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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Contaminacin Atmosfrica

1.- La Atmsfera. Conceptos Generales


1.1.- Estructura

Atmsfera
Es la capa gaseosa que envuelve el globo terrestre. Se encuentra unida a sta
por accin de la fuerza de la gravedad. Su densidad disminuye con la altura,
conforme va disminuyendo la presin atmosfrica.

La temperatura en la atmsfera vara con la altitud. Se pueden diferenciar distintas


capas segn la distribucin de temperaturas en funcin de la altura (Figura 1). Estas
capas son la troposfera, la estratosfera, la mesosfera y la termosfera. Entre ellas
existen capas de transicin denominadas, respectivamente, tropopausa, estratopausa
y mesopausa.

Figura 1. Estructura de la atmsfera en funcin de la temperatura (Aceituno, 1999)


- Mdulo 1 -

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1.1.1.- Troposfera

Troposfera
Es la capa ms prxima a la Tierra, extendindose desde su superficie hasta la
estratosfera. Tiene un espesor medio de 12 Km. variable con la latitud, siendo
en los trpicos entre 16 y 18 Km. y en los polos entre 9 y 10 Km. Su
temperatura desciende gradualmente una media de 0.6 C cada 100 m,
estando cerca a -55 C a 12 Km. de altitud.

Su lmite con la estratosfera lo establece la tropopausa, donde cambia la temperatura,


impidindose los procesos convectivos y el intercambio de materia con la estratosfera.
De esta forma, en la troposfera se concentran el 80 % de los gases de la atmsfera y
casi todo el vapor de agua, las nubes y aerosoles.
La troposfera se caracteriza por la existencia de turbulencias verticales debidas a la
corteza terrestre, por ascensos mecnicos (rozamiento) y trmicos (inestabilidad y
termoconveccin) y movimientos horizontales.
Desde el punto de vista de los seres vivos, es la capa ms importante, ya que es
donde se desarrolla toda su actividad y donde se producen la mayor parte de los
fenmenos meteorolgicos que determinan el clima.
1.1.2.- Estratosfera

Estratosfera
Se encuentra a continuacin de la tropopausa y comprende la atmsfera
situada entre los 12 y 50 Km. de altitud media. Tiene una temperatura
constante durante los primeros 20 Km. A partir del kilmetro 30, la
temperatura aumenta debido a la presencia de ozono, que absorbe los rayos
ultravioleta, alcanzando los 0 C en la estratopausa. La mayor concentracin
de ozono atmosfrico se encuentra en la capa comprendida entre los 20 y 25
Km. de altitud. Esta capa se denomina ozonsfera.

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Las corrientes de aire presentes en la estratosfera son principalmente horizontales, El


aire en esta capa es prcticamente seco, ya que las turbulencias verticales que
difunden el vapor de agua se paran por la falta de variacin de temperatura en este
nivel.

1.1.3.- Mesosfera

Mesosfera
Se extiende ente los 50 y los 80 Km. de altitud. En esta capa, la concentracin
de ozono disminuye rpidamente con la altura. Por esto, al reducirse la
absorcin de la radiacin solar, la temperatura disminuye desde los 0 C de la
estratopausa hasta -90 C en la menopausa, que la separa de la termosfera.
Presenta bajas concentraciones de nitrgeno, helio e hidrgeno que, adems,
se encuentran ionizados.

1.1.4.- Termosfera

Termosfera
Es la capa ms lejana a la Tierra. Se extiende desde los 80 Km. de altura
hasta el lmite con el espacio, situado a ms de 1000 Km. Se puede
diferenciar la termosfera, que comprende hasta su lmite superior,
denominado termopausa, situado a 600 Km. de altitud, y la exosfera, que
se extiende desde la termopausa al exterior.
En esta capa, la temperatura crece constantemente hasta llegar a 500 Km.,
alcanzando 1500 C. Esto es debido a la absorcin de la radiacin solar
ultravioleta por el oxgeno molecular y por el nitrgeno. El aire est ionizado
por la incidencia de la radiacin solar, por esto esta capa se conoce tambin
como ionosfera.

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1.2.- Composicin
El aire atmosfrico se compone de una mezcla compleja de
gases, de proporcin casi constante en las capas bajas, y
de una cantidad variable de partculas lquidas y slidas en
suspensin. Segn su composicin, se diferencian dos
capas en la atmsfera:
a) Homosfera. Engloba los primeros 80 Km. de la
atmsfera. Est constituida por una mezcla
prcticamente homognea de gases.
b) Heterosfera. Se sita a continuacin de la
homosfera y se caracteriza por un predominio de
los gases ligeros como el nitrgeno, el hidrgeno y
el helio, que se sitan en capas paralelas en
funcin del peso molecular.

Los movimientos verticales y las turbulencias del aire mantienen constante la


composicin de la homosfera, al provocar una mezcla continua y evitar que los gases
ligeros escapen a capas ms altas. Los principales componentes naturales de la
homosfera son el nitrgeno (78 %), el oxgeno (20.9 %), el argn (0.9 %) y el dixido
de carbono (0.03 %), que suman el 99.8 % del volumen total de aire. El resto incluye
pequeas cantidades de otros gases como nen, metano, ozono hidrogeno o helio.
Adems de los compuestos anteriores, en la atmsfera existen otros de contenido muy
variable como el vapor de agua, los aerosoles, las partculas en suspensin y, en
general, todas las sustancias consideradas como contaminantes, tanto de origen
natural como antrpico.

1.3.-Transporte y dispersin de contaminantes


El transporte y la dispersin de los contaminantes en la atmsfera vienen dado por el
siguiente balance, denominado principio de continuidad o conservacin:

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A
= Fe - Fs + F - P
t

donde A/t es la variacin de masa por unidad de tiempo; Fe y Fs los flujos entrante y
saliente; F la fuente y P los sumideros.
El transporte y la dispersin de contaminantes en la atmsfera estn influenciados por
distintos factores complejos, como pueden ser las variaciones globales y regionales
del clima o las condiciones topogrficas locales.
El movimiento horizontal de las corrientes de aire es lo que comnmente se denomina
el viento. El viento se causa por las diferencias en la presin atmosfrica, al moverse
el aire desde las reas de alta presin con masas de aire fro y pesado, a las de baja
presin, con masas de aire ms caliente y liviano.
Los procesos de adveccin dan los flujos de entrada y salida de contaminantes
arrastrados por el viento. Dependen de la velocidad de ste y de su direccin.
La velocidad puede afectar en gran medida la concentracin de contaminantes en un
rea. A mayor velocidad del viento, menor ser la concentracin de contaminantes.
Esto se debe principalmente a los procesos de dilucin que provocan que, para una
emisin constante de contaminante, la concentracin de ste disminuya en un
volumen de aire.
La dispersin de contaminantes de una fuente depende de la cantidad de turbulencias
en la atmsfera cercana. Las turbulencias atmosfricas pueden tener un origen
mecnico, relacionado con el rozamiento del viento con la superficie terrestre o un
origen trmico. Este ltimo se debe al movimiento vertical de las corrientes de aire. El
aire caliente y liviano, prximo a la superficie terrestre sube y se mezcla con el aire fro
y pesado de la atmsfera superior, que tiende a bajar. Este movimiento constante del
aire crea condiciones atmosfricas inestables y provoca la dispersin del aire
contaminado.

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Cuando el aire ms caliente est por encima del aire fro se presentan condiciones
atmosfricas estables, inhibindose la mezcla vertical. Esta condicin, vista en la
figura 2, se denomina inversin trmica. Cuando hay una ligera mezcla vertical o no
hay mezcla, los contaminantes permanecen en la zona baja y tienden a aparecer en
concentraciones mayores.

Figura 2. Perfil de temperatura normal y bajo inversin trmica (Chamizo, 1995)

Adems del viento y la temperatura, existen otros factores meteorolgicos bsicos que
pueden afectar la concentracin de contaminantes en la atmsfera. La radiacin solar
contribuye a la formacin de ozono y contaminantes secundarios en el aire. La
humedad y la precipitacin tambin pueden favorecer la aparicin de contaminantes
secundarios peligrosos, como las sustancias precursoras del depsito cido. Por otra
parte, las precipitaciones pueden lavar las partculas contaminantes del aire
trasladndolas a otro lugar como el suelo, la vegetacin, etc.

Las condiciones topogrficas y el relieve pueden tener


tambin un efecto importante en el transporte y dispersin
de contaminantes. Elementos como la topografa, el relieve o
la altitud, condicionan de forma directa o indirecta factores
climticos como son las temperaturas, las precipitaciones, la
presin atmosfrica, los vientos, etc. As, grandes ciudades
rodeadas por cadenas montaosas presentan, a menudo,
altas concentraciones de contaminantes en el aire.

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2.- Fuentes de Contaminacin Atmosfrica. Sustancias


contaminantes
Contaminacin Atmosfrica
Se entiende por contaminacin atmosfrica la presencia en el aire de
sustancias y/o formas de energa que alteran su calidad, e implican un riesgo,
dao o molestia grave para las personas y/o el medioambiente. Una sustancia
se considera o no contaminante, en funcin de sus efectos sobre un posible
receptor.

Los contaminantes son liberados por una fuente durante los procesos de emisin.
Estos procesos se pueden originar debido a fenmenos naturales, como erupciones
volcnicas, incendios forestales, descomposicin de la materia orgnica en el suelo y
en los ocanos, etc.
Otra forma de emisin es a partir de fuentes antropognicas o antrpicas, que son las
consideradas habitualmente como contaminantes de la atmsfera. Las fuentes
principales de este tipo de contaminacin son los procesos de combustin utilizados
para generacin de energa, los procesos industriales, los sistemas domsticos de
agua caliente y calefaccin; los servicios pblicos y transportes; los procesos de
tratamiento de residuos urbanos o industriales y los vapores orgnicos de disolventes,
gasolina y otros combustibles similares.
Una vez en la atmsfera, los contaminantes sufren una serie de procesos de
transporte, transformacin, degradacin, etc., que originan en puntos concretos una
determinada concentracin de cada contaminante. Esta concentracin, expresada
como la cantidad de contaminante por metro cbico de aire, es independiente de la
fuente de procedencia, y se conoce como nivel de inmisin o calidad del aire.
Los niveles de inmisin determinan el efecto de un contaminante sobre la salud o el
medio ambiente.

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Para cada contaminante se han establecido unos valores de referencia para los
niveles de inmisin, basados en estudios mdicos y cientficos.
Mientras estos valores no se superen, se puede considerar que la calidad del aire es
buena. Si los niveles son superiores a dichos valores es necesario tomar medidas
preventivas o correctoras, en funcin del grado de contaminacin detectado.
Al tratar el problema de la contaminacin atmosfrica, hay que tener presente que
emisin y inmisin no son necesariamente equivalentes, ya que entre los dos
fenmenos hay una serie de procesos de transporte y dispersin a travs de la
atmsfera, que pueden diluir o concentrar los contaminantes e incluso modificar su
naturaleza.

2.1.- Fuentes de contaminacin

Como se ha visto, segn su origen las fuentes se pueden clasificar en:

Naturales

como erupciones, procesos biolgicos, etc.

Antrpicas

como vehculos, instalaciones de combustin, etc.

Segn su movilidad, las principales fuentes antropognicas de contaminacin


atmosfrica se pueden clasificar en:

Fuentes fijas
Fuentes mviles
Fuentes compuestas

como instalaciones con procesos de combustin,


industriales o domsticas (calefacciones).
como vehculos automviles, transporte areo o
marino, etc.
que son las existentes en reas industriales o
urbanas.

Segn la distribucin espacial, las fuentes se pueden clasificar en:

Fuentes puntuales

como las chimeneas de fbricas industriales


aisladas.
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Fuentes lineales
Fuentes planas

como las calles y las carreteras o autopistas.


como aglomeraciones
urbanas.

industriales

reas

La capacidad contaminante de una fuente depende del volumen o cantidad de


contaminantes emitidos y de las caractersticas de stos. Las fuentes naturales tienen
gran importancia en las emisiones globales, y predominan sobre las antrpicas;
excepto en el caso las emisiones de xidos de azufre (SOx), en el cual la contribucin
de estas ltimas es muy similar a la de las fuentes naturales.
Los focos de emisin antropognicos estn concentrados, por lo general, en reas
urbanas e industriales. Por esto, a escala regional, las fuentes antrpicas son los
principales causantes del problema de la contaminacin atmosfrica.

2.1.1.- Fuentes Naturales


Las principales fuentes naturales de contaminacin atmosfrica son:

a) Vulcanismo

Al entrar un volcn en erupcin, emite a la atmsfera una gran cantidad de sustancias


en fase lquida, slida y gaseosa. Las partculas slidas y los gases ascienden en el
aire formando la columna eruptiva. Cuanto ms explosiva sea la erupcin, ms alta
ser esta columna y ms posibilidades habr de una afeccin a escala global.
Las partculas y los aerosoles pueden provocar un calentamiento o un enfriamiento de
la superficie terrestre, al detener la emisin de radiacin desde la Tierra o desde el sol,
respectivamente.

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Los gases emitidos incluyen vapor de agua, dixidos de carbono y azufre, cidos
como el sulfrico o el clorhdrico y otros compuestos que, como se ver ms adelante,
pueden tener efectos importantes sobre la salud y el medioambiente a escala local y
global. En la historia han existido varias erupciones que han causado fuertes episodios
de contaminacin atmosfrica como Tambora (1815), Krakatoa (1883), Pinatubo
(1991) o Eyjafjallajkull (2010).

b) Contaminacin por actividad biolgica

La actividad de microorganismos durante procesos aerobios o anaerobios de


degradacin de la materia orgnica, generan gases como nitrgeno, amoniaco,
metano, etc., que pueden contaminar el aire. Adems, la respiracin de seres
humanos y animales emite a la atmsfera diversos gases como CO2. Por ltimo, en la
parte baja de la atmsfera se pueden encontrar bacterias, hongos, esporas o polen.

c) Otros
Los incendios de origen natural, como los producidos por rayos, pueden
provocar la emisin de partculas y gases a la atmsfera.
Las lluvias sucias se originan cuando se transporta, en el viento o en la
lluvia, materia fina particulada a zonas muy distantes de su punto de
origen.
Las nieblas de origen marino transportan cristales de sal, como NaCl o
KBr, que actan como ncleos de condensacin y se depositan en el suelo
de zonas costeras o prximas a stas.
Los meteoritos que viajan por el espacio pueden chocar con la atmsfera
desintegrndose y emitiendo una serie de partculas como Na, Al, Si, K, Ti,
Cr, etc.

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2.1.2.- Fuentes Contaminantes Fijas


Entre las fuentes contaminantes fijas se incluyen los procesos de combustin
desarrollados en instalaciones industriales o domsticas; los procesos de tratamiento
de residuos industriales y los procesos de transformacin de residuos urbanos.

a) Procesos de combustin
La contaminacin producida por este tipo de procesos se origina por el uso de distintos
tipos de combustibles en instalaciones industriales, calefacciones domsticas y
calderas industriales de generacin de calor y electricidad. Los combustibles utilizados
pueden ser slidos, lquidos y gaseosos.
La
combustin
de
compuestos slidos como el
carbn
produce
Combustibles
principalmente dixido de
cenizas
slidos
azufre
(SO2),
Calefacciones domsticas: Las
volantes, hollines, metales
instalaciones
de
calefaccin
pesados y xidos de
domstica son una de las
nitrgeno (NOx).
principales
fuentes
de
Los contaminantes emitidos
contaminacin atmosfrica de las
al quemar lquidos como
grandes ciudades. Este tipo de
gasleo o gasolina, son
foco puede contribuir con un 20 o
Combustible
xidos
de
azufre
y
30 % a las emisiones totales a la
lquidos
nitrgeno,
hidrocarburos
atmsfera en reas urbanas. Los
voltiles no quemados y
contaminantes
producidos
partculas carbonosas.
dependen del tipo de combustible
empleado:
Actualmente, el gas natural
es el combustible para
Combustibles
calefaccin ms limpio,
gaseosos
produciendo una cantidad
despreciable
de
contaminantes.
Calderas industriales de generacin de calor o electricidad. Se incluyen en este
apartado las centrales trmicas de produccin de electricidad, que usan carbn o fuel-oil
como combustible. La cantidad de contaminantes producida depende en gran medida de
la calidad del combustible, en especial de la proporcin de azufre contenida en el mismo y
del tipo de proceso de combustin empleado. Los compuestos emitidos son dixido de
azufre, xidos de nitrgeno, dixido de carbono, metales pesados, partculas finas, etc.

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b) Procesos industriales
La contaminacin de origen industrial se caracteriza por la gran cantidad de
contaminantes producidos y por la variedad de los mismos. Por otra parte, en los focos
de emisin industriales se suelen combinar las emisiones puntuales, fcilmente
controlables, y las emisiones difusas de difcil control.
Los tipos de contaminantes producidos por los focos industriales dependen
fundamentalmente del tipo de proceso de produccin y tecnologa empleada, y de las
materias primas usadas. Las actividades industriales que producen contaminantes
atmosfricos son muy variadas. Entre los sectores que dan lugar a la mayor emisin
de contaminantes se pueden destacar:

Siderurgia y
metalurgia
Refineras de
petrleo
Industria qumica
Industrias bsicas
de aluminio y flor
Otros

Produce todo tipo de contaminantes y en cantidades


importantes. Los principales son partculas, SOx, monxido de
carbono (CO), NOx, fluoruros y humos rojos con xidos de
hierro.
Generan principalmente; SOx, hidrocarburos (HC), CO, NOx,
amoniaco, humos y partculas.
Produce, dependiendo del tipo de proceso empleado, SO2,
nieblas de cidos sulfrico, ntrico y fosfrico. Origina olores
desagradables.
Emiten principalmente contaminantes derivados del flor.
Existen adems otras industrias como las plantas de
fertilizantes, las industrias extractivas a cielo abierto, las
industrias alimentarias y las industrias papeleras y madereras
con alto poder contaminante.

c) Procesos de tratamiento de residuos industriales

Durante ciertos procesos de tratamiento de residuos industriales, como la incineracin


o la gasificacin, se emiten una serie de contaminantes a la atmsfera. Entre estos se
encuentran dioxinas, furanos, compuestos clorados, metales, xidos de nitrgeno,
dixido de azufre, cido fluorhdrico, monxido de carbono, partculas y aerosoles.

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d) Procesos de transformacin de residuos urbanos

Los residuos urbanos se pueden tratar para su eliminacin o recuperacin por distintos
mtodos como la produccin aerobia de compost, la produccin anaerobia de biogs,
la incineracin o la pirolisis. Estos tres ltimos, pueden generar la emisin de gases
contaminantes a la atmsfera.

2.1.3.- Fuentes mviles de contaminacin

Fuentes mviles
Se denominan fuentes mviles aquellos procesos emisores de sustancias
contaminantes que se desplazan. Los principales focos de este tipo son los
automviles, los ferrocarriles, los aviones y el transporte por mar.

a) Automviles
En los ltimos aos, el uso de los vehculos automviles como coches o camiones
para el transporte de personas o mercancas ha aumentado espectacularmente en las
ciudades. Esto contribuye a incrementar los problemas de contaminacin atmosfrica
como consecuencia de los gases emitidos por los tubos de escape.
Los principales contaminantes emitidos por los automviles son monxido de carbono;
xidos de nitrgeno; hidrocarburos; partculas; dixido de azufre; aldehdos; dixido
de carbono; hidrgeno y cloro. El tipo y la cantidad de contaminantes emitidos
dependern de las caractersticas del motor, de su estado, del combustible y de la
velocidad de circulacin.
Actualmente, se pueden citar varios tipos de motor, con caractersticas propias en
cuanto a la emisin de contaminantes:

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Motores de
explosin

Se usan motores de 4 tiempos, que utilizan gasolina como


combustible. Emiten monxido de carbono, xidos de
nitrgeno, hidrocarburos, partculas y compuestos de plomo.
Se emplean catalizadores para la reduccin de las emisiones.

Motores diesel

Son empleados en camiones, autobuses y, cada vez ms, en


turismos. En principio, son motores ms limpios que los
anteriores, ya que al haber exceso de aire la combustin del
carburante es casi completa. Sin embargo, una mala
regulacin de la bomba de inyeccin, hace que el combustible
no se queme bien y se emitan gases y partculas slidas
contaminantes como hollines, que dan lugar a los humos
negros; hidrocarburos no quemados, monxidos de carbono y
aldehdos.

Otros

Existen otros motores como los rotativos Wankel, las turbinas


de gases o los de dos tiempos, utilizados en algunos coches y
en motos, cuyas emisiones de contaminantes son menores a
los anteriores.

b) Trenes, barcos y aviones


Los trenes no elctricos utilizan hidrocarburos como combustibles empleando
generalmente motores diesel. Las emisiones son las mismas que en el caso de los
automviles y se suelen concentrar en las estaciones.
Los barcos utilizan tambin hidrocarburos derivados del petrleo como combustible.
Sin embargo, las embarcaciones pueden emplear tanto motores de explosin como
diesel. Los principales focos de contaminacin se encuentran en puertos comerciales
e industriales.
Los aviones emplean combustibles de alta calidad derivados del petrleo. Los
principales contaminantes emitidos son monxido de carbono, xidos de nitrgeno,
aldehdos, partculas, tolueno, orto y para-xilenos y benceno.

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2.2.- Sustancias contaminantes del aire

Las sustancias contaminantes presentes en la atmsfera se pueden clasificar en


funcin de distintos criterios.
Segn su origen, se dividen en:

Naturales

Proceden de fenmenos naturales como erupciones


volcnicas, tormentas, procesos biolgicos, etc.

Artificiales

Se generan por actividades antropognicas


calefacciones, procesos industriales, etc.

como

Segn su naturaleza, se clasifican en:

Biticas

Constitudas por materia viva como microorganismos o


polen.

Abiticas

Formadas por materia inanimada. Pueden ser fsicos como


trmicos, acsticos, radiaciones o qumicos, como
partculas, gases y vapores.

Atendiendo a su composicin qumica, los contaminantes se pueden clasificar como:

Partculas

Segn el tamao se clasifican en partculas sedimentables,


partculas en suspensin, partculas respirables, o humos.

Compuestos de
azufre

como dixido de azufre (SO2), sulfuro de hidrgeno (H2S),


cido sulfrico (H2SO4), mercaptanos, sulfatos, etc.

Compuestos de
nitrgeno

como xido ntrico (NO), dixido de nitrgeno (NO2),


amoniaco (NH3), etc.

Compuestos de
carbono

como monxido de carbono (CO), dixido de carbono (CO2),


metano (CH4), hidrocarburos totales (HCT), etc.

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Halgenos y
compuestos
halogenados
Oxidantes
fotoqumicos

como cloro (Cl2), cido clorhdrico (HCl), cido fluorhdrico


(HF), clorofluorocarbonos (CFC), etc.
como ozono (O3), perxidos, aldehdos, etc.

Segn su procedencia, los contaminantes atmosfricos se pueden clasificar en:

Contaminantes
primarios

Son aquellas sustancias contaminantes emitidas por fuentes


fijas o mviles directamente a la atmsfera. Provienen de
muy diversas fuentes, y su naturaleza y composicin
qumica es muy variada. Se pueden agrupar segn su
estado fsico o segn el elemento qumico comn. Se
incluyen sustancias como SO2, H2S, NO, NH3, CO, CO2,
HCl, HF, PST, etc.

Contaminantes
secundarios

Se originan en la atmsfera, como consecuencia de la


transformacin de los contaminantes primarios; es decir, no
se encuentran en la misma forma qumica en los focos
emisores. Engloba compuestos como O3, SO3, H2SO4, NO2,
HNO3, etc.

Segn sus efectos, los contaminantes se han clasificado tambin distinguiendo entre:

Contaminantes
criterio

Aquellos identificados como comunes y perjudiciales para la


salud y el bienestar de los seres humanos. Se incluyen en
estudios de evaluacin de calidad del aire. En el mbito
internacional, los contaminantes criterio son el monxido de
carbono (CO), los xidos de azufre (SOx), el ozono (O3) y el
material particulado.

Contaminantes no
criterio

Son las sustancias contaminantes no incluidas en el anterior


grupo.

A continuacin, se describen los contaminantes atmosfricos ms habituales.

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2.2.1.- Partculas
Las partculas se definen como el conjunto de materia slida o lquida dispersada en el
aire, cuyo tamao oscila entre 0.05 y 500 m. Se pueden distinguir dos tipos de
partculas:
a) Partculas primarias. Se emiten directamente a la atmsfera, procedentes de
fuentes naturales como erupciones volcnicas, aerosoles marinos, incendios
forestales, polvo del suelo levantado por el viento, procesos de origen
biolgico, etc.
Adems, pueden originarse por fuentes antropognicas durante actividades
que utilicen procesos de combustin como el transporte, las centrales trmicas
o la incineracin de residuos; durante procesos industriales como la fabricacin
de papel o yesos; o en explotaciones mineras.
b) Partculas secundarias. Se forman en la atmsfera debido a diversas
reacciones qumicas que afectan a gases, otros aerosoles, humedad, etc.
Suelen crecer rpidamente a partir de un ncleo inicial.
Las propiedades de las partculas que ms afectan a los procesos de contaminacin
atmosfrica son el tamao, la forma y la composicin qumica. Segn el tamao, se
puede distinguir entre:
a) Ncleos de Aitken, que son partculas con un dimetro de 0,1 m.
b) Materia en suspensin, que engloba partculas con un dimetro menor a 5
m.
c) Materia sedimentable, que incluye aquellas partculas con un dimetro
entre 5 y 10 m.
El tamao es muy importante a la hora de determinar los efectos que producen y los
lugares afectados; ya que en funcin de su dimetro, las partculas podrn
permanecer ms o menos tiempo suspendidas en el aire, hasta varios das o semanas
las ms pequeas.

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En cuanto a la forma, las partculas lquidas suelen ser esfricas, mientras que las
slidas pueden adoptar distintas formas: esfrica (polen), laminar (mica), rectangular
(cuarzo), etc.
La composicin qumica de las partculas depende fundamentalmente de su origen.
As, se puede distinguir entre:
a) Polvos, compuestos por partculas slidas de origen mineral que contienen
calcio, aluminio o silicio.
b) Humos industriales, compuestos por partculas slidas y lquidas debidas a
volatilizacin de metales.
c) Humos

de

combustin,

constituidos

por

partculas

normalmente

submicroscpicas de carbono de hidrocarburos no quemados y cenizas


volantes.
d) Partculas vivas, constituidos principalmente por granos de polen, esporas y
bacterias. En ocasiones aparecen semillas, algas, huevos de insectos, etc.
Las partculas y los aerosoles lquidos constituyen aproximadamente el 10% de la
masa total de sustancias contaminantes emitida a la atmsfera, y constituyen un
problema importante, ya que algunas de estas partculas son especialmente txicas
para los humanos.

2.2.2.- Compuestos de Azufre


Los xidos de Azufre (SOx) se producen por la combustin de sustancias que
contengan este elemento. Se pueden citar los siguientes:

a) Dixido de azufre (SO2)

Es el xido de azufre ms emitido a la atmsfera. Su concentracin normal en ella es


de 0,2 ppb. Es un gas estable, incoloro y no inflamable, de olor picante e irritante en
concentraciones mayores a 3 ppm.

