tort que les connexions
neuronales se stabilisaient au cours de
lenfance et quaprs elles ne bougeaient plus. Encore profondment
ancre dans les esprits, cette ide reue sapplique aussi la musique, et dcourage bon nombre de jeunes adultes de commencer apprendre jouer dun instrument de musique ou une
nouvelle langue. Elle fait parfois croire que si
lon ntait pas dou pour une activit quand
on tait petit, il ny a aucun espoir de russir
plus tard. Avant mme que les neurosciences
confirment que cest heureusement faux,
ltude des autres cultures aurait dmont ces a
priori. Ainsi, dans certaines cultures gitanes de
Roumanie, les enfants gs de moins de 12 ans
nont pas lautorisation de jouer dun instrument, ce qui ne les empche pas de renouveler la
tradition musicale avec un niveau qui peut trs
rapidement dpasser celui dun jeune qui a
commenc trois ans lapprentissage du violon
avec une mthode classique.
Aujourdhui, on sait que durant toute la vie, les
interactions avec lenvironnement modifient les
connexions entre neurones existants, ou ce qui a
t dcouvert plus rcemment que de nouveaux
neurones peuvent mme tre produits chez
ladulte (alors que lon a longtemps cru que le
capital neurones tait fig la naissance et que
nous ne pouvions quen perdre au fil des ans).

P
En Bref
La pratique
de la musique modifie
certaines structures
du cerveau, mais aussi
des fonctions.
Si certains sujets
ont sans doute
des prdispositions
gntiques,
une pratique rgulire
et soutenue fait
le musicien expert.
Les capacits
confres par
la pratique musicale
facilitent le traitement
du langage.
tant donn
le nombre de ses
avantages, la pratique
musicale devrait tre
encourage lcole.
44

Lorsquune interaction se rpte assez souvent,


ces nouvelles connexions entre neurones, que
lon nomme synapses, se stabilisent, ce qui
consolide les nouveaux acquis, les connaissances, les souvenirs. La plasticit est, par consquent, primordiale, et ltat stable... nexiste pas.
Cependant cette capacit du cerveau tablir
des nouvelles connexions est limite. En effet, si
le cerveau retenait tout la premire interaction
avec lenvironnement, la mmoire serait encombre dinformations inutiles. Ces dernires sont
donc limines. Ne sont conserves que les
informations pertinentes pour le sujet, qui sont
gnralement rptes, consolides, renforces.
Ces mcanismes de plasticit sur lesquels
nous allons revenir sont luvre en particulier
dans la pratique musicale. Nous examinerons
comment cette plasticit se manifeste chez les
musiciens professionnels.

Comment tudier
la plasticit crbrale ?
Il existe plusieurs faons dtudier la plasticit crbrale. On peut suivre le dveloppement
de lenfant, en mme temps que les changements crbraux relis lge et lexprience,
la pratique musicale, qui nous intresse ici.
Une deuxime mthode consiste comparer le
fonctionnement du cerveau de deux groupes,
un dit expert, cest--dire des musiciens, et un
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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1. mesure que le pianiste ou le violoniste accumule les heures dentranement, son cerveau est modifi par les mcanismes en jeu dans la plasticit crbrale. Lexpertise musicale est directement lie lge
o lenfant commence apprendre jouer dun instrument et lintensit de la pratique. Mme sil existe une
prdisposition gntique, les diverses tudes montrent
que la pratique est le facteur dominant.

groupe de contrle (des non-musiciens).


Enfin, troisime faon dtudier la plasticit,
on observe comment le cerveau se rorganise
la suite dun traumatisme crnien, dun accident vasculaire crbral ou encore dune surdit acquise la suite dune maladie. Ces diffrentes mthodes font appel limagerie crbrale, mais aussi diffrents tests valids. Ainsi,
pour tudier la perception musicale, on peut
suivre lvolution de la perception des sons
avec lge ou comparer cette perception entre
des musiciens et des non-musiciens. Abordons
plus prcisment notre sujet : comment la
musique agit-elle sur la plasticit crbrale ?

Que signifie tre musicien ?

Blazej Lyjak / Shutterstock

Svemir / Shutterstock

Chacun (ou presque) sait reconnatre une


chanson, la chanter et en ressentir des motions. tre musicien est une tout autre affaire !
La quantit dheures passes jouer dun instrument souvent plus de 1 000 heures par
an caractrise le musicien. Il commence souvent trs jeune entre cinq et dix ans , ce qui
fait quun jeune adulte g de 20 ans peut avoir
dj 10 000 heures de pratique instrumentale

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Daprs G. Schlaug et M. Bangert, Europ. J. of Neuroscience

Pianiste

Violoniste

2. Au fil des heures dentranement, la densit de neurones et le nombre de


synapses augmentent dans une zone du cortex, dite de la main, des instrumentistes. Cette augmentation se traduit par un accroissement des plis corticaux. Celui de
la main forme une lettre omga () inverse (surligne en rouge). Cet est plus
marqu chez les instrumentistes que chez les non-musiciens. Qui plus est, il est augment de faon symtrique (dans les deux hmisphres) chez le pianiste (en haut).
Au contraire, chez le violoniste, si cette augmentation est visible, cest seulement
dans le cortex moteur droit, celui qui commande la main gauche (en bas droite).

son actif. Imaginez-vous dans une salle de


concert. Une jeune violoniste va jouer les
Partitas de Jean-Sbastien Bach. Le silence se
fait. La violoniste se concentre... Son geste est
dune grande prcision. Larchet se fait prolongement du bras, la main gauche se met en place,
tendue, solide et souple, les paules et les bras
sont dtendus, le dos se cambre lgrement. La
coordination entre le dos, le bras, les poignets et
les doigts est parfaite. Le son est clair, prcis,
doux, fluide. Une telle matrise trahit des
annes de pratique. Cette pratique imprime-telle sa marque dans le cerveau ? Limagerie crbrale apporte des rponses cette question.
Voyons lesquelles.
Un pianiste professionnel peut jouer plus de
1 000 notes par minute, avec une prcision spatiale et temporelle sans faille. Cette expertise
repose sur une modification des substrats neuronaux sous-jacents, cest--dire des aires crbrales impliques dans ce geste ralis sur la
bonne touche, au bon moment. Or limagerie
rvle que, dans le cortex moteur, laire correspondant aux mouvements de la main est plus
dveloppe chez les pianistes que chez des sujets
contrles. Qui plus est, alors que chez les pianistes les deux mains ncessitent un contrle
moteur fin des doigts, chez les violonistes lutilisation des deux mains est asymtrique : la main
gauche doit raliser des mouvements trs rapides et prcis, tandis que la main droite, qui tient
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larchet, ralise des mouvements plus lents.


Gottfried Schlaug et ses collgues de la Facult
de mdecine Harvard ont rcemment compar
lanatomie du cortex moteur de pianistes, de
violonistes et de non-musiciens. Ils ont constat
une augmentation du volume du cortex dans les
zones qui commandent le mouvement des
doigts et de la main.

Des modifications
de structure
Cette augmentation de volume dans un
volume fixe (le crne) se traduit par un renforcement des plis du cortex. Or laire de la main
peut voquer la lettre grecque omga, (voir la
figure 2). Limagerie rvle que ce signe omga
est plus dvelopp chez les musiciens que chez
les non-musiciens. Qui plus est, cette augmentation est visible dans le cortex moteur gauche et
dans le droit chez les pianistes, alors quelle est
visible seulement dans le cortex moteur droit
(qui contrle la main gauche) chez les violonistes. Ainsi, lampleur du signe omga peut tre
interprte comme mesure indirecte du volume
de laire de la main ; la marque va dun omga
peine visible un omga bien visible, voire un
double omga.
Ce rsultat illustre les modifications de structure (ou de morphologie) quentrane la plasticit crbrale chez le musicien. Elles reprsentent lun des deux principaux types de changements. Quand un groupe de neurones est trs
sollicit, ici ceux qui commandent les mains et
les doigts, des neurones adjacents sont appels
en renfort . De nouveaux neurones peuvent
mme apparatre par un mcanisme de neurogense, de sorte que la zone implique dans la
tche augmente.
Ces modifications au sein du cortex moteur
existent aussi au sein du cortex somatosensoriel,
celui qui, par exemple, nous permet, quand nous
avons les yeux ferms, de reconnatre la forme et
la texture dun objet. On tudie lactivation du
cortex somatosensoriel en stimulant les doigts
les uns aprs les autres avec des trains de vibrations. La rponse crbrale dclenche par de telles stimulations est plus importante chez les
musiciens que chez les non-musiciens et plus
ample droite (correspondant la main gauche,
rappelons-le) pour les violonistes. Cela indique
une sensibilit tactile accrue chez les musiciens.
Si le contrle moteur est dune importance
extrme pour les musiciens professionnels, la
coordination des processus sensoriels et moteurs
des doigts et des mains est galement primordiale. La coordination des mains ncessite une
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transmission dinformations massive dun


hmisphre lautre, puisque chaque main est
contrle par lhmisphre controlatral.
Diverses tudes ont mis en vidence que le
volume des fibres qui connectent les deux hmisphres chez les musiciens est suprieur celui
observ chez les non-musiciens au niveau dune
structure nomme le corps calleux, qui sert aux
deux hmisphres communiquer.
Cette modification de structure a des consquences sur le plan fonctionnel : davantage de
fibres connectant les deux hmisphres permettent un transit plus rapide de linformation entre
les deux cortex moteurs, ce qui est indispensable
pour bien coordonner les mouvements des deux
mains. Par ailleurs, le renforcement des
connexions interhmisphriques saccompagne
dune rduction de linhibition des aires motrices des mains. Souvent, quand on accomplit un
geste (on crit, on tient sa fourchette, etc.), on
privilgie lune des deux mains, lautre tant
quasiment au repos (elle est inhibe). Au
contraire, chez les instrumentistes, les deux
mains sont ncessaires, et linhibition quexerce
normalement une main sur lautre est leve. Cela
reflterait lindpendance du contrle des mains
acquis par les instrumentistes.

Des modifications de fonction


Outre ces modifications de la structure des
aires crbrales soumises un entranement
soutenu, il apparat galement des modifications de fonction dues la plasticit crbrale.
Des mesures directes de lactivit neuronale ont
mis en vidence que lintensit de cette activit
due aux sons du piano est plus importante
(denviron 25 pour cent) chez les pianistes que
chez un groupe de sujets contrles qui ne jouent
daucun instrument. Ces modifications des
reprsentations des sons dans le cortex sont trs

sensibles linstrument jou par le musicien.


Chez un violoniste, lactivit corticale dclenche
par le son dun violon est bien suprieure celle
dclenche par le son dune trompette (cest le
contraire chez le trompettiste). Cette sensibilit
au timbre serait due, dune part, la plus grande
familiarit quun musicien a avec le son de son
propre instrument et, dautre part, lattention
quil porte la qualit du son produit. Cet exemple illustre la deuxime face de la plasticit
induite par la musique : les modifications fonctionnelles. En effet, chez le musicien professionnel, les populations de neurones trs sollicits se
rorganisent et deviennent plus efficaces. La sensibilit au son de linstrument pratiqu augmente notablement.
Ces diffrences structurelles et fonctionnelles
sont troitement lies. Ainsi, les musiciens ont
plus de substance grise (refltant la quantit de
neurones) que les non-musiciens dans une
rgion (la partie antrieure du gyrus de Heschl)
qui correspond laire auditive primaire, la premire tape du traitement du son dans le cortex, aprs son traitement par le systme auditif
sous-cortical. Le gyrus de Heschl prsente une
asymtrie due la stratgie dcoute des musiciens : ceux qui prtent plus attention la hauteur tonale (justesse) prsentent un gyrus de
Heschl plus dvelopp gauche qu droite,
mais cest linverse chez les musiciens qui font
plus attention au timbre. Le fait quune caractristique anatomique du systme auditif dpende
de la stratgie adopte par les musiciens pour
traiter les sons illustre parfaitement la plasticit
du systme et ltroite relation qui lie la structure et la fonction.
Nous avons numr diverses manifestations
de la plasticit crbrale chez le musicien. Si elle
est si performante, chacun pourrait-il devenir
Arthur Rubinstein ou Yehudi Menuhin ? Ces
deux matres taient-ils dous ou ont-ils

3. Vous ne deviendrez
sans doute ni Arthur
Rubinstein (en haut
en1960) ni Yehudi
Menuhin (en bas
en 1954), mais
un entranement intensif
vous fera atteindre
un bon niveau, mme si
vous commencez tard !

Raphael Queruel

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4. Le cortex moteur et somatosensoriel peut tre divis en zones


dites de la main, de la jambe, etc. Sur ce modle dhomonculus, on a
reprsent la rpartition des aires chez le non-musicien (a), chez le
pianiste (b) et chez le violoniste (c). Chez le pianiste, les aires de la main
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sont plus grandes que chez le non-musicien, dans les deux hmisphres.
Chez le violoniste, seule laire de la main de lhmisphre droit qui commande la main gauche est suprieure. Cette reprsentation schmatique
illustre lun des effets de la plasticit crbrale chez le musicien.
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acquis leur art force de travailler ? La conception inne de lexpertise musicale est encore
ancre dans notre faon de penser. Les modifications du cortex exposes prcdemment sontelles le rsultat dune pratique intensive de la
musique, ou simplement de prdispositions
gntiques ? Sans vouloir nier limportance du
patrimoine gntique (il ne suffit pas dtudier
la composition pour devenir Bach ou Mozart),
la plupart des rsultats confirment limportance
de la pratique.

Question de gnes
ou dapprentissage ?
Il existe un lien trs fort entre lampleur des
modifications crbrales observes, lge auquel
lenfant commence apprendre un instrument
et le nombre dannes de pratique. On montre
que plus lenfant commence jouer tt et plus la
pratique est longue, plus le cerveau se modifie.
Certes, une corrlation nest pas synonyme de
causalit. En dautres termes, on pourrait dfendre que la relation existe, sans que les modifications observes ne rsultent de la dure de la
pratique ou de lge o lenfant commence.
Pour lever cette objection, des chercheurs ont
choisi au hasard une population, ont observ la

taille et lactivit dune aire particulirement


sollicite chez un violoniste, par exemple, et
observ lvolution de cette aire au fil de lapprentissage. Ce type dtudes a mis en vidence
des modifications fonctionnelles et structurales
au bout dun an de pratique musicale simplement. Le dbat est enfin clos : sil existe certainement des prdispositions gntiques la musique, la pratique musicale suffit modifier le
fonctionnement dun cerveau normal.
Ainsi, la pratique musicale agit sur les circuits
crbraux impliqus dans la musique, ce qui
permet aux musiciens de traiter plus efficacement le son. Ces modifications sont-elles spcifiques du traitement de la musique ou sontelles transfrables dautres domaines, le langage, par exemple ? Musique et langage partagent plusieurs caractristiques tant au plan
acoustique quau plan cognitif. Au niveau
acoustique, musique et langage utilisent la hauteur tonale, le timbre et une structure temporelle prcise pour vhiculer linformation. Sur
le plan cognitif, musique et langage ncessitent
des comptences mnsiques et attentionnelles
similaires, mais aussi la capacit dintgrer des
vnements dans une structure temporelle, tout
en prenant en compte des rgles syntaxiques , cest--dire une grammaire. Les musi-

Le ct sombre de la plasticit : la dystonie focale


a dystonie focale chez le musicien
est aussi connue sous le nom de
crampe du musicien et touche environ
un pour cent des musiciens professionnels. Il sagit dun dficit moteur spcifique, caractris par un manque de
coordination ou une perte du contrle
moteur volontaire lorsque le musicien
joue de son instrument. Les musiciens
qui souffrent de dystonie focale sont souvent contraints darrter leur carrire
pour cette raison. Par sa ressemblance
avec une crampe, ce trouble est souvent
diagnostiqu comme ayant sa source au
niveau des muscles ou des tendons de la
main. Or nous savons que la pratique
musicale modifie la reprsentation des
doigts de la main dans le cortex sensorimoteur. Serait-il possible quune pratique trop intensive, chez les musiciens
perfectionnistes ou anxieux, aboutisse
une plasticit catastrophique ?
Alors que dans le cortex sensorimoteur la reprsentation de chaque doigt

est normalement distincte de celle des


autres doigts, le surentranement musical
qui fait grossir la taille de la reprsentation des doigts risque-t-il daboutir
des superpositions de ces reprsentations ? Si de tels recouvrements sont

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Jean-Michel Thiriet

importants ne risquent-ils pas de brouiller les reprsentations des doigts ? Si tel


est le cas, une commande destine
lindex ferait systmatiquement bouger
le mdian, avec un effet catastrophique
sur la performance.
En effet, la dystonie focale se manifeste par une perte de la coordination
musculaire et une contraction simultane
de muscles antagonistes, ce qui aboutit
une paralysie, qui se manifeste par
une crampe . Peut-on dsapprendre au systme sensoriel et moteur
ces reprsentations errones et rapprendre les reprsentations correctes ?
Plusieurs quipes tudient cette possibilit, qui passe souvent par un abandon temporaire de la pratique virtuose,
et par un retour une pratique lente et
consciencieuse. Ainsi, on peut supposer que les reprsentations des doigts
maigriront et que chaque doigt
retrouvera un territoire cortical qui lui
sera propre.

Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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Raphal Queruel

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5. La plasticit crbrale fait intervenir plusieurs mcanismes qui


ont t schmatiss ici : partant dun neurone (a), on constate une
multiplication des synapses ou connexions entre neurones (b), une

ciens identifient mieux que les non-musiciens


les petites modifications de lintonation de la
voix. Aprs seulement un an de pratique musicale, les enfants amliorent ce type de comptence. Mais lamlioration de la performance ne
concerne pas tous les signaux sonores, seuls les
plus pertinents sont mieux traits. Ainsi, quand
il entend un cri de bb, un musicien discrimine mieux la partie du signal la plus spcifique, ce qui lui donne plus dinformations sur
ltat motionnel du nourrisson. Enfin lexpertise musicale influe sur les diffrents paramtres
qui assurent la comprhension des mots (voir
larticle de Diana Deutsch).

Comment mettre en pratique


tous ces rsultats ?
On ignore si l'apprentissage et la pratique
musicale ont des effets bnfiques dans la vie
quotidienne des musiciens. Certaines tudes
ont montr quils apprennent plus facilement
une nouvelle langue trangre. Par ailleurs, les
enfants qui ont jou dun instrument ont une
meilleure reprsentation de lintonation de leur
langue, un vocabulaire plus riche, lisent mieux
et apprennent eux aussi plus facilement une
langue trangre. Lapprentissage de la musique
facilite aussi la perception de la parole dans le
bruit, tche qui requiert notamment de savoir
discriminer diffrentes sources sonores et
davoir une bonne attention slective. Ainsi,
chez les musiciens, laire de Broca, qui joue un
rle essentiel dans le traitement du langage,
contient une plus grande quantit de substance
grise que chez les non-musiciens (ce qui, rappelons-le, suggre quil y a davantage de neurones). On constate aussi que la substance grise
diminue moins avec lge chez les musiciens
que chez les non-musiciens.
Les tudes comparant des musiciens des
non-musiciens ont mis en vidence quatre fac LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

multiplication des neurones (c), ou un allongement des prolongements neuronaux, ou axones (d), ce qui permet de connecter des zones
qui ne ltaient pas avant que la plasticit nagisse.

teurs favorisant la plasticit relie lexpertise


musicale : lge du dbut de lapprentissage, le
nombre dannes de pratique ininterrompue, le
nombre dheures de pratique et le plaisir li
lapprentissage. Sil nest pas dterminant, lge
de dbut est important, le cerveau tant plus ou
moins rceptif, certaines priodes tant plus
favorables que dautres pour lacquisition de
telle ou telle fonction (la marche vers un an, le
langage vers deux ans, etc.). Le nombre dannes
de pratique sans interruption et la quantit de la
pratique sont lis, mais les bnfices de la musique se manifestent aussi quand on commence
apprendre aprs lenfance. Lattitude face lapprentissage joue un rle important. Yehudi
Menuhin, lun des plus grands violonistes du
XXe sicle, confiait quil eut des difficults
apprendre jouer du violon, mais quil adorait
cela, quil tait fascin par cet instrument et que
cela la motiv, ds son plus jeune ge, dans sa
pratique intensive, attentive et joyeuse.
Ainsi, lapprentissage de la musique napporte
que des avantages. Et encore, nous navons voqu ici que la capacit de jouer dun instrument. Ce faisant, nous avons pass sous silence
les aspects socioculturels lis la pratique instrumentale : on joue avec dautres, on joue pour
soi, mais aussi pour les autres. Par ailleurs, la
pratique musicale dveloppe des capacits cognitives et perceptives non spcifiquement musicales (voir larticle dEmmanuel Bigand). Tous
ces rsultats devraient inciter le monde de
lducation accorder un rle beaucoup plus
important lenseignement de la musique. La
musique devrait cesser dtre une discipline
nglige dans le cursus scolaire. Sans bouleverser les emplois du temps des lves et peu de
frais, on pourrait favoriser cette activit sociale
et ludique qui, en mme temps quelle cre des
millions de nouvelles connexions dans le cerveau, renforce les liens (et des liens de qualit)
I
entre les hommes.

Bibliographie
E. Altenmller
et H. Jabusch, Focal

dystonia in musicians :
phenomenology,
pathophysiology
and triggering factors,
in Eur. J. Neurol.,
vol. 17, pp. 31-6,
2010.
N. Kraus et
B. Chandrasekaran,

Music training for


the development of
auditory skills, in
Nature Neuroscience,
vol. 11, pp. 599-605,
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K. Hyde et al.,

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shapes structural brain
development,
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C. Pantev et al.,
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S. Moreno et al.,

Musical training
influences linguistic
abilities in 8-year-old
children : more
evidence for brain
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Cortex, vol. 19,
pp. 712-23, 2008.
49

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Les effets de la musique

La mmoire musicale
Herv Platel,
est professeur
de neuropsychologie
au Laboratoire
INSERM U923,
lUniversit de Caen.
Mathilde Groussard
est postdoctorante
dans ce laboratoire.

