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SEMANA 5

Ciencias Sociales,
Interpretacin y Hermenutica












[ INTRODUACCIN A LA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES ]

OBJETIVOS
Acercar al estudiante a la nocin de escepticismo a partir de uno de sus exponentes ms
radicales
Entender la importancia del lenguaje en los procesos de cognicin humana
Comprender los lmites que establece el escepticismo para alcanzar el conocimiento.

1. ESCEPTICISMO Y EPISTEMOLOGA
Hay un supuesto en todo el conocimiento y por ende en la Epistemologa y es que el
conocimiento efectivamente existe. Qu quiere decir esto? Efectivamente si examinamos
todos nuestros conocimientos, subyacen en ellos suposiciones o ideas de las cuales no hemos
comprobado su veracidad o cientificidad. Normalmente en nuestras reflexiones, indagaciones,
investigaciones, suponemos de manera efectiva que el conocimiento es algo, que existe, que
puede ser posible acceder a l, que el hombre puede obtenerla. Ciertamente ese es el supuesto
ms grande de la Epistemologa: afirmar la existencia del conocimiento y que el ser humano
puede acceder a l. Ante tal postura ha surgido el escepticismo a lo largo de la historia como
una postura anti Epistemolgica, pues a diferencia de la epistemologa no se ocupa de indagar
qu es el conocimiento ni bajo que condiciones de da. Al contrario, el escepticismo lo que hace
es negar la posibilidad y la existencia del conocimiento mismo. En esa direccin, el escepticismo
es una postura intelectual y terica de carcter contraria a la Epistemologa.
Ahora bien, el escepticismo como corriente filosfica que niega la posibilidad del conocimiento,
o por lo menos su existencia, se ha manifestado a lo largo de la historia, por lo menos desde el
siglo IV, a travs de diversas posturas. No obstante, subyace en las distintas formulaciones que
ha alcanzado el escepticismo la raz griega skpsis, que alude a la actitud cuidadosa y crtica, de
examen continuo que difcilmente es crdula. En ese sentidoel escptico no es el incrdulo, el
que no cree en nada, sino aquel que examina a fondo, que observa con cuidado y que no
asiente o afirma fcilmente.
Al tratarse entonces el escepticismo de una actitud crtica, ms all de las distintas objeciones
que elabor contra el conocimiento y su posibilidad, sobre salen otras temticas contra las que
dirigen sus ataques pero en las cuales subyace la crtica contra la posibilidad del conocimiento
en esos mbitos. Entre los temas que ms trataron los escpticos a lo largo de la historia estn
la religin, el conocimiento y la posibilidad de una tica objetiva. Pensadores griegos como
JENFANES rechazaron la imagen corprea de los dioses, as como las atribuciones humanas
que se hacan de ellos en la cultura de su poca, y por eso afirmaba: los etopes dicen que sus
dioses son chatos y negros, mientras que los tracios dicen que los suyos tienen ojos azules y son
pelirrojos. Lo que sealaba entonces JENFANES era que haba un lmite en el conocimiento de
la divinidad y era que a la hora de hablar de los dioses acabbamos haciendo imgenes
humanizadas de ellosen tanto nosotros somos humanos. En sntesis, lo que seala el pensador
griego es que estamos imposibilitados para conocer a los dioses pues nuestro conocimiento


