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Grupo III.

Tema 1
HITOS PRINCIPALES DE LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONOMICO.
NACIMIENTO DE LA ECONOMIA POLITICA. LA REVOLUCION MARGINALISTA. LA
CONSTRUCCION NEOCLASICA. LA REVOLUCION KEYNESIANA. LA TEORIA
ECONOMICA CONTEMPORANEA.
I. INTRODUCCIN
1. DEFINICIN ECONOMA
2. PRECURSORES DE LA CIENCIA ECONMICA MODERNA:
EL MERCANTILISMO
LOS FISICRATAS
II. NACIMIENTO DE LA ECONOMIA POLITICA
1. CONCEPTOS
2. ECONOMISTAS CLASICOS
i)
ii)
iii)
iv)

ADAM SMITH (1723-1790)


THOMAS ROBERT MALTHUS (1766-1834)
DAVID RICARDO (1772-1823)
JOHN STUART MILL (1806-1873)

3. LA CRTICA MARXISTA
III. LA REVOLUCION MARGINALISTA
JEVONS
IV. LOS ECONOMISTAS NEOCLSICOS
1. INTRODUCCIN
2. CARACTERSTICAS
3. LA ESCUELA DE VIENA:
i) Carl Menger (1840-1921)
ii) Wieser
4. LA ESCUELA DE CAMBRIDGE: Alfred Marshall (1842-1924):
5. LA ESCUELA DE LAUSANA:
i) Leon Walras (1834-1910)
ii) Wilfredo Pareto (1848-1923)

V. LA REVOLUCION KEYNESIANA
1. LA DICOTOMA CLSICA
2. JOHN MAYNARD KEYNES (1883-1946)
VI. LA TEORIA ECONMICA CONTEMPORNEA
1. LA SNTESIS NEOCLSICA o DE LA ECONOMA MIXTA:
i)
ii)

La Curva de Philips: expectativas ingenuas.


Paul Samuelson

2. LOS AUSTRIACOS MODERNOS:


i)
ii)

Friedrich von Hayek


Alois Schumpeter.

3. LA ESCUELA DE CHICAGO
4. LA MACROECONOMA DE LAS EXPECTATIVAS RACIONALES
VI. CONCLUSIN

Bibliografa:
Historia del pensamiento econmico, William J. Barber. Alianza Editorial
El desarrollo del pensamiento econmico, Henry W. Spiegel. Edit. Omega
Historia del pensamiento econmico, Editorial Sntesis

G III. T 1.
HITOS PRINCIPALES DE LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONOMICO. NACIMIENTO
DE LA ECONOMIA POLITICA. LA REVOLUCION MARGINALISTA. LA CONSTRUCCION
NEOCLASICA. LA REVOLUCION KEYNESIANA. LA TEORIA ECONOMICA
CONTEMPORANEA.
I. INTRODUCCIN:
DEFINICIN DE ECONOMA: la economa se puede definir como la ciencia
que estudia la asignacin eficaz de los recursos escasos de una sociedad para la
obtencin de un conjunto ordenado de objetivos.
En este tema vamos a considerar el desarrollo de la misma desde su
reconocimiento como ciencia con el nacimiento de la economa poltica en 1776
hasta nuestros das. Pero antes veremos de forma rpida las teoras
precientficas, sobre todo el mercantilismo y los fisicratas.
PRECURSORES DE LA CIENCIA ECONMICA MODERNA:
Segn la mayora de la doctrina, el nacimiento de la economa como una
disciplina cientfica se da con la publicacin, en 1776, de La riqueza de las
Naciones, obra de Adam Smith. Sin embargo, es indudable que desde tiempo
inmemorial existe un inters por cuestiones econmicas como el valor, el inters
o los precios.
As, hasta en la antigua Grecia se encuentran apuntes sobre cuestiones
econmicas. Aristteles defendi la:
i) Propiedad privada: Argument que sta promova la eficacia econmica y
la paz social.
ii) Valor: Distingui entre un valor de uso de las cosas y un valor de cambio,
que era el obtenido en las transacciones realizadas. En realidad lo que le
preocupaba era la determinacin en el mercado de un precio justo que
garantizase una compensacin proporcional entre los comerciantes.
Pero los antecedentes inmediatos al nacimiento de la economa poltica,
los encontramos en el mercantilismo y, sobre todo, los fisicratas, pues segn
Spiegel ya en 1615, se comenzaba ha emplear el termino economa poltica.
EL MERCANTILISMO: La economa de los siglos XVI al XVIII. Esta corriente,
tambin conocida como colbertismo (por el ministro francs Colbert) o
cameralismo (en Alemania), nace en el contexto de la aparicin del Estado
Nacin.
i) Objetivo: la acumulacin de metales preciosos mediante una balanza
comercial favorable para as aumentar la circulacin monetaria y la
capacidad militar del Estado, que dependa de su tesoro. Acumulando oro
y plata se aumentaba el podero propio a la vez que se reduca el de los
adversarios en una suerte de juego de suma cero.
ii) Intervencionismo estatal: Poltica proteccionista y de fomento de la
industria nacional, para sustituir las importaciones y aumentar las
exportaciones, siendo as los autores mercantilistas los precursores de
conceptos actuales de la balanza de pagos.
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Estas teoras seran criticadas por Hume, quien seal, apoyndose en la


