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Luso-Brazilian Review, Volume 44, Number 1, 2007, pp. 94-119 (Article)

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DOI: 10.1353/lbr.2007.0035

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http://muse.jhu.edu/journals/lbr/summary/v044/44.1roncador.html

Access provided by Southern Methodist University (4 Apr 2016 19:00 GMT)

O demnio familiar:
Lavadeiras, amas-de-leite e criadas na
narrativa de Jlia Lopes de Almeida

Sonia Roncador

This paper studies the images of domestic servants, and the strategic uses of
these images in the works by Brazilian writer Jlia Lopes de Almeida (1863
1934) published in the first years of the Republic. According to historian Sandra
Lauderdale Graham, the modern or bourgeois vision of the maid stems from
patrons (sense of ) lost of control and authority over their servants in the years
following the abolition of slavery (1888). It is also a result of the fact that most
of the free(d) servants preferred to live in the cities emerging popular housing,
or cortios, at that time considered by public hygiene doctors and members of
the privileged classes as promiscuous and infected zones. For the most part
neglected by society, domestic servants gained a certain social visibility as
they were turned into a threat to the physical and moral integrity of Brazilian
bourgeois families. My intention is to demonstrate how in her earlier works
Almeida uses the bourgeois vision of maids as dangerous carriers of fatal
diseases such as cholera, yellow fever, and syphilis in her campaign against
the services of washerwomen and wet nurses, both residents in Rios infected
slums. In addition, I propose to relate the recurring image of the disloyal, thieving maid in Almeidas first works with her engagement in the bourgeois project
to reconstruct (in the sense of to modernize, or to civilize) domestic space
and life. I conclude that both images of domestic servants (disease carriers and
criminals) serve Almeidas pedagogical project to prepare Brazilian women to
successfully fulfill their new responsibilities as dedicated mothers, spouses and
housewives in Republican Brazil.
E agora, meus amigos, faamos votos para que o demnio familiar das nossas
casas desaparea um dia, deixando o nosso lar domstico protegido por Deus e
por sses anjos tutelares que, sob forma de mes, de espsas e de irms, velaro
sbre a felicidade de nossos filhos! . . . (Jos de Alencar. O demnio familiar,
comdia em 4 atos, 170) 1

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ISSN 0024-7413, 2007 by the Board of Regents
of the University of Wisconsin System

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o identificar nessa pea teatral de 1857 o escravo domstico (mucamas,


amas-de-leite, muleques, pajens, cozinheiras) como demnio familiar,
ou seja, aquele/a que na sua ignorncia ou na sua malcia, perturba a paz
domstica (165 66), Jos de Alencar anteciparia, revelia de suas prprias convices escravocratas, a imagem predominante do personagem
negro escravo na vertente literria abolicionista que se expandiu durante e
aps a aprovao da Lei do Ventre Livre (1871). Uma imagem, como diria
a historiadora Clia Maria Marinho de Azevedo, criada sob o impacto do
medo branco, ou o medo da classe senhorial, temente s rebelies ou vinganas pessoais de seus escravos, como tambm dos intelectuais e escritores
abolicionistas, que viam na escravido a causa principal da corrupo moral dos negros (ou seja, da maioria da populao brasileira), o que impediria a implantao de um projeto modernizador ou civilizador no Brasil.
Segundo Roberto Ventura, os efeitos da escravido, como a perverso dos
costumes, foi um dos temas recorrentes no pensamento abolicionista e nos
textos literrios que discutiam o cativeiro, visto como cancro ou infeco
moral (46). E como este e outros crticos argumentam, num movimento
particular ao pensamento anti-escravagista brasileiro, de vtimas os escravos
passavam a algozes, pois que bestializados pelo cativeiro no hesitavam em
praticar, por inveja ou vingana, atos de violncia contra seus senhores. No
caso dos escravos domsticos, havia o risco de transmisso dos valores pouco
castos adquiridos no cativeiro, em particular aos membros vulnerveis
da famlia patriarcal (o sinhzinho e a sinh-moa), alm de confabulaes
de intrigas que fragilizavam a paz domstica, como o caso da pea de
Alencar.
Como sabemos, os votos alencarianos para que o demnio familiar
desaparecesse e deixasse o lar sob o comando exclusivo de quem a ele pertencia, ou seja, a mulher-anjo tutelar, no se concretizaram na sociedade
brasileira. No obstante o medo que as elites cultivavam pela maioria de seus
escravos domsticos, estes jamais deixaram de significar, alm de certo status social, um conforto o qual os membros das classes mais privilegiadas
no pas no pareciam interessados em abandonar. Segundo Elizabeth Anne
Kuznesof, as construes precrias das casas nas cidades brasileiras, a falta
de servios sanitrios urbanos, alm da escassez de produtos acabados no
mercado e conseqente necessidade de fabricao caseira desses produtos
(velas, roupas, utenslios, etc.) so alguns dos fatores que contribuam para
a alta demanda de criados (4). De fato, essa demanda era to grande, sobretudo na ento capital imperial, o Rio de Janeiro, que se estima que em 1870
as domsticas constituam 71% da mo-de-obra femininauma proporo

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pouco alterada no princpio do sculo XX (76% em 1906). Devido ao encarecimento do escravo a partir do fim do trfico negreiro em 1850, estima-se
tambm que na dcada de 70 dois teros das domsticas eram, na verdade,
mulheres livres (imigrantes, escravas forras, ou agregadas).
Quem nos oferece esses dados a historiadora Sandra Lauderdale
Graham, segundo a qual com o fim da escravido as tenses entre patres
e empregados domsticos tenderiam a se agravar. Em seu estudo sobre o
servio domstico no Rio de Janeiro entre os anos 1860 e 1910, House and
Street: The Domestic World of Servants and Masters in Nineteenth-Century
Rio de Janeiro, Graham ressalta as mudanas nos contratos, nas formas de
tratamento, assim como as alteraes de responsabilidade, controle e autoridade decorrentes da passagem do servio escravo ao assalariado. Num
contexto de crescimento urbano acelerado (o que tornaria as cidades cada
vez mais impessoais), combinado ao fato de que vrios empregados trocaram a casa-grande pelas moradias populares, ou cortios, que se multiplicaram naqueles anos, os chefes de famlia ressentiam-se da perda ou falta
de controle sobre seus empregados. Equivalente ao retrato atual das favelas,
o cortio era ento associado ao quarto de despejo da cidade. Alm disso,
era tambm considerado um espao infectado, ou seja o principal foco de
contaminao, e disseminao das vrias epidemias que assolaram o Rio de
Janeiro durante a segunda metade do sculo XIX (a febre tifide, amarela,
o clera). Conseqentemente, segundo Graham, os empregados domsticos
se transformaram aos olhos dos patres em ameaa integridade moral e
tambm fsica de suas famlias, pois que transitavam entre dois mundos
socialmente antagnicos: o mundo miservel dos cortios e aquele em que
viviam confortavelmente seus patres e familiares.
Em parte como resposta a essas tenses domsticas sucessivas ao fim
da escravido, na ltima dcada do sculo XIX e incio do XX, ou seja, nos
anos da chamada Belle poque brasileira, diversos manuais domsticos
surgiram e logo se popularizaram no Brasil. Dirigidos a um pblico exclusivamente feminino, tais manuais se propunham normatizar o servio
domstico segundo padres burgueses de higiene, eficincia, ordem, etc.,
e uma viso, tambm burguesa, da casa enquanto lar, ou seja, associada
aos valores de privacidade, aconchego, harmonia.2 Cabia dona de casa,
de acordo com esses guias domiciliares, zelar pelo lar domstico, e, assim
sendo, sua relao com os empregados, ou sua habilidade para torn-los
dceis, obedientes, servis, constituiu-se num dos temas prediletos desses
manuais. Como argumentam alguns estudiosos das personagens femininas
na fico oitocentista (Maria ngela DIncao, Valria De Marco), esta desempenhou um papel semelhante de redefinio da vida e espao domsticos, assim como das responsabilidades da mulher nesse espao. Segundo
Jean Marcel Carvalho Frana:

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Mais do que uma forma de entretenimento ou uma manifestao do lirismo,


o romance de ento foi um poderoso instrumento de interpretao e construo de uma realidade que dava os primeiros passos em direo a maior
complexidade. Da o carter marcadamente pedaggico que essa manifestao literria assumiu, no s por divulgar entre os seus leitores conhecimentos diversos (fatos histricos, elementos de geografia, lendas nacionais,
modismos, livros e paisagens estrangeiras, etc.), como tambm por buscar de
forma exaustiva orientar e direcionar moralmente esses indivduos. (101)