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El SO2 es muy soluble en agua (11.3 g en 100 cm3 a 20 C). Su vida media en la
atmsfera es corta, de 2 a 4 das. Casi la mitad vuelve a la superficie en forma de
depsito hmedo o seco y el resto se convierte en iones sulfato (SO42-), siendo un
importante factor en la lluvia cida.
En conjunto, ms de la mitad del SO2 que llega a la atmsfera es emitido por
actividades humanas, como en los procesos que utilizan combustibles fsiles,
principalmente slidos, con azufre como el transporte, las calefacciones o las centrales
trmicas y durante procesos industriales como la fabricacin de yeso, hormign,
cemento, cermica o papel. Otra fuente muy importante es la oxidacin del H2S. La
fuente ms importante de origen natural es la actividad volcnica.
En algunas reas industrializadas, hasta el 90% del emitido a la atmsfera procede de
las actividades humanas, aunque en los ltimos aos est disminuyendo su emisin
en muchos lugares gracias a las medidas adoptadas.

b) Trixido de azufre (SO3)

Es un contaminante secundario que se forma cuando el SO2 reacciona con el oxgeno


en la atmsfera. Es un gas incoloro y muy reactivo que se condensa fcilmente. No se
suele encontrar en la atmsfera puesto que reacciona con la humedad formando cido
sulfrico, por lo que contribuye de forma muy importante a la lluvia cida y produce
daos importantes en la salud y el medioambiente.

c) Sulfuro de hidrgeno (H2S)

Es un contaminante primario, con una concentracin normal en la atmsfera de 0.2


ppb. Procede de fuentes naturales, como la descomposicin de materia orgnica por
sulfobacterias o las erupciones volcnicas; o de fuentes antrpicas, como procesos de
combustin mal regulada o procesos industriales. Normalmente sus bajos niveles de
emisin hacen que no se alcancen concentraciones dainas. Se suele oxidar a SO2 en
presencia de ozono.

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2.2.3.- Compuestos de Carbono

a) Monxido de carbono (CO)

Es el contaminante ms abundante en la capa inferior de la atmsfera, sobre todo en


el entorno de las grandes ciudades. Su concentracin vara entre 0.02 y 1.5 ppm en
lugares no contaminados y 100 y 320 ppm en las proximidades de focos
contaminantes.
Es un gas inodoro, incoloro e inspido, con un punto de ebullicin de -192 C. Es ms
ligero que el aire y no soluble en agua. Alrededor del 90% del CO que existe en la
atmsfera, se genera de manera natural por la oxidacin de metano (CH4) en
reacciones fotoqumicas. El mar es tambin una fuente importante debido a la
oxidacin biolgica causada por organismos marinos. Se elimina por su oxidacin a
CO2.
La actividad humana lo genera en grandes cantidades siendo, despus del CO2, el
contaminante emitido en mayor cantidad a la atmsfera por causas no naturales. Se
produce principalmente debido al trfico, por la combustin incompleta de la gasolina y
el gasoil en los motores de los vehculos. Otras fuentes son determinadas actividades
industriales como refineras, fundiciones o fbricas de acero; y algunos procesos como
la incineracin de basuras o residuos industriales. El humo del tabaco presenta una
cantidad apreciable de CO.

b) Dixido de carbono (CO2)

Es un gas sin color, olor, ni sabor que se encuentra presente en la atmsfera de forma
natural. No es txico. Desempea un importante papel en el ciclo del carbono en la
naturaleza y enormes cantidades, del orden de 1012 toneladas, pasan por el ciclo
natural del carbono, en el proceso de fotosntesis.
Se produce de forma natural en la respiracin de la biocenosis. Por esto y por su falta
de toxicidad, no debera considerarse una sustancia contaminante.
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Sin embargo, es un gas de efecto invernadero cuya concentracin est aumentando


en los ltimos decenios por la quema de los combustibles fsiles y de materia orgnica
como la madera o biomasa. Por esto, es necesario tenerlo en cuenta por su influencia
en el calentamiento global de la Tierra con el consiguiente cambio climtico.

2.2.4.- Compuestos de Nitrgeno


Entre estos se pueden encontrar los xidos de nitrgeno (NOx) y el amoniaco.
a) xidos de nitrgeno (NOx)
El xido ntrico y el dixido de nitrgeno son los ms importantes en los estudios sobre
contaminacin. Otros xidos como el N2O, el N2O3, N2O4, N2O5 y HNO3 tienen una
importancia menor. El xido ntrico (NO) es un gas incoloro, no inflamable, inodoro y
no txico. El dixido de nitrgeno (NO2) es un gas pardo rojizo no inflamable, pero
txico con un olor muy asfixiante.
El NO es el ms emitido, pero se oxida rpidamente a NO2, siendo ste el que
predomina en la atmsfera. Los NOx tienen una vida corta, oxidndose rpidamente a
nitratos (NO3-) en forma de aerosoles o a cido ntrico HNO3. En zonas urbanas su
concentracin oscila entre 0.01 y 0.6 ppm.
Una caracterstica de estos dos compuestos es que participan en la formacin de los
contaminantes secundarios que producen la contaminacin fotoqumica (smog
fotoqumico). Adems, influyen en las reacciones de formacin y destruccin del
ozono, tanto troposfrico como estratosfrico, as como en el fenmeno de la lluvia
cida.
Los xidos de nitrgeno (NOx) se producen por procesos naturales, como la accin
bacteriana del suelo, las erupciones volcnicas, los relmpagos, etc.

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Las principales emisiones de xidos de nitrgeno antrpicas proceden del uso de la


combustin de los derivados del petrleo a temperaturas superiores a los 1000 C en
fuentes estacionarias como calefacciones o centrales trmicas, etc., y en vehculos
automviles. Tambin se pueden emitir a partir de fbricas de compuestos
nitrogenados, fertilizantes y explosivos. En zonas urbanas, el 76 % de la totalidad de
los xidos de nitrgeno proceden del transporte.
El xido nitroso (N2O) es un gas inerte en la troposfera cuya vida media es de unos
170 aos. Va desapareciendo en la estratosfera en reacciones fotoqumicas que
pueden tener influencia en la destruccin de la capa de ozono. Tambin tiene efecto
invernadero. Su concentracin media en la atmsfera es de 0.25 ppm. Procede
fundamentalmente de emisiones naturales durante procesos microbiolgicos en el
suelo y en los ocanos; y en menor grado de actividades agrcolas y ganaderas
(alrededor del 10 % del total).

b) Amoniaco (NH3)
El amoniaco (NH3) es un contaminante primario generado en procesos naturales por la
accin bacteriana en el suelo o en procesos industriales como en los procesos de
fabricacin de sosa, aparatos refrigerantes, colorantes y disolventes, perfumes,
cermicas, cementos, tintes o fertilizantes.
Tambin se puede generar por actividades agrcolas y ganaderas. Sus bajos niveles
de emisin hacen que no alcancen concentraciones dainas.

2.2.5.- Hidrocarburos
Dentro de este grupo se engloban sustancias que se componen de hidrgeno y
carbono con una formula molecular comn HnCm. Su estado fsico depende de su
estructura molecular y del nmero de tomos de carbono de su molcula. Los que
contienen de uno a cuatro tomos de carbono son gases a temperatura ordinaria,
mientras los de cinco o ms son lquidos o slidos.

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Los hidrocarburos se producen principalmente en procesos de combustin incompleta


tanto en fuentes fijas como industrias o calefacciones, como en mviles tales como
vehculos, aviones, etc. Como fuentes naturales se encuentran las emisiones de algn
tipo de vegetacin y las emanaciones del suelo.
Los compuestos orgnicos voltiles (COVs) son sustancias con presiones de
vapor mayores de 0,00007 atm a temperatura ambiente y puntos de fusin de 260 C.
Normalmente COVs e hidrocarburos se usan como trminos idnticos, sin embargo,
los hidrocarburos slo se componen de C e H y algunos COVs no.
El nmero de hidrocarburos implicados en la contaminacin de aire es muy grande,
pudiendo haber hasta 100 distintos en atmsferas urbanas. Entre ellos, se pueden
destacar el metano con una concentracin media en atmsferas urbanas de 2 ppm, el
etano con 0.05 ppm, el butano con 0.03 ppm y otros como el benceno, el tolueno, el
etileno, el m-xileno y el tricloroetileno.
El metano (CH4) es el ms abundante e importante de los hidrocarburos atmosfricos.
Es un contaminante primario que se forma de manera natural en diversas reacciones
anaerbicas del metabolismo. El ganado, las reacciones de putrefaccin y la digestin
de las termitas forman metano en grandes cantidades. Tambin se desprende del gas
natural, del que es un componente mayoritario, y en algunas combustiones.
Desaparece de la atmsfera, principalmente, al reaccionar con los radicales OH
formando, entre otros compuestos, ozono. Su vida media en la troposfera est entre 5
y 10 aos.
Se considera que no produce daos en la salud ni en los seres vivos, pero influye de
forma significativa en el efecto invernadero y tambin en las reacciones
estratosfricas.
El etileno (C2H4) es un gas muy inflamable y nocivo a pequeas concentraciones,
hasta de 5 ppb.

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El tricloroetileno (C2HCl3) se usa principalmente para la limpieza en seco de ropa y el


desengrasado de metales. La OMS recomienda que su concentracin en el aire no
supere 1 g/m3 durante 24 h.
Desde el punto de vista de la salud, los dos grupos bsicos son los hidrocarburos
aromticos y los hidrocarburos aromticos policclicos (PAHs) emitidos en
cantidades pequeas a la atmsfera durante procesos de combustin y procesos
industriales de fabricacin de plsticos o pinturas.
Dentro de los compuestos aromticos se pueden destacar, entre otros, el benceno y el
tolueno. El benceno (C6H6) es un disolvente irritante. Su concentracin en ambientes
urbanos oscila entre 5 y 150 g/m3. El tolueno (C6H5CH3) es un lquido incoloro con un
caracterstico olor aromtico. Se forma en los escapes de los motores o en ciertos
procesos industriales, siendo muy utilizado como disolvente.
Entre los hidrocarburos aromticos policclicos se puede citar el benzopireno emitido
durante la combustin industrial y domstica del carbn e hidrocarburos; de la
incineracin de residuos y del humo del tabaco. Es importante por sus propiedades
cancergenas.

2.2.6.- Compuestos Halogenados


Son contaminantes presentes en la atmsfera que contienen cloro, flor y otros
halgenos en su composicin. Son de importancia los halocarbones, los halones, el
fluoruro y el cloruro de hidrgeno, el cloro, el bromuro de metilo y el tetracloruro de
carbono.

a) Halocarbones
Son compuestos formados por cloro, flor y carbono. Estos gases tienen un origen
totalmente antrpico; y pese a su bajsima concentracin en la atmsfera, tienen un
enorme poder como agentes inductores del efecto invernadero.

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Los ms importantes son los clorofluorocarburos (CFCs), entre los que se incluyen
los CFC-11, CFC-12, CFC-113, CFC-114, y CFC-115. Se utilizaban como refrigerantes
y disolventes y para la fabricacin de plsticos esponjosos. Sus concentraciones
actuales en la atmsfera son del orden de 0.29 ppb el CFC-11 y 0.5 ppb el CFC-12.
Los hidroclorofluorocarburos (HCFCs) son compuestos formados por H, Cl, F y C.
Se utilizan como sustitutos de los CFCs, porque muchas de sus propiedades son
similares y son menos dainos para el ozono al tener una vida media ms corta y
liberar menos tomos de Cl.

b) Halones
Son compuestos formados por Br, F y C. Por su capacidad para apagar incendios se
usan en los extintores, aunque su fabricacin y uso est prohibido en muchos pases
por su accin destructora del ozono; muy alta al contener Br, que es mucho ms
destructivo para el ozono que el Cl.

c) Otros

El bromuro de metilo (CH3Br) es un pesticida muy eficaz que se usa para fumigar
suelos y muchos cultivos. Es un compuesto altamente nocivo para la capa de ozono
por lo que est previsto dejar de producirlo.
El tetracloruro de carbono (CCl4) es un compuesto que ha sido muy utilizado como
materia prima en muchas industrias, para fabricar CFCs, y como disolvente.
Dej de usarse como disolvente cuando se descubri que era cancergeno. Tambin
se usa como catalizador en ciertos procesos en los que se necesita liberar iones cloro.
El metilcloroformo (CH3CCl3) se usa como disolvente industrial.

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El cloro (Cl2) es un gas de color amarillo verdoso de olor sofocante. Su concentracin


en forma natural, procedente principalmente del mar, alcanza los 5 g/m3. Es txico en
grandes concentraciones. Se produce en las industrias qumicas y en las
petroqumicas.
El cido clorhdrico (HCl) es un gas incoloro de olor intenso e irritante. Sus fuentes
emisoras son las petroqumicas, la industria qumica, los procesos de limpieza y
decapado de metales y las incineradoras.
El cido fluorhdrico (HF) es un gas que se origina durante la fabricacin de
insecticidas y antifngicos, en fbricas de aluminio y en industrias cermicas.

2.2.7.- Metales
Los metales como el berilio, el cadmio, el plomo, el mercurio, el vanadio, el arsnico y
el nquel pueden aparecer formando parte de humos metlicos o como compuestos
gaseosos. Tienen importancia por ser altamente txicos. Normalmente, las principales
fuentes de emisin son los procesos industriales, el transporte y la combustin.
Tambin se originan durante los procesos de extraccin y fundicin de los distintos
metales.

a) Plomo
Se diferencia del resto de metales por la magnitud de las emisiones antropognicas y
el alcance de su dispersin en el ambiente. La combustin de la gasolina con plomo
era el principal contribuyente de plomo a la atmsfera, de ah la prohibicin de su uso.
Adems, se utiliza en operaciones de soldadura, decapado en caliente o para la
fabricacin de pinturas. EEUU ha establecido el nivel de 150 g/m3 como media en 8 h
de plomo atmosfrico en ambientes industriales.

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b) Mercurio
Su presencia en el aire puede provenir de los procesos industriales de fabricacin de
sosa, cloro o superfosfatos, de la incineracin de residuos urbanos; o del uso de
determinados tubos fluorescentes.
Adems, se emite en cantidades importantes a la atmsfera durante su extraccin y
refino. La concentracin permitida por EEUU en el mbito industrial es de 10 g/m3 en
8 h y menos para compuestos alqulicos.

c) Otros
El cadmio se emite durante su extraccin, su uso en acumuladores y pilas, en
procesos de tratamiento de superficies, en industrias plsticas y en procesos de
combustin de carbones e hidrocarburos.
El berilio se emite durante su extraccin, metalurgia y fundicin. La combustin de
grandes cantidades de carbn puede originar niveles apreciables. EEUU ha
establecido el nivel de 2 g/m3 como media en 8 h de plomo atmosfrico en ambientes
industriales.
El cromo se emite a la atmsfera en procesos de recubrimiento electroltico y de
manufacturado as como en la combustin de carbn y en la incineracin de residuos.
El vanadio se produce en ciertos procesos industriales y metalrgicos y en la
combustin de fuel.
El nquel se genera durante procesos industriales, manufacturas y procesos de
combustin de aceites residuales.
El arsnico se emite durante actividades agrcolas y procesos de fabricacin de
productos farmacuticos.

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2.2.8.- Oxidantes Fotoqumicos


Cuando el sol incide en una atmsfera con una determinada concentracin de
compuestos orgnicos voltiles y de xidos de nitrgeno se originan una serie de
contaminantes secundarios con carcter oxidante, entre los cuales se pueden destacar
el ozono y los nitratos de peroxiacetilo (PAN, PPN y PBN). A este fenmeno se le
denomina smog fotoqumico, y oscurece la atmsfera dndola un color marrn rojizo.
Este tipo de contaminacin es especialmente importante en ciudades con clima seco,
clido y soleado, y con mucho trfico.

a) Ozono (O3)
El ozono es una forma alotrpica del oxgeno. En condiciones normales es un gas
incoloro de olor picante caracterstico. Posee un gran poder oxidante y gran tendencia
a transformarse en oxgeno.
Las concentraciones de ozono a nivel del suelo son muy pequeas, entre 7 y 40
g/m3, incrementndose con la altitud. Su concentracin mxima, aproximadamente
300 unidades Dobson, se alcanza entre 20 y 30 Km de altitud, en la estratosfera,
dando lugar a la capa de ozono.
El ozono en la estratosfera se genera y se destruye de forma natural mediante
distintas reacciones fotoqumicas conocidas como Mecanismo Chapman:

O2 + h (242 nm) 2O
O + O2 + M O3 + M
O3 + h O2 + O
O3 + O 2O2
donde M casi siempre es O2 o N2.

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Cuando el ozono est presente en la troposfera se le considera un contaminante


secundario, que suele formar parte del smog fotoqumico. Diversas causas como
descargas elctricas, rayos X, radiaciones UV y arcos voltaicos producen ozono, pero
su origen principal son las reacciones fotoqumicas de NOx y compuestos orgnicos
voltiles.
Durante los ltimos aos la concentracin de ozono ha aumentado un 2 %
anualmente. En su concentracin influyen diversos factores como los vientos
estratosfricos, el ciclo solar, etc.

b) Nitratos de peroxiacetilo (PAN, PPN y PBN)


Como consecuencia de la accin fotoqumica ciertos contaminantes atmosfricos,
normalmente el ozono entre ellos, reaccionan entre s formando compuestos con
radicales aromticos, alifticos o heterocclicos con la formula general R-CO-O-NO2.
En funcin del radical R, se pueden distinguir:
a) Nitrato de peroxiacetilo (PAN), donde

R= CH3-.

b) Nitrito de peroxipropionilo (PPN), donde

R= CH3-CH2-.

c) Nitrito de peroxibutirilo (PBN), donde

R= CH3-CH2-CH2-.

En la cercana de focos contaminados, la concentracin del PAN es de


aproximadamente 50 ppb.

2.2.9.- Otros contaminantes


Adems de los anteriores, se encuentras otros contaminantes que se presentan ms
raramente, pero que tienen una emisin ms localizada y pueden producir efectos
negativos sobre determinadas zonas. Se pueden citar los siguientes:

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a) Dioxinas

Son compuestos altamente txicos y persistentes. Destaca, entre otros, la


tetraclorodibenzoparadioxina (TCDD), que se genera en procesos industriales como la
siderurgia o la elaboracin de herbicidas, la incineracin de residuos y los procesos de
compostaje.

b) Asbestos
Son fibras de origen mineral, no inflamables, aislantes del calor y de la electricidad y
muy resistentes a los cidos y a las sustancias corrosivas. Destaca el amianto.

c) Sustancias radiactivas
Hay compuestos como el radn 222, el yodo 131, el cesio 137 y 134, el estroncio 90,
el plutonio 239, etc., que son emitidos a la atmsfera como gases o partculas en
suspensin. Normalmente, se encuentran en concentraciones bajas que no suponen
peligro, salvo que en algunas zonas se concentren de forma especial.
Su presencia en la atmsfera se puede deber a fenmenos naturales, como su
emisin por algunas rocas, especialmente los granitos u otras rocas magmticas.
Por este motivo, en algunas zonas hay una radiactividad natural mucho ms alta que
en otras. En la actualidad preocupa de forma especial la acumulacin de radn que se
produce en las casas construidas sobre terrenos con un fondo alto de radiactividad.
Algunas actividades humanas en las que se usan o producen istopos radiactivos,
como las armas nucleares, las centrales de energa nuclear; y algunas prcticas
mdicas, industriales o de investigacin, pueden producir tambin contaminacin
radiactiva. Fue muy importante el accidente sucedido en la central nuclear de
Chernobyl, que produjo una nube radiactiva que se extendi a miles de kilmetros,
contaminando pases de todo el hemisferio Norte.

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3.- Efectos de la Contaminacin Atmosfrica


Las alteraciones que puede producir la contaminacin
atmosfrica se dan a dos escalas. Por un lado, se
encuentran los efectos microecolgicos o efectos
localizados, donde los efectos sobre la salud, los animales,
la vegetacin o los materiales aparecen directamente en la
zona donde se produce la emisin del contaminante. Por el
otro, se pueden distinguir alteraciones ms complejas y
extensas, que pueden afectar grandes reas geogrficas
alejadas de los focos de contaminacin, afectando incluso a
todo el globo terrestre. A estos se les denomina efectos
macroecolgicos o efectos globales e incluyen
fenmenos como la lluvia cida, el efecto invernadero y la
destruccin de la capa de ozono.

3.1.- Efectos Microecolgicos


Los efectos ms importantes de la contaminacin en las ciudades se manifiestan en
la salud de las personas. As, los xidos de nitrgeno, especialmente el NO2, y las
partculas en suspensin son los que afectan de forma ms directa a la salud de las
personas en atmsferas urbanas.
Otros contaminantes como el monxido de carbono o algunos hidrocarburos tambin
pueden originar otros efectos graves.
Adems, los contaminantes pueden originar otra serie de efectos sobre la vegetacin,
el clima e incluso los materiales. En la mayora de los casos, la presencia de varios
contaminantes, aumenta sus efectos perjudiciales, al producirse una sinergia entre
ellos.
3.1.1.- Partculas
Las partculas en suspensin son consideradas a menudo como el contaminante
tradicional de las reas urbanas. Entre los efectos que pueden provocar se
encuentran:

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Efectos sobre la salud

Las partculas en suspensin producen, tanto a corto como a


medio plazo, una reduccin de la capacidad pulmonar;
enfermedades respiratorias, como la bronquitis crnica o el asma;
alergias, y una predisposicin al cncer. Las partculas ms
nocivas son aquellas cuyo dimetro es inferior a las 10 m, ya
que pueden alcanzar las partes ms internas del pulmn, donde
son mucho ms dainas. Enfermedades tpicas provocadas por la
inhalacin de partculas son la asbestosis, que origina cncer de
pulmn por incorporacin va respiratoria de polvo de asbesto; y
la silicosis, que es una afeccin pulmonar provocada por
inhalacin de polvo de slice. La poblacin que se puede ver ms
afectada por este tipo de contaminacin es la poblacin infantil y
madura, as como aquellas personas que presenten dolencias
respiratorias crnicas, gripes o problemas cardiovasculares. Otro
grupo de riesgo es el de los fumadores.

Efectos sobre la
vegetacin

La vegetacin se puede ver afectada negativamente por una


cantidad excesiva de partculas areas. Estas partculas pueden
recubrir las hojas disminuyendo la recepcin de los rayos de sol,
lo que ralentiza el desarrollo de la planta, llegando a producir
necrosis. Adems, pueden taponar los estomas, con lo que se
dificulta el intercambio de gases o producir daos en las clulas
oclusivas de las hojas. Diversas partculas procedentes de
procesos industriales, sobre todo de compuestos solubles como
sulfatos o cloruros, pueden ser txicas para ciertas plantas
causando inmediatamente su necrosis y la cada de hojas.

Efectos sobre los


animales

La contaminacin por partculas puede afectar a animales


domsticos, originando alteraciones en las vas respiratorias, las
mucosas o provocando alergias. Las abejas se pueden ver
afectadas al recoger el polen de flores contaminadas.

Efectos sobre los


materiales

Las partculas, al impactar sobre las construcciones, producen


daos por abrasin. Adems, al depositarse ensucian y
ennegrecen las fachadas. Algunas partculas pueden tambin
producir la corrosin de elementos metlicos.

Efectos en la
atmsfera

Los aerosoles pueden provocar disminucin de la visibilidad, y, a


veces, se asocian a un aumento de las precipitaciones.

Las partculas son las principales responsables de las neblinas (smog), que se pueden
ver en ocasiones en algunas ciudades.

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3.1.2.- Compuestos de Azufre


Los compuestos de azufre pueden provocar distintos efectos, entre los cuales se
pueden citar:

Efectos sobre la
salud

Los estudios realizados sobre los efectos del dixido de azufre han
demostrado que cuando se dan episodios de fuerte contaminacin, la
mortalidad aumenta. As, si la concentracin en el aire de zonas
urbanas supera los 300 a 1000 g/m.3 por da, la mortalidad aumenta
ligeramente, principalmente entre la poblacin anciana y los enfermos
crnicos. Adems, a partir de 100 g/m.3, se agravan las
enfermedades respiratorias como el asma o la bronquitis crnica y se
produce la irritacin de mucosas y ojos, principalmente en nios y
ancianos. Las concentraciones lmite de SO2 recomendadas por la
OMS estn entre 60 y 90 g/m.3 de media anual. Los sulfatos
provocan sntomas parecidos a partir de 8 o 10 g/m.3. El SO3 es
fuertemente irritante a concentraciones muy bajas, pudiendo provocar
sensacin de ahogo a partir de 1 ppm.

Efectos sobre la
vegetacin

El SO2 puede resultar fitotxico a partir de 1 ppm, existiendo especies


sensibles a concentraciones de 0.15 ppm e incluso 50 ppb. Provoca
principalmente necrosis, manifestada en forma de manchas o vetas
blanquecinas. Adems, se pueden originar la reduccin del tamao
de la planta y afecciones al sistema reproductivo. Los lquenes son
particularmente sensibles al anhdrido sulfuroso. Por esto son
empleados como bioindicadores de la contaminacin.

Efectos sobre los


animales

Ciertas especies animales, como los insectos, la fauna avcola, los


conejos o el ganado vacuno, pueden verse afectadas por altas
concentraciones de SO2 originando problemas de pulmn, bajas en la
poblacin, etc. El trixido de azufre produce daos importantes en la
reproduccin de peces y anfibios.

Efectos sobre los


materiales

El SO2 puede producir daos importantes en materiales como la


piedra caliza, la arenisca, la cermica o la pizarra. Los materiales
clcicos
pueden
transformarse
en
yeso,
originando
desconchamientos o ahuecamientos. Adems, el SO2 provoca la
corrosin de metales y materiales como el cuero, el papel o la pintura.
El trixido de azufre reacciona con la humedad formando cido
sulfrico, daando monumentos y construcciones de piedra, y
originando la corrosin de metales. El SH2 ataca la pintura.

Efectos sobre la
atmsfera

Como se ha visto el SO2 es un precursor del depsito cido. Adems,


cuando existen fuertes emisiones de SO2, en condiciones de baja
insolacin y fuerte humedad, se forma un aerosol que se va
acidificando transformndose finalmente en cido sulfrico. De esta
forma, en diversas ciudades con mucha industria, como Londres o
Chicago, se genera una neblina cida conocida como smog
sulfuroso, smog cido o smog industrial.

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3.1.3.- Compuestos de Carbono


El monxido de carbono presenta distintos efectos. Entre ellos se encuentran:

Efectos sobre la
salud

El monxido de carbono se absorbe a travs de los pulmones y


reacciona con las hemoprotenas, especialmente con la
hemoglobina de la sangre, formando carboxihemoglobina. Esto
reduce la capacidad de la sangre para transportar oxgeno y
dificulta la salida de este oxgeno, al ser llevado a los tejidos.
La peligrosidad del CO se debe esencialmente a que la
hemoglobina es de 200 a 400 veces ms afn a este gas que al
oxgeno. Es el responsable de la muerte de muchas personas
en minas de carbn, incendios y lugares cerrados. Adems,
una dosis alta de CO puede aumentar la tasa de mortalidad por
infartos de miocardio, al favorecer los depsitos de colesterol
en las arterias coronarias. Tambin, puede afectar a la vista y a
la audicin. La OMS indica que la exposicin a este gas no
debe ser superior a 10 g/m3 en un periodo de ocho horas, ni a
40 g/m3 en periodos de una hora.