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nunca deja de ser simplemente humano, y por eso limitado. Por eso, lo que realiza JENFANES
en su crtica a la imagen que tienen los griegos de sus dioses es en ltimas una crtica
epistemolgica. JENFANES no niega que existan dioses, lo que afirma es que estamos
imposibilitados para conocerlos, una crtica Epistemolgica en ltimas.
En un sentido muy parecido se elaboraron histricamente crticas a la posibilidad de establecer
una tica objetiva, pues al modo de ver de los escpticos antiguos las experiencias de los
hombres son subjetivas, as como las distintas culturas y pueblos tienen diferentes valores.Es
decir, si el pensamiento tico pretenda alcanzar valoraciones objetivas respecto a lo que es el
bien, la justicia, etc., los escpticos sealaban que resulta imposible para el pensamiento
humano acceder a una instancia puramente objetiva con independencia de subjetividades como
la cultura, las costumbres locales, los hbitos y las tradiciones. As, para los escpticos resultaba
imposible establecer una tica universal y objetiva, en tanto para los hombres resulta imposible
saltar por encima de sus costumbres y culturas especficas a la hora de establecer una tica
completamente objetiva y universal.
Luego, como lo evidenciamos, efectivamente son muy crticos los escpticos en mbitos como la
religin, o la tica, pero subyace ciertamente a todo el movimiento escptico una crtica al
conocimiento como tal. Por eso afirmamos que la epistemologa es una disciplina que examina
los fundamentos de otras disciplinas, pues si adoptamos la actitud escptica podemos criticar el
objeto de cualquier ciencia o disciplina en tanto critiquemos la posibilidad de conocimiento de
dicho objeto.
Ahora bien, pesar de que el escepticismo niega el objeto de la Epistemologa como tal, el
conocimiento, resulta ser una actitud completamente epistemolgica en tanto es
profundamente crtica a la hora de afirmar algo como verdadero o cierto. Es decir, el
escepticismo en sus argumentos en pro de la negacin del conocimiento se introduce en
argumentaciones que permiten una reflexin en epistemolgica y a la vez en el mbito de la
teora del conocimiento. Por ejemplo, como veremos en el pensamiento de NIETZSCHE, que
elabora una crtica del conocimiento a partir del lenguaje, se desarrollan un conjunto de
reflexiones en torno a las actividades, procedimientos y operaciones que realiza el hombre para
producir eso que llama conocimiento. Si la teora del conocimiento se ocupa de que hacemos
cuando decimos que conocemos, es decir, indaga por el conjunto de procedimientos,
operaciones y actividades que realizamos, se diferencia de la epistemologa en tanto esta ltima
introduce una pregunta crtica por la validez del conocimiento, es decir, por qu eso que
conocemos es conocimiento y no otra cosa?.
Ahora bien, en la medida que resulta imposible en este espacio hacer una revisin de todas las
variantes del escepticismo que han acontecido en la historia, recogeremos en este aparte los
principales argumentos de una de las posturas ms completas y radicales en lo que a
escepticismo se refiere: se trata de la postura escptica desarrollada por Friedrich, NIETZSCHE.
Este pensador no solamente elabora una crtica al conocimiento, pues a la vez en su posicin
escptica se pueden identificar diversos elementos que nos permiten elaborar una reflexin


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epistemolgica como tal. A lo largo de su crtica, como lo veremos, se encuentra una reflexin
epistemolgica acerca del papel del lenguaje en el conocimiento humano, su naturaleza, origen
y funcionalidad, etc. Luego, no solo nos acercaremos a los argumentos que elabora NIETZSCHE
para negar el conocimiento, pues a la vez reflexionaremos en torno a los procesos a travs de
los cuales se da la produccin de verdad en el ser humano y en la sociedad.

2. EL CONOCIMIENTO ES UNA INVENCIN HUMANA
El argumento fundamental desarrollado por NIETZSCHE insiste en que el conocimiento es
simplemente una invencin humana, que este no existe de manera objetiva, y que nace con el
hombre como un mecanismo de defensa pero desaparecer una vez este deje de existir:
En algn rincn apartado del Universo rutilante, configurado en innmeros sistemas solares,
hubo una vez un astro donde animales inteligentes inventaron el conocimiento. Fue aqul el
minuto ms arrogante y mendaz de la "Historia Universal", pero tan slo un minuto, en fin. Al
cabo de pocas respiraciones ms de la Naturaleza se petrific el astro en cuestin, y perecieron
los animales inteligentes. Pudiera uno inventar tal fbula y sin embargo, no alcanzara a ilustrar
cabalmente lo pobre, precario y efmero, lo til y contingente, del intelecto humano dentro de
la Naturaleza. Han transcurrido eternidades sin que l existiera, cuando se haya extinguido, no
habr pasado nada1
El alcance de esta afirmacin estriba precisamente en que se hace un nfasis en el carcter
ficticio de eso que los humanos llamamos conocimiento. Es decir, NIETZSCHE al afirmar que el
conocimiento es una creacin est afirmando que el conocimiento no existe objetivamente, que
es un invento ms, as como el hombre histricamente ha creado muchas otras cosas ms para
satisfacer sus necesidades. Y al NIETZSCHE intuir esta genial idea, que el conocimiento
simplemente es una creacin humana que desaparecer una vez el ser humano deje de existir,
lo que est afirmando es que el conocimiento exista en realidad con un carcter objetivo, luego,
es simplemente el resultado de nuestra subjetividad en pro de resolver una necesidad humana
que tenemos. Pero, entonces, cabra la pregunta, como una podra preguntarse respecto a
todas las creaciones humana: qu necesidades llevaron a que el hombre creara el
conocimiento?
La cuestin para NIETZSCHE ser precisamente tratar de elaborar una argumentacin que
justifique el por qu los seres humanos crearon el conocimiento, o en sus palabras: de donde
proviene lo que l llama ese impulso a la verdad en el ser humano. Si el conocimiento humano
es una ficcin, una creacin, qu razones llevarn al ser humano a fingir que conoce, a inventar
el conocimiento? O en sntesis, por qu creemos que accedemos o poseemos la verdad?
NIETZSCHE tratar entonces de develar ese mecanismo de falsedad por el cual fingimos y