En Bref
La mmoire musicale
partage avec
la mmoire des mots
des rseaux crbraux
de lhmisphre
gauche.
.La mmoire musicale
engage les deux
hmisphres.
Les aires droites
seraient responsables
des reprsentations
perceptives
et motionnelles ;
les gauches des mots
et des souvenirs
pisodiques associs
une uvre.
.Cette double
reprsentation
expliquerait pourquoi
les personnes atteintes
de la maladie
dAlzheimer restent
sensibles la musique.
50

La mmoire musicale partage de nombreuses aires crbrales


avec la mmoire des mots. Mais elle est plus robuste, rsistant
mme chez les personnes atteintes de la maladie dAlzheimer.

e 7 aot 2008, le Daily Telegraph publie


un fait divers tout fait extraordinaire :
dans un hpital britannique, Sam
Carter, boulanger la retraite g dune
soixantaine dannes, tait plong dans
le coma depuis plusieurs jours. Alors que les
mdecins estimaient quil avait une chance sur
trois de sortir du coma, ils ont nanmoins
conseill sa femme de lui faire couter la radio
locale toute la journe. Trois jours plus tard, il se
rveillait tout coup en entendant Satisfaction
des Rolling Stones. Ctait le premier disque
quil avait achet en 1965. Rveill, il expliqua
que cette chanson lui avait rappel son adolescence, redonn de lnergie, et fait prendre
conscience quil y avait encore de la vie en lui.
Son cas nest pas isol : en juin 2006, en
Angleterre galement, une petite fille tait sortie
du coma en entendant son tube favori, Youre
beautiful, de James Blunt. Toujours en Angleterre
(est-ce li au climat ?) en 2009, une adolescente
sortit du coma en chantant une de ses chansons
prfres, Mama Mia du groupe ABBA.
Ces exemples illustrent, dune part, que le
souvenir musical implique plusieurs facettes de
chaque individu, notamment sociale et motionnelle et, dautre part, que la perception
dune musique constitue une madeleine
puissante, ayant le pouvoir de ractiver des souvenirs lointains.
La mmoire musicale a-t-elle des caractristiques particulires ? La question suscite bien des

dbats. Alors que les traces mnsiques des odeurs


reprsentent un domaine relativement homogne et bien dfini, mme si les mcanismes de la
perception des odeurs ne sont pas totalement
lucids et mme si la coloration motionnelle
qui leur est associe joue un rle notable, la
situation est bien plus complexe pour les sons
musicaux ! La musique reprsente des perceptions extrmement varies, voire htrognes, et
ne constitue quune forme parmi dautres des
souvenirs auditifs. Dans les exemples de rveil
de coma voqus, il ne sagit dailleurs pas du
souvenir de musiques instrumentales seules,
mais de chansons, o intervient la mmoire du
langage, notamment celle du sens des mots

Paroles ou musique
Par ailleurs, certains patients ayant une
lsion crbrale peuvent perdre slectivement
la mmoire des mots ou de la musique, ce qui
plaide pour une indpendance de la mmoire
musicale et de la mmoire linguistique. Et cest
bien l lenjeu du dbat : la mmoire musicale
est-elle ou non lie la mmoire des mots ou
du sens ? Nous examinerons les diffrentes pices portes au dossier, et verrons que les neuroscientifiques spcialistes de ltude des liens
entre musique et cerveau pensent aujourdhui
quil existe des aires communes la mmoire de
la musique et des mots, mais que lactivation de
ces aires diffre dun hmisphre lautre selon
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la tche : lhmisphre gauche est celui du langage, et de la connaissance de la musique (on


sait nommer une uvre), tandis que le droit
est celui de la perception de la musique (on
reconnat la mlodie).
Curieusement, cette question de la mmoire
musicale et de sa spcificit na pas fait lobjet de
beaucoup de travaux en psychologie exprimentale, lesquels sont longtemps rests centrs
sur la dimension psycho-acoustique et sur les
aspects lmentaires de la perception musicale.
Ce sont les neurosciences cliniques et exprimentales qui, depuis quelques annes, en se fondant sur des modles cognitifs de la mmoire
humaine, apportent de nouveaux lments la
question de la mmoire musicale.

Deux types
de mmoires musicales

Corbis

La capacit dune personne identifier des


extraits musicaux connus est un moyen classique dvaluation de la mmoire musicale, qui
renvoie au concept de mmoire smantique
musicale. Rappelons quil existe plusieurs types
de mmoires (indpendamment de la musi-

1. Les musiciens,
de par leur pratique,
acquirent une expertise
perceptive et motrice,
une mmoire court
terme (la mmoire dite
de travail), mais
galement une mmoire
long terme
trs performantes.

que) : la mmoire procdurale, celle qui nous


permet de nous souvenir sans mme y penser
comment faire du vlo ; la mmoire pisodique,
celle qui nous permet dassocier un souvenir
des circonstances particulires ; la mmoire
smantique, celle qui donne un sens aux mots
et aux souvenirs.
Nous verrons quil existe une mmoire
smantique musicale et une mmoire pisodique musicale, qui ont des points communs avec
les mmoires smantiques verbale et pisodique, mais aussi des spcificits. Tout dabord, la
mmoire smantique musicale fait appel un
sentiment de familiarit le sujet reconnat
un extrait musical, mais sans pouvoir y apposer
une tiquette verbale prcisant lauteur, le titre
ou les paroles sil sagit de chansons. Cela permet une reprsentation mentale de la musique,
sous la forme dun air quil peut fredonner. De
surcrot, la mmoire musicale implique une
tape didentification, permettant de dfinir
plus prcisment luvre entendue. Cette distinction attribue deux facettes la mmoire
musicale : une reprsentation non verbale (le
sentiment de familiarit) et une reprsentation
verbale (lidentification du morceau).

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INSERM U923

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Vue de lhmisphre gauche

Vue de face

2. Activations crbrales lors dune tche de mmoire smantique musicale (en rouge), o lon demande aux sujets sils ont dj
entendu une uvre, et dune tche de mmoire pisodique musicale (en vert), o ils doivent dire dans quelles circonstances ils lont
entendue. Bien que les sujets de lexprience traitent les mmes

Trois petites notes


de musique
Ont pli boutique
Au creux du souvnir
Cen est fini dleur
tapage
Elles tournent la page
Et sen vont dormir
Mais un jour sans
crier gare
Elles vous reviennent
en mmoire
Toi, tu voulais oublier
Un ptit air galvaud
Dans les rues de lt
La la la la la Toi
Tu noublieras jamais
Une rue un t
Une fille qui fredonnait...
Paroles : Henri Colpi,
Musique :
Georges Delerue, 1961
52

Vue du dessus

stimulus musicaux, il nexiste quasiment pas daires communes


ces deux rseaux crbraux. Cela montre que le fait didentifier
une musique nimplique pas les circuits crbraux activs quand
il faut se souvenir dans quel contexte on a dj entendu une musique particulire.

Dans les deux cas, des informations contextuelles concernant les conditions dacquisition
peuvent ventuellement tre rappeles (on se
souvient, par exemple, du moment, du lieu ou
des circonstances particulires de la premire
ou de la dernire coute dun air). Si de telles
informations sont prsentes, on parlera plutt
de reprsentations mnsiques pisodiques.
Cette mmoire pisodique musicale peut tre
en rapport avec des souvenirs contextuels autobiographiques prcis. Par exemple : Jtais en
voiture 16 h 35 hier, arrt au feu tricolore
devant lhpital, lorsque jai entendu cet air de
musique la radio.
Ainsi, en rfrence la distinction classique
entre mmoire smantique et pisodique propose par le psychologue canadien Endel Tulving,
nous faisons la distinction entre la mmoire
smantique musicale, contenant toutes les perceptions musicales pralablement mmorises
sans accs au contexte de leur acquisition, et la
mmoire pisodique musicale nous permettant
de nous souvenir dans quel contexte prcis le
souvenir de ces extraits musicaux a t acquis.
Afin dtudier exprimentalement ces deux
types de mmoire musicale (smantique et pisodique), nous avons ralis en 2003 une tude
de neuro-imagerie chez des hommes jeunes,
droitiers et non-musiciens. Pour ce faire, nous
avons utilis des suites de sons : lors de la premire phase de cette tude de la mmoire
smantique musicale, les sujets devaient indiquer en appuyant sur un bouton si chacune des
mlodies quon leur faisait entendre leur tait
familire ou non. La moiti des stimulus correspondait des mlodies slectionnes parce
quelles sont trs connues et familires , lautre moiti des stimulus correspondait des
mlodies dclares inconnues . Les musiques

familires sont celles que lon connat sans pouvoir ncessairement y mettre une tiquette (une
toccata de Bach, une symphonie de Beethoven,
etc.). Quelques minutes plus tard, on testait la
mmoire pisodique : on proposait soit des
mlodies familires, soit des mlodies non
familires, et les sujets devaient dire sils les
avaient dj entendues lors de la premire phase
(que les mlodies soient familires ou non).

Un rseau spcifique
du lexique musical ?
Les sujets devaient ainsi traiter les mmes
mlodies dans les deux tches de mmoire.
Pourtant, le simple fait de devoir se souvenir sils
avaient ou non entendu telle ou telle mlodie
quelques minutes auparavant cest--dire de
remettre en contexte linformation musicale
dans une preuve testant la mmoire pisodique
musicale entrane une activation daires crbrales totalement diffrentes impliques dans la
tche smantique (voir la figure 2). Ces profils
dactivit crbrale ressemblent ceux que lon
obtient lors des tches valuant la mmoire pisodique dimages ou de mots, et ne semblent pas
spcifiques de la mmoire musicale. En revanche, la tche smantique musicale produit des
activations bilatrales de diverses rgions crbrales (frontales mdianes, gyrus angulaire de
lhmisphre gauche et gyri temporaux moyens
et suprieurs), qui paraissaient plus spcifiques
(nous y reviendrons).
Ds 1994, Isabelle Peretz et ses collgues de
lUniversit de Montral, en se fondant sur des
observations cliniques, ont propos un modle
de reconnaissance de la musique suggrant que
le lexique verbal est indpendant du lexique
musical . Le lexique musical correspond,
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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dans ce modle, lensemble des souvenirs perceptifs de toutes les pices musicales entendues
par le sujet depuis sa naissance. Ainsi, selon
lquipe canadienne, il existerait un lexique
musical pur , indpendant des connaissances
linguistiques. Dans ce modle, la reconnaissance dun air musical correspondrait seulement lactivation de ce lexique musical pur,
produisant le sentiment de familiarit (nous
savons que nous avons dj entendu cette mlodie). En revanche, toujours dans ce modle, la
capacit didentification dun air ncessiterait
dassocier des connaissances verbales aux reprsentations perceptives (je sais quil sagit de la
cinquime symphonie de Beethoven).
Une mta-analyse publie en 2006 par Lauren
Stewart et ses collgues de lUniversit de
Newcastle a montr que les principales rgions
crbrales permettant lidentification musicale
sont localises dans les deux hmisphres, et se
situent notamment dans le gyrus temporal
suprieur et, plus prcisment dans la partie
antrieure du lobe temporal. Or on sait daprs
les tudes cliniques et de neuro-imagerie que
laire la plus cruciale pour laccs la mmoire
smantique et aux concepts est la partie antrieure du lobe temporal, en particulier de lhmisphre gauche. Ainsi et nous dvelopperons
plusieurs rsultats confirmant cette observation , la partie antrieure (ou ple) du lobe
temporal serait le sige de la mmoire smantique et notamment de la mmoire musicale, avec
(nous y reviendrons) des diffrences quant la
prdominance de lhmisphre concern.
Comme quelques observations cliniques
indiquent que certains patients peuvent souffrir
de troubles de la mmoire verbale sans atteinte
de la mmoire musicale, et inversement, on
peut envisager lexistence de reprsentations
musicales long terme autonomes des reprsentations verbales. Toutefois, on sait que de
nombreux patients prsentent, aprs des lsions
temporales, des dficits tant de la mmoire verbale que de la mmoire musicale, et que les
dficits dcrits sont htrognes.
Ainsi, certains patients ne reconnaissent pas
une mlodie parce quils ne rcuprent pas les
traces perceptives (ils ont perdu le sentiment de
familiarit), dautres parce quils ne parviennent plus mettre une tiquette linguistique
(un nom) en relation avec cette trace perceptive
(ils ont conserv le sentiment de familiarit,
mais ne peuvent associer un nom ou un auteur
luvre). Ces deux niveaux de la mmoire
musicale peuvent sans doute tre altrs sparment sans que les cliniciens ayant rapport ces
observations ne laient clairement constat.
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Page 53

Les enregistrements lectroencphalographiques qui refltent lactivit lectrique du cerveau


peuvent-ils nous aider distinguer si le dficit
vient de la composante musicale ou de la composante linguistique associe une uvre musicale ? Marseille, Mireille Besson et ses collgues
ont t les premiers comparer les effets du langage et de la musique sur un tel enregistrement.
Ils ont propos des sujets musiciens dcouter
des extraits dopra dont le dernier mot ou la dernire note tait soit celle quon attendait, soit
incongrue. Les enregistrements ont rvl des
tracs diffrents selon quil sagissait dune incongruit mlodique ou dune incongruit verbale.

Un unique rseau
de familiarit perceptive
Ces rsultats suggrent la mise en jeu de processus distincts dans le traitement de certains aspects
smantiques de la musique et du langage. En
revanche, en faisant une analogie entre la syntaxe
du langage et lorganisation de lharmonie musicale, galement nomme grammaire musicale,
certains travaux ont mis en vidence des similarits de traitement de la musique et du langage.
lUniversit Lyon 1, Jane Plailly et ses collgues ont tudi en 2007, par IRM fonctionnelle,
le sentiment de familiarit pour des odeurs et des
mlodies entendues (24 considres comme
familires et 24 comme non familires) chez des
sujets ayant reu un faible enseignement musical
(moins de quatre ans). Les mlodies choisies

3. Les musiciens ont


une mmoire pisodique
performante, car, en
plus des uvres,
ils mmorisent
les circonstances
dans lesquelles ils
les ont interprtes
et y associent beaucoup
de dtails contextuels,
par exemple le fait
davoir jou telle uvre
dans cette cathdrale.

Rui Ferreira / Shutterstock

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sont des musiques strictement instrumentales.


Leur travail montre quil existe un mme rseau
crbral qui sactive lorsquon prouve un sentiment de familiarit, quel que soit le stimulus
auquel on est expos : mots, images, odeurs,
sons non musicaux ou musicaux. Ce rseau
implique principalement des rgions de lhmisphre gauche (gyrus frontal infrieur et
suprieur, precuneus, gyrus angulaire et rgions
de lhippocampe). Ce rseau dactivation correspond en partie celui activ lorsque la mmoire
smantique est en jeu.
Par deux mthodes de neuro-imagerie (tomographie par mission de positons et IRM fonctionnelle), nous avons tudi les bases neuronales de la mmoire smantique musicale chez des
sujets non musiciens. Dans ltude initiale datant
de 1997, nous demandions au sujet de dire si le
morceau propos tait familier ou non, ce qui
impliquait de rechercher linformation dans sa
mmoire smantique musicale. Durant cette
tche, nous avons observ les activations de lhmisphre gauche dans les rgions frontales infrieures et temporales suprieures. Quelques

Gyrus frontal
Infrieur

Gyrus temporal
suprieur et moyen

Gyrus parital

Hmisphre
droit

INSERM U923

Hmisphre
gauche

annes plus tard, nous avons montr quil existe


un rseau pour la mmoire smantique et un
autre, distinct, ddi la mmoire pisodique
musicale. Durant les tches smantiques, les
rgions temporales moyennes et suprieures
gauches taient galement actives.
Nous avons galement compar directement
plusieurs preuves de mmoire smantique verbale et musicale. Dans une tche dite de
congruence musicale , le sujet entendait le
dbut dun air musical trs familier (mme
pour des sujets non musiciens) suivi par un bip
et un court silence, puis on diffusait la suite de
lair ou une suite issue dune autre mlodie
familire. Le sujet devait indiquer si la suite de
la mlodie tait correcte ou non ; si la suite est
correcte, on dit quelle est congruente avec le
dbut de la mlodie. Une tche de congruence
verbale tait conue sur le modle de la tche de
congruence musicale, mais les mlodies taient
remplaces par des proverbes trs connus, dont
la fin propose tait soit attendue, soit incongrue. On proposait, par exemple, Pierre qui
roule et soit namasse pas mousse (suite

4. Les aires crbrales actives par une tche dite de congruence


musicale ou verbale diffrent. Lors de la tche musicale (aires actives
en rouge), on fait couter aux sujets une mlodie familire, on larrte
et on leur demande de dire si la suite quon leur propose alors est la
bonne ou non. Lors de lpreuve de congruence verbale (aires acti54

ves en bleu), on propose aux participants le dbut dun proverbe ou


dune expression familire, et on demande si la suite propose est la
bonne ou non. Ainsi, il existe de nombreuses zones actives par lune
ou lautre de ces tches, mais certaines rgions sont actives tant par
la musique que par le langage (en jaune).
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attendue), soit la fin elle se casse (suite


incongrue issue du proverbe Tant va la cruche
leau qu la fin elle se casse ).
Certaines aires actives par ces tches sont
communes pour les deux types de matriel,
mais il existe aussi des rgions plus spcifiquement engages dans le traitement smantique
musical ou le traitement smantique verbal
(voir la figure 4). Les activations les plus spcifiques de la tche musicale sont celles du gyrus
temporal suprieur et du gyrus frontal infrieur. Ces activations bilatrales, et le rle crucial du gyrus temporal suprieur associs la
mmoire smantique musicale se retrouvent
quand nous proposons aux sujets de raliser
une autre tche dite de jugement de familiarit
musicale, o les participants doivent juger sur
une chelle en quatre points leur niveau de familiarit avec dautres mlodies plus ou moins
connues (1-Je ne connais pas, 2-Jai peut-tre
dj entendu, 3-Je connais, mais ne peux pas
donner de titre ni de compositeur, 4-Je connais
et je peux donner un titre et un compositeur).

Des rseaux identiques pour


la musique et le langage ?
Ainsi, nous mettons en vidence limplication de rgions crbrales identiques pour la
mmoire des mots et la mmoire musicale. On
sait que le langage active plutt les aires de lhmisphre gauche. En ce qui concerne la musique, elle active les mmes aires dans les deux
hmisphres, auxquelles sajoutent certaines
rgions de lhmisphre gauche. Pourtant, les
extraits musicaux choisis taient uniquement
instrumentaux et ntaient pas associs des
paroles ni des contextes pisodiques prcis,
telle La marche nuptiale. Mais il est possible
quune partie de ces activations de lhmisphre
gauche reflte un processus de verbalisation (on
chante dans sa tte ), ou dassociations verbales irrpressibles.
Ainsi, les travaux de neuro-imagerie crbrale ne mettent pas en vidence de rseau neuronal spcifique de la mmoire smantique
musicale, mais montrent plutt que les aires du
langage et de la musique se recouvrent largement au sein de lhmisphre gauche. Nous
pensons que la spcificit fonctionnelle de la
mmoire smantique musicale ne tient pas tant
lactivit isole dune rgion dtermine, qu
la conjonction de lactivit de deux grands
rseaux neuronaux, lun situ dans lhmisphre droit et lautre dans lhmisphre gauche,
correspondant aux diffrentes facettes de la
mmoire smantique musicale.
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Richard H. Cohen / Corbis

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Compte tenu de ces rsultats, nous proposons deux dfinitions du concept de la mmoire
smantique musicale : une que nous nommons
restreinte et lautre largie. La dfinition restreinte correspond celle du lexique musical
propose par I. Peretz et ses collgues, cest-dire aux reprsentations perceptives que nous
avons des morceaux dj entendus. Nous pensons que ces reprsentations perceptives sorganisent les unes par rapport aux autres, se
regroupent, se hirarchisent. Par exemple, on
peut supposer que les airs jous par un orchestre symphonique constitueront la catgorie du
rpertoire classique distincte du rpertoire de la
musique pop. Les airs du rpertoire classique
peuvent eux-mmes tre rpartis selon leur
style (baroque, romantique, etc.). Ainsi, mme
en labsence dtiquettes verbales, on les rapproche, les associe, les classe selon leurs caractristiques perceptives, ce qui finit par crer un
lexique mental non verbal de reprsentations
musicales. Cet aspect perceptif de la musique
serait trait par lhmisphre droit.
ct de cette dfinition restreinte, la
mmoire smantique musicale largie correspondrait la possibilit dassocier ces reprsentations structurales des tiquettes verbales.
Cest ce quapprennent faire les musiciens qui
mettent des mots sur les uvres et les formes
musicales. ces tiquettes verbales, sajoutent
galement que lon soit musicien ou non des
connaissances personnelles autobiographiques.
Ce dernier point nous semble particulirement
important, car il serait au cur de lorganisation
de nos connaissances musicales : lorganisation
des connaissances musicales repose, comme pour
les visages, sur lintrt personnel que chaque

5. La mmoire
musicale est
organise un peu
comme les rayons
dune grande surface
du disque : les airs
mmoriss sont
regroups, classs,
hirarchiss. Le prix
pourrait mme tre
compar la valeur
motionnelle quon
leur accorde.

55

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Bibliographie
M. Groussard et al.,

When music and


long-term memory
interact : effects of
musical expertise on
functional and
structural plasticity in
the hippocampus,
in PlosOne, vol. 5(10),
e13225, 2010.
M. Groussard et al.,

Musical and verbal


semantic memory :
Two distinct neural
networks ?, in
NeuroImage, vol. 49,
pp. 2 764-73, 2010.
M. Groussard et al.,

The neural substrates


of musical memory
revealed by fMRI and
two semantic tasks, in
NeuroImage, vol. 53,
pp. 1 301-09, 2010.
S. Samson et al.,

Emotional power of
music in patients with
memory disorders :
clinical implications of
cognitive neuroscience,
in Ann. N. Y. Acad.
Sci., vol. 1169,
pp. 245-55, 2009.
H. Platel et al.,

Semantic and episodic


memory of music are
subserved by distinct
neural networks, in
NeuroImage, vol. 20,
pp. 244-256, 2003.
56

4/11/10

13:08

Page 56

uvre musicale reprsente pour chaque auditeur, les motions associes ces uvres tant
sans doute une des principales variables utilises
pour cette classification.
Nous confirmons ici ce que nous avons dj
voqu : selon laspect de la mmoire musicale
mis en jeu, cest plutt le rseau de lhmisphre
gauche ou celui de lhmisphre droit qui est
activ. Les connaissances perceptives seraient
sous la dpendance des rgions temporales et
prfrontales droites, alors que les connaissances
dites associatives, cest--dire linguistiques et
autobiographiques, seraient sous la dominance
des rgions homologues gauches. Cette caractristique de la mmoire musicale lui confrerait
sa force par rapport aux connaissances strictement verbales : quand les aires du langage gauches sont lses, les aires homologues droites ne
compensent pas le dficit. En revanche, quand
les aires de la mmoire musicale gauches sont
lses, on perd la capacit de nommer luvre,
mais on peut continuer percevoir et mmoriser la musique. Ce caractre spcifique expliquerait pourquoi certaines personnes atteintes de
troubles de la mmoire conservent en grande
partie leurs connaissances musicales.

Quand les mots sen vont


et que la musique demeure
On observe cette persistance des connaissances musicales notamment chez les personnes
atteintes de la maladie dAlzheimer. En maison
de retraite, le personnel soignant sait bien que
faire chanter des personnes ges saines, ou celles qui prsentent des dficits cognitifs, est une
activit facile mettre en uvre et laquelle ces
personnes participent trs volontiers. Nombre
de cliniciens ont constat que les personnes
atteintes de la maladie dAlzheimer se souviennent trs longtemps des chansons apprises
quand elles taient jeunes (enfant ou jeune
adulte). Une des raisons invoques pour expliquer cette rtention long terme des chansons
serait que la musique est associe aux motions.
Ainsi, la capacit distinguer les airs musicaux
et leur attribuer une couleur motionnelle
ne semble pas sensible aux effets du vieillissement et de la dmence. En revanche, les tudes
ralises sur les personnes atteintes de la maladie
dAlzheimer suggrent une altration prcoce
des capacits dassociations verbales (les aires du
langage sont lses) concernant les connaissances musicales, alors que les traces perceptives
(indpendantes des aires du langage) rsistent.
Lors des expriences que nous avons ralises
en collaboration avec Odile Letortu, mdecin

dans lUnit de vie Alzheimer de la maison de


retraite Les Pervenches, Biville-Beuville, dans
le Calvados, nous avons observ une capacit de
familiarisation pour du matriel musical nouveau (correspondant des extraits de musiques
instrumentales) chez les personnes atteintes de
la maladie dAlzheimer un stade modr,
voire avanc. De plus, le sentiment de familiarit pour la musique est plus fort que pour du
matriel linguistique nouveau (enregistrements
audio dhistoires ou de pomes courts).

