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Universidad Autnoma de Ciudad Jurez

ARquiTEcTuRA VeRnculA

Ciudad Jurez, Chihuahua, Mxico

Universidad Autnoma de Ciudad Jurez


Javier Snchez Carlos
Rector
David Ramrez Perea
Secretario General
Laura Galicia Robles
Directora del Instituto de Arquitectura, Diseo y Arte
Servando Pineda Jaimes
Director General de Difusin Cultural y Divulgacin Cientfica

Universidad Autnoma de Ciudad Jurez

ARquiTEcTuRA VeRnculA

Teresa de Jess Estrada Lozano

La edicin, diseo y produccin editorial de esta obra fue posible con el apoyo de la Direccin
General de Difusin Cultural y Divulgacin Cientfica, a travs de la Subdireccin de Publicaciones.

Cuidado de la edicin: Marlon Martnez Vela


Diseo de cubierta e interiores: Karla Mara Rascn

Segunda edicin, 2011


D. R. Teresa de Jess Estrada Lozano

Universidad Autnoma de Ciudad Jurez


Av. Henri Dunant 4016, zona Pronaf
C.P. 32310, Ciudad Jurez, Chihuahua, Mxico

Estrada Lozano, Teresa de Jess.


Arquitectura verncula : un acercamiento bibliogrfico / Teresa de Jess Estrada
Lozano. Ciudad Jurez, Chih. : Universidad Autnoma de Ciudad Jurez, 2009.
120 p.; fotografas., 23 cm.
ISBN: 9786077953449
Incluye bibliografa.
1. Arquitectura verncula - Recopilacin documental
2. Arquitectura verncula Bibliografa comentada
3. Arquitectura verncula
4. Arquitectura domstica
5. Arquitectura y sociedad
NA208 E77 2009
Apoyado con recursos PIFI
Hecho en Mxico/Made in Mexico

www.uacj.mx

nDicE

A manera de prefacio
Prlogo, de Ricardo Len Garca
Introduccin

7
9
13

Captulo 1. Consideraciones tericas


Qu se entiende por arquitectura verncula?
Cmo debemos llamarla?
Arquitectura rural
Arquitectura regional
Auto-construidas o auto-producidas?
Autoproduccin

15
16
16
17
17
18

Captulo 2. La habitabilidad
El concepto
21
El habitar
22
La permanencia
24
La habitabilidad como elemento de anlisis
25
Captulo 3. Denominacin genrica
Diversos tipos de arquitectura verncula
27
Habitaciones troglodticas
28

Arquitectura acutica
Arquitectura abovedada
La falsa bveda
El trullo de Alberobello
Arquitectura de tierra
Arquitectura fortificada
Arquitectura mvil
Los tuareg: nmadas del desierto
Los nukak maku: nmadas en Sudamrica
Captulo 4. Construcciones rurales

Introduccin
Algunos ejemplos de lo rural vernculo
Las casas rurales ibicencas
Molinos
Datos tcnicos de los molinos de viento
de la regin de la Mancha
Los molinos de agua
Las pallozas de Balboa
Graneros
La Cueva de la Olla

32
38
41
43
46
51
53
57
60
63
65
65
68
69
70
70
71
73

Los silos de Santa Mnica, Zacatecas


Los hrreos asturianos
Los espigueiros de Portugal
Los graneros del antiguo Egipto
Palomares

74
75
75
76
77

Corolario: una nota sobre arquitectura


con arquitectos

79

Conclusin

82

Bibliografa

83

Crditos de imgenes

85

Anexos

89

A mANeR a dE P rEf A cIO

on el propsito de suscitar una reflexin


sobre la disciplina, inquietar la conciencia y provocar cuestionamientos sobre lo
que estamos haciendo para lograr mejores productos arquitectnicos, estas pocas preguntas
se las dirijo a los arquitectos en ciernes, a los que se
precian de serlo, a los que se jactan de ello y a los que
lo son verdaderamente.









Qu son los caravanserai de Persia?


Qu son las kasbas y los ksur en Marruecos?
Los bombos de la zona manchega de Espaa?
En qu consisten los trulli de Alberobello?
Y en qu los bad-gir de Irn o Pakistn?
Qu son los bohos de las Antillas en el Caribe?
Los palafitos de Chilo?
Cmo es la arquitectura de los dogon en Bandiagara?
Cmo son los hrreos de Espaa o los espigueiros de Portugal?
Cmo son los silos de reas rurales en algunas

partes del mundo?


O los cuezcomates del Mxico central?
Por qu se les construyen enormes torres a las
palomas en el Medio Oriente?
Cmo es posible habitar un baobab?
Qu es la guadua en Colombia?
O las yurtas del Asia Central?

Preguntas todas que hacen referencia a obras de


arquitectura cuasi-desconocida o arquitectura experiencial como le llaman algunos en referencia a un
aprendizaje emprico no por ello menor, la cual nos
da ejemplo de una arquitectura sincera y autntica. Sencilla en algunos casos hasta llegar a la ingenuidad. Impactante en otras ocasiones hasta provocar asombro.
Cuntas de esas interrogaciones sabemos responder los que de algn modo u otro estamos cerca de la
disciplina? Yo al menos revelo, con sinceridad, el desconocimiento sobre muchas de esas respuestas hasta
antes de iniciar esta investigacin a pesar de mi inters
desde siempre por las habitaciones vernculas.

ARquiTEcTuRA VeRnculA

Hoy presento aqu la explicacin de algunos de


estos cuestionamientos reconociendo que faltan
preguntas por contestar y mucho por incluir. Espero contribuir aunque sea de manera modesta a la
apreciacin a travs del conocimiento de una
arquitectura desconocida en la mayora de los casos,
sorprendente o prodigiosa en otros, e importante en
todos ellos por la significacin que transfiere a usuarios y productores: el ser humano comn, la mayor
parte de este planeta.
Permanezcan, pues, las preguntas que no he podido responder, como un estmulo a la curiosidad,
semilla que, si prende, nos llevar luego a la bsqueda
deseando con ello alcanzar el conocimiento.

A manera de prefacio

PrlogO

ublicar un libro de arquitectura verncula


en tiempos de la ms salvaje de las globalizaciones, me parece extrao y agradablemente atrevido. Bienvenido sea.
A pesar de las corrientes homogenizadoras que
se imponen en todos los rdenes de la actividad humana, mltiples voces intentan preservar y hacer
respetar las diferencias. Sin negar la importancia de
las innovaciones, del aprovechamiento de las tecnologas desarrolladas cotidianamente, resulta conveniente tener en cuenta la experiencia acumulada para
mantenerla como alternativa siempre presente ante el
impulso que desde hace mucho tiempo se denomina
modernizador.
Algunas de las obras realizadas por el ser humano
y consideradas como innovadoras, se han convertido
en moda por mltiples razones. En primer lugar, por
su utilidad en la sociedad que las gener. Segundo,
porque uno de los rasgos comunes entre nuestra especie consiste en imitar lo que el semejante realiza,
una observacin que hizo Aristteles hace ya casi

veinticinco siglos. Se imitan conductas, actividades,


instrumentos, apariencias u obras de arte. Las razones pueden ser muchas, ya sea por el simple gusto, por
una profunda conviccin, por mera conveniencia, por
no quedarse atrs en lo que suponemos que es lo nuevo o lo mejor o lo importante
De manera consciente o voluntaria, a lo largo de
la historia humana, las agrupaciones sociales han definido lo que consideran ms adecuado para pasar una
vida tranquila, pacfica, en armona entre sus miembros y de stos con el ambiente en el que se encuentran inmersos. As, se formaron hbitos alimenticios,
maneras de cubrirse la piel, formas de allegarse los artculos bsicos para la subsistencia, elementos constructivos para edificar habitaciones individuales, espacios comunes, centros de poder, lugares de placer,
de estar, para castigar, para dominar, para pernoctar,
para permanecer
Sin embargo, mientras el hombre supuso que dominaba mejor a la naturaleza, en tanto hizo gala de su
ingenio no solamente para influir sobre su entorno

ARquiTEcTuRA VeRnculA

fsico, sino que fue creando maneras ms sofisticadas


para erigirse como la especie dominante en el planeta
Tierra, al mismo tiempo que agudizaba las diferencias
sociales, ide conceptos que convirti en cosas, cosas
a las que le dio un valor y convenci a los dems de la
existencia de tal valor.
Tal es el caso de la arquitectura que, en tanto una
disciplina que tradicionalmente combina la pasin esttica con el conocimiento cientfico para solucionar
cuestiones de habitabilidad, funcionalidad y espectacularidad, se ha vinculado con los grupos dominantes
de tales o cuales sociedades. La habilidad y el conocimiento de la arquitectura ha quedado como parte
del monopolio de quienes lo deciden todo, de los pocos que tienen la posibilidad de imponer formas, materiales, precios, espacios. La mayora, siempre habr
de solucionar sus problemas de manera emergente, al
da, con lo que puede y sin grandes posibilidades de
que sus resultados arquitectnicos puedan competir en el mbito de la esttica y el buen gusto.
Las modas pasan, pero en el conocimiento popular, en el saber de todos, permanecen rasgos trascendentales que se conservan como parte de la tradicin
o la costumbre, porque han demostrado ser elementos importantes para sobrevivir, para conservar lo que
es propio, para sortear la violencia de los fenmenos
naturales o simplemente porque son soluciones probadas por la experiencia para mantenerse en un punto
del espacio. Adems, el ritmo en el cambio de moda
no puede ser sostenido por la mayora. La tendencia
de las modas lleva a la humanidad a los cambios vertiginosos, a moverse de un punto a otro en el espacio
terrestre, permitiendo, como dijo Jacques Attali hace
ms de dos dcadas, que el hombre moderno busque
una vida nmada con objetos nmadas, con sus lmites, de acuerdo a la conservacin de los puntos de
confort, siempre retornando al nido porque la radica-