Efectos sobre la
vegetacin

El monxido de carbono es absorbido por los vegetales,


produciendo alteraciones bioqumicas en los sistemas foliares.
A pequeas concentraciones provoca la inhibicin de la
respiracin.

Efectos sobre loa


animales

Los vertebrados de sangre caliente son muy sensibles al CO,


vindose afectados igual que el hombre por la formacin de
carboxihemoglobina, muriendo por asfixia.

Efectos sobre los


materiales

El CO2 puede causar daos sobre las construcciones de


piedra.

Efectos en la
atmsfera

El CO y el CO2 se asocian con el calentamiento global y el


efecto invernadero.

3.1.4.- Compuestos de Nitrgeno


La importancia de los xidos de nitrgeno radica en su contribucin a la formacin de
contaminantes fotoqumicos. Sin embargo, los xidos de nitrgeno pueden, adems,
producir efectos nocivos solos o unidos a otros contaminantes.

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Efectos sobre la
salud

Efectos sobre la
vegetacin

La inhalacin de NOx en dosis altas entre 600 y 900 g/m3, produce


irritacin en las vas respiratorias, asma, tos, irritacin de los ojos y
una disminucin de las defensas del organismo. Los ms txicos son
el NO y, especialmente, el NO2 que puede provocar bronquitis
crnicas a pequeas concentraciones, de menos de 1 ppm. La OMS
recomienda como nivel mximo de exposicin a dixido de nitrgeno
un valor entre 190 y 320 g/m3 por hora. El nitrgeno (N2) puede
producir trastornos respiratorios, con dosis de 5 ppm durante 10
minutos de exposicin. Si la dosis es de 90 ppm, puede aparecer
edema pulmonar a las 18 h de exposicin, y la muerte con una dosis
de 140 ppm durante varios das.

Cuando la exposicin a xidos de nitrgeno es prolongada, los


sistemas foliares pueden verse alterados, apareciendo defoliacin y
clorosis. A concentraciones de 2 a 10 ppm, durante varios das, los
efectos son ms intensos, pudiendo aparecer necrosis, con manchas
internerviares de color negro o marrn rojizo.
La exposicin directa de la vegetacin a altas concentraciones de
dixido de nitrgeno puede inhibir la fotosntesis, anulando el
crecimiento de algunas plantas. Presenta efectos sinrgicos con el
SO2.

Efectos sobre los


animales

La exposicin a altas concentraciones de NOx, puede producir


modificaciones en el sistema respiratorio, causando bronquiolitis y
enfisemas alveolares por inhalacin, sobre todo en animales de
sangre caliente.

Efectos sobre los


materiales

Los NOx daan materiales como los elastmeros y el tinte de los


tejidos. El NO2 puede producir la corrosin de metales como el nquel
o el plomo.

Efectos en la
atmsfera

Los efectos ms significativos incluyen una reduccin de la visibilidad,


un aumento de la temperatura de la superficie terrestre y una
disminucin de la concentracin de ozono estratosfrico. Adems,
como se ha visto anteriormente, es causante del smog fotoqumico al
reaccionar con compuestos orgnicos voltiles en presencia de luz.

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3.1.5.- Hidrocarburos
Entre los efectos que pueden provocar los hidrocarburos estn:

Efectos sobre la
salud

Efectos sobre la
vegetacin

Los hidrocarburos pueden causar distintos efectos sobre la salud


humana. El etileno puede ser nocivo a pequeas concentraciones,
hasta de 5 ppb. El tricloroetileno aumenta el riesgo de cncer de
hgado. El benceno acta sobre el sistema nervioso causando
excitacin, pudiendo llegar a producir la necrosis de los tejidos.
Provoca anemia y puede aumentar el riesgo de contraer leucemia. El
tolueno irrita las mucosas, las vas respiratorias, los bronquios y, en
ocasiones, la piel. Puede provocar alteraciones cerebrales y del
sistema nervioso o digestivo. El benzopireno es importante por sus
propiedades cancergenas.
El etileno produce necrosis en especies muy sensibles que, adems,
sufren alteraciones en la floracin, defoliaciones y otros daos. En
conferas y herbceas, los hidrocarburos pueden originar problemas
de crecimiento.

Efectos sobre los


animales

Los hidrocarburos pueden provocar la aparicin de lesiones


pulmonares o drmicas y tumores en los mamferos.

Efectos en la
atmsfera

Como se ha visto anteriormente, los compuestos orgnicos voltiles


participan en la formacin del smog fotoqumico.

3.1.6.- Compuestos Halogenados


Los compuestos halogenados pueden originar:
Efectos sobre la
salud

Efectos sobre la
vegetacin

Efectos sobre los


animales

Efectos en la
atmsfera

El tetracloruro de carbono es un compuesto cancergeno. El cloro es


un gas sofocante, pudiendo resultar txico en grandes
concentraciones. El cido clorhdrico es un gas irritante, que puede
resultar txico por inhalacin.
Los hidrocarburos halogenados suelen atacar los sistemas
fotosintticos de la planta y el sistema enzimtico. El flor y sus
derivados pueden originar la necrosis en los sistemas foliares en
diversas especies, manifestndose con manchas blanquecinas o
marrn rojizo. Las especies resinosas, las conferas y los frutales de
hueso son especialmente sensibles. El cloro y sus derivados afectan
a la planta a partir de concentraciones del 0.2 ppm. Sus efectos se
manifiestan por el fallo en el funcionamiento de los estomas,
apareciendo frecuentemente defoliaciones y anomalas en el
crecimiento.
Los hidrocarburos halogenados provocan efectos txicos muy fuertes
sobre mamferos, insectos y microorganismos. El pentaclorofenol
puede causar lesiones crnicas en los riones e hgado de los
animales. El flor puede afectar a los mamferos causando fluorosis y
a insectos como las abejas causando su muerte
Los CFCs estn implicados en la destruccin del ozono
estratosfrico y en el incremento del efecto invernadero.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

3.1.7.- Metales
Los metales son muy txicos, pudiendo generar distintos tipos de efectos:

Efectos sobre la
salud

La inhalacin de mercurio puede provocar una amplia variedad de


efectos como irritabilidad, temblores, insomnio, efectos sobre el feto,
problemas genticos, depresiones, etc. El plomo puede acumularse
en el organismo causando enfermedades de tipo nervioso como el
saturnismo. Adems, se puede producir la inhibicin de la sntesis
de hemoglobina, alteraciones en las funciones digestivas y
reproductivas, anomalas cromosmicas, etc. El cadmio causa
enfermedades respiratorias crnicas, anemia, daos renales e
hipertensin. Adems es mutgeno y cancergeno. Otros metales
como el cromo, el berilio, el arsnico y el nquel pueden producir
dermatitis, afecciones respiratorias y cncer de piel, pecho, huesos o
pulmn.

Efectos sobre la
vegetacin

El zinc puede afectar a ciertas especies vegetales por su toxicidad o


por asfixia al obturarse los estomas, causando un envejecimiento
prematuro de la planta y su muerte. El anhdrido de arsnico se
acumula en los vegetales resultando txico.

Efectos sobre los


animales

El arsnico y sus derivados son altamente txicos, por inhalacin o


ingestin, para mamferos, insectos y aves. Provoca la aparicin de
llagas, prdidas de apetito y estados anmicos. El plomo puede
generar problemas de anemia y daos en el sistema nervioso, en
especial para rumiantes, que lo incorporan por la ingestin de
vegetales contaminados. El molibdeno puede causar problemas en el
ganado vacuno o caballar con retrasos en el crecimiento, diarreas o
estados carenciales.

3.1.8.- Oxidantes Fotoqumicos


Como se ha visto en el apartado anterior, los contaminantes oxidantes ms
importantes son el ozono y los nitratos de peroxiacetilo. Pueden tener los siguientes
efectos:

Efectos sobre la
salud

Los principales efectos de los PAN sobre la salud es la irritacin de


los ojos a partir de concentraciones de 8 a 10 ppb. El ozono produce
la irritacin de los ojos, a partir de 200 g/m3, y dolores de cabeza
con concentraciones entre 100 y 500 g/m3. Adems, su efecto
oxidante puede provocar cambios funcionales, bioqumicos y
estructurales en las vas respiratorias, a partir de 0,20 ppm,
originando lesiones alveolares o fibrosis pulmonar con niveles ms
altos de 0,50 ppm. Estos efectos son ms acusados en personas con
afecciones asmticas y troncopulmonares o cuando se asocia con
polen o NO2. La OMS recomienda que las concentraciones medias no
pueda superar las 0,06 ppm por hora ni las 0,03 ppm en 8 horas.
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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Efectos sobre la
vegetacin

Los oxidantes fotoqumicos producen daos agudos y crnicos a las


plantas, ocasionndoles manchas necrticas, alteraciones en el
crecimiento y disminucin de su produccin y calidad. Un efecto tpico
del ozono es un moteado de color rojizo o blanquecino, segn la
especie, en la parte superior de las hojas. Los niveles para especies
sensibles son variables pudiendo oscilar entre 0.2 ppm durante 4
horas a 0.05 ppm durante 1 o 2 horas. En unin con el SO2 sus
efectos se potencian. El PAN y el PPN pueden ser dainos, a partir
0.05 ppm, para el crecimiento de las plantas y causan la degradacin
de los bosques. Sus efectos en conferas o frutales, se dan
principalmente en las hojas, originando coloraciones brillantes
plateadas o metlicas. El PAN afecta especialmente a las herbceas
dando franjas irregulares blanco amarillentas. A igualdad de
concentraciones los nitratos de peroxiacetilo son ms txicos que el
ozono.

Efectos sobre los


animales

Los oxidantes fotoqumicos causan una accin irritante y afecciones


del aparato respiratorio en animales domstico como perros o gatos,
u otros como ratas o conejos.

Efectos sobre los


materiales

Los oxidantes atmosfricos como el ozono atacan a diversos tipos de


materiales como el caucho, la celulosa y a tejidos como polister o
algodn y a sus tintes.

Efectos en la
atmsfera

Estos contaminantes constituyen el smog fotoqumico. Adems, el


ozono influye en el incremento del efecto invernadero.

3.1.9.- Otros Contaminantes


Las dioxinas, los asbestos y las sustancias radiactivas pueden causar distintos efectos
para la salud. Las dioxinas son compuestos altamente txicos y persistentes. Pueden
alterar los niveles de colesterol y daar el hgado. Tienen carcter cancergeno y,
algunas, poder teratognico.
Los asbestos son altamente txicos por inhalacin, provocando cncer de pulmn.
Las sustancias radiactivas pueden provocar graves daos en concentraciones
relativamente altas, causando cncer, afectando a la reproduccin en humanos,
daando a futuras generaciones, etc.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

3.2.- Efectos Macroecolgicos


Los tres grandes procesos macroecolgicos de inters en la actualidad son: el
depsito cido, la destruccin del ozono estratosfrico y el calentamiento global; este
ltimo debido a la intensificacin del efecto invernadero.

3.2.1.- Depsito cido


La utilizacin en plantas industriales o centrales trmicas de combustibles de baja
calidad, puede originar la emisin a la atmsfera de importantes cantidades de xidos
de azufre (73 Tg/ao de SO2) y nitrgeno (30 Tg/ao de NOx). Estos contaminantes,
junto al NH3 procedente de la ganadera y al HCl, pueden ser trasladados a largas
distancias, de hasta cientos de kilmetros, por las corrientes atmosfricas. El uso de
altas chimeneas para la emisin de los gases facilita este traslado. Una vez en la
atmsfera, los xidos de nitrgeno y azufre se oxidan y reaccionan con vapor de agua,
convirtindose en cido ntrico y sulfrico. Las reacciones que se dan son:
2NO + 1/2O2 NO2
2NO2 + H2O HNO3 + HNO2
NO2 + OH HNO3
SO2 + 1/2O2 SO3
SO3 + H2O H2SO4

El HCl emitido a la atmsfera acidifica directamente el medio.


El depsito de los compuestos cidos formados se puede producir de dos maneras,
como se ve en la figura 3. Por un lado, se distingue el depsito seco, que consiste en
el establecimiento sobre la superficie del suelo de los compuestos acidificantes como
partculas slidas con las molculas de cido adheridas.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Figura 3. Formacin del depsito cido (EPA, 2001)

Por otra parte, la disolucin de estos compuestos cidos en el agua de lluvia, provoca
una disminucin de su pH, habitualmente entre 5 y 6 debido al cido carbnico
formado por el CO2, pudiendo alcanzar valores de pH de 3 o 4, o incluso menores. De
esta manera, la acidificacin del medio se realizara a travs de procesos asociados a
la fase acuosa como la lluvia, la nieve, etc. Estos procesos se engloban bajo el trmino
de lluvia cida.
El depsito cido puede generar una serie de efectos, cuyo impacto depender de
factores como la acidez del agua, la capacidad de amortiguacin del suelo o las
caractersticas de las especies vegetales que se vean afectadas. Entre los efectos
ms importantes se pueden citar:

Daos sobre la
vegetacin

Ciertos tipos de vegetacin son sensibles al depsito cido. ste


puede provocar la cada prematura de las hojas, enfermedades, una
disminucin de la resistencia a plagas, etc. Se piensa, adems, que
puede ser un factor muy importante en la llamada muerte de los
bosques, que afecta a grandes extensiones de superficies forestales,
como los bosques de conferas de Canad y Escandinavia, o diversas
zonas de la selva brasilea.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Daos en los
ecosistemas acuticos

Daos sobre el suelo

El depsito cido puede generar una alteracin en los parmetros


fisicoqumicos habituales de ros o lagos y un efecto txico, que
puede disminuir y alterar la cantidad y la diversidad de los organismos
que los ocupan. Esto se debe a que la reproduccin de los animales
acuticos se ve alterada con la disminucin del pH. Adems, muchas
especies acuticas no pueden subsistir a pH inferior a 5.5 que, por un
lado impide su intercambio de sales con el medio, muriendo por
desequilibrios osmticos y, por otro, provoca un aumento de la
concentracin de elementos txicos como el aluminio. El efecto de la
lluvia cida es muy grave en lagos situados en terrenos no calizos
como granitos, donde no existen iones alcalinos que neutralicen la
acidificacin.
Los efectos sobre el suelo, suelen ser menos graves que en el resto
de medios, debido a su capacidad de amortiguacin. La acidificacin
puede provocar un empobrecimiento del suelo debido a la perdida de
elementos minerales como calcio y magnesio, con prdida de la
fertilidad y la productividad vegetal. Adems, la disminucin del pH
puede provocar la liberacin de metales pesados como el plomo, el
nquel, el cadmio o el mercurio, que pueden resultar txicos para las
plantas o lixiviar a travs del suelo contaminando el agua subterrnea
con el consiguiente riesgo.
Otro efecto grave originado por el depsito cido, es la degradacin
que sufren los monumentos y edificios construidos en piedra caliza.

Daos sobre los


materiales

Esto se debe al proceso de degradacin qumica, denominado mal


de la piedra, por el cual la piedra caliza se transforma en yeso, que
se disuelve ms fcilmente en agua o se expande agrietando la
piedra. Adems, la acidificacin acelera la corrosin de los materiales
metlicos.

3.2.2.- Polticas contra el transporte transfronterizo de la contaminacin


La lluvia cida es un caso tpico de contaminacin transfronteriza. Los primeros
acuerdos internacionales relativos al transporte transfronterizo de contaminacin se
remontan a los aos treinta, cuando el Tribunal Internacional de la Haya requiri a
Canad indemnizar a EEUU por los daos causados por la contaminacin procedente
de una fundicin canadiense.
En 1979 se celebr en Ginebra el Convenio sobre contaminacin atmosfrica
transfronteriza a gran distancia (el Convenio, en adelante). Aunque no entr en vigor
hasta el ao 1983, fue ratificado por Espaa en 1982.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Se

llama

contaminacin

atmosfrica

transfronteriza

gran

distancia

la

contaminacin atmosfrica cuya fuente fsica est totalmente o en parte, en una zona
sometida a la jurisdiccin nacional de un estado y que produzca efectos perjudiciales
en una zona sometida a la jurisdiccin de otro estado a una distancia tal que,
generalmente, no sea posible distinguir las aportaciones de las fuentes individuales o
de grupos de fuentes de emisin.
El Convenio persegua tres grandes objetivos:
Fomentar las relaciones y cooperacin en materia de proteccin del medio
ambiente.
Estudiar

las

repercusiones

del

transporte

de

los

contaminantes

atmosfricos a gran distancia.


Reforzar la cooperacin internacional activa para elaborar las polticas
nacionales mediante el intercambio de informacin, la investigacin y el
seguimiento y lograr la coordinacin de medidas para combatir la
contaminacin atmosfrica.
El mbito de aplicacin se centra en los pases ms industrializados del Hemisferio
Norte y aquellos que, no contando con dotaciones industriales tan desarrolladas, se
ven afectados (Canad, EE.UU., UE, Rusia y los pases del este de Europa que antes
constituan la antigua U.R.S.S., etc.). Adems, se establece el programa concertado
de seguimiento continuo y evaluacin del transporte a gran distancia de los
contaminantes atmosfricos en Europa (EMEP, acrnimo ingls de European
Monitoring and Evaluation Programme), que se convierte en una de las principales
aportaciones del Convenio. Se dise para dar cumplimiento al objetivo de estudio de
la contaminacin a larga distancia y proporciona a los pases miembros informacin
sobre la concentracin y depsito de contaminantes atmosfricos, as como del
transporte de los mismos y de los flujos a travs de las fronteras nacionales.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

EMEP/CORINAIR
El proyecto CORINAIR es un programa concertado de vigilancia continua y de
evaluacin de la transmisin a larga distancia de los contaminantes en Europa,
enmarcado dentro de un planteamiento amplio recogido en la Decisin del
Consejo 85/338/CEE, por la que se adopt el programa de trabajo de la
Comisin referente a un proyecto experimental para la recogida, coordinacin y
coherencia de la informacin sobre la situacin del medio ambiente y de los
recursos naturales de la Comunidad Europea, denominado programa CORINE. A
raz del programa CORINE surgi el proyecto CORINAIR, sobre inventario de
emisiones de contaminantes a la atmsfera.
CORINAIR se consolid en 1990 con el programa EMEP, y el programa
fusionado EMEP/CORINER se armoniz con el Panel Intergubernamental para el
cambio Climtico (IPPC), resultando una nomenclatura de actividades y
contaminantes de fcil utilizacin y comn a todos los pases miembros, llamada
SNAP (acrnimo ingls de Selected Nomenclature for Air Pollution). Su objetivo
es estimar las emisiones de contaminantes a la atmsfera para conocer su
evolucin temporal, lo que permite disear y establecer polticas ambientales,
proporcionar informacin a los organismos competentes y cumplir con los
compromisos

nacionales

internacionales

asumidos

en

cuanto

contaminacin atmosfrica.
La Agencia Europea del Medio Ambiente es responsable de la coordinacin del
proyecto EMEP/CORINAIR.

El Convenio de Ginebra se desarrolla en una serie de protocolos de actuacin, en los


cuales los estados miembros elaboraron y adoptaron compromisos vinculantes a fin de
dar soluciones a la problemtica de la contaminacin transfronteriza.

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a) Protocolo Relativo a la Financiacin a Largo Plazo del Programa EMEP

En este Protocolo, realizado en Ginebra en 1984 y en vigor desde 1988, se


establecieron las cuotas a que las Partes estaran obligadas para financiar el
programa, el fondo general de asignacin especial y la zona geogrfica de las
actividades del EMEP.
El EMEP tiene tres componentes principales:
La recopilacin de los datos de emisin de SO2, NOx, COVs y otros
contaminantes atmosfricos;
La medicin de la calidad del aire y de las precipitaciones;
La realizacin de modelos de dispersin atmosfrica

b) Protocolo Relativo a la Reduccin de las Emisiones de Azufre

Fue adoptado en 1985, como consecuencia del conocimiento de los daos originados
por la acidificacin en ciertas partes de Europa y Norte de Amrica. Entr en vigor en
1987.
Los estados miembros, o las Partes, del Convenio, adems de informar al rgano
Ejecutivo sobre sus emisiones de azufre o sus flujos transfronterizos, tenan que
reducirlas en un 30% antes de 1993, en base a los niveles de 1980, pero esta
obligacin se estableci con independencia de la evolucin de las emisiones de las
Partes. Por ello, este protocolo se reemplaz por el firmado en Oslo en 1994, que era
ms flexible.

c) Protocolo Relativo a la Lucha Contra las Emisiones de xido de Nitrgeno

Tuvo lugar en Sofa en octubre de 1988, y entr en vigor en 1991.


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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

En una primera fase, el objetivo prioritario consista en lograr que las emisiones
nacionales de xidos de nitrgeno o sus flujos transfronterizos no fueran superiores a
los que se reprodujeron durante el ao 1987, con un plazo que expiraba el 31 de
diciembre de 1994. En una segunda fase, se prevean negociaciones para reducir las
emisiones basndose en un modelo cientfico que tuviera en cuenta el establecimiento
de las cargas crticas. El resto del Protocolo trata del intercambio de tecnologas e
informacin y establece la obligacin de las Partes de emprender programas, polticas
y estrategias nacionales para su ejecucin.

d) Protocolo Relativo a las Emisiones de Compuestos Orgnicos Voltiles

Realizado en Ginebra en 1991, se ocupa del control de emisiones de COVs (entre


ellos los hidrocarburos) y de sus flujos transfronterizos. Entr en vigor en 1997.
Los estados que ratificaran este protocolo deban reducir sus emisiones de estos
contaminantes, como mnimo, un 30 % para 1999, respecto a los niveles de 1988.
Adems, como en los protocolos anteriores, deban informar de sus emisiones
anualmente al rgano Ejecutor del Convenio.

e) Protocolo Relativo a Reducciones Adicionales de las Emisiones de Azufre

Mencionado anteriormente, se elabor en Oslo en 1994, y su objetivo es lograr una


nueva reduccin de las emisiones de azufre. Entr en vigor en 1998.
Principalmente, las Partes estn obligadas a limitar y reducir sus emisiones con el fin
de proteger la salud humana y el medio ambiente de efectos adversos,
fundamentalmente de los debidos a la acidificacin, garantizando hasta donde sea
posible y sin entraar costes excesivos, que las cantidades de deposicin de xido de
azufre no superen determinadas cantidades de carga crtica expresadas en el Anexo I
de este protocolo.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Como novedad, el protocolo introduce, entre otras medidas para prevenir las
emisiones contaminantes de este compuesto, medidas para incrementar la eficiencia
energtica y el empleo de energas renovables.

f) Protocolo Relativo a las Emisiones de Metales Pesados

Celebrado en Aarhus en 1998, se centra en el control de las emisiones de metales


pesados, concretamente cadmio, plomo y mercurio. Se aprob en 2001 y entr en
vigor en 2003.
Este protocolo obliga a los estados a reducir a niveles menores de los emitidos en
1990 o de algn ao alternativo entre 1985 y 1995, las emisiones anuales totales a la
atmsfera de cadmio, plomo y mercurio.
Como en los protocolos anteriores, se suscita el intercambio de tecnologa y otras
fuentes de cooperacin entre las Partes, las cuales tienen la obligacin de informar de
dichas medidas adoptadas al rgano Ejecutivo del Convenio.

g) Protocolo Relativo a los Contaminantes Orgnicos Persistentes (COPs)

Celebrado tambin en 1998, y en vigor desde 2003, aunque la CE no lo adopt hasta


2004. Se centra en una lista de 16 sustancias, las ms txicas en funcin del riesgo
que generan sobre la salud humana y el medio ambiente: once pesticidas, dos
qumicos industriales y tres subproductos contaminantes.

Contaminantes orgnicos o persistentes


Segn este Protocolo, se trata de sustancias orgnicas txicas, persistentes
en el medio, bioacumulativas, que pueden ser transportadas a gran distancia y
posteriormente se depositan, y que pueden causar efectos adversos a la salud
humana o en el medio ambiente, tanto en reas cercanas como distantes de
sus fuentes de emisin.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Prohbe estrictamente el uso de determinadas sustancias incluidas en su anexo I, y


restringe el uso de las sustancias comprendidas en su anexo II.
En Espaa, como consecuencia de este Protocolo se cre el Centro Nacional de
Referencia sobre COPs, dependiente del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y
Marino (MARM) (se puede consultar en http://www.cnrcop.es/gc/informate/)

h) Protocolo Relativo a la Reduccin de la Acidificacin, de la Eutrofizacin y del


Ozono Troposfrico
Celebrado en Gotemburgo (Suecia) en 1999, entr en vigor en 2005, aunque la EU lo
adopt en 2003.
El objetivo del Protocolo es combatir la acidificacin, la eutrofizacin y el ozono
troposfrico mediante el control y reduccin de las emisiones de azufre, xido de
nitrgeno, amonaco y COVs.
Se establecen techos de emisin para el 2010 de estos cuatro contaminantes, lo que
supone un paso muy importante en la lucha contra la contaminacin atmosfrica
transfronteriza a gran distancia.
Segn se cita textualmente en el Protocolo: Se estima que, con la aplicacin completa
de dicho Protocolo, las emisiones de azufre en Europa se vern reducidas en, al
menos, un 63%, las de xidos de nitrgeno en un 41%, las de COV en un 40% y la
emisiones de amonaco en un 17%, tomando como ao base 1990.