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Disponible en:
http://213.0.8.18/portal/educantabria/contenidoseducativosdigitales/bachillerato/citexfi/citex/cit/Nietzsche/nietzschet


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producimos la verdad cuando ella no es ms que una ficcin:


No deja de ser extrao este poder del intelecto, el cual sin embargo, no es ms que un recurso
de los seres ms desdichados, ms delicados, ms efmeros, que durante un minuto los retiene
en la existencia, de la que, sin este aditamento, tendran todas las razones del mundo para
fugarse tan rpidamente como el hijo de LESSING. Esa soberbia ligada al conocimiento y
sentimiento envuelve los ojos y sentidos de los hombres en nieblas falaces y los engaa sobre el
valor de la existencia, por cuanto valora el conocimiento del modo ms halagador. Su efecto
ms general es engao; mas aun los efectos ms especficos tienen algo de este carcter2.
La primera respuesta dada por NIETZSCHE a la pregunta por el origen del conocimiento seala
que este proviene de la soberbia humana. Es decir, entendiendo la soberbia como una actitud
de engrandecimiento, o tendencia a querer ser ms de lo que se es, o como una actitud que
lleva a los seres a ocupar un lugar distinto al que les es dado por la naturaleza, NIETZSCHE
afirma que el conocimiento ha sido creado por el hombre para afirmarse como el centro del
universo, como dominador de la realidad. Para los griegos antiguos la soberbia se evidenciaba
cuando los hombres olvidaban su lugar en el mundo y pretendan igualarse a los dioses. En ese
sentido, para NIETZSCHE el hombre en su soberbia crea el conocimiento y a travs de este se
erige como amo de todo lo creado, pues con sus teoras y argumentos cientficos pretende
conocerlo todo y dominarlo sin que nada se le escape, y olvida as la condicin frgil, efmera y
dbil, pues solo es un ser vivo, y de los ms dbiles de la naturaleza.
Sin embargo, el escepticismo desarrollado por NIETZSCHE no se queda all, pues se despliega a
lo largo de dos argumentos que son de nuestro inters particular pues se debaten temas de
inters epistemolgico. Primero, una justificacin de cmo el conocimiento es un producto
social que el hombre inventa para poder vivir pacficamente con otros. Segundo, revisando el
carcter del lenguaje humano llega a la conclusin de que el lenguaje mismo, partiendo de lo
que es, no permite y antes bien imposibilita un conocimiento del mundo, o un acceso a la
verdad. Revisemos estos dos argumentos con cuidado.
Primero, examinemos pues los argumentos nietzscheanos respecto a la creacin de la verdad
como convencin social. Pensemos inicialmente, qu es una sociedad? Se trata de alguna
manera de un conjunto de individuos que comparten la vida con algn sentido de
entendimiento mutuo, a partir de unas reglas que han acordado. Luego, lo que diferenciara a
las distintas sociedades son las reglas o los conjuntos de reglas que han creado para vivir en
comn. No hay sociedad solo porque existan seres humanos que vivan juntos, sino porque
crean herramientas o dispositivos para hacer de su vida juntos precisamente sociable. Lo cierto
es que una sociedad existe en la medida que los hombres convivan juntos en paz, por eso nada
ms ajeno a la sociedad que el espritu individualista y estepario del hombre que se aparta de
los dems.
En ese contexto NIETZSCHE plantea que el primer impulso hacia la invencin del conocimiento y

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Op. Cit. Consultada 26 de octubre de 2012.