teora cuantitativa del dinero, que la balanza comercial no poda ser
continuamente favorable, ya que la entrada de metal preciosos, al aumentar
el dinero en circulacin y consecuentemente repercutir en los precios,
mermaba la competitividad de las producciones, corrigiendo as de forma
automtica la balanza comercial.
LOS FISICRATAS: que surgen en Francia en el s. XVIII, liderados por Franois
Quesnay. La tesis fisiocrtica se apoya en la consideracin de un nico sector
productivo, el agrcola; el resto de sectores no eran productivos porque no
contribuan al llamado producto neto o excedente: El comercio tan slo
intercambia productos. La manufactura simplemente transforma los
productos. Ninguna de estas dos actividades produce excedentes. Sin
embargo, en la agricultura se produce ms de lo que se consume, por lo que a
tierra se vea como una fuente inagotable de riqueza. En consecuencia, el
Estado debe apoyar el desarrollo de la agricultura y, fiscalmente, la tierra es
el nico activo que debe pagar impuestos.
A pesar de la debilidad de estos razonamientos, los fisicratas adoptaron una
visin acertada del crecimiento como resultado de la acumulacin de capital,
fueron firmes defensores del librecambio e inauguraron un modo de concebir
la economa como un proceso circular de renta y gasto, por medio del
diagrama que llamaron Tableau Economique (obra de Quesnay),
antecedente del flujo circular de la renta.
III. NACIMIENTO DE LA ECONOMA POLTICA
El nacimiento de la economa poltica coincide con el surgimiento de la
economa como una disciplina cientfica, es decir, con la publicacin, en 1776,
de La riqueza de las Naciones de Adam Smith.
El trmino economa poltica originalmente signific el estudio de las
condiciones bajo las cuales se organizaba la produccin en los Estados del recin
nacido modo de produccin capitalista. Empleado por primera vez en Inglaterra
en el siglo XVIII, para reemplazar el enfoque anterior de los fisicratas franceses,
propuso (primero con Adam Smith) la teora del valor trabajo, de la acuerdo a la
cual el trabajo es la fuente real del valor
Los principales exponentes de la economa poltica son: Adam Smith
(fundador de la Escuela Clsica), David Ricardo y Karl Marx, cuyas teoras
analizaremos a continuacin.
1. CONCEPTOS
La economa poltica estudia los medios de produccin, especficamente, el
capital, y cmo se manifiestan en la actividad econmica. Mientras que la
economa ortodoxa se enfoca en los precios y ve a la produccin y al consumo
como efectos de stos, la economa poltica ve a la actividad econmica como
una manifestacin de una realidad subyacente, efectivizada en las polticas
estatales y la ley.
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2. LOS ECONOMISTAS CLSICOS