Un sentiment
de familiarit persistant
Plus prcisment, quand on fait couter ces
personnes des extraits musicaux ou linguistiques au cours de sances rptes et ce pendant
huit jours, on constate une augmentation notable du sentiment de familiarit entre la premire
et la dernire sance dexposition. Quand on
introduit parmi les extraits rpts un nouvel
extrait, les patients prsentent un sentiment de
familiarit plus fort pour les extraits rpts que
pour les extraits nouveaux. De telles expriences
sont ralises tant avec des extraits musicaux
quavec des textes. Quand on tudie la force du
souvenir laiss par ces extraits nouveaux deux
mois et demi plus tard, on constate que seuls les
extraits musicaux suscitent encore un fort sentiment de familiarit (qui ne sattnue pas), alors
que le niveau de familiarit avec les extraits linguistiques diminue notablement.
Ainsi, plus de deux mois aprs avoir t exposs ces stimulus sonores nouveaux, les patients
sont encore capables dexprimer un sentiment
de familiarit et de dire quils connaissent certaines des musiques entendues. En revanche, ce
nest pas le cas avec des mots. Ces observations
plaident en faveur dun systme de mmoire
long terme musical distinct, et confirment la
prservation tonnante de ces reprsentations
musicales chez les patients atteints de la maladie
dAlzheimer. Bien quon ignore pourquoi la
mmoire musicale est pargne chez ces patients,
ces travaux cliniques confirment lintrt des
stimulations par la musique chez ces personnes
(voir larticle de Simone Dalla Bella).
Si la mmoire dcline chez certaines personnes ges, certains interprtes ou chefs dorchestres ont, parfois malgr un ge honorable,
une extraordinaire mmoire musicale. Existe-til des liens entre lexpertise musicale et la
mmoire ? Le fait dapprendre de nombreuses
partitions par cur a-t-il un effet particulier
sur lorganisation et le fonctionnement de la
mmoire des musiciens ?
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6. Lhippocampe joue un rle notable dans la


mmoire, notamment pisodique. Quand on fait couter des musiciens des extraits musicaux, lactivit de
leur hippocampe augmente beaucoup plus que chez
les non-musiciens (la diffrence dactivit entre ces deux
groupes apparat en rouge). Cette suractivation reflte
leur familiarit avec ces uvres. On constate galement sur ces IRM une densit suprieure de neurones
(en bleu, en bas). Ces rsultats montrent que ces aires
sont particulirement sollicites chez les musiciens, qui
mettent en contexte, en tant quexperts, leurs connaissances musicales et des pisodes de leur vie.

Dun point de vue neuronal, les musiciens


professionnels dveloppent, par leur apprentissage musical, des comptences particulires qui
se traduisent par des connexions et des interactions spcifiques de diffrentes aires crbrales,
faisant de cette population un modle unique et
particulirement intressant pour tudier la
plasticit du cerveau humain. Leffet de lexpertise musicale a ainsi t tudi dun point de vue
perceptif, moteur, somatosensoriel, ou pour la
mmoire de travail, mais jamais pour valuer les
processus de rcupration en mmoire long
terme, capacit pourtant indiscutablement
implique dans la pratique musicale.

Une prodigieuse
mmoire musicale
Au moyen dune preuve de familiarit musicale propose 20 sujets musiciens et 20 non
musiciens jeunes, nous avons montr quil existe
videmment un rseau crbral commun aux
musiciens et aux non-musiciens. En revanche,
nous avons observ des activations plus importantes chez les sujets musiciens dans lhippocampe, une aire essentielle dans la mmoire, ainsi
que dans les rgions occipitales, orbito-frontales,
le gyrus cingulaire moyen et la partie suprieure
du gyrus temporal de faon bilatrale.
Or on sait que ce rseau crbral activ ici par
une tche de jugement de familiarit musicale
est galement activ par les tches de mmoire
pisodique. Quelle peut tre lexplication de
cette activation inattendue ? En raison de leur
pratique musicale rgulire, les musiciens
stockent dans leur mmoire smantique davantage de mlodies que les non-musiciens.
Daprs les musiciens eux-mmes avec qui nous
avons comment leurs performances aprs les
examens IRM, les mlodies considres comme
trs familires seraient associes davantage
des dtails contextuels et des souvenirs personnels (par exemple, cest une mlodie joue lors
dun concert Paris alors quil avait neig, ou
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Hmisphre
gauche

Hmisphre
droit

tudie en cours de solfge) que chez les sujets


non musiciens. Ainsi, les rgions crbrales plus
actives chez les musiciens semblent reflter la
remmoration de dtails perceptifs et contextuels et celle des images mentales dclenches
par lcoute des mlodies trs familires.
Quen est-il au niveau de la structure du cerveau, cest--dire de la densit des neurones ou
de la substance grise ? Nous avons montr que
lhippocampe prsente des caractristiques particulires chez les musiciens experts (voir la
figure 6). Ainsi, en plus dune activation bilatrale (avec une prdominance gauche) plus
intense de lhippocampe, les musiciens ont une
densit de neurones plus importante dans la
partie antrieure de lhippocampe gauche que
les non-musiciens. Cette diffrence structurale
observe dans lhippocampe, rgion dvolue
aux processus mnsiques, notamment pisodiques, suggre un dveloppement particulier de
cette structure lors de lapprentissage musical.
Ce rsultat nouveau confirme que pratiquer
la musique stimule les circuits neuronaux de la
mmoire et suggre que la pratique musicale
serait un stimulant qui permettrait de lutter
contre les effets du vieillissement crbral ; cest
aussi ce que suggrent diverses tudes pidmiologiques, montrant que les sujets gs ayant
une pratique musicale ont moins de risques de
prsenter une pathologie neurodgnrative.
Lexprience musicale est particulirement riche
parce quelle combine des informations sensorielles, mnsiques, motionnelles et motrices,
qui produisent dans notre cerveau une symI
phonie neuronale unique et persistante.
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Les effets de la musique

La musique qui soigne


Simone Dalla Bella,
est neuropsychologue
au Dpartement de
psychologie cognitive
de lUniversit de
finance et de gestion,
Varsovie,
en Pologne,
et au Laboratoire
international
de recherche sur
le cerveau, la musique
et le son (BRAMS),
Montral,
au Canada.

En Bref
Grce
une mthode fonde
sur le chant rythm,
des personnes victimes
dun accident
vasculaire crbral
recommencent parler.
Des personnes
atteintes de la maladie
de Parkinson peuvent
marcher nouveau
en synchronisant
leurs mouvements
sur un rythme
quon leur impose.
Les personnes
atteintes de la maladie
dAlzheimer reprent
les fausses notes
dans les chansons
quelles connaissent.
58

Depuis quelques annes, on utilise la musique


des fins thrapeutiques : elle aide retrouver
lusage de la parole aprs un accident vasculaire
crbral ou rapprendre marcher.

a musique est omniprsente. Chanter,


percevoir, produire de la musique sont
des activits aussi naturelles pour ltre
humain que parler. Et produire de la
musique (chante ou instrumentale)
est une activit presque aussi complexe que
comprendre ou produire des paroles. Pourtant,
alors quil existe des aires crbrales bien dfinies qui traitent le langage (tant la comprhension que la production), il nexiste pas un centre crbral de la musique : la musique active
un rseau complexe daires crbrales. Ce qui
explique quelle influe sur de nombreuses fonctions, cognitives et mnsiques, ou encore sur le
langage. La musique stimule diverses comptences chez celui qui la pratique, elle amliore lhumeur, elle est un lien social.
Peut-elle tre utilise pour soigner ? Pas simplement pour modifier lhumeur, mais pour
soulager des personnes souffrant de maladies
organiques ? Les cliniciens ont observ depuis
longtemps que certains patients victimes dun
accident vasculaire crbral ont des difficults
pour prononcer les mots, mais quen revanche,
ils parviennent les chanter correctement. De
mme, ils avaient observ, dans les annes 1940,
que des personnes atteintes de la maladie de
Parkinson, qui handicape notablement la marche, parviennent se dplacer plus facilement si
on diffuse une musique rythme. Dernier
exemple, on sait que les personnes atteintes de

la maladie dAlzheimer un stade avanc continuent chanter.


De toutes ces constatations cliniques, est ne
lide que la musique pourrait tre utile de
nombreux malades. Aujourdhui, il y a encore
peu dtudes sur la puissance thrapeutique de
la musique, mais des rsultats intressants ont
t obtenus. Nous examinerons ces rsultats
dans le cas des trois pathologies que nous
venons de citer.

Musique et accidents
vasculaires crbraux
Les accidents vasculaires crbraux touchent
environ 150 000 personnes chaque anne en
France. Ils font deux fois plus de victimes que les
accidents de la route et reprsentent la troisime
cause de mortalit en France aprs le cancer et
les maladies cardio-vasculaires. Lors dun accident vasculaire crbral, un vaisseau sanguin se
bouche ou se rompt, de sorte que les tissus situs
proximit ne reoivent plus doxygne et se
ncrosent. Cest pourquoi, aprs un accident
vasculaire crbral, le sujet prsente souvent des
squelles, des troubles moteurs (une paralysie
gnralement dun ct du corps, ou hmiplgie) et des troubles du langage (une aphasie).
On estime quentre 25 et 50 pour cent des victimes dun accident vasculaire crbral souffrent
daphasie une semaine aprs lvnement.
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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1. La pratique
dun instrument
et le chant ralentissent
les processus
de vieillissement chez
les personnes ges
atteintes de la maladie
dAlzheimer.

rapie mlodique et rythme (en anglais,


Melodic Intonation Therapy), est fonde sur la
musique : les patients parviennent prononcer
correctement les mots en saidant de la musique et du rythme. Cette mthode, mise au
point en anglais, a t transpose diverses langues, notamment au franais sous limpulsion
de lorthophoniste Philippe Van Eeckhout.
En quoi consiste la thrapie mlodique et
rythme ? Elle repose sur les caractristiques
mlodiques de la langue (lintonation, laccentuation et le rythme) qui amliorent la production de la parole. Le patient doit dabord
apprendre couter et reproduire des rythmes. Puis il doit couter et apprendre fredonner des mlodies (ce quil sait faire malgr son
aphasie). Les mlodies sont constitues de notes
alternativement graves et aigus. Le sujet doit
frapper sur la table chaque note pour marquer

Pascal Deloche / Godong / Corbis

Le dficit neurologique dpend de la localisation de la lsion crbrale. Certains patients


sont atteints daphasie. Ils ne prononcent plus
que des phrases courtes, utilisant des mots simples et une syntaxe simplifie ; le dbit est lent,
ils hsitent et parler leur demande un effort
considrable. En revanche, ils comprennent
bien le sens des mots et des phrases. Ce type
daphasie dite non fluente rsulte dune lsion
crbrale localise dans laire de Broca, dans la
rgion frontale de lhmisphre gauche du cerveau. On la nomme souvent aphasie de Broca.
Aujourdhui les mdecins sont relativement
dmunis pour aider ces patients retrouver
lusage de la parole. Or, en 1973, les neuroscientifiques amricains M. Albert et N. Sparks
ont mis au point une mthode permettant des
patients aphasiques de reparler aprs un accident vasculaire crbral. Leur mthode, la th-

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LEssentiel n 4 - novembre 2010 - janvier 2011

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Page 60

Faisceau arqu

S. Rodrigo, Am. J. Neuroradiology

Aire de Broca

Aire de Wernicke

Musique et rducation
cognitive et motionnelle

n 2004, le neuropsychologue Teppo Srkm, et ses collgues, du Centre de recherche sur le cerveau Helsinki, en
Finlande, ont montr pour la premire fois qucouter rgulirement
de la musique aide les personnes victimes dun accident vasculaire
crbral rcuprer un fonctionnement motionnel et cognitif
normal. Pour ce faire, ils ont suivi 60 personnes, prsentant une
lsion crbrale, localise soit dans lhmisphre gauche, soit
dans lhmisphre droit. Ils les ont rparties alatoirement dans
trois groupes : le groupe musique , le groupe langage et le
groupe de contrle. Pendant deux mois, les sujets du groupe
musique devaient couter au moins une heure par jour, chez
eux ou lhpital, leurs morceaux de musique prfrs (tous les
genres musicaux taient reprsents). Les sujets du groupe langage devaient couter des livres audio. Dans le groupe contrle,
les sujets ncoutaient rien. Tous les sujets bnficiaient par ailleurs
de la mme prise en charge mdicale.
Aprs ces deux mois, les patients devaient rpondre une
srie de tests visant valuer aussi bien leurs capacits cognitives et motionnelles que leur qualit de vie. Par exemple, ils
devaient mmoriser des histoires, des listes de mots ou de chiffres, recopier des figures gomtriques, ou indiquer si deux
mlodies taient identiques ou diffrentes. T. Srkm et ses collgues ont montr que, chez les sujets du groupe musique , la
mmoire verbale tait notablement suprieure celle des sujets
du groupe langage ou du groupe tmoin. Leur capacit dattention tait galement meilleure. De surcrot, les sujets qui
avaient cout de la musique prsentaient moins de signes de
dpression et de confusion que les sujets du groupe de contrle.
Les signes de lamlioration de lhumeur taient encore prsents
six mois aprs la fin de lessai (les effets nont pas t tests audel de cette dure). Cette tude a montr, pour la premire fois,
que la musique favorise la rducation cognitive et motionnelle
dindividus prsentant des lsions crbrales.

60

2. Certaines zones ou connexions crbrales


sont modifies par la thrapie mlodique
et rythme utilise chez des personnes prsentant
une aphasie de Broca aprs un accident vasculaire
crbral. Ainsi, on observe une augmentation
du volume des fibres du faisceau arqu (en bleu
fonc) sur cette image obtenue par IRM de diffusion.
Cette structure crbrale connecte laire de Broca
implique dans la production de la parole
et laire de Wernicke qui intervient dans
la comprhension. La mthode fait apparatre
dautres faisceaux de fibres, mais ils ninterviennent
pas dans la rducation de ces patients.

le rythme. La longueur et la complexit de ces


mlodies augmentent progressivement. Le thrapeute sassure que le sujet a bien assimil une
tape avant de passer la suivante. Quand le
sujet a assimil les exercices non verbaux, le thrapeute introduit des mots. Le patient doit reproduire lentement des phrases courtes construites
avec des mots simples. Il utilise les informations
musicales et rythmiques intriorises pour rapprendre produire des mots respectant la prosodie naturelle du langage parl.
Comment cette mthode amliore-t-elle lexpression ? Quelles sont les rgions du cerveau
impliques ? Rcemment, le neurobiologiste
Gottfried Schlaug et ses collgues du Laboratoire
de musique et neuro-imagerie de lcole de
mdecine Harvard, aux tats-Unis, ont observ
les structures crbrales modifies par la thrapie
mlodique et rythme. Ils ont utilis la technique
dimagerie par tenseur de diffusion, ou IRM de
diffusion. Elle donne la position et lorientation
des faisceaux daxones, les prolongements neuronaux constituant les fibres qui relient les diffrentes aires crbrales, et qui constituent ce que
lon nomme la substance blanche. Ils ont port
leur attention sur le faisceau arqu, un ensemble
daxones reliant les aires de Broca (dans le cortex
frontal) et les aires de Wernicke (dans le cortex
temporal). Laire de Broca est implique dans
larticulation et la production de la parole ; laire
de Wernicke, dans la comprhension de la parole
(voir la figure 2).
Au cours de cette tude, ils ont suivi par IRM
de diffusion six patients souffrant dune grave
aphasie de Broca un an aprs un accident vasculaire crbral. Ils ont observ leur cerveau avant
le dbut dune thrapie mlodique et rythme,
et aprs plusieurs sances pratiques un
rythme soutenu (environ 70 80 sessions dune
heure et demie chacune, cinq fois par semaine).
G. Schlaug et ses collgues ont montr, chez
tous les sujets tests, que le nombre de fibres
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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dans le faisceau arqu de lhmisphre droit


augmente au bout de quatre mois de traitement.
Une cinquantaine de nouvelles fibres sont produites. Les auteurs attribuent laugmentation du
volume du faisceau arqu la plasticit crbrale. Elle induirait une augmentation de la
gaine de myline qui entoure les axones des neurones et une croissance des axones (la gaine de
myline est indispensable la bonne conduction
des signaux nerveux). Ainsi, laugmentation de
la connectivit dans lhmisphre droit compenserait les dficits des lsions crbrales localises dans lhmisphre gauche.
Le faisceau arqu connectant les aires crbrales ddies la perception de la parole et les aires
motrices ncessaires pour sa production, il semble que le renforcement de ce lien par la thrapie
mlodique et rythme joue un rle important
dans la rcupration de la parole.

La musique pour marcher


Abordons maintenant les bienfaits de la musique chez les personnes atteintes de la maladie de
Parkinson. Cest une maladie neurodgnrative
qui touche prs de 100 000 personnes (environ
un million aux tats-Unis), et on compte prs
de 8 000 nouveaux cas chaque anne en France.
Les principaux symptmes de la maladie de
Parkinson sont des tremblements au repos, la
lenteur pour amorcer les mouvements (akinsie)
visible lorsque le sujet se lve de sa chaise pour se
mettre marcher. On observe aussi un ralentissement quand il sagit dexcuter des mouvements
volontaires (bradykinsie). ces symptmes
sajoute une rigidit musculaire qui rend la marche difficile. Les malades marchent trs lentement, petits pas, les bras immobiles. Parfois, ils
sarrtent de marcher. Ces difficults sont si grandes que les personnes atteintes de cette maladie
finissent par limiter leurs dplacements, et leur
qualit de vie sen ressent.
La maladie rsulte dun dysfonctionnement
de structures crbrales nommes les noyaux
gris centraux qui se trouvent dans les structures
sous-corticales (voir la figure 3). On constate
quun de ces noyaux, la substance noire, dgnre. Cette structure contient des neurones produisant de la dopamine, un neurotransmetteur
indispensable notamment au mouvement.
Un traitement, la L-Dopa, pallie, souvent temporairement, ce dficit en librant de la dopamine dans le cerveau. Mais il nest pas dpourvu
deffets secondaires et les neurologues cherchent
dautres faons daider ces personnes surmonter les consquences de leur maladie. Cest l
que la musique intervient.
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Une mthode qui a fait ses preuves est la


mthode dindiage auditif. On fait entendre au
sujet des stimulus rythmiques (par exemple, un
son bref clic rpt ou de la musique
rythme) pendant quil marche. Quand on
choisit correctement la frquence de ces sons ou
le tempo de la musique, on constate que le sujet
synchronise son mouvement. On note des amliorations notables sur la vitesse de marche, la
longueur de lenjambe. La marche est plus
naturelle, plus rgulire.
On connat les bienfaits des mthodes dindiage auditif depuis les annes 1940, mais les premires analyses systmatiques ont t conduites
seulement partir des annes 1960. En 1997, le
neuroscientifique Michael Thaut, et ses collgues, lUniversit dtat du Colorado, aux
tats-Unis, ont tudi leffet de lindiage auditif sur la marche de trois groupes de sujets :
21 personnes atteintes de la maladie de
Parkinson sous traitement mdicamenteux, dix
sans traitement, et dix sujets gs non parkinsoniens. Les participants de chaque groupe devaient
marcher sur 30 mtres, dabord leur vitesse
maximale sans stimulus, ensuite en prsence
dun stimulus rythmique correspondant leur
vitesse maximale de marche, enfin, en prsence
dun stimulus rythmique un peu plus rapide. Le

Thalamus

Noyau caud

Putamen
Globus pallidus
externe

Noyau
sous-thalamique
Raphael Queruel

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Substance noire
Amygdale
crbrale

Globus pallidus interne

3. La maladie de Parkinson est une maladie neurodgnrative touchant


les noyaux gris centraux, tels que le globus pallidus, le putamen, la substance noire
et le noyau sous-thalamique, impliqus dans le contrle et la coordination
du mouvement. La maladie est lie une perte de neurones de la substance noire.
61

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Lesprance de vie actuelle est de 80 ans, et devrait


continuer crotre dici 2050. La proportion de
personnes ges, gale dix pour cent en 1998,
atteindra sans doute 15 pour cent en 2025.
couter de la musique, chanter, danser ou jouer
dun instrument pourraient-ils aider les personnes ges mieux vieillir ?

Amliorer la qualit de vie


des personnes ges

Raphael Queruel

4. Une personne atteinte de la maladie de Parkinson marche


trs difficilement (a). Quand on lui impose de marcher en rythme
(symbolis par le mtronome), on constate que ce stimulus laide
avancer (b). Et quand le rythme impos est plus rapide que son rythme
maximal, sa marche se fait plus naturelle et plus rapide (c).

Bibliographie
G. Schlaug et al.,

Evidence for plasticity


in white-matter tracts of
patients with chronic
Brocas aphasia
undergoing intense
intonation-based
speech therapy, in
Annals of the New York
Academy of Sciences,
vol. 1 169,
pp. 385-394, 2009.
T. Srkm et al., Music
listening enhances
cognitive recovery and
mood after middle
cerebral artery stroke,
in Brain, vol. 131,
pp. 866-876, 2008.
R. Zatorre et I. Peretz,

Brain organization for


music processing,
in Annual Review of
Psychology, vol. 56,
pp. 89-114, 2005.
Site de lauteur :
www.mpblab.vizja.pl
62

rythme est toujours impos par des clics rpts


de faon rgulire. Ils sont diffuss en mme
temps quun morceau de musique instrumentale de la Renaissance, qui rend lexercice plus
agrable.
M. Thaut et ses collgues ont montr que
lorsque le rythme impos est plus rapide que
celui correspondant la vitesse maximale du
sujet, sa marche est amliore quel que soit le
groupe auquel il appartient. Il marche plus vite
et fait de plus grandes enjambes, en cadence
(voir la figure 4).
Cette tude confirme que la mthode dindiage auditif aide efficacement les parkinsoniens
remarcher. Leffet le plus probant concerne
laugmentation de la vitesse de la marche.
Dautres tudes devront confirmer les effets de la
mthode sur dautres paramtres (la longueur
de lenjambe, le balancement lors de la marche,
etc.), ainsi que sur la qualit de vie de ces personnes. Les bienfaits de la musique sur la marche
chez les parkinsoniens et sur la parole chez les
aphasiques sont lis lune de ses proprits fondamentales : le rythme. La stimulation rythmique semble ractiver leur systme moteur.
Abordons la dernire facette de notre tour
dhorizon du pouvoir thrapeutique de la
musique : son influence sur la qualit de vie des
personnes ges. On constate aujourdhui une
augmentation spectaculaire de la longvit.

On sait que pratiquer rgulirement une activit (par exemple, jouer aux checs ou jouer aux
cartes) limite le dclin des capacits cognitives
li au vieillissement. La musique peut-elle amliorer la qualit de vie des personnes ges souffrant de la maladie dAlzheimer ? Peu dtudes
abordent ces questions, sur la base de nombreux
tmoignages de proches ou du personnel soignant, on sait que des malades apprcient la
musique, mme un stade avanc de la maladie.
Rcemment, la psychologue Lola Cuddy, et ses
collgues, de lUniversit Queens, Kingston, au
Canada, ont ralis une tude sur une patiente
souffrant de la maladie dAlzheimer qui prsentait des troubles de la mmoire et du langage.
On lui demandait, par exemple, de reconnatre
des mlodies familires parmi dautres, ou de
dtecter des fausses notes insres dans les
mlodies connues. On a constat quelle ragissait seulement aux mlodies qui contenaient
des fausses notes et exprimait son tonnement
par le rire. De plus, quand lexprimentateur
prononait les mots dune chanson quelle
connaissait, elle prenait le relais en chantant la
suite. Les effets de la musique sont spectaculaires compte tenu des dficits cognitifs notables
de cette patiente dans la plupart des domaines.
Dautres tudes ont rvl que certaines aptitudes musicales sont prserves chez les personnes atteintes de la maladie dAlzheimer. Par
exemple, certaines ont des difficults reconnatre des mlodies familires, une aptitude qui
engage la mmoire explicite (ou dclarative).
Pourtant, elles sont capables de jouer dun instrument, action qui implique alors la mmoire
implicite (ou procdurale).
Ces rsultats sont la preuve quau-del de leur
aspect rcratif, lcoute et la pratique de la
musique prsentent un rel potentiel thrapeutique. La musique prserve du dclin cognitif d
au vieillissement ou la maladie dAlzheimer.
Elle amliore la qualit de vie des personnes
ges en compensant en partie leurs fonctions
cognitives dficientes. Des recherches permettront de prciser les mcanismes neurobiologiI
ques qui sous-tendent ces capacits.
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Les effets de la musique

La musique des mots


Diana Deutsch,
est professeur
de psychologie
lUniversit
de Californie, San
Diego, aux tats-Unis.