Um bom exemplo dessa funo pedaggica da literatura oitocentista a


obra de Jlia Lopes de Almeida (1886 1934). Muitos de seus crticos j assinalaram o projeto da autora de redimensionar o valor das funes domsticas femininas, sobretudo a funo maternal, ressaltando a importncia da
me, enquanto educadora (moralizadora, civilizadora) dos futuros homens e
mulheres de bem da nao. Segundo Peggy Sharpe, por exemplo, Almeida:
retrata as contradies enfrentadas pelas mulheres educadas sob os cdigos
da sensibilidade romntica que representavam uma ameaa ao sucesso da
nova sociedade civil, devido ao seu despreparo para a seriedade da misso
de esposas e mes dos futuros cidados dessa nova arena poltica [a Velha
Repblica]. (20)

Neste ensaio, proponho-me examinar as imagens dos empregados domsticos em vrios textos de Almeida, e o emprego dessas imagens em sua obra
para o preparo da mulher/leitora para a seriedade da misso de esposas e
mes (segundo Almeida, o mais amplo e mais sagrado de todos os papis
sociais, 13). Almeida se utiliza da imagem da criada enquanto portadora perigosa de enfermidades em sua campanha contra os servios da lavadeira e da
ama-de-leite (ambas residentes em cortios), e sua nfase nos cuidados higinicos da dona de casa, assim como na amamentao no seio da me natural.
Em resposta posio ambgua da criada no espao domstico, algum
de fora dentro nos termos de Peter Stallybrass and Allon White, e portanto
ameaadora privacidade e segurana do lar (sobretudo a que no mais morava onde trabalhava), Almeida enfatiza a vigilncia da dona-de-casa como
parte de suas responsabilidades domsticas, sugerindo a transformao da
casa em um legtimo panptico (Michel Foucault, 1975).3
Como meu interesse neste ensaio o estudo das imagens dos empregados domsticos no momento em que o pas sofre transformaes sociais
e polticas profundas, as quais se refletiriam diretamente na vida familiar
e domstica, pretendo examinar as primeiras obras de Jlia Lopes de Almeida, ou seus escritos da ltima dcada do sculo XIX, a saber: os romances
Memrias de Marta (1889); A famlia Medeiros (1892; publicado primeiramente em folhetim no jornal carioca Gazeta de Notcias, em 1891); A viva

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Simes (publicado em folhetim em 1895 e em livro em 1897); e, finalmente,


seu manual domstico Livro das noivas (1896). Autora de uma vasta obra
que compreende vrios romances, antologias de contos e crnicas, peas teatrais, alm de inmeras tradues, colaboraes em jornais e outros escritos
no-ficcionais como manuais, narrativas de viagem e ensaios, Almeida foi
ao longo de sua carreira considerada a escritora e intelectual mais importante dos anos da Belle poque. No obstante o prestgio e fama (nacional
e internacional) de Almeida, sua obra foi injustamente esquecida aps sua
morte em 1934, sendo relativamente recente a recuperao, ou re-edio, de
alguns de seus livros, alm de um reaquecimento da crtica literria sobre o
conjunto de sua obra. Considero o presente ensaio resultado desse interesse
renovado pela obra e legado literrio de Jlia Lopes de Almeida.

I
Retornando ao Brasil, de um exlio voluntrio de quase duas dcadas na Europa, Luciano Dias mal reconhece a cidade do Rio de Janeiro onde nascera
e vivera vrios anos de sua juventude. Caminhando pelas ruas da capital da
recm proclamada Repblica Federativa do Brasil, o heri do terceiro romance de Jlia Lopes de Almeida, A viva Simes, depara-se com um Rio
moderno, de bonds e carros particulares, ao invs das gndolas do seu
tempo, ou como nos explica o narrador, em tom didtico, diligncias desengonadas, suspensas sobre as suas quatro rodas altas, rodando aos solavancos sobre os paraleleppedos, num fracasso tremendo (712). Para seu
contentamento de conquistador de mulheres (ttulo designado pelo amigo
Rosas), Luciano vai tambm deparar-se com senhoras chics (68), o que
igualmente lhe causa surpresa, dada a quase ausncia feminina nas ruas do
Rio antigo, quando se apenas tolerava a presena de mulheres da classe alta
se acompanhadas da famlia ou de uma mucama. Esse aspecto da vida cultural no Imprio no passara desapercebido, por exemplo, viajante norteamericana Elizabeth Agassiz, que em expedio liderada pelo marido Louis
Agassiz ao Amazonas, em 1865, escreve:
A mulher que sai de casa desacompanhada se expe a todo o tipo de escrutnio e vexame, e sua nica segurana permanecer em casa. Acredito
que me vem como um ser de alguma espcie rara; mas tudo se perdoa a
um estrangeiro, de modo que sigo o meu caminho sem ser incomodada.
(traduo minha; 105)

Mas as ruas cariocas nos primeiros anos da Velha Repblica (1889


1930) no somente se tornariam mais acessveis ao pblico feminino,
como tambm se revelariam para Luciano mais estrangeiradas e sobretudo luxuosas (72). Quando jovem, Luciano se acostumara a apreciar

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o fervilhamento de crioulas na rua (. . .) rebolando aos movimentos dos


slidos quadris carnudos, a ouvir os crioulos que vendiam calado em
caixas envidraadas, apregoando, numa melopia grave e prolongada
Sapato! ou meninos vendedores de cana entoando musicalmente Vai
cana, sinh . . !? (71). No entanto, ele:
agora s via caras estrangeiradas, muitos italianos, turcos imundos, quase
toda a gente branca, muito luxo, muitas equipagens, cavalos de raa guiados
por titulares, com lacaios e grooms ingleses, muitas toilettes vistosas, muitos
brilhantes e uma variedade infinita de cores nas bandejas de balas e nas cabeas das burguezinhas pobres, cheias de papelotes! (72)

Ora, o cosmopolitismo (e branqueamento) da sociedade carioca, somado


ao consumo da tecnologia, da moda e boas maneiras europias (sobretudo
inglesas e francesas), sintomtico do que significou modernizar-se (ou
civilizar-se) para vrias cidades brasileiras e hispano-americanas finisseculares. E concomitante importao de modelos europeus de urbanizao, tal
processo de modernizao implicou tambm, como revela a passagem acima
citada, a represso de uma cultura popular local (afro-descendente, no caso
particular do Rio de Janeiro), normalmente associada pelas elites ao atraso
e barbrie. Em Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na
Primeira Repblica, Nicolau Sevcenko descreve o que significou no Rio de
Janeiro, ento o centro poltico e econmico do pas, o aburguesamento
intensivo ou a regenerao de sua paisagem (33). Segundo esse crtico da
Belle poque carioca, alm das reformas urbanas realizadas pelo ento prefeito da cidade, o engenheiro Pereira Passos (1903 06), reformas estas inspiradas no plano do Baron Haussman de modernizao da cidade de Paris (ou
as chamandas Grandes Obras, 1853 70), a transformao do Rio de Janeiro
implicou uma represso de vrios costumes e tradies cariocas populares;
por exemplo, a expulso da populao de baixa-renda da rea central da cidade (ou seja, a destruio dos cortios localizados nos pontos a que se queria
destinar o trnsito e usufruto das elites), e a proibio de suas atividades econmicas, as quais pudessem comprometer o ideal de urbanizao da cidade:
a circulao de vacas de leite e a criao de porcos dentro dos limites urbanos, a presena de barracas e quiosques varejistas; as carroas e carrinhosde-mo; os freges (restaurantes populares) e ces vadios (33).4 Alm da
proibio dessas atividades e costumes brbaros, o plano de urbanizao
imposto por Pereira Passos implicou ainda, segundo Sevcenko, a represso
da cultura popular como o carnaval (o carnaval que se deseja o da verso
europia, com arlequins, pierrs e colombinas de emoes comedidas . . .)
e o jogo do bicho: mesmo a forma de jogo popular mais difundida, o jogo
do bicho, proibida e perseguida, muito embora a sociabilidade das elites
elegantes se fizesse em torno dos cassinos e do Jockey Club (33).