10

lidad de los cambios se da tan solo en la apariencia,


no en la esencia: he ah la gran contradiccin del discurso de la modernidad, en el fondo, los cambios se
promueven para permanecer igual.
Al iniciar el siglo XXI, la homogenizacin de las
sociedades domina la mente de los que deciden y
muchos se han convencido de la urgente necesidad
de parecernos todos y en todo. Desde el siglo XVI,
unos cuantos seores de las potencias europeas supusieron que el mundo era de ellos y, desde entonces,
sus herederos han hecho lo posible para que las cosas
funcionen a la perfeccin, cual engranaje de relojera
fina, cuyo nico objeto es hacer andar el mundo a la
imagen que ellos disearon.
El desencadenamiento de estos procesos, en nuestros das, provoca que la gente, sin importar en qu
latitud exista, tienda a vestirse, alimentarse, divertirse,
creer y guarecerse de una sola manera. Medio siglo ha,
el antroplogo francs Claude Levi-Strauss meditaba
que el desarrollo de la modernidad, el avance de la tecnologa haba acercado a todos los hombres a conocer
las maravillas que hasta entonces haban permanecido
desconocidas aun estando en este mismo mundo, pero
que el conocimiento mismo iniciaba con el proceso de
su destruccin en aras de igualarlo todo.
Acaso los seres humanos echaremos por la borda el cmulo de experiencias adquiridas a partir de
nuestra relacin con la naturaleza? En nuestro afn
por vivir mejor, desechamos lo construido y ocupado por siglos para entrar en la era de lo desechable.
Formamos parte de la sociedad del desperdicio. Tratamos de dejar para la posteridad esas obras que muchas veces no significan ms que nuestra decadencia
como especie.
En el siglo del apogeo de la industria cinematogrfica, hemos convertido al planeta en un enorme plateau que modificamos conforme lo dictan las modas

Teresa de Jess Estrada Lozano

venidas, idas y por venir. Ya no volteamos la mirada


a lo que por tantas generaciones fue til. Tambin
el conocimiento se ha convertido en un artculo desechable? Nos estorba la memoria?
Los sectores no dominantes de las sociedades han
logrado desarrollar un conocimiento que desdeamos por carecer de cientificidad, de mtodos aceptados por las corrientes dominantes, las de xito econmico. Las res-puestas simples a problemas complejos,
el sentido comn aplicado a los cuestionamientos
ms arduos, ha sido la manera de avanzar de la especie humana a lo largo de ya varios milenios. En tanto
los hombres realizamos obras espectaculares, jams
imaginadas por generaciones enteras, ni siquiera por
las ms lcidas de las inteligencias productoras de literatura de ciencia ficcin, como las alucinantes construcciones de los Emiratos rabes Unidos, a pocos
kilmetros de all, cruzando las aguas del golfo Prsico, encontramos cientos de miles de seres humanos
aprovechando materiales de la regin, imitando los
mismos sistemas constructivos de hace centurias. Su
miseria no es por la casa en la que viven, sino por el
entorno poltico y cultural que les ha tocado padecer.
Jams, a lo largo de la historia, nuestro andar ha
encontrado una sola va. Los caminos son mltiples
y a cada momento nos encontramos en encrucijadas
que pueden significar un maravilloso atajo a nuestra
meta. Son encuentros en los que la solidaridad, la
generosidad, la reciprocidad salen a flote de manera
colectiva, se plantean las soluciones para los problemas comunes. La arquitectura tradicional, popular o
verncula, no es otra cosa sino la expresin concreta
de sentimientos humanos donde los miembros de
la sociedad, en comunidad, trabajan para hacerse de
los materiales naturales o se juntan para fabricarlos,
en conjunto deciden las soluciones para construir el
mejor resguardo de la familia, la ubican donde sea po-

sible defenderse de sus contrarios o de los elementos


naturales, de acuerdo a un gasto modesto de recursos
pues, como siempre ha sucedido, vivir en la escasez
resulta uno de los rasgos primordiales de las mayoras.
Ante la realidad de esos bienes exiguos, un arquitecto,
que aportar una solucin bella y cientfica, excede
por mucho las posibilidades.
Son maravillosas las respuestas que han planteado
los arquitectos de la centuria reciente pero es evidente
que las innovaciones, que las tcnicas constructivas,
que los diseos posmodernos no pueden estar al alcance de ms de seis mil millones de personas en la
Tierra. Cules son las soluciones de habitacin para
todos ellos? Seguirn arreglndoselas como mejor
puedan? Es posible.
Las opciones sern, por varias generaciones ms,
acudir a la preparacin colectiva de materias primas
y materiales naturales, existentes en la regin que se
habita, para solucionar las necesidades de habitacin.
Incluirn, por cierto, un mecanismo de toma de decisiones en el que las experiencias de ndole constructiva
son vitales para resolver la escasez de recursos econmicos, de espacio y de asesora profesional. Se seguir construyendo con lo que haya, con cuanto haya y
cuando haya. Los resultados inmediatos estn siempre
alejados de las tendencias dominantes sobre lo bello, lo
bonito, lo agradable. Solamente con el paso del tiempo, al consolidarse los asentamientos, con la inyeccin
permanente de los mnimos recursos al hacer ampliaciones o redecorados, la costumbre dictaminar nuevas
formas de belleza, considerar de valor esa arquitectura
que, en principio ha sido tratada con desdn.
Volvamos la vista a la experiencia, quizs pueda ayudarnos a allanar los obstculos que se nos presentan.

Captulo

1.0

Ricardo Len Garca


Julio de 2009
Prlogo

11

InTRodUCcIn

Resulta sencillo atraer la atencin sobre lo inslito


o lo inaudito, lo difcil es mantenerla.

ste estudio es el resultado de inquietudes


gestadas en el aula. En cierto modo, el entusiasmo de los estudiantes que se interesan
genuinamente por la arquitectura verncula fue un incentivo para emprender el trabajo. Por
otra parte, la asignatura sobre el tema es relativamente nueva en las escuelas de arquitectura y enhorabuena por su inclusin en los programas de estudio; sin
embargo, estos nuevos planteamientos al esquema
curricular nos obligan a reconocer que la principal dificultad para aprender de ella es la escasa bibliografa
sobre el tema. Esto ltimo fue el motor principal que
le dio principio a la investigacin, y digo principio
porque en un tema tan vasto y complejo no se puede
hablar de una tarea finalizada.
El trabajo consiste en una bsqueda documental
tratando de abarcar las desperdigadas referencias que
se fueron encontrando con la sorpresa de que en reali-

dad no son tan escasas, pero s dispersas y generales, o


bien, muy detalladas en casos de estudios especficos.
Por lo tanto, el acercamiento bibliogrfico permiti el
seguimiento de citas documentales que condujeron
paulatinamente a mayor informacin enfatizando los
puntos de inters que la divisin por gneros arquitectnicos fue planteando.
La manera de abordar el tema fue a travs de un
planteamiento terico en donde esbozo algunos
conceptos y reflexiones sobre el habitar y la habitabilidad; tambin la importancia de la arquitectura
verncula y su dificultad para definirla, lo que ella
representa para el patrimonio y la identidad cultural
de los pueblos, insistiendo que la desaparicin de la
arquitectura annima incide en la prdida del carcter y la fisonoma de nuestros lugares.
El contenido se desarrolla por medio de un recorrido por algunas partes del mundo, apoyado en
textos e imgenes, que presentan casos autnticos y
sorprendentes, sitios donde la arquitectura verncula
an es un elemento vivo dentro de su entorno. Se

13

ARquiTEcTuRA VeRnculA

describen el contexto que abarca a tales lugares, las razones histricas o simblicas que les dieron origen y
los aspectos formales, funcionales o estticos que los
caracterizan.
Uno de los ejes conductores del trabajo fue lo que
para la arquitectura es su funcin principal: el uso de
los espacios. El priorizar la funcin antes que la forma me permiti asociar ejemplos relacionados entre
s, como es el caso de graneros y molinos incluidos
como parte de las construcciones rurales comparten
el captulo con viviendas de la misma categora, ya
que la dependencia de aqullos y stas es obvia.
Otra gua fueron los procedimientos constructivos utilizados en los diferentes casos ejemplificados. Al considerar los aspectos tcnicos se pudo
encontrar una manifiesta relacin entre diversos
tipos de edificacin popular, lo cual permiti agrupar ejemplos distantes en tiempo o lugar. Baste ver
el captulo de arquitectura abovedada, donde vemos
construcciones iranes, marroques, italianas o de
los antiguos mayas.
El aspecto unificador de toda la exposicin es la repetida insistencia sobre la importancia de la arquitectura verncula y la relacin que sta tiene con muchas
disciplinas historia, restauracin, arte, antropologa, sociologa, entre otras para mantener presente
la urgencia de estudiarla a fondo y en equipos de trabajo, con la finalidad de su rescate, su valoracin y su
reutilizacin digna.

14

Captulo

1.0

CoNsIdeRacIOnEs TEricAs

1.1
Qu se entiende
por arquitectura
verncula?

i quisiramos indagar la pregunta que encabeza esta seccin habra que reconocer que
su respuesta puede generar cursos completos, ya que primero habra que responder lo
que se entiende por arquitectura y luego agregarle la
denominacin de verncula. Sin embargo, las reflexiones tericas que se originan en torno a la arquitectura
verncula, empiezan casi siempre excluyendo el trmino arquitectura.
La limitacin conceptual [tanto en la teora de
la arquitectura como en la historiografa] es el considerar como arquitectura solamente aquellas obras
sobresalientes por su carcter artstico o por su

autenticidad, nos comenta Vargas y Salguero con


cierto rasgo de preocupacin cuando se excluye, en
proyectos de rescate histrico, a las obras comunes
en las cuales habita o ha habitado la humanidad, las
moradas de protagonistas de historias annimas.
En esas historias discriminan y excluyen a dicha
abrumadora mayora, para darles cabida solamente a
un puado de ellas. Para esta concepcin, el trmino
arquitectura, no es un sustantivo sino un calificativo [As] slo y nicamente, unas cuantas obras
que cumplen con ciertos requisitos o valores, son
arquitectura. Ninguna ms1
Al no otorgarle la categora de arquitectura
al conjunto de obras edificadas por el usuario noacadmico, al diferenciar a este tipo de obras las
vernculas por ser precisamente edificadas por
1 Ramn Vargas y Salguero, Nueva visin de la historiografa arquitectnica. Revista estudios histricos, 7 (2002), p. 159.

15

ARquiTEcTuRA VeRnculA

personas que no son eruditos de la materia, los tericos, ni siquiera cuentan con una palabra para
designar a estas obras que se les niega su carcter
arquitectnico.2 Entonces..