Musique et langage interagissent troitement dans le cerveau.


Ainsi, les locuteurs de langue tonale, tel le mandarin,
ont loreille absolue, une capacit rare dans la population
gnrale : ils reconnaissent et chantent toutes
les notes sans quon nait leur donner le la.

ai un jour dcouvert par hasard quen


passant en boucle un fragment de
phrase on pouvait donner lillusion
dune mlodie. Jtais en train de terminer un expos ; je lenregistrai et fit
passer en boucle certains extraits pour les
mmoriser. Je venais de commencer passer
une phrase ( Le cerveau se comporte parfois de
faon si trange...), puis sortis de la pice.
Quand je revins, jai eu limpression quune
femme tait en train de chanter dans la pice !
Bien sr, il ny avait personne, et je compris que
jentendais ma propre voix produisant cette
phrase de faon rptitive ; mais au lieu dentendre du langage parl, je percevais une mlodie. Mon discours stait mtamorphos en un
chant, par un simple processus de rptition.
Cette tonnante transformation perceptive,
dont jai appris plus tard quelle se produit pour
la plupart des gens, montre que la frontire
entre la parole et le chant est parfois tnue. De
fait, de nombreuses vocalisations se situent la
frontire entre des mots parls et chants,
notamment dans les chants religieux, les oratorios, certains opras ou encore la musique rap.
Pourtant, mme si les musiciens semblaient
prouver le contraire, les scientifiques ont longtemps soutenu que la parole et la musique
taient contrles par des aires crbrales diff-

En Bref
Les circuits
crbraux qui traitent
la musique sont en
partie les mmes que
ceux de la parole.
Les caractristiques
musicales du langage
sont essentielles pour
le dveloppement
du langage chez
lenfant, et pour
renforcer les liens
entre le nourrisson
et sa mre.
La langue
maternelle influe
sur la faon dont on
peroit une mlodie.
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rentes. Les psychologues, les linguistes et les


neuroscientifiques ont rcemment chang
davis, mesure que les techniques dimagerie
crbrale montraient que les rgions crbrales
traitant la musique et le langage se recouvrent
en partie. Les donnes les plus rcentes montrent que les deux sont en fait tellement entrelaces que la conscience de la musique est essentielle au dveloppement du langage chez le
bb, et aide mme forger les liens entre le
nourrisson et sa mre. Certaines tudes suggrent qu mesure que les enfants grandissent, la
pratique musicale stimule diverses capacits
cognitives et lapprentissage de la lecture.

Paroles et musique
Qui plus est, les liens neurologiques entre la
musique et le langage sont double sens : la
musique influe sur la parole, mais la langue
maternelle influence la faon dont on peroit la
musique. La mme succession de notes peut
rsonner diffremment selon la langue maternelle de lauditeur, et les personnes parlant des
langues tonales, tel le mandarin, ont plus de chances que les Occidentaux davoir une bonne oreille.
Les musiciens et les philosophes affirment
depuis longtemps que la parole et la mlodie sont
interconnectes. Le compositeur russe Modest
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cette thorie, la musique tait traite par un


module de lhmisphre droit qui excluait les
sons du langage. Cette hypothse devint si
populaire que pendant des dcennies personne
ne la remit en cause, personne nosa proposer
que le langage et la musique pourraient tre
neurologiquement et fonctionnellement lis.

Des aires crbrales


partages
Mais, vers la fin des annes 1990, une gnration de jeunes chercheurs commena remettre
cette ide en question. Ils montrrent, daprs
des donnes existantes, que certains aspects de la
musique impliquent plus lhmisphre gauche
que le droit. De plus, des expriences, reposant
sur de nouvelles mthodes, telles que limagerie
par rsonance magntique fonctionnelle, montrrent que le traitement de la musique et celui
du langage ne sont pas si diffrents.
On montra que la perception et lapprciation
de la musique impliquaient des rgions crbrales jusqualors considres comme ddies au
traitement du langage. Dans une tude ralise
en 2002, Stefan Koelsch, lInstitut Max Planck

Petr Vaclavek / Shutterstock

Moussorgski pensait que la musique et la parole


taient tellement similaires dans leur essence
quun compositeur pouvait reproduire une
conversation. Il crivit son ami Nikola RimskiKorsakov : Quelle que soit la langue que jentends, quelle que soit la personne qui la parle
mon cerveau se met immdiatement traduire
en musique ce qui se dit. Et en effet, lorsquon
coute certaines de ses uvres pour piano et
orchestre, on peut avoir limpression dentendre la langue russe.
Au milieu du XXe sicle, malgr ces liens
apparents entre la parole et la musique, les chercheurs conforts par lexamen de patients
dont les lsions crbrales perturbaient le langage en pargnant leurs aptitudes musicales
commencrent par vouloir sparer ces deux
fonctions. Selon eux, le langage tait trait par
lhmisphre gauche et la musique par le droit.
Les signaux neuronaux correspondant au langage devaient contourner, pensaient-ils, les circuits habituels de traitement des sons, et tre
analyss par un module indpendant localis
dans lhmisphre gauche. Ils supposaient que
ce module excluait les sons non verbaux, tels
que la musique. Inversement, toujours selon

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de sciences cognitives de Leipzig, en Allemagne,


et ses collgues ont fait couter des squences
daccords des participants tandis quils observaient leur cerveau par IRM fonctionnelle. Ils
constatrent que cette tche activait notamment
deux rgions de lhmisphre gauche, les aires
de Broca et de Wernicke (voir la figure 2), qui
sont essentielles pour le traitement du langage et
dont de nombreux chercheurs pensaient quelles
taient exclusivement ddies cette fonction.
Dautres tudes plus rcentes ont rvl que la
parole active un grand nombre des rgions crbrales actives par le chant. Ces rsultats et
beaucoup dautres ont tabli que les rseaux
neuronaux ddis la parole et au chant sont
largement superposs.
Ce recouvrement est logique, parce que le
langage et la musique ont beaucoup de points
communs. Ils respectent lun et lautre une
grammaire, o les lments de base sont organiss de faon hirarchique en squences respectant des rgles tablies. Dans le langage, les

Raphael Queruel

2. Le traitement
de la musique
implique un grand
nombre des aires
crbrales du traitement
du langage. Ces rgions
fonction multiple
incluent laire de Broca
(en violet) et laire
de Wernicke (en vert).

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criben / Shutterstock

Ledoct / Shutterstock

1. Certaines
vocalisations ne sont
ni des paroles ni des
chants. Cest le cas de
certains passages
dopra, des cris des
vendeurs de rues, ou
des dclamations
des rappeurs.

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Paul Prescott / Shutterstock

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Aire de Broca
Aire de Wernicke

mots se combinent pour former des expressions, assembles en propositions plus longues,
qui leur tour forment des phrases, des paragraphes, des chapitres, etc. De mme, en musique, les notes se combinent pour former des
mesures, puis des phrases musicales, puis des
mouvements, jusqu la symphonie. Ds lors,
pour comprendre le langage ou la musique, les
auditeurs doivent reconnatre la structure des
passages quils entendent, daprs les rgles
quils ont assimiles.

Le sens de la mlodie
De plus, le langage prsente une mlodie
naturelle, nomme prosodie. Elle comprend les
tons de la voix, le contour tonal (les montes et
descentes de la mlodie), les variations dintensit, le rythme et le dbit. Les caractristiques
prosodiques refltent souvent ltat motionnel
de lorateur. Lorsque les gens sont heureux ou
excits, ils parlent souvent plus vite, avec une
voix plus aigu et damples variations de gamme
tonale ; lorsquils sont tristes, ils parlent plus lentement, avec une voix plus grave et peu de variations tonales. La prosodie nous aide aussi comprendre la signification dun discours. Les phrases sont souvent spares par des pauses ; la fin
des phrases est gnralement plus grave et le
dbit se fait plus lent. Au contraire, les mots
importants sont souvent prononcs sur un mode
plus aigu. Certaines caractristiques de ton et de
rythme du langage parl se retrouvent aussi en
musique, ce qui indique que des circuits neuronaux en partie communs doivent tre impliqus.
la naissance, les bbs sont dj familiariss
avec la mlodie de la voix de leur mre. Des
enregistrements audio raliss dans lutrus au
dbut du travail, juste avant laccouchement,
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rvlent que les sons du langage produits par la


mre sont tout fait audibles. Cependant, les
phrases qui atteignent le bb sont filtres par
les tissus de la mre, ce qui fait que les hautes
frquences qui convoient une bonne partie de
linformation importante pour le sens des mots
sont touffes, tandis que les caractristiques
musicales de la parole le contour tonal, les
variations dintensit, de dbit et le rythme
sont prserves.
Ces mlodies parles semblent prparer le terrain pour ltablissement du lien mre-enfant.
Dans une exprience datant de 1980, les psychologues Anthony De-Casper, de lUniversit de
Caroline du Nord Greensboro, et William Fifer,
lUniversit Columbia, ont enregistr des mres
lisant une histoire voix haute. Dans ce protocole
exprimental, les nouveau-ns pouvaient mettre
lenregistrement en route en ttant une sucette.
Ils apprenaient trs vite faire le lien, et ils
ttaient plus souvent lorsque cela activait la voix
de leur mre. Les psychologues en ont conclu que
les nouveau-ns prfraient couter les voix avec
lesquelles ils staient familiariss avant la naissance. Ensuite, en 1996, les psychologues Mlanie
Spence et Mark Freeman, de lUniversit du Texas
Dallas, ont ralis une exprience similaire o
ils ont utilis un filtre passe-bas pour assourdir
des voix de femmes enregistres, de telle sorte
quelles rsonnent comme in utero. Les nouveauns prfraient les voix filtres de leur mre celles des autres femmes, indiquant nouveau quils
staient familiariss avec la mlodie de la voix
maternelle in utero.
Ainsi, lexposition prcoce la musique des
sons parls tisse la connexion naissante entre la
mre et lenfant, mais elle pourrait aussi enclencher le processus dapprentissage du langage.
Dans une tude de 1993, par exemple, des bbs
gs de deux jours prfraient couter des enregistrements raliss dans leur langue maternelle
que dans une langue trangre. Dans la mesure
o des bbs aussi jeunes ne pouvaient avoir t
familiariss avec la langue quin utero, ces rsultats suggrent que les bbs sont sensibiliss aux
caractristiques musicales de leur langue.
Ainsi, la musique serait le premier aspect du
langage que les bbs apprennent reproduire :
ils reproduisent les mlodies de leur langue
maternelle lorsquils pleurent, longtemps avant
dtre capables de prononcer des mots. En 2009,
lanthropologue Kathleen Wermke et ses collgues, de lUniversit de Wrzburg en Allemagne,
ont enregistr les pleurs de bbs dont la tonalit commence par monter, puis redescend ns
soit dans des familles de langue franaise, soit
dans des familles de langue allemande. Ces cher LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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cheurs ont dcouvert que les cris des bbs franais comprenaient essentiellement des mlodies
montantes, tandis que les mlodies descendantes dominaient dans les cris des bbs allemands. Ainsi, les nouveau-ns de cette tude
incorporaient dans leurs pleurs certains des lments musicaux de la langue laquelle ils
avaient t exposs in utero, montrant quils
avaient dj appris utiliser certaines caractristiques de leur langue maternelle.

Limportance du parler bb
La mlodie du langage reste essentielle la
communication entre la mre et lenfant aprs la
naissance. Lorsque les parents parlent leur
enfant, ils exagrent certains motifs de la langue : cest le parler bb , caractris par des
tonalits hautes, une large gamme de tonalits,
des dbits ralentis et des phrases courtes. Ces
exagrations mlodiques aident les bbs qui ne
peuvent pas encore comprendre la signification
des mots saisir les intentions de leur mre. Par

3. Les mlodies
exagres du langage
le parler bb
que les parents utilisent
lorsquils parlent
leurs petits aident les
nourrissons saisir
les intentions du locuteur.

Calek / Shutterstock

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exemple, les mres utilisent un contour tonal


descendant pour consoler un bb en dtresse et
un contour tonal montant pour attirer lattention
du bb. Pour exprimer lapprobation ou les
louanges, elles produisent un contour tonal
montant et descendant rapidement, comme
dans Bravo-o-o-o ! . Lorsquelles expriment
la dsapprobation, comme dans Ne fais pas
a ! , elles parlent dune voix grave, saccade.
En 1993, la psychologue Anne Fernald, de
lUniversit Stanford, a rapport quelle avait
expos des bbs de cinq mois de familles de langue anglaise des phrases dnues de sens prononces sur un ton dapprobation ou de rprobation en allemand, en italien et en anglais, ainsi
quen parler bb anglais. Bien que toutes ces
phrases aient t du charabia, les bbs rpondaient avec les motions appropries, souriant
lorsquils entendaient des approbations et se fermant ou pleurant lorsquils entendaient des
rprobations. Ainsi, la seule mlodie de la langue,
indpendamment du sens, vhicule le message.

Bien que laptitude dtecter la mlodie de la


parole soit inne, il est possible de laiguiser en
prenant des leons de musique. Dans une tude
publie en 2009, les neuroscientifiques Mireille
Besson, lInstitut des neurosciences cognitives
de la Mditerrane, Marseille, Sylvain Moreno,
lInstitut de recherche Rotman Toronto, et
leurs collgues ont recrut des enfants gs de
huit ans qui navaient jamais eu de cours de
musique et les ont diviss en deux groupes. Le
premier groupe a reu des cours de musique
pendant six mois tandis que lautre a suivi des
cours de peinture.
Avant et aprs cette formation, les enfants
ont cout des phrases enregistres ; dans certaines phrases, la hauteur du dernier mot montait, si bien quil ne saccordait pas avec le reste
de la phrase. Les enfants devaient reprer les
phrases qui leur semblaient incorrectes. Au
dbut, les deux groupes dtectaient de la mme
faon les changements de tonalit, mais aprs
six mois de cours, les enfants qui avaient suivi
des leons de musique taient devenus meilleurs que les autres. Les enfants apprenant la
musique percevraient mieux le contenu motionnel et le sens des mots.

Testing / Shutterstock

La musique amliore
le dcodage des mots

4. Loreille absolue est frquente chez les locuteurs de langues tonales.


On estime que 92 pour cent des locuteurs de mandarin ayant commenc
apprendre la musique avant lge de cinq ans ont loreille absolue, cest--dire
quils peuvent chanter nimporte quelle note juste, sans rfrence. On estime que
seulement huit pour cent des Franais ayant une formation musicale comparable
prsentent cette capacit.
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La pratique musicale pourrait notamment


influer sur la perception de la prosodie en agissant sur un ensemble de structures qui reoivent les signaux de loreille et contribuent
dcoder les sons de la parole et de la musique.
Dans une tude datant de 2007, Patrick Wong,
Nina Kraux et leurs collgues de lUniversit
Northwestern ont expos des locuteurs anglais
des sons du langage mandarin, et ont enregistr lactivit crbrale laide dlectrodes places sur le cuir chevelu. Les rponses au mandarin taient plus fortes chez les participants qui
avaient reu une ducation musicale ; plus ils
avaient commenc la musique tt et plus ils
avaient poursuivi longtemps leurs tudes musicales, plus lactivit enregistre tait importante
(voir lencadr page ci-contre).
Dautres recherches montrent que les cours
de musique peuvent amliorer la capacit
dtecter les motions vhicules par le langage
parl (vraisemblablement travers le renforcement de la conscience de la prosodie). Dans une
tude publie en 2004, le psychologue William
Thompson et ses collgues de lUniversit de
Toronto ont donn des leons de piano des
enfants de six ans pendant un an. Ils ont ensuite
test leur capacit identifier des motions
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exprimes dans des phrases parles, et ont compar leurs rsultats ceux denfants nayant pas
suivi de cours. Ils ont trouv que les enfants qui
avaient suivi cet enseignement reconnaissaient
mieux si les phrases taient exprimes sur un ton
craintif ou colreux mme si les phrases taient
prononces dans une langue trangre.
Les cours de musique pourraient mme acclrer le processus dapprentissage de la lecture.
Les bons lecteurs tendent obtenir de meilleurs
rsultats que les mauvais lecteurs aux tests de
capacit musicale (bien quil y ait de nombreuses
exceptions cette rgle). On a mme suggr
que la musique (associe dautres thrapies)
serait utile dans la prise en charge de la dyslexie.

Oreille absolue
et langue tonale
Ainsi, lexposition la musique est susceptible
daugmenter les capacits langagires, mais,
inversement, le langage parl influe sur notre
perception de la musique. Par exemple, dans
une illusion musicale nomme paradoxe du triton, que jai dcouverte dans les annes 1980, un
sujet coute successivement deux sons produits
par ordinateur, spars par six demi-tons ou une
demi-octave (ou triton). Chaque note est bien
dfinie, par exemple un do, do dise ou r, mais
il nest pas possible de dire dans quelle octave
elle se situe. Le sujet doit dire si les notes sont
ascendantes ou descendantes.
En raison de lambigut des notes, la perception varie selon lauditeur. Or jai dcouvert que
la rponse du sujet dpend de sa langue maternelle. Par exemple, en 1991, jai demand des
personnes qui avaient t leves en Californie et
dautres qui avaient t leves dans le Sud de
lAngleterre de juger ces tritons. Les rsultats ont
montr que lorsque les Californiens avaient tendance entendre un motif ascendant, les Anglais
du Sud le percevaient plutt comme descendant,
et inversement. Dans une autre tude, nous
avons retrouv les mmes rponses opposes
entre des auditeurs vietnamiens et des auditeurs
de langue anglaise ns en Californie, ce qui suggre que le langage que nous apprenons au dbut
de notre vie fournit un cadre musical qui influe
sur notre perception des mlodies.
Un tel moule pourrait aussi imposer la
gamme tonale de la voix parle. Ainsi, nous
avons tudi les gammes tonales du langage des
femmes de deux villages chinois, et avons
dcouvert quelles taient similaires pour les
personnes du mme village, mais diffraient
dun village lautre, ce qui suggre que mme
des diffrences locales dans les voix que nous
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Page 69

Accorder le cerveau
Dans une tude de 2007, des scientifiques ont enregistr lactivit
crbrale de personnes qui coutaient des enregistrements de mots
prononcs en mandarin. Les sujets de cette tude, tous des anglophones, ne comprenaient pas la signification de ce quils entendaient.
Mais ceux qui avaient reu une formation musicale (ci-dessous gauche) prsentaient des rponses lectriques beaucoup plus fortes que
ceux qui nen avaient pas eu (ci-dessous droite). Ce travail suggre
que le fait dapprendre chanter ou jouer dun instrument peut sensibiliser la mlodie dune langue.
Amplitude (en microvolts)

ess04-p064070_mus_langage_deutch.xp

Non-musiciens

Musiciens
1
0,5
0

-0,5
-1

50

100

150

200

250

Temps (en millisecondes)

50

100

150

200

250

Temps (en millisecondes)

entendons autour de nous peuvent influer sur la


tonalit des paroles que nous produisons.
La langue laquelle nous sommes exposs
peut aussi agir sur la probabilit que nous dveloppions une oreille absolue, cest--dire la
capacit reconnatre une note en labsence de
note de rfrence. Cette capacit est trs rare
dans notre culture, de lordre de une personne
pour 10 000. En 1997, jai remarqu que lorsque
je prononais un mot vietnamien sans faire
attention sa hauteur, mes auditeurs vietnamiens se mprenaient sur ce que javais dit, ou
ne me comprenaient pas. Mais lorsque la hauteur tait juste, le problme disparaissait. Le
vietnamien et le mandarin sont des langues
tonales o les mots ont un sens totalement diffrent selon la hauteur laquelle ils sont prononcs. En vietnamien, le mot ba prononc
une hauteur moyenne et stable signifie
pre ; le mme mot prononc avec une tonalit plus grave et descendante signifie grandmre . En mandarin, le mot ma signifie
mre sur un ton aigu et stable, mais cheval sur un ton grave qui commence par descendre, puis remonte (voir lencadr page 70).
Jai ensuite dcouvert que non seulement les
locuteurs vietnamiens et mandarins sont trs
sensibles aux hauteurs quils entendent, mais
quils sont galement capables de produire des
mots ayant la bonne hauteur. Nous avons
demand des sujets dont la langue maternelle
tait le vietnamien et le mandarin de rciter une
liste de mots dans leur langue maternelle, deux
69

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Page 70

La mlodie des mots


Dans une langue tonale, tel le mandarin, le sens dun mot dpend des variations tonales. Ci-dessous, des exemples de mots phontiquement identiques, mais qui, selon la hauteur laquelle ils sont prononcs, ont quatre sens diffrents.
Note

Mot

Caractre chinois

Signification

Note

Mot

Chaud
Entendre

ma-

Mre

we- n

ma

Chanvre

wn

Caractre chinois

Signification

ma

Cheval

wen

Stable

Reproche

wn

Demander

Note

Mot

Petit
Entourer

Note

Mot

Caractre chinois

Signification

ya-o

Taille

we- i

yao

Secouer

wi

Caractre chinois

Signification

yao

Mordre

wei

Queue

yo

Drogue

wi

Nourrir

Note 1 : aigu et stable ; note 2 : commence une hauteur moyenne et monte ; note 3 : dabord grave, puis descend et remonte ;
note 4 : dabord aigu, puis descend.

Bibliographie
I. Delige, O. Vitouch
et O. Ladinig, Musique

et volution,
Mardaga, 2010.
S. Bencivelli, Pourquoi
aime-t-on la musique ?
Oreille, motion,
volution, Belin,
Collection Regards,
2009.
D. Deutsch et al., The
speech-to-song illusion, in
www.acoustics.org/pres
s/156th/deutsch.html
D. Deutsch et al.,

Perfect pitch : language


wins out over genetics, in
www.acoustics.org/pres
s/157th/deutsch.html
B. Mampe et al.,

Newborns cry melody


is shaped by their
native language,
in Current Biology,
vol. 19, pp. 1994-97,
2009.
D. Deutsch, The
enigma of absolute
pitch, in Acoustics
Today, vol. 2,
pp. 11-9, 2006.
70

jours de suite. Nous avons dcouvert que la hauteur de leurs productions tait remarquablement
constante : lorsque lon comparait les enregistrements raliss une journe dcart, les diffrences de hauteur tonale chez la moiti des participants taient infrieures un demi-ton.