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Em A Tropical Belle poque: Elite Culture and Society in Turn-of-Century


Rio de Janeiro, um estudo da vida cultural das elites no perodo da Belle poque carioca (1889 1914), o historiador Jeffrey Needell argumenta que esses
anos constituram o apogeu do neo-colonialismo em que consistiram as relaes brasileiras estabelecidas com a Europa (ou melhor dito, a Inglaterra e a
Frana), aps sua independncia poltica de Portugal (1822). A urbanizao a
la europenne da ento capital federal foi apenas um dos aspectos desse neocolonialismo. Outros aspectos incluiriam a permanncia do Brasil como pas
agro-exportador dependente de emprstimos e do mercado consumidor europeu, assim como a emergncia de uma elite urbana (ricos comerciantes,
profissionais liberais, investidores, altos funcionrios pblicos, alguns industriais e banqueiros) ansiosa por adquirir ou consumir produtos e hbitos
europeus. Finalmente, um outro aspecto do neo-colonialismo brasileiro foi,
como revela a passagem acima citada de A viva Simes, uma presena maior
nas cidades de habitantes europeus no-portugueses, sobretudo aps o incentivo imigrao decorrente da abolio da escravido.
O nmero de imigrantes europeus nos anos da Belle poque alterou no
somente o pblico nas ruas, como tambm nas casas de famlias burguesas
onde passara a trabalhar como empregados domsticos parte dessa populao estrangeira. Ernestina Simes, que juntamente com sua filha adolescente, Sara, e o j referido Luciano Dias protagonizam o romance A viva
Simes, queixa-se, precisamente, da dificuldade de dirigir pessoal [seus
empregados] to diferente em raas e em educao (35). Com a morte do
marido, Ernestina decidira enclausurar-se em sua casa, um chalet em Santa
Teresa, com medo que se discutisse l fora a sua reputao (35 6), e era
ali, na administrao do seu chalet, e sobretudo na vigilncia de seus cinco
empregados de diferentes nacionalidades e etnias que a viva consumia todo
o seu tempo:
A Benedita, cozinheira preta, ex-escrava da famlia; o Augusto, copeiro, francs, habituado a servir s gente de luxo; a lavadeira Ana, alem, de rosto largo
e olhos deslavados; o jardineiro Joo, portugus, homem j antigo no servio,
uma mulatinha de quinze anos, cria da casa, a Simplcia, magra, baixa, com
um focinho de fuinha e olhos pequenos, perspicazes e terrveis. (35)

No decorrer da narrativa, porm, a viva Simes abandona a administrao


da casa aos caprichos de sua variada criadagem. No delrio de sua paixo por Luciano (uma doidice indiscreta p. 167, segundo o narrador), por
quem j havia sido apaixonada na juventude, Ernestina negligencia suas responsabilidades domsticas e, o que pior, transgride seus deveres maternais
ao disputar Luciano com a prpria filha Sara. A redeno de seus pecados
domsticos se d ao final do romance, quando a viva passa a se dedicar
exclusivamente filha (vtima de uma sbita febre cerebral), e contrata

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uma governanta para a rdua tarefa de dirigir sua complexa criadagem to


diferente em raas e em educao.
No acima referido livro, House and Street, Graham argumenta que a contratao de empregados estrangeiros no decorreu somente da disponibilidade no mercado de uma mo de obra feminina europia, mas na realidade
constituiu uma preferncia entre as elites cariocas:
Em resposta s nuances de status e cor, os patres compartilhavam uma preferncia pelas empregadas brancas, uma ambivalncia com respeito s mulheres
livres de cor em quem no podiam confiar como nas brancas e nem possuir
como escravas, e de um modo geral confiavam em suas escravas. (21) 5

Jlia Lopes de Almeida no parece fazer oposio preferncia burguesa pelas domsticas europias, pois como nos lembra Graham, em seu manual
para jovens donas de casa Livro das noivas, a escritora ao descrever da sala
a cozinha o que para ela constitui uma casa ideal inclui uma descrio
inteiramente romantizada da empregada domstica perfeita: uma moa
suia com faces cor de nata e cabelos cor de milho maduro (21). Nada
mais oposto a essa imagem idealizada do que a mulatinha Simplcia de
Ernestina Simes, que apesar da simpleza embutida no seu nome, inspira
o medo e a desconfiana do narrador, como se pode verificar por seus traos
brutalizados ou animalizados como focinho de fuinha e olhos terrveis
(estes, por sinal, mais ameaadores que os olhos deslavados da lavadeira
alem, Ana).
Mas em que consistia tal preferncia pelos empregados domsticos brancos, sobretudo europeus, em detrimento dos mulatos ou negros livres? Apesar de essa preferncia no haver alterado a presena majoritria de empregados brasileiros nos lares burgueses,6 o que ela nos pode revelar sobre a
imagem desses empregados domsticos nos primeiros anos da Repblica?
Alm disso, dado que no somente a raa, e/ou nacionalidade, como tambm a condio legal (trabalhadores livres ou escravos) dos empregados determinavam o seu valor segundo o julgamento das elites, o que se pode,
ento, deduzir das diferenas entre empregados e escravos domsticos? Ou,
talvez melhor dito, como a abolio dos escravos interveio na construo da
imagem dos empregados domsticos pelas elites da virada do sculo?
Interessa-me neste ensaio examinar as imagens dos empregados domsticos, e os usos estratgicos dessas imagens na literatura, no momento em
que a categoria emerge no Brasil, ou seja, na transio definitiva do servio
domstico escravo para o livre.7 As publicaes de Jlia Lopes de Almeida
nos anos da Belle poque ajudam a compreender as motivaes e os aspectos
da reconstruo ou aburguesamento da vida e espao domsticos, assim
como a viso elitista do empregado domstico, ento tratado depreciativamente como criado, flmulo ou alugado. Duas contingncias histricas

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determinam as imagens do empregado domstico na modernidade brasileira. Em primeiro lugar, sua imagem construda num momento de crise de
autoridade, e relativa perda de controle dos patres em relao aos seus empregados. Uma crise, segundo Graham, decorrente do trmino da escravido: a escravido, ela escreve, permitiu ao menos a iluso de que os amos
detinham o poder de conceder favores ou ao contrrio castigar seus escravos,
que, por sua vez, no tinham outra escolha que obedecer (22). No Brasil,
Graham continua, nenhum cdigo de escravido regulava, ainda que em
princpio, as relaes entre amo e escravo (4). O tipo de autoridade exercida
pelos amos era portanto privada e pessoal, podendo os mesmos, atravs de
favores ou da coero, alimentar a iluso de controle absoluto sobre seus
escravos. Numa relao de trabalho em que cuidados (alimentao, moradia, tratamentos mdicos) eram trocados por servios, e a proteo pela
obedincia, fortaleciam-se os laos de obrigao e gratido que tornaram
a vida diria manejvel para ambos os lados (3). Com o fim da escravido,
porm, o empregado domstico (na maioria ex-escravos) adquire um poder
de barganha ou de negociao de suas condies de trabalho e do tratamento recebido pelos patres: negociao de suas condies de moradia e
do limite de horas de trabalho, o pagamento de salrios, ou simplesmente o
direito de abandonar o emprego a qualquer momento.
Em segundo lugar, a imagem do empregado domstico emerge na poca
das vrias epidemias que assolaram na segunda metade do sculo XIX as
principais cidades brasileiras, sobretudo o Rio de Janeiro. Os cortios, para
onde se transferiu grande parte dos empregados domsticos, eram ento
considerados os principais focos de contaminao e transmisso da maioria
das enfermidades.8 Nesse contexto, os empregados domsticos passam a ser
identificados como os principais portadores das doenas, dado que transitavam entre o mundo higinico das elites (dominado pela mquina administrativa e pelas fortunas do caf) e o espao sujo e contaminado dos cortios. Tais circunstncias histricas no alteraram, contudo, vrios aspectos
das relaes e condies de trabalho dos domsticos que continuaram a receber um tratamento semelhante ao do perodo anterior abolio. Segundo
Graham, as habituais protees [moradia, alimentao, cuidados mdicos]
ou pagamentos em bens, em combinao com o salrio, garantiu uma continuidade que abrandou a mudana oficial do trabalho escravo para o livre
(102). De fato, como j foi observado por diferentes estudiosos (Schwarz,
Kofes, Rezende), o paternalismo caracterstico do tratamento aos escravos
persistiu de uma maneira ou de outra na relao entre patres e domsticos.
Por outro lado, no se pode negligenciar as modificaes no paradigma de
autoridade geradas por circunstncias especficas. O antigo mecanismo de
controle e autoridade exercido pelos amos sobre seus escravos, empregados e
outros dependentes (ou o pacto proteo-obedincia acima mencionado)

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parecia obsoleto diante do grave problema das epidemias, alm do frentico


crescimento das cidades que tornava a tarefa de conhecer/vigiar o empregado ainda mais complexa. Alm disso, como j disse, os empregados adquiriram um maior poder de negociao de suas condies de trabalho:
Os serventes no eram mais membros da casa, mas estranhos cuja presena
era perturbardora e pouco merecedora da confiana dos patres. To logo
eram contratados, podiam abandonar o emprego, alegando maus tratos ou
buscando melhores salrios em outro lugar. (114)