3.2.3.- Respuesta de la Comunidad Europea a los Protocolos


La Comunidad Europea, como parte del Convenio, desarroll una normativa dirigida
tanto a controlar la calidad del aire como las emisiones de contaminantes. Se
establecieron los requerimientos bsicos de evaluacin de la calidad del aire en los
estados miembros, as como un sistema de informacin al pblico mediante un
sistema de umbral de alertas.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Adems, se establecieron para el ao 2010 lmites nacionales mximos de emisin


(se entiende como lmite o techo nacional a la cantidad mxima de una sustancia
expresada en kilotoneladas que puede emitir un Estado miembro en un ao civil), para
el SO2, NOx, COVs y NH3 desde fuentes fijas y mviles, regulado por la Directiva
2001/81/CE sobre techos nacionales de emisin de determinados contaminantes
atmosfricos. En particular, para el caso de Espaa estos techos son los siguientes
(en Gg):

NOX: 847
COV: 662
SOX: 746
NH3: 353

Esta Directiva exige que los Estados Miembros desarrollen programas de reduccin de
sus emisiones atmosfricas de los cuatro contaminantes anteriores. En Espaa esta
Directiva se aplic elaborando en 2003 el primer Programa Nacional de Reduccin de
Emisiones, pero como este documento debe estar en continua revisin, en el 2008 se
desarroll el segundo Programa, mediante la RESOLUCIN de 14 de enero de 2008
por el que se aprueba el II Programa Nacional de Reduccin de Emisiones,
conforme a la Directiva 2001/81/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 23
de octubre de 2001, sobre techos nacionales de emisin de determinados
contaminantes atmosfricos (para ver texto completo de la Resolucin consultar
este link: http://www.boe.es/boe/dias/2008/01/29/pdfs/A05254-05262.pdf)
Consulta el siguiente link para descargarte el Inventario de Emisiones a la
Atmsfera de Espaa, segn la Directiva Techos, publicado en diciembre de 2010
por el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino. Como podrs ver,
Espaa slo cumple el techo de emisin para el SO2, para los otros tres gases an
supera los techos establecidos.
http://cdr.eionet.europa.eu/es/eu/nec/envtryjfq/Espana_Presentacion_Serie_19902009_Directiva_Techos__Diciembre_2010_.pdf
Toda la normativa creada al respecto se refundi en un solo texto: la Directiva
2008/50/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 21 de mayo de 2008
relativa a la calidad del aire ambiente y a una atmsfera ms limpia en Europa.
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3.2.4.- Destruccin de la capa de ozono estratosfrico


Como se ha visto en apartados anteriores, el ozono se encuentra en la atmsfera en
dos zonas. La primera es en la estratosfera, formando parte de la ozonosfera, capa
que protege la Tierra de las radiaciones ultravioletas procedentes del sol.
La segunda es en la troposfera, como resultado de las interacciones de los
compuestos orgnicos voltiles y de los xidos de nitrgeno.
Uno de los principales problemas ambientales detectado en los ltimos aos ha sido la
disminucin de la capa de ozono estratosfrico, debido a la emisin a la atmsfera de
determinadas sustancias. Entre estas sustancias se pueden citar los hidrocarburos
clorados y bromados, los CFCs, HCFCs, HBFCs y los halones, el bromuro de metilo,
el tetracloruro de carbono y el metilcloroformo.
En general, estos compuestos son muy estables en la troposfera y, despus de varios
aos, pueden llegar a la estratosfera. Aqu, son degradados por las intensas
radiaciones ultravioletas, sufriendo una fotlisis, formndose cloruro de hidrgeno o
nitrato de cloro. Estas molculas se descomponen lentamente dando, entre otras, una
pequea cantidad de tomos de cloro y molculas de monxido de cloro, que son las
que provocan la destruccin del ozono.
Hay una gran cantidad de reacciones implicadas en los procesos de destruccin, pero
se pueden simplificar en las siguientes:

Cl + O3 ClO + O2
ClO + O Cl + O2
O3 + O 2O2
El tomo de cloro solo acta como catalizador. Por esto, no se consume en la reaccin
y es capaz de destruir miles de molculas de ozono antes de desaparecer. El tomo
de bromo es 40 veces ms destructivo que el de cloro.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Algunos otros gases pueden atacar a la capa de ozono, pero no son tan reactivos
como los que contienen cloro o bromo. Se sabe que los xidos de nitrgeno, los
compuestos de azufre y el holln producidos por los aviones comerciales que vuelan a
ms de 9.000 metros de altura, llegan a la estratosfera e intervienen en el ciclo del
ozono disminuyndolo.
Para determinar los efectos relativos de los diferentes gases sobre el agotamiento de
la capa de ozono se utiliza el parmetro EESC (Equivalent Effective Stratospheric
Chlorine), que representa la concentracin de cloro y bromo presente en la atmsfera.
En los ltimos 50 aos, este parmetro ha aumentado desde 900 hasta 3200 ppbv.
La disminucin de la concentracin de ozono se est produciendo en todo el planeta.
Sin embargo, la situacin es ms grave en el Polo Sur en la Antrtida, donde se puede
hablar del agujero de ozono cuando hay menos de 220 unidades Dobson de ozono
entre la superficie y el espacio. En el Polo Norte esta disminucin no es tan acusada,
debido a su configuracin geogrfica, a su mayor temperatura, y a la movilidad de la
atmsfera en esa latitud. As, en el rtico solo se han detectado mini agujeros. No
obstante, no por ello hay que restarle importancia ya que en el rtico, a diferencia del
Antrtico, viven un gran nmero de personas. Segn la Organizacin Meteorolgica
Mundial (OMM), en 2006 las reacciones qumicas en la estratosfera rtica provocaron
una prdida del 20% de la capa de ozono.
La formacin y desaparicin del agujero de ozono es cclica, apareciendo en agosto al
finalizar el invierno antrtico y desapareciendo en verano con el aumento de
temperaturas, como se puede ver en la figura 4. Sin embargo, su superficie aumenta
cada ao por la presencia de sustancias que agotan el ozono.

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Figura 4. Tamao del agujero de la capa de ozono, en promedios anuales, de agosto a


noviembre (Fuentes: NOAA y NASA, 2007)

El ozono de la estratosfera juega un importante papel para la vida en el planeta al


impedir que las radiaciones ultravioletas lleguen a la superficie. Estas radiaciones
presentan una serie de efectos para la salud y los seres vivos.
a) Daos para la salud humana. La radiacin UV-A (320-400 nm), penetra
profundamente en las clulas de la piel y destruye gradualmente su elasticidad,
produciendo el envejecimiento cutneo. La radiacin UV-B (280-320 nm),
afecta superficialmente a la piel. Sin embargo, debido su carcter acumulativo,
es muy peligrosa pudiendo causar cncer de piel o el debilitamiento del
sistema inmunolgico. Por ltimo, la radiacin UV-C (240-280 nm) es la ms
peligrosa al ser la ms energtica. Produce quemaduras y favorece la aparicin
de tumores malignos en la piel. ltimamente, se ha observado que ciertos virus
como el HIV-1 o virus de la inmunodeficiencia humana, se activan en presencia
de radiacin UV.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Por otro lado, la exposicin a dosis altas de rayos UV puede producir un dao a
los ojos; especialmente a la crnea que absorbe muy fcil estas radiaciones. A
veces, se pueden producir cegueras temporales; mientras que la exposicin
crnica se asocia con una mayor facilidad de desarrollar cataratas.
b) Daos a los ecosistemas marinos. La radiacin UV-B puede afectar a
diversos organismos marinos incidiendo en sus estrategias adaptativas,
deteriorando sus funciones fisiolgicas o alterando sus distintas fases de
desarrollo. Tambin se puede originar una reduccin en las poblaciones de
fitoplancton ocenico.

c) Daos sobre la vegetacin. La radiacin UV-B daa el ADN de las plantas,


afectando a su crecimiento, metabolismo, fotosntesis y reproduccin. As, se
han visto efectos en varias especies de grano como el maz o el trigo; en
leguminosas como las judas; en frutales; en verduras como la col o el brcoli;
etc.

3.2.5.- Polticas para la proteccin de la capa de ozono


Los principales referentes para la proteccin de la capa de ozono son el Convenio de
Viena para la Proteccin de la Capa de Ozono, de 22 de marzo de 1985, y el Protocolo
de Montreal Relativo a Sustancias que Agotan la Capa de Ozono, de 16 de septiembre
de 1987.
a) Convencin de Viena (1985). Su objetivo general consista en la adopcin de
medidas para proteger la salud humana y el medio ambiente contra los efectos
adversos de las actividades antrpicas que pudieran modificar la capa de
ozono. Este objetivo general se desglosa en varios puntos:
Observacin, investigacin e intercambio de informacin para comprender
y evaluar los efectos de las actividades humanas sobre la capa de ozono.
Adopcin de medidas legislativas o administrativas y de polticas
apropiadas para controlar las actividades humanas que puedan tener
efectos adversos sobre la capa de ozono.
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Cooperacin de las Partes entre s y con organismos internacionales en la


formulacin de medidas, procedimientos y normas para la aplicacin con
miras a la adopcin de protocolos y anexos.
b) Protocolo de Montreal (1987). Se impuso la congelacin y reduccin gradual
de la produccin y del consumo de cinco CFCs (CFC11, 12, 113, 114 y 115).
Se deba conseguir una reduccin del 50 % respecto de los niveles de 1986, a
partir de 1 de julio de 1998, y una congelacin a niveles de 1986 de tres
halones (1211, 1301 y 2402) para el ao 1992. Adems, se prohibi la
importacin y exportacin de CFCs y halones de cualquier estado que no sea
Parte en el Protocolo de Montreal.
Posteriormente, los trminos del Protocolo se han modificado en varias
ocasiones, introduciendo nuevos gases a la lista controlada y endureciendo o
alargando los horizontes de reduccin de los mismos. Las cinco enmiendas
que se han realizado al Protocolo de Montreal son Londres (1990),
Copenhague (1992), Viena (1995), Montreal (1997) y Beijing (1999),
controlndose actualmente una larga lista de gases precursores del agujero de
ozono.
Actualmente, el Protocolo de Montreal ha alcanzado la ratificacin universal
(conseguida en 2009), participada por 196 pases.
Segn el PNUMA, sin la existencia de este Protocolo los niveles de gases que
destruyen la capa de ozono se habran multiplicado hasta diez veces para el
ao 2050, provocando millones de enfermos ms de cncer de piel o de
cataratas en los ojos, y enormes daos al medio ambiente.
El Reglamento (CE) 1005/2009 del Parlamento Europeo y del Consejo, del
16 de septiembre, sobre las sustancias que agotan la capa de ozono,
sustituye al Reglamento (CE) 2037/2000, que regul el desarrollo del rgimen
internacional del ozono actualizando las regulaciones europeas a los avances
tcnicos y a los cambios introducidos en 1995, 2997, y 1999 en el Protocolo de
Montreal.

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A nivel nacional, tras la ratificacin de Espaa del Convenio de Viena y del


Protocolo de Montreal en 1988, el rgimen jurdico en materia de proteccin del
ozono se regulaba por la normativa europea hasta el ao 1998, cuando se
adopt la Ley 4/1998 sobre rgimen sancionador comunitario relativo a las
sustancias que agotan la capa de ozono.
Esta ley se derog con la entrada en vigor de la Ley 16/2002, sobre
Prevencin y Control Integrados de la Contaminacin, donde en su
disposicin adicional segunda se establece que: El incumplimiento de lo
dispuesto en el Reglamento (CE) 2037/2000, del Parlamento Europeo y del
Consejo, de 29 de junio, sobre las sustancias que agotan la capa de ozono
ser sancionado por el rgimen relativo a la Ley Orgnica 12/1995 de
Represin del Contrabando, que sigue vigente.

3.2.6.- Efecto Invernadero. Calentamiento Global


Se denomina Efecto Invernadero al fenmeno que permite retener la radiacin
reemitida por la superficie de la Tierra, despus de absorber la procedente del sol.
Esto se debe a la presencia en la atmsfera de determinados gases, que no
obstaculizan el paso de la radiacin solar, pero que absorben la radiacin infrarroja. A
estos gases se les denomina gases de efecto invernadero y son:

CO2
H2O(v)
O3.
CH4,
CFCs y HCFCs

N2O y NOx
Compuestos organohalogenados
CO
Compuestos orgnicos voltiles
SF6

Los principales responsables en el efecto invernadero son el vapor de agua que


contribuye en un 60 %; el dixido de carbono, con una contribucin del 30 % y el
metano que, junto al resto de gases, completa el 10 % restante. Aunque el vapor de
agua es el que ms contribuye a este efecto, el CO2 tiene una gran importancia por su
papel regulador de las variaciones de la temperatura en la superficie.

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Este efecto, mostrado en la figura 5, permite el calentamiento de las capas inferiores


de la atmsfera y el aumento de la temperatura media de la Tierra. El efecto
invernadero hace que la temperatura media de la superficie de la Tierra sea de 15 C.
Sin la presencia de los gases con efecto invernadero en la atmsfera tendra -18 C,
33 C menos, lo que impedira la presencia de vida en este planeta.
Este calentamiento se origina porque la energa que llega del sol, al proceder de una
fuente de muy elevada temperatura, est formada por ondas de frecuencias altas que
traspasan la atmsfera con gran facilidad. Por el contrario, la Tierra, al ser un foco
mucho ms fro, reemite la energa hacia el exterior en forma de ondas de frecuencias
ms bajas, por lo que es absorbida por los gases con efecto invernadero.

Figura 5. Esquema del efecto invernadero (Fuente: Medio Ambiente y Derecho


Internacional. Una gua prctica, 2007)

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Esta retencin de la energa hace que la temperatura sea ms alta. En condiciones


normales, la cantidad de energa que llega a la Tierra es igual que la que sta emite;
ya que si no fuera as, la temperatura de la Tierra aumentara continuamente.
El problema surge cuando, en el ltimo siglo, la concentracin de alguno de los gases
con efecto invernadero ha ido creciendo constantemente en la atmsfera debido a la
actividad humana y al aumento de las emisiones. As, la concentracin media de
dixido de carbono se ha incrementado desde unas 280 ppm antes de la revolucin
industrial hasta 379 ppm en 2005; los niveles de metano se han doblado en los ltimos
100 aos hasta 1.7 ppm en 1990; y la cantidad de xido nitroso se incrementa en un
0.25% anual. Con respecto al vapor de agua, que es el principal contribuyente al
efecto invernadero, la actividad humana apenas influye en su concentracin en la
atmsfera.
Esta acumulacin de gases de efecto invernadero provoca el aumento de la capacidad
de retencin de calor de la atmsfera debido a la intensificacin del efecto. Por esto,
se comienza a apreciar un cambio climtico con un aumento continuado de la
temperatura media de la Tierra.
La contribucin de cada gas a la modificacin de la temperatura media terrestre se
expresa mediante el Potencial de Calentamiento Global, que se define como el
efecto acumulado del forzamiento radiactivo causado por unidad de masa de un gas
emitido a la atmsfera en funcin de otro tomado como referencia, normalmente el
CO2. Este ndice tiene en cuenta los efectos acumulados de cada gas a lo largo del
tiempo en funcin de su ciclo de vida.
Las estimaciones ms fiables indican que, para este siglo, la temperatura media global
se incrementar entre 0.2 y 0.5 C por dcada. El IPCC (Panel Intergubernamental
para el Cambio Climtico) predice un calentamiento de 1 a 3.5 C para el ao 2100.
Segn afirmaba el propio IPCC, lo que parece evidente es que la Tierra est sometida
a un proceso de cambio, y por primera vez en su historia este fenmeno tiene origen
humano.

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No es posible predecir con gran seguridad lo que pasara en los distintos lugares del
planeta con este aumento de la temperatura media global. Sin embargo, mediante una
serie de mtodos, se han identificado varios tipos de impacto:

Efectos sobre los


ecosistemas

Efectos sobre suelos


agrcolas

Efectos sobre la
poblacin y la salud
humana

Grandes extensiones forestales se podran ver afectadas con un


cambio en las especies que las pueblan, sobreviviendo solo las mejor
adaptadas. Las condiciones climticas en las zonas ridas y
semiridas se harn ms extremas. Algunos ecosistemas acuticos
pueden verse afectados por la elevacin del nivel del mar. Adems, la
elevacin de temperatura en la superficie terrestre puede contribuir a
la desaparicin de los nutrientes de zonas ms profundas con la
consiguiente afeccin a los organismos presentes en ellas.

El aumento de la temperatura supondr una redistribucin espacial y


temporal de las precipitaciones, con lo que se vern modificadas la
frecuencia e intensidad de las sequas y la capacidad de retencin de
agua en las cuencas. De esta forma, la productividad de los cultivos
agrcolas se modificar, con grandes prdidas en algunas zonas por
falta de agua, o mejora de la productividad de otros cultivos, como el
arroz y la soja por su mejor adaptacin.

El efecto de la dilatacin trmica de los ocanos y la fusin de los


glaciares de montaa y de los casquetes polares, podra suponer una
elevacin del nivel del mar de 15 a 95 cm. Esto supondra un peligro
para las ciudades y los campos situados en los valles situados por
debajo del glaciar y para grandes superficies costeras, que podran
desaparecer inundadas por las aguas. Si no se toman medidas ms
de 92 millones de personas se podran ver afectadas.
Por otro lado, se puede producir un aumento en los problemas
cardiorrespiratorios debido al aumento de la intensidad y duracin de
las olas de calor y un aumento de la distribucin geogrfica y
temporal de las enfermedades infecciosas y parasitarias.

3.2.7.- Polticas ante el cambio climtico


Ante las alarmas del mundo cientfico, los gobiernos se dieron cuenta de la necesidad
de tomar medidas para evitar o retrasar el cambio climtico. Para ello, se llevaron a
cabo las siguientes iniciativas:

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i.

Conferencia de las Naciones Unidas Sobre el Medio Ambiente Humano.


Estocolmo, 1972. Fue en esta conferencia donde la comunidad internacional
puso en conocimiento a la poblacin su preocupacin sobre los efectos de la
actividad humana en el clima. Este ao nace el Programa de la Naciones
Unidas Para el Medio Ambiente (PNUMA).

ii.

Conferencia Mundial Sobre el Clima (Ginebra, 1979). Da origen al Programa


Mundial Sobre el Clima.

iii.

Conferencia sobre el Clima (1985). En esta reunin se concluye que el


incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero puede causar, en
la primera mitad del siglo XXI, el mayor aumento de la temperatura media
global de la historia de la humanidad.

iv.

Creacin del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico IPCC


(1988). Trata de evaluar el fenmeno del cambio climtico y conocer sus
consecuencias ecolgicas y econmicas para intentar dar respuesta.

v.

Segunda Conferencia Mundial sobre el clima (1990). Sale a la luz el Primer


Informe de Evaluacin del IPPC, en el que se confirman las bases cientficas
que dar lugar a la preocupacin por el cambio climtico. Se aprueba la
resolucin sobre la Proteccin del Clima Global para las generaciones
presentes y futuras. Se crea un Comit Intergubernamental de Negociacin
(CIG).

vi.

Conferencia Mundial sobre Medioambiente y Desarrollo en Ro de Janeiro


(1992). Se conoce como la Cumbre de la Tierra. 150 pases firman el
Convenio Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico, que entra
en vigor en 1994, para controlar las emisiones de gases con efecto
invernadero. Entre 1992 y 1995 se celebraron diversas reuniones preparatorias
de la primera Conferencia de las Partes (COP I), en Berln. En este evento se
cre un grupo de trabajo que culmin sus labores con el Protocolo de Kioto.
Adems, se libera a los pases en vas de desarrollo de todo compromiso de
reduccin de emisiones hasta finalizar el siglo XX.

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vii.

III Conferencia de las Partes (COP III) en 1997. Conocida como Cumbre de
Kioto, en ella se adopta un Protocolo para la reduccin de emisiones entre el
2008-2012 en un 5.2 % respecto a las de 1990. Adems, se aceptan otra serie
de compromisos como la elaboracin de inventario de gases invernadero, la
creacin de programas nacionales para mitigar el cambio climtico
(Mecanismos de Flexibilidad), el intercambio de informacin de nuevas
tecnologas para reducir emisiones, etc. El Protocolo considera seis gases
efecto invernadero: dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso
(NO2), hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexafluoruro de
azufre (SF6). Adems, se recomiendan una serie de medidas para reducir el
impacto de las actividades humanas sobre el clima. La entrada en vigor del
protocolo exige la ratificacin de, al menos, 55 pases cuyas emisiones de CO2
sumen el 50 % del total. Se ha visto frenado por la posicin negativa de pases
como Estados Unidos, responsable del 36.1 % de las emisiones, Australia y
otros.

viii.

IV Conferencia de las Partes de Buenos Aires (COP IV) en1998. Intenta


acercar posturas. Se establece un Plan de Accin, que indica la necesidad de
crear un mecanismo de desarrollo limpio, y se negocian las reglas de
aplicacin del Protocolo de Kioto.

ix.

V Conferencia de las Partes en Bonn (COP V) en 1999. A pesar de las


discrepancias entre algunos pases, se coincide en la necesidad de ratificar el
Protocolo de Kioto.

x.

COP VI. VI Conferencia de las Partes en La Haya (2000)-Bonn (2001).


Rene a 150 pases para establecer las normas de aplicacin del protocolo. En
La Haya fue suspendida antes de tiempo por las posturas irreconciliables entre
la Unin Europea y los Estados Unidos. Se reanud en Bonn.

xi.

COP VII. VII Conferencia de las Partes en Marrakech (2001). Realizada para
continuar el acercamiento de posturas.

xii.

Conferencia
Mundial
sobre
Medioambiente
y
Desarrollo
en
Johannesburgo (2002). Conocida como la Cumbre Ro + 10. Tiene el objetivo
de saber la situacin actual, 10 aos despus de celebrarse la reunin de Ro
de Janeiro en 1992.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

xiii.

El Protocolo de Kioto entra en vigor en 2005. Gracias a la ratificacin del


mismo por parte de Rusia. Para que el Protocolo tuviera efecto la suma de las
emisiones de los pases que lo haban ratificado deba ser como mnimo del
55% de las emisiones mundiales de GEI, y antes de que entrara Rusia esa
suma era de 44.3%. Rusia aport el 17.4%, superando as el umbral requerido.
Para ello se renen por primera vez las Partes del Protocolo y la Convencin
Marco de Naciones Unidas contra el Cambio Climtico, sera ya la COP XI, y
tratan de negociar mayores recortes en las emisiones de GEI y de prolongar la
duracin del Protocolo ms all de 2012.

xiv.

COP XII. Cumbre de Nairobi, 2006. Se aprueban ayudar para que los pases
en vas de desarrollo puedan adaptarse al cambio climtico.

xv.

COP XIII. Plan de Accin de Bali, 2007. Se aprueba el 4 Informe de


Evaluacin del IPPC, en el que se verifica la existencia de un calentamiento
global. Los gobiernos se comprometen a aumentar sus esfuerzos en combatir
el cambio climtico, y se aprueba una Hoja de Ruta de las negociaciones, que
debe finalizar con el acuerdo generalizado de sustituir el Protocolo de Kioto en
2012.

xvi.

COP XIV. Poznan (Polonia), 2008. Concluy solamente con el lanzamiento de


ayudas para el fondo de adaptacin de los pases pobre al cambio climtico.

xvii.

COP XV. Cumbre del Clima de Copenhague, y horizonte post Kioto (2009).
Desgraciadamente, en esta ocasin no se cumplieron las expectativas. Varios
pases (Venezuela, Cuba, Nicaragua, Bolivia, y Sudn) rechazaron un acuerdo.
La toma de decisiones importantes frente al cambio climtico se posterg al
ao siguiente.

xviii.

COP XVI. Cancn (Mxico), 2010. Al contrario de lo que pas en


Copenhague, el resultado de esta cumbre fue respaldado por casi la totalidad
de los pases, excepto Bolivia. Se contemplaron avances en todos los bloques
de negociacin:

Mitigacin: Se reconoce el objetivo mundial, a partir de 2012, de que la


temperatura media mundial no supere los 2 C respecto a niveles
preindustriales (incluso se prev reducir este lmite a 1.5 C en futuras
revisiones. Adems, se fortalece el actual sistema de informacin de todos los
pases con respecto a sus informes, lo que implica una mayor transparencia.

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Se formalizan los objetivos de reduccin de Las Partes (de pases


desarrollados y en desarrollo).
REDD+ (Reduccin de Emisiones por deforestacin y degradacin de
bosques): Los pases en desarrollo debern establecer mecanismos mediantes
los cuales sus bosques contribuyan a la mitigacin del cambio climtico.
Adaptacin: Se crea un Comit de Adaptacin, que proporciona apoyo tcnico
y fomenta el intercambio de informacin, iniciativas, recomendaciones entre los
pases. Surge tambin un programa de trabajo que elaborar en un futuro un
mecanismo internacional que cubra las prdidas y daos asociados al cambio
climtico.
Tecnologa: Se crea del Centro Tecnolgico Climtico y una Red de Iniciativas,
organismos y redes que constituyen el Mecanismo Tecnolgico.
Financiacin: Asumido el compromiso de Copenhague de movilizar 30.000
millones de dlares entre 2010 y 2012, se toma tambin el compromiso de
informacin transparente al respecto. Adems, los pases se comprometen a
movilizar 100.000 dlares en 2020. Por ltimo, se crea un Fondo Climtico
Verde que financiar y apoyar las polticas relacionadas con el cambio
climtico en pases en desarrollo.

3.2.8.- Consecuencias del Protocolo de Kioto en Europa y en Espaa.

La Comunidad Europea, en cumplimiento del compromiso de la reduccin de las


emisiones de GEI, redacta la Directiva 2003/87/CE, del Parlamento Europeo y del
Consejo, de 13 de octubre de 2003, por la que se establece un rgimen para el
comercio de derechos de emisin de gases de efecto invernadero en la Comunidad,
modificada por las Directivas 2008/101/CE, del Parlamento Europeo y del Consejo, de
19 de noviembre de 2008, y la Directiva 2009/29/CE, del Parlamento Europeo y del
Consejo, de 23 de abril de 2009.
En esta Directiva se crea un mercado europeo de derechos de emisin de gases de
efecto invernadero (es uno de los mecanismos de flexibilidad establecidos en el
Protocolo) eficaz y con el menor perjuicio posible para el desarrollo econmico y la
situacin del empleo. Se cubren las emisiones de CO2 de los 27 estados miembros de
la UE, procedentes de las siguientes actividades: centrales trmicas, cogeneracin,
otras instalaciones de combustin de potencia trmica superior a 20 MW (calderas,
motores, compresores, etc.), refineras, coqueras, siderurgia, cemento, cermica,
vidrio y papeleras.
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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Esta Directiva se transpuso al ordenamiento jurdico espaol mediante la Ley 1/2005,


de 9 de marzo, por la que se regula el rgimen del comercio de derechos de
emisin de gases de efecto invernadero. En la presente ley se regulan
fundamentalmente las siguientes acciones:
a) Autorizacin de emisin: Aquellas instalaciones que desarrollen actividades
incluidas en su Anexo I deben contar con una autorizacin de emisin de GEI.
b) Asignacin de los derechos de emisin: Se realizar a partir de 2013 y
hasta el 2020, y mediante el mtodo de la subasta.
c) Derechos de emisin: Segn dicta la ley en su artculo 20, el derecho de
emisin se configura como el derecho subjetivo a emitir una tonelada
equivalente de dixido de carbono desde una instalacin incluida en el mbito
de aplicacin de esta Ley. Los derechos de emisin se establecen a travs del
Plan Nacional de Asignacin; de un Plan de Asignacin de otro Estado
miembro de la UE; de un tercer pas con compromiso de reduccin o limitacin
de emisiones que sea parte del Protocolo de Kioto; o de una reduccin
certificada de emisin o una unidad de reduccin de emisiones procedentes de
los mecanismos de desarrollo limpio o de aplicacin conjunta que sea expedida
de conformidad con el Protocolo de Kioto y su normativa de desarrollo y sea
reconocida, cuyo reconocimiento tiene lugar siempre que se cumplan
determinados requisitos indicados en esta artculo.
d) Registro Nacional de Derechos de Emisin (RENADE): Se crea este
instrumento para asegurar la publicidad y la permanente actualizacin de la
titularidad y control de los derechos de emisin. Ser accesible al pblico y
estar adscrito al Ministerio de Medio Ambiente. El registro tendr por objeto la
inscripcin de todas las operaciones relativas a la expedicin, titularidad,
transmisin, transferencia, entrega, retirada y cancelacin de derechos de
emisin.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

e) Modificacin del Plan Nacional de Asignacin 2005-2007 (aprobado por


Real Decreto 1866/2004), cuya finalidad es establecer la cantidad adicional de
derechos de emisin necesaria para asignar derechos a las instalaciones del
apartado 1.b y c del Anexo I, correspondientes la cogeneracin que da servicio
en sectores no enumerados en el anexo, y a la combustin en otras
instalaciones con una potencia trmica nominal superior a 20 MW no incluidas
en este anexo.