Les interactions positives


de la musique et du langage
la lumire de ces rsultats, je me suis
demand si les locuteurs de langues tonales
acquraient une oreille absolue lorsquils taient
bbs, en mme temps que dautres caractristiques de leur langue maternelle. Loreille absolue
devrait tre plus facile acqurir pour des locuteurs de langue tonale que pour des locuteurs
dune langue non tonale, comme le franais ou
langlais. Nous avons test deux grands groupes
dtudiants de conservatoires des locuteurs
mandarins au Conservatoire de musique de
Beijing, et des locuteurs anglais ou dautres langues non tonales de lcole de musique Eastman
Rochester, dans ltat de New York. Nous
avons trouv que les locuteurs mandarins ont
beaucoup plus souvent loreille absolue que les
autres locuteurs tests. Restait encore une hypothse valuer : y aurait-il un gne de loreille
absolue particulirement rpandu dans la
population chinoise ?
Pour le savoir, nous avons test des tudiants
du Conservatoire de musique de lUniversit de
Californie du Sud un groupe danglophones

et trois groupes dtudiants de lAsie de lEst,


diviss en fonction de leur matrise de leur langue tonale maternelle. Parmi les anglophones,
la prvalence atteignait peine huit pour cent
pour ceux qui avaient commenc lapprentissage de la musique avant lge de cinq ans, et
un pour cent parmi ceux qui avaient commenc entre six et neuf ans. Ces statistiques
taient identiques parmi les tudiants asiatiques qui ne parlaient pas couramment leur
langue maternelle tonale.
Au contraire, les tudiants qui parlaient parfaitement leur langue maternelle (tonale, rappelons-le) ont atteint un score extraordinaire
notre test : 92 pour cent de ceux qui avaient
commenc leur formation avant cinq ans
avaient loreille absolue, et 67 pour cent de ceux
qui avaient commenc entre six et neuf ans. Ces
rsultats suggrent que la forte prvalence de
loreille absolue chez les locuteurs de langue
tonale ne dpend pas des gnes, mais bien de
lexposition leur langue maternelle.
Ainsi, la langue que nous apprenons dans
notre enfance, et que nous parlons au quotidien, aurait un effet profond sur la faon dont
nous encodons les sons musicaux. En effet, par
de multiples aspects, la musique et le langage
semblent tre des images miroirs. Chacun joue
un rle important dans le dveloppement de
lautre dans la faon dont nous communiquons et percevons les sons, dans notre comprhension de la langue, et dans le fonctionneI
ment de notre cerveau.
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Leight Prather / Shutterstock

Ess04-p071071_ouvert_part3

Des dfis pour le cerveau


Parfois, le cerveau est soumis des dfis. Cest le cas
chez les personnes amusiques, insensibles au plaisir que procure
gnralement la musique. Cest vrai aussi quand on coute
de la musique contemporaine. Mais tout serait une question
de temps et dhabituation, et Stockhausen sera peut-tre aussi doux
aux oreilles des gnrations futures que Bach ou Mozart pour nous.

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Des dfis pour le cerveau

Lamusie congnitale,
un handicap musical
Au moins quatre pour cent de la population
souffrent damusie, cest--dire quils ont des difficults
percevoir la musique et chanter juste. Une anomalie
neurodveloppementale serait en cause.

Barbara Tillmann
dirige lquipe
Cognition auditive
et psychoacoustique
au sein du Laboratoire
Neurosciences
sensorielles,
comportement,
cognition,
CNRS-UMR 5020,
lUniversit Lyon 1.

En Bref
Les personnes
atteintes damusie
chantent faux sans
sen rendre compte.
Elles ne parviennent
pas dire si une note
est plus aigu ou plus
grave quune autre.
Elles ont une
mmoire court terme
des notes dficiente,
ce qui leur donne
limpression que
les notes seffacent.
Selon une hypothse
ltude, lamusie
serait lie une
minuscule anomalie
de connexion
entre le cortex
temporal et le cortex
frontal.
72

lors que vous tes nombreux


aimer couter de la musique et fredonner vos airs favoris, vous tes
peut-tre quelques-uns ne pas y
parvenir. Lorsque certaines personnes entonnent Joyeux anniversaire lors
dune fte, il leur est difficile de chanter juste.
De plus, elles ne ragissent pas aux fausses
notes embarrassantes dun pianiste amateur
qui participe un concert de fin danne, alors
que les autres membres du public ont du mal
cacher leur dsagrment.
Ces personnes sont atteintes damusie congnitale, cest--dire quelles ont des difficults
reconnatre une mlodie familire sans parole,
dtecter une fausse note ou quelquun qui
chante faux (y compris elles-mmes !). Il sagit
dun dficit musical, mais il ne rsulte pas dune
lsion crbrale, pas plus que dune perte auditive, dun dficit cognitif, intellectuel ou social,
ou encore dun manque dexposition la musique. Les personnes atteintes damusie comprennent normalement le langage et reconnaissent
des voix et des sons de lenvironnement.
Ds lors comment expliquer lamusie ? Pour
les personnes qui en sont atteintes, la musique
na pas de sens et sonne comme une langue
trangre voire comme du bruit. Isabelle Peretz

et ses collgues de lUniversit de Montral ont


qualifi lamusie congnitale de handicap
musical . Contrairement aux bbs et la
majorit des adultes non musiciens qui ont des
capacits musicales trs labores, les personnes
atteintes damusie ne peroivent pas spontanment le langage musical.
On estime quenviron quatre pour cent de la
population souffrent damusie congnitale, mais
il est probable que la proportion relle est suprieure. Certains cachent sans doute leur handicap, car il est socialement peu acceptable de ne
pas aimer la musique. Des exemples de personnes clbres atteintes de cette condition confirment que ce dysfonctionnement musical nest
pas li des dficits cognitifs et intellectuels : le
rvolutionnaire argentin Che Guevara et le prix
Nobel dconomie Milton Friedman avaient de
grandes difficults percevoir la musique. Ces
cas restaient anecdotiques, mme si certaines
descriptions datent du XIXe sicle. Pourtant,
depuis 2002, ce trouble est tudi de faon plus
systmatique. Les diffrentes tudes ont montr
que ce dysfonctionnement ne rsulte ni dun
manque dducation, ni dun manque de culture, ni dun dficit auditif (tel quune surdit).
Ces recherches scientifiques ont rvl que les
sujets amusiques ont des dficits de capacits
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1. Quand les notes


dune mlodie
ne ressemblent rien
pour celui qui
les coute et quil
est incapable
de reconnatre
une chanson sans
paroles ou de dtecter
une fausse note,
cest quil est
vraisemblablement
atteint damusie.

frentes composantes du traitement de la musique : est-ce que le sujet peroit des notes qui ne
sont pas dans le ton du morceau (les notes sonnent faux) ? Est-ce quil peroit le contour
mlodique (la mlodie monte ou descend), la
taille des intervalles, le rythme ? Est-ce quil
prsente des troubles de la mmoire ? Par
exemple, on fait couter aux participants une
courte mlodie, suivie dune pause, puis dune
seconde mlodie ; ils doivent indiquer si les
deux mlodies sont identiques ou diffrentes.
Cette tche se rvle plus difficile pour les personnes atteintes damusie que pour les autres.
La principale difficult rencontre par les
amusiques dans cette batterie de tests concerne
la hauteur des notes (une note est-elle plus
grave ou plus aigu quune autre ?). Les amusiques russissent beaucoup moins bien que les
sujets contrles lorsque les deux mlodies
comparer se distinguent par une note dont la
hauteur change. Lorsque les diffrences entre
les deux mlodies portent sur la dimension
temporelle (le rythme), les performances sont
plus variables et les amusiques peuvent obtenir
des scores normaux. Des chercheurs se sont
rcemment intresss aux amusiques, car ils
prsentent aussi des difficults pour danser ou
garder un rythme.

Olly / Shutterstock - Cerveau et Psycho

musicales : par exemple, ils ne parviennent pas


distinguer deux mlodies ni reconnatre une
mlodie quon vient de leur faire couter. En
revanche, tous les tests daudition sont normaux, tout comme ceux des capacits cognitives (tests dintelligence, de mmoire ou de langage). Ils nont aucune pathologie neurologique ou psychiatrique. Les sujets tudis taient
mme slectionns pour avoir fait des tudes
suprieures luniversit et parce quils avaient
suivi des cours de musique pendant leur
enfance (notons que lapprentissage avait t
difficile et sans succs particulier). On en dduit
que la cause de lamusie nest ni une difficult
dapprentissage, puisque les sujets ont fait des
tudes suprieures, ni un manque dexposition
la musique. Les tudes ont galement montr
que le dficit est spcifique du domaine musical,
cest--dire que les sujets reconnaissaient bien
des sons de lenvironnement (cris danimaux,
par exemple), des voix et lintonation. Ds lors,
do vient lamusie et comment lvaluer ?
Des progrs ont t raliss dans ce domaine
grce aux tests neuropsychologiques (Montreal
Battery for the Evaluation of Amusia) mis au
point par lquipe dI. Peretz. Cette batterie de
tests permet de dpister les personnes atteintes
damusie. Elle consiste en tests qui valuent dif-

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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Akva / Shutterstock

Ess04-p072075_amusie_tillmann

2. Che Guevara
tait atteint
damusie congnitale.

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tant donn ce rsultat, on a propos que


lamusie rsulterait dun dficit dans la discrimination des notes de hauteurs diffrentes.
Alors quil est facile pour une personne non
amusique (mme non musicienne) de distinguer deux notes qui se diffrencient dun demiton (deux touches adjacentes sur un clavier de
piano), certains amusiques ont des difficults
pour indiquer que ces deux notes sont diffrentes et, parfois, ces difficults persistent mme
quand les deux notes sont spares de deux,
voire trois demi-tons.
On suppose que les personnes amusiques naissent avec ce dficit, qui rend difficile la perception des structures musicales (notamment les
diffrences entre les notes) et lacquisition normale des connaissances musicales. Comme les
mlodies de la musique occidentale tonale
contiennent beaucoup denchanements de notes
qui se diffrencient seulement par un ou deux
demi-tons, ce dficit de discrimination expliquerait pourquoi les amusiques ont du mal distinguer deux mlodies. Ce dficit perceptif serait
renforc par les difficults quils prouvent pour
indiquer la direction dun changement entre
deux notes, par exemple pour dire si la deuxime
note est plus aigu ou plus grave que la premire.

Quand les notes


se dissolvent

Sur le Net
Un exemple de test
utilis pour dtecter
lamusie est
disponible sur le site :
http://olfac.univlyon1.fr/Test_Auditif/
74

Des tudes plus rcentes montrent que le dysfonctionnement ne concerne pas seulement la
perception de la hauteur (discrimination de
notes proches et sens de la variation), mais surtout la mmoire des sons. En effet, lorsquon
demande au sujet de comparer deux sons, les
amusiques peuvent russir lorsque les deux sons
sont spars de moins de une seconde, mais ils
chouent quand le dlai entre les notes augmente (par exemple, trois ou cinq secondes),
tandis que les performances de sujets non amusiques restent correctes. De plus, mme les amusiques ayant des capacits de discrimination de
hauteur comparables celles des participants
contrles chouent ds que la tche fait appel
la mmoire court terme de squences de notes.
La faiblesse de cette mmoire court terme se
reflte galement dans la plus grande susceptibilit des amusiques aux interfrences : quand ils
doivent mmoriser un morceau court et que
lon prsente dautres sons pendant cet intervalle de temps, ils chouent plus facilement.
Tous ces rsultats suggrent que les traces laisses par les notes dans la mmoire sont dficitaires ou moins stables que pour les autres sujets.
Or ce dficit de mmoire peut toucher les trois

phases par lesquelles passe la mmorisation


dun souvenir : lencodage, le stockage ou la
rcupration. Il est intressant de noter que cette
hypothse de dficit mnsique pour le matriel
musical rejoint ce que disent les amusiques : ils
ont limpression que les notes disparaissent et
svanouissent dans leur mmoire et quil leur
est difficile de les garder actives.

Et le langage ?
Or la mmoire court terme est galement
essentielle dans le langage. Les personnes amusiques prsentent-elles des troubles du langage ?
Non, contrairement leur dficit de mmoire
court terme pour les notes, les amusiques ne
prsentent aucun dficit de la mmoire court
terme pour les mots. Dans une des expriences,
on leur prsente une squence de cinq mots
(par exemple, toux, loup, boue, got et moue),
suivie de trois secondes de silence, puis on
nonce une autre squence de cinq mots (toux,
moue, boue, got et loup) et ils doivent dire si
lordre des mots est le mme ou non. Ce rsultat confirme que les amusiques ne souffrent pas
dun dficit du traitement du langage, notamment ici de la mmoire verbale.
Est-ce que le dficit de traitement de la hauteur observ pour la musique se retrouve dans le
traitement de la hauteur dun matriel verbal ?
Cette question est ltude. Le traitement de la
hauteur est primordial pour la musique, mais il
est galement important pour le langage. Ainsi,
la prosodie permet, par exemple, de distinguer
une question dune affirmation (Tu viens ? ou Tu
viens !), traduit des motions, et est essentielle
dans les langues tonales o le contenu smantique peut tre dtermin par la hauteur.
Les amusiques ne rapportent pas de dficits
dans la comprhension de la parole. Mais les
changements de la hauteur sont gnralement
conforts par dautres indices, tels que le
contexte ou la signification des mots. Ces indices
complmentaires aident-ils les amusiques surmonter un ventuel dficit ? En laboratoire, on
peut tudier la perception de la parole, et notamment de la prosodie, avec un matriel contrl
totalement dpourvu dindices complmentaires.
Les premires tudes sur lamusie ont test les
participants avec des phrases ayant le mme
contenu smantique, mais prononces par
exemple sous forme dune question ou dune
affirmation. Ces premiers rsultats nont pas
rvl de dficit dans la perception de lintonation prosodique chez les amusiques. Mais il faut
ajouter que les diffrences de hauteurs impliques dans la parole sont bien suprieures
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(jusqu 12 demi-tons) celles mises en jeu


dans la musique (1 ou 2 demi-tons).
Le dficit de discrimination de hauteur des
amusiques ne serait donc pas spcifique de la
musique, mais seule lcoute de la musique y
serait sensible. Dautres recherches ont montr
quen fonction des tches ou des mots et phrases
utiliss, certaines personnes amusiques prsentent des dficits de perception de la hauteur des
mots. Ainsi, elles auraient des difficults pour
percevoir le mot sur lequel on appuie dans une
phrase, pour insister. Par exemple, la phrase Jai
pris le vlo pour aller au thtre naura pas la
mme connotation si laccent tonal porte sur vlo
(jy suis all en vlo et non en mtro) ou sur thtre (je suis all au thtre o nous avions rendezvous). Une tude rcente a rapport des cas
damusie congnitale parmi des locuteurs du chinois mandarin et a montr quune partie de ces
amusiques a galement des dficits dans la discrimination et lidentification des mots en mandarin. En effet, dans certaines langues tonales, dont
le tha et le chinois mandarin, le locuteur utilise
la hauteur des mots pour indiquer leur sens.
Ces recherches sur lamusie congnitale et la
perception musicale et langagire amliorent
notre comprhension de lorganisation fonctionnelle et structurelle du cerveau quand il doit
percevoir la musique et le langage. Tous les
rsultats, y compris ceux obtenus avec limagerie
crbrale fonctionnelle, suggrent que certains
rseaux neuronaux sont partags pour le traitement de la musique et du langage.

Connexions anormales ?
Les caractristiques du dysfonctionnement de
la perception musicale ressemblent celles que
lon observe chez les patients souffrant damusie
dite acquise , cest--dire rsultant de lsions
crbrales, par exemple aprs un accident vasculaire crbral, un traumatisme ou lapparition
dune tumeur. Mais, nous lavons soulign, les
personnes amusiques nont ni lsions neurologiques ni anomalies anatomiques structurelles du
cerveau. Toutefois, des tudes rcentes qui utilisent des mthodes dimagerie crbrale plus performantes ont rvl de minuscules diffrences.
Les diffrences napparaissent pas quand on
tudie un individu sparment, mais quand on
compare un groupe de personnes amusiques et
un groupe de personnes dites contrles qui sont
apparies en termes dge, de sexe, dducation
ainsi que de formation musicale. On a ainsi
compar entre ces deux groupes les volumes de
la substance grise et de la substance blanche,
laquelle reflte la connectivit neuronale entre
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

Tatiana Popova / Shutterstock

Ess04-p072075_amusie_tillmann

les aires crbrales. On a, par exemple, trouv


des petites diffrences dans le cortex droit, et
notamment dans les connexions entre le cortex
temporal (qui contient le cortex auditif) et le
cortex frontal, des aires crbrales dont on sait
par limagerie crbrale fonctionnelle quelles
sont impliques dans la perception musicale.
Lamusie congnitale rsulterait dun trouble
neurodveloppemental entranant une communication rduite entre le cortex temporal et le cortex frontal. Elle a t rapproche dautres troubles
neurodveloppementaux, tels ceux du langage
ou de la reconnaissance des visages. Lamusie
congnitale serait transmise gntiquement :
dans les familles des personnes amusiques, environ 39 pour cent des parents ou frres et surs
prsentent ce dysfonctionnement musical, tandis
que cest le cas pour seulement trois pour cent des
sujets des familles des personnes contrles.
Les recherches actuelles visent mieux comprendre le phnomne et trouver comment
aider ces personnes vaincre leur dficit, par
exemple au moyen dun entranement perceptif
ou mnsique adapt. Quelques rsultats indiquent que le cerveau amusique pourrait traiter
certains indices de hauteur un niveau implicite
(sans en avoir conscience) : peut-tre pourrait-on
aider les amusiques par un entranement adapt
qui leur ferait prendre conscience de ces informations. Une autre approche vise dpister lamusie
chez les jeunes enfants, afin dutiliser leur grande
plasticit crbrale pour tenter dy remdier.
Enfin, en faisant connatre ce dficit, on permet
aux amusiques de ne plus se sentir isols et on
vite de stigmatiser les personnes atteintes. Cest,
par exemple, le cas des enfants qui font de leur
mieux pour rpondre aux attentes du professeur
de musique ; ils sont injustement punis pour leur
mauvaise volont, alors que cest leur amusie
I
congnitale qui en est la cause.

3. Les amusiques
ont une mmoire court
terme des notes
dficitaire, de sorte
quils ont limpression
que les notes
se dissolvent, comme
sur cette partition.

Bibliographie
V. Williamson et al.,

Faster decline of pitch


memory over time in
congenital amusia, in
Advances in Cognitive
Psychology, vol. 6,
pp. 15-22, 2010.
B. Tillmann et al.,

Congenital amusia :
A short-term memory
deficit for nonverbal,
but not verbal sounds,
in Brain & Cognition,
vol. 71, pp. 259-264,
2009.
I. Peretz et K. Hyde,

What is specific to
music processing ?
Insights from congenital
amusia, in Trends in
Cognitive Science,
vol. 7,
pp. 362-367, 2003.
75

Ess04-p076079_royaume_sons_roder

4/11/10

13:12

Page 76

Des dfis pour le cerveau

Au royaume des sons


Brigitte Rder
est neuropsychologue
lUniversit
de Hambourg,
en Allemagne.

Chez les aveugles, la perception des bruits et des voix


est exacerbe. Leur cerveau, ne recevant plus dinformations
visuelles, se consacre pleinement lunivers des sons.

a lumire est teinte, vous avez retir


votre montre, pour nmettre aucune
lumire. Vous tes une table, au restaurant, dans lobscurit la plus totale.
Autour de vous, dautres personnes
sont attables. Vous remarquez quun verre est
pos devant votre assiette, ce doit tre lapritif.
Vous buvez en silence. Un bruit vous fait tressaillir : quelquun a cass son verre. Peu peu,
vous percevez les sons avec plus dacuit. Vous
distinguez mieux les voix autour de vous, vous
avez repr et enregistr la position de votre
assiette et de vos couverts. Vous vous fiez votre
toucher pour trouver les objets, votre oue
pour imaginer les dimensions de la salle. Votre
perception se rorganise : la perte de la vue
laisse les autres sens spanouir. Diverses associations de non-voyants proposent ce type dexpriences aux personnes dsirant se sensibiliser
aux problmes des aveugles.
Chez les personnes aveugles, ce phnomne
de vases communicants entre les sens atteint son
comble. Les aveugles entendent mieux, peroivent mieux les objets au toucher, et ont des capacits de mmorisation sonore suprieures la
moyenne. Ds lAntiquit, on faisait appel eux
pour rciter des passages entiers de la Bible.
Aujourdhui, on comprend mieux ce qui se passe
dans le cerveau quand un sens fait dfaut. Des
aires crbrales spcifiques sont alloues au traitement des informations sensorielles visuelles,
auditives, tactiles, olfactives et gustatives ; quand

L
En Bref
Les aveugles ont
une acuit tactile
trs dveloppe.
Ils ont des capacits
auditives trs
performantes, car
des zones crbrales
normalement
rserves la vision
sont attribues
laudition.
Leur capacit
de comprhension
de la parole est
suprieure
la moyenne.
Ils ont une mmoire
hors du commun.
76

une aire nest plus utilise, les autres dtournent


leur profit cette puissance de travail inutilise.
Le toucher est exacerb chez les aveugles : les
lecteurs de braille professionnels reconnaissent
au toucher environ 200 mots par minute.
Pourtant voyants et non-voyants ont le mme
seuil de sensibilit au toucher au bout des doigts
(la force minimale quil faut exercer sur la peau
pour percevoir la pression).

Une meilleure
acuit du toucher
Cest l acuit du sens du toucher qui est
suprieure chez les aveugles de naissance : ils
peuvent percevoir, au bout des doigts, deux pointes notablement plus rapproches que les personnes voyantes (en de, les deux points ne sont pas
discrimins, et lon a limpression quil ny a
quune seule pointe). Les points du braille
(0,4 millimtre de hauteur et 1,5 de diamtre)
ntant espacs que de 2,3 millimtres, cette capacit est dterminante pour la lecture du braille.
Chez des personnes voyantes qui lon bande
les yeux, lacuit du toucher augmente et
atteint presque celle des aveugles. Les tests
dimagerie rvlent que des zones plus tendues
des centres crbraux du toucher sactivent.
Chez les aveugles aussi, laire corticale correspondant au doigt utilis pour la lecture en
braille sagrandit ; manifestement, le cerveau
sadapte aux exigences particulires.
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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cette mme raison. On a longtemps dout de la


capacit suprieure des non-voyants situer les
sons dans lespace, car les neurobiologistes postulaient que le systme auditif fait appel des
reprsentations spatiales, forges par le systme
visuel. Or, chez des personnes aveugles de naissance, ces reprsentations nont pu se former.

Une rorganisation
du cerveau
1. Ray Charles
tait devenu aveugle
lge de sept ans,
la suite dune maladie
qui avait dtruit le nerf
optique. 73 ans,
il impressionnait encore
son public : il tait
chanteur, pianiste,
saxophoniste
et clarinettiste.
Devait-il sa matrise
de la musique
sa ccit ?

Cette thorie, selon laquelle le cortex auditif


des aveugles ncessiterait lintervention du
systme visuel, a t remise en question
ds 1995. Le neurobiologiste Josef Rauschecker,
de lUniversit de Georgetown, a examin la
capacit de chats aveugles localiser des sources sonores situes sur le ct et derrire eux.
Il recherchait la cause neurobiologique de leur
facult auditive suprieure, et fit une dcouverte tonnante. Chez ces chats, une zone
crbrale, nomme cortex ectosylvien antrieur, est trs active. Or cette zone est une sorte
de plaque tournante des systmes sensoriels.

Patrice Saguet / Sygma / Corbis

Le mme phnomne a t observ pour


laudition. Les aveugles ont une oue bien
suprieure celle des voyants : la police hollandaise, par exemple, fait appel eux lorsquil
sagit de dchiffrer des enregistrements de
conversation tlphonique entre des suspects.
Les aveugles identifient parfaitement les bruits
de fond et les diffrents intervenants dans une
conversation. Ils savent reprer, aux intonations, qui est le chef et qui reoit les ordres.
Nous avons examin quels changements crbraux correspondent cette facult.
Nous avons enregistr ce que lon nomme les
potentiels voqus de personnes aveugles ou
non, en plaant des lectrodes sur leur crne.
Nous avons observ que lactivation des centres
crbraux de laudition est suprieure pour une
stimulation donne chez les aveugles. Ainsi, linformation sonore est traite par un plus grand
nombre de neurones, ce qui rend le traitement
plus efficace. Cest sans doute pourquoi les aveugles reconnaissent si bien les voix : ils mobilisent
davantage de cellules nerveuses pour les analyser.
Ils se reprent trs bien dans lobscurit, pour

Page 77

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

77

Ess04-p076079_royaume_sons_roder

Bibliographie
C. Klinge et al.,

Increased amygdala
activation to emotional
auditory stimuli in the
blind, in Brain,
vol.133,
pp. 1729-1736, 2010.
B. Rder et al.,

Spatial coordinate
systems for tactile spatial attention depend
on developmental
vision : evidence from
event-related potentials
in sighted and
congenitally blind adult
humans, in European
Journal of
Neuroscience, vol. 28,
pp. 475-483, 2008.
A. Amedi et al., Early
visual cortex
activation correlates
with superior verbal
memory performance
in the blind, in Nature
Neuroscience, vol. 6,
n 7, p. 758, 2003.