No de se surpreender, portanto, que nesses anos apaream somadas s


j tradicionais queixas sobre a indolncia e incompetncia dos domsticos
(viso da classe baixa ainda comum entre as elites) crticas sobre as exigncias e rebeldia dos mesmos. Fiel viso burguesa do empregado domstico
na Velha Repblica, o romance de Almeida A viva Simes inclui precisamente um comentrio, ao final da narrativa, sobre o comportamento infernal dos empregados cada vez mais exigentes. Em um dilogo entre a nova
governanta de Ernestina Simes (uma antiga criada sua de nome Josefa) e
uma amiga da viva, l-se:
Eu fico morando aqui. Iai quer que eu tome conta da casa (. . .) A Simplcia
fugiu com o Augusto esta madrugada e o pior que levou roupas finas e talheres de prata! . . . Que mulatinha levada! Aquilo ainda h de acabar rolando
bbada pelas ruas. A Ana j veio me dizer que exige mais ordenado . . . Ui!
Agora esta histria de criadas um inferno! . . . (208)

As condies das cidades (cada vez maiores e impessoais), o fato de que


muitos empregados domsticos j no faziam parte do cl familiar (ou seja,
j no moravam onde trabalhavam) so apenas alguns dos fatores que dificultavam o controle dos patres sobre seus empregados, e intensificavam a
desconfiana que passou a caracterizar a relao entre patro e empregado
domstico. Na literatura desses anos surge precisamente a figura do empregado invasor, um elemento estranho dentro da casa, h muito distante da
imagem do fiel escravo (a boa mucama, a me-preta) espcie de parente
pobre na famlia patriarcal brasileira, segundo o socilogo Gilberto Freyre. A
partir dos esforos de normatizao da vida domstica nos anos da Belle poque (atravs da literatura, dos manuais domsticos, dos jornais femininos),
valores intrnsecos noo burguesa de lar (home, mnage), como intimidade e privacidade, vo-se progressivamente incorporando vida familiar
brasileira. Em Ordem mdica e norma familiar, Jurandir Freire Costa explica
a importncia de tais valores, a partir dos sentimentos de desconfiana e
medo aos empregados. Nesse contexto, argumenta Costa, intimismo familiar se confunde muitas vezes com retrao do ambiente, ou seja, uma
re-orientao dos movimentos e zonas de acesso dos empregados como

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resposta ao medo de contgio de doenas e outros riscos, tais como furtos,


acesso a informaes privadas, violncia fsica (86).
Em A viva Simes, a presena incmoda dos criados se faz notar nos
momentos ntimos da famlia Simes como, por exemplo, nos encontros secretos entre Ernestina e o amante Luciano: ficaram alguns segundos calados
e imveis; de repente a moa, revalando o olhar pelas paredes, pareceu-lhe
distinguir o corpo da Simplcia, mal oculto por um reposteiro; levantou-se
de chofre e atravessou a sala (101). Embora se queixassem da vigilncia ou
espionagem das negras da casa (at as negras de casa queriam vigi-la 171,
desabafa a filha de Ernestina, Sara), os patres no demonstravam o menor
pudor em, por sua vez, tambm vigiar seus empregados, mesmo quando essa
tarefa inclua a invaso da vida pessoal dos mesmos. Dependendo de suas
funes, ou seja, de seu acesso s reas mais ntimas da casa (mucamas), s
crianas (amas-de-leite e de criao), ou simplesmente cozinha (que com
os higienistas do sculo XIX passou a ser associada sade da famlia), os empregados domsticos levantavam a suspeita, e medo, dos patres que se sentiam compelidos a vigi-los para o bem estar moral e fsico de suas famlias.
Recaa, pois, sobre a dona-de-casa a tarefa de vigiar e controlar os criados, sendo a mesma aconselhada, em vrios manuais domiciliares, a exercer
parte dos servios domsticos, assim como a circular por reas da casa antes
destinadas aos escravos (rea de servio, cozinha, quarto da empregada). O
olhar perscrutador da dona de casa, eis o que nunca deve faltar (25), l-se
repetidas vezes no manual de Vera Cleser, O lar domstico: conselhos para
boa direco de uma casa. Como revelam esta e outras passagens do mesmo
manual, na configurao idealizada do corpo da nova mulher domstica,
privilegia-se, alm das imagens das mos (smbolo de suas prendas domsticas) e do corao (morada de suas afeies e ndole moral), os olhos perscrutadores ou vigilantes da dona-de-casa. Os antigos gritos e castigos s
mucamas passaram a ser condenados como resqucio brbaro, no civilizado
do patriarcado, como tambm um mtodo obsoleto ou ineficaz para a garantia de respeito e autoridade perante os empregados. Diante de circunstncias
histricas mais complexas, era necessria, pois, a criao de novas formas de
poder, como a disciplinarizao dos domsticos, que consistia na assimilao de valores burgueses, tais como a higiene, a economia, o gosto pelo trabalho, pela ordem e mtodo, assim como na incorporao de certas maneiras
e posturas corporais servis (modos de se dirigir aos patres, maneiras de
olhar, andar, de se vestir, etc.). Segundo Cleser, o sucesso dessa empreitada
dependia precisamente da vigilncia permanente da dona-de-casa. Observe,
por exemplo, a seguinte passagem retirada de seu manual: Dar ordens, sem
vigiar attentamente se so executadas com esmero, de nada vale; uma criada
no fiscalisada um ente inutil numa casa. Os criados que tm certeza que a
ama repara em tudo, interessam-se infinitamente mais pelo seu trabalho do
que os que sabem que ella preguiosa e desmazelada (25).

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Segundo o narrador de A viva Simes, para no desmerecer nunca do


conceito de boa dona de casa, ou da fama de menagre exemplar, Ernestina, ao princpio da narrativa, dedicava-se absolutamente sua casa,
analisando todo o servio domstico num exame fixo, demorado, paciente,
que exasperava os seus cinco criados (35):
Levantava-se cedo, percorria o jardim (. . .) censurava o hortelo pelo menor
descuido; via at as mais insignificantes ninharias (. . .) No interior da casa era
um chuveiro de recriminaes. A cozinha tomava-lhe horas. Passava os dedos
nas panelas e nos ferros do fogo a ver se estavam limpos (. . .) E era assim em
todos os compartimentos, minuciosa, ativa, severa. (36)

Embora pecasse pela severidade com seus cinco criados, a viva acertava,
segundo o narrador, em vigiar o trabalho dos mesmos, pois longe de seu
escrutnio havia sempre o perigo de que lhe pusessem fogo casa! (130),
como ela mesma confessa a uma tia. Quando se deixa perder em desejos e
idlios romnticos, o seu medo se concretiza:
[Ernestina Simes] passava os dias a pensar nele [Luciano], nuns idlios de
menina de quinze anos. Os criados j no sofriam a mesma fiscalizao severa.
Os armrios ficavam abertos, a chave da dispensa nas mos da Benedita, para
regalo da Simplcia, que apreciava os seus copinhos de licor de cacau. (101)

No captulo Os criados de seu manual domstico Livro das noivas,


captulo este dedicado a apresentar solues para a queixa das donas de
casa quanto desobedincia e desonestidade de seus empregados domsticos, Almeida condena o hbito da dona de casa brasileira de trancar os
armrios e dispensas da cozinhapara ela um incentivo gula, e cobia dos
serventes: os homens so como os animaes . . . no rouba o co que bem
alimentado nem devora a caa do caador o animal que fr para o campo
com o estomago cheio . . . (126). Esse hbito condenvel, ento, e o fato de
Ernestina Simes abandonar o posto de dona de casa vigilante, contribuem
segundo Almeida para a infidelidade de seus serventes, ou ao menos da cria
da casa Simplcia.
A entrada de Simplcia na narrativa j anuncia suas incurses pela casa,
ou melhor pelo quarto de Ernestina onde a criada mulata furtava os objetos
femininos da patroa para realizar suas fantasias de senhora branca:
A areia do jardim rangeu e a viva voltou para l a cabea. Era a Simplcia,
que ia lpida, de saias engomadas, procurando cravinas para enfeitar a carapinha, j amarrada com uma fita azul. Quando passou rente janela, a viva
sentiu o cheiro das suas essncias exageradamente impregnadas na mulatinha; fechou os olhos, sentindo preguia de ralhar por aquela confianaa
rapariga rabeou ligeira por entre os canteiros e sumiu-se. (40)

Embora ridicularizada pelo uso exagerado dos perfumes da patroa, Simplcia revela nessa e em outras passagens do romance o prottipo da empregada