i) ADAM SMITH (1723-1790): economista escocs, desarrolla una serie de
conceptos fundamentales:
La mano invisible: idea segn la cual la satisfaccin del propio inters
individual -limitado por el de los dems- es el medio adecuado para
conseguir el mximo provecho para la colectividad. As, el mercado,
guiado simplemente por una mano invisible, armoniza el conjunto de las
decisiones individuales, con el resultado ms eficiente y beneficioso para
todos. Esto tena como corolario una oposicin al intervencionismo
econmico por parte del Estado.
Divisin del trabajo: segn Smith, el origen de la riqueza proviene del
trabajo productivo de la Nacin, y ste ser ms productivo cuanto mayor
sea la especializacin, es decir, la divisin del trabajo, como mostr con el
ejemplo de la fbrica de clavos.
La divisin del trabajo se ve limitada por el tamao del mercado, con lo
cual Smith era partidario de la libertad de comercio, que permitira
economas de escala a nivel mundial.
ii) THOMAS ROBERT MALTHUS (1766-1834): Malthus marc el comienzo de una
tendencia pesimista frente a la pujanza del capitalismo naciente. Destaca su
estudio de los:
Problemas demogrficos: en su Ensayo sobre el Principio de la Poblacin
expres su celebre ley de la poblacin, diciendo que la poblacin creca
en progresin geomtrica, mientras que los alimentos lo hacan en
progresin aritmtica, lo que poda traer problemas de abastecimiento.
Desde un punto de vista estrictamente econmico, destaca su estudio de
la importancia de la demanda y del hecho de que la demanda poda
resultar insuficiente para absorber el producto de la economa y que el
ahorro excesivo puede dar lugar al estancamiento econmico. Estas
posiciones heterodoxas llevaron a Keynes a hablar de Malthus como el
primer economista de Cambridge.
iii) DAVID RICARDO (1772-1823): Ingls de origen holands y sefard, es, entre
los clsicos, aquel en el que se advierte un mayor contenido analtico en sus
planteamientos, sobre todo en su gran obra Principios de Economa Poltica e
Imposicin. Elabor los conceptos de:
Costes comparativos: el valor dependa de la cantidad de trabajo
incorporada en los productos. Teora sta que influira mucho en Carlos
Marx.
Ventajas comparativas: el libre comercio beneficiaba a todas las partes y
los pases deban especializarse en la produccin de los bienes en los que

contaban con una ventaja relativa, como en el caso del comercio lusobritnico, vino en Portugal y paos en Inglaterra.
Estado estacionario: el crecimiento de la poblacin llevara consigo la
extensin de las superficies de cultivo hacia tierras ms pobres, lo que
exiga una mayor intensidad de mano de obra. Esto mermara los
beneficios y la productividad y el resultado final sera que la expansin
econmica se detendra por el deterioro del proceso de acumulacin de
capital, llegando as al estado estacionario.
iv) JOHN STUART MILL (1806-1873): cuya obra principal, Principios de
Economa Poltica, es considerada como la mxima sntesis de la Escuela Clsica.
Fue Mill el que hizo las primeras referencias a la relacin real de intercambio
en el comercio entre las naciones, algo que permite medir la mejora o
empeoramiento de la posicin de un pas frente a otro.
3. LA CRTICA MARXISTA
KARL MARX (1818-1883): Se autoasign la tarea de criticar la Economa
Poltica de los economistas clsicos. En su principal obra, El Capital, Marx
replantea los temas de los clsicos britnicos acerca del valor, la distribucin y el
crecimiento
En su conjunto, la obra de Marx analiza la sociedad a travs de su estructura
econmica. Para Marx la estructura econmica est configurada por un
determinado modo de produccin con sus relaciones de produccin
caractersticas y que determinan la estructura social, las instituciones y la propia
conciencia de las clases.
Concepto clave: la plusvala. El trabajo determina el valor. Sin embargo, las
jornadas de trabajo superan con creces a la duracin necesaria para la
subsistencia y ello no es tenido en cuenta en el pago de los jornales. De esta
manera se genera un plus de valor (plusvala o excedente) que va a parar a
manos del empresario gracias a su dominio de los medios de produccin. La
plusvala se contabiliza en las horas que el trabajador trabaja para beneficio
exclusivo del empresario.
A pesar de su influencia poltica y social, el pensamiento econmico de Marx
a penas influy en la corriente central del pensamiento econmico. Seran
Keynes y Schumpeter, entre los grandes economistas no marxistas, quienes ms
adelante apreciaron la importancia terica, as como los errores, del
pensamiento de Marx.
III. LA REVOLUCION MARGINALISTA.
La economa tradicional de los economistas clsicos sufrira en las ultimas
dcadas del s. XIX una profunda transformacin, conocida con frecuencia como
la revolucin marginalista. Como consecuencia de esta revolucin, tanto la
estructura de la economa, como su mtodo, diferiran enormemente de la
economa poltica de los clsicos por los siguientes motivos:
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Abandono la teora del valor-trabajo

Con la ayuda de un principio integrador, el marginalismo relacion las


teoras del consumidor y la empresa y las teoras del valor y de la
distribucin, que en el pensamiento clsico haban sido relacionadas de
forma muy tenue.