2. Un traitement
largi de la parole.
Une personne voyante
(en haut) utilise deux
aires crbrales du langage situes dans
lhmisphre gauche
quand elle coute
quelquun parler.
Une personne aveugle
(en bas) utilise les mmes
rgions, mais aussi les
rgions correspondantes
de lhmisphre droit,
ainsi que certaines
zones du cortex visuel.
Cette hyperactivation
explique la perception
auditive extraordinaire
des aveugles.
78

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Elle centralise les donnes en provenance des


yeux, des oreilles, de la langue, du nez et de
lensemble du corps. J. Rauschecker observa
que chez les chats aveugles, la zone est hyperactive, non seulement dans sa partie relie au systme auditif, mais aussi dans sa partie relie au
systme visuel. Il se produit donc une rorganisation du cortex ectosylvien antrieur, aboutissant lutilisation par les sens intacts des
domaines visuels inutiliss.
Nous avons mis en vidence le mme phnomne chez des aveugles. Nous avons dispos
quatre haut-parleurs cte cte, le premier
tant situ juste devant eux, le deuxime plus
droite, le troisime encore plus droite et le dernier lextrmit droite du champ auditif.
Parfois la frquence du son variait. Les participants devaient appuyer sur un bouton lorsquils
entendaient un son aigu sortir du haut-parleur
juste en face, ou de celui situ lextrme droite.
Nous avons observ quil ny a pas de diffrences entre les aveugles et les personnes voyantes
pour les sons mis de face, mais que les aveugles
dtectent mieux les sons latraux. Nous avons
aussi plac des lectrodes sur leur crne, et montr que les uns et les autres localisent lmetteur
en face deux en 100 millisecondes ; cest aussi
vrai pour le son mis par le haut-parleur de
droite que les aveugles peroivent, contrairement
aux personnes voyantes. Les aveugles ont une
raction crbrale aussi intense pour les sons
priphriques que pour les sons frontaux.
En revanche, en tudiant la rpartition des
potentiels voqus, nous avons montr que les
sons centraux et les sons priphriques ne sont
pas traits par la mme zone crbrale. Lactivit
crbrale est situe larrire du cortex, dans des
aires qui reoivent des signaux de tous les systmes sensoriels. Comme chez le chat, ces zones
plurisensorielles semblent se rorganiser et des

aires destines au traitement des entres visuelles prennent maintenant en charge les stimulus
auditifs. De cette faon, les sons sont localiss
beaucoup plus prcisment. Ainsi, la capacit
auditive suprieure des aveugles ne rsulte pas
seulement dune hypertrophie des zones de perception auditive, mais de lattribution au traitement auditif de zones habituellement rserves
aux informations visuelles. Il y a un rquilibrage des fonctions du cerveau.

Un cerveau moins latralis


Grce ce traitement particulier des sons, les
aveugles ont une capacit de comprhension de
la parole suprieure la moyenne. Beaucoup
daveugles coutant des cassettes de livres enregistrs augmentent la vitesse de lecture du
magntophone. Les personnes voyantes ont des
difficults comprendre cette information
comprime et, par consquent, dforme. La
voix acclre de Mickey convient parfaitement
aux auditeurs aveugles, mais est vite incomprhensible pour les autres.
Pour dcouvrir les bases neuronales sur lesquelles repose le traitement acclr de la parole,
nous avons fait couter des sujets aveugles et
voyants des phrases, dont certaines avaient un
sens, par exemple, Quand nous campons, nous
dormons sous une tente et dautres comportant une contradiction, le dernier mot tant hors
contexte, par exemple, Demain, Paul aura dix
montagnes . Nous avons mesur les potentiels
voqus crbraux. Nous savions quun signal
particulier, nomm signal N 400, est mis quand
nous sommes confronts un mot inappropri.
Chez les aveugles, le signal N 400 est mis plus
vite que chez les voyants : ils identifient plus vite
lanomalie. Nous avons observ quils ragissent
ds la premire syllabe du mot anormal, alors
que chez les sujets voyants, la raction na lieu
que 150 millisecondes aprs la fin de la phrase.
Voil pourquoi ils sont laise lorsquils coutent
des enregistrements en acclr.
Do leur vient cette facult crbrale hors du
commun ? Nous avons observ que les ondes
suscites par laudition du texte sont rparties
dans les deux hmisphres du cerveau chez les
aveugles, alors que chez les personnes voyantes
seul est activ le cortex frontal gauche, situ dans
lhmisphre o sige le langage (du moins chez
les droitiers). Les fonctions linguistiques des
aveugles sont par consquent moins latralises
que pour les personnes voyantes. On a retrouv
cette caractristique en utilisant une autre
mthode et en demandant aux sujets danalyser
le sens dune phrase.
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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Par imagerie par rsonance magntique fonctionnelle, qui permet de visualiser les aires crbrales actives, nous avons tudi les mcanismes
neuronaux du traitement de la parole chez nos
sujets. Pour cela, nous leur avons fait couter
trois types de phrases : certaines sont comprhensibles (Lastronaute va maintenant dcrire la
Lune au chercheur), dautres sont lgrement
modifies (Maintenant, la Lune est dcrite au
chercheur par lastronaute) et enfin certaines
phrases sont incomprhensibles (Le chercheur
va maintenant dplire la mune lostranaute).
Chez tous les sujets, deux aires essentielles la
comprhension de la parole sont actives, dautant plus intensment que les phrases entendues
ont un sens, mais les aveugles utilisent galement
les rgions homologues de lhmisphre droit.
Qui plus est, ils font aussi appel des aires crbrales supplmentaires assurant normalement le
traitement dinformations visuelles (voir la
figure 2). Mme sans stimulus optiques, leur cortex visuel est actif, assign de nouvelles tches.

Une mmoire
hors du commun
Si un jour vous donnez votre numro de tlphone un aveugle, vous aurez peut-tre la
chance de le voir prendre cong de vous sans
mme prendre note de ce numro et sans vous
demander de le rpter. La raison en est simple :
il la retenu ds la premire coute. La ccit
aiguiserait-elle aussi la mmoire ? Pour comprendre lorigine de cette mmoire tonnante,
nous avons lu des aveugles des sries de nombres, et leur avons demand de les rpter. Nous
avons observ quils mmorisent davantage de
nombres que les sujets voyants. Non seulement
ils sont plus aptes rpter les nombres immdiatement aprs les avoir entendus, mais cest
aussi le cas plusieurs jours plus tard.
Les personnes voyantes mmorisent leurs
interlocuteurs surtout par leur visage. Nous
pouvons reconnatre des milliers de visages, et
les aveugles doivent recourir la mmoire des
sons pour pallier leur handicap : ils mmorisent
les autres essentiellement par leur voix. Nous
avons fait couter, des sujets aveugles et
voyants, des enregistrements de voix de diffrentes personnes, puis nous avons mlang ces
voix avec de nouvelles voix qui leur taient
inconnues, avant de leur faire couter nouveau
la bande sonore. Ils devaient reconnatre les voix
entendues la premire fois. Comme prvu, les
aveugles ont t beaucoup plus performants.
Puis, nous avons montr un autre groupe de
sujets voyants des visages sans leur faire enten LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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Jason Pearce

Ess04-p076079_royaume_sons_roder

dre leur voix, et nous les avons mlangs de


nombreux visages inconnus ; on leur a ensuite
demand de reconnatre les visages prsents au
dbut. En utilisant seulement la vue (on ne diffusait pas de voix), ils ont reconnu nettement
plus de personnes que les aveugles sur la base
des informations vocales. Ainsi, les performances auditives des aveugles ne leur permettent pas
datteindre lefficacit des personnes voyantes
qui mmorisent les visages.
En rsum, les aveugles ont un avantage sur
les personnes voyantes en ce qui concerne plusieurs des modes perceptifs lmentaires : leur
oue est plus prcise, leur comprhension de la
parole est meilleure et leur mmoire plus performante. Le phnomne de substitution sensorielle, par lequel le cerveau redistribue sa puissance de calcul dune zone dsaffecte (celle de
la vision) vers des zones utiles (celle de laudition notamment), serait d ltonnante plasticit crbrale. Chez une personne voyante, les
territoires des aires crbrales auditive et visuelle
restent relativement stables. En revanche, quand
les neurones visuels ne sont plus stimuls par
lil, ils cdent du terrain aux neurones auditifs,
et dun point de vue fonctionnel, le cortex auditif tend son territoire aux dpens du cortex
visuel. Sa puissance de calcul est augmente, ce
qui explique les facults de discrimination
sonore suprieures des aveugles. Ainsi, la comptition neuronale, ou recolonisation crbrale,
serait la cause de ce phnomne de substitution
I
sensorielle chez les aveugles.

3. La lecture du
braille demande une
trs grande sensibilit
tactile. Chaque lettre est
reprsente par un motif
de points en relief. Les
professionnels du braille
lisent jusqu 200 mots
la minute.

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Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon

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Des dfis pour le cerveau

Entendre
dans un monde virtuel
Isabelle ViaudDelmon est charge
de recherche au
CNRS et lIRCAM,
dans lquipe
Espaces acoustiques
et cognitifs, Paris.

Les environnements sonores ralistes dans des scnes de ralit


virtuelle offrent de nouveaux moyens thrapeutiques
pour certains troubles psychiatriques et perceptifs.
our tout passionn de jeu vido, piloter un avion de chasse, voler dans un
chteau hant, combattre mains nues
une escouade de monstres devient
vite une seconde nature. Aujourdhui,
vous pouvez mme jouer au tennis ou au golf
sans frapper aucune balle relle avec votre
raquette ou votre club. Ces mondes virtuels
sont numriques, reconstitus par ordinateur,
mais peuvent tre dun ralisme surprenant.
Dans leur forme la plus aboutie, la ralit virtuelle, le joueur est plong dans son monde
grce une reconstitution en trois dimensions.
Lorsquil se dplace, son environnement est
mis jour en temps rel : cet arbre sur la
droite qui sefface quand il avance, le voil de
nouveau si le joueur se retourne ; ce chien qui
vient vers lui grossit comme il le ferait dans la
ralit. Le joueur peut manipuler et modifier
les objets qui se prsentent lui, ou faire un
geste pour loigner le chien.
Cette ralit virtuelle, un oxymore introduit
par lAmricain Jaron Lanier au dbut des
annes 1980, se dfinit comme lensemble des
techniques et des interfaces qui immergent un
utilisateur dans un environnement artificiel et
lui permettent dinteragir avec lui.
Lide de ralit virtuelle repose sur le postulat quil existe une ralit non virtuelle, renvoyant au monde physique. Cependant, la ralit du monde physique se rduit la perception
que nous en avons ; sa reprsentation peut
varier dun individu un autre, en fonction

P
En Bref
La ralit virtuelle
est une mthode
dimmersion dans
des environnements
artificiels.
Les mondes virtuels
sont gnralement
privs de paramtres
sonores ralistes alors
que laudition est
la seule modalit
sensorielle qui donne
des informations sur
tout lespace
environnant.
La modalit
sensorielle auditive,
combine la vision,
est utilise dans
des thrapies par
ralit virtuelle.
80

dun nombre infini de facteurs tels que lattention et lacuit des sens. La diffrence essentielle
entre les deux types de monde, le rel et le virtuel, est lie au manque de ralisme physique et
fonctionnel de ce dernier, encore bien pauvre
par rapport ce que nos organes sensoriels
savent dcoder, et lquipement technologique
dont un sujet a besoin pour le percevoir.

Immersion et interaction
La ralit virtuelle a un autre inconvnient : ses
applications, quelles relvent du jeu, de lapprentissage ou de lart, reposent surtout sur notre sens
de la vision, mme si un certain nombre de sons
sont restitus pour crer une ambiance sonore.
Aujourdhui cependant, les stimulations virtuelles qui associent vision et audition commencent
se rvler utiles en mdecine, pour traiter des
pathologies psychiatriques, mais aussi des troubles de la perception. Aprs avoir prcis les
modes de fonctionnement de la ralit virtuelle
et ses applications en mode purement visuel,
nous examinerons comment laudition interagit
avec la vision, et comment, ds lors, ces interactions permettent denvisager de nouveaux traitements par ralit virtuelle.
Si vous vous asseyez devant un ordinateur
pour vous plonger dans un environnement
artificiel, votre systme perceptif nest en gnral stimul que par des informations visuelles.
Qui plus est, celles-ci sont noyes parmi celles
qui proviennent de lenvironnement physique.
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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I. Viaud-Delmon/CNRS

Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon

Un moyen damliorer limmersion est de


visualiser les informations sur un cran le plus
grand possible, capable de couvrir lensemble
du champ visuel. Autre solution : le visiocasque, compos de deux mini-crans monts sur
un casque ; vous ne visualisez alors que les
informations artificielles, sans tre perturb
par lenvironnement.
Regardez maintenant, sur un cran gant, un
jeu utilisant une manette, un joystick. Est-ce de
la ralit virtuelle ? Oui et non. Oui, parce que
votre champ visuel est entirement stimul par
les informations provenant de lenvironnement
artificiel. Non, puisque celui-ci ne stimule que
votre vision et que vous ne pouvez pas interagir
naturellement avec lui : il vous faut utiliser une
interface la manette de jeu pour relayer vos
actions sur le monde artificiel.
En dehors des systmes dvelopps dans les
laboratoires de recherche, les mondes synthtiques daujourdhui ne reproduisent donc que
faiblement la richesse du monde physique telle
que nous la percevons normalement. Toutefois,
lindustrie du jeu propose dsormais des outils
qui nous permettent dutiliser naturellement
notre corps pour interagir avec les mondes virtuels. Une telle implication du corps garantit
que les diverses situations sont la fois intressantes et ludiques. Lutilisateur se laisse alors
facilement convaincre quil agit dans lenvironnement virtuel et non plus dans lenvironnement physique : il a un sentiment de prsence
dans lenvironnement virtuel.
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

La ralit virtuelle est de plus en plus utilise en


mdecine, notamment en psychiatrie. En 1994,
lquipe de Barbara Rothbaum, lUniversit
Emory dAtlanta aux tats-Unis, a publi la premire tude suggrant lintrt dexposer des
malades phobiques des environnements virtuels. Deux groupes dtudiants sensibles
lacrophobie, la peur des lieux situs en hauteur,
taient compars : les uns commenaient un
traitement, tandis que les autres restaient en
attente. Le traitement proposait, aprs une session de familiarisation avec le matriel, sept
sances dexpositions progressives diffrents
environnements virtuels reprsentant des scnes
de vide : un pont de hauteur variable au-dessus
de leau, un balcon au rez-de-chausse ou au
20e tage, ou encore un ascenseur panoramique.
On valuait le degr danxit, le comportement
dvitement et lattitude des sujets avant et aprs
le traitement. Ces mesures ont montr une nette
amlioration pour le groupe trait.
Depuis cette tude pionnire, de nombreuses
recherches ont mis en vidence lefficacit de la
ralit virtuelle pour traiter diffrents troubles
anxieux. Lacrophobie, la phobie de lavion ou de
la conduite, la phobie sociale (peur du regard des
autres), la claustrophobie (peur de lieux clos),
lagoraphobie (peur des lieux ouverts et des foules) et larachnophobie (peur des araignes) sont
couramment traites de cette faon dans des
centres mdicaux aux tats-Unis et dans certains
pays europens. Autres indications : le stress
post-traumatique, qui suit un accident, un

1. Dans cette scne


de ralit virtuelle, un
sujet ( droite), quip
d'un visiocasque et dun
gant muni de capteurs,
voit un oiseau et entend
le bruit de ses ailes. Il
peut alors le repousser
ou l'attirer de la main.
L'exprimentateur
( gauche) peut
visualiser la scne. Ce
type dexprimentation
permet de tester
linfluence des modes
de perception sur laction
et le comportement.

81

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attentat, une guerre, etc., ainsi que certains troubles des conduites alimentaires et diverses addictions au tabac, lalcool, aux drogues et au jeu.
En France, par exemple, lquipe de Patrick
Lgeron, lHpital Sainte-Anne, Paris, a test
ce type de traitement sur la phobie sociale, dans
le cadre du projet europen VEPSY (Virtual
Environments for Clinical Psychology). Un projet
hospitalier de recherche clinique sur le traitement de lagoraphobie, coordonn par Jean
Cottraux, a t men en collaboration avec le
Collge de France, et test lHpital de la
Salptrire Paris, au Centre hospitalier de
Luxembourg et lHpital universitaire de Lyon.
Ces deux projets saccordent avec les autres tudes pour conclure lefficacit des thrapies en
ralit virtuelle contre les troubles anxieux.
Aujourdhui, les chercheurs en neurosciences
tudient comment le cerveau intgre les diffrentes modalits sensorielles, cest--dire russit
crer une reprsentation cohrente dune scne
constitue par exemple dlments visuels, auditifs, odorants et tactiles : si vous tenez une orange
dans votre main, des lments visuels, auditifs,
odorants et tactiles contribuent vous indiquer
quil sagit dune orange ; et pourtant chacune
des informations est de teneur bien diffrente.

Traitement des informations


auditives seulement

2. Le couplage entre un son et une image est observ dans des neurones dits
multisensoriels. Lors dune confrence, la voix de lintervenant est amplifie par des
haut-parleurs situs derrire ou sur le ct. Pourtant, on sait trs bien que la voix
entendue sur le ct est celle de la personne que lon voit parler devant soi. Les informations visuelles et auditives sont fusionnes. Dans ces conditions, les neurones multisensoriels sont trs actifs (en bas gauche). En revanche, quand un auditeur prend
la parole dans la salle, on ne parvient pas le situer car sa voix est diffuse par les
haut-parleurs, mais on ne le voit pas. Quand une seule modalit sensorielle est active, les neurones multisensoriels sont peu actifs (en bas droite).
82

Lintgration des sens

Delphine Bailly

Fusion des informations


visuelles et auditives

Le cerveau peroit gnralement un mme


objet par plusieurs canaux sensoriels. Des
recherches ont montr que la fusion de deux
informations peut donner lieu une interprtation perceptive qui ne se rsume pas une
simple sommation des informations, mais qui
produit des illusions. Par exemple, la perception dinformations visuelles et auditives incohrentes se traduit par leffet McGurk, dcouvert par les Britanniques Harry McGurk et John
MacDonald en 1976 : lorsque lon voit une bouche prononcer la syllabe /ga/ en mme temps
quon entend un stimulus compos de la syllabe
/ba/, on peroit la syllabe /da/. Il sagit dun son
intermdiaire du point de vue phontique. Cette
illusion reflte une stratgie employe par le cerveau pour combiner les informations visuelles
et auditives afin daboutir une perception unique et cohrente.

Imaginons maintenant une salle de confrence. Vous coutez un sminaire donn par un
confrencier quip dun micro (voir la figure 2).
Alors quil ny a pas de correspondance spatiale
entre la direction de sa voix, mise par des hautparleurs derrire vous ou sur le ct, et sa position dans lespace, vous savez quil est bien lorateur. Les informations auditives sont couples
automatiquement par votre cerveau aux informations visuelles. Cest leffet du ventriloque : la
voix du marionnettiste et la poupe en mouvement, bien que spatialement disjoints, sont
fusionnes. Vient le temps des questions, diffuses par les mmes haut-parleurs. Une personne
dans la salle prend la parole, mais vous ne la
voyez pas ; vous tes incapable didentifier qui
parle puisque votre cerveau ne peut tablir de
correspondance spatiale entre la direction de la
voix et un indice visuel. La personne se lve et
cest alors seulement que vous lidentifiez
comme tant lorateur, grce aux informations
visuelles lies son mouvement ; vos informations auditives vous indiquent pourtant une
autre direction. Comment le cerveau trouve-t-il
la correspondance auditive et visuelle approprie pour dterminer quun son et une image
proviennent de la mme source ?
Plusieurs tudes ont clair les mcanismes en
jeu. En particulier, en 1983, Barry Stein et Alex
Meredith, alors lUniversit de Virginie, ont
observ que les neurones dune rgion crbrale
o se projettent certains axones du nerf optique,
le colliculus suprieur, rpondaient aussi bien
des informations visuelles qu des informations
auditives. Lactivit lectrique de ces neurones,
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

4/11/10

qualifis de multisensoriels, devient beaucoup


plus importante si les deux modalits sont stimules peu prs au mme moment et selon la
mme direction de lespace. Lamplitude de cet
effet dpend du degr de concidence spatiale et
temporelle entre les informations.
Le systme visuel dtecte avec prcision la
direction dun stimulus, qui peut tre reprsente par deux coordonnes : lazimut, cest--dire
la direction dans le plan horizontal, assimilable
un angle, et llvation, autrement dit la hauteur
par rapport au plan horizontal (la verticale).
Lil dtermine cette direction avec prcision,
parce que la direction sous laquelle un rayon de
lumire entre dans lil est indique par le point
quil stimule sur la rtine. En consquence, le systme visuel peut distinguer de trs petits changements de direction. La plus petite diffrence perceptible entre deux positions visuelles est peu
prs de cinq dix secondes darc.
Le systme auditif na pas cette capacit, parce
que la direction du stimulus doit tre calcule
daprs une multitude dindices. Un son mis
sur la gauche atteint loreille gauche quelques
microsecondes avant quil natteigne loreille
droite, crant ainsi une diffrence de temps
entre les deux oreilles (ou interaurale). De
mme, il existe des diffrences interaurales dintensit cause de l effet dombre exerc par
la tte : un son provenant de la gauche arrive
plus attnu loreille droite qu loreille gauche. Lazimut dune source sonore est dtermin
grce ces diffrences interaurales de temps et
dintensit, mais avec une finesse de perception
bien moindre que dans le cas de la vision. Quant
llvation de la source sonore, le systme
auditif lestime avec une prcision de lordre
dune dizaine de degrs.