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la verdad existe una vez el hombre desea vivir con otros, ser sociable, compartir la vida con
otros, eliminando la bellumomnium contra omnes o la guerra de todos contra todos, creada
cuando los hombres no se entienden. Es decir, resulta evidente que el hombre cuando decide
vivir con otras personas necesita crear acuerdos para vivir en paz, para crear la sociedad,
compartir la vida en comn, y en sntesis no ser solo un grupo de personas sino efectivamente
una sociedad. De otra manera solamente existira el desacuerdo, el conflicto, y en ltimas la
violencia y la guerra como expresin de la ausencia de sociabilidad de los hombres. Si los
hombres en su espritu individualista se agrupan para vivir juntos sin crear acuerdos de
convivencia y de sociabilidad a lo mximo que pueden llegar es al conflicto, al desacuerdo, y si
van ms all a la violencia. En ese contexto, el primer argumento elaborado por NIETZSCHE para
responder a la cuestin de por qu los hombres crearon el conocimiento?, se funda en la
idea de que el conocimiento nos permite crear acuerdos en comn para poder vivir en paz y sin
conflictos. Es decir, la diferenciacin entre lo que es conocimiento y lo que no lo es, crea
tcitamente un acuerdo social para denominar en comn a ciertas cosas como verdaderas y
otras como falsas, y en ese sentido ir construyendo los acuerdos sociales que permitan la
convivencia. Si no existiera la distincin entre verdadero y falso, fundada por el conocimiento,
todas las ideas seran iguales y no habra posibilidad de discriminar entre ellas dando lugar as al
conflicto.
Qu consecuencias tiene entonces ese impulso hacia la sociabilidad por parte del hombre en el
mbito del conocimiento? Para NIETZSCHE Significa ante todo la invencin de la nocin de
verdad. Al interior de la sociedad, segn este crtico del conocimiento, comienzan a crearse
denominaciones vlidas y acuerdos sociales que determinan lo que son y lo que no son las cosas.
Es decir, la sociedad a travs de acuerdos, en vista del sostenimiento de su sociabilidad, funda
criterios epistemolgicos, elabora criterios para distinguir lo verdadero de lo falso. Lo
importante es que dichos acuerdos son una creacin humana, luego la verdad no existe de
manera natural, ella es creacin nuestra al modo de ver de NIETZSCHE, la verdad es fruto del
consenso social.
Ahora bien, al crearse la nocin de lo verdadero al interior de la sociedad, por efectos del
consenso social, el mentiroso ser el que est por fuera del pacto o el consenso, aquel que no
obedece las reglas que se han creado. En esa direccin el conocimiento y la verdad se inventan
para permitir la convivencia social, en pro del bien de la mayora de los que tcitamente se
benefician de la fundacin de la sociedad. Luego, lo que llamamos conocimiento o verdad lo es
en la medida que lo hemos acordado de esa manera, y por lo tanto el conocimiento es tan solo
una invencin en vista de una finalidad prctica y es la de la convivencia y la sociabilidad
humana.
Quizs sea ms clara toda esta teorizacin a partir de un ejemplo. Los primeros siglos del
cristianismo fueron altamente conflictivos en tanto no exista una unidad doctrinal y a pesar de
que el cristianismo se haba difundido por el Mediterrneo, que era la totalidad del mundo de
entonces, existan una multiplicidad de interpretaciones de lo que era el cristianismo como
forma de vida, quien era Jess, etc., Muchas de estas libres interpretaciones de la religin iban


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unidas a prcticas culturales o reivindicaciones de comunidades sociales, etc. Lo cierto es que


haba un desacuerdo fundamental entre el mundo cristiano sobre el cristianismo como tal. Solo
hasta el ao 325 el Concilio de Nicea en Roma fijo lo que denominara la ortodoxia cristiana, y la
oficializ en el ao 380 a travs del Edicto de Tesalnica. El impacto de estos dos acuerdos sirvi
para establecer el lmite entre la recta doctrina religiosa y la hereja, entre la verdad y la
mentira en trminos religiosos. As fue que en un determinado momento aparecieron los
herejes en el mudo cristiano, es decir, todos los que no estaban de acuerdo con las doctrinas
que la Iglesia romana haba declarado como oficiales. En trminos de NIETZSCHE lo que sucedi
fue la creacin de la verdad a partir de un consenso social, para facilitar el acuerdo y la
convivencia social en la Iglesia universal. Pero dicha creacin de la verdad tambin cre la lo que
sera denominado falsedad, mentira o hereja, es decir, todos los que no estn de acuerdo con
lo que el consenso ha denominado verdadero.
Ahora bien, podramos plantearnos la siguiente inquietud, como sabemos que el conocimiento
y la verdad son efectivamente producto del consenso social? No obstante, podra pensarse que
efectivamente las distintas sociedades acceden a ella y el mentiroso, el que est lejos de la
verdad, no es que no acepte el acuerdo social tcito, sino que efectivamente vive en la mentira
imposibilitado de acceder a la verdad que otros si acceden. Siempre es posible pensar que la
verdad no es fruto del consenso sino que existe naturalmente y de manera objetiva y mientras
unos acceden a ella otros no lo hacen. En ese sentido el argumento escptico de NIETZSCHE
tendr que hacerse ms radical, pues an no es suficiente para criticar lo que es el conocimiento.

3. LA CRTICA DEL LENGUAJE COMO MEDIO FIDEDIGNO DE ACCESO AL CONOCIMIENTO
El segundo argumento que desarrollar NIETZSCHE se fundar en una crtica radical al lenguaje
como medio de conocimiento y por tanto a la imposibilidad de acceder a la verdad dada la
naturaleza del lenguaje. Expliquemos, el conocimiento solo se da a travs del lenguaje, de hecho,
no es posible tener pensamiento alguno fuera del lenguaje mismo ya lo habamos sealado a
partir de LOCKE. Si se piensa a profundidad est idea lo que se est sosteniendo es que el
lenguaje juega un papel en nuestra comprensin del mundo que nos rodea; en sntesis, el
pensamiento humano requiere del lenguaje. Luego, la naturaleza del conocimiento, lo que este
es, se puede encontrar a travs de una indagacin de la naturaleza del lenguaje.
Si el conocimiento es una convencin, como seal NIETZSCHE en el primer argumento, debe
probarse a partir de una afirmacin que sustente que el lenguaje es una creacin convencional,
de mutuo y comn acuerdo social. Entonces, lo que entra en juego en este contexto es una
teora sobre el significado del lenguaje. Es decir, si creemos que las palabras significan las cosas
que representan en el mundo, entonces el lenguaje sera un medio objetivo que lleva al
conocimiento; que no hay distancia entre las palabras y las cosas. No obstante, si se prueba que
el significado de las palabras no proviene de la realidad sino del acuerdo social, entonces el
lenguaje no permite el acceso al conocimiento y de hecho eso que llamamos conocimiento sera
una ficcin. Por eso lo que tiene que probar NIETZSCHE, si quiere sostener el carcter


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convencional del conocimiento, es que el lenguaje no es un reflejo del mundo, sino solo un
signo que posee un significado a partir de acuerdos que hemos realizado como sociedad. Si es
cierta la afirmacin de NIETZSCHE de que el lenguaje es simplemente una convencin social, es
decir, que la palabra no es necesariamente la cosa que expresa, sino simplemente un signo que
hemos adoptado socialmente para entendernos, habra que dar pruebas de esos
convencionalismos. En ese sentido, a diferencia de lo que hemos sealado en Locke, es decir,
que la idea representa la cosa que pretendemos conocer, la idea no representara nada sino
solo sera producto del acuerdo social. Pero si miramos las distintas lenguas lo que
encontramos es rastros del convencionalismo que NIETZSCHE nos seala:

Sol (Espaol)= die Sonne (Alemn)

La palabra sol en espaol es de gnero masculina, mientras en alemn die Sonne es de


gnero femenina. Luego, ese objeto que reside en el cielo y proporciona calor a la tierra de qu
gnero es al fin? Si en verdad el lenguaje fuera un reflejo de lo que es la realidad tendramos
claridad sobre el gnero de la palabra sol, sin embargo la diferencia de gneros en las distintas
lenguas lo que seala es que el lenguaje es producto de la convencin social, del acuerdo
comn que hemos elaborado. Entonces, se pregunta NIETZSCHE, qu es la palabra?:

La reproduccin en sonidos de un estmulo nervioso. Mas inferir del estmulo nervioso una
causa extrnseca es ya el resultado de una aplicacin errnea e ilcita del principio de
raciocinio. Si en la gnesis del lenguaje hubiese sido el exclusivo criterio la verdad; si en las
denominaciones lo hubiese sido el punto de vista de certeza, cmo tendramos derecho a
decir: la piedra es dura? Como si "duro" nos fuese conocido, no tan slo como sensacin
del todo subjetiva sino tambin por lo dems! Clasificamos las cosas por gneros;
calificamos el rbol de masculino y la planta de femenina y qu arbitraria es semejante
transferencia!