1.2
Cmo debemos
llamarla?

a dificultad para enunciarla proviene fundamentalmente de su falta de estudio. Al


no conocerla a fondo es decir, sus caractersticas fundamentales, su forma de
produccin, lo que la genera, incluso su tipologa ms
comn, nos vemos en la complejidad de explicarla
a travs de un nombre. Por ejemplo

Captulo

1.0

Arquitectura rural
En plena ciudad es donde se escriben las ms bellas
pginas sobre la campia.

Jules Renard

n el inicio de su estudio, se le consideraba


una arquitectura predominante de las reas
rurales y esa fue la manera de referirse a
ella: arquitectura rural; y de facto, se intentaba describirla con un inters sano pero sin dejar
fuera cierto pintoresquismo. Lo que ms atrajo para
destacarla fue la imagen ingenua y sencilla que transmiten las obras construidas con materiales locales.
Otra de las cosas que generaron ms inters para su
estudio fue la integracin al paisaje bien lograda, lo
2 Idem.

16

Consideraciones tericas

cual produce una armona no siempre alcanzada en la


arquitectura acadmica.
Sin embargo, interpretando lo que dice Renard,
en ocasiones se cae en el error de abordar temas desde
lejos, a distancia del objeto de estudio y, por lo tanto,
se altera o desfigura la verdadera esencia de lo estudiado. Sobre todo cuando estas primeras incursiones
carecan de mtodos cientficos para llevarlas a cabo,
de tal modo que el trmino rural, aunque al principio fue de utilidad, pronto qued corto para abarcar a
otras edificaciones, pues no todas las obras vernculas
se realizan en la campia.
La inclusin de habitaciones rurales en estudios
serios, no se dio en el rea de la teora ni de la historia
de la arquitectura, sino ms bien en tratados etnogrficos. Los antroplogos eran los nicos que mostraban inters por este tipo de construcciones, claro est,
por su contenido tnico; de tal modo que otro calificativo que reciba era el de arquitectura indgena o
nativa.
Se le ha llamado tambin domstica, espontnea,
sincera, folklrica, auto-producida o auto-construida, sencilla, regional, popular, nativa, experiencial,
etctera, tratando de definirla por medio de estos
nombres.
Pero el nominativo es slo el principio. Para comprender a fondo lo que necesitamos saber de arquitectura verncula es urgente definir qu significa el
trmino tratando de establecer un concepto que englobe aquellas anteriores nominaciones.
En una primera aproximacin podra decirse que
el vocablo vernculo es el ms apropiado por sus races latinas para definir a este tipo de arquitectura. Proviene de vernaculus = el que ha nacido en su casa,
refirindose, en aquel entonces, al esclavo hijo de
esclavos nacido en la casa de sus amos. Si asociamos la idea referida, la arquitectura verncula es en-

Teresa de Jess Estrada Lozano

tonces aquella que se genera en su propio sitio, que


toma de su espacio natural en que se encuentra, influencias determinantes que la van a distinguir, a su
vez, de las generadas en otros entornos.
Respecto a este punto, puede decirse que los
particulares rasgos fsicos de las habitaciones vernculas generan como consecuencia otro modo de
nombrarla:

Arquitectura regional

oncerniente a esta nominacin, cabe hacer referencia a lo que nos dice Marina
Waisman sobre lo regional y el trmino
regionalismo:

desde hace algn tiempo se viene considerando en


cierta crtica internacional, como una de las tendencias positivas de la arquitectura actual, al REGIONALISMO, como una forma de oposicin constructiva
a las diversas formas negativas del universalismo,
por la va de reforzar o mantener las identidades regionales. El trmino regionalismo es, sin embargo,
extremadamente ambiguo, pues puede referirse a
posiciones que flucten entre una reinterpretacin
local de ideas internacionales y un conservadurismo reaccionario de carcter folclrico o populista.
Parece indispensable hallar elementos para una
definicin que haga posible un uso instrumental del
trmino, sacndolo del terreno de las aspiraciones
vagamente nostlgicas.3
Volvemos a la mencionada preocupacin de caer
en ambigedades cuando no se precisan los trminos
3 Marina Waisman, El interior de la historia. Historiografa arquitectnica para uso de los latinoamericanos. Bogot, Escala, 1993, p. 69 [Historia
y teora latinoamericana].

adecuadamente. Lo primero es aclarar que la arquitectura verncula es una arquitectura regional, mas no
necesariamente regionalista. Como a su vez se hace
la distincin entre una arquitectura verncula y una
vernacular.
Que las derivaciones de las obras construidas por
el pueblo terminen generando una serie de ismos no
es nada nuevo, es parte de una evolucin que se da
en todos los aspectos de la naturaleza, incluyendo al
ser humano y sus productos artificiales. La edificacin natural que el hombre mismo ha hecho desde
tiempos inmemoriales es porcin de una historia de
la arquitectura verncula que forzosamente produce
modelos evolutivos en cuanto a formas, uso de materiales y tcnicas.

Auto-construidas
o auto-producidas?

Captulo

1.0

De mdico, poeta, arquitecto y loco,


todos tenemos un poco.
Refrn popular

na de las caractersticas principales de


la habitacin verncula es su auto-construccin. La accin edificatoria que va a
generar el cobijo indispensable para la
existencia del individuo es inherente a l, segn Egenter Nold: la casa forma el ncleo del espacio existencial; todas las dems actividades [del ser humano] estn enfocadas en l.4 Por lo tanto, la procuracin del
espacio existencial es casi siempre, en la mayora de
los casos, una tarea de auto-construccin.
4 Apud Paul Oliver, Encyclopedia of Vernacular Architecture of the
World. Cambridge, Cambridge University Press, 1998, p. 35

Consideraciones tericas

17

ARquiTEcTuRA VeRnculA

El trabajo de erigir con las propias manos un espacio habitable es, sin duda, una necesidad de los grupos
humanos con escasos recursos econmicos, o bien de
las zonas rurales. Etnias y culturas tribales o sociedades preindustriales son tambin auto-constructoras,
tarea tambin de los habitantes de asentamientos precarios en las propias reas urbanas, aun en civilizaciones desarrolladas.
Lo dicho anteriormente no es suficiente para concluir que la auto-construccin es una consecuencia
de la pobreza o de escasos recursos econmicos solamente. Existe un sinnmero de situaciones en que la
edificacin de una casa es llevada a cabo por el usuario motivado principalmente por el gusto de participar directamente en la creacin de su espacio habitable o bien para satisfacer necesidades podramos
decir subjetivas, tales como crear algo diferente y
nico o para generar una relacin emocional con ese
espacio auto-construido.
Un caso particular que ejemplifica lo anterior, lo
constituye una familia que, proviniendo de otra localidad, encontr en Ciudad Jurez, Chihuahua una
arquitectura no correspondiente al medio fsico: el
desierto. Sin satisfacer su necesidad de habitacin por
medio de lo que se le ofreca comercialmente, decidi
auto-construir con materiales ms apropiados. La utilizacin de adobe, piedra y madera fue lo obligado, pero
con una gran imaginacin tambin recurri a deshechos industriales gratuitos en algunos casos y el
resultado fue una casa especial en todos los sentidos.
Ejemplos como el anterior se dan en forma frecuente en todas partes del mundo. Baste ver el programa televisivo llamado Extreme Houses (produccin
estadounidense) para encontrar otras muestras.

Captulo

1.0

Autoproduccin

or otro lado, el trmino autoproduccin se


refiere ms bien a un proceso en el cual se
engloban varias etapas. Nos advierten Garca y Villalobos en La arquitectura autoproducida lo siguiente: Para producir una vivienda
no basta con construirla. Tambin hace falta realizar
otras actividades no menos importantes como el diseo, por incipiente y fragmentado que este sea, la gestin de permisos y licencias, el pago de derechos, la
adquisicin de materiales y mobiliario, la contratacin
de servicios y de trabajadores complementarios.5 La
referencia anterior se plantea en un ensayo alusivo a la
produccin de viviendas en barrios urbanos, ya sea de
tipo precario o ms definitivo, pero dominantemente en zonas urbanas. En dicho artculo se dice que la
industrializacin y la urbanizacin como fenmenos
conjuntos, acelerados a partir de los aos cuarenta
del siglo XX en Mxico, han generado una compleja
contradiccin. Por una parte, los pobladores urbanos quedan inmersos en una creciente divisin del
trabajo que propicia su especializacin en diferentes
actividades y que requiere su dedicacin cotidiana
y permanente. Por otra parte, el poblador mayoritario
de las ciudades carece de recursos para tener acceso al
mercado formal de vivienda y, de alguna manera,
tiene que producir su morada.6
Ahora bien, al estar inmerso en la ciudad, el habitante se tiene que someter a regulaciones y normas, lo
que lo obliga a cumplir con una mayor cantidad de pasos en la consecucin de su vivienda. Por eso se puede
considerar como un proceso largo y completo, abar5 Julio Garca Coll y Carlos H. Villalobos, La arquitectura autoproducida en Fernando Gonzlez Cortazar (coord. y prl.). La arquitectura
mexicana del siglo xx. Mxico, Conaculta, 1994, p. 235.
6 Ibid., p. 236.

18

Consideraciones tericas

Teresa de Jess Estrada Lozano

cando desde la obtencin del predio hasta la insercin


dentro de un sistema de impuestos prediales. Tal situacin provoca que la produccin del hogar se realice en
etapas: El cuarto redondo con el que se inicia debe
albergar todas las funciones de la familia. Conforme
se tienen tiempo y recursos, se van sumando espacios
al ncleo original que al final ser la estancia-comedor
o slo la estancia. Las varillas de la esperanza asoman
por muchos aos hacia arriba y a los lados, blocks y
tabiques se van apilando en el techo del primer nivel
como expresin del anhelo del ya mero. El diseo, si
puede llamarse tal, se va realizando conforme se avanza [la construccin].7
Como podemos darnos cuenta, el trmino autoproducida no es suficiente para nominar a la arquitectura verncula por no alcanzarla o contenerla en su
totalidad, puesto que el proceso tan amplio que justifica llamarla de tal modo se aplica a obras ms bien urbanas, las cuales, debido a la complejidad burocrtica
en que nos envuelve la vida dentro de la ciudad, por
pequea que sta sea, se vuelven difciles de adquirir
teniendo que construirse con interrupciones.
Tampoco se puede concluir con lo recin expuesto que la arquitectura verncula realizada en el campo
no implica un proceso completo, slo que en este ltimo caso la adquisicin de un techo est condicionada
a determinantes predominantemente tcnicas y materiales antes que a otros.