Performances du systme
visuel et du systme auditif
Comme le systme visuel est bien mieux
quip que le systme auditif pour juger de la
direction dun stimulus, on pense gnralement que la position dun stimulus visuel dicte
souvent la position apparente dun stimulus
auditif correspondant. Par exemple, quand on
voit une moto 100 mtres de soi dans un flot
de voitures, on lui associe automatiquement le
bruit quelle met alors quil serait plus difficile
de dterminer sa localisation les yeux ferms,
rien qu son bruit.
Cependant, une tude de David Alais et Dave
Burr, de lUniversit de Sydney et de lInstitut
des neurosciences de Pise, a suggr que lestimation visuelle ne dtermine pas systmatique LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

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Sillon temporal suprieur


et gyrus temporal
moyen

Aire somesthsique

Cortex
frontal
infrieur
Raphael Queruel

Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon

Aire de
la vision
Aire auditive

3. Lintgration sensorielle. Trois aires sensorielles primaires du cortex crbral


humain sont reprsentes ici : laire de la vision (en vert fonc), laire
somesthsique, ou aire de la sensibilit (en bleu) et laire auditive (en violet).
Dautres rgions corticales assureraient lintgration des informations visuelles et
auditives provenant du mme objet : le cortex frontal infrieur (en vert clair),
la partie postrieure du sillon temporal suprieur et le gyrus temporal moyen (en
orange) et le cortex ventral occipitotemporal (prs du cervelet, non reprsent).

ment la perception rsultante. Le cerveau serait


capable de pondrer les informations sensorielles selon leur qualit. Pour parvenir cette
conclusion, D. Alais et D. Burr ont demand
des sujets destimer la localisation de sources
sonores, puis de stimulus visuels. Ils ont ensuite
propos des stimulus visuels et auditifs de mme
position, ou de positions lgrement diffrentes.
Les stimulus visuels variaient en taille, rendant
leur localisation plus incertaine. Quand le stimulus visuel tait trs prcis, les chercheurs
observaient une dominance visuelle ; lorsquil
tait de grande taille, la perception auditive
lemportait. De plus, quand les stimulus auditifs
et visuels taient tous deux aussi prcis, les sujets
discriminaient plus finement leurs positions
quavec un seul sens. Cela indique que lintgration des informations spatiales visuelles et auditives amliore lestimation de la position du stimulus. Ces observations saccordent avec lhypothse que le cerveau utilise une rgle statistique de combinaison optimale, reposant sur la
fiabilit relative des informations sensorielles,
pour combiner les signaux provenant des diffrents sens et pour percevoir la localisation dun
objet multisensoriel.
Peut-on utiliser ces connaissances pour amliorer les applications mdicales de la ralit virtuelle ? La varit des systmes sensoriels est
actuellement peu reprsente dans les mondes

Les applications
de la ralit
virtuelle
La ralit virtuelle
est utilise dans de
nombreux domaines :
exploration de
donnes scientifiques,
gosciences, industries
manufacturires,
travail en milieu
contamin, robotique,
architecture,
archologie, cration
artistique, architecture,
entranement des
manuvres militaires,
etc. Son utilisation
mdicale date
des annes 1990.
83

Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon

Bibliographie
E. Klinger et al.,

Applications
de la ralit virtuelle
aux troubles cognitifs
et comportementaux,
in Trait de ralit
virtuelle, P. Fuchs et
G. Moreau
(sous la dir. de),
3e d., vol. IV,
pp. 119-145, Presses
de lcole des Mines,
Paris, 2006.
I. Viaud-Delmon, Corps,
action et cognition : la
ralit virtuelle au dfi
des sciences cognitives,
in Intellectica, vol. 45,
pp. 37-58, 2007.
B. Stein
et T. Stanford,

Multisensory
integration : current
issues from
the perspective of the
single neuron, in
Nature Rev. Neurol.,
vol. 9, pp. 255-266,
2008.

4/11/10

13:12

Page 84

virtuels utiliss en mdecine. Les sons y sont peu


prsents, et dpourvus des indices qui permettraient leur localisation et optimiseraient lintgration crbrale des informations visuelles et
auditives. Ils reprsentent le plus souvent lquivalent dimages bidimensionnelles apparaissant
dans une simulation visuelle, comme la silhouette
dun animal qui surgirait devant un btiment et
autour de laquelle on ne pourrait tourner. Cette
pauvret des indices auditifs est regrettable, car
laudition est la seule modalit sensorielle qui
nous mette en contact avec lespace 360 degrs
autour de nous, un espace peru bien plus large
que celui du champ de vision.

Le traitement des phobies


Puisque la modalit auditive fournit constamment des informations sur le monde environnant et la faon dont nous y voluons, son ajout
aux mondes virtuels ne peut tre que bnfique.
Effectivement, lors du travail avec des patients
anxieux, cet apport permet damliorer leur
sentiment dtre prsents dans lenvironnement
virtuel et non plus dans lenvironnement rel.
Pour cela, on cre des scnes sonores virtuelles
en 3D en reproduisant les indices de perception
sonores dune situation relle : ceux qui permettent la perception directionnelle horizontale, la perception directionnelle verticale et la
distance du son. Une application en cours
concerne le traitement de la phobie des chiens
(voir lencadr page ci-contre).

Cependant, des problmes peuvent surgir si la


cohrence subjective des signaux sonores et
visuels est difficile obtenir. Dans ce cas, la nouvelle modalit sensorielle, au lieu denrichir lintgration sensorielle, perturbe les sujets, car des
informations non cohrentes crent une surcharge cognitive . De plus, les patients psychiatriques prsentent souvent une hypersensibilit
au bruit, alors que leurs audiogrammes sont
gnralement normaux. Il est ainsi ncessaire de
comprendre de quelles faons la modalit auditive peut tre utilise efficacement.
Ainsi, afin de tester les ractions motionnelles et comportementales de patients sensibles
lespace et de sujets normaux, nous avons compar leurs performances de navigation dans une
ville virtuelle dans deux conditions dimmersion : visuelle, dune part, bimodale, cest--dire
auditive et visuelle, dautre part. Le monde
visuel et le monde auditif modlisaient un environnement urbain raliste. Cette exprience a
confirm limportance du son 3D pour la
construction dun espace virtuel. La plupart des
participants ont rapport que limmersion tait
plus convaincante lorsque la navigation tait
faite en condition bimodale. Cependant, plusieurs patients anxieux ont signal quils percevaient alors lenvironnement visuel et lenvironnement auditif sparment plutt quunifis.
Cette perception dcale serait lie une surcharge sensorielle provenant de la grande sensibilit des patients anxieux aux informations
multisensorielles.

CNRS bibliothque/F. Vrignaud

Acouphnes et ralit virtuelle

n sujet est quip dun capteur manuel et dcouteurs.


En bougeant la main, il contrle une sphre laquelle
est reli un son qui reproduit celui de lacouphne, une perception sonore spontane, permanente ou intermittente, souvent handicapante. La scne comporte dautres objets sonores dont la localisation dans lespace est asservie aux mouvements de la tte du sujet. Cela enrichit son environnement

84

virtuel auditif et favorise son impression dtre immerg dans


lespace. En dplaant la sphre, le sujet apprend progressivement matriser la localisation de son acouphne. Cette
impression de le matriser fait quil perd son caractre agressif. Lenvironnement visuel reprsent ici a t dvelopp par
des tudiants de lUniversit de technologie de Vienne, en
Autriche, pour le dveloppement dun jeu.

Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon

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Traiter la phobie des chiens

et les indices de localisation des


sons en fonction de ses mouvements.
Le sujet doit naviguer dans plusieurs
scnes virtuelles, o il peut voir ou
entendre surgir des chiens.
Les sources sonores fournissent des
indices prcis sur la localisation,
quelle que soit la position du sujet
dans la pice. Il peut par exemple
percevoir des chiens arriver en courant derrire lui. Une tude est

mene sur ce thme dans la salle


immersive de l INRIA , Sophia
Antipolis, dans le cadre dune collaboration entre lquipe REVES de
lINRIA et lIRCAM. On a dores et
dj pu voir que les personnes exposes des chiens virtuels en ont
autant peur que des chiens rels,
alors qu'avant l'exprience elles
pensaient que des chiens virtuels ne
pourraient les effrayer !

CNRS/IRCAM/INRIA

intgration dinformations visuelles et auditives permet un sujet


de matriser ses ractions motionnelles lorsquil est expos progressivement des environnements o il
peut rencontrer des chiens. Le sujet
est quip de lunettes polarisantes
pour voir en trois dimensions et dun
capteur de position de la tte. Les
informations de position de sa tte
permettent dajuster la stro visuelle

Nous avons en outre observ que des patients


anxieux peuvent parfaitement naviguer dans un
environnement uniquement auditif, en labsence
dinformations visuelles. Ils souhaitent alors rester longtemps dans cet environnement quils
jugent raliste, afin de lexplorer leur aise.
Quand on leur demande de replacer sur une
carte diffrentes sources sonores quils ont croises durant leur navigation virtuelle, ils russissent sans erreur. Ces rsultats suggrent quil
pourrait tre prfrable, pour le traitement de
certains cas pathologiques, non de copier la ralit le plus fidlement possible, mais au contraire
de crer un environnement simplifi qui permette au sujet de sengager dans la tche dont
dpend le succs du traitement.
Une autre application de lintgration visioauditive concerne le traitement des troubles perceptifs, tels les acouphnes. Un acouphne est
une perception sonore permanente ou intermittente (sifflement, bourdonnement) qui surgit
indpendamment dun son extrieur. Le plus
souvent, on en ignore la cause et on sait mal le
traiter. Prs de 15 pour cent des Franais en
seraient atteints, et on estime 300 000 le nombre de personnes pour lesquelles ce son, quand
LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

il devient permanent, est intolrable. Une collaboration entre lIRCAM et le Service dORL de
lHpital europen Georges Pompidou, Paris,
est en cours afin de valider lutilisation clinique
dun monde virtuel grce auquel les patients
apprendraient mieux matriser cette perception (voir lencadr page 84).
Le patient est immerg dans une scne virtuelle visuelle simple. Dans un premier temps,
on a pralablement dtermin les caractristiques sonores de lacouphne du patient, cest-dire lamplitude et les frquences du son peru.
Un son identique est alors recr partir de ces
caractristiques. Dans la scne virtuelle, il est
localis dans lespace et reli un objet. Le
patient apprend le dplacer par lintermdiaire
dun capteur manuel. En dplaant lobjet associ au son reprsentant lacouphne, le patient
russit progressivement lloigner et matriser sa localisation. Le but thorique est de rendre
vident le caractre purement illusoire de
la perception en lui faisant perdre ainsi son
caractre agressif. Lessai clinique est termin, et
lon attend la fin de lvaluation de patients qui
ont suivi ce traitement pour valider lefficacit
I
de la mthode.
85

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Des dfis pour le cerveau

Je dteste cette musique


Stphanie Khalfa
est charge
de recherches
l'Institut des
Neurosciences
de la Mditerrane,
INCM, CNRS
UMR 6193,
la Facult
de Mdecine Timone,
Universit de
la Mditerrane..

En Bref
La tristesse serait
traite par les deux
hmisphres, la gaiet
plutt par des aires de
lhmisphre gauche.
Lamygdale
crbrale permettrait
de reconnatre les
musiques effrayantes.
Le cortex
parahippocampique
est le principal
dtecteur de
dissonance .
Les motions
ngatives, telles que
dplaisir, angoisse ou
tristesse, ne sont pas
traites par les mmes
aires crbrales.
86

Limagerie crbrale a rvl que des aires diffrentes


sont actives selon que la musique est gaie, triste,
agrable, angoissante ou encore dissonante. On comprend
mieux pourquoi lon frissonne... dangoisse ou de plaisir.

n matire de gots musicaux, il faut


parfois se faire une raison. Quand
on aime, tant mieux, mais lorsquon
naime pas, il ne reste qu supporter les accords stridents dune
chanson insupportable, en priant pour que cela
ne dure pas trop longtemps. Mais quest-ce qui
cause autant de dplaisir lorsque nous entendons tel ou tel accord dissonant ? Les scientifiques essaient aussi de comprendre ce qui nous
procure du plaisir lorsque nous coutons nos
extraits favoris.
Les ractions du cerveau au dplaisir musical
ont t tudies grce au modle de la dissonance, o lon fait entendre deux notes trs
rapproches. Du point de vue des psychoacousticiens (notamment le pionnier allemand du
XVIIIe sicle Hermann von Helmholtz), la dissonance rsulterait du faible pouvoir de rsolution de loreille qui ne pourrait pas sparer des
notes trop proches en frquence. Des recherches ont t menes pour tudier les corrlats
neuroanatomiques de la dissonance et donc du
dplaisir en musique. En premier lieu, il apparat que le cortex auditif est impliqu dans
lanalyse perceptive de la dissonance ; cependant dautres structures sont plus spcifiquement impliques dans le dplaisir lui-mme.
lUniversit de Montral, en utilisant la
tomographie par mission de positons, lquipe
du neurologue Robert Zatorre a enregistr les
rponses crbrales de sujets coutant des ver-

sions plus ou moins dissonantes dune mme


musique. Il a constat que lactivit du gyrus
parahippocampique droit (une zone situe dans
la partie temporale du cerveau) augmente avec
le degr de dissonance ; en revanche, lactivit
du cortex orbitofrontal, du cingulum mdian et
du cortex frontopolaire diminue lorsque le
degr de dissonance saccrot.

Une zone du dplaisir


Laugmentation du dbit sanguin crbral
dans le gyrus parahippocampique a dj t
observe lorsquon provoque des motions dsagrables laide dimages vhiculant des motions ngatives, par exemple des photographies
de personnes accidentes. Ainsi, cette structure
ragit de faon gnrale au dplaisir, que ce soit
dans le domaine musical ou visuel. Il est probable que lactivit conjointe du cortex auditif et de
cette zone du dplaisir confre la sensation particulire dentendre un son dsagrable . Les
autres structures dont lactivit faiblit quand le
plaisir (consonance) diminue sont connues
pour leur rle dans les processus motionnels en
gnral : identification dune expression motionnelle, matrise des motions que lon peut
ressentir dans diverses situations, prise de dcision en fonction dun contexte motionnel...
Stefan Koelsch et ses collgues de lInstitut
Max Planck de Leipzig en Allemagne ont utilis
la mthode dimagerie fonctionnelle par rsoLe cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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nance magntique pour enregistrer les activations crbrales associes lcoute de musiques
agrables (possdant beaucoup daccords dits
consonants, par exemple do-sol) ou trs dsagrables (do-r ou do-do dise). Comme prcdemment, les musiques dissonantes, contrairement aux musiques consonantes, font intervenir
le gyrus parahippocampique. Dautres structures semblaient galement actives, telles que le
complexe amygdalien (ou amygdale crbrale),
lhippocampe et les ples temporaux.
Lamygdale est un relais important des motions dans le cerveau, et intervient dans la perception de la peur. Lhippocampe est une zone
cruciale intervenant dans la plupart des mcanismes lis la mmoire et au contexte motionnel de la mmorisation, ainsi que dans la rgulation des tats motionnels. En ce qui concerne
les ples temporaux, il a dj t montr leur
implication dans le traitement de stimulus
acoustiques connotation motionnelle ngative, par exemple un cri.
Alors, le dplaisir est-il li lactivation du
gyrus parahippocampique, ou celle de lamygdale, ventuellement celle de lhippocampe et
des ples temporaux ? Afin dtudier plus prcisment cette question, une tude neuropsychologique a t conduite par Nathalie Gosselin et
Isabelle Peretz Montral et Sverine Samson
Paris sur des patients pileptiques oprs la
Piti-Salptrire. Dix-sept patients avaient subi
une ablation totale dune des deux amygdales
crbrales, et une ablation plus ou moins
importante de structures adjacentes, lhippocampe, et les cortex parahippocampique, entorhinal et prirhinal. Lquipe a valu dans quelle
mesure ils taient capables dprouver du plaisir
ou du dplaisir en coutant de la musique.
Pour cela, des extraits gais taient jous en
mode majeur un tempo rapide, tandis que des
extraits tristes ltaient en mode mineur, un
tempo lent. Des modifications dun demi-ton de
ces mmes extraits ont rendu ces musiques dissonantes, cest--dire vraiment dsagrables. Les
valuations motionnelles des patients en fonction de ltendue des lsions crbrales ont permis de mettre en vidence que le cortex parahippocampique est une structure essentielle au
dplaisir musical, davantage que lhippocampe,
lamygdale et le ple temporal. En effet, plus la
zone retire du cortex parahippocampique tait
importante, plus les patients taient indiffrents
la dissonance, mme sils reconnaissaient que
la musique tait dissonante.
On le voit, les donnes scientifiques entourant la perception du dplaisir lie la dissonance dans la musique sont diverses et parfois
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Alistair Cotton / Shutterstock

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Musique agrable

Paris, 16 patients pileptiques ont subi une ablation chirurgicale unilatrale droite ou gauche,
vise thrapeutique, des structures temporales
internes incluant lamygdale crbrale (rappelons quelle traite les motions ngatives et la
perception de la peur). Ces patients crbrolss
identifiaient moins bien les musiques effrayantes que des sujets tmoins. On connaissait dj le
rle jou par lamygdale dans la perception de
lexpression de peur sur les visages : elle soustend aussi la perception de la peur dans la musique. Ainsi, la musique dsagrable ou effrayante
utilise des centres crbraux qui suscitent habituellement des motions dplaisantes, par
exemple la peur des araignes

Cortex orbitofrontal
Striatum
Insula

Amygdale
gauche

Amygdale
droite
Gyrus parahippocampique

Musique joyeuse
Musique dsagrable,
dissonante

Musique triste,
angoissante
ou effrayante

Philippe Plateau

Une musique
qui glace le sang

Le caractre plaisant dune musique, la tristesse ou la joie quelle vhicule, ou


encore le fait quelle effraye ou gne par ses accords dissonants, activent autant
daires crbrales diffrentes.

difficiles concilier ; il semble pourtant que le


gyrus parahippocampique soit un pivot important du dplaisir li la dissonance, davantage
que lamygdale, notamment. Comme nous le
verrons, cela ne signifie pas que lamygdale nait
pas son rle jouer dans la perception des motions ngatives dans la musique. Il va simplement falloir tablir des distinctions entre dplaisir, tristesse et angoisse.
Vous vous souvenez srement des coups darchets insoutenables de la musique du film de
Hitchcock, Psychose, lors de la scne de la douche o une femme se fait assassiner coups de
couteau. Que se passe-t-il alors, lorsque vous
coutez une telle musique effrayante ou angoissante ? Il semble que lamygdale crbrale joue
alors un rle prpondrant : dans une autre
tude mene lHpital de la Piti-Salptrire
88

Au-del du dplaisir caus par une musique


dissonante, ou de la peur inspire par des
extraits de films dangoisse, la musique est traverse par des moments de gaiet et de tristesse.
Quelles parties du cerveau reconnaissent ces
motions vhicules par le flux sonore ?
lHpital de la Timone Marseille, notre
quipe a fait couter des musiques gaies et tristes 14 patients oprs dune pilepsie temporale droite, ainsi qu 12 autres patients oprs
dune pilepsie temporale gauche. Chez les
patients du premier groupe, les structures temporales internes antrieures (lamygdale, lhippocampe, le gyrus parahippocampique et le
ple temporal antrieur) avaient t retires du
ct droit. Elles avaient t retires du ct gauche chez les patients du second groupe.
Quils aient t oprs des structures temporales droites ou gauches, les patients reconnaissaient moins bien la tristesse vhicule par la
musique. En revanche, seuls les patients oprs
gauche identifiaient moins bien la gaiet des
extraits. Ainsi, les zones antromsiales droites
(qui comprennent lamygdale, le gyrus parahippocampique, le ple temporal antrieur et lhippocampe) seraient plus sensibles aux Nocturnes
de Chopin (imprgns de tristesse) et les mmes
zones du ct gauche seraient plus sollicites par
les concertos pour piano de Mozart qui alternent
souvent gaiet et gravit.
Au sein de ces zones, lamygdale est vraisemblablement un chef dorchestre de la reconnaissance de la tristesse dans la musique. Ainsi, la
reconnaissance de la tristesse (et de la peur) nest
pas prise en charge par les mmes zones crbrales que la perception du dplaisir lie la dissonance, lequel fait davantage intervenir le gyrus
parahippocampique. De telles observations monLe cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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trent que la reconnaissance des motions dorigine auditive ncessiterait des amygdales intactes.
En tout tat de cause, cette tude indique que le
traitement des motions lies la musique ou
dautres dclencheurs affectifs est ralis tantt
par des zones de lhmisphre droit, tantt par
des zones de lhmisphre gauche, ou encore les
deux ensemble, la tristesse tant traite aussi bien
par lhmisphre droit que par le gauche.

Les motions cres


par une lectrode
On savait lamygdale gauche implique dans la
perception des motions positives et ngatives au
sens large, notamment les motions suscites par
les expressions du visage. De plus, lasymtrie
fonctionnelle temporale observe pour la reconnaissance des motions musicales concorde parfaitement avec les rsultats dune des tudes que
nous avons faites il y a quelques annes.
lHpital de la Timone, nous avons implant des
lectrodes dans lamygdale de patients pileptiques au cours dun bilan propratoire. Dans
cette situation, on pratique un tout petit trou
dans la bote crnienne des patients ; on peut
implanter les lectrodes dans cette zone du cerveau, et envoyer des impulsions lectriques du
ct gauche ou droit de lamygdale. Le patient est
veill et peut dire quel type dmotion il ressent.
Nous avons constat que, lorsque ces stimulations sont exerces sur lamygdale gauche, le
patient ressent tantt des motions positives
(gaiet), tantt des motions ngatives (peur,
tristesse, anxit). Lmotion ressentie est apparemment fonction de lendroit o est implante
llectrode, et pourrait rsulter du fait que
lamygdale est constitue de diffrents noyaux,
chacun pouvant participer une motion diffrente ; toutefois, on manque encore de donnes
pour attribuer telle motion tel ou tel noyau
du complexe amygdalien. En revanche, si nous
stimulons lamygdale du ct droit, le patient ne
ressent que des motions ngatives. Voil qui
confirme la spcialisation de lhmisphre droit
dans les motions ngatives, et la relative polyvalence motionnelle de lamygdale gauche. Il
est donc probable que le phnomne de latralit dans la reconnaissance motionnelle soit
plus spcifiquement reli lamygdale quaux
structures adjacentes ayant aussi fait lobjet
dune ablation chez les patients pileptiques.
Dautres quipes se sont concentres sur
ltude des structures crbrales associes au
plaisir li lcoute de la musique, au frisson que
lon peut connatre en coutant un mouvement
grandiose dune symphonie ou dun air dopra.
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Les musiques non familires, mais agrables,


activent des aires motionnelles limbiques et
paralimbiques. Lorsque des musiques familires
voquent des motions assez fortes pour provoquer des frissons de plaisir, les structures crbrales associes aux circuits de rcompense sont
actives (le circuit de la rcompense est un
ensemble de zones crbrales qui sactivent lorsque lon ressent du plaisir ou que lon reoit des
gratifications lors dun apprentissage). Plus prcisment, le dbit sanguin crbral augmente
dans le striatum ventral gauche (le striatum
comportant des structures telles que le putamen,
le noyau caud ou le pallidum) et le tronc crbral dorsomdian, et diminue dans les amygdales droite et gauche, lhippocampe gauche et le
cortex prfrontal ventromdian.
Cette dernire observation peut sembler
droutante, car nous avions mentionn le fait
que lactivit de lamygdale gauche augmente
lorsque lon peroit de la gaiet... Mais lidentification de la gaiet dans un mouvement allegro
nest pas quivalente au fait dprouver du plaisir couter une mlodie. Dailleurs, le plaisir
intense, ce moment o lon a la chair de poule,
peut aussi bien sprouver lors dun passage
triste que lors dun passage gai. Dans sa composante crbrale, le plaisir doit ainsi tre dissoci
de lambiance musicale.

Bibliographie
S. Khalfa et al.,

Evidence of lateralized
anteromedial temporal
structures involvement
in musical emotion
processing,
in Neuropsychologia,
vol. 46(10),
pp. 2485-93, 2008.
L. Lanteaume et al.,

Aprs langoisse, le plaisir


Dans lexprience prcdente, des rgions
paralimbiques telles que linsula et le cortex orbitofrontal, taient galement actives. Le motif
dactivation crbrale observ lorsque les sujets
frissonnent de plaisir est proche de celui observ
dans des conditions deuphorie, suite ladministration de cocane chez des sujets dpendants.
De plus, les diminutions dactivit dans lamygdale et lhippocampe pourraient tre mises en
relation avec le rle de ces structures dans le traitement des motions et du systme de rcompense, puisque ladministration de drogues, ou le
simple fait de ressentir un intense plaisir gustatif
ou sexuel, saccompagne gnralement dune
baisse dactivit dans lamygdale.
Rsumons toutes ces donnes : les motions
positives sont latralises (elles activent plutt des aires de lhmisphre gauche du cerveau),
tandis que les motions ngatives semblent faire
intervenir les deux hmisphres. Par ailleurs, le
cerveau ragit de plusieurs faons en coutant de
la musique : certaines zones identifient les sentiments vhiculs par la musique, dautres associent des sentiments cette musique, que ce soit
I
du plaisir... ou du dplaisir !