Quieres conocer los resultados de la aplicacin de la Ley 1/2005 para el ao


2009?
Descrgate el documento desde este link del Ministerio de Medio Ambiente, Medio
Rural y Marino:
http://www.mma.es/secciones/cambio_climatico/areas_tematicas/comercio_emisione
s/com_emis_espania/pdf/bal_glo_2009-may2010.pdf

f) Ley 13/2010, de 5 de julio, modifica la Ley 1/2005, de 9 de marzo, por la que


se regula el rgimen del comercio de derechos de emisin de gases de efecto
invernadero, para perfeccionar y ampliar el rgimen general de comercio de
derechos de emisin e incluir la aviacin en el mismo. Adems, en esta
modificacin se ampla el listado de actividades del Anexo I, y de gases, ya que
no slo aplicara al CO2 sino tambin al NO2 y al PFC.

g) El Real Decreto 1370/2006 aprob el Plan Nacional de Asignacin 2008-2012,


en cuyo perodo las emisiones totales de GEI no deberan sobrepasar, en
promedio, el 37% las emisiones del ao base. La Comisin Europea aprob el
PNA presentado por Espaa pero con la condicin de que sta redujera las
emisiones anuales de CO2 en 0.42 millones de toneladas. En la siguiente
figura representa la senda de cumplimiento establecido por el Gobierno.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Figura 6. Fuente: Estrategia Espaola de cambio Climtico, Energa Limpia y horizonte


2007-2012-2020

h) El Real Decreto 1264/2005, de 21 de octubre, regula la organizacin y


funcionamiento del Registro nacional de derechos de emisin RENADE.
Depende de la Oficina Espaola de Cambio Climtico (OECC) del Ministerio de
Medio Ambiente, Medio Rural y Marino, y forma parte del sistema comunitario
de registros integrados.

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4.- Estudio de la Contaminacin Atmosfrica


La medida y evaluacin de los contaminantes atmosfricos se puede enfocar desde
dos puntos de vista: las mediciones de las concentraciones de los contaminantes del
aire en el ambiente, conocidas como medidas de inmisin y las mediciones de la
fuente, tambin llamadas medidas de emisin.

El estudio de la inmisin trata de conocer, identificar y


evaluar los contaminantes atmosfricos una vez han sido
emitidos a la atmsfera. Estas medidas se pueden utilizar
para determinar el nivel de cumplimiento de las normas
de calidad del aire y para diagnosticar las condiciones
ambientales presentes en una determinada zona.
Tambin se pueden usar para desarrollar modelos de
dispersin de contaminantes, realizar estudios cientficos
y evaluar la exposicin humana a los contaminantes
presentes y el posible dao causado al medio ambiente.
El segundo enfoque es el estudiar las emisiones
directas de fuentes puntuales. De esta forma, se
pueden tomar medidas en los conductos, en las
chimeneas o en cualquier sistema de evacuacin de
gases, para determinar el cumplimiento de la legislacin
referente a la contaminacin atmosfrica, la eficacia de
los sistemas de control de la contaminacin, la eficiencia
de determinados procesos productivos o para apoyar
proyectos de investigacin.

Normalmente, el estudio de las inmisiones es ms complicado que el de los procesos


de emisin, ya que las concentraciones registradas son inferiores. Adems, son muy
variables por los procesos de difusin y por la incidencia de factores como la
climatologa, la topografa, etc.

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En las medidas de los procesos de emisin, se deben tomar muestras en un punto


representativo en la corriente gaseosa y analizar en continuo o peridicamente las
muestras. Las medidas se separarn en funcin de la fase en la que se encuentran los
contaminantes: lquida, gaseosa o particular. Con los resultados se elaborar una
curva que permita estudiar la evolucin de la contaminacin en un punto determinado.
Para los estudios de inmisiones, habr que tener en cuenta factores como:
Tipo de muestreo a realizar: instantneo o continuo.
Influencia de la duracin y periodicidad de los muestreos.
Eleccin de los mtodos de muestreo y anlisis adecuados.
Implantacin de una red de control.
Expresin correcta de los resultados.
Uso de la cartografa adecuada.
Uso de modelos de contaminacin.
A la hora de elegir los mtodos de anlisis y de muestreo y escoger un equipo, habr
que tener en cuenta los objetivos, el tiempo de resolucin requerido, las referencias a
reglamentos legales y/o normas, etc.
En los estudios de contaminacin atmosfrica, el modo de captacin del contaminante
atmosfrico est, por lo general, ligado al mtodo de anlisis. Es necesario tener en
cuenta el anlisis que se va a realizar para escoger una solucin captadora u otra, y
otros parmetros como caudal de muestreo, diseo del captador, etc.
Por ltimo, adems de la medida de las emisiones e inmisiones, es necesario medir
los parmetros climticos que influyen en la contaminacin atmosfrica.

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4.1.- Medida y anlisis de las Inmisiones


Para la determinacin de los valores de inmisin existen varios mtodos:
Muestreadores pasivos.
Muestreadores activos.
Analizadores automticos.
Sensores remotos.
Bioindicadores.

Los muestreadores pasivos y activos corresponden a las tcnicas


incluidas dentro de lo que se conoce como metodologa
discontinua. Este mtodo tiene tres etapas. En la primera de
ellas se capta el contaminante en el punto de muestreo; a
continuacin se transporta al laboratorio la muestra tomada y,
por ltimo, se analiza por el mtodo ms adecuado. En esta
metodologa, los muestreos pueden ser peridicos, ya sean
estacionales o semanales; o puntuales, en determinados das y
horas.
Los analizadores automticos y sensores remotos se incluyen
dentro de la metodologa continua. Estas tcnicas implican la
captacin y anlisis del contaminante en el punto de muestreo,
de forma continua y automtica, proporcionando los datos en
tiempo real, en perodos de 24 horas o en tiempos inferiores o
superiores definidos previamente.

En la actualidad, las tcnicas ms empleadas son los muestreadores activos y los


analizadores automticos, aunque los muestreadores pasivos estn en fase muy
avanzada de consolidacin.
Los sensores remotos, aunque dan valores de concentracin para varios
contaminantes simultneamente a lo largo de una distancia, no se utilizan demasiado
en las redes de control, ya que no se adecuan a los requerimientos de la legislacin y
a las Directivas Comunitarias. En la tabla 1 figuran las ventajas e inconvenientes de
estas tcnicas.

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Mtodo
Muestreadores pasivos

Muestreadores activos

Analizadores
automticos

Sensores remotos

Ventajas
Muy bajo coste.
Muy sencillos.
tiles para estudios de base.
Bajo coste.
Fcil de operar.
Operacin segura.
Datos histricos.
Comprobados.
Altas caractersticas.
Datos horarios.
Informacin en tiempo real.
Dan datos en un determinado
espacio.
til cerca de las fuentes.
Medidas de multicomponentes.

Inconvenientes
No tiles para algunos contaminantes.
En general, dan medias mensuales y
semanales.
Medias diarias.
Trabajo intensivo.
Requiere anlisis en el laboratorio.
Complejos.
Requieren gran adiestramiento.
Costes elevados.
Muy complejos.
Difciles de operar, calibrar y validar.
No siempre comparables con medidas
puntuales.

Tabla 1. Ventajas e inconvenientes de los distintos sistemas de muestreo

4.1.1.- Mtodos de muestreo


Como se ha visto anteriormente, para el estudio de las inmisiones se pueden emplear
tanto mtodos continuos como discontinuos. Dentro de la metodologa discontinua, los
muestreadores pasivos y activos son los ms utilizados.

a) Muestreadores pasivos
Los muestreadores pasivos no utilizan bombas de aspiracin para captar el aire con el
contaminante. Este tipo de equipo se basa en la difusin de los contaminantes hacia la
superficie del muestreador. Despus del perodo de muestreo, generalmente de
semanas, se realiza la extraccin del contaminante para su posterior anlisis.
Los materiales que con mayor frecuencia se utilizan son: carbn activo, gel de slice y
resinas sintticas (XAD, Porapak, Chromosorb, etc.).

b) Muestreadores activos

Los muestreadores activos se pueden clasificar en cuatro grupos:

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Captadores de gases y partculas.


Captadores de partculas.
Captadores de precipitacin.
Captadores de Compuestos Orgnicos Voltiles (COV).

i. Captadores de gases y partculas


Para la toma de muestras de gases y de partculas en suspensin en el aire se emplea
el captador de pequeo volumen (Orden de 10 de agosto de 1976, sobre Normas
Tcnicas para anlisis y valoracin de contaminantes atmosfricos de naturaleza
qumica).
Este mtodo consiste en la colocacin de un filtro adecuado para separar las
partculas contaminantes, en un soporte metlico o plstico. Existe una amplia
variedad de filtros, diferenciados por su dimetro, tamao de poro y material con el
que se han fabricado. Atendiendo a este ltimo aspecto, cabe sealar los siguientes
tipos de filtros:

steres de celulosa

Cloruro de polivinilo
(PVC)
Politetrafluoretileno
o tefln (PTFE)

Policarbonato

Fibra de vidrio

Utilizados para captar aerosoles metlicos, fibras minerales y polvos


silceos. Son atacables por cidos fuertes como ntrico o clorhdrico,
solubles en diversos disolventes orgnicos y se incineran sin dejar
residuo.
Se aplican en la determinacin gravimtrica de muestra total
inespecfica. Son muy resistentes al ataque de cidos.
Son muy estables y resistentes a los cidos y a los disolventes
orgnicos. Se usan para el muestreo de diversos contaminantes,
como los hidrocarburos aromticos policclicos (HAPs).
Son muy finos (10 m de espesor) y de peso muy bajo. Son tiles
para la captacin de materia particulada y su posterior determinacin
de muestra total por gravimetra.
Son membranas compuestas de microfibras de vidrio borosilicatado,
con un ligante de resinas acrlicas. Se utilizan como prefiltros o como
filtros para la captacin de ciertos plaguicidas como el DDT.

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En la salida del soporte se coloca un frasco borboteador o impinger con una solucin
lquida que absorbe el contaminante.
La comunicacin con el exterior se hace mediante un tubo de material plstico desde
la entrada del portafiltros, terminado en el extremo opuesto en un embudo de un
dimetro comprendido entre 3 y 5 cm.
La aspiracin de la muestra de aire se hace mediante una bomba elctrica de
aspiracin de membrana, capaz de aspirar entre 2 y 4 m3 en 24 horas. Para conocer el
volumen de aire muestreado y referir al mismo los resultados obtenidos en los anlisis,
se usa un pequeo contador que mida un caudal de aire de 1.5 a 3 l/minuto.
Los distintos elementos del equipo se conectan mediante tubos de vidrio o de material
plstico inerte, de unos 8 mm de dimetro interior.

ii. Captadores de partculas


Para la determinacin gravimtrica de partculas en suspensin, de tamao superior a
0.1 micras, se utilizan los captadores de alto volumen (O. M. 10/agosto/1976). Estos
aparatos se componen de un filtro colocado en un soporte troncocnico, en cuya base
existe una rejilla metlica sobre otras dos con suficiente resistencia mecnica para
aguantar una depresin.
La aspiracin se hace con una motobomba de vaco con un caudal comprendido entre
40 m.3/h (con filtro) y 60 m.3/h (sin filtro). Se dispone adems de un gasmetro con
capacidad para medir 60 m.3/h. ste se puede sustituir por un caudalmetro, qu slo
da volumen de aire por hora en vez del volumen total.
Esto no es del todo correcto pues al principio pasa ms aire que al final, ya que el filtro
est muy tupido y el volumen de aire que pasa es menor.
En lugares donde las condiciones climticas puedan ser extremas es necesario prever
un sistema de ventilacin o calefaccin, para mantener la temperatura interior entre 2C y 50 C.
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Tambin se pueden utilizar captadores de medio volumen con caudales de


aspiracin de 1 m.3/h, con perodos de muestreo de 8 o 24 horas.
Para la determinacin de partculas sedimentables se usa el captador de material
sedimentable (O. M. 10/agosto/1976). Estos equipos se componen de un trpode de
1.35 m de altura, con una rejilla protectora de 25 mm de malla, para evitar la entrada
de insectos, hojas, etc.
Las partculas se depositan por gravedad en un depsito colector de vidrio o acero
inoxidable de 315 mm de dimetro (D). Este colector debe llevar un factor F marcado
que, multiplicado por el peso total en miligramos del residuo captado, da la cantidad de
partculas sedimentables en mg / m.2.

127,3 10 4
D2

El perodo de recogida de muestras es habitualmente de un mes natural.

iii. Captadores de partculas torcicas (PM10)


La Directiva 2008/50/CE relativa a la calidad del aire ambiente y a una atmsfera ms
limpia en Europa, establece valores lmites para partculas PM10 o fraccin torcica.
stas son aquellas partculas inhaladas, con un dimetro inferior a 10 m, que pueden
atravesar la laringe.
Para el muestreo de estas partculas se emplea el captador de referencia de bajo
volumen LVS PM10 que sigue la norma UNE-EN 12341:1999. Las partculas se
aspiran con un caudal de 2.3 m3/h a travs una abertura entre el armazn y una tapa
redonda montada encima del cabezal de muestreo, protegida contra la aspiracin de
lluvia o nieve.

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Figura 7. Ejemplo de un captador de partculas PM2.5 y PM10 (Fuente: www.derenda.de)

Dentro del cabezal de muestreo, el flujo de aire es acelerado a travs de 8 boquillas


impactoras y dirigido despus hacia una superficie de impactacin, que debe limpiarse
y engrasarse como mnimo cada 20 muestreos, pudiendo ser necesario cada 5 en
funcin de la concentracin de PM10. A continuacin, el flujo de aire es conducido
mediante un tubo a un portafiltro adecuado para la insercin de filtros circulares con
dimetros entre 47 mm y 50 mm.
El cabezal de muestreo y el portafiltro deben estar construidos con materiales
resistentes a las condiciones climticas como aluminio anodizado o acero inoxidable.
Otro mtodo de muestreo posible es el captador de referencia de alto volumen
HVS. Este equipo tiene un mayor caudal de aspiracin (68 m3/h) y 9 boquillas
impactoras.

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El flujo de aire se conduce mediante 16 tubos al portafiltro, pasando previamente por


un tamiz, que utiliza filtros rectangulares de 203 mm x 254 mm de tamao. Las
condiciones de limpieza y construccin son anlogas al captador de bajo volumen.
Adems para los dos instrumentos el caudal de funcionamiento debe estar calibrado y
tener una incertidumbre inferior al 2 %.
Se podran utilizar otros captadores distintos a los de referencia, siempre y cuando se
demuestre su equivalencia por un laboratorio acreditado.

iv. Captadores de Compuestos Orgnicos Voltiles (COV)


Para el muestreo de compuestos orgnicos voltiles se utilizan dos tipos de sistemas:
La captacin en trampas consiste en el empleo de tubos de absorcin, de
unos 5 a 10 cm. de longitud, rellenos con carbn o tenax y cerrados en sus
extremos con tapones de lana de vidrio.
Tienen eficacias de captacin del 95% para hidrocarburos alifticos,
independientemente del caudal de muestreo. El tiempo de muestreo se
determina experimentalmente, para obtener muestra suficiente para el
anlisis.
La captacin en canister se hace mediante la introduccin del aire
aplicando vaco o presin a unas botellas de acero inoxidable de distintos
volmenes, denominadas canister; con el interior electropulido o recubierto
de tefln.

4.1.2.- Mtodos de anlisis


Dentro de los mtodos de anlisis de contaminantes gaseosos tambin se puede
diferenciar entre las tcnicas empleadas en la metodologa discontinua de medida y
las utilizadas en la metodologa continua. Dentro de estas ltimas, se encuentran los
analizadores automticos y los sensores remotos.

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a) Metodologa discontinua

Una vez tomada la muestra en el lugar de medida, mediante alguno de los mtodos
descritos anteriormente se analiza en el laboratorio con alguna de las tcnicas
siguientes:
Gravimetra/reflectometra, empleada para el anlisis de partculas.
Potenciometra/conductimetra, utilizada para el anlisis de gases,
lquidos y partculas.
Espectrofotometra de UV/visible, usada para el anlisis de gases,
lquidos y partculas.
Espectrometra de Absorcin Atmica, que se emplea para el anlisis de
lquidos y partculas.
Cromatografa inica, utilizada para el anlisis de gases, lquidos y
partculas.
Cromatografa de gases-espectrometra de masas, empleada para el
anlisis de gases, lquidos y partculas.
Cromatografa de lquidos de alta resolucin, que se utiliza para el
anlisis de gases y partculas.
Fluorescencia de Rayos X / Difraccin de Rayos X, usada para
partculas.
En la tabla siguiente, se citan alguno de los mtodos habituales para la determinacin
de ciertos gases y partculas.

Contaminante
Amoniaco (NH3)

Monxido de carbono (CO)

Mtodos
Mtodo del fenolato sdico
Mtodo de Nessler
Mtodo del pentxido de yodo

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Mtodo
Sulfuro de hidrgeno (SH2)

del

azul

de

metileno

(Jacobs)
Mtodo espectrofluoromtrico

Cloro (Cl2)

Mtodo de la 4-nitroanilina

Cloruro de hidrgeno (ClH)

Mtodo potenciomtrico

Tabla 2. Mtodos habituales para la determinacin de ciertos gases y partculas

Estas tcnicas se utilizan habitualmente en los laboratorios de anlisis qumicos. Sin


embargo, para analizar los contaminantes atmosfricos es necesario cumplir los
requerimientos especificados en la legislacin o normativa vigente.
Para la validacin de estas tcnicas de anlisis de contaminantes atmosfricos,
adems de los parmetros de validacin comunes a cualquier tcnica analtica, hay
que tener en cuenta la eficiencia de captacin y la eficiencia de concentracin o
extraccin.

b) Analizadores automticos

Para el anlisis de contaminantes atmosfricos, utilizando la metodologa continua, se


emplean los analizadores automticos. En este tipo de aparato, se toma la muestra y
se analiza en tiempo real. Cada analizador es especfico de cada contaminante y se
basa, por lo general, en fundamentos fsicos tales como la absorcin o emisin de
radiaciones de una longitud de onda determinada.
Actualmente, se pueden analizar de forma continua los niveles de los contaminantes
atmosfricos ms importantes como dixido de azufre, xidos de nitrgeno, monxido
de carbono, ozono y partculas de dimetro inferior a 10m (PM10). Tambin se
pueden controlar de esta forma, las concentraciones de otros contaminantes como la
mezcla de benceno, tolueno, xileno (BTX) y los compuestos orgnicos voltiles.

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Las distintas tcnicas analticas deben ajustarse a los objetivos de calidad de los datos
que se especifican en la normativa legal aplicable a cada contaminante en concreto. A
continuacin se describen algunas de estas tcnicas.

i. Determinacin de SO2 por fluorescencia de UV


La radiacin ultravioleta ( = 214 nm) producida por una lmpara de xenn, zinc o
similar, incide sobre el aire a analizar, que previamente pasa a travs de un filtro de
tefln. Las molculas de SO2 presentes se excitan, de forma que, al retornar a su
estado fundamental, emiten una radiacin fluorescente caracterstica (350 nm).
Esta fluorescencia se detecta mediante un tubo fotomultiplicador, cuya seal elctrica
es procesada electrnicamente para producir una corriente elctrica proporcional al
nmero de molculas de SO2 excitadas que, a su vez, es proporcional a la
concentracin de SO2 en la cmara de reaccin durante un tiempo determinado. En la
figura 8, se muestra un esquema de este tipo de tcnica.

Figura 8. Determinacin de SO2 por fluorescencia de UV (CAM, 1999)

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ii. Determinacin de NOx por quimioluminiscencia


Esta tcnica se basa en la quimioluminiscencia producida por una molcula de NO2
excitada, al volver a su estado fundamental.
En la figura 9 se muestra un esquema de este tipo de tcnica. La muestra de aire a
analizar se filtra y pasa por un conducto que se bifurca en dos partes. La primera
conduce a un convertidor cataltico, donde se produce la reduccin del NO2 a NO para,
posteriormente pasar a la cmara de reaccin de NOx. La segunda conduce la
muestra de aire a la cmara de reaccin de NO.
En las cmaras de reaccin, se combinan el monxido de nitrgeno original y el
producido a partir de NO2 con el ozono generado por el analizador. De esta forma, se
genera una molcula excitada (NO2*) que, al pasar a su forma estable (NO2), emite
una radiacin que es medida mediante un tubo fotomultiplicador asociado a un
conjunto amplificador electrnico y a un filtro ptico.

Figura 9. Determinacin de NOx por quimioluminiscencia (CAM, 1999)

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iii. Determinacin de CO por absorcin de radiacin infrarroja no dispersiva


El procedimiento de medida se basa en la tcnica de absorcin por infrarrojo no
dispersivo (NDIR). Cuando incide la radiacin IR (4,7 m) generada por el
calentamiento de un filamento resistivo bobinado a un cilindro cermico, sobre una
clula de medida con monxido de carbono y otra clula de referencia que contiene
los principales interferentes (CO2, vapor de agua, SO2, NO2), existe una diferencia
entre las energas absorbidas por cada clula; proporcional a la concentracin del CO
presente en la muestra de aire.
La radiacin produce calor de forma proporcional al nmero de molculas de CO
presentes. Esto origina diferencias de presin que se traducen en seales elctricas,
que interpreta un detector, pudiendo determinarse la concentracin de CO en la
muestra analizada. En la figura 10 se muestra este tipo de tcnica.

Figura 10. Determinacin de CO por absorcin de NDIR (CAM, 1999)

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iv. Determinacin de ozono por absorcin de ultravioleta


Se basa en la absorcin caracterstica, alrededor 250 nm, de la molcula de ozono
cuando es irradiada por radiacin ultravioleta. La muestra de aire a analizar se filtra y
se bifurca en 2 canales; uno de los cuales pasa a travs de un catalizador que elimina
el ozono contenido en ella. Esta muestra sirve como patrn de referencia en el
analizador. La muestra de aire del segundo canal pasa a la celda de medida.
En la figura 11 se muestra un esquema de este tipo de tcnica. La radiacin
ultravioleta producida por una lmpara UV irradia las dos celdas.
La deteccin de la radiacin procedente de cada cmara se realiza por tubos
fotomultiplicadores. Estos tubos generan una seal elctrica proporcional a la
absorcin producida en cada cmara, pudiendo calcularse la absorcin producida por
el ozono por la diferencia entre las seales medidas en la celda de medida y en la de
referencia.
Otra forma de determinar el ozono es por quimiluminiscencia, usando el mismo
principio de medida que el utilizado para la determinacin de los NOx.

Figura 11. Determinacin de ozono por absorcin de ultravioleta (CAM, 1999)

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v. Determinacin de partculas por atenuacin a la radiacin

Esta tcnica se basa en la absorcin parcial de la radiacin emitida por una fuente
radiactiva estable. Las partculas en suspensin presentes en la muestra de aire se
retienen en un filtro de fibra de vidrio, a intervalos de tiempo controlados
automticamente. Su concentracin se determina a partir de la atenuacin sufrida por
la radiacin emitida por la fuente al atravesar el filtro donde se han depositado las
partculas.
El dispositivo, mostrado en la figura 12, consta de una fuente de radiacin , un
contador GeigerMuller, un amplificador, un sistema de registro, un sistema de
sujecin y arrastre del filtro de fibra de vidrio y el conjunto toma-muestras.

Figura 12. Determinacin de partculas por atenuacin a la radiacin (CAM, 1999)

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vi. Determinacin de Benceno, tolueno y xileno (BTX)


Para la determinacin de BTX se utiliza la cromatografa de gases en continuo con un
detector de ionizacin ptico (PID).
La muestra de aire pasa por un filtro de material adsorbente como tenax o carbn
activo en un tubo de preconcentracin. Mediante calentamiento se produce la
desorcin de la muestra contenida del tubo y se introduce una columna de separacin,
dividida en una columna de fraccionamiento y una columna de anlisis. La deteccin
se realiza mediante un detector de fotoionizacin (PID).

vii. Determinacin de hidrocarburos por cromatografa de gases con FID


La determinacin de los hidrocarburos (metnicos, no metnicos y totales) por
cromatografa de gases con ionizacin de llama (FID), se utiliza para cuantificar la
cantidad total de compuestos orgnicos en el aire.
La deteccin por ionizacin de llama se utiliza para medir pequeas concentraciones
de compuestos orgnicos en estado gaseoso; pudiendo detectarse de forma continua
y por separado las concentraciones de hidrocarburos totales (HCT), metano (CH4) e
hidrocarburos no metnicos (NMHC).
En la figura 13, se muestra el funcionamiento de esta tcnica. La muestra de aire, se
filtra y canaliza a travs de dos lneas de tratamiento. La primera pasa a travs de un
filtro cataltico, donde se eliminan todos los hidrocarburos, excepto el metano. Desde
aqu, se conduce a la celda de deteccin de ionizacin de llama de metano. La
muestra de la segunda lnea se introduce directamente en la celda de ionizacin de los
hidrocarburos totales.
Los iones producidos son proporcionales al contenido de hidrocarburos de la muestra.
Se miden por un circuito electrnico y se amplifican, indicando la concentracin de
hidrocarburos y metano de la muestra. La concentracin de NMHC se obtiene como
diferencia entre las 2 seales anteriores.
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Figura 13. Determinacin


por
cromatografa
de
gases con FID (CAM, 1999)

viii. Sensores remotos


Se basan en un emisor de radiaciones de diferentes longitudes de onda y un receptor,
separados ambos por una distancia que puede oscilar entre 200 m y varios kilmetros.
Los contaminantes presentes en ese camino ptico absorben estas radiaciones y esta
absorcin es posteriormente cuantificada. Son los sistemas ms costosos empleados
en los estudios de la contaminacin atmosfrica. Requieren gran atencin en cuanto a
su adecuada calibracin, control de calidad y validacin de los datos.
Se pueden distinguir entre dos tipos de sensores segn el origen de la radiacin
utilizada. Si la fuente de radiacin es natural se denominan sensores pasivos;
mientras que si es artificial se denominan sensores activos. Las medidas que se
pueden realizar son de dos tipos. Por un lado, se puede determinar la integral de
concentracin del gas a lo largo de la lnea de visin, conocida como integral de
lnea, o bien determinar la distribucin espacial completa de la radiacin del gas que
se est detectando, conocida como range-resolved.
Las tcnicas pasivas son ms sencillas y accesibles que las activas, pero slo pueden
proporcionar medidas de integral de lnea.

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ix. Sensores remotos activos


Tienen grandes posibilidades. Sin embargo, su complejidad y costo hace que su uso
todava no est muy extendido. En este tipo de tcnicas, el vehculo de informacin
ms empleado es la luz lser. Existen varios diseos que se agrupan bajo el nombre
genrico de sistemas LIDAR (Light Detecting and Ranging).
Los componentes bsicos de un LIDAR son un lser con su ptica asociada, un
telescopio y un sistema de deteccin. Los tipos de LIDAR ms importantes son:

LIDAR de Scattering elstico. Detecta todas las molculas en forma de


aerosoles o gotitas. Se emplea para determinar la contaminacin y qumica
atmosfrica y la densidad de la alta atmsfera.
LIDAR de Scattering Raman. Se utiliza para detectar molculas concretas
en funcin de su longitud de onda.
LIDAR de Fluorescencia o Resonancia Raman. Se aplica para
determinar especies escasas y contaminantes, identificadas por su longitud
de onda.
LIDAR de Absorcin Diferencial (DIAL). Empleado para determinar
especies con baja concentracin o escasa en largos recorridos.
LIDAR de Scattering de Resonancia Atmica. Se emplea para detectar
tomos concretos en funcin de su longitud de onda en la alta atmsfera.

x. Sensores remotos pasivos


Como se ha visto, los sensores pasivos miden, mediante tcnicas espectroscpicas, la
absorcin por parte de los gases presentes en la atmsfera de la radiacin producida
por fuentes naturales.
Entre los sensores de este tipo el ms extendido es el COSPEC (Correlation
Spectrometer). Este sensor fue diseado para detectar SO2 o NO2, y mide la cantidad
total del gas integrada a lo largo de su lnea de visin, utilizando la radiacin solar
difusa, cenit, como fuente de luz.