Este principio resultaba bien til, si se aplicaba a la teora de los precios y a


la teora de los mercados y sealaba el camino hacia el establecimiento de
posiciones ptimas tericas o equilibrios en los que consumidores y productores
pudieran maximizar magnitudes tales como la satisfaccin o los ingresos netos.
As, la economa poltica se convirti en la ciencia que trataba de la
colocacin de una determinada cantidad de recursos totales, con lo que dejo de
prestarse demasiada atencin a la cuestin de cmo determinar dicha cantidad y
de cmo incrementarla.
En la bsqueda de las posiciones optimas dentro del marco de una cantidad
de recursos determinada se emplearon formas matemticas de argumentacin y
es en este sentido en el que la revolucin marginalista marca el principio del
anlisis econmico moderno. Como consecuencia de esto, la discusin econmica
se centr en las cantidades totales de las pequeas variaciones de dichas
cantidades, buscando principalmente el equilibrio entre el consumidor y la
empresa.
Con todo esto, podemos decir, que el gran avance de la revolucin
marginalista consisti en la aportacin del mtodo y el enfoque microeconmico
a la ciencia econmica.
En la dcada de 1870, tres economistas, Jevons en Inglaterra, Menger en
Austria y Walras en Suiza, a travs de sus trabajos sobre la relacin del principio
marginalista y la teora del consumido, pusieron en marcha la revolucin
marginalista. De estos tres destaca por su influencia, Willam Stanley Jevons.
JEVONS, WILLIAM STANLEY: (1835-82) destaca su obra Theory of Political
Economy (1871), donde se recoge los principal de su pensamiento econmico.
El punto de partida del anlisis de Jevons fue el concepto de la utilidad, de
donde dedujo la teora del intercambio. Segn Jevons el valor depende por
completo del grado de utilidad. As, el grado final de utilidad es el grado de
utilidad de la ultima unidad aadida o la siguiente cantidad muy pequea
aadida a una cantidad existente, por lo que el grado de utilidad vara con la
cantidad de mercancas, en ultima instancia, disminuye a medida que la cantidad
aumenta.
En relacin con esta teora hemos de destacar su teora del valor y del
cambio, que consiste en una circunstancia de las cosas que surge de la relacin
de stas con las exigencias del hombre.

Para establecer la ecuacin del cambio, Jevons se ayud de dos conceptos:


- Trading body: para explicar que el clculo agregado puede utilizarse
nicamente en los casos de agregados o de agente medio
- La ley de indiferencia: en su mismo mercado, en cualquier momento,
no pueden haber dos precios para el mismo articulo.
V. LAS CONSTRUCCIONES NEOCLASICAS
1.- INTRODUCCIN
Como consecuencia de un intento de resaltar que el nuevo enfoque
microeconmico tena elementos e ideas que podan vislumbrarse en el anlisis
clsico, al marginalismo tambin se le conoce como neoclasicismo. As, autores
como Marshall o Walras, admitieron dicha influencia, considerndose a Marshall
como la culminacin del enfoque microeconmico y el autor que logro la sntesis
neoclsica entre precio, utilidad y costes a largo plazo.
En la Escuela Neoclsica coexistieron, y se influyeron mutuamente, diversas
escuelas:
i) Escuela de Cambridge: destacando Alfred Marshall y Pigou.
ii) Escuela de Viena: iniciada por Carl Menger y continuada por sus
discpulos Bhm-Bawerk y Wieser. Ms tarde su tradicin liberal sera
continuada por Hayek y Schumpeter.
iii) Escuela de Lausana: iniciada por Leon Walras y continuada por su
discpulo Vilfredo Pareto.
2.- CARACTERSTICAS COMUNES
i)

Inters por la asignacin de recursos y por la eficiencia econmica: la


Escuela Neoclsica se preocupa fundamentalmente del estudio del
mercado como mecanismo de asignacin de recursos, dejando a un lado
las cuestiones clsicas y marxistas sobre el desarrollo y la distribucin. Se
estudia el comportamiento de los agentes econmicos - economas
familiares, empresas e industrias - es decir, la microeconoma, que
suplanta a la macroeconoma en su papel central.

ii)

Inters por la cuestin de la formacin de los precios: pasando su anlisis,


de considerar que depende fundamentalmente de los costes, por lo menos
a corto plazo, para establecer que dependen de la conexin entre oferta y
demanda.

iii)

Se adopta el uso del clculo diferencial como principal herramienta para


estudiar las variables econmicas que maximizan los beneficios.