Captulo

1.0

7 Ibid., p. 240.

Consideraciones tericas

19

Captulo

2.0
2.1
El concepto
Habitabilidad: cualidad de habitable.
Habitable: que se puede habitar.
Habitar: vivir, morar.

odemos entender la habitabilidad como


un componente que incluye tanto condicionantes materiales como circunstancias
metafsicas, unidad que deben poseer los
espacios donde mora el hombre para, de tal forma,
permitir a su subsistencia diaria, un vivir digno. O
bien, como lo menciona Saldarriaga: Habitabilidad
es un conjunto de condiciones, fsicas y no fsicas, que
permiten la permanencia humana en un lugar, su supervivencia y, en un grado u otro, la gratificacin de
la existencia.8
8 Alberto Saldarriaga Roa, Habitabilidad. Bogot, Escala, 1981

L a HabITaBiL iDad

Al hacer referencia a las condiciones fsicas, con


habitabilidad queremos significar el territorio y su
transformacin, el espacio y su ordenamiento, lo
que conocemos como ambiente y todo lo que implica: la transformacin del entorno, las estructuras
fsicas y finalmente la edificacin de una entidad espacial que aloja las funciones humanas: las
transformaciones arquitectnicas.
Sin embargo, como transformacin, la arquitectura no satisface solamente una necesidad humana
en particular. La necesidad de espacio habitable es
un compuesto de necesidades bsicas y complementarias, cuya satisfaccin exige un lugar especfico
para llevarse a cabo.9 Y en esas necesidades complementarias del ser humano se incluyen las del ser
psicolgico, el ser social y el ser creativo.

(2 ed.)., p. 57 [Arquitectura: Habitabilidad].


9 Ibid., p. 30.

21

ARquiTEcTuRA VeRnculA

2.2
El habitar
La vida empieza bien. Empieza encerrada, protegida. Toda tibia en el regazo de una casa.


Gastn Bachelard

bre todo por el universalismo impuesto por las tendencias globalizantes actuales, se cae con frecuencia
en productos arquitectnicos fros y carentes de la
calidad necesaria para el vivir digno o por lo menos
decoroso.

l mencionar las condiciones no fsicas


que componen la habitabilidad y el habitar mismo, entramos en el terreno de
lo espiritual, de lo psicolgico (la emotividad que es inseparable al ser humano), de lo social
(el hombre es un producto cultural) y de la filosofa
como herramienta de explicacin del ser.
Respecto a esto ltimo, la complejidad del trmino habitar, desde la perspectiva filosfica, nos traslada ms all de las estructuras fsicas que conforman el
panorama arquitectnico acadmico por llamarle
de algn modo y nos recuerda el modo vernculo,
el modo intemporal de construir de Christopher
Alexander con la cualidad sin nombre que slo se
logra al realizar edificios vivos:10 Las estructuras
ms sofisticadas en trminos tecnolgicos, se contraponen a las primitivas o arcaicas; no obstante, en las
segundas se resuelve con ms profundidad la forma
de vivir. Se trata de la aplicacin de patrones propios,
inspirados en la cotidianeidad misma.11 Y es que no
slo en la arquitectura verncula se logran cualidades
metafsicas, sino que en la mayor parte del conjunto
de edificaciones profesionales, especficamente la
vivienda ordenada a travs de un diseo racional en
bsqueda de una pretendida funcionalidad, pero so-

Captulo

2.0

10 Christopher Alexander, El modo intemporal de construir. Barcelona, Gustavo Gili, 1979.


11 Javier Senosiain Aguilar, Bio arquitectura. En busca de un espacio.
Mxico, Limusa, 1998, p. 83.

22

La habitabilidad

No. 1. Casas uniformes e impersonales.

En otros casos de la arquitectura profesional el determinante nmero uno es la economa, el cual, combinado con el factor poltico, provoca la construccin
en serie de grandes conjuntos de cajitas de zapatos
uniformes e impersonales, cada vez de menor tamao, que resuelven a medias la adquisicin de un techo.
Viviendas que quedan muy lejos de ser un espacio habitable casi siempre por la imposicin de diseos generados en los centros de poder poltico (instituciones de vivienda a nivel nacional), sin considerar en la
realizacin de tales proyectos la adaptacin al medio
fsico y mucho menos los requerimientos particulares
de los usuarios.
En contraposicin, las obras vernculas construidas estn de algn modo mucho ms relacionadas
con esta habitabilidad metafsica, ya que se pueden
considerar como una solucin de necesidades prima-

Teresa de Jess Estrada Lozano

rias, como la proteccin y el cobijo como primera


respuesta, pero con un apego a la tierra, al lugar, a
lo heredado o transmitido por los ancestros, que le va
aadiendo el calificativo de entraable a la casa. As,
se logran de manera natural espacios con mayor significado, al menos para el habitante. Poniatowska lo
expone de la siguiente manera: La casa la han hecho
con sus manos y con los materiales que da la tierra,
as como la hicieron sus abuelos y los abuelos de sus
abuelos, siguiendo una ya larga tradicin. Nada se
deja al azar, nada se hace a lo loco, todo tiene un sentido, una finalidad, una razn de ser.12
En su interesante ensayo La Arquitectura de la memoria. Espacio e identidad, Adolfo Vsquez Rocca cita
al famoso filsofo Heidegger para hacer referencia a
la significacin subjetiva que la casa tiene para la existencia del individuo:
Heidegger alude, a travs de la imagen de la casa,
al sentido espiritual del hogar como espacio en el
que se produce la unidad espiritual de los seres humanos con las cosas. Es as como Heidegger realiza
una lrica descripcin de su hogar ideal, una granja
en la Selva Negra:
Lo que ordena aqu la casa es la autosuficiencia
que permite al cielo y la tierra, a los dioses y a los
mortales formar una nica unidad con las cosas. Es
eso lo que sita la granja mirando al sur, en la ladera
de la montaa protegida por los vientos, entre los
prados cercanos al manantial, y la dota de un tejado
con ancho voladizo de guijarros, cuya caracterstica
pendiente no slo aguanta el peso de la nieve, sino
que desciende hasta abajo para resguardar las habitaciones de las tormentas durante las largas noches
invernales. No olvida exaltar en un rincn, detrs
12 Elena Poniatowska y Mariana Yampolsky, La casa en la tierra.
Mxico, INI-FONAPAS, p. 8.

de la mesa comunitaria, y halla sitio en la habitacin


para el sagrado lugar del parto y para el rbol de los
muertos pues as le llaman al atad, y de ese
modo determina, para las distintas generaciones
que conviven bajo el mismo techo, el carcter de su
viaje a travs del tiempo. La habitabilidad artesana,
surgida ella misma de la morada, que an emplea
sus herramientas y sus estructuras como si fueran
cosas, edifica la casa de labor13

Asimismo, cabe hacer alusin al estudio filosfico que hace Gastn Bachelard en referencia al habitar desde la perspectiva de la poesa en La potica
del espacio: Todo espacio realmente habitado lleva
como esencia la nocin de casa el ser amparado
sensibiliza los lmites de su albergue. Vive la casa en
su realidad y en su virtualidad, con el pensamiento y
los sueos.14 Nos habla del concepto de hogar, concepto creciente en el yo a medida que se van viviendo
los espacios. Al quedar marcados con nuestras experiencias cotidianas esos rincones que nos albergaron
primeramente, se revierte el enorme significado que
tienen para nuestro ser, el cual regresar una y otra vez
a sus queridos espacios, a su casa, a travs de sueos
y ensueos. En la casa se unen la remembranza y la
imaginacin.
Es a partir de entonces, segn Bachelard, que los
espacios vividos se convierten en una evocacin constante de nuestros recuerdos: Por los sueos las diversas moradas de nuestra vida guardan los tesoros de
los das antiguos.15 A travs de los sueos, los lugares
que habitamos impregnan y conservan los tesoros del

Captulo

2.0

13 Adolfo Vsquez Rocca, La arquitectura de la memoria. Espacio e


identidad. A Parte Rei. Revista de filosofa. www.serbal.pntic.mec.es,
consultada el 25 de noviembre de 2005.
14 Gastn Bachelard, La potica del espacio. Mxico, FCE, 2002, p. 35.
15 Ibid., p. 35.

La habitabilidad

23

ARquiTEcTuRA VeRnculA

pasado. As pues, la casa representa una de las principales formas de integracin de los pensamientos, los
recuerdos y los sueos de la humanidad. Concluye
Bachelard:
En esas condiciones, si nos preguntaran cul es el
beneficio ms precioso de la casa, diramos: la casa
alberga el ensueo, la casa protege al soador, la
casa nos permite soar en paz Sin ella, el hombre
sera un ser disperso [La casa] lo sostiene a travs
de las tormentas del cielo y de las tormentas de la
vida. Es cuerpo y alma. Es el primer mundo del ser
humano.16

2.3
La permanencia
Captulo

2.0

La tendencia [actual] a la transitoriedad se manifiesta incluso en la arquitectura, precisamente esta parte


del medio fsico que, antao, contribuy como ninguna
otra al sentido de permanencia del hombre.
Alvin Toffler

l ser humano contemporneo, especialmente el que habita en zonas urbanas,


padece ya el shock del futuro que plantea Alvin Toffler en su interesante libro El
shock del futuro: La angustia, la neurosis colectiva, la
irracionalidad y la desenfrenada violencia, ya manifiestas en la vida contempornea,17 son algunos de
los efectos provocados por la rapidez del cambio que
nos toca vivir en estos tiempos. As, la estrepitosa
corriente del cambio, una corriente hoy tan poderosa que derriba instituciones, trastorna nuestros va16 Idem, p. 36.
17 Barcelona, Plaza & Janes, 1972, p.20.