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c) Bioindicadores

Para determinar la calidad del aire tambin se pueden utilizar los bioindicadores, que
reflejan la sensibilidad de ciertos receptores a la contaminacin atmosfrica. La
ventaja que tiene este tipo de indicador frente a los anlisis qumicos tradicionales es
que responden a gran nmero de compuestos y que reflejan los efectos de la
acumulacin a lo largo del tiempo. Adems, miden directamente los parmetros
requeridos en un momento determinado. Los bioindicadores son muy variados en
nmero y tipo, pero se pueden clasificar en:

Indicadores
biolgicos

Reflejan la sensibilidad de ciertos organismos a la contaminacin


atmosfrica. As, se puede estudiar el estado de especies como las
conferas, herbceas, la flora epiftica, el estado de los cultivos
agrcolas; los efectos sobre hongos y lquenes; el estado de la fauna
salvaje o domstica; etc. Este tipo de indicadores es ms fiable que
los qumicos; sin embargo, requieren mayores inversiones y ms
tiempo para obtener datos reales. Por esto, se utilizan ms los
indicadores bioqumicos.

Indicadores
bioqumicos

Se incluyen dentro de este grupo las experimentaciones in vivo con


tejidos y rganos animales y vegetales, la sangre y los cultivos
celulares; y los experimentos in vitro, como los preparados vegetales.
Su uso se est imponiendo al de los indicadores biolgicos. Se han
utilizado para ver los efectos de ozono, del flor, del PAN y de ciertos
plaguicidas, entre otros.

Bioensayos

Consisten en la evaluacin de las plantas y la evaluacin de los


daos. Proporciona un ndice de dao independiente de las
condiciones ambientales. Permiten identificar las fuentes fitotxicas,
la efectividad de los equipos de control y la identificacin de los
contaminantes presentes.

4.1.3.- Validez de las medidas de inmisin


En los mtodos discontinuos es esencial es que la totalidad o, al menos, un
porcentaje conocido, del contaminante presente en la muestra de aire llegue al
laboratorio. Por esto, es necesario:

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Conocer el volumen exacto de la muestra de aire, por lo que es necesario


la calibracin.
Conocer la eficiencia del colector de la muestra, ya sea un filtro o una
solucin

absorbente.

Para

esto

se

usan

muestras

patrones

de

contaminante y aire.
Utilizar de bombas de caudal constante de aire al captador, para evitar
volmenes de muestra errneos.
Almacenar, conservar y transportar las muestras adecuadamente para
evitar alteraciones que puedan originar que los resultados de los anlisis
sean errneos.
La muestra que llega al laboratorio debe estar perfectamente identificada. Se debe
conocer la cantidad de muestra que llega y el volumen de aire captado. Su
manipulacin debe ser cuidadosa para evitar su contaminacin e identificacin. El
almacenamiento de muestras debe realizarse en las condiciones adecuadas.
En los mtodos continuos, lo fundamental en la captacin de contaminantes
atmosfricos, es el diseo de la lnea de muestreo o manifold. sta determina la
exactitud y la credibilidad de las medidas realizadas. Adems, en las casetas se
instalan los analizadores automticos, es esencial controlar la temperatura mediante
acondicionadores de aire, ya que algunos analizadores pueden verse afectados por
temperaturas extremas.
Para asegurar la representatividad y validez de los datos obtenidos durante los anlisis
en continuo hay que tener en cuenta los siguientes factores:
Determinacin de las caractersticas dinmicas del equipo, como el
tiempo de respuesta, el tiempo de retardo, etc.
Determinacin de la relacin entre la concentracin del contaminante
y las lecturas del instrumento, su linealidad, repetitividad y el lmite
inferior de deteccin. Para esto, se realiza la calibracin de los equipos
empleando gases patrn, que no deben tener impurezas.
Comprobacin de la selectividad del analizador, para verificar que slo
mide el contaminante determinado.

- Mdulo 1 -

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Mantenimiento adecuado del equipo controlando los equipos de


muestreo, el caudal, el estado de la lnea de muestreo, el voltaje, etc., para
evitar derivas del instrumento.

4.2.- Medida y anlisis de las emisiones


La medicin de las emisiones de contaminantes en fuentes puntuales se puede
realizar con distintos fines especficos como evaluar el cumplimiento de las normas de
emisin, medir la eficacia de las tecnologas de control o llevar a cabo investigaciones
cientficas. Normalmente, muchas de las mediciones se toman en las chimeneas,
aunque se pueden tomar en otros lugares.
Las precauciones a tomar para garantizar la validez de las medidas son las mismas
que para el caso de las medidas de inmisin.

4.2.1.- Mtodos de muestreo


El muestreo de las partculas procedentes de emisiones puntuales debe ser
representativo. Sin embargo, esto es complicado dada la heterogeneidad en la
composicin, forma, tamao y densidad de las partculas y la influencia de factores
externos como la climatologa.
Para que el muestreo de partculas en conductos y chimeneas sea representativo,
adems de escoger un sistema y unos equipos de muestreo adecuados, hay que
realizarlo en condiciones isocinticas. Esto implica que hay que mantener un flujo
isocintico hacia la sonda de muestreo o, lo que es lo mismo, la velocidad del gas en
el interior del sensor debe ser igual a la que tiene en el interior de la chimenea.
Como se puede ver en la figura 14, velocidades de muestreo superiores o inferiores a
la del flujo gaseoso falsean la representatividad de la muestra.

- Mdulo 1 -

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Figura 14. Condiciones isocinticas de muestreo (Nevers, 1997)

Los sondeos en tramos horizontales pueden no ser representativos al existir una


segregacin de ciertas partculas. Por esto, siempre que se pueda se realizar el
muestreo en tramos verticales.
En el muestreo de emisiones de gases contaminantes no existen fenmenos de
separacin, ni segregacin. Sin embargo, puede ocurrir que los gases reaccionen
entre s o con el oxgeno del aire en el periodo que transcurre entre el muestreo y el
anlisis. Por esto, hay que tener en cuenta las especificaciones en cuanto a
metodologa e instrumentacin dadas por la normativa.
Adems, a la hora de medir los gases emitidos por una chimenea, hay que contar con
que su velocidad y concentracin en ella varan de punto a punto y de momento a
momento. Por esto, habra que hacer y promediar muchas mediciones separadas.
Para determinar las emisiones de un foco puntual, slo los muestreadores activos y los
analizadores automticos son utilizados.

- Mdulo 1 -

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

4.2.2.- Mtodos de anlisis


Los mtodos de anlisis utilizados para determinar las emisiones son similares a los
utilizados para el caso de inmisiones.
Una vez captadas las partculas, las muestras se someten a un anlisis gravimtrico y
conteo. Despus se pueden realizar anlisis qumicos para determinar su
composicin.
Las fases slidas o cristalinas se pueden determinar mediante difraccin de Rayos X.
Otro tipo de contaminantes como los metales, despus de ser previamente puestos en
solucin,

se

pueden

determinar

mediante

absorcin

atmica,

ya

sea

por

espectrofotometra o espectroscopia. Para el anlisis de los gases emitidos, los


mtodos utilizados son similares a los utilizados en la metodologa continua y
discontinua de anlisis de la calidad del aire o inmisin.
En la tabla siguiente se muestra alguna de las tcnicas empleadas para distintos
gases.

Contaminante
Dixido de azufre (SO2)
xidos de nitrgeno (NOx)
Monxido de carbono (CO)
Sulfuro de hidrgeno (SH2)
Compuestos
voltiles
Ozono (O3)

orgnicos

Mtodos
Colorimetra, fotometra de llama, fluorescencia UV,
mtodo del agua oxigenada
Colorimetra, quimioluminiscencia.
Cromatografa de gases, espectrometra IR.
Absorcin en sulfato de cadmio y valoracin con
tiosulfato sdico.
Ionizacin de llama, cromatografa de gases.
Quimioluminiscencia, absorcin UV.

Tabla 3. Tcnicas de anlisis para la emisin

4.2.3. Registro de emisiones contaminantes. De EPER a PRTR


El primer registro de emisiones industriales a la atmsfera y al agua a nivel europeo
fue el EPER (European Pollulant Emision Register), que se regulaba por la Decisin
2000/479/CE de acuerdo con la Directiva 96/61/CE relativa a la Prevencin y Control
integrados de la Contaminacin (Directiva IPPC).
- Mdulo 1 -

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Segn la Decisin EPER, los Estados Miembros deban informar, con periodicidad
trienal, a la Comisin Europea de sus emisiones generadas al aire y al agua por los
complejos industriales afectados. A su vez, la Comisin Europea deba publicar estos
datos y hacerlos accesibles a travs de internet (a travs de EPER- Espaa en nuestro
caso).
El EPER qued derogado con la entrada en vigor del Reglamento (CE) 166/2006,
relativo al establecimiento de un registro europeo de emisiones y transferencias
de contaminantes o Registro E-PRTR y por el que se modifican las Directivas
91/689/CEE y 96/61/CE del Consejo, que surge a partir de la firma del Convenio
Aarhus y la ratificacin del Protocolo PRTR (Pollulant Release and Transfer Registers).
Este Reglamento se transpuso a nuestro ordenamiento jurdico mediante el Real
Decreto 508/2007, del 20 de abril, por el que se regula el suministro de informacin
sobre emisiones del Reglamento E-PRTR y de autorizaciones ambientales integradas.
El objetivo de este RD es facilitar y complementar la aplicacin del Reglamento
E-PRTR. Las actividades incluidas en su anexo I estn obligadas a informar,
segn anexo III sobre sus emisiones de las sustancias enumeradas en su anexo
II. As se forma el PRTR-Espaa.

Este RD ha sido recientemente modificado por la disposicin


final del RD 102/2011, del 28 de enero, relativo a la
mejora de la calidad del aire, procediendo a la clarificacin
de determinados requisitos de informacin y publicacin de la
misma en el PRTR-Espaa.

Las diferencias entre EPER y PRTR son principalmente el nmero de contaminantes y


de actividades obligadas a informar, que es mayor en PRTR, y que ste tiene en
cuenta tambin las emisiones de contaminantes al suelo y la transferencia de
residuos, no slo las emisiones a la atmsfera y al agua.
El funcionamiento de PRTR-Espaa es, bsicamente, el que aparece en la siguiente
figura:

- Mdulo 1 -

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Figura 15: Registro y notificacin de emisiones en PRTR- Espaa (Fuente: www.prtres.es)

a) La instalacin industrial, incluida en el anexo I del RD 508/2007, notifica sus


emisiones anualmente (a diferencia del EPER, que era cada tres aos).
b) Las Comunidades Autnomas (y las Confederaciones Hidrogrficas en el
caso de emisiones al agua) son las autoridades competentes que revisan y
validan la informacin.
c) El Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino prepara la
informacin para mostrar al pblico mediante PRTR- Espaa (www.prtres.es)
En noviembre de 2010 haba ya 5.945 complejos industriales que informaban de sus
emisiones y sus transferencias de residuos en Espaa.

4.3.- Medida de Parmetros Climticos


Las medidas de los parmetros climticos pueden ser directas, como las tomadas por
medio de termmetros, barmetros, etc.; o indirectas, tomadas a distancias mediante
sonar, radar, etc. Los instrumentos utilizados pueden ser analgicos o digitales.
- Mdulo 1 -

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Los parmetros climatolgicos que se miden son:

a) Temperatura.

Se suele medir en grados centgrados (C). Se emplean distintos mtodos como:


Sistemas por dilatacin de lquidos o slidos; como termmetros, ya
sean de mercurio o alcohol o los termgrafos.
Sistemas basados en cambios de estado, como cristales de color.
Sistemas basados en cambios de resistencia elctrica, como las
termorresistencias.
Sistemas basados en la produccin de fuerza electromotriz, como los
termopares.
Sistemas basados en la prdida de calor por radiacin, como los
radiotermmetros.

b) Humedad

La determinacin de la humedad se realiza mediante el empleo de higrmetros y


psicrmetros. Los higrmetros pueden ser:
Higroscpicos, basados en cambios de dimensin.
De condensacin, basados en la medida de la temperatura del punto de
roco.
Electrolticos, basados en las propiedades conductoras de ciertas
sustancias higroscpicas
De absorcin de radiacin, basados en el anlisis de gases.
Los psicrmetros se fundamentan en la medida de dos termmetros, uno seco y otro
hmedo. Pueden ser:
De ventilacin natural.
De honda.
- Mdulo 1 -

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De aspiracin, como el de Assmann.


c) Viento

La direccin del viento se mide mediante veletas, que pueden ser registradoras o no.
Su informacin se traslada a una rosa de los vientos. La medicin de la velocidad del
viento se realiza mediante anemmetros y se expresa en m/s o Km/h. Los
anemmetros pueden ser de varios tipos:
De molinete y de hlice. Constan de un captador y de un sistema
transmisor.
Estticos. Miden la presin esttica y la del viento, como los tubos de
Pitot; el arrastre de cuerpos; o el desplazamiento de un pndulo, como los
anemoclinmetros.
Trmicos. Se basan en el intercambio de calor de un hilo.
Snicos. Se fundamentan en la propagacin del sonido en la direccin del
viento.

d) Insolacin y radiacin

La duracin de la insolacin se determina mediante el uso de heligrafos. La medida


de la radiacin se realiza con captadores que pueden ser de dos tipos:
Los captadores trmicos absorben la radiacin y la transforman en
energa trmica. Dentro de estos captadores, se pueden citar los
pirhelimetros, que miden la radiacin solar directa; los piranmetros, que
miden la radiacin solar de un hemisferio; los pirgemetros, que miden las
radiaciones de gran longitud de onda y los pirradimetros de longitud de
onda corta y larga.
Los captadores cunticos, que absorben los cuantos de energa de la
radiacin y liberan electrones, produciendo una corriente elctrica. Pueden
ser detectores fotovoltaicos, fotoemisores o fotoconductores.

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e) Precipitacin

Las precipitaciones se miden en milmetros, mediante el uso de pluvimetros o


nivmetros. Mediante los pluvigrafos, adems de la cantidad, se puede obtener
informacin del inicio, intensidad y duracin de la precipitacin.
f) Presin atmosfrica

Se suele medir en pascales (1 Pa = N / m.2) o hectopascales. Su medida se hace


mediante barmetros de distintos tipos o mediante bargrafos mecnicos, elctricos o
electrnicos.

4.4.- Redes de vigilancia de la Contaminacin Atmosfrica


En los aos 70, diversas organizaciones mundiales se interesaron por el estado de la
calidad del aire en el mundo, para poder realizar previsiones con vistas a la proteccin
de la salud de las personas. De esta forma, diversos organismos como la OCDE, la
OMS, la UE o la OIEA dieron una serie de directrices bsicas para el establecimiento
de redes de vigilancia de la contaminacin atmosfrica
Entre los objetivos de las redes de vigilancia se encuentran:
Controlar la calidad del aire, obteniendo los niveles de concentracin de los
principales contaminantes atmosfricos.
Localizar los principales focos emisores y sus efectos.
Conocer la evolucin de los niveles de contaminantes en el tiempo y en el
territorio.
Informar a los ciudadanos del estado de la calidad del aire y su evolucin.
Elaborar los mapas de vulnerabilidad del territorio.
Adoptar las medidas necesarias en el caso de existir problemas derivados
de la contaminacin atmosfrica.
Emprender actuaciones de saneamiento en zonas degradadas.
Emprender actuaciones preventivas en zonas no degradadas.

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4.4.1.- Planificacin de una Red de Vigilancia


En la planificacin de una red de control y vigilancia de la contaminacin de un
territorio determinado, hay que seguir una serie de etapas. Entre stas se pueden
destacar el estudio previo, la organizacin y recursos, y la planificacin y el diseo.
a) Estudio previo

Esta fase consiste en la recopilacin de una serie de informaciones y datos previos


bsicos. Entre la informacin a recopilar se pueden citar:
Datos meteorolgicos. Como se ha visto en apartados anteriores, existen
parmetros climticos que pueden influir en la calidad del aire a lo largo del
ao, como la humedad, la temperatura, la velocidad del viento, etc.
Datos demogrficos y sociales. Variables como la poblacin, la
distribucin, el nivel de vida, el nivel sanitario, etc., en un rea
determinada, pueden determinar la existencia de mayor o menor
contaminacin en ella.
Datos topogrficos. La existencia de ciertas caractersticas del relieve,
como valles, montaas, etc., pueden dificultar una renovacin del aire en la
zona y, por tanto, un aumento en la concentracin de contaminantes.
Datos sobre la contaminacin. Ser necesario conocer lo mejor posible,
las causas de la contaminacin, los contaminantes principales, los focos
contaminantes, datos sobre la calidad del aire, etc.
Con toda esta informacin y mediante la aplicacin de modelos o de formulas de
dispersin, se elaborar un modelo conceptual previo, del cual se partir para el resto
de las etapas.
b) Organizacin y recursos

A partir del modelo desarrollado anteriormente, en esta fase habr que designar quien,
como y con qu se va a llevar a cabo el control de la contaminacin. Las labores que
hay que realizar en esta etapa son:

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Definicin de los organismos responsables y del personal implicado.


Inventario del material necesario y el disponible.
Fuentes de financiacin.
Control de la contaminacin. Estimacin previa del mantenimiento.
Otros recursos.

c) Planificacin y diseo
La fase de planificacin y diseo implica el desarrollo de las siguientes actividades:
Seleccin definitiva de los agentes a controlar. As se establecer si se
controlan los contaminantes primarios, como NOx, CO o SO2 o
secundarios, como los PAN (peroxiacetilnitrato).
Seleccin definitiva del rea de estudio.
Establecimiento de la localizacin y el nmero de puntos de muestreo.
Para ello, se siguen una serie de criterios como la representatividad la
comparabilidad, los requisitos fsicos y tecnolgicos, el tipo de medidas,
etc. El muestreo se puede realizar mediante:
o Estaciones remotas o de vigilancia. Son cabinas
acondicionadas donde se miden los valores de inmisin de
distintos contaminantes como CO, NOx, partculas, SO2, BTX y
ozono. Se componen de analizadores automticos, ventiladores y
una estacin meteorolgica. Disponen de equipos de calibracin
con atmsferas patrn para los analizadores.
o Unidades mviles. Son vehculos acondicionados para la medida
de valores de emisin e inmisin de ciertos contaminantes como
O3, PAN, BTX y NOx.
Establecimiento de la duracin y frecuencia de muestreo.
Establecimiento de los elementos complementarios. Habr que determinar:
o Las necesidades de laboratorio, para la puesta a punto de
atmsferas patrn, realizacin de los anlisis y puesta a punto de
nuevas tcnicas.
o Establecimiento de sistemas de control y garanta de calidad.
o Implantacin de un sistema centralizado de adquisicin,
transmisin, manejo y presentacin de los datos recogidos.
o Establecimiento de un plan de mantenimiento.
o Seleccin de tecnologas a aplicar, escogiendo entre redes
manuales, automticas, de vigilancia, de alerta, de configuracin
geomtrica, etc.
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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

4.4.2.- Redes de control en Europa y Espaa


La gestin y control de la calidad del aire en la Unin Europea viene determinada por
la Directiva 2008/50/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 21 de mayo de
2008 relativa a la calidad del aire ambiente y a una atmsfera ms limpia en
Europa, cuyos objetivos son, citando textualmente su artculo 1:
i.

definir y establecer objetivos de calidad del aire ambiente para evitar, prevenir o
reducir los efectos nocivos para la salud humana y el medio ambiente en su
conjunto;

ii.

evaluar la calidad del aire ambiente en los Estados miembros basndose en


mtodos y criterios comunes;

iii.

obtener informacin sobre la calidad del aire ambiente con el fin de ayudar a
combatir la contaminacin atmosfrica y otros perjuicios y controlar la evolucin
a largo plazo y las mejoras resultantes de las medidas nacionales y
comunitarias;

iv.

asegurar que esa informacin sobre calidad del aire ambiente se halla a
disposicin de los ciudadanos;

v.

mantener la calidad del aire, cuando sea buena, y mejorarla en los dems
casos;

vi.

fomentar el incremento de la cooperacin entre los Estados miembros para


reducir la contaminacin atmosfrica.

Mediante esta Directiva la Comisin Europea establece, fundamentalmente:


Criterios de evaluacin de las emisiones de SO2, NO2 y NOx, partculas, plomo,
benceno, CO y ozono.
Valores Lmite y umbrales de alerta para la proteccin de la salud humana.
Medidas necesarias en caso de superacin de dichos umbrales.
Niveles crticos
Obligatoriedad de elaboracin de Planes de Calidad del Aire para aquellos
Estados miembros que posean zonas donde se superen cualquier valor lmite o valor
objetivo, incluyendo mrgenes de tolerancia.

- Mdulo 1 -

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

La Comisin presenta y actualiza los valores lmite y cada pas tiene la obligacin de
realizar mediciones en las ciudades y de establecer medidas para cada situacin y
alerta a travs de las redes de vigilancia y control de emisiones.
En la UE se pueden destacar las siguientes redes de control y vigilancia:
a) Redes de seguimiento de bosques, surgidas a raz del creciente
deterioro del estado de salud de los bosques registrado en Europa hacia la
dcada de los ochenta, provocado por la contaminacin atmosfrica.
En la actualidad, las Redes Europeas se regulan por el Reglamento
CE/614/2007 relativo al instrumento financiero para el medio ambiente
(LIFE+). En este marco, los representantes de los centros focales
nacionales del ICP Forest (documento que describe el estado de los
bosques europeos) en los Estados Miembros y de la comunidad cientfica
internacional elaboraron el Sistema Europeo de Seguimiento de Bosques
b) La red EMEP/BAPMoN mide la contaminacin de fondo en las zonas
rurales (la que pueda existir lejos de los focos de emisin) dentro del
convenio de Ginebra sobre el transporte a larga distancia de contaminantes
atmosfricos. Los datos se envan al centro Europeo de Coordinacin
qumica para su procesado y almacenamiento.
c) La red EMEP/CORINER, ya explicada en el apartado 3.2.1 de este mdulo.
En Espaa, el control y vigilancia de la contaminacin atmosfrica se realiza mediante:
Las redes europeas.
La Red Espaola de Vigilancia de la Contaminacin Atmosfrica, formada
por las redes de vigilancia de las Comunidades Autnomas y de los
Ayuntamientos.
La Red EMEP/VAG/CAMP, que se encarga de la observacin de la
composicin qumica de la atmsfera a escala regional lejos de fuentes
contaminantes
(http://www.aemet.es/documentos/es/eltiempo/observacion/contaminacionf
ondo/AYUDA_WEB_EMEPVAGCAMP.pdf)
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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

La red de vigilancia de focos potencialmente peligrosos.


Las redes de contaminantes atmosfricos transfronterizos.
Red de vigilancia de la corrosin.
Redes urbanas de control.

En el siguiente link podrs consultar el Inventario de Emisiones de Espaa, aos


1990-2008, publicado en julio del 2010 por el Ministerio de Medio Ambiente, Medio
Rural y Marino:
http://cdr.eionet.europa.eu/es/un/UNECE_CLRTAP_ES/envtl2tqg/Inventario_Nacional
_1990-2008_-_Comunicacion_CLRTAP-_EMEP.pdf

4.4.3.- Valores lmite de calidad del aire


Mediante las redes de vigilancia se miden los niveles de calidad del aire y se hacen los
inventarios de emisiones e inmisiones. La legislacin marca para cada contaminante
unos valores determinados a conseguir de calidad o de inmisin diferente y en
distintos periodos de tiempos (semihorarios, diarios y anuales). Las diferentes
categoras de niveles de calidad del aire que se presentan en la legislacin actual son
las siguientes:
a) Valores gua. Concentraciones de los diferentes contaminantes destinados a
prevenir efectos a largo plazo para la salud y el medio ambiente.
b) Valores lmite. Concentraciones de los diferentes contaminantes que no se
deben sobrepasar durante un periodo determinado, para proteger la salud
humana. Sin embargo, hay que considerar que el hecho de sobrepasar un
valor lmite no significa que se vayan a producir efectos negativos sobre la
salud, sino que puede haberlos.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

c) Nivel crtico: el fijado con arreglo a conocimientos cientficos por encima del
cual pueden producirse efectos nocivos para algunos receptores como las
plantas, los rboles o ecosistemas naturales, pero no para el hombre.
d) Valor objetivo: valor fijado con el fin de evitar, prevenir o reducir los efectos
nocivos para la salud humana y el medio ambiente en su conjuntos, que debe
alcanzarse, en la medida de los posible, en un periodo determinado.
e) Umbral de alerta: nivel a partir del cual una exposicin de breve duracin
supone un riesgo para la salud humana que afecta al conjunto de la poblacin
y que requiere adopcin de medidas inmediatas. La legislacin ha fijado
umbrales de alerta para el NO2, SO2 y el ozono:

Contaminante
Dixido de azufre (SO2)
Dixido de Nitrgeno (NO2)
Ozono
f)

Umbral de Alerta
3 horas consecutivas: 500 g/m3 en un
rea representativa
3 horas consecutivas: 400 g/m3 en un
rea representativa
1 hora: 240 g/m3

Umbral de informacin: nivel a partir del cual una exposicin de breve


duracin supone un riesgo para la salud de los sectores especialmente
vulnerables de la poblacin y que requiere suministro de informacin inmediata
y apropiada.

Segn la Ley 34/2007, del 15 de noviembre, de calidad del aire y proteccin de la


atmsfera, en su artculo 5.2:

Las comunidades autnomas, en el ejercicio de sus competencias,


evaluarn la calidad del aire, podrn establecer objetivos de calidad del
aire y valores lmite de emisin ms estrictos que los que establezca la
Administracin General del Estado de acuerdo con el artculo 5.1,
adoptarn planes y programas para la mejora de la calidad del aire y el
cumplimiento de los objetivos de calidad en su mbito territorial, adoptarn
las medidas de control e inspeccin necesarias para garantizar el
cumplimiento de esta ley, y ejercern la potestad sancionadora.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

En este sentido, establecern, dentro del mbito de su territorio, criterios


comunes que definan los procedimientos de actuacin de los organismos
de control autorizados (OCAs) con los que cuenten, as como las
relaciones de estos con las diferentes administraciones competentes de su
comunidad autnoma.
En dicha ley, en el punto 3 del mismo artculo:

Corresponde a las entidades locales ejercer aquellas competencias en


materia de calidad del aire y proteccin de la atmsfera que tengan
atribuidas en el mbito de su legislacin especfica, as como aquellas
otras que les sean atribuidas en el marco de la legislacin bsica del
Estado y de la legislacin de las comunidades autnomas en esta materia.
Las entidades locales, en el mbito de sus competencias, debern adaptar
las ordenanzas existentes y el planeamiento urbanstico a las previsiones
de esta ley y de sus normas de desarrollo.
Por lo tanto, es competencia de las Comunidades Autnomas y de las
Administraciones Locales, en su caso, la implantacin y control de estaciones de
medida y redes de vigilancia de la contaminacin, a fin de permitir el cumplimiento de
sus obligaciones con la ley citada anteriormente. Igualmente, tendrn la obligacin de
remitir peridicamente al Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino la
informacin validada y actualizada acerca de las estaciones, redes y otros sistemas de
evaluacin de la calidad del aire.
La ley 34/2007 tambin hace referencia al establecimiento de los valores lmite de la
contaminacin atmosfrica mediante la elaboracin por parte de la Administracin
General del Estado de un Reglamento que desarrolle dicha ley. Dichos valores lmite
nunca pueden contradecir los establecidos por la normativa europea, concretamente
por la Directiva 2008/50/CE (ver figura 16). El 28 de enero de 2011 entr en vigor el
mencionado RD 102/2011, relativo a la mejora de la calidad del aire, que desarrolla
la ley anterior. En su anexo I se establecen los objetivos de calidad del aire para
distintos contaminantes, incluyendo:
valores lmite para la proteccin de la salud, nivel crtico para la proteccin de
la vegetacin y umbral de alerta de: SO2 y NO2;

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

valores lmite de las partculas PM10 y PM2.5 en condiciones ambientales para la


proteccin de la salud;
valor lmite del plomo, del benceno y del CO en condiciones ambientales para
la proteccin de la salud;
valores objetivo, objetivos a largo plazo y umbrales de informacin y alerta
relativos al ozono troposfrico;
valores objetivo para el arsnico, cadmio, nquel y benzo(a)pireno en
condiciones ambientales.