Analicemos entonces la segunda parte del argumento de NIETZSCHE, que refiere a la


imposibilidad de acceder a un conocimiento de la realidad a partir de una teorizacin sobre la
naturaleza del lenguaje.
Cmo se origina entonces el fenmeno del lenguaje en el ser humano? Para NIETZSCHE el
lenguaje juega un papel fundamental en el conocimiento, sin embargo en orden de importancia
lgica el punto de partida del conocimiento se da en la experiencia. En esa direccin, identifica
NIETZSCHE que la experiencia se hace manifiesta a nuestros sentidos a travs de un estmulo
nervioso suscitado una vez entramos en contacto con la realidad, sabemos que la piedra es dura
pues tenemos experiencia de esa dureza. Concibe entonces de esta manera el proceso
cognoscitivo: En primer lugar, un estmulo nervioso extrapolado en una imagen!, primera
metfora. La imagen, transformada denuevo, en un sonido articulado!, segunda metfora. Y,
en cada caso, un salto total desde una esfera a otra completamente distinta y nueva.


[ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

La experiencia como origen de las imgenes mentales, la ideas, se extrapola, o mejor an, se
traduce ilcitamente, a un fenmeno naturaleza distinta. Es decir, a pesar de que NIETZSCHE
reconoce que la gnesis del conocimiento se da en la experiencia, al igual que los empiristas,
inmediatamente esta es traducida a otras instancias que la falsean; la sensacin, el estmulo
nervioso, no es de la misma naturaleza que la imagen mental y sin embargo se traduce de
manera extrapolada a esta.
En este caso tiene toda la relevancia que NIETZSCHE se refiera a este proceso como una
constante produccin de metforas. Pero qu es una metfora? Se trata de una figura retrica
que realiza la vinculacin entre dos campos semnticos de trminos distintos. Si decimos tus
dientes son blancos como la nieve, no queremos decir que los dientes son de hielo, ni que la
nieve est dentro de la boca de alguien. Lo que se est efectuando es la vinculacin entre dos
trminos absolutamente distintos, como lo son dientes y nieve a partir de una caracterstica
comn a la nieve y a los dientes, y es su blancura. Sin embargo, aparte de esta caracterstica
comn a los dos trminos estos son absolutamente distintos. Luego, lo que NIETZSCHE quiere
decir al hablar de la constante produccin de metforas en el conocimiento humano, es que
este ltimo se desarrolla entre esferas o instancias absolutamente distintas: del impulso
nervioso que produce la sensacin a la imagen mental, de la imagen mental al sonido de la
palabra, de la palabra al concepto, etc., En sntesis, hay una distancia insalvable entre el
lenguaje y la realidad, de tal manera que el lenguaje en vez de representar objetivamente es tan
slo una metfora de lo real, una figura retrica que a lo sumo reproduce unas pocas
caractersticas del mundo.
Decimos piedra dura, pero el asunto est en que el adjetivo duro no reproduce
objetivamente la sensacin o el impulso nervioso que experimentamos en contacto con la
piedra. El lenguaje es de una naturaleza muy distinta a las imgenes mentales, as como estas
ltimas son de una naturaleza distinta a los impulsos nerviosos a travs de los cuales el mundo
se manifiesta a nuestros sentidos.

Creemos saber algo de las cosas mismas cuando hablamos de rboles, colores, nieve y
flores y no poseemos, sin embargo, ms que metforas de las cosas, que no corresponden
en absoluto a las esencias primitivas. Del mismo modo que el sonido toma el aspecto de
figura de arena, as la enigmtica X de la cosa en s se presenta, en principio, como
excitacin nerviosa, luego como imagen, finalmente como sonido articulado. En cualquier
caso, por tanto, el origen del lenguaje no sigue un proceso lgico, y todo el material sobre
el que y a partir del cual, trabaja y construye, el hombre de la verdad, el investigador, el
filsofo, si no procede de las nubes, tampoco procede, en ningn caso, de la esencia de las
cosas.