3.- LA ESCUELA DE VIENA


i)

Carl Menger (1840-1921): fundador de la Escuela, resolvi el viejo


problema del valor mediante la llamada teora subjetiva; segn sta, los
bienes tienen valor en la medida que los individuos se percaten de que la
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satisfaccin de sus necesidades depende de su capacidad para disponer de


dichos bienes. Ordenando sus preferencias y la utilidad que de ellas se
deriva la demanda individual.
ii)

Wieser: desarrollo el concepto de la utilidad marginal decreciente,


segn el cual a medida que aumentaba la cantidad de un bien de la que
uno dispone, menor es la utilidad que uno deriva de l (La utilidad que
produce el primer par de pantalones y el precio que estamos dispuestos a
pagar por l, es superior, segn Wieser, a lo que pagaramos por el sexto).
Otro concepto importante es el de coste de oportunidad, segn el cual
el valor de un bien puede, asimismo, expresarse como la cantidad a la que
hay que renunciar a otros para disfrutar de se. El coste de oportunidad
determina no slo las decisiones de consumo sino tambin la asignacin de
los factores en las decisiones de produccin.

4.- LA ESCUELA DE CAMBRIDGE: estudi de forma simultnea muchas de sus


ideas. Su principal representante es Alfred Marshall (1842-1924). En su obra
Principios de Economa Poltica (1890) analiza:
Equilibrio parcial: El mtodo marshalliano consiste en una seleccin de
las variables fundamentales de un determinado fenmeno y en considerar
al resto de ellas como constantes (restriccin ceteris paribus).
El concepto del valor est basado en las curvas de demanda y oferta de
un bien especfico, no de un solo individuo, como vimos en la Escuela de
Viena, sino agregando las de todos los consumidores y productores. As, la
curva de demanda es, generalmente, una funcin inversa del nivel de
precios y la de oferta una funcin positiva de los precios. As, el precio es
la resultante del cruce de la curva de la demanda con la de la oferta.
Distincin largo y corto plazo: Marshall tambin se caracteriza por su
anlisis del efecto del tiempo sobre los mercados. Distingue entre el corto
plazo, en el que los factores de produccin estn fijos, y el largo plazo, en
el cual en caso de existir sper beneficios entran nuevas empresas en el
mercado (o salen en caso de no ser rentable) y se establece un equilibrio
en el que los empresarios generan lo que se consideran beneficios
normales, determinados en funcin del coste del capital utilizado, es
decir, el tipo de inters.
Desarrollo del concepto de la elasticidad o una medida de la
sensibilidad de una variable a las variaciones de otra. Con la elasticidadprecio de la demanda, por ejemplo, se mide la sensibilidad de la demanda
de un bien ante un cambio en sus precios, ceteris paribus. (Existen
tambin elasticidades-precio de oferta, elasticidades renta o elasticidades
cruzadas entre diversos bienes)
5.- LA ESCUELA DE LAUSANA: Analiza, como contraposicin al equilibrio
parcial de Marshall, el llamado equilibrio general.

i)

Leon Walras (1834-1910): estudia las situaciones de equilibrio simultneo


en todos los mercados. El equilibrio econmico exige que en cada uno de
los mercados se igualen la oferta y la demanda por un movimiento de los
precios. Dada la interdependencia de los mercados entre s, ningn
movimiento de precios podr producirse sin repercutir en los otros.

ii)

Wilfredo Pareto (1848-1923): fue sucesor de Walras y, adems de


economista, renombrado socilogo. Destaca su concepto de ptimo
paretiano. Consiste en la situacin de una economa en la que ninguna
redistribucin de productos o factores puede aumentar el nivel de utilidad
de un sujeto sin disminuir el del otro.