24

La habitabilidad

lores y arranca nuestras races,18 nos hace revalorar


con mayor fuerza la importancia de darle al hogar, a
nuestra casa, el lugar preponderante que le corresponde como refugio de todos esos males inevitables
ya mencionados y que quedan fuera de nuestro control. En un mundo duro, hambriento y peligroso, el
hogar, aunque no sea ms que una choza, llega a ser
considerado como el ltimo refugio, arraigado en
la tierra, transmitido de generacin en generacin;
como un lazo del hombre con la Naturaleza y con el
pasado.19
Ahora, ms que nunca, ansiamos volver la mirada hacia nuestro espacio original (de origen) para
reencontrarnos y cuestionar quines somos, pues
nuestro tecnificado hombre del siglo veinte tiene
una gran nostalgia, dice Senosiain20 y yo me pregunto: nostalgia de qu?
Posiblemente, de una forma de vida ms natural,
ms cclica. En contra del sese y trese que nos ha
impuesto la alta industrializacin de los objetos. Porque el ser humano necesita asirse a algo ms perdurable, que no se deseche y que se convierta en el referente de su propia historia. Porque para el ser humano es
fundamental arraigarse a los recuerdos y ubicarse mejor en el tiempo presente. Como dice Vsquez Rocca,
recordando las casas y las habitaciones aprendemos
a mirar dentro de nosotros mismos.21
Esa referencia a nuestra propia historia es til tambin para las necesidades sociales de un ser, puesto
que le permiten construir un sentido de pertenencia
a un determinado contexto social: la confusin y
la incertidumbre originadas por la transitoriedad, la
novedad y la diversidad, pueden explicar la profunda
18 Ibid., p. 7.
19 Ibid., p. 117.
20 Senosiain, op. cit., p. 9.
21 Vsquez Rocca, op. cit., p. 4.

Teresa de Jess Estrada Lozano

apata que desocializa a millones de seres humanos,


viejos y jvenes.22
En ese contexto social, una plusvala de la permanencia ser paradjicamente la movilidad, ya
que en la medida que tengamos firmes los pies sobre
el tiempo y el lugar al que pertenecemos, podremos
ir ms lejos sin riesgo de perder nuestras races. Siguiendo a Vsquez Rocca, tambin la casa es el lugar del goce y del acopio de recuerdos, que forjan
una identidad y permiten reconocerse en una radical
intimidad.23 Adonde vayamos podremos estar seguros de llevar la verdadera esencia de nuestro ser, aceptando de lo nuevo o lo ajeno aquello que sea positivo
y nos sirva para avanzar sin menoscabo de lo propio.
Concluye Rocca: Las imgenes de la casa estn en
nosotros porque nosotros estamos en ellas.24

2.4
La habitabilidad
como elemento de anlisis

onviene recordar que la valoracin y el


anlisis que hacen tanto el estudioso
como el crtico de la arquitectura, contienen una teora de la arquitectura, una
filosofa de lo que es o debe ser arquitectura, de lo que
en ella tiene sentido o le falta, teora que es el enunciado de una ideologa en la cual se tendrn que establecer nuevos criterios de valor.
En una nueva actitud frente a la tarea de analizar
con seriedad una arquitectura incluyente de todo tipo
de obras, a la habitabilidad le correspondera ser el
22 Toffler, op. cit., p. 451.
23 Vsquez Rocca, op. cit., p. 4.
24 Idem.

parmetro con el que se conseguira valorar no slo


las obras de profesionales, sino tambin el conjunto
de obras domsticas, populares, nativas, etctera que
conforman el patrimonio arquitectnico vernculo
en la mayor parte del mundo.
Por lo tanto, la nueva perspectiva que se tome en
investigaciones historiogrficas y estudios tericos
tanto de lo urbano como de lo arquitectnico, sea
profesional o vernculo; debe empezar, pues, por
dejar atrs el heredado concepto acerca de lo arquitectnico. Concepto para el cual es la forma, el estilo,
la belleza, calidad esttica y, en suma, su artisticidad,
lo que constituye su ser mismo, para poner en su lugar
a la habitabilidad, cuya mayor amplitud permite dar
cuenta total de las obras construidas y no nicamente
de un puado de ellas.25
Desde este planteamiento, es necesario entonces
reflexionar que todo lugar habitable, socialmente
construido, tiene una dimensin urbano-arquitectnica directamente correspondiente a la habitabilidad
lograda, segn nos comenta Vargas y Salguero.26 O sea
que incluso los albergues ms sencillos son arquitectura en la medida que ellos brinden mayor o menor
habitabilidad.

Captulo

2.0

25 Vargas y Salguero, op. cit., p.160.


26 Idem.

La habitabilidad

25

Captulo

3.0

DeNoMInAc iN GEnR iCA

3.1
Diversos tipos
de arquitectura verncula

e noviembre de 1964 a febrero de 1965,


fue exhibida en la ciudad de Nueva York,
una exposicin sin precedentes. Se le dio
el nombre de Arquitectura sin arquitectos
(Architecture without Architects). Su autor, el arquitecto Bernard Rudofsky a travs de financiamientos de mucha importancia de las fundaciones Ford y
Guggenheim, investig una serie de edificaciones
hasta ese entonces consideradas no arquitectura en el
sentido formal de la disciplina, a las cuales l llam
la arquitectura sin pedigr: la arquitectura sin arquitectos. Desde esa fecha, la frase que le dio ttulo a la
exposicin, y posteriormente a una publicacin, son
las palabras ms citadas para definir de una manera
sintetizada a la arquitectura verncula.

Ahora bien, cul fue la importancia de la obra de


Rudofsky? Citando a Marina Waisman, quiz podremos entenderlo:
el papel del crtico [de la arquitectura], como lo
seala Reyner Banham hacia 1968, [puede ser] el
de observar la realidad, descubrir en ella hechos arquitectnicos interesantes y llamar la atencin del
espectador sobre ellos, suspendiendo momentneamente el juicio, hasta tanto sea posible construir
nuevos parmetros capaces de develar la estructura
significativa de los nuevos fenmenos. Tal es el caso
del arte pop o de la arquitectura verncula, el primero de ellos descubierto por el grupo de crticos
encabezados por Banham, el segundo consagrado
como de alto inters por Bernard Rudofsky en su
exposicin y posterior libro, apoyados por el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Se llam, en
efecto, la atencin sobre estos fenmenos exaltando
valores ignorados o desdeados hasta entonces.27
27 Waisman, op. cit., p. 30.

27

ARquiTEcTuRA VeRnculA

He ah la respuesta a la anterior pregunta: resaltar valores desconocidos o despreciados hasta


entonces fue la aportacin ms importante del proyecto de Rudofsky, sobre todo porque, desposedo
de un juicio y principalmente de un prejuicio, nos
permiti conocer un conjunto de edificaciones repartidas por todo el mundo, que representan otras
creaciones fuera de Occidente y que no pertenecen
a unas cuantas culturas selectas. Y como l mismo
dice en el prefacio: [El libro] Arquitectura sin arquitectos intenta echar abajo nuestros estrechos conceptos del arte de construir, introduciendo el mundo
desconocido de una arquitectura sin pedigr, para
agregar ms adelante: desafortunadamente, nuestra
visin del panorama total de la arquitectura annima es distorsionada por la escasez de documentos,
visuales o de otro tipo.28
Un valor agregado que adquiere la obra de Rudofsky es que nos presenta la arquitectura annima
como tambin le llama clasificada en categoras. Nos presenta ejemplos diversos con cierta tipificacin. Sin llegar a un anlisis formal, estilstico,
esttico o de otro tipo, nos permite ver desde la perspectiva del uso o la funcin espacial, la diversidad
imaginativa que caracteriza a las culturas de nuestro
mundo. A travs de un ordenamiento ms que una
clasificacin, nos lleva, por medio del gnero arquitectnico, a una mayor comprensin de lo que es la
arquitectura verncula.
Se encuentran as en su libro habitaciones troglodticas, espacios habitables acondicionados en objetos
naturales (la naturaleza como arquitectura), arquitectura por sustraccin, pueblos condicionados por el
sitio geogrfico, pueblos en colinas, habitaciones en

Captulo

3.0

28 Bernard Rudofsky, Architecture without Architects. A Short Introduction to Non-Pedigreed Architecture. New York, The Museum of Modern
Art/Connecticut Printers, 1965, s /p.

28

Denominacin genrica

precipicios (cliff dwellings), la arquitectura acutica,


las habitaciones nomdicas, las formas primigenias,
mimetismo arquitectnico, arquitectura fortificada,
el uso de arcadas, calles cubiertas y semicubiertas, la
construccin en logia, los graneros comunales y los
familiares, palomares, molinos de agua o de viento,
arquitectura en pilotes (palafitos), la arquitectura celestial (observatorios astronmicos), la arquitectura
simblica, las estructuras vegetales, la madera en la
arquitectura verncula, las construcciones mviles,
las cubiertas vegetales y finalmente la arquitectura
abovedada. Un abanico amplio de prototipos arquitectnicos repartidos por varios lugares del mal llamado tercer mundo.

Habitaciones troglodticas
El trogloditismo no necesariamente implica un bajo
nivel cultural. La imagen del hombre caverncola arrastrando de los cabellos a su compaera, es un clich de
caricaturistas, delatando nostalgia por tiempos pasados.
Bernard Rudofsky

as habitaciones troglodticas son espacios


dentro de cavernas o bajo tierra que se han
utilizado a travs del tiempo por diversos
seres humanos. Al hombre le son menester refugios cubiertos y la naturaleza le brind desde
siempre generosas cavernas. Posteriormente l mismo fue encontrando en ese hbitat una serie de ventajas que comprob al generar por s mismo espacios
bajo tierra.
Ya sea utilizando cobijos naturales o propicindolos por medio de la sustraccin de material tierra
o piedra el ser humano aprendi que el habitar de

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 2. Antiqusimos cliff dwellings en el suroeste


de Estados Unidos.

No. 3. Habitaciones troglodticas en Valle de Goreme.

manera subterrnea es una ventaja contra el medio


climtico adverso, ya que las moradas trogloditas conservan una temperatura constante gracias a la masa
trmica que se forma con la tierra envolvente.
La experiencia de vivir bajo tierra o dentro de ella
se ha dado y se sigue dando en no pocas culturas. Nos
dice al respecto Loubes: Este tipo de arquitectura,
a menudo desconocido, contina siendo muy rico,
vivo, y su zona de desarrollo se encuentra en todas
latitudes, en todos los climas y en cualquier tipo de
terreno. 29
Los variados tipos de edificaciones trogloditas
abarcan un primer caso, como la modificacin de emplazamientos y configuraciones naturales: adaptacin
de cavernas, abrigos bajo la roca o entre ellas, viviendas adosadas a una muralla natural. Como un segundo ejemplo tipolgico encontramos las arquitecturas
por sustraccin: excavacin de promontorios rocosos,

excavaciones del subsuelo en forma vertical y la excavacin de farallones o paredes verticales, adems de
combinaciones entre estos tres tipos. Un tercer grupo
de muestras edificatorias subterrneas lo conforman
las arquitecturas bajo terraplenes: no se hace excavacin, se logra el enterramiento de la obra edificada
acumulando sobre ella material de los alrededores,
tierra especficamente.
Como una derivacin del estudio de la vivienda
troglodtica se ha llegado al anlisis del urbanismo
troglodtico por algunos investigadores del tema.
Por ejemplo, J. P. Loubes en su libro Arquitectura
Subterrnea nos ensea tipificaciones conformando
pueblos enteros segn el modo que se agrupan las
construcciones bajo tierra. Menciona los pueblos
en acantilados (cliff-dwellings) de varias partes del
mundo, sea en disposiciones lineales o formando semicrculos. Otro modelo de asentamiento lo constituyen los pueblos excavados, enteramente enlazados
por caminos subterrneos o de manera superficial.

29 J. P. Loubes, Arquitectura Subterrnea. Aproximacin a un hbitat


natural. Barcelona, Gustavo Gili, 1985, p. 7.

Denominacin genrica

Captulo

3.0

29

ARquiTEcTuRA VeRnculA

No. 4 y 5. Habitaciones troglodticas y su


corte esquemtico.

De las caracterizaciones citadas tenemos casos


antiqusimos en varias partes del mundo: en Tnez,
varias zonas de Espaa y Portugal, amplias regiones
de Francia, variados sitios en Turqua, gran parte del
norte de China, en el suroeste de Estados Unidos, en
el norte de Mxico y en la India, aunque cabe aclarar
que no todos estos ejemplos han sido estudiados sistemticamente.
Algunas de esas arquitecturas subterrneas han
sido motivo de estudio al menos desde puntos de vista de su morfologa y se han dado a conocer fuera de
sus entornos sorprendindonos por su singularidad.
Entre las ms conocidas se encuentran las formaciones de origen volcnico en el Valle de Goreme en
las regiones de Anatolia y Capadocia (al norte de Turqua) erosionadas por el viento y la lluvia. Aprovechadas por una comunidad de monjes en el siglo VII d.C.,
generaron sus moradas sustrayendo la toba volcnica
para formar viviendas hasta de tres niveles.
Otros ejemplos llamativos y extraordinarios son
las villas y pueblos enteros excavados en el limo que
compone el suelo de las provincias de Kansu, Honnan, Shansi y Shensi en el norte de China.

Captulo

3.0

30

Denominacin genrica

No. 6. Exterior de casa subterrnea en China.

Estos suelos conformados por el limo transportado y depositado por el viento son sumamente blandos
y fciles de excavar, lo que permite que cerca de diez
millones de personas vivan en edificaciones hundidas. Dice Rudofsky: No slo habitaciones, tambin
fbricas, escuelas, hoteles y oficinas de gobierno son
construidas completamente bajo suelo.30
Tambin se puede incluir en este gnero arquitectnico la formidable muestra del conjunto urbano de
I Sassi di Matera en el sur de Italia. Las habitaciones
formadas por sustraccin son el ms completo y mejor conservado ejemplo de este tipo de habitacin
troglodita en la regin conocida como Apulia.
La naturaleza provey a esta localidad con una
franja de blanda toba (tufa local), la cual es fcilmente
excavada para formar los espacios habitables que han
sido usados desde tiempos prehistricos. En la actualidad el sitio es Patrimonio de la Humanidad, declaracin que la UNESCO hizo en 1993.31
Como vemos, con una amplia tipologa, la arquitectura troglodtica se ha hecho presente desde el ori30 Rudofsky, op. cit.
31 www.worldheritagesite.org consultada el 23 de abril de 2006.

Teresa de Jess Estrada Lozano

gen del hombre. En la actualidad se ha retomado su


uso; al hacer conciencia el arquitecto (con tendencia
bioclimtica en sus diseos) de otras posibilidades
funcionales que presenta la arquitectura subterrnea,
le ha dado una nueva faceta a esta antigua forma de
habitar. Hoy en da las construcciones subterrneas
son ejemplo de una edificacin bien solucionada que
presenta una serie de ventajas:
Superior control climtico: se crean las condiciones para un clima interior uniforme y continuo.
Mayor rea para desarrollar el proyecto arquitectnico: los metros cuadrados construidos no van en menoscabo de los metros cuadrados de espacio verde.
Interesante integracin de los espacios arquitectnicos al paisaje circundante: la arquitectura troglodtica impacta menos su entorno al haber una continuidad topogrfica enfatizada slo por las aberturas,
asimismo pasa casi desapercibida por las razones obvias de su enterramiento, etctera.
Todo lo cual nos remonta a soluciones practicadas
ya desde un largo periodo por los constructores annimos tan mencionados.

Un ejemplo interesante de la arquitectura subterrnea actual es la obra del arquitecto mexicano Javier
Senosiain. Incursionando en el campo del diseo con
la tendencia del hbitat orgnico, sus propuestas abarcan proyectos de casas enterradas y semienterradas,
incluyendo soluciones especficas para lograr un ambiente armonioso. Para conseguirlo, sus proyectos recurren a formas inspiradas en el caracol, la concha, el
vientre materno, los refugios de animales, entre otras:
las formas naturales por excelencia.

Captulo

3.0
No. 11. Vista exterior de casa subterrnea de Senosiain.

No. 7 y 8. El frente e interior


de una casa subterrnea en China.

No. 9 y 10.
I Sassi di Matera,
en el sur de Italia.

No. 12. Vista interior de casa subterrnea de Senosiain.


Denominacin genrica

31

ARquiTEcTuRA VeRnculA
No. 13. Izq. Otra
vista del interior
de casa subterrnea
de Senosiain.

Arquitectura acutica
En el lago Titikaka, en medio de la totora, viven
los Uros, un pueblo que bsicamente es pescador y
cazador de aves, utiliza la totora para construir islas
flotantes y sobre ellas edifica sus viviendas 32

Captulo

3.0

on variadas y no siempre entendidas las razones que provocan al hombre a tomar como
reto el medio fsico para construir su hbitat.
En ocasiones, la cosmogona de un pueblo
le impone con gran fuerza aferrarse a costumbres y
creencias, transmitindolas a su vez a sus descendientes, lo cual provoca la duracin de su estancia en determinados sitios a pesar de las dificultades para vencer
tales ambientes. Entornos tan adversos que en ocasiones pareciera imposible dominar, distintos contextos
simplemente ajenos a las caractersticas biolgicas del
ser humano, tal es el caso de los medios acuticos. La
proximidad a esos cuerpos de agua: ros, lagos,
32 www.pelt.org/uros.htm, consultada el 8 de mayo de 2006.

32

Denominacin genrica

No. 14. Las impresionantes tierras pantanosas


y las construcciones sobre ellas.

zonas pantanosas o el mar mismo, y la necesidad de


ocuparlos por diversas razones falta de tierra firme,
sobrepoblacin, la necesidad de proteccin o como
ya decamos ideas religiosas han generado que el
hombre edifique sobre el agua. Soluciones constructivas interesantes y diversos remedios son respuesta
a las condicionantes hdricas, por lo que se le conoce
como arquitectura acutica o viviendas flotantes.
Un ejemplo de esas edificaciones acuticas son los
pueblos rabes de las zonas pantanosas del sur de Irak
(marsh dwellers). En la confluencia de los legendarios
ros Tigris y ufrates en su camino al Golfo Prsico,
se encuentran numerosos conglomerados de asentamientos humanos que resuelven su arquitectura conformando islotes a base de zacates especficos del sitio, lodo y esteras tejidas de la misma vegetacin, para

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 15.
El interior de una
guesthouse.

No. 16. Las columnas arqueadas de un mudhif .

posteriormente asentar en ellos la casa construida con


los mismos altos zacates o juncos lugareos (reeds).
Sus soluciones tcnicas, que perduran hasta nuestros das, son tan ancestrales como la regin misma:
la Mesopotamia, cuna de las primeras civilizaciones.
Los marsh dwellers que se nombran a s mismos
Madan seleccionan alguna parte del pantano y
sobre un trozo de tierra lodosa forman capas de esteras tejidas, carrizos y ms lodo para asentar sobre
ese islote artificial la vivienda. Cada ao deben agregar ms capas a la base de la plataforma para evitar las
inundaciones. En la misma plataforma se resguardan
tambin los animales de cra, especialmente el llamado bfalo de agua.
Las islas forman conglomerados de hasta 150
casas de varias dimensiones, predominando el tamao grande. Estos grupos de viviendas conforman una
villa, en la cual siempre se construye una guesthouse
o centro de reunin comunal para uso exclusivo del
gnero masculino.33

Las guesthouses (mudhifs) donde se renen los


hombres a tomar caf todas las maanas y a intercambiar noticias son una interesante obra en la que se
repite la tradicional tcnica constructiva con la que
se erigen las casas.
Se forman haces de juncos de reed que alcanza hasta
6 metros de altura. Posteriormente esas columnas vegetales se van hincando paralelas entre s a profundidad
en el suelo, para despus arquearlas en forma parablica atndose unos haces con otros. Las paredes y techos
son cubiertos de esteras tejidas con los mismos carrizos
partidos a lo largo. Las esteras en algunos casos estn
tejidas con entramados abiertos para formar celosas.34
Curiosamente, dichas tcnicas presentan gran similitud con otra cultura acutica en el lado opuesto
del globo terrqueo: los Uros, habitantes del Lago
Titikaka en el Per. La vegetacin semejante llamada
totora en esa regin es un tipo de carrizo o junco, utilizado en forma afn con lo que hacen los rabes de los
pantanos, tanto en las viviendas flotantes como en la
fabricacin de canoas.

33 Gavin Young, Water Dwellers in a Desert World. National Geographic (abril, 1976). Nm. 4, pp. 502-524.

34 L. Fishbein Seymour, Splendors of the Past. National Geographic, 1981, pp. 54 y 55.

Denominacin genrica

Captulo

3.0

33

ARquiTEcTuRA VeRnculA

La poblacin de los Uros, de origen milenario,


ocupa el gran lago en medio de los Andes y el de mayor altura en el mundo (3810 m de altitud). Viven en
grupos de familias organizados a travs de la jerarqua
de un abuelo y ocupan una isla que ellos mismos
construyen.

tas para que las proteja de la lluvia y del viento. En


esta habitacin toda la familia vivir junta durante
muchos aos, siendo de 4 metros de largo y dos de
ancho. Las esteras se van reemplazando segn se
vayan deteriorando con el tiempo.

No. 17. Isla flotante de los Uros.

No. 18. Aqu se aprecia


el carrizo localmente llamado Totora.

Para la construccin de una isla, los varones de la


familia se dirigen a un lugar donde hay totora muy
crecida y que la profundidad sea poca. De ah extraen la raz de la totora, que es grande, leosa y
no muy profunda, llamada Kili, la cual, luego de
ser limpiada, flota. Varios Kili son llevados al lugar
donde se construir la isla. Son atados para que no
se separen, formando un bloque de unos 8 metros
de dimetro.
Sobre ellos se coloca totora seca, en capas, hasta
formar una plataforma que sobresalga unos 80 centmetros por encima del nivel del agua. En la parte
central y ms alta se construye la vivienda. Para ello
se usan ramas de Kolli o maderas que han sido preparadas en la isla del abuelo. El acto ms significativo de la construccin es cuando se las coloca a
manera de estacas o formando la base de la vivienda, ubicando la puerta hacia el lado que est mejor
protegida del viento. Se clavan las ramas que darn
forma a la parte alta del techo y la cumbrera. Con
la totora se fabrica previamente la estera o quesana,
con la cual se forman las paredes y el techo de la
vivienda, colocando hasta tres esteras superpues-

Captulo

3.0

34

Denominacin genrica

Pero los Uros son un pueblo que se qued en medio


del totoral, flotando como una balsa desde la oscuridad del tiempo, con una forma muy particular de
sobrevivir y de soar.35
Por otro lado, soluciones menos sofisticadas
ocasionadas por la pobreza o la indigencia generan
tambin una arquitectura flotante en otras partes del
mundo. Falta de espacio territorial, sobrepoblacin o
escasez de recursos econmicos, son factores condicionantes entre otros, que provocan respuestas inmediatas a la necesidad de un techo.
Los habitantes carentes de vivienda en ciudades
del Lejano Oriente han mostrado otro tipo de arquitectura acutica: la gente simplemente convierte bar
cazas, lanchas o plataformas, en viviendas flotantes
aledaas a las mrgenes de ciudades conglomeradas,
como es el caso de Shangai: precarias habitaciones
flotantes adyacentes a la zona urbana, que distan mucho de alcanzar el calificativo de vivienda digna, se
han convertido en el ansiado hogar de muchas perso35 www.pelt.org/uros.htm, consultada el 8 de mayo de 2005.

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 21 Casas flotantes de msterdam.


No. 19. Barcazas
convertidas en viviendas en
Shanghai.
No. 20. Habitaciones
flotantes adyacentes a la
zona urbana.

nas, provocando el consabido problema de contaminacin al cuerpo acutico.


Caso contrario es el modelo de las casas flotantes
de msterdam. El requerimiento de suelo urbano es
tambin el factor determinante que las genera, la diferencia es que el recurso econmico existe en mayor
abundancia. Esto ofreci interesantes respuestas de
solucin para ocupar los canales que abundan en la
ciudad. As lo describe Susana Palacio:
msterdam cuenta con 2,400 casas barco, 750 de
las cuales se encuentran en el centro. La mayora de
ellas estn agrupadas en canales como el Brouwersgracht o el Princesgracht La idea de utilizar barcos
como lugar de residencia surgi despus de la Segunda Guerra Mundial, debido a la escasez de vivienda
muchos holandeses vieron en estos barcos destartalados una forma rpida y barata de conseguir domicilio. Actualmente este tipo de vivienda se encuentra

lejos del estado primitivo que caracterizaba las primeras casas barco. En este momento se considera
que ya hay suficientes viviendas flotantes en el centro
de la ciudad y ya no se conceden permisos para atracar las mismas en las orillas de los canales.36
La adaptacin de tales viviendas flotantes se ha
convertido en un paradigma para la arquitectura formal. Llamadas all arcas, se han sometido incluso a
concursos de diseo como el proyecto que present
el estudio de arquitectura Baneke, van der Hoeven architecten, en la Bienal Miami+Beach 2005 y que gan
la medalla de plata con un arca diseada para una
familia con dos nios.
El proyecto de 240 metros cuadrados consta de
dos plantas, fusiona los espacios comunes de una casa
en 23 metros de largo y 6 de ancho. Comedor, cocina,
sala, estudio y entrada, sobre el nivel del agua y bajo
ella, cuatro dormitorios, dos baos, dos wcs, sala de
juegos y bodega.
Volviendo a la mencin de edificaciones vernculas, otro caso de arquitectura acutica, y un esplndido ejemplo de tradiciones o costumbres, se presenta

Captulo

3.0

36 Susana Palacio, Si No lo viera, en http://crnicas-urbanas.


blogspot.com/2006/01/si-noe-lo-viera.html

Denominacin genrica

35

ARquiTEcTuRA VeRnculA

A este microcosmos flotante no le falta un detalle:


desde vendedores de ropa a domicilio, barqueros
que no paran de remar voceando que tienen helados, una inslita shikara con un fuego en su interior
porque (sic) ofrece maces y pinchitos a la brasa
recin hechos, barcazas de doble cuerpo con todo
tipo de comestibles y bebidas. [] El lago est repleto de las clebres casas flotantes que son las que
finalmente han glorificado al lago.38

No. 22. Casas flotantes del Lago Dal de Srinagar.

en Kashmir (India), en el Lago Dal de Srinagar: con su


intrincada red de canales, jardines de nenfares y flores
de loto, islas-huertos, granjas acuticas, palafitos, una
autntica ciudad flotante, una Venecia de Oriente.37
All, no slo se hace uso de viviendas sobre el agua,
sino tambin se realizan todo tipo de actividades en
construcciones flotantes. Las shikaras son pequeas embarcaciones en donde se movilizan los comerciantes y
sus mercaderas, el equivalente a la gndola veneciana.

Captulo

3.0

Esto como resultado de la prohibicin hecha por el


maharaj en tiempos del Imperio Britnico que no permiti a los ingleses adquirir o construir viviendas en Srinagar. Como respuesta, los britnicos fueron atracando
barcos fletados expresamente para ese fin y convirtindolos en casas flotantes. Muchos de esos inmuebles terminaron convertidos en hoteles de lujo, aunque decayeron junto con el turismo en la ltima dcada, debido a
los sabidos problemas polticos y de inseguridad por las
guerras intestinas de Cachemira (Kashmir, India).
En la actualidad, una de esas espectaculares
casas flotantes victorianas que an funcionan es el
Green Paradise, ejemplo de una arquitectura acutica sumamente especial, que convive en el gran lago
Dal, con otra arquitectura acutica autnticamente
verncula.39

No. 23. Izq. Shikaras multicolores.


No. 24. Der. Al fondo casas flotantes.

37Marian Ocaa, La ciudad flotante Crnicas sobre Cachemira.


2000, en www.ruta-imperios.com/espana/Cronicas/cro51.htm, consultada el 15 de mayo de 2006.

36

Denominacin genrica

No. 25 y No. 26. Green Paradise, vista


exterior y detalle.
38 Idem.
39 Idem.

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 27. Chinampa azteca.

No quisiera cerrar los comentarios sobre la arquitectura acutica sin mencionar la gran cultura azteca
que, aunque lejana a nuestros das, contina presente
a travs de nuestra cultura.
La edificacin de la gran ciudad Mxico-Tenochtitln sobre un islote en medio del agua y la labor ardua y constante que hicieron sus habitantes para ir
ganando terreno, es ejemplo extraordinario de una
arquitectura acutica. Lo explica as Ral Flores:
La capital de los Aztecas, en la poca de la conquista, era una ciudad grandiosa. Para entonces
haban logrado transformar el pantanoso islote en
un fastuoso centro ceremonial rodeado de populosos
barrios o calpullis constituidos por agrupaciones de
chinampas limitadas por canales.
La chinampa era la clave del crecimiento de la
ciudad. A falta de tierra cultivable, las primeras generaciones que vivieron en Mxico-Tenochtitln
robaron al fondo del lago toneladas de lgamo que
fueron hacinando, regularmente, en cerradas estacadas hundidas en el fango. Sobre cada chinampa
viva una familia y un conjunto de familias formaban
un calpulli.

No. 28. Representacin hipottica


de Mxico Tenochtitln.

Tres grandes calzadas unan la ciudad con la tierra


firme de las orillas de la laguna; la de Tepeyacac al
norte, la de Ixtapalapa al sur, con una desviacin
que iba hacia Coyoacn, y la de Tlacopan (Tacuba) al poniente Estas amplias calzadas estaban
cortadas, en intervalos espaciados, para permitir
la circulacin de las aguas entre uno y otro lado,
hacindose el trnsito por puentes de madera
movibles.40

Captulo

3.0

Ya desde tiempos de la Conquista, Hernn Corts relata en sus Cartas de Relacin a Carlos I, Rey de
Espaa, una detallada descripcin de sus impresiones
al llegar a Temixtitan, como le llama a Tenochtitln,
como se lee en su Segunda carta-Relacin fechada
el 30 de octubre de 1520:
Esta gran ciudad de Temixtitan est fundada en
esta laguna salada, y desde la tierra firme hasta el
cuerpo de la dicha ciudad, por cualquiera parte que
quisieren entrar a ella, hay dos leguas. Tiene cuatro
40 Ral Flores G., Historia general del arte mexicano. poca prehispnica. Mxico, Hermes, 1981, t. I, p. 144.

Denominacin genrica

37

ARquiTEcTuRA VeRnculA

entradas, todas de calzada hecha a mano, tan ancha


como dos lanzas jinetas... Son las calles de ella,... las
principales, muy anchas y muy derechas, y algunas
de estas son la mitad de tierra y por la otra mitad
es agua, por la cual andan en sus canoas. 41

Se sabe por medio del documento elaborado por
el conquistador, que no slo la gran ciudad de MxicoTenochtitln tena la caracterstica de haberse adaptado al medio acutico. Menciona varias urbanizaciones
ms, realizadas con una porcin de su superficie sobre
el agua. En el escrito mencionado con anterioridad,
Corts dice en otros fragmentos:
por la costa de aquella gran laguna, y a una legua
del aposento donde par vi dentro [de la laguna]
una ciudad pequea que podra ser hasta de mil
o dos mil vecinos, toda armada sobre el agua, sin
haber para ella ninguna entrada segn lo que de
fuera pareca y en esta ciudad, donde comimos,
cuyo nombre al presente no me ocurre a la memoria entramos por una calzada tan ancha por
la laguna adentro y por ella fuimos a dar en una
ciudad la ms hermosa, aunque pequea, que hasta
entonces habamos visto, as de muy bien labradas
casas y torres, como de la buena orden que en el
fundamento [cimiento] haba por ser armada toda
sobre agua.42

Captulo

3.0

Ms adelante, en el mismo relato, segn Corts


aconsejado por gente de Mutezuma que lo acompaaba, decide continuar su recorrido hasta la ciudad de Iztapalapa donde seores principales de esa
ciudad lo esperaban dndole un gran recibimiento.
41 Hernn Corts, Cartas de Relacin. Mxico, Editores Mexicanos
Unidos, 3 ri., 1992, p. 85.
42 Ibid., p. 70.

38

Denominacin genrica

Relata el conquistador: Tendr esta ciudad de Iztapalapa doce o quince mil vecinos, la cual est en la
costa de una laguna salada, grande, la mitad dentro
del agua y la otra mitad en la tierra firme. De manera
similar describe las varias ciudades asentadas alrededor del Lago de Mxico, por ejemplo Tezcuco (la
actual Texcoco), Misicalcingo, Niciaca y Huchilohuchico, que estn en la costa de ella, y muchas casas
de ellas dentro del agua.43
La tendencia que hubiesen podido presentar en
su desarrollo esos asentamientos se vio truncada por
la conquista espaola, como ya se sabe. Sin embargo,
quedan como ejemplo de una arquitectura perfectamente adecuada a su entorno, en este caso, acuoso.

Arquitectura abovedada


La bveda en la arquitectura es una rplica de la
bveda celestial, quiz el hombre, reconocindose parte
nfima del universo, en el momento
que decide vivir bajo una media esfera
intenta aprehender algo de ese infinito.

n las construcciones vernculas, la bveda es


un elemento caracterstico de muy variadas
culturas. Se presenta como un sistema constructivo natural que resulta de tradiciones
recibidas sin preguntar un porqu, aceptadas con sencillez. En tal aceptacin no hay un razonamiento explcito para su uso, es ms bien una aceptacin tcita,
sin entrar en complejidades estticas o de otra ndole
subjetiva. Se realiza por cuestiones estructurales y, eso
s, a sabiendas de sus beneficios o ventajas.
En cambio, la bveda como elemento de la arquitectura acadmica se usa en muchas ocasiones por
43 Ibid., p. 71.

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 29.
Calle abovedada del
bazar en Isfahan.

moda, por influencia estilstica o hasta por ostentacin


claro que excluyendo del ejemplo las innumerables
veces que la bveda se usa como sistema de cubiertas
bien pensadas y justificadas en su uso. Sin embargo no se consideran, en la mayora de los casos, sus
ventajas para ciertos climas, para el aprovechamiento
de ciertos materiales y/o sus funciones estructurales.
Civilizaciones antiguas o culturas actuales indistintamente en varias partes del mundo, utilizan y han
usado la bveda como sistema de cubrimiento de sus
habitaciones vernculas o domsticas.
En el Medio Oriente, en Irn, donde abovedar es
sinnimo de construir, la ciudad de las mil y una noches, la maravillosa Isfahn, hace alarde de sus bvedas de barro que cubren no slo habitaciones y casas
de Dios, sino incluso las estrechas calles, formando
techumbres voluptuosamente ondulantes.44
As tambin su uso se extiende a todos los pases
rabes. En Espaa, se realiza como resumen de herencias varias, entre otras, precisamente la musulmana.
Sobre la realizacin de bvedas espaolas, particularmente en Extremadura, nos encontramos con el estudio que ha hecho Rubio Masa:
44 Rudofsky, op. cit.

es la bveda de ladrillo el elemento ms puramente


extremeo, tanto por su ejecucin como por su diseo el ladrillo se coloca de canto en el trazado
y su ejecucin puede ser de dos formas: bveda de
rosca realizada en espiral continuo hasta el centro
o bveda por arista levantando rincones y entrearcos que van cerrando sucesivamente el hueco hasta
agotarlo completamente con una clave en forma de
cruz. Tanto en un tipo como en el otro, los arranques se macizan y se rellena el resto con tierra y cal
hasta conseguir un pavimento continuo sobre el que
se aplica un estirao de cal y arena, o baldosas, para
formar el suelo del piso alto Pero lo ms original
de la bveda extremea es que se construa siempre
sin cimbra: es decir, sin una estructura de madera
que la sostenga durante su construccin; para ello
se sirve de las monteas de los arcos de cabeza en
las paredes de la habitacin que se va a cubrir y el
resto queda por entero a la pericia del albail que
se auxilia tan slo por unas cuerdas horizontales
que llevan las hiladas sujetando otra a la altura del
centro de las directrices, marcando con un sencillo
nudo el radio o distancia a que debe ser colocado
el ladrillo (Collantes). La bveda, as conseguida,
era siempre revocada y blanqueada, al igual que los
muros.45

Captulo

3.0

Aqu cabe citar la tcnica constructiva similar que


se utiliza en el centro y sur de Mxico, en particular
Guanajuato, Quertaro y San Juan del Ro, en donde se construyen bvedas de ladrillo recargado de
una manera equivalente a la descrita por Rubio Masa,
igualmente sin cimbra y logradas al igual slo por la45 Juan Carlos Rubio Masa, Arquitectura Popular de Extremadura.
Cuadernos Populares, no. 8. Mrida, Espaa, Consejera de Educacin y
Cultura, Direccin General de Accin Cultural, 1 Ed. Nov., 1985. www.
capalcala.org

Denominacin genrica

39

ARquiTEcTuRA VeRnculA

destreza del maestro constructor. Llamadas localmente las bvedas del Bajo tienen una diferencia con las
espaolas de Extremadura, que es la manera de colocar el ladrillo: en el caso de las bvedas mexicanas,
es al revs, se pegan de cara y la parte visible entre
puentes de ladrillo es el canto. Las europeas seran bvedas tabicadas con ladrillos de cara y las de Mxico,
bvedas recargadas con ladrillos de canto.46
En el resto de Latinoamrica a su vez, encontramos que cada uno de los pases que la componen van
refrendando el uso de la bveda. Trada la manufactura por los conquistadores, se adapta en cada lugar
a los materiales disponibles y se les imprime el rasgo particular, aunque cabe citar el uso del falso arco
maya y su consecuente falsa bveda, como referencia
de algo propio de Mesoamrica. En Grecia, la bveda de can corrido y la de medio punto son los
personajes centrales de los fotognicos ejemplos de
viviendas e iglesias vernculas de las Islas Cicladas: las
mediterrneas Mykonos, Santorini, Phira, Ios, Paros,
entre otras que conforman el archipilago.

Las bvedas en Turqua, Egipto, Marruecos o las


falsas bvedas cnicas de los bombos manchegos
espaoles, equivalentes a los trulli de Alberobello en
el sur de Italia, son influencia para los techos curvilneos que como continua reiteracin vemos repetidos
posteriormente en las arquitecturas orgnicas.
Abundando acerca de los orgenes, tendremos que
mencionar la antigedad del arco y su consecuente
elemento constructivo: la bveda, que tiene una larga historia de uso en la edificacin. Su invencin se
remonta a las primeras civilizaciones mesopotmicas
en donde ya se realizaban en aquel entonces a base de
tierra cruda en bloques. A falta de piedra abundante
y bosques donde proveerse de madera, los mesopotmicos inventaron el ladrillo de tierra secado al sol
y con ese mdulo levantaron ingeniosas bvedas de
can o semiesfricas (cpulas).
Los antiguos habitantes de Mesopotmia, sumerios, elamitas y persas, entre otros, hacan uso de este
elemento constructivo tan til y espectacular al mismo tiempo. Como nos dice Upham Pope: La bveda es absolutamente vital para el desarrollo de los
grandes logros arquitectnicos de Persia. Desde tiempos sasnidas la bveda en sus variadas formas, fue
sin duda el elemento ms importante de la edificacin
persa su construccin est en uso desde muy tempranas pocas las bvedas de la entrada al [Zigurat
elamita] Choga Zambil datan aproximadamente del
1200 a.C..47
Aparentemente, sobre los trminos bveda y cpula se da una confusin semntica que bien cabra
aclarar. Bveda es un nombre genrico para designar
algunos tipos de techumbre curva. Cpula es un nombre especfico para una bveda de media esfera. Pero
volvamos a citar a Upham Pope para una mayor expli-

46 Alfonso Ramrez Ponce, www.vitruvius.com, consultada el 20 de


mayo de 2006.

47 Arthur Upham Pope, Persian Architecture. Londres, Oxford University Press, 3 ri., 1971, p. 103.

No. 30.
Izq. La bella Ia
en Santorini.
No. 31.
Der. Los
techos curvilneos
de los Trulli.

Captulo

3.0

40

Denominacin genrica

Teresa de Jess Estrada Lozano

cacin: Hay tres principales tipos de bvedas, todos


derivados de un solo componente elemental: el arco.
Cuando un arco es prolongado longitudinalmente, es
creada una bveda de can o tnel. Cuando dos bvedas de can se intersecan entre ellas, la resultante
es una bveda de arista. Y si el arco es rotado en su
mismo eje para formar una bveda semiesfrica; esto
es, por supuesto, un domo. Esto ltimo, el domo, es
lo que se conoce como cpula y, en una forma ms
compleja, puede convertirse en una bveda sobre
planta cuadrada y da la posibilidad de innumerables
variaciones.48
Estas innumerables variaciones se han dado a lo
largo de la historia de la arquitectura, ya sea en la acadmica o bien en la verncula. Vemos, de tal modo,
que un elemento tan antiguo como la bveda es al
mismo tiempo una solucin arquitectnica que se ha
aplicado, y se sigue hacindolo, a todo tipo de construcciones: templos, palacios, termas, mausoleos,
bazares, conventos, baslicas, casas de gobierno, monasterios, entre otros de todas