Emotion induction after


direct intracerebral
stimulations of human
amygdala, in Cerebral
Cortex, vol. 17,
pp.1307-13013, 2007.
N. Gosselin et al.,

Emotional responses
to unpleasant music
correlates with damage
to the hippocampal
cortex, in Brain,
vol. 129, p. 2585,
2006.
S. Koelsch et al.,

Investigating emotion
with music : an fMRI
study, in Human
Brain Mapp, vol. 27,
p. 239, 2006.
A. Blood et R. Zatorre,

Intensely pleasurable
responses to music
correlate with activity
in brain regions implicated in reward
and emotion, in PNAS,
vol. 98, p. 11818,
2001.
89

Ess04-p090095-musi-contemp-bigand

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9:41

Page 90

Des dfis pour le cerveau

Musique contemporaine :
un dfi pour le cerveau
Emmanuel Bigand
dirige le Laboratoire
d'tude de
l'apprentissage et
du dveloppement,
UMR 5022,
lUniversit de
Bourgogne, Dijon,
o travaille
Philippe Lalitte,
musicologue.

En Bref
Par le biais
de lapprentissage
implicite, cest--dire
la facult dapprendre
sans en avoir
conscience, on
se familiarise mme
avec les types
de musique inconnus.
Le cerveau et
loreille shabituent
progressivement
la musique
contemporaine.
Cette habituation se
fait par lintermdiaire
de la musique de films
notamment.
Cette confrontation
avec de nouveaux
langages musicaux fait
voluer nos habitudes
perceptives.
90

Si la musique contemporaine droute, cest que notre cerveau


ny est pas habitu. Une coute rpte permettrait de nous
familiariser sans que nous nen ayons conscience avec
la faon dont cette musique est construite. Apprcierons-nous,
un jour, autant Stockhausen que Mozart ?

our la plupart d'entre nous, la musique est un magnifique divertissement


qui agrmente nos activits quotidiennes et nos relations sociales. Se
rduit-elle pour autant cela ? Il semble que notre poque ait oubli les vertus mobilisatrices de la musique pour lintellect au profit
de ses seuls aspects hdonistes. Pourtant, ds
lAntiquit, les Grecs accordaient la musique
une valeur formatrice. Elle faisait partie de lidal
ducatif de tout homme libre. Cette relation
entre musique et intellect sest poursuivie d'une
faon ou dune autre pendant toute lhistoire de
la culture occidentale. Lessor des sciences du cerveau nous permet-il aujourdhui de mieux clairer ces relations entre musique et esprit ?
Il est avr que la musique modifie lorganisation crbrale de ceux qui lcoutent et la pratiquent intensment, et que cette modification
entrane des effets positifs pour lacquisition de
nombreuses aptitudes cognitives. Toutes les
musiques ont-elles pour autant le mme pouvoir stimulant pour les activits intellectuelles ?
Il ne sagit pas dentrer ici dans un dbat normatif qui sparerait la bonne de la mauvaise musique, mais dessayer de comprendre
les relations entre musique et comptence cognitive, entre musique et cerveau.

Le cas de la musique contemporaine semble


particulirement intressant. Cette musique est
si droutante pour nos habitudes dcoute,
quon la dit dpasser lentendement humain. En
prenant revers le sens commun, elle lance un
dfi au cerveau, dfi dont certains doutent quil
puisse jamais tre relev. Peut-on imaginer que
lon coutera Boulez et Stockhausen dans quelques dcennies avec autant daisance que nous
coutons Mozart et Ravel ? Cest ce que nous
allons examiner.

Comment passer de Bach


Stockhausen ?
On dsigne couramment par musique contemporaine, la musique savante (par opposition
la musique populaire) compose depuis 1945. La
musique ne de l'avant-garde des annes 1950 a
longtemps marqu les esprits parce quelle rompait totalement avec le pass. Aprs la Seconde
Guerre mondiale, les compositeurs ont ressenti
le besoin d'un langage musical neuf. Ils ont donc
rejet une bonne partie des principes qui gouvernaient la composition depuis le XVIIe sicle,
notamment la prsence dune mlodie identifiable, la rgularit rythmique et lorganisation des
sons par des tonalits (do majeur, la mineur,
Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho

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Rubberball Productions / Cerveau & Psycho

Ess04-p090095-musi-contemp-bigand

etc.). Cest tout dabord en reprenant et en radicalisant le systme sriel que des musiciens tels
Pierre Boulez, Karlheinz Stockhausen, Henri
Pousseur ou Luigi Nono ont renouvel les
concepts de base de la musique occidentale (voir
lencadr page 92).
Dans les annes 1920, cest le compositeur
autrichien Arnold Schnberg (1874-1951) qui,
aprs une priode de composition libre, a dfini
le systme sriel. Ce systme ordonne les
12 notes de la gamme chromatique (do, do
dise, r, r dise, etc. jusqu si) sans faire appel
une hirarchie entre les sons, contrairement
la musique tonale (dans la tonalit de do
majeur, do et sol ont plus de poids que les autres
notes). Les notes sont ordonnes en fonction
dintervalles choisis au pralable par le compositeur. Cette srie de 12 notes et ses transformations servent de matriau de base la pice.
De violentes critiques se sont leves pour
dnoncer lopacit perceptive des structures
produites par un tel systme. Avait-on vraiment dpass les limites de la perception en
crant des structures sonores dune complexit
telle que mme les plus grands experts ne pouvaient plus diffrencier lorganis de lalatoire ? Le psychologue franais Robert Francs
a fait, dans les annes 1960, une tude expri LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

1. Peut-on couter
la musique
contemporaine avec
la mme aisance que
celle de Mozart
ou de Beethoven ?
Ce ne serait quune
question de temps,
puisque le cerveau
en intgre
progressivement
les structures.

mentale surprenante montrant que si lon


composait une uvre de musique contemporaine srielle dans laquelle on plaait volontairement des extraits dune autre uvre srielle,
on ne crait aucun sentiment dincongruit
chez les auditeurs. Qui plus est, les spcialistes
de ce style de musique ne distinguaient pas
mieux ces extraits incongrus que les auditeurs
sans aucune formation musicale. En 1990,
R. Francs a refait cette exprience avec des
auditeurs qui avaient eu le temps dassimiler le
langage de la musique srielle. Les rsultats
furent identiques, suggrant que le temps
navait rien fait laffaire. Le psychologue en
conclut quune musique compose en dpit de
certaines contraintes fondamentales, propres
au fonctionnement du cerveau humain, reste
pour toujours en dehors de lentendement.
En un demi-sicle, le paysage de la musique
contemporaine s'est diversifi. Aujourdhui, des
esthtiques opposes cohabitent dans des univers plus ou moins permables tant et si bien
quon ne peut plus parler de la musique
contemporaine, mais des musiques contemporaines. Les champs dinnovation et les univers
sonores sont multiples : intgration de modles
mathmatiques pour la composition, nouveaux
modes de jeux instrumentaux, projection du
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son dans lespace, instruments acoustiques traditionnels mls aux instruments lectriques et
lectroniques, aux sons enregistrs ou synthtiss par ordinateurs, etc. Toutes ces innovations,
ces nouvelles sonorits, ces nouveaux systmes
droutent nos habitudes dcoute. De nombreux compositeurs, sensibles aux aspects perceptifs de la musique, intgrent dans leurs systmes de composition certaines contraintes
cognitives et manipulent le cerveau musical.
Ainsi, la pice pour clavecin Continuum
(1968) de Gyrgy Ligeti nest crite quavec une
seule valeur rythmique rpte rgulirement
un tempo extrmement rapide (voir la figure 2).
Cependant les changements de hauteurs introduits de faon imprvisible suggrent notre
perception des groupements par deux, trois ou
quatre notes qui contredisent la rgularit rythmique relle. Comme ces changements ne sont
pas effectus au mme moment la main droite
et la main gauche, il en rsulte des accents qui
brisent la priodicit. Ce processus, vari tout au
long de la pice et modul par des changements
de registres, produit des illusions auditives dont
le rsultat esthtique est indiscutable.

Jean-Claude Risset, qui a reu la mdaille dor


du CNRS en 1999, a synthtis des sons qui semblent monter ou descendre indfiniment la
faon de lescalier dEscher. Le compositeur a
montr que lon cre de telles ambiguts perceptives lorsque lon synthtise le son en faisant
varier de faon inverse la hauteur tonale (la note
dfinie par sa frquence fondamentale) et la
hauteur spectrale (la brillance du son qui donne
lillusion quune mme note joue par un cor est
plus haute que si elle est joue par un trombone). Il ne sagit cependant pas de simples effets
sonores destins impressionner lauditeur. Les
paradoxes sonores introduits par J.-Cl. Risset
dans ses pices le sont toujours en fonction de
ncessits esthtiques. Il a ainsi ralis des sons
hybrides (par exemple un chant doiseau
hybrid avec un carillon de mtal). Dans son
uvre Sud (1985), il nous fait pntrer dans un
univers o se mlent oiseaux de mtal, grillons
de bois et vagues musiciennes.
Ces exemples ont montr comment les compositeurs conjuguent innovations stylistiques et
jeux perceptifs. Cependant, comment les auditeurs peroivent-ils ces innovations ? La ques-

Le systme sriel

e systme sriel permet dorganiser les 12 sons de la gamme chromatique (do, do dise, r, r dise, etc.) sans hirarchie entre les
sons (toutes les notes ont la mme importance). Une srie est une succession de hauteurs et dintervalles. Il existe, en principe, 48 variantes
pour chaque srie : la srie originale, la rtrogradation (la srie lue
de 12 1), le renversement (les intervalles montants deviennent descendants et vice versa), la rtrogradation du renversement et les
12 transpositions de ces quatre formes. La premire transposition de
la srie est obtenue en abaissant chaque note dun demi-ton. La
deuxime transposition est obtenue en abaissant chaque note de la
premire transposition dun demi-ton (soit en abaissant chaque note
de la srie initiale dun ton), etc.
Dans lexemple ci-contre, la srie est celle employe par Pierre
Boulez dans Structures pour deux pianos (1956, rvis en 1961). La
premire porte correspond la srie originale ; la deuxime la
rtrogradation ; la troisime la premire transposition de cette srie,
un demi-ton plus bas. Ainsi la note 1 (mi bmol) devient un r bcarre
(2), la 2 (r bcarre) devient un do dise (8), la 3 (la bcarre) un sol
dise (4), le la bmol (4) un sol bcarre (5), etc. La quatrime porte
correspond la deuxime transposition de la srie, un ton plus bas
(ou un demi-ton plus bas que la premire transposition), la cinquime
est le renversement, la sixime la rtrogradation du renversement et la
septime, la premire transposition de la srie renverse. On peut
ainsi construire 48 variations de la srie dorigine (y compris la srie
elle-mme). On peut reprsenter toutes ces sries sous forme de matrices, aprs avoir attribu un chiffre chaque note et passer aisment
dune transformation lautre.

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Srie originale

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10

Srie rtrograde

12

11

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Premire transposition de la srie originale

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12

Deuxime transposition de la srie originale

11

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Srie renverse

Rtrogradation de la srie renverse

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Premire transposition de la srie renverse

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tion a t et reste dbattue par les musicologues,


les critiques et les spcialistes de la cognition.
Depuis les premires tudes de R. Francs, la
psychologie de la musique sest considrablement dveloppe et il existe aujourdhui suffisamment dtudes comportementales sur la perception de la musique contemporaine pour tenter une bauche de rponse cette question.
Deux domaines ont t particulirement tudis : la perception de la syntaxe (lorganisation
des hauteurs) et de la forme (lenchanement des
structures temporelles).

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a
2

b
3

c
3

Lapprentissage implicite
de la musique
Parmi les diffrents systmes de musique
contemporaine, le systme sriel semble bien
tre celui qui a pouss le plus loin le dfi lanc
au cerveau humain. Bien que ce systme ne soit
plus aujourdhui le seul employ par les compositeurs, cest celui qui a t le plus tudi par les
psychologues. Les uvres musicales srielles
sont souvent perues, de prime abord, comme
chaotiques. Pouvons-nous nous frayer un chemin
dans un tel environnement sonore ? En 1987,
une tude a apport des lments en faveur de la
pertinence psychologique des rgles de la musique srielle. Les expriences ont t ralises
avec des stimulus simplifis tirs du Quintette
vent opus 26 et du Quatuor cordes opus 37 de
Schnberg. Les sujets (des musiciens) ont russi,
aprs avoir t longuement exposs la srie
originale, discriminer ses transformations,
avec 60 85 pour cent de rponses correctes.
La question de la perception de la musique
srielle a t aborde par le biais de lapprentissage implicite, cest--dire de notre capacit dapprendre, sans que nous nen soyons conscients,
des informations complexes. Lapprentissage
implicite se fait linsu du sujet et la connaissance acquise est difficilement exprimable.
Plusieurs tudes dapprentissage implicite de la
musique ont t rapportes. Ainsi, Zoltn
Dienes et Christopher Longuet-Higgins, de
lUniversit du Sussex, ont test la capacit
apprendre implicitement les transformations
d'une srie de 12 sons.
Durant une phase dapprentissage, les sujets
ont cout 50 squences correspondant un seul
type de transformation (par exemple, une inversion). Dans la phase de test, les sujets ont
entendu 50 nouvelles squences dont la moiti
ne correspondait aucune des transformations
entendues dans la phase dapprentissage. Les
sujets non musiciens nont pas t capables de
distinguer, de faon significative, les transforma LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011

d
4

2. Continuum pour clavecin (1968) de Gyrgy Ligeti. Au dbut, la main droite


et la main gauche jouent des croches par groupes de deux notes (a). Cette rgularit est brise lorsque la main gauche (b, la cl de fa) introduit un groupe de trois
notes, puis retrouve lorsque la main droite (c, la cl de sol) introduit, elle aussi, un
groupe de trois notes, et ainsi de suite : la main droite introduira des groupes de
quatre croches, puis sera rattrape par la gauche.

tions. Les sujets musiciens en ont reconnu certaines. Lexprience a t renouvele avec un expert
(un interprte familier de cette musique) qui
lon a explicit la nature des transformations,
cest--dire quon lui a indiqu le type de transformations reprer. Les rsultats obtenus, cette
fois-ci, ont t largement suprieurs au hasard :
les participants sans formation spcialise cette
musique ne russissent pas apprendre implicitement les structures de la musique srielle ; les
participants ayant dj t exposs cette musique (sans tre experts) peroivent implicitement
certaines transformations ; les sujets experts
identifient toutes les transformations.
Lquipe de lun dentre nous (Emmanuel
Bigand) a tudi la nature implicite ou explicite
aussi bien que la teneur abstraite de la connaissance acquise lors dun apprentissage de pices
srielles par des sujets experts ou non. Les stimulus taient constitus de courtes pices pour
piano composes spcialement par le compositeur Daniel dAdamo. la diffrence de ltude
prcdente, les stimulus taient de relles pices
de musique, pas simplement des suites de notes
rgulirement espaces. Aprs une phase dapprentissage (coute de 20 pices), les sujets ont
d diffrencier deux ensembles de pices
construites sur le mme patron rythmique,
mais dont les sries taient diffrentes. Les
sujets musiciens et non musiciens ont russi
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T1T2

Profil de familiarit

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Temps

3. Les ractions des auditeurs la pice de Roger Reynolds The Angel of Death
ont t enregistres en temps rel pendant un concert Paris (trait pais) et San
Diego (trait fin). On leur demandait dindiquer au moyen dun curseur leur sentiment
de familiarit vis--vis de luvre coute, cest--dire sils reconnaissaient des fragments dj entendus. Ce profil de familiarit rvle les moments o les auditeurs
sont drouts par un nouveau thme. chaque apparition d'un nouvel lment thmatique (les flches), le profil sinflchit, ce qui indique que les auditeurs se sentent
moins familiers avec la musique. Le profil de la deuxime partie de la pice (lorsque les lments T1, T2, etc., reviennent) est globalement plus lev, indiquant que
les auditeurs se sont familiariss avec les thmes. Les rsultats des deux expriences
sont proches, malgr les diffrences de salles, de public et dinterprtes.

le test, sans diffrence, avec des performances


suprieures celles du hasard. Une deuxime
exprience a confirm ces rsultats et montr la
nature implicite de l'apprentissage. Ltude
rvle galement que ces auditeurs entendent
implicitement certaines transformations effectues sur les uvres srielles. Cela tend prouver que lesprit humain a la capacit dapprendre, sous certaines conditions, des grammaires
srielles. Le point sans doute le plus important
est que cet apprentissage seffectue implicitement. Autrement dit, loreille et le cerveau
musical sadaptent progressivement aux structures de la musique contemporaine, mme aux
structures complexes du systme sriel, mais
sans en avoir conscience. Ainsi, mme si lauditeur est trs dsorient par cette musique, son
cerveau en intgre les organisations et, de ce
fait, modifie ses habitudes dcoute.
Lapprentissage implicite de la musique ne se
limite pas aux aspects syntaxiques (la combinaison des sons petite chelle de temps), mais
porte galement sur les principes qui coordonnent les diffrentes parties de luvre. Les
structures grande chelle (lorganisation des
phrases musicales, par exemple) de la musique
occidentale, du XVIIe sicle au dbut du XXe,
taient troitement lies la tonalit : les diffrentes parties dune uvre taient marques
par des changements de tonalit, et des contrastes naissaient de lloignement la tonalit initiale. En labsence de tonalit, comment les
structures grande chelle de la musique
contemporaine peuvent-elles tre perues ?
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Plusieurs tudes ont montr que ces structures


ne sont plus portes par la tonalit, mais, par
exemple, par le degr de dissonance, la densit
de sons, les changements de dynamique, de
registre ou de tempo. Selon la psychologue
belge Irne Delige, cette perception s'appuie
sur les traits les plus saillants (par exemple un
contraste d'intensit), sur les silences ou sur les
figures les plus caractristiques (par exemple un
motif mlodique court facilement mmorisable). Daprs ses tudes, musiciens et nonmusiciens peroivent ces structures temporelles
d'une faon trs semblable.
R. Reynolds a compos The Angel of Death
(1998-2001), une pice pour piano, ensemble
instrumental et sons produits par ordinateur,
qui, en plus des objectifs purement artistiques, a
permis aux chercheurs davoir des stimulus rellement musicaux et inconnus des sujets. La
pice repose sur cinq longs thmes, lesquels sont
repris avec des modifications, dans la deuxime
partie de la pice, afin de tester la sensibilit des
auditeurs la similarit et aux variations (par
exemple un changement dinstrumentation).

Une familiarit insouponne


Nous avons tudi comment les auditeurs
peroivent la structure des thmes, cest--dire
comment ils identifient les diffrentes phrases en
suivant la progression musicale. Globalement,
les structures perues correspondent celles
indiques par le compositeur sur la partition.
Cependant, les sujets ont rencontr des difficults lorsque la tche tait plus abstraite.
Lorsqu'on leur a demand de comparer des paires dextraits et de dire sils appartenaient au
mme thme, ils ont eu des difficults (surtout
les non-musiciens). Juger si tel extrait apparat
au dbut ou la fin du thme semble encore plus
difficile. La perception de la structure temporelle
de chaque thme semble requrir des capacits
de mmorisation importantes.
Une autre tude a explor ce que ressentent
les auditeurs lcoute de The Angel of Death
lors de la cration de la pice Paris, puis San
Diego, en 2001 (voir la figure 3). Les participants devaient suivre la progression musicale
en indiquant avec le curseur dun botier reli
un ordinateur leur sentiment de familiarit,
cest--dire sils avaient limpression de reconnatre des lments dj entendus dans la pice.
Les participants dun autre groupe devaient
indiquer comment ils ressentaient la force
expressive dgage par la musique. Les rsultats
montrent que les auditeurs ne ragissent pas de
faon prcise la structure de luvre, mais que
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Rue des Archives / BCA

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4. Les films nous familiarisent avec la musique contemporaine. Ainsi, celle de la fin du film 2001 lOdysse de lespace est luvre dun
des principaux compositeurs vivants, Gyrgy Ligeti.

leurs rponses concident avec les moments


essentiels de luvre. Ainsi, les moyennes des
jugements de familiarit sont plus leves dans
la seconde moiti de la pice, cest--dire lorsque les auditeurs reconnaissent les thmes
entendus dans la premire moiti. Lorsquun
nouvel lment thmatique apparat dans la
premire moiti de la pice, la courbe de familiarit sinflchit, puis remonte, ce qui indique
que les auditeurs ont peru la nouveaut. Ainsi,
les structures temporelles de la musique
contemporaine semblent tre intgres implicitement par les auditeurs, mme si, explicitement, la pice leur parat incomprhensible la
premire coute.
Peut-on conclure que le cerveau humain est
sur le point de relever le dfi lanc par la musique contemporaine ? La rponse est positive au
regard des donnes empiriques qui viennent
dtre rsumes. Elle lest aussi si lon considre
comment les rvolutions esthtiques engendres
par les compositeurs contemporains modifient
lensemble des styles musicaux de la musique
occidentale et, petit petit, simmiscent dans les
mdias. Lexemple le plus probant est celui du
cinma. Les cinastes de la nouvelle vague ont
collabor pour la musique de leurs films avec
des compositeurs contemporains. Ce fut notamment le cas de la musique si prenante de la fin de
2001 lOdysse de lespace de Stanley Kubrick,
LEssentiel n 4 - novembre 2010 - janvier 2011

signe de lun des plus grands compositeurs


vivants : Gyrgy Ligeti.
Cependant, lhabituation de nouveaux systmes musicaux demande du temps : Giovanni
Maria Artusi na-t-il pas qualifi dinsupportables loreille les madrigaux de Monteverdi,
dans un essai sur Les imperfections de la musique
moderne (1600-1603) ?

La force de lhabituation
Si notre cerveau parvient petit petit assimiler les structures sonores qui hier nous semblaient si complexes, voire inaudibles, peut-on
dire pour autant que la musique a modifi notre
intellect en nous faisant dcouvrir des horizons
sonores nouveaux ? Il est sans doute prmatur
de dire aujourdhui que l effet Mozart sera
bientt complt par un effet Boulez , mais il
y a tout lieu de penser que lassimilation de ces
nouveaux langages musicaux conduit notre
intellect vers de nouvelles formes de pense et de
reprsentation du monde que nous naurions pas
dveloppes si nous tions rests figs dans nos
habitudes perceptives et cognitives. Dailleurs,
lart na-t-il pas pour fonction essentielle de solliciter nos systmes de perception pour les
conduire toujours un peu plus loin, comme si la
cration artistique tait un moteur essentiel de
I
lvolution du cerveau humain ?

Bibliographie
P. Lalitte et al.,

The perceptual structure


of materials in The
Angel of Death,
in Music Perception,
in Special issue
Creation and
Perception of a
Contemporary Musical
Work : The Angel
Project, vol. 22, n 2,
2005.
Z. Dienes
et C. Longuet-Hoggins,

Can musical
transformations be
implicitly learned ?, in
Cognitive Science,
vol. 28, pp. 531558,
2004.
95

Ess04-p096096_annonce

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Hormones

motions
Dpression
Famille

Humour

Cerveau Cerveau
masculin fminin

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Langage

Sil existe des diffrences de comportements


entre les filles et les garons, ou entre les hommes
et les femmes, sont-elles innes ou acquises ?
Le cerveau dun homme
est-il identique celui dune femme ?

En kiosque
le 26 fvrier 2011

Les neuroscientifiques sintressent


au sexe du cerveau et constatent
que de nombreux facteurs notamment
gnes, environnement, ducation
ou encore hormones modlent le cerveau.

Imprim en France Roto Aisne Dpt lgal novembre 2010


N ddition 076904-01 Commission paritaire : 0713 K 83412
Distribution NMPP ISSN 1639-6936 N dimprimeur 10/11/0002
Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc

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Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho