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REACCIONES QUMICAS EN LA CONSTRUCCIN

REACCIN ACIDO-BASE
cidos y bases, dos tipos de compuestos qumicos que presentan
caractersticas opuestas. Los cidos tienen un sabor agrio, colorean de rojo
el tornasol (tinte rosa que se obtiene de determinados lquenes) y
reaccionan con ciertos metales desprendiendo hidrgeno. Las bases tienen
sabor amargo, colorean el tornasol de azul y tienen tacto jabonoso. Cuando
se combina una disolucin acuosa de un cido con otra de una base, tiene
lugar una reaccin de neutralizacin. Esta reaccin en la que, generalmente,
se forman agua y sal, es muy rpida. As, el cido sulfrico y el hidrxido de
sodio NaOH, producen agua y sulfato de sodio:
H2SO4 + 2NaOH2H2O + Na2SO4
REACCIONES DE PRECIPITACIN
La reaccin de precipitacin es un tipo comn de reaccin en disolucin
acuosa que se caracteriza por la formacin de un producto insoluble o
precipitado. Un precipitado es un slido insoluble que se separa de la
disolucin. En las reacciones de precipitacin por lo general participan
compuestos inicos. Por ejemplo, cuando se agrega una disolucin acuosa
de nitrato de plomo [Pb(N03)2] a una disolucin acuosa de yoduro de sodio
(Nal), se forma un precipitado amarillo de yoduro de plomo (Pbl2):
REACCIN DE OXIDO-REDUCCIN
Se denomina reaccin de reduccin-oxidacin, de xido-reduccin o,
simplemente, reaccin redox, a toda reaccin qumica en la que uno o ms
pares de electrones se transfieren entre los reactivos, provocando un
cambio en sus estados de oxidacin.
Para que exista una reaccin de reduccin-oxidacin, en el sistema debe
haber un elemento que ceda electrones, y otro que los acepte:
* El agente reductor es aquel elemento qumico que suministra electrones
de su estructura qumica al medio, aumentando su estado de oxidacin, es
decir, siendo oxidado.
* El agente oxidante es el elemento qumico que tiende a captar esos
electrones, quedando con un estado de oxidacin inferior al que tena, es
decir, siendo reducido.[2]
Cuando un elemento qumico reductor cede electrones al medio, se
convierte en un elemento oxidado, y la relacin que guarda con su precursor
queda establecida mediante lo que se llama un par redox. Anlogamente,
se dice que, cuando un elemento qumico capta electrones del medio, este
se convierte en un elemento reducido, e igualmente forma un par redox con
su precursor oxidado.

REACCIN ALCALI- SILICE

La reaccin que ms atencin ha recibido, la cual adems fue la primera en


ser reconocida, involucra una reaccin entre el in OH asociado con los
lcalis (Na2O y K2O) del cemento y otras fuentes, con ciertos componentes
silceos que pueden estar presentes en los agregados. Este fenmeno se ha
denominado reaccin lcali-agregado, pero una designacin ms correcta es
la de reaccin lcali-slice. El primer trabajo sobre la reaccin lcali-slice es
uno preparado por Stanton (1940). Se han informado deterioros en
hormigones preparados con ciertos agregados de arena-grava en los
estados de Kansas, Nebraska y el este de Wyoming (Gibson, 1938; Lerch,
1959). Debido a que los primeros estudios realizados no lograron demostrar
una relacin consistente entre el deterioro y el contenido de lcalis del
cemento, la reaccin se denomin reaccin lcali agregado para
diferenciarla de la reaccin lcali-slice. Investigaciones posteriores
demostraron que este fenmeno es en realidad una reaccin lcali-slice
(Hadley, 1964).
Hay informes que mencionan reparaciones o reemplazos estructurales
realizados debido a un malfuncionamiento o a una preocupacin por la
seguridad, por ejemplo el caso de la presa Matilija del U.S. Bureau of
Reclamation (Coombes, Cole y Clark, 1975), y la Presa Jersey New
Waterworks (Coombes, 1976). Adems, las pilas de los puentes Oddeesund
y Vilsund, ubicados en Jutlandia, Dinamarca, debieron ser completamente
reparadas debido a los malfuncionamientos que ocurrieron estando el
puente en servicio (Danish National Institute of Building Repair, 1956-65). El
deterioro provoc la falta de alineacin de la maquinaria y el
malfuncionamiento de algunos elementos estructurales en una presa en la
India (Visvesvaraya, Rajkumar y Mullik, 1987). Oberholster (1981) inform
reparaciones realizadas en puentes carreteros y pavimentos relativamente
nuevos y en una planta nuclear en las proximidades de Ciudad del Cabo,
Sudfrica. Los efectos combinados de la expansin trmica en la superficie
de una presa y las reacciones expansivas lcali-slice que se produjeron en
la masa de hormign hicieron necesario reparar la Presa Fontana (Abraham
y Sloan, 1979).
En el norte de Alemania, el Lachswehrbrucke de Lubeck fue eliminado en
1969, aproximadamente 1 ao despus de su construccin, debido a la
severa fisuracin provocada por la reaccin lcali-slice. Este caso recibi
gran atencin por parte del pblico, a pesar del hecho que no se emiti
ningn informe tcnico. En 1973 se public un informe exhaustivo sobre las
reacciones lcali-slice en Alemania (Verein Deutscher Zementwerke, 1973);
Lenzner describi otros estudios (1981). En muchas presas de gravedad de
hormign masivo se pueden presentar dudas acerca de la integridad
estructural durante la vida til especificada. La experiencia indica que las
seales de advertencia, fisuracin y grandes expansiones, muchas veces
permiten remediar los problemas de forma oportuna. En el caso del
hormign armado, las armaduras aportan considerable redundancia frente
la prdida de seguridad estructural, pero no pueden evitar los efectos de la
expansin ni los desplazamientos estructurales. En algunas estructuras el
descantillado del hormign puede provocar riesgos a la seguridad, como por
ejemplo en el caso de las pistas de aterrizaje y en los puentes que cruzan

sobre una carretera. En otros casos las reparaciones son necesarias por
motivos de esttica o el efecto psicolgico sobre los usuarios.
Hadley (1968) describi un caso bien documentado de daos sufridos por un
hormign que se haba preparado con cemento de bajo contenido de lcalis
y agregados susceptibles de reaccionar con dichos lcalis. Se trataba de
pavimentos en una regin de veranos clidos y muy secos. En estos
pavimentos a medida que la humedad se desplazaba a travs del
pavimento para evaporarse en la superficie superior se produca migracin y
concentracin de lcalis. Tambin hay motivo de preocupacin si las
estructuras de hormign han de estar expuestas a lcalis adicionales en
ambientes martimos o si se han de aplicar sales anticongelantes a base de
cloruro de sodio. Adems, se han informado otros casos de daos al
hormign provocados por la expansin debida a la reaccin lcali-slice
donde se cree que el cemento tena un contenido de lcalis menor que
0,60% expresado como Na2O equivalente (Stark, 1978). Las temperaturas
elevadas aceleran las reacciones qumicas. A bajas temperaturas las
reacciones pueden permanecer latentes.

PATOLOGAS QUE AFECTAN LA CONSTRUCCIN

CARBONATACIN

En la hidratacin del cemento (reaccin entre el cemento y el agua) se


forman, entre otros, cantidades importantes de Ca(OH)2, llamado tambin
portlandita, que otorga al conjunto un carcter eminentemente bsico y que
oscila entre 12 y 13 en valores de Ph (protector de la armadura).
Con el tiempo, el CO2 de la atmsfera pasa a travs de los poros del
hormign, se combina con los compuestos qumicos de ste, principalmente
con el hidrxido clcico, y llega a formar carbonatos clcicos, siguiendo la
conocida reaccin de adormecimiento de cal area.
La transformacin progresiva de los hidrxidos clcicos en carbonatos
clcicos provoca el descenso del carcter bsico hasta valores de Ph de 8 a
9, incluso inferiores, que hacen desaparecer la proteccin qumica que
supone el pH bsico (12-13) de cara a la corrosin de las armaduras.
La corrosin se produce a lo largo de toda la superficie de la armadura y
esto implica el consiguiente aumento de volumen del acero y,
posteriormente, la aparicin de grietas en el elemento constructivo.
Hay que hacer constar que la carbonatacin comporta una serie de mejoras
que seran excelentes si se tratara de un hormign sin armar.
Estas caractersticas favorables son la mayor resistencia mecnica del
hormign, el aumento de la impermeabilidad superficial y mejor
comportamiento respecto a las disoluciones agresivas.
Para diagnosticar elementos de hormign sospechosos de presentar
carbonatacin, se suelen emplear diversos mtodos: desde una simple
inspeccin ocular, a la utilizacin de anlisis qumicos y microscpicos.

Para detectar, a primera vista, las patologas causadas por la carbonatacin


ser necesario buscar en principio manchas de xido y grietas
longitudinales que sigan la direccin probable de la armadura.
La manera ms clara de detectar esta patologa es mediante un
procedimiento qumico, basado en la reaccin de la fenolftalena con el
hidrxido clcico.
PIRITAS
La utilizacin de ridos contaminados con piritas para la confeccin de
hormigones, provoca una patologa en los elementos de hormign
realizados in situ, consistente en la total desintegracin de los elementos
que se encuentran en contacto con el exterior.
EFLORESCENCIA
Se denominan Eflorescencias a los cristales de sales, generalmente de color
blanco, que se depositan en la superficie de ladrillos, tejas y pisos cermicos
o de hormign. Algunas sales solubles en agua pueden ser transportadas
por capilaridad a travs de los materiales porosos y ser depositadas en su
superficie cuando se evapora el agua por efecto de los rayos solares y/o del
aire.
Tipos de Eflorescencia:
Comnmente se distinguen dos tipos de eflorescencias:
* Eflorescencia Primaria
Se forma debido a la humedad de la obra recin terminada. Comnmente
este tipo de eflorescencia es inevitable, pero desaparece en pocos meses.
* Eflorescencia Secundaria
Aparecen en obras de ms de un ao de antigedad debido a condiciones
desfavorables propias de la estructura o del medio (alta porosidad, elevada
humedad permanente, defectos constructivos, etc.). Son evitables.
CORROSIN
La Corrosin supone una prdida de material metlico a partir de una pila
electroqumica que se forma entre dicho elemento metlico y otro material
prximo; suele aparecer como consecuencia de un proceso de oxidacinreduccin y afecta a todos los metales, especialmente al acero por su
contenido en hierro.
Existen las siguientes variantes:
* Oxidacin previa: Se da especialmente en elementos estructurales, de
cerrajera o auxiliares de los cerramientos, que no tienen proteccin y
carecen de la ventilacin suficiente.
* Aireacin diferencial: Aparece en zonas de humedad continua, adyacentes
a otras de secado ms fcil; las hmedas se corroen.
* Inmersin: Aparicin de hidrxido que se disuelve en funcin del Ph del
agua, perdindose material.
* Par Galvnico: Se da en elementos de cerrajera y carpintera, cuando
estn en contacto con otros metales, con corrosin puntual.

ALUMINOSIS
Se trata de la transformacin de determinados aluminatos clcicos
hidratados, cristalizados de forma hexagonal y de estructura metaestable,
en otros aluminatos clcicos hidratados cristalizados en forma cbica.
Este fenmeno comporta una prdida de la resistencia del hormign y un
aumento de la porosidad. Estas patologas sern ms o menos graves en
funcin del contenido de cemento por metro cbico utilizado, de la relacin
agua/cemento inicial, del proceso de fabricacin y del proceso de curado.
Los elementos constructivos afectados por sta patologa son los forjados
formados por viguetas autorresistentes o pretensadas y sin chapa de
compresin.
La gravedad del problema se concentra en todos aquellos locales
susceptibles de recibir humedades, como pueden ser los techos bajo
cubierta, los forjados sanitarios y todos aquellos locales que se llaman
locales hmedos.
Las lesiones aparentes en las viguetas son fisuras y grietas y manchas de
xido. Para detectar un problema de aluminosis se deber someter a un
anlisis qumico una o varias muestras, que determinen la existencia o no
de cemento aluminoso, adems de otros ensayos como la difraccin de
rayos X que sirve para detectar el grado de transformacin la porosidad.