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domstica invejosa. Sua diferena social e racial propositadamente marcada


pelo registro inculto de sua fala, e pelos movimentos de seu corpo associados viso da mulata recorrente na literatura e pensamento racial da poca:
Simplcia voltou, ondulando o seu corpo de cobra em movimentos preguiosos,
cantarolando entre os dentes . . . (itlico meu; 171). Uma diferena que a
criada tenta, contudo, negar: no aceita ser chamada de negra ou mulata,
mas somente pelo eufemismo moa morena, insiste em referir-se a Ernestina Simes como sua mame (na ausncia da mesma, claro), e como
revela a seguinte passagem, limita-se a furtar somente o que alimenta a sua
fantasia de senhora branca:
A Simplcia aproveitava a ausncia de Ernestina, enchendo-se de goiabada,
queijo do Reino e clices de licor, muito bem repimpada numa cadeira da
sala de jantar . . . A Simplcia arremedava a senhora na maneira de estar
mesa, movia com delicadeza o clice e dava dentadinhas pequenas no doce,
sorrindo da sua finura, a remoer idias. (125)

Em seu ensaio Entre ns mulheres, elas as patroas e elas as empregadas,


sobre a relao entre patroas e empregadas domsticas no Brasil, a antroploga Maria Suely Kofes de Almeida examina a difcil identidade entre patroa e domstica ou, como ela prefere denominar, uma nebulosidade pois
que a empregada executa na casa as tarefas que, na sua ausncia, seriam realizadas pela patroa. Contudo, essa identidade de gnero tende a ser negada
pela patroa para que predomine na relao entre ambas a diferena social,
ou para que a empregada aprenda qual o seu lugar: como se a organizao familiar fosse ameaada no monolitismo de seus papis e na sua funo
de reprodutora social, e ela assim impusesse como condio presena da
empregada a sua assexualidade (193). Observa-se, nesse sentido, a preocupao em vrios manuais domsticos com respeito aparncia fsica das
empregadas domsticas, e as dicas de controle do corpo da empregada (sua
higiene, marcas de sua sexualidade/feminilidade) decorrentes dessa preocupao. No j citado manual O lar domstico, de Vera Cleser, por exemplo,
l-se: Acostumai-a [a domstica] a usar de calado leve e de um collete mui
pouco apertado, para dar ao busto a decencia e a dignidade perfeitamente
compativel com um vestido de riscado (244).
Alm da vigilncia aos empregados, a partir dos anos 80 passou-se a
debater sobre os procedimentos de regulamentao do servio domstico:
o estabelecimento de uma lista de deveres ou responsabilidades mtuas,
a criao de uma caderneta onde se registraria a procedncia de cada trabalhador domstico, a exigncia de uma certido de sade (especialmente
para as amas-de-leite). Contudo, como argumenta Graham, tal projeto no
foi levado adiante pelos polticos responsveis pois que, segundo estes, os
chefes de famlia se recusariam a tolerar restries impostas de fora sobre

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os seus prprios hbitos domsticos (128). Tais hbitos incluam castigos severos, alm de outros abusos contra os empregados denunciados
atravs da literatura de vrios autores brasileiros (Machado de Assis, Monteiro Lobato, Jlia Lopes de Almeida), assim como dos manuais para donasde-casa. Como j disse, fazia parte do projeto de modernizao da vida domstica (em que consistiam tais manuais) a condenao dos castigos fsicos,
em detrimento de uma relao mais civilizada com os empregados, onde
o controle e autoridade patronais decorressem no mais da violncia mas da
disciplinarizao, ou domesticao, dos serventes.
Portanto, se por um lado a regulamentao do servio domstico impunha deveres aos empregados, o que geraria maior estabilidade e segurana,
por outro ela tambm outorgava-lhes direitos que seus patres no se sentiam dispostos a respeitar. Alm disso, o estabelecimento de um contrato
de trabalho, ou um acordo sobre obrigaes e direitos mtuos, correspondia para muitos patres a uma violao da privacidade domstica e da
autoridade pessoal (129). Talvez seja por esse motivo que a Constituio da
Repblica (1891) no se ocupou com a regularizao dessa profisso, sobre o
que se queixa, por exemplo, Sylvino Junior, autor do manual A dona de casa:
a mais til publicao em portuguez (1894). A Constituio da Repblica, escreve Sylvino, no consente a organizao do servio domstico, de sorte
que, quando a Repblica Norte Americana, de quem copiamos desatinadamente as suas leis librrimas, tem um servio domstico, no possumos leis
que nos garantem os abusos, os perigos e os prejuizos! (189). Sendo assim,
os patres criaram seus prprios mecanismos de defesa ou, como escreve
Graham, a regulamentao do servio domstico permaneceu matria de
negociao privada e controle pessoal. Alm disso, com o passar dos anos
se abrandam as apreenses causadas pelo fim da escravido, assim como se
descobre a cura das vrias epidemias do sculo XIX.9
Mas antes que se erradicassem tais epidemias, muito se falou (e temeu)
sobre os empregados domsticos. Aos olhos dos mdicos higienistas, as lavadeiras e amas-de-leite residentes nos cortios cariocas (ou seja, a maioria
delas) transformaram-se em potenciais disseminadoras das enfermidades j
mencionadas neste ensaio. Nas pginas que se seguem, proponho-me examinar o impacto do discurso higienista na obra de Jlia Lopes de Almeida, mais
especificamente, sua campanha atravs de alguns textos contra o emprego
das lavadeiras e, sobretudo, das amas-de-leite alugadas, e conseqente defesa
da amamentao no seio da me natural.

II
As lavadeiras que habitavam e trabalhavam nos cortios (na poca a roupa
era lavada em tinas pblicas) passaram, ento, a ser vistas pelos mdicos

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higienistas (e posteriormente pelas classes dominantes) como uma das principais portadoras das enfermidades que assolaram o Rio de Janeiro. A escritora Jlia Lopes de Almeida no deixa de se manifestar a esse respeito em
sua obra. Seu primeiro romance, Memrias de Marta, um bom exemplo.
Narrado em primeira pessoa, pela protagonista/narradora Marta, o romance
trata de sua infncia e mocidade, a partir da morte do pai (vtima da febre
amarela) e decorrente transferncia com a me para um cortio. Romance
ambientado num Rio devastado pelas epidemias, e pelas condies insalubres a que na poca se atribua a disseminao das doenas, enfatiza-se
o drama de me e filha que se vem repentinamente obrigadas a viver em
ambiente o cortioinfectado: Quantas moscas! O matadouro nas vizinhanas infeccionava o bairro enchendo-o ao mesmo tempo de mau cheiro,
de insectos e de urubus (13).10
Ao contrrio dO cortio, de Alusio Azevedo, cuja indiferena ao problema social das epidemias, e ao estigma das lavadeiras, j foi observada por
outros crticos,11 em Memrias de Marta, Almeida retrata um cortio contaminado, e ameaador para o resto da sociedade, pois que com a gua
mal cheirosa da tina (23), lavava-se a roupa de milhares de famlias do Rio
de Janeiro: junto s tinas das lavadeiras a gua empoava-se por entre os
pedregulhos do ptio e salava uma morrinha doentia (39). No seu manual
Livro das noivas, ela recomenda que a roupa de criana seja lavada no prprio
quintal das casas, e as que vo para a lavadeira sejam bordadas com a inicial,
pois ali [no cortio] com o mesmo sabo e na mesma gua as lavadeiras
misturam a roupa de toda a gente, sem distino, extendendo-a depois de
secar sobre pedras ou sobre zinco, em um ar viciado e doentio . . . (21).
Ao examinar Memrias de Marta, em Comparando escritos: Jlia Lopes de Almeida e Carmen Dolores, Rachel Soihet chama a ateno para o
estigma no romance:
das mulheres dos segmentos populares, em sua maioria, criadas, cozinheiras,
lavadeiras, engomadeiras. Quer fosse pelo perigo que ofereciam, conhecendo
demais os segredos da casa, quer fosse pelo risco que ofereciam higiene,
lavando as roupas das famlias respeitveis em cortios e imiscuindo-as com
suas coisas, contaminadas pelo vcio e pela promiscuidade em que viviam.
(1969 70)

Em outras palavras, no tanto pela carncia ou privao material que essas mulheres pobres (na maioria lavadeiras) so retratadas no romance,
mas pelo risco de contaminao provocado pela promiscuidade e falta de
higiene. Contudo, dentre as moradoras dos cortios aquela que mais se associou ao estigma de portadora de enfermidades foi sem dvida a ama-de-leite.
Acreditava-se ento que atravs de seu leite, a ama poderia transmitir todo