Tabla 16: Valores lmite para la salud humana. Directiva 2008/50/CE.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Para finalizar este apartado sobre redes de vigilancia, en los siguientes links puedes
ver ejemplos de redes de vigilancia de la contaminacin atmosfrica de distintas
comunidades autnomas:
a) Andaluca:
http://www.juntadeandalucia.es/medioambiente/site/aplica/medioambiente/site/
web/menuitem.a5664a214f73c3df81d8899661525ea0/?vgnextoid=cb3d3ba7f5f
05010VgnVCM1000000624e50aRCRD&vgnthirdoid=75d8185968f04010VgnV
CM1000001625e50aRCRD
b) Comunidad de Madrid:
http://gestiona.madrid.org/aireinternet/html/web/3.htm?ESTADO_MENU=3
c) Comunidad Valenciana:
http://www.cma.gva.es/cidam/emedio/atmosfera/

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

5.- Prevencin, control y tratamiento de la Contaminacin


Atmosfrica
Para la prevencin y control de la contaminacin atmosfrica se puede actuar de
diferentes formas:
Prevencin en las fuentes emisoras, mediante la seleccin de los
combustibles utilizados, la correcta ubicacin de los focos emisores y la
elaboracin de estudios de impacto ambiental.
Prevencin mediante el control de emisiones, aplicando tcnicas de
tratamiento de partculas y de gases para su reduccin.
Prevencin mediante acciones globales, como el establecimiento de
programas contra el cambio climtico, el efecto invernadero, planificacin
urbanstica, etc.
Prevencin mediante el control de las inmisiones, midiendo la calidad
del aire atmosfrico (ya visto en el apartado 4.1)

5.1.- Mtodos de Reduccin de Emisiones


Estos mtodos tratan de evitar y reducir las emisiones de contaminantes, antes de
proceder a su tratamiento. Para esto se puede actuar con la mejora o sustitucin de
procesos o de los combustibles utilizados; con el uso de buenas prcticas de
operacin; con la aplicacin de medidas urbansticas adecuadas o con la imposicin
de normativa legal. Los cambios de procesos pueden consistir en la sustitucin de
fuentes de energa que utilicen combustibles fsiles por energa procedente de fuentes
renovables (sol, viento, agua, biomasa).
Adems, en el marco del Protocolo de Kioto se recomienda el empleo de las energas
renovables y de la eficiencia energtica como mecanismos para reducir las emisiones
de efecto invernadero. Por ello, Espaa elabor el primer Plan de Energas
Renovables 2005-2010, que ha sido ampliado con el recientemente publicado Plan de
Accin Nacional de Energas Renovables 2011-2020.
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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Con la aplicacin de este Plan se prev que en 2020 la participacin de las renovables
en nuestro pas sea del 22,7% sobre la energa final y un 42,3% de la generacin
elctrica.

En este contexto, segn la Asociacin Europea de Bioenerga


(AEBIOM), la energa de la biomasa es considerada como la
ms importante para el futuro a corto y medio plazo: es
renovable, cada pas tiene su propia reserva y tiene un enorme
potencial. AEBIOM afirma que es la nica renovable que puede
sustituir a los combustibles fsiles en todos los mercados
energticos, porque permite producir calor, electricidad y
biocarburantes lquidos.
Fuente: Ambienta, la revista del MARM N 93, diciembre
2010.

Las buenas prcticas de operacin incluyen medidas como el cuidado y


mantenimiento apropiado del equipo. Un programa de inspeccin y mantenimiento
regular, puede evitar la fuga de compuestos orgnicos voltiles en una planta qumica
y, por tanto, su emisin.
Las acciones urbansticas incluiran una planificacin correcta de los edificios, un
diseo urbano adecuado, la existencia de vegetacin, una gestin adecuada del
transporte, etc. As, el Observatorio de Sostenibilidad de Espaa (OSE), public en
2008 un informe llamado Calidad del aire en las ciudades. Clave de sostenibilidad
urbana en el que describe los instrumentos aplicados a la mejora de la calidad del
aire, con iniciativas europeas y estatales.
Dentro de las iniciativas europeas se incluyen los siguientes mecanismos:
a) Estrategia europea de desarrollo sostenible:
i.
ii.
iii.

Empleo de energa limpia para reducir emisiones de GEI. Incluye la


creacin de polticas energticas por parte de los gobiernos.
Transportes sostenibles
Consumo y produccin sostenibles
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iv.
v.

Conservacin y gestin de los recursos naturales


Salud pblica, reduciendo el incremento de enfermedades relacionadas con
la contaminacin atmosfrica, y mejorando la informacin sobre la
contaminacin para paliar las repercusiones negativas sobre la salud.

b) Estrategia de medio ambiente urbano:


i.
ii.
iii.

Gestin del entorno urbano


Transporte sostenible
Construccin y urbanismo sostenibles

c) Utilizacin de biocarburantes.
d) Plan de Fomento de las Energas Renovables, aplicando mejoras en las
emisiones por vehculo.
En cuanto a las iniciativas espaolas sobre la mejora de la calidad del aire en las
ciudades se encuentran:
a) Estrategia Espaola de Calidad del Aire, ampliada con la entrada en vigor de
la Ley 34/2007 de calidad del aire y proteccin de la atmsfera.
b) Estrategia Espaola de Cambio Climtico y Energa Limpia, horizonte
2007-2012-2020.
c) Estrategia Espaola de Movilidad Sostenible. En cumplimiento de la
disposicin adicional sptima de la Ley 34/2007, se establece un marco de
actuacin para facilitar la movilidad sostenible y baja en carbono, que implica
garantizar que nuestros sistemas de transporte respondan a las necesidades
econmicas, sociales y ambientales, reduciendo al mnimo sus repercusiones
negativas. Con este documento se fomenta, entre otras cosas, una movilidad
alternativa al vehculo privado, uso de la bicicleta como modo sostenible de
transporte, todo ello con la ayuda de una planificacin urbanstica que facilite
las medidas contempladas.
d) Impuestos ambientales, incentivos fiscales, reduccin del IVA para el
transporte por ferrocarril y autobs.

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e) Sensibilizacin e informacin ambiental.


Por ltimo, el establecimiento de medidas legislativas cada vez ms restrictivas, tal y
como hemos visto a lo largo de este mdulo, es una tcnica eficaz para reducir la
contaminacin.
Segn el OSE, con la aplicacin de la normativa europea y estatal se prev que las
emisiones de los principales contaminantes se reduzcan en el 2020 en la UE-27 entre
un 3.6% (NH3) a un 67% (SO2), tal y como podemos ver en la tabla 4.

Contaminante

Emisiones 2000
(Kt)

Emisiones 2020
(Kt)

Reduccin

SO2

8735

2805

67.9 %

NOx

11581

5888

49.2 %

COV

10661

5916

44.5 %

NH3

3824

3686

3.6 %

PM2.5

1749

964

44.9 %

Tabla 4. Perspectivas futuras de reduccin de los principales contaminantes


atmosfricos. (Fuente: OSE, 2008)

5.1.1.- Mtodos de Control de Emisiones en automviles


Una de las principales causas de contaminacin atmosfrica, y en consecuencia, de
problemas para la salud pblica que provoca son el transporte, las industrias y la
produccin energtica a partir de fuentes fsiles.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Por ejemplo, en 2005 el sector del transporte fue responsable del 26% del total de
emisiones de SO2, NOx, CO y precursores de O3.
Por lo tanto, es primordial atacar este problema desde distintos mbitos, y uno de ellos
es el de la tecnologa. El diseo y fabricacin de motores que emitan menos gases y
los biocombustibles favorecen el control de las emisiones de los automviles y otros
medios de transporte. Adems, estas acciones se deben complementar con el
urbanismo, la gestin del trfico y la concienciacin ciudadana.
En este marco, la Asociacin Nacional de Fabricantes de Automviles y Camiones
(ANFAC) asegura en un artculo publicado en diciembre de 2010 para la revista
AMBIENTA, perteneciente al MARM, que el vehculo automvil en todas sus
modalidades es, hoy en da, el bien de consumo ms regulado en lo que a su impacto
ambiental se refiere. Esto, sumado al desarrollo tecnolgico del sector permite afirmar
que 30 vehculos actuales contaminan menos que un vehculo hace 20 aos, o que
un vehculo producido en 2005 emita 6 veces menos gases que uno del ao 1993 (que
ya incorporaba catalizador) y un 50% menos que unos producido en el ao 2000,
segn alega el ANFAC.
An as, la actual estrategia de la UE de reducir las emisiones de CO2 de los vehculos
se basa en acuerdos voluntarios de las industrias del sector, en la informacin
facilitada al consumidor a travs del etiquetado, y en medidas fiscales que favorecen la
adquisicin de vehculos con un consumo ms eficiente. Tambin se ha fijado un lmite
de emisin de CO2 desde los nuevos vehculos de 120 g CO2/km en 2012. En 2009,
slo el 25 % aproximadamente de los vehculos nuevos de la UE son capaces de
cumplir con ese lmite de emisin, el 23 % emiten ms de 161 g CO2 /km, el 25% entre
160 y 141 g/km y el 27 % restante entre 140 y 120 g/km (Fuente: ACEA).
El reto de seguir disminuyendo el consumo y las emisiones de CO2 de los automviles
es uno de los desarrollos tecnolgicos ms importantes del sector. As, el mercado se
est orientando hacia los coches que menos emisiones de CO2 emiten. Por ello, la
industria del automvil ha establecido tres lneas de trabajo principales:

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a) Desarrollo de motores de combustin interna ms eficientes en cuanto a


reduccin del consumo, acompaadas de drsticas disminuciones de
emisiones de CO2.
b) Combustibles alternativos: biocarburantes, gas natural vehicular, gas licuado
del petrleo, etc. Favorecer el empleo de estos combustibles est ligado a una
infraestructura de suministro adecuada.
c) Electrificacin (parcial o total) de los medios de transporte y utilizacin del
hidrgeno como vector energtico del futuro. El vehculo elctrico, ya sea
hbrido o el elctrico puro, proporcionan muy pocas o nulas emisiones en el
tubo de escape. Como ocurre con los combustibles alternativos, el xito de
esta

tecnologa

radica,

entre

otros

aspectos,

en

la

existencia

de

infraestructuras de recarga suficientes y adaptadas a las necesidades de los


usuarios.
Por lo tanto, una movilidad sostenible es posible, siempre y cuando el desarrollo
tecnolgico vaya ligado a una actuacin coordinada de medidas de impulso a nivel
pblico y privado, y a un avance acelerado de normativa.

5.2.- Mtodos de tratamiento de los contaminantes


Uno de los modos ms habituales de reducir la emisin de contaminantes a la
atmsfera es la aplicacin de diversas tcnicas de tratamiento para la reduccin de
partculas y gases. Las caractersticas de cada tcnica dependern del tipo de
contaminante, del caudal tratado y de las condiciones especficas de cada situacin.

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Eficiencia
La eficiencia (%) de un sistema de tratamiento viene dada por la
expresin:

x y
100
x

donde x e y son las concentraciones de contaminante en la entrada y la


salida respectivamente.
Adems, se puede definir el factor de descontaminacin (FD) como:

FD

1
1

100 P

donde P es la penetracin. Al logaritmo decimal

del factor FD se le

denomina ndice de descontaminacin (ID).

5.2.1.- Tratamiento de partculas


El material particulado incluye pequeas partculas lquidas y slidas en forma de
humo, polvo, vapor o neblinas. Las tcnicas de control para este tipo de material se
centran en capturar las partculas emitidas por la fuente contaminante.
Antes de escoger un dispositivo de control se deben considerar muchos factores.
Normalmente, todos los sistemas de captacin deberan situarse cerca de los puntos
de emisin. Estos sistemas consisten en una red de conductos con ramificaciones en
los distintos puntos de generacin de las partculas. Unos soplantes o ventiladores
aspiran el aire que contiene las partculas y las arrastran al sistema de tratamiento.
Las caractersticas de la corriente de partculas afectan la eleccin del dispositivo de
tratamiento.

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Estas caractersticas incluyen la variedad del tamao de las partculas en la corriente,


el caudal de flujo, la temperatura, el contenido de humedad y las propiedades
qumicas del flujo, como capacidad explosiva, acidez, alcalinidad e inflamabilidad.
Los dispositivos de control ms usados para controlar la emisin de partculas son:
Sistemas de separacin mecnica, por gravedad, dispersin, inercia, etc.
Sistemas de separacin hidrulica, como lavadores o condensadores.
Filtros.
Separadores electrstaticos.
Sistemas de separacin por ultrasonidos, como las sirenas rotativas o
estticas.

En muchos casos, se usan varios de estos dispositivos en serie para obtener la


eficiencia de eliminacin deseada. Por ejemplo, se puede usar una cmara de
sedimentacin para retirar partculas grandes antes de que el flujo contaminante
ingrese a un precipitador electrosttico.
Debido a que los dispositivos para el control de partculas capturan los contaminantes
pero no los destruyen, es necesario disponer adecuadamente el material recogido.
As, las partculas slidas se reciclan cuando es posible o se utilizan como material de
relleno. Las aguas residuales generadas se envan a una planta de tratamiento.
A continuacin, se describen los dispositivos de control de partculas ms importantes.

a) Sistemas de separacin mecnica

Entre los sistemas de separacin mecnica se pueden citar los separadores por
gravedad, por dispersin, por inercia o centrfugos. En la figura 17 se ven alguno de
estos dispositivos.

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Sistemas de separacin por gravedad. Consisten en una cmara


alargada donde entra el gas contaminado. Aqu, ste pierde velocidad, de
forma que las partculas sedimentables que transporta se depositan en el
fondo. Se utiliza para partculas gruesas.
Su limpieza es manual, por lo cual actualmente se utiliza poco y slo en
instalaciones con gran produccin de este tipo de partculas como
tratamiento previo a otros sistemas.

Sistemas de tratamiento por dispersin. Se refiere a la dispersin


originada al emitir los contaminantes a travs de una chimenea.

Sistemas de separacin por inercia. En estos sistemas, la corriente


gaseosa es sometida a cambios bruscos de direccin. Esto provoca que
las partculas transportadas choquen por inercia con las superficies del
separador y sean recogidas en colectores. Hay distintos tipos de
separadores inerciales en funcin de la cmara que utilicen:

Cmaras de celosa. Son similares a persianas, donde el gas pasa por


las rendijas y la partcula choca con las lamas.
Cmaras de desviacin. Provocan cambios de direccin del gas,
haciendo que las partculas choque debido a su inercia.
Cmaras de pelcula. El gas circula por un conducto en espiral provisto
de unos orificios por los que salen las partculas, que son recogidas en
el exterior.
Cmaras de orificios de impacto. Se basan en placas perforadas
contra las que impacta la corriente gaseosa, de manera que las
partculas se paran y se recogen en la parte inferior.

Los separadores inerciales son muy utilizados para capturar aerosoles


lquidos.
Sistemas centrfugos de separacin. La corriente de gas contaminado
pasa a una tolva donde describe una trayectoria helicoidal. Debido a la
accin de la fuerza centrfuga, las partculas se proyectan contra las
paredes de la tolva, cayendo al fondo del depsito.

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Este tipo de aparatos se denominan ciclones, y su rendimiento aumenta


cuando su dimetro se reduce y aumenta el caudal de la corriente gaseosa.
Los ciclones son muy eficientes para eliminar partculas grandes pero no
tanto para partculas pequeas.

Figura 17. Sistemas de separacin por gravedad y multicicln (Heinsohn, 1999)

b) Sistemas de separacin hidrulica

Se basan en la captacin de las partculas con la ayuda de agua o soluciones acuosas


con aditivos. Se pueden distinguir varios tipos, alguno de los cuales se muestra en la
figura 18:
Separadores de escorrenta. Se basan en el choque del flujo de gas
contaminado contra unas paredes por las que circula una lmina de agua.

Separadores de relleno. La corriente de gas pasa en sentido ascendente


a travs de un lecho de bolas de plstico, que es rociado con agua.

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Torres de lavado. Son torres que se rellenan de distintos materiales, fijos


o flotantes, por las que circula el gas en sentido ascendente. En la parte
superior existen pulverizadores de agua. Las partculas transportadas por
el gas contactan con la pelcula de agua que recubre estos materiales.

Pulverizadores. El gas circula a contracorriente en una torre y es


pulverizado desde arriba con agua. El agua captura las partculas, y forma
unos lodos que son recogidos en un depsito. Se utilizan como
complemento de los mtodos anteriores.

Aparatos Venturi. El gas pasa por un tubo Venturi. En la parte estrecha


del tubo se inyecta agua pulverizada, que capta las partculas que chocan
con ella. As, se va formando una masa que se deposita en el fondo. Estos
sistemas pueden tener varias disposiciones: horizontal, vertical, en espiral,
etc. Se pueden tambin complementar con sistemas que carguen las
partculas elctricamente, con inyecciones de aire comprimido o vapor, o
con generadores de micronieblas. Los lavadores Venturi pueden alcanzar
el 99 % de eficiencia para partculas pequeas.

Lavadores de placas. La corriente de gas se pulveriza con agua y luego


choca con unas placas deflectoras, recogindose las partculas en
separadores.

Condensadores. El gas contaminado se satura con agua y se le somete a


un descenso de presin, que provoca la condensacin del vapor de agua
sobre las partculas. stas se aglutinan y se separan mediante un sistema
centrfugo.

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Figura 18. Lavador Ventury (a), torre de lavado (b) y condensador (c). (Heinsohn,
1999)

c) Sistemas de separacin por filtracin

En este tipo de sistemas, la corriente gaseosa pasa a travs de un material poroso


donde quedan retenidas las partculas por distintos procesos.
Filtros bsicos. Son filtros constituidos de diversos materiales como
arena, gravilla, carbn, etc.; por los cuales pasan las partculas que
quedan retenidas en funcin de su tamao y del filtro empleado.
Filtros de mangas. Son sacos de papel, fieltro u otros tejidos, que
retienen las partculas en funcin de su tamao de malla. La separacin de
las partculas se hace por vibracin mecnica, por contracorriente
peridica o por vibracin ultrasnica. Los filtros de tela son eficientes para
retener partculas finas y su rendimiento puede sobrepasar el 99 % de
eliminacin en la mayora de las aplicaciones.

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La eficacia de estos dispositivos disminuye segn se van llenando. El


material utilizado para los sacos depender de la temperatura de trabajo,
del tipo de partculas, su tamao, forma, dimensin, agresividad qumica,
etc. En la figura siguiente se muestra un filtro de mangas.

Figura 19. Cuarto de sacos industrial por vibracin (Nevers, 1997)

d) Separadores elctricos y electroestticos

Estas tcnicas utilizan las fuerzas elctricas generadas mediante campos elctricos
provocados mediante electrodos de descarga o precipitacin.
El sistema se compone de un tubo o caja, por el que circula el gas, que contiene unos
hilos verticales que hacen de electrodos emisores y unas placas perifricas que son
los electrodos colectores.

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En los electrodos emisores se produce la ionizacin de las partculas. El campo de


ionizacin se ilumina en lo que se denomina proceso corona. Si la corriente es
alterna las partculas ionizadas oscilan, mientras que si es continua, van hacia el
electrodo colector donde se descargan y precipitan. A la hora de disear un separador
de este tipo hay que tener en cuenta ciertos factores como la presin y caractersticas
de la corriente gaseosa, la temperatura, las caractersticas dielctricas, la humedad, la
resistividad y el tiempo de residencia de las partculas, etc. En la figura 20, se muestra
un modelo de precipitador electrosttico (ESP).

Figura 20. Precipitador electrosttico (Heinsohn, 1999)

La eficiencia de eliminacin de los precipitadores electroestticos es muy variable;


siendo de aproximadamente el 99 % para partculas muy pequeas. Para aumentar el
rendimiento de estos dispositivos se puede aadir agua o vapor u otros gases.
Los electrofiltros pueden ser de dos tipos:
De dos pisos o doble etapa, con una primera fase ionizante y una
segunda de precipitacin. Son los filtros de los aires acondicionados.

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De un piso (Cotrell), donde las dos fases, ionizacin y precipitacin son


simultneas. Pueden ser de tubos o de placas.

e) Separadores por ultrasonidos

Son aparatos que producen un efecto de coalescencia que aumenta el rendimiento de


otros separadores como los ciclones o los filtros. Se componen de un tubo de
resonancia que contiene un emisor o sirena en el extremo superior y un pistn de
regulacin que se desplaza por el tubo. Dentro de ste, circula una cortina de agua a
lo largo de la pared interna o se pulveriza desde arriba para arrastrar las partculas
depositadas. Los gases entran lateralmente por la parte inferior y salen por un lateral
ya depurados.

5.2.2.- Tratamiento de los Gases Contaminantes


El mtodo ms comn de control de contaminantes gaseosos es la colocacin de
dispositivos de control para destruir o recuperar un contaminante. Las tcnicas de
control agregado son la combustin, adsorcin, absorcin y condensacin.

a) Absorcin
La absorcin consiste en una transferencia por difusin de los componentes ms
solubles de la fase gaseosa a la fase lquida. Esta transferencia puede ser lenta si el
proceso se da por una difusin molecular natural debida a diferencias de
concentracin entre la fase lquida y la gaseosa. Si la transferencia se origina por una
difusin turbulenta provocada, se produce ms rpidamente.
La absorcin puede ser fsica, si no hay reaccin entre el gas contaminante al
disolverse en el lquido, o qumica, si el gas se disuelve en el lquido y, adems,
reacciona con l transformndose en otros productos.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Los procesos de absorcin se pueden realizar utilizando distintos sistemas de lavado


como:
Columnas de relleno o lavado.
Columnas de bandejas perforadas.
Columnas pulverizadoras.
Borboteadores
Pulverizadores con fuerza centrfuga, etc.

El relleno de las columnas de lavado depender del gas a tratar y del disolvente
utilizado. Los rellenos que se pueden utilizar son materiales cermicos como la
porcelana o el gres; materiales metlicos como el aluminio o el acero dulce; plstico o
carbono. La base del relleno es una malla que tambin depende del disolvente, pero
puede ser de madera, metal, vidrio, carbono o plstico.
Los disolventes ms empleados son el agua o soluciones acuosas de sosa,
etanolamina, dietanolamina o hidrxido potsico. Cuando los disolventes se cargan de
contaminantes es necesaria su regeneracin. Para sta, los mtodos ms habituales
son:
Desorcin con un gas inerte. Es el proceso contrario a la absorcin. El
lquido pasa a un gas inerte como vapor de agua que, posteriormente se
condensa.
Desorcin por ebullicin. Si se aumenta la temperatura, se reduce la
solubilidad del gas y el disolvente, si es agua, se evaporar.
Posteriormente, se condensa el contaminante.
Desorcin por disminucin de la presin. Al disminuir sta aumenta la
concentracin de gas contaminante siendo ms fcil su eliminacin.
El rendimiento del proceso aumenta cuanto menor sea la resistencia de la fase lquida.
Esto se consigue empleando un disolvente reactivo, en el cual el gas sea muy soluble.

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Por otra parte, cuanto mayor sea la superficie del material de relleno mayor ser la
interfase entre lquido y gas y mejor el rendimiento. Existen otros factores que inciden
en el proceso como la temperatura de los gases a la entrada y a la salida; el caudal de
la corriente gaseosa y del disolvente; las prdidas de carga; la concentracin del gas y
los niveles de corrosin, incrustacin o colmatacin.
b) Adsorcin

La adsorcin consiste en la transferencia de los componentes de la fase gaseosa a


una fase slida. Este proceso puede ser de tipo fsico, si se produce por la existencia
de fuerzas atractivas entre el slido y el gas, o qumico, si existe transformacin del
gas al reaccionar con la superficie del slido. La adsorcin aumenta con la porosidad
del slido y la polaridad del contaminante.
El adsorbente ms utilizado es el carbn activo. Sin embargo, dependiendo de las
caractersticas del proceso se pueden escoger otros adsorbentes como gel de almina
o slice, zeolitas sintticas, impregnacin de adsorbentes con bromo, yodo o con
catalizadores como cobre, plata, platino, etc.
A la hora de disear un proceso de adsorcin, se deben tener en cuenta dos factores:
la velocidad de la corriente gaseosa y el espesor del lecho adsorbente. Los lechos
pueden ser delgados, cuando se tratan gases con poca carga contaminante, o
gruesos, entre 0.8 y 1 m como mximo, cuando se necesita gran capacidad de
adsorcin.
Los lechos pueden ser o no regenerados, utilizando aire caliente o vapor de agua para
aumentar la temperatura y provocar la desorcin del gas contaminante, para su
recuperacin, como en el caso de disolventes, o su destruccin en el caso de
productos sin valor.
La adsorcin se suele utilizar para la recuperacin de compuestos orgnicos valiosos y
para el tratamiento de olores en la industria alimenticia y en otras industrias como la
del cuero, los textiles, los plaguicidas, etc. La eficiencia de eliminacin de este tipo de
procesos puede ser del 95 a 99 %.

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c) Incineracin
La incineracin consiste en una oxidacin rpida de los compuestos orgnicos de la
fase gaseosa, que se transforman en agua y CO2 en presencia de oxgeno. La
concentracin de este ltimo y la temperatura de la llama se deben controlar para
evitar o minimizar la produccin de NOx. En la figura 21, se muestran distintos
esquemas de incinerador.
La combustin se puede llevar a cabo de distintas formas:
Antorchas. Son procesos de combustin que se utilizan cuando los gases
estn en concentraciones mayores a lmite de inflamabilidad, con un poder
calorfico mayor a 400 Kcal/m.3. Para evitar la formacin de humo se
mezcla el gas con aire antes de la ignicin. La eficacia de destruccin de
las antorchas para compuestos orgnicos voltiles es de,
aproximadamente, el 98 %. Este proceso se utiliza en refineras, complejos
petroqumicos, plantas que operan con H2, NH3, cianhdrico, gases txicos,
etc.
Incineradores y quemadores de postcombustin. Se aplican cuando los
gases estn en concentraciones menores al lmite inferior de
inflamabilidad. La combustin se realiza en cmaras cerradas, donde se
calientan los gases contaminantes a temperaturas mayores a 1000 C,
para alcanzar su temperatura de autocombustin. Para conseguir una
mezcla completa con aire, la corriente gaseosa se somete a turbulencias.
Estos procesos pueden tener problemas debido a la formacin de NOx.
Este tipo de sistema se utiliza, con eficiencias de hasta el 99 %, en la
industria papelera, en las incineradoras de residuos urbanos, en fbricas
de grafito y en la industria grfica, entre otras.
Combustin cataltica. Son procesos que transcurren a temperaturas
menores que los de postcombustin, en los cuales se oxida la materia
orgnica, y, por lo tanto, tienen una menor emisin de NOx.
Se utilizan mucho para gases combustibles con baja concentracin. Para
que la oxidacin se d a menor temperatura, se emplean catalizadores,
que pueden ser msicos, constituidos por sustancias activas, o
soportados, en los que las especies activas se colocan en un material con
una superficie especfica.