Ahora bien, no solo basta para el pensador alemn elaborar una crtica radical a la posibilidad
del conocimiento a partir de una crtica a la naturaleza del lenguaje. Su crtica se orienta
finalmente contra la esencia del conocimiento cientfico que no es otra sino la produccin de


[ INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIA SOCIALES ]

conceptos universales, la ciencia existe en tanto es posible elaborar juicios as como


conceptualizaciones de carcter universal. No existe ciencia de lo singular, de alguna manera la
tarea del cientfico es elaborar generalizaciones. Tanto los juicios como los conceptos de
ciencias como la fsica, la qumica, como la biologa o la medicina, buscan tener un carcter
universal de tal manera que sean vlidos en todos los contextos y situaciones. Una ciencia como
la medicina cuando habla del cuerpo humano no se refiere a cuerpos concretos como el de Luis,
Juan, Felipe, sino que a partir de una universalizacin o generalizacin de lo que es el cuerpo
humano crea un concepto general que reproduzca las caractersticas de todos los cuerpos
humanos singulares existentes. La posibilidad de que la ciencia exista estriba en su capacidad
para elaborar universalizaciones, luego es en los conceptos universales donde reside el corazn
del pensamiento cientfico.
Afirma NIETZSCHE criticando a los conceptos universales:

Pero pensemos sobre todo en la formacin de los conceptos. Toda palabra se convierte de
manera inmediata en concepto en tanto que justamente no ha de servir para la experiencia
singular y completamente individualizada a la que debe su origen, por ejemplo, como
recuerdo, sino que debe ser apropiada al mismo tiempo para innumerables experiencias,
por as decirlo, ms o menos similares, esto es, jams idnticas estrictamente hablando; as
pues, ha de ser apropiada para casos claramente diferentes. Todo concepto se forma
igualando lo no-igual. Del mismo modo que es cierto que una hoja nunca es totalmente
igual a otra, asimismo es cierto que el concepto hoja se ha formado al abandonar de
manera arbitraria esas diferencias individuales, al olvidar las notas distintivas, con lo cual se
suscita entonces la representacin, como si en la naturaleza hubiese algo separado de las
hojas que fuese la hoja, una especie de arquetipo primigenio a partir del cual todas las
hojas habran sido tejidas, diseadas, calibradas, coloreadas, onduladas, pintadas, pero por
manos tan torpes, que ningn ejemplar resultase ser correcto y fidedigno como copia fiel
del arquetipo3.


Precisamente la crtica a los conceptos radica en su pretensin de universalidad. Si bien es
evidente que todo conocimiento parte de la experiencia y esta eminentemente singular, los
conceptos universales surgen una vez se despoja a las experiencias de su singularidad y se
accede a una generalizacin absolutamente estril, ya lo habamos sealado en la teora del
conocimiento en LOCKE. Si pensamos en una disciplina como la psicologa, esta existe en la
medida que establece juicios y conceptualizaciones de carcter universal sobre el ser humano y
su condicin psicolgica. No obstante, la crtica de NIETZSCHE es que precisamente en tanto la
ciencia elabora juicios tan universales lejos de la experiencia singular, sus conceptos no se
asemejan de ninguna manera a los hombres concretos que existen en el mundo. As sucede con

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Disponible en: http://www.lacavernadeplaton.com/articulosbis/verdadymentira.pdf Consultada el 26 de octubre de


2012.

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el concepto de hoja, como lo explica NIETZSCHE: este surge de una generalizacin de las hojas
de las cuales hemos tenido experiencia, pero al generalizarse tanto ha abandonado el carcter
singular de cada una de las hojas realmente existentes. En ese sentido las conceptualizaciones
universales nada tienen que ver con los seres verdaderamente existentes que son singulares. La
ciencia en su pretensin de universalidad parece ser entonces un exceso del ser humano que lo
aleja de la experiencia real.
Para resumir: Hemos identificado al escepticismo como una tradicin anti epistemolgica, que
en su actitud crtica indaga por las capacidades y lmites que tiene el ser humano en su
acercamiento o produccin de la verdad. As mismo, revisando los argumentos escpticos
elaborados por NIETZSCHE, afirmamos que el conocimiento es una invencin humana,
plenamente subjetiva, en funcin de la sociabilidad de los seres humanos. Pero tambin, a
partir de un examen del lenguaje humano, afirmamos que el conocimiento humano no es
objetivo, no refleja la realidad, pues el lenguaje es solo una ficcin metafrica de lo que es la
realidad en verdad.


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