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2.2.

AGREGADOS PARA CONCRETO:


2.2.1. GENERALIDADES:
Los agregados (arena y piedra) son materiales minerales granulares,
relativamente inertes, que provienen en su mayora de la trituracin natural
o artificial de las rocas. Sus caractersticas son de mucha importancia, ya
que conforman entre las 2/3 y las 3/4 partes de la mezcla de concreto. Entre
ms agregados se utilicen, la mezcla resulta ms econmica. No obstante,
deben estar proporcionados de manera adecuada con el fin de que queden
bien unidos por la pasta y se facilite su manipulacin durante el mezclado y
la colocacin en obra, as como que su distribucin permita obtener morteros
y concretos ms densos.
Este tipo de material debe estar constituido por partculas resistentes,
limpias, durables y exentas de sustancias nocivas tales como polvo muy fino,
arcilla o materia orgnica. La arcilla resulta perjudicial cuando aparece en
grumos o adherida, pues forma una pelcula alrededor de loa granos que
impide la adherencia y la adecuada reaccin qumica del agua y el cemento.
No obstante, la presencia de una cantidad de arcilla inferior al 3% y
uniformemente repartida ha probado ser beneficiosa.
Asimismo son
perjudiciales las partculas de carbn contenidas en ciertas arenas
procedentes de ros.
Los agregados con superficies rugosas son ms indicados que los
redondeados, ya que generan una mayor adherencia con la pasta de
cemento. Deben evitarse los agregados que contengan residuos de yeso,
forma alargada o que presenten materia orgnica notable.
2.2.2. CLASIFICACIONES:
Los agregados generalmente se clasifican con base en 5 caractersticas
distintas:
a) Origen geolgico
b) Proceso de obtencin utilizado
c) Tamao
d) Resistencia
e) Peso unitario
a) Por origen geolgico:
gneas:
son un agregado de silicatos minerales entrelazados,
formados por el enfriamiento y solidificacin del magma.
Sedimentarias:
son rocas formadas por la acumulacin de
sedimentos, que pueden consistir en fragmentos de roca de varios
tamaos, los restos o productos de los animales o vegetales, el
producto de la accin qumica o de la evaporacin, o mezclas de estos.
Metamrficas: se denomina as a la roca que cambi de forma. Es
aquel tipo de roca que despus de su formacin original, sufri cambios

en su textura o composicin por efectos del calor, la presin o fluidos


qumicamente activos.
Las principales caractersticas que las definen se resumen en la
siguiente tabla.
Tabla 1. Clasificacin de las rocas segn su origen mineralgico.
CLASE

GNEA

SEDIMENTARIA

TIPO DE FORMACIN

Intrusiva:
material fundido y

enfriado muy lentamente.

Extrusiva:
material fundido y
enfriado rpidamente, por ello sus

cristales tienen poco desarrollo.

Depsito
de
granos
de
transportados por agua y viento.

roca

METAMRFICA

Presin o calor a partir de otras

rocas.

CARACTERSTICAS
Ausencia de fsiles.
Presencia de vidrio.
Uniformidad de estructura.
Cristales entrelazados.
Color claro a medianamente
claro.
En
forma
triturada
puede
presentar granos angulosos o
irregulares.
Presencia de fsiles.
Grano redondeado.
Estratificacin en capas de
relativo espesor.
Cambios bruscos de color de
una capa a otra.
Separacin de los cristales en
capas
aproximadamente
paralelas.
Formacin en capas paralelas
delgadas.
De fcil fracturacin en lajas.
Muy usadas en decoracin.

Fuente: (6)
b) Por proceso de obtencin utilizado:
Agregados naturales: son los que se logra obtener ya procesados
sin la intervencin del ser humano. Como ejemplos tenemos los
agregados de ro, tajos y mares.
Agregados seminaturales: son los que se obtienen de una fuente
natural, pero son procesados por el hombre por medio de trituradores
para lograr los tamaos requeridos para su uso en construccin. Tal es
el caso de los quebradores de tajos de montaa y ros.
Agregados artificiales: son los que se obtienen a travs de procesos
industriales, tales como aplicacin de calor a ciertas arcillas y
minerales, o tambin aquellos materiales que resultan del enfriamiento
de escorias de alto horno, tales como las cenizas industriales que se
generan durante la produccin del acero.
c) Por tamao:
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Para poder determinar el tamao de un agregado, es necesario utilizar


una serie de mallas o tamices con diferentes aberturas, las cuales se rigen
segn las normas de la Sociedad Americana de Pruebas y Materiales,
conocida como A.S.T.M. por sus siglas en ingls. As entonces tenemos:
Agregado grueso: es el material que es retenido en la malla #4
A.S.T.M. (4,76 mm). Normalmente consta de grava de mina o grava
triturada y cuando se le utiliza para concreto estructural, se le exige
que tenga un tamao bastante uniforme, con un dimetro mximo de 5
cm y mnimo de 5 mm. Debe estar limpio y a la vez ser firme y
resistente. La densidad de este agregado vara entre los 1.500 kg/m y
los 1.600 kg/m. Segn su tamao la piedra se clasifica de la siguiente
manera:
Primera:
Segunda:
Tercera:
Tercerilla:
Cuarta:
Quinta:
Quintilla:

de
de
de
de
de
de
de

50,80 mm a 76,20 mm (2" a 3")


38,10 mm a 50,80 mm (1 1/2" a 2")
25,40 mm a 38,10 mm (1" a 1 1/2")
19,05 mm a 25,40 mm (3/4" a 1")
12,70 mm a 19,05 mm (1/2" a 3/4")
9,52 mm a 19,05 mm (3/8" a 3/4")
9,52 mm a 12,70 mm (3/8" a 1/2")

Agregado fino: se refiere a la porcin de un agregado que pasa a


travs de la malla #4 A.S.T.M. (4,76 mm) y se retiene en la malla #200
A.S.T.M. (0,075 mm). Su granulometra debe ser suave y continua con
el fin de lograr mezclas econmicas, plsticas y trabajables
principalmente. Posee una densidad que oscila entre los 1.300 kg/m y
los 1.400 kg/m. La arena que se utiliza para elaborar mezclas de
concreto y mortero no debe poseer cantidades perjudiciales de arcilla,
carbn mineral, lcalis, partculas blandas e impurezas orgnicas.
Arcillas, limos y similares: es el material que pasa a travs de la
malla #200 A.S.T.M. (0,075 mm) y normalmente se le clasifica como
recubrimientos o impurezas. No se debe permitir su presencia en ms
del 5% y si es el caso de concretos sujetos a abrasin este porcentaje
se reduce al 3%.

d) Por resistencia:
Una caracterstica muy importante de los agregados es su resistencia
mecnica y algunas veces y dependiendo del destino que se le vaya a dar,
esta se convierte en un parmetro de comparacin. En caso de que forme
parte de un hormign de uso estructural, se le exige que cumpla con una
resistencia de 175 kg/cm como mnimo. Por otro lado, en caso de que se
utilice para fines arquitectnicos, este agregado debe ser capaz de soportar
una carga entre los 7 kg/cm y los 175 kg/cm.
e) Por peso unitario:

Dependiendo del peso unitario masivo seco (b), se le clasifica de esta


manera:
Pesados: b > 1.900 kg/m.
Normales: 1.120 kg/m < b < 1.900 kg/m.
Livianos: b < 1.120 kg/m.