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tipo de doena, pois, como explica Mary Del Priore, no ocidente cristo,
leite e sangue sempre estiveram intimamente unidos, e sua capacidade de
provocar doenas, enfermidades e melancolia prevalece ainda hoje no imaginrio popular (242) Alm disso, segundo Graham, da mesma forma que
os habitantes dos cortios em geral passaram a ser vistos como fsica e espiritualmente contaminados, as amas-de-leite, com reconhecida influncia
sobre as crianas, poderiam corromper o bem-estar moral e a sade fsica
dos mesmos (119).
Como se sabe, porm, at o sculo XIX era comum a presena de uma
ama-de-leite escrava nos lares brasileiros. Alm do recurso ama-de-leite
como auxlio para os cuidados maternais da vasta prole da famlia patriarcal,
era recorrente na colnia a viso das escravas africanas como mulheres fortes, melhor ambientadas ao calor dos trpicos e portanto produtoras de um
leite mais saudvel do que o das frgeis e dbeis mes brancas. Como
argumenta Barbara Christian, a institucionalizao da ama-de-leite tambm
se devia ao cultivo do ideal romntico feminino que, se por um lado, naturalizava o instinto maternal na mulher, por outro rejeitava os aspectos fsicos,
grotescos do exerccio da maternidade como, precisamente, a amamentao (2).12 Entretanto, com a onda de epidemias, a imagem da ama-de-leite
se deteriora radicalmente: antes mulheres associadas ao alimento e cuidado
de pequenas vidas, as amas-de-leite passam a ser vistas como mercenrias,
e portadoras de doenas e outros vcios de carter para as crianas brancas.
Em Race and the Education of Desire: Foucaults History of Sexuality and the
Colonial Order of Things, Ann Laura Stoler examina a viso erotizada da relao entre a ama negra ou indgena e seu filho branco de criao, e o horror
determinado por essa viso, como um dos fatores geradores, no sculo XIX,
da grande variedade de discursos reguladores, ou disciplinares dos membros
subalternos da famlia: a mulher, a criana, e, claro, as amas. Sintoma da racializao, nesses discursos, da perverso, ou abjeo moral, a ama-de-leite
e de criao foi portanto retratada como agente de contaminao (fsica e
moral) e seduo da criana branca.
Uma conseqncia do medo inspirado pela ama-de-leite foi o estabelecimento de normas de controle de sua relao com o filho de criao, e, na
esfera pblica, a instituio do exame mdico a que muitas tiveram que se
submeter.13 Alm disso, observa-se, j na dcada de 70, uma forte campanha
a favor da amamentao no seio da me branca, legtima. por esse perodo,
por exemplo, que surgem peridicos especializados em temas ligados maternidade, tais como A mi de famlia (1879 1888) e A famlia: jornal literrio
dedicado educao da mi de famlia (1888 1894), cuja mensagem era, segundo Graham, bastante direta: as mulheres, nascidas para mes, devem-se
comprometer a tanto submetendo-se a qualquer sacrifcio . . . (125). Uma

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orientao igual se encontra nos vrios manuais domsticos que circularam


no Brasil no mesmo perodo, como tambm na literatura pedaggica dirigida
ao pblico leitor feminino. Jlia Lopes de Almeida tambm se dedicou em
sua obra a conscientizar a populao jovem feminina quanto necessidade
de a prpria me amamentar seus filhos. Ainda em Memrias de Marta, observa-se a figura da ama-de-leite mercenria na fala de uma amiga de Marta,
Clara Silvestre:
Imagine! Disse-me ela [Clara] por fim, precipitando um pouco as palavras,
visivelmente nervosa. Morreu uma criada minha deixando uma filha de
nove meses . . . eu dei a criana a uma ama, remunerando-a bem. Hoje vim
v-la . . . est magrssima e suja oh! Suja! Os vestidinhos bordados que lhe
tenho mandado, sabe onde os encontrei? No corpo das outras crianas, filhas
da ama! Que gente! . . . vou tom-la para casa! (132)

No seu Livro das noivas, a autora preocupa-se com a (falta de) higiene das
amas, e esfora-se para convencer as leitoras/futuras mes a affrontar[em]
os trabalhos do aleitamento. Ela escreve:
coisa dicta e repetida por moralistas e hygienistas, que no basta ter-se
soffrido as fadigas da gravidez e as dores do parto para se ser me! ainda
alm disso preciso affrontar os trabalhos do aleitamento, levando a cabo
o cumprimento da misso que a natureza impe. Porque? Porque o leite
sangue, e no sangue pode ir a transmisso das paixes, das doenas, dos vcios
constitucionaes, de defeitos de genio e de caracter, tanto como pela gerao.
Porque o leite de uma outra mulher pode infiltrar no nosso filhinho sentimentos de que mais tarde tenhamos de crar! (188)

No obstante o fato de ainda se crer na velha teoria, de que nos fala Del
Priore, do leite como sangue cozido, embranquecido (241), nota-se nessa
passagem, como na seguinte, a inteno da autora de questionar por meio
da medicina higienista o antigo hbito de se empregar uma ama-de-leite,
quando se acreditava, como j disse, ter a ama africana melhores condies
eugnicas para a amamentao que a me branca, legtima: . . . deixa-me
dar-te alguns conselhos que me foram dados pelo nosso medico e que eu
segui com immenso proveito, escreve Almeida alegando serem os seguintes
conselhos retirados de uma carta de uma pretensa amiga sua irm: Escuta
bem: Antes dos seis mezes no ds nunca a teu filho, ou filha, leite que no
seja o teu. s magra, s fraca? E eu tambm no o sou? e no criei meu filho,
gordo, corado, lindo? (itlico original; 182). E acrescenta: Acostuma-o [o
teu filho] a passar a noite inteira, desde as oito horas, na sua caminha, sempre no teu quarto,no o deixes dormir com criadas.
Almeida acredita que a debilidade da me branca no se deve sua condio eugnica (ou seja, biologicamente inadequada ao meio tropical) mas a
uma m educao recebida. Ela escreve:

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Dizem que somos dbeis (e chegam a convencer-nos) porque somos franzinas, ou porque somos pallidas, ou porque somos mais tristes! No se lembram
de que tudo isso effeito de uma educao mal feita, contra a qual devemos
reagir a bem de nossos filhos, passada no interior da casa, sem exerccio,
sem convivncia, sem jogos, sem despreoccupaes de preconceitos, sem estudo bem ordenado, sem viagens, sem variedade, sem alegria, emfim! (185)

Como se sabe, o tema da educao feminina central na obra de Almeida


como na de outras escritoras de sua poca (uma herana, como j apontaram alguns crticos, deixada pela educadora Nsia Floresta). Nessa passagem,
Almeida se apia nos higienistas (e a bem de nossos filhos) para convencer
dos males de uma educao no apenas intelectualmente precria (sem estudo bem ordenado), como tambm social e culturalmente montonas.
A boa educao feminina deve, portanto, resistir ao enclausuramento
e indolncia. Ambos hbitos associados mulher brasileira pela maioria dos viajantes estrangeiros ao Brasil no sculo XIX (Maria Graham, John
Mawe, John Luccock), e contra os quais se volta Almeida nesse manual, como
em outros escritos.14 Ela escreve:
Uma coisa que tambem te aconselho: diverte-te; quero dizer, no te deixes
ficar em casa a criar o mofo e a ferrugem da indolencia. Apanha sol, ar, faze
exerccio, come bem, que assim o leite que sahir do teu seio para a boquinha
sofrega da criana ser mais abundante, mais sadio, mais puro, mais alegre . . .
(itlico original, 183) 15

Contudo, se por um lado a autora condena a vida enclausurada que habitualmente levamos, entre o calor do borallho e a estupidez das criadas, por
outro ela igualmente censura a vida mundana em prol das responsabilidades
domsticas da mulher: Ser me renunciar a todos os prazeres mundanos,
aos requintes do luxo e da elegancia; deixar de apparecer nos bailes em
vigilia se prolonga, o espirito se excita e o corpo se cana no goso das valsas
(1712). Nesse sentido, sua defesa do modelo da mulher domstica, apesar de
igualmente defender a educao e profisso femininas, levou alguns de seus
crticos a falarem de um feminismo patriarcal como ideologia predominante em muitos de seus textos.16
Por outro lado, vale observar que nem sempre a imagem da ama-de-leite
foi negativa na obra de Jlia Lopes de Almeida. Como prova de que os criados recebem um tratamento ambguo em sua obra, em seu segundo romance A famlia Medeiros, a autora constri uma personagem, a me negra
Joana, que o oposto da ama-de-leite mercenria ou portadora de doenas
de seus outros escritos. Talvez pela inteno abolicionista desse romance, o
fato que a ama-de-leite do protagonista da estria, Octavio Medeiros, ou
sua mam como ele a chamava, descrita como uma velhinha paraltica
cujo amor maternal superava o da prpria me natural do personagem. Alis,