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Los sistemas de combustin cataltica se componen de un catalizador


activo incluido en la cmara de combustin, un sistema de inyeccin del
gas o de mezcla de oxgeno, un sistema de precalentamiento para llevar
iniciar la reaccin de oxidacin y una chimenea al aire.
Con los incineradores catalticos se pueden obtener eficiencias superiores
al 95 %. Los catalizadores se utilizan en los automviles con motores de
explosin, en hornos de pintura o esmaltes, en tostadoras de caf, en
imprentas, etc.

Figura 21. Esquema de distintos tipos de incinerador (Heinsohn, 1999)

d) Condensacin

La condensacin elimina los contaminantes gaseosos mediante el aumento de la


presin o la reduccin de la temperatura del gas extrayendo el calor del sistema, hasta
un punto en el que el gas se condensa y se puede recoger como lquido. Los
condensadores se usan generalmente para recuperar los productos valiosos de
corrientes residuales. Habitualmente, se emplean con otro dispositivo de control.
Los condensadores pueden ser de dos tipos. En los condensadores de contacto, el
gas contacta con un lquido refrigerante como el agua.
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En los condensadores de superficie, los gases entran en contacto con una superficie
fra por la cual circula un lquido o gas enfriado. La eficiencia de eliminacin de los
contaminantes mediante condensadores vara entre el 50 y ms del 95 %,
dependiendo del diseo y aplicacin.
e) Biofiltracin

Esta tcnica emplea microorganismos como hongos, algas y bacterias, para la


oxidacin bioqumica de las sustancias orgnicas e inorgnicas presentes en las
corrientes gaseosas contaminadas, transformndolas en CO2, agua y biomasa.
La biofiltracin tiene dos etapas. La primera se desarrolla en un lavador humectador,
en donde se separan las partculas del gas contaminado y se aporta la humedad y
temperatura necesaria para el desarrollo del proceso biolgico.

Figura 22. Biolavador (a) y biofiltros (b) (Heinsohn, 1999)

En la segunda fase, la corriente gaseosa ya preparada pasa a un biofiltro. ste


consiste en un depsito con una parrilla que soporta una biomasa esponjosa que
consume la materia orgnica presente a medida que el gas va pasando. El aire ya
depurado se elimina a travs de una chimenea. En la figura 22, se muestran los
esquemas de un biolavador y un biofiltro.
Este mtodo se emplea para tratar contaminantes orgnicos gaseosos como
hidrocarburos aromticos (BTX), fenoles, aminas, etc., en fbricas de pegamento, de
harina de pescado o carne, pinturas, barnices, mataderos, etc.

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5.3.- Prevencin de la contaminacin mediante acciones globales.


Ya hemos visto en el apartado 3.2.6.- Polticas ante el cambio climtico las
iniciativas llevadas a cabo para mitigar el cambio climtico y las obligaciones de los
pases que ratificaron el Protocolo de Kioto de reducir las emisiones de gases efecto
invernadero. El Protocolo establece unos mecanismos de flexibilidad, mediante los
cuales se facilita a los pases del Anexo I del Protocolo, los pases desarrollados, a
reducir sus emisiones a travs de medios aptos para absorber o emitir menos GEI.
Estos mecanismos son:
a) Comercio de Derechos de Emisin (CDE)
b) Aplicacin Conjunta (AC)
c) Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL)
El CDE permite a las Partes del Anexo I adquirir Unidades de la Cantidad Atribuida de
Emisiones (UCAs) de otras Partes del Anexo I, segn los objetivos de emisin fijados
en el Protocolo.
Los Mecanismos de AC consisten en la inversin en proyectos de energa limpia de un
pas desarrollado en otro pas desarrollado (ambos del Anexo I del Protocolo).
De esta manera, el pas inversor obtiene certificados para reducir emisiones (URE)
ms baratos que los que hubiera obtenido en su mbito nacional, y el pas receptor
recibe la inversin y la tecnologa.
Los MDL son similares a los mecanismos de AC, slo que el pas desarrollado invierte
en tecnologas de desarrollo limpio en un pas en vas de desarrollo. Como
consecuencia recibe una reduccin certificada de sus emisiones (RCE), que puede
intercambiar por derechos de emisin en su pas de origen o en otro de los pases en
los que opere.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Unidades y crditos de emisin (crditos de carbono)


1. Las UCA, o unidades de cantidad atribuida son asignadas a las Partes del
Anexo I al principio del periodo de compromiso de conformidad con sus
niveles de emisiones de GEI y de acuerdo con los trminos del Protocolo.
2. Los crditos de carbono son un instrumento econmico contemplado en el
Protocolo. Cada crdito equivale a una tonelada equivalente de CO2 (que a
su vez equivale a una tonelada mtrica) que ha dejado de emitirse. Estos
crditos slo pueden generarse a travs de los mecanismos de flexibilidad
del Protocolo, y segn el tipo de mecanismo tienen distinto nombre:
a) ERU (Emissions Reduction Unit) o URE, si son generados por
mecanismos de Aplicacin Conjunta.
b) CER

(Certificate

Emission

Reduction)

RCE:

generados

por

Mecanismos de Desarrollo Limpio.


c) REU (Removal Unit) o UDA: unidades de absorcin, cuota disponible
para conseguir reduccin de emisiones de CO2 a travs de sumideros
de carbono.

5.3.1 Captura y almacenamiento geolgico de carbono


La captura y almacenamiento geolgico de carbono es una tcnica que consiste en
atrapar el CO2 cuando es emitido desde grandes fuentes, comprimirlo y transportarlo a
un lugar de almacenamiento adecuado donde es inyectado en el suelo. Esta
tecnologa contribuye tanto a los objetivos de la UE para mitigar el cambio climtico
como a la seguridad en el suministro de energa, siempre y cuando ste se lleve a
cabo de forma segura y con el apoyo de la poblacin y de las partes interesadas.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

En la ltima Cumbre del Clima, celebrada en Cancn, se aprob que los proyectos de
captura y almacenamiento geolgico de CO2 sern elegibles como proyectos MDL
siempre que se respeten unos criterios de seguridad y rigor desde el punto de vista
ambiental. A estos efectos, se encomienda al SBSTA (Subsidiary Body for Scientific
and Technological Advice, organismo que aconseja a la Conferencia de las Partes
sobre cuestiones de clima, el medio ambiente, la tecnologa y el mtodo) desarrollar
modalidades y procedimientos para la inclusin de esta nueva modalidad de proyectos
de MDL, para que sean aprobados en la prxima Conferencia de las Partes.

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6.- Contaminacin lumnica


Existe otro tipo de contaminacin atmosfrica a considerar, que es la llamada
contaminacin lumnica.
Segn el artculo 3 de la Ley 34/2007, sobre calidad del aire y proteccin de la
atmsfera, la contaminacin lumnica es el resplandor luminoso nocturno o brillo
producido por la difusin y reflexin de la luz en los gases, aerosoles y partculas en
suspensin en la atmsfera, que altera las condiciones naturales de las horas
nocturnas y dificultan las observaciones astronmicas de los objetos celestes,
debiendo distinguirse el brillo natural, atribuible a la radiacin de fuentes u objetos
celestes y a la luminiscencia de las capas altas de la atmsfera, del resplandor
luminoso debido a las fuentes de luz instaladas en el alumbrado exterior.

Figura 23. Contaminacin lumnica en Santa Cruz de Tenerife ( Light Pollution by


Cestomano)

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La contaminacin lumnica puede clasificarse en varas categoras, segn Ricard


Asiain Garca y David Fernndez Barba1:
a) Luz intrusa: es la producida cuando una fuente de luz emite en direcciones
fuera del rea necesaria. Es el caso de una farola externa que ilumina el
interior de una vivienda privada, produciendo trastornos a sus habitantes.
b) Difusin hacia el cielo: est originada por la difusin de la luz que generan
las molculas del aire y del polvo en suspensin. Esto hace que parte de la
luz se desve de su direccin original y sea dispersada en todas direcciones.
Es lo que se puede apreciar en noches nubladas, cuando las nubes
resplandecen por encima de las zonas urbanas.
c) Deslumbramiento: dificultad o imposibilidad de la visibilidad al transitar por
una va pblica por el efecto de la luz emitida por distintos tipos de focos de
luz.
d) Sobreconsumo: se produce cuando la emisin artificial de luz implica un
consumo

energtico

excesivo

debido

la

intensidad,

horario

de

funcionamiento y/o su distribucin espectral.

La mencionada ley 34/2007, en su disposicin adicional cuarta, insta a las


Administraciones pblicas, en el mbito de sus competencias, a promover la
prevencin y reduccin de la contaminacin lumnica, con la finalidad de conseguir los
siguientes objetivos:

Promover un uso eficiente del alumbrado exterior, sin menoscabo de la


seguridad que debe proporcionar a los peatones, los vehculos y las
propiedades.
Preservar al mximo posible las condiciones naturales de las horas nocturnas
en beneficio de la fauna, la flora y los ecosistemas en general.
1

Profesores del Departament dAstronomia i Metereologia de la Universitat de Barcelona.


Artculo publicado en el anuario 1995-1999: Fin de siglo (Tibidabo ediciones).
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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Prevenir, minimizar y corregir los efectos de la contaminacin lumnica en el


cielo nocturno, y, en particular en el entorno de los observatorios astronmicos
que trabajan dentro del espectro visible.
Reducir la intrusin lumnica en zonas distintas a las que se pretende iluminar,
principalmente en entornos naturales e interior de edificios.
La contaminacin lumnica es luz desaprovechada, es decir, aquella que se escapa
fuera de la zona que se quiere iluminar. Por lo tanto, supone un derroche de energa
en el alumbrado exterior. Hay que tener en cuenta que el gasto energtico del
alumbrado pblico representa, a escala municipal, aproximadamente el 50% del gasto
energtico total.
Segn un estudio realizado en 2008 por Alejandro Snchez de Miguel y Jaime
Zamorano, investigadores del Dpto. de Astrofsica y CC. de la Atmsfera de la
Universidad Complutense de Madrid, Espaa es el pas europeo que mayor potencia
luminaria utiliza, como se puede apreciar en la siguiente grfica.

Figura 24. Potencia media por luminaria utilizada en los pases de la UE.

Ese exceso de potencia aumenta el efecto de la incorrecta utilizacin luminaria y el


flujo reflejado por los pavimentos. Si no se controla la potencia instalada es imposible
controlar el aumento de la contaminacin lumnica.
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Segn este estudio, esto hace que las grandes concentraciones de luz de alta
potencia contaminen ms que la misma potencia en modo extendido.

En este link http://www.eu-enlight.org/ puedes consultar el Programa En- Light de la


UE, destinado a la promocin y el estudio del alumbrado pblico eficiente.

Las medidas correctoras que se pueden aplicar son diseos de los focos emisores de
luz que eviten el flujo de luz por encima del plano horizontal (ver figura 25, Normas
Bsicas de Utilizacin del Alumbrado), limitacin en la potencia elctrica de dichos
focos y de su horario de funcionamiento, y la generalizacin en el uso de lmparas de
sodio de bajo consumo.
En materia de legislacin, slo existen disposiciones a nivel autonmico que regulen el
alumbrado exterior reduciendo la contaminacin lumnica (la Ley 6/2001 de la
Generalitat de Catalua, de 31 de mayo, de ordenacin ambiental del alumbrado para
la proteccin del medio nocturno, o la Ley de Contaminacin Lumnica y de Fomento
del Ahorro Energtico, del Consejo de Gobierno de Castilla y len, son ejemplos de
ello). La primera iniciativa jurdica importante adoptada al respecto en Espaa fue la
Ley 31/1988, de 31 de octubre, sobre proteccin de la calidad astronmica de los
observatorio del Instituto de Astrofsica de canarias, y su posterior reglamento
(Real Decreto 243/1992, de 13 de marzo).
A partir de estas disposiciones las comunidades autnomas desarrollaron su propia
normativa sobre contaminacin lumnica. En este marco, el Comit Espaol de
Iluminacin y el Instituto para la diversificacin y Ahorro de la Energa (IDAE),
perteneciente al Ministerio de Industria, Turismo y Comunicaciones, han elaborado
una propuesta modelo de Ordenanza municipal, dirigida a los Ayuntamientos que
quieran regular sus instalaciones de alumbrado exterior y reducir as el impacto
ambiental en cuanto a consumo de energa y resplandor luminoso nocturno.

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Algunas experiencias piloto permiten estimar el ahorro energtico derivado del


correcto alumbrado pblico. Las instalaciones adaptadas en Figueres (Girona), como
consecuencia de la aplicacin del "Pla director per a 'estalvi energtic en
l'enllumenat pblic a Figueres", han supuesto un ahorro medio del 44% del gasto
energtico. Cifras similares se obtienen en el caso de la Ley del Cielo de las Islas
Canarias: el ahorro se sita entre el 40% y el 60% para determinadas instalaciones
adaptadas.
A nivel internacional existen varias declaraciones sobre la proteccin del cielo oscuro y
la reduccin de la contaminacin lumnica:
Proclamacin del 2009 como Ao Internacional de la Astronoma.
Declaracin de Venecia, Salvemos la noche
Declaracin de Genk, propuesta en el V Simposio Europeo sobre la Proteccin
del Cielo Nocturno.
Carta para la preservacin del medio nocturno: Salvar la noche
Declaracin de Lucerna, II Simposio Europeo sobre la Proteccin del Cielo
Nocturno.
Otro aspecto a tener en cuenta sobre la contaminacin lumnica es el efecto que tiene
sobre la biodiversidad y el medio ambiente. Esto se debe a que los efectos del
sobreconsumo generan la emisin de gases contaminantes, derivados de la obtencin
de energa por parte de las centrales trmicas o de generacin de residuos radiactivos
por parte de las centrales nucleares.
Igualmente, los efectos sobre los ecosistemas y especies animales se deben a la
alteracin de los hbitos nocturnos que generan variaciones en los ciclos de
reproduccin, migraciones, etc. Esta circunstancia se ve acentuada por la importante
cantidad de radiacin ultravioleta emitida hacia el cielo en los ncleos urbanos. La
radiacin ultravioleta es invisible para el ojo humano pero muy perceptible para la
mayor parte de los insectos nocturnos, de los que dependen tanto sus depredadores
naturales (diversas especies de pjaros, murcilagos, mamferos, anfibios, etc.) como
las especies vegetales que abren sus flores por la noche.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

Por ltimo, el incremento de la luz emitida por los ncleos urbanos trae consigo una
mayor luminosidad del fondo del cielo nocturno, lo que dificulta e, incluso, imposibilita,
la observacin del firmamento, suponiendo una prdida cultural y paisajstica de valor
incalculable, segn reconoce la Unesco en su "Carta de los derechos de las
generaciones futuras". En este sentido, existe una iniciativa internacional llamada
Starlight, que se concibe como una campaa internacional en defensa de la calidad
de los cielos nocturnos y el derecho general a la observacin de las estrellas
(http://www.starlight2007.net/lainiciativa.htm). El objetivo bsico de esta iniciativa es
promover la Declaracin Universal del Derecho a la Luz de las Estrellas.

Figura 25. Fuente: Instituto de Astrofsica de Canarias. (IAC)

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7.- Legislacin
Para la proteccin del medio ambiente atmosfrico, hay una legislacin especfica
reciente y con un rpido proceso evolutivo.
Para evitar la degradacin del aire, existe legislacin de varios tipos:
a) De carcter preventivo. Regulan las actividades potencialmente
contaminantes de la atmsfera y la vigilancia de la calidad del aire. Adems,
establecen los mtodos analticos de medicin para que todos los resultados
puedan ser comparables y fiables.
b) De control. Incluyen las inspecciones de los niveles de emisin de las
actividades y la vigilancia del cumplimiento de la norma. Los lmites de emisin
se fijarn en base a los mtodos de muestreo y anlisis utilizados al hacer las
mediciones.
c) De potestad sancionadora. Incluyen las sanciones aplicables a las distintas
infracciones de la norma.
d) De restauracin. Incluyen los planes de actuacin en las zonas declaradas de
proteccin especial y de atmsfera contaminada.
La legislacin existente incluye las Directivas de la Unin Europea, y las Leyes o
Decretos del Estado espaol, las comunidades autnomas o entes locales. Espaa
tiene la obligacin de adoptar todas las directivas promulgadas por la UE y, por otro
lado, tiene el derecho de pronunciarse en todo aquello en que la UE no lo haya hecho.

7.1.- Legislacin de la Unin Europea

Toda la normativa dictada por la UE en referencia a los niveles de calidad del aire es
de cumplimiento obligado por los Estados miembros. Estas directivas han sido
incorporadas a la legislacin espaola mediante distintos Reales Decretos.

7.1.1.- Legislacin sobre emisiones

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Se pueden citar las siguientes:


a) Directiva 89/369/CE, limita las emisiones procedentes de las nuevas
instalaciones de incineracin de residuos municipales. Incorporada a la
legislacin espaola por el Real Decreto 1088/1992 (derogada por el Real
Decreto 653/2003). Modificada por la Directiva 2000/76/CE, relativa a la
incineracin de residuos.
b) Directiva 94/63/CE, regula las emisiones de compuestos orgnicos voltiles
respecto al almacenamiento y distribucin de gasolina. Modificada por la
Directiva 1882/2003 y la Directiva 1137/2008 en cuanto a procedimientos de
control.
c) Directiva 94/66/CE, que modifica la Directiva 88/609/CE con respecto a las
emisiones procedentes de las instalaciones de combustin entre 50 y 100 MW.
d) Directiva 94/67/CE, limita las emisiones procedentes de las instalaciones de
incineracin de residuos peligrosos. Incorporada a la legislacin espaola por
el Real Decreto 1217/1997 (derogada por el Real Decreto 653/2003)
e) Directiva 99/32/CE, relativa a la reduccin del contenido de azufre de
determinados combustibles lquidos; por la cual se modifica la Directiva
93/12/CEE
f) Directiva 2000/76/CE, relativa a la incineracin de residuos.
g) Directiva 2000/25/CE, relativa a las medidas que deben adoptarse contra las
emisiones de gases y partculas contaminantes procedentes de motores de
vehculos tractores. Modificada por la Directiva 2010/22/UE para adaptarla al
progreso tcnico.

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Curso: Contaminacin Atmosfrica y Acstica (2011)

h) Directiva 2001/27/CE, relativa a la aproximacin de las legislaciones de los


Estados Miembros sobre las medidas que deben adoptarse contra las
emisiones de gases y partculas contaminantes procedentes de motores de
encendido, y por la que adapta al progreso tcnico la Directiva 88/77/CEE.
i)

Directiva 2001/59/CE, relativa a las medidas contra la contaminacin


atmosfrica causada por emisiones de vehculos a motor.

j)

Directiva 2001/80/CE, sobre limitacin de emisiones a la atmsfera de


determinados agentes contaminantes procedentes de grandes instalaciones de
combustin.

k) Directiva 2001/81/CE, sobre los techos nacionales de emisin de determinados


contaminantes atmosfricos.
l)

Directiva 2004/42/CE, relativa a la limitacin de las emisiones de compuestos


orgnicos voltiles debidas al uso de disolventes orgnicos en las pinturas
decorativas y los productos de renovacin del acabado de vehculos, por la que
se modifica la Directiva 1999/13/CE.

m) Directiva

2006/40/CE,

relativa

las

emisiones

procedentes

de

aire

acondicionado en vehculos de motor y por la que se modifica la Directiva


70/156/CEE del Consejo.
n) Directiva 2008/1/CE, relativa a la prevencin y al control integrados de la
contaminacin
o) Directiva 2009/126/CE, relativa a la recuperacin de vapores de gasolina de la
fase II durante el repostaje de los vehculos de motor en las estaciones de
servicio.
p) Reglamento (CE) n 443/2009, por el que se establecen normas de
comportamiento en materia de emisiones de los turismos nuevos como parte
del enfoque integrado de la Comunidad para reducir las emisiones de CO2 de
los vehculos ligeros.

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7.1.2.- Legislacin sobre inmisiones


Se puede citar las siguientes:
a) Directiva 80/779/CE. Establece los valores de calidad para las partculas en
suspensin y el dixido de azufre. Modificada por la Directiva 89/427/CEE.
b) Directiva 82/884/CE. Establece los valores de calidad para el plomo.
c) Directiva 85/203/CE. Establece los valores de calidad para el dixido de
nitrgeno.
d) Directiva 89/427/CE. Modifica la Directiva 80/779 con respecto a los valores de
calidad de las partculas en suspensin medidas por el mtodo gravimtrico.
e) Directiva 2000/69/CE. Relativa a los valores lmite pata benceno y CO en el
aire ambiente.
f) Directiva 2008/50/CE, relativa a la calidad del aire ambiente y a una atmsfera
ms limpia en Europa.
g) Reglamento (CE) n 1005/2009, sobre sustancias que agotan capa de ozono.

7.2.- Legislacin Espaola


7.2.1.- Legislacin sobre emisiones
Se puede citar las siguientes:
a) Real Decreto 1800/1995. Modifica el Real Decreto 646/1991 por lo que
respecta a las emisiones procedentes de las instalaciones de combustin entre
50 y 100 MW y de actividades de refinado de petrleo.

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b) Real Decreto 2102/1996. Regula las emisiones de compuestos orgnicos


voltiles resultantes del almacenamiento y distribucin de gasolina desde
terminales a estaciones de servicio.
c) Ley 16/2002, de Prevencin y Control Integrados de la Contaminacin.
d) Real Decreto 653/2003, sobre incineracin de residuos.
e) Real Decreto 117/2003, sobre limitacin de emisiones de compuestos
orgnicos voltiles debidas al uso de disolventes en determinadas actividades.
f) Real Decreto 1700/2003, por el que se fijan las especificaciones de gasolinas,
gasleos, fuelleos y gases licuados del petrleo, y el uso de biocarburantes.
g) Real Decreto 430/2004, por el que se establecen nuevas normas sobre
limitacin de emisiones a la atmsfera de determinados agentes contaminantes
procedentes de grandes instalaciones industriales de combustin y se fijan
ciertas condiciones para el control de las emisiones a la atmsfera de la
refinaras de petrleo.
h) Ley 1/2005, por la que se regula el rgimen del comercio de los derechos de
emisin de gases de efecto invernadero.
i)

Real Decreto 1264/2005, por el que se regula la organizacin y funcionamiento


de RENADE

j)

Real Decreto 1315/2005, por el que se establecen los principios para el


seguimiento y verificacin de las emisiones de gases de efecto invernadero.

k) Real Decreto 13/2010, por la que se modifica la Ley 1/2005, de 9 de marzo, por
la que se regula el rgimen del comercio de derechos de emisin de gases de
efecto invernadero, para perfeccionar y ampliar el rgimen general de comercio
de derechos de emisin e incluir la aviacin en el mismo.

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l)

Real Decreto 100/2011, por el que se actualiza el catlogo de actividades


potencialmente contaminadoras de la atmsfera y se establecen las
disposiciones bsicas para su aplicacin.

m) Real Decreto 101/2011, por el que se establecen las normas bsicas que han
de regir los sistemas de acreditacin y verificacin de las emisiones de gases
de efecto invernadero y los datos toneladas-kilmetro de los operadores areos
y de las solicitudes de asignacin gratuita transitoria de instalaciones fijas en el
mbito de aplicacin de la Ley 1/2005, de 9 de marzo, por la que se regula el
rgimen de comercio de derechos de emisin de gases de efecto invernadero.

7.2.2.- Legislacin sobre inmisiones


Se puede citar las siguientes:
a) Orden Ministerial 10/8/1976. Establece los procedimientos de toma de
muestras y de medicin de los diferentes contaminantes.
b) Real Decreto 1613/1985. Establece los valores de calidad para el dixido de
azufre y los humos negros.
c) Real Decreto 717/1987. Establece los valores de calidad para el dixido de
nitrgeno y el plomo.
d) Real Decreto 1321/1992. Establece los valores de calidad para las partculas
en suspensin y el dixido de azufre. Modifica el Real Decreto 1613/1985.
e) Real Decreto 1494/1995. Establece los umbrales de proteccin para el ozono.
f) Real Decreto 1073/2002, sobre evaluacin y gestin de la calidad del aire
ambiente en relacin con el dixido de azufre, dixido de nitrgeno, xidos de
nitrgeno, partculas, plomo, benceno y monxido de carbono.

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g) Real Decreto 1796/2003, relativo al ozono en el aire ambiente.


h) Ley 34/2007, de calidad del aire y proteccin de la atmsfera (texto completo
en Anexo I)
i)

Real Decreto 812/2007, sobre evaluacin y gestin de la calidad del aire en


relacin con el arsnico, cadmio, mercurio, nquel y HAPs.

j)

Real Decreto 102/2011, relativo a la mejora de la calidad del aire.

7.3.- Otra Legislacin


Adems de la legislacin estatal, existe la posibilidad de que las Comunidades
Autnomas y los Ayuntamientos tengan tambin potestad legisladora; siempre y
cuando esta legislacin no se contradiga con la normativa nacional existente. Entre
otras se pueden citar:
a) Ley 22/1983, de proteccin del ambiente atmosfrico. Desarrollada por el
decreto 322/1987 y modificada por la Ley 7/1989 de Catalua.
b) Ley 8/2002, de proteccin del medio ambiente atmosfrico de Galicia.
c) Decreto 398/1996, de regulacin del sistema de planes graduales de reduccin
de emisiones a la atmsfera en Catalua.
d) Decreto 74/1996, de Proteccin del Medioambiente de Andaluca.
e) Ley 2/2002, de calidad del aire y proteccin atmosfrica de la Comunidad de
Madrid.
f) Ley 3/1998, de proteccin del medioambiente del Pas Vasco.

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g) Ley 2/2006, de prevencin de la contaminacin y calidad ambiental de la


Comunidad Valenciana.
h) Ley 6/2006, de prevencin de la contaminacin lumnica de Cantabria.
i)

Decreto 36/1992, sobre gestin de la Red Regional de Vigilancia y Previsin


de la Contaminacin Atmosfrica de Murcia.

j)

Ley 15/2010, de la Comunidad de Castilla y Len, de prevencin de la


contaminacin lumnica y del fomento del ahorro y eficiencia energticos
derivados de instalaciones de iluminacin.

k) Decreto Foral 6/2002, de Navarra, por el que se establecen las condiciones


aplicables a la implantacin y funcionamiento de las actividades susceptibles
de emitir contaminacin a la atmsfera.

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