VI. LA REVOLUCION KEYNESIANA


1.- LA DICOTOMA CLSICA: la teora econmica clsica se haba concentrado
en dos cuestiones bsicas, que dieron lugar a lo que Keynes llamara la dicotoma
clsica:
i) El problema del valor: la determinacin de los precios relativos de los
bienes y servicios, cuestin fundamentalmente microeconmica.
ii) El problema del nivel de precios: en trminos monetarios lo que
determinaba el nivel general de precios. A este fin, aplicaban la idea del
nivel natural de desempleo, nivel al cual la demanda y la oferta de
trabajo se equilibraba, y aadan a sta la teora cuantitativa del dinero,
segn la cual el nivel general de precios lo determina la masa monetaria,
aadiendo las teoras ms desarrolladas un anlisis de la velocidad de
circulacin. Para ellos, por lo tanto, exista una separacin clara - o
dicotoma - entre la economa real, que tenda naturalmente al equilibrio,
y la economa monetaria.
2.- JOHN MAYNARD KEYNES (1883-1946): esta visin clsica de la economa
sera revolucionada por el economista de Cambridge JM Keynes, que critic el
modelo clsico de la autocorreccin del sistema, argumentando que se trataba
de lo que llam la fallacy of composition o la aplicacin incorrecta de modelos
microeconmicos a la macroeconoma. As, con Keynes, surge:
i)

La distincin entre macroeconoma y microeconoma, que viene a sustituir


la distincin neoclsica entre las cuestiones reales y las puramente
monetarias.

ii)

No existe una autocorreccin del sistema (teora que apareci en la obra


ms importante de Keynes, la Teora General del Empleo, el Inters y el
Dinero (1936)). Si en la teora clsica un aumento en el desempleo se
solventaba, salvo que existiesen rigideces monopolsticas como los
sindicatos, con una cada de los precios, es decir, de los salarios reales,
hasta un nuevo equilibrio en el que la oferta y la demanda de trabajo se
igualaban, como en todo mercado macroeconmico. Sin embargo, para
Keynes esta vuelta al equilibrio no era automtica por una serie de
razones:

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En el mercado laboral para Keynes era errneo aplicar criterios


microeconmicos porque se trata de un mercado agregado. Una cada de
salarios nominales poda conllevar, mediante la demanda, una cada de los
precios, sin alterar significativamente los salarios reales.
Rechaza la ley de Say, segn la cual la oferta crea su propia
demanda. Segn Say no poda darse una superproduccin, porque toda la
renta era gastada. El ahorro, en el sistema clsico, se equilibraba
exactamente con la inversin mediante el tipo de inters, que actuaba
como mecanismo de equilibrio entre ahorro e inversin, con lo cual no
haba fugas del flujo circular de gastos y rentas. Keynes, sin embargo,
considera que el tipo de inters se determina, no en el mercado de
capitales y segn la oferta y demanda de fondos prestables, sino en el
mercado monetario. Por eso, y dado que el dinero para Keynes no tena
solo una funcin de medio de cambio, sino tambin especulativa, poda
darse una situacin en la cual el ahorro exceda las tasas de inversin, es
decir, una falta de demanda agregada que genera desempleo. Una
economa con subempleo podra estancarse a un nivel de renta inferior a
sus potencialidades si parte de su renta es atesorada. La conclusin a que
llega Keynes es la constatacin de la posible existencia de equilibrio con
desempleo, algo que los clsicos habran rechazado.
iii)

Equilibrio entre ahorro e inversin va la renta: Para Keynes, como para los
neoclsicos, el equilibrio agregado se alcanza mediante la igualdad entre
el ahorro y la inversin. Para los neoclsicos ese equilibrio se alcanzaba
automticamente mediante reajustes del tipo de inters. Keynes
relacionaba el mecanismo de ajuste con las variaciones en el nivel de
renta. Desarroll este problema basndose en el efecto multiplicador de
inversin por el que un incremento en la inversin dara origen a un
incremento final de la produccin que sera un mltiplo de la inversin.
Keynes utiliza este concepto del multiplicador para explicar cmo se
determina el nivel de renta y subrayar la importancia de los gastos de
inversin para salir de las crisis. Cuando nadie, por falta de confianza,
est dispuesto a hacer la inversin inicial que reactive la economa deber
ser el sector pblico quien tome la iniciativa.

iv)

Poltica econmica intervencionista: es por esto por lo que se asocia a


Keynes con la necesidad de controlar la demanda agregada mediante una
poltica econmica activa, que puede conllevar un dficit pblico o una
poltica monetaria activa, para controlar el nivel de inversiones.

VII LA TEORIA ECONOMICA CONTEMPORANEA.


1.- LA SNTESIS NEOCLSICA o DE LA ECONOMA MIXTA: el keynesianismo tuvo
un largo periodo de prevalencia en la poltica econmica y su aplicacin
coincidi con la fase ms larga y dems rpido crecimiento de la economa
mundial (1946-1973).

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La Curva de Philips mostraba una relacin emprica entre el nivel de


inflacin y el de paro, con lo cual se supona que se poda reducir el nivel
de paro mediante un aumento de la inflacin.
ii) Autores como Paul Samuelson intentaron conjugar la macroeconoma
keynesiana con la teora microeconmica neoclsica, creando as una
teora de la economa mixta.
i)

2.- LOS AUSTRIACOS MODERNOS: pese al indudable xito de la teora


keynesiana, su fe en el intervencionismo del sector pblico se vio pronto
criticada por la escuela austriaca.
Friedrich Von Hayek: que consideraba que el intervencionismo econmico
representaba, a la larga, un peligro para la libertad individual. Segua as
los pasos de Ludwig von Mises, economista que rehus conceder ningn
papel al gobierno, ni siquiera en el campo de la poltica monetaria.
ii) Alois Schumpeter: influido por Walras, la idea central de su trabajo era la
importancia de la lite empresarial para la evolucin y el crecimiento,
para el ciclo de los negocios y para la supervivencia del capitalismo. El
elemento estratgico de la actividad empresarial era la innovacin, es
decir, la aplicacin de las nuevas ideas en cuanto a tcnica y organizacin
para dar lugar a transformaciones de la funcin de produccin.
Consideraba el poder del monopolio como un incentivo adecuado y una
recompensa merecida por el empresario innovador, el cual slo podra
disfrutar de este poder por un tiempo limitado, hasta que fuera roto y
reemplazado por otro monopolio de innovadores.
i)

3.- LA ESCUELA DE CHICAGO: esta crtica a la corriente Keynesiana desde


una perspectiva liberal se vio apoyada por la llamada Escuela de Chicago,
caracterizada por sus posturas fuertemente libertarias. Su mximo
representante, Milton Friedman, fue un defensor acrrimo defensor de la teora
cuantitativa del dinero y de la necesidad de controlar la masa monetaria, ya que
un aumento de sta, a largo plazo, no tendra otro efecto que el de aumentar la
inflacin, sin ningn impacto duradero sobre el nivel de desempleo. Entre sus
ideas destacan:
i)

Nivel natural de desempleo: Milton Friedman consideraba que ste se


daba al nivel al que la demanda y la oferta de trabajo coincidan y que,
aunque un aumento de la inflacin poda tener un impacto sobre el nivel
de desempleo a corto plazo, por la ilusin monetaria, a largo plazo, la
gente adaptara sus expectativas al nuevo nivel de inflacin y se volvera
al nivel natural de desempleo, con lo cual, para Milton Friedman, la curva
de Philips es vertical a largo plazo.

ii)

Monetarismo o preocupacin por la inflacin y la necesidad de su control


mediante la restriccin de la oferta de dinero.

4.- LA MACROECONOMA DE LAS EXPECTATIVAS RACIONALES o tambin


llamada Nueva Economa Clsica. Desarrollada en los EEUU en los aos 70 y 80
por Lucas y Sargent. Va todava ms lejos y considera que una poltica

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econmica expansiva no tiene ningn efecto sobre el nivel de renta y empleo,


debido a las expectativas racionales de la poblacin, as:
i)

La curva Philips es racional a largo y corto plazo, no existiendo ilusin


monetaria ni a corto plazo.

ii)

La equivalencia Ricardiana (concepto inicialmente desarrollado por David


Ricardo y desarrollado por Robert Barro) que indica que una poltica fiscal
expansiva tampoco tendr un efecto sobre el nivel de produccin, ya que
los agentes econmicos son conscientes que tendrn que pagar por ello en
el futuro, y reducirn su consumo actual conforme aumenta el gasto
pblico.

VI. CONCLUSIN
Pese a que existen importantes desacuerdos acerca del funcionamiento de la
economa, sobre todo de la macroeconoma, es indudable que se han realizado
importantes avances que han permitido enfrentarse a los desafos de la realidad
econmica con ms instrumentos de los que disponamos hace 50 o 100 aos.
Pese a para que no vuelva a ocurrir lo que ocurri en el 29 hemos de recordad la
cita de Keynes: In the long term, all dead.1

Otra cita de conclusin: ERIC HOBSBAWM - Jams un barco se fue a pique con un capitn y un
tripulacin ms ignorante de las causas de su desgracia, y ms incapaces de tomar medidas para remediarla.

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