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segundo o narrador, uma ama-de-leite costumava preferir o filho branco


ao filho preto, das suas prprias entranhas:
Entre os dois, preferia o branco, nascido dos seus senhores, a quem amamentara e cuja importancia e beleza a enchiam de orgulho. E nessa preferencia
no demonstrava Joana nenhuma originalidade. No sentiam todas as outras
mams do mesmo modo? A razo dessa absurda anomalia residia talvez no
proprio horror da escravido. Vendo nos filhos entes destinados a uma condio indefensavel, as pretas fugiam inconscientemente de lhes dedicar muita
ternura. Olhavam para os filhos pequenos como para futuros parceiros, sujeitos a todos os vilipendios e que o destino afastaria para longe, quando bem
lhe aprovesse . . . (134) 17

Com as campanhas para a reorientao do papel maternal, somadas


imagem aterrorizante da ama-de-leite portadora de doenas e outros vcios,
j no incio do sculo passado a mesma deixara de ser uma presena corriqueira na vida das famlias burguesas. Em uma crnica publicada em 1906
A mulher brasileira, Almeida escreve: toda a gente sabe que no Brasil s
no amammenta os filhos a mulher doente, aquella que no tem leite ou que
o sabe prejudicial em vez de benfico (37), e em uma conferncia pronunciada em 1922 s mulheres membros do Conselho Nacional de Mulheres da
Argentina, a autora afirmaria orgulhosamente que sea cual sea su condicin
de vida, la brasilea es siempre la que amamanta a su hijo (35).
Em suma, preocupados com as epidemias e a possibilidade de contaminao por meio de seus empregados, os patres passaram a tem-los, em
especial suas lavadeiras e amas-de-leite. Transitando entre dois mundos socialmente opostos o dos cortios onde viviam e o dos bairros ricos onde
trabalhavam os empregados eram vistos como os principais disseminadores das epidemias que no sculo XIX ameaavam a populao carioca. Contudo, como j foi dito neste ensaio, a imagem aterrorizante dos criados j era
difundida por intelectuais e polticos abolicionistas que, com clara inteno
de alarmar as elites brasileiras, retratavam os escravos a partir de caractersticas afins, tais como o perigo de contgio de enfermidades, o risco de deformao de carter, alm de conseqncias mais graves como envenenamentos,
e outras crimes mortais. Dos escravos, os mais temidos eram precisamente os
domsticos, e destes, os que tinham contato direto com as crianas: as mucamas, as amas-de-leite e de criao. Segundo Del Priore, a partir do sculo
XVIII na Europa, o aleitamento no seio da me uma constante na literatura
de pensadores, moralistas e doutores que combatiam a crescente presena de
amas-de-leite, bem como a difuso do aleitamento artificial base de leite de
vaca misturado agua (243). Esse pensamento iria influenciar uma das intelectuais abolicionistas mais importantes do sculo XIX no Brasil: a educadora Nsia Floresta. Como ela lamenta em seu Opsculo Humanitrio (1853),

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nada nos parece to revoltante como ver uma me, sem causa justificada
pela natureza, consentir que seu filho se alimente em seio estranho (93).
Primeiro, pela m educao recebida pela criana branca que j se apercebe
de ter naquela que lhe d o alimento uma escrava submissa a seus caprichos;
mas tambm por ser este um leite impuro, que lhe vai contaminando assim o fsico como o moral. Nesse sentido, como argumenta Jurandir Freire
Costa, em seu acima mencionado estudo Ordem mdica e norma familiar,
com raras excees, a autodefesa de classe e raa orientava a maior parte da
propaganda antiescravagista, que tinha no interesse pela sorte dos oprimidos
sua menor motivao (123). Em outras palavras, a condenao escravido
fundamentava-se na idia de um irremedivel antagonismo entre o amo e
o escravo, cujas conseqncias implicava, entre outros males (para os brancos), a degradao dos costumes familiares.
Na introduo deste ensaio, mencionei precisamente a pea teatral O demnio familiar, de Jos de Alencar, como um dos textos pioneiros no Brasil
que retrata o escravo domstico como ameaa degradao dos costumes familiares. Vale, no entanto, lembrar que a representao da escravido na obra
desse autor mais complexa que a figura degradante do personagem escravo
de O demnio familiar pode a princpio levar a entender. Por exemplo, sua
viso benigna da escravido brasileira lhe rendeu, na dcada de 70, a produo
de textos como O tronco do ip em que abundam, como observa o historiador
Sidney Chalhoub, em Machado de Assis, historiador, . . . mucamas alegres e
gentis, ainda que uma delas fosse pernstica e sacudida, e at pai Benedito,
escravo velho, feiticeiro bom (194). Nesse sentido, provvel que a imagem
diablica (embora ingnua) do escravo domstico da pea teatral de 1857
estivesse menos a servio dos projetos destinados a solucionar o problema da
escravido, que da reforma domstica acima discutida (fixao da mulher no
lar, normatizao do trabalho domstico, valorizao da maternidade), cuja
porta-voz feminina principal nos anos posteriores da Belle poque foi precisamente a escritora Jlia Lopes de Almeida.18 Tanto que, como argumenta Chalhoub, a configurao cmica do escravo em O demnio familiar (pintado
com certa graa p. 196, nas palavras do historiador) no se assemelha imagem ameaadora reservada a essa classe na fico brasileira abolicionista, cujo
exemplo mais popular talvez seja a antologia de novelas As vtimas-algozes:
quadros da escravido (1869), de Joaquim Manuel de Macedo.
A respeito dessa obra, Flora Sussekind escreve, em um ensaio As vtimasalgozes e o imaginrio do medo:
Em 1869, em meio a discusses mais acaloradas em torno da emancipao, ao
crescimento das fugas, furtos e crimes de cativos contra proprietrios e feitores, ameaa de cises no interior da prpria casa senhorial, Joaquim Manuel
de Macedo constri um perfil aterrorizante para o escravo, misto de tigre e
serpente, de vtima e algoz, capaz de atacar quando menos se espera. (xxii)

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Mas ao contrrio do que argumentavam escritores abolicionistas como Macedo e anteriormente Floresta, o fim da escravido no superou o medo das
elites de seus criados. Ao contrrio, como argumentei neste ensaio, esse
medo na verdade se intensificou com o fim do sistema escravagista. A renovao da vida domstica, ou sua modernizao, iniciada no segundo Imprio
mas levada a cabo nos anos da Velha Repblica, contribuiria tambm para
aumentar a desconfiana dos patres com respeito a seus empregados domsticos. Associados s doenas, sujeira, criminalidades e outros males da
classe baixa, o empregado domstico tornou-se uma espcie de classe incmoda, ou pior, inimiga do projeto de modernizao, ou civilizao da vida e
espao domsticos, idealizado pelas elites na virada do sculo.
Neste ensaio, propus-me discutir as imagens literrias dos empregados
domsticos, e o uso dessas imagens pela escritora Jlia Lopes de Almeida em
favor de seu projeto de formao da mulher brasileira moderna, ou aquela
preparada para a seriedade de sua misso na sociedade republicana, enquanto
me, esposa e dona de casa exemplares. Como sugere Leonore Davidoff, em
Worlds Between: Historical Perspectives on Gender and Class, justamente para
que se pudesse converter o trabalho domstico em misso foi necessrio
estabelecer uma diviso social, e racial desse trabalho: em outras palavras, enquanto dona de casa cabia a nobre tarefa de zelar pelo lar domstico, ficava
ento reservada s criadas o servio sujo da casa (limpeza, lavagem de roupas, cuidados higinicos das crianas, 108). Segundo Jacques Danzelot, em Policing of Families, a valorizao, ou enobrecimento do trabalho domstico foi
em parte manobra dos mdicos higienistas que necessitavam do auxlio feminino para a execuo de suas prescries. Ao aumentar a autoridade civil da
me, escreve Danzelot, o mdico terminou por lhe prover um status social
que ela no tinha. Pois foi essa promoo da mulher me, educadora, e auxiliar mdica que serviu de ponto de apoio para as principais correntes feministas do sculo XIX (21). O feminismo patriarcal de Jlia Lopes de Almeida se
apia nessa promoo da mulher me, educadora, e auxiliar mdica. Seu
projeto de conscientizao da mulher quanto a suas novas responsabilidades
assemelha-se, portanto, ao de tantos outros romancistas oitocentistas tais
como Machado de Assis e Jos de Alencar. Talvez seja ento esse um dos principais fatores que autorizaram a produo e circulao de seus textos numa
poca ainda hostil presena de escritoras na literatura brasileira.19

Notes
1. Decidi manter na citao a ortografia dessa edio de 1957. A mesma deciso
foi tomada com relao s citaes das obras de Jlia Lopes de Almeida, e de alguns
manuais domsticos do sculo XIX, que aparecero ao longo deste ensaio.

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2. Sobre a normatizao e racionalizao do servio domstico no sculo XIX


consultar o estudo de Davidoff, Worlds Between, sobretudo o captulo The Rationalization of Housework (73 102).
3. Assim como em Vigiar e punir: nascimento da priso, Michel Foucault se apropria do panptico de Bentham para falar das instituies modernas disciplinares
(prises, escolas, hospitais, exrcito), neste ensaio proponho o uso metafrico desse
mesmo modelo arquitetnico para uma compreenso da disciplinarizao dos empregados domsticos prescrita por moralistas e higienistas, mas executadas pela dona
de casa burguesa.
4. Para um estudo da urbanizao carioca nos anos da Belle poque, consultar
Sevcenko. A insero compulsria do Brasil na Belle poque. Literatura como misso; Jeffrey Needell. Rio de Janeiro: Capital of the Brazilian Nineteenth Century.
A Tropical Belle poque; e Brito Broca. A vida literria no Brasil1900. 2. ed. Rio de
Janeiro: Jose Olympio, 1960.
5. Segundo Elizabeth Kuznesof, em j mencionado artigo, o argumento de Graham
de que existia entre os patres uma certa preferncia por domsticos de determinada
raa, e/ou nacionalidade carece, no entanto, de evidncias histricas, e sobretudo de
consistncia. Por um lado, Graham fala da preferncia pela criada branca, mas por
outro ela informa que o fator determinante na valorizao de um empregado era em
ltima instncia seu carter (servil, obediente). Alm disso, havia s vezes uma
inclinao pela domstica brasileira (negra ou mulata), simplesmente porque
era mais barata (8). Sem discordar de Kuznesof, mantenho, contudo, a posio de
Graham por ser esta a que melhor reflete a racializao da desobedincia e desonestidade dos domsticos na obra de Almeida.
6. De acordo com as estatsticas apresentadas por Graham, em 1872 67% dos empregados no Rio de Janeiro eram brasileiros, contra 33% de empregados estrangeiros;
em 1906 essa diferena aumenta ainda mais: 78% de empregados brasileiros e 22% de
estrangeiros. Embora o fator nacionalidade tenha sido includo no censo da poca,
no havia ento uma preocupao com o fator raa.
7. Apesar da existncia majoritria de empregados domsticos livres nos lares
brasileiros antes mesmo do fim da escravido, somente nos ltimos anos do sculo
que se notam os primeiros esforos rumo a uma profissionalizao da categoria. Antes do trmino da escravido no havia praticamente diferena entre as condies
de trabalho de um empregado livre e um escravo. O estigma ou desvalorizao do
servio domstico uma de suas marcas desde o incio de sua histria no pas e,
assim sendo, nem sempre os domsticos livres gozavam de mais privilgios que os
escravos. Sem leis que regulamentassem o servio domstico, muitos no recebiam
salrios ou o recebiam em combinao com outros bens como moradia, roupas, cuidados mdicos (uma situao, alis, possvel ainda nos dias atuais). Segundo Graham,
havia contudo, um consenso sobre o valor dos salrios de um trabalhador domstico,
valor este que variava de acordo com a funo exercida pelo mesmo: uma jovem
poderia ganhar o equivalente a U$4,00 por ms para cuidar de crianas; uma cozinheira ganhava consideravelmente mais que uma bab, mas seu salrio tambm
variava. Para amamentar seus filhos, os patres pagavam s amas-de-leite o maior de
todos os salrios, que podia chegar a U$20,00 por ms, alm de moradia e alimentao (14).

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8. Sobre a teoria do miasma, corrente na medicina do sculo XIX, ver Graham,


Contagion and Control. House and Street; e Sidney Chalhoub. Cidade febril: Cortios e epidemias na corte imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
9. Para mais informaes sobre o tratamento das epidemias nos anos da Belle
poque, ver Graham, Contagion and Control. House and Street; e Nancy Stepan,
Beginnings of Brazilian Science: Oswaldo Cruz, Medical Research and Policy, 1890
1920. New York: Science History Publications, 1981.
10. Um primo de D. Aninha, mestra e espcie de mentora de Marta, assim se
queixa da imundicie [e do atraso] do Rio: as suas ruas estreitas com mantas de
carne seca penduradas nas portas dos armazns; aquela populao masculina vestida de preto que d aos cafs aspectos soturnos; os tlburis conduzindo parteiras
e mdicos aos solavancos sobre o pavimento escalavrado; o calor; os mosquitos; os
benefcios das actrizes ms; as reunies danantes com a polca zizi; e a saturao de
muitas calamidades, fora a febre amarela . . . (97).
11. Ver Leonardo Pinto Mendes. Retrato do Imperador: Negociao, sexualidade e
romance naturalista no Brasil. Porto Alegre: EDIPUCRS, 2000.
12. Sobre as imagens e condies de vida da ama-de-leite no sculo XIX, ver Elizabeth K. C. de Magalhes e Snia M. Giacomini. A escrava ama-de-leite: anjo ou demnio?, Carmen Barroso & Albertina Oliveira Costa (org.). Mulher, mulheres. So
Paulo: Fundao Carlos Chagas, 1983, 73 88; Rafaela de Andrade Deiab. A memria
afetiva da escravido. Revista de Histria da Biblioteca Nacional. 4 (2005): 36 40;
Maria Elizabeth Ribeiro Carneiro. Procuram-se amas-de-leite na historiografia da
escravido: Da suavidade do leite preto ao fardo dos homens brancos. Tempo de
Histrias 5.5 (2001); e Rita Laura Segato, O dipo brasileiro: A dupla negao de
gnero e raa. Srie Antropologia (Universidade de Braslia) 400 (2006):1- 21.
13. Para mais informaes, consultar Graham, Contagion and Control. House
and Street.
14. Por exemplo, sua crnica A mulher brasileira precisamente uma resposta
noo falsssima que o europeu tem a respeito da mulher brasileira, segundo a
qual ns s nascemos para o amor e a idolatria dos homens, sendo para tudo mais o
prototypo da nullidade. Livro das donas e donzellas. Rio de Janeiro: Francisco Alves,
1906. 35.
15. Sobre a questo da educao feminina na Belle poque, sobretudo a viso
higienista do corpo atltico feminino nesse perodo (vs. o corpo ocioso, e enclausurado da tradio patriarcal) ver Susan Besse. Educating without Emancipating.
Restructuring Patriarchy: The Modernization of Gender Inequality in Brazil, 1914 1940.
Chapel Hill: U North Carolina P, 1996; e Silvana Vilodre e Alex Branco Fraga, O espetculo do corpo: mulheres e exercitao fsica no incio do sculo XX. Marie J. S.
Carvalho e Cristianne M. F. Rocha (orgs.). Produzindo gnero. Porto Alegre: Sulina,
2004. 110 128.
16. Maria Anglica Guimares Lopes escreve: Consoante com o meio e a poca, a
ideologia de Almeida , principalmente, o que, falta de melhor terminilogia, classificamos como feminismo patriarchal. Isto quer dizer: o chefe de famlia o homem,
apesar da inegvel importncia feminina, principalmente na criao dos filhos. A
mulher deve conservar-se nos bastidores, a no ser que falte o patriarca: situao
irregular e indesejvel. A coreografia do desejo 86.

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17. A escrava me aparece tambm em um conto potico de Jlia Lopes de Almeida, A escrava, publicado em Traos e Illuminuras. Lisboa: Typographia Castro
Irmo, 1887.
18. Alencar de promoo dos valores e organizao domstica da famlia burguesa, consultar Sobre a funo na obra de os seguintes estudos de Maria ngela
DIncao: Mulher e famlia burguesa, Mary Del Priori (org.) Histria das mulheres
no Brasil. So Paulo: Editora Contexto; Editora Unesp, 2001. 223 240; e O romantismo na literatura brasileira: a formao dos sentimentos modernos. Sentimentos
modernos e famlia. So Paulo: Brasiliense, 1996. 59 91.
19. Nancy Armstrong sugere que a emergncia e prestgio ou autoridade literria
das escritoras inglesas, a partir do final do sculo XVIII, deve-se ao fato de que o gnero narrativo popular entre essas escritoras (ou seja, o romance domstico) serviu
aos propsitos de uma classe dominante (a burguesia) ansiosa por fixar uma diviso
entre a esfera pblica do trabalho (masculino) e o mundo privado da vida domstica
e relaes amorosas (feminino). Ela escreve: Em apresentar essa diviso no mundo
social como uma diviso das diferenas sexuais, ou como esferas de experincias
masculinas e femininas, os romances domsticos de ento foram capazes de descrever uma sociedade fraturada e em rpida transformao nada mais nada menos
como a ordem natural das coisas que assim se mantivera por vrias geraes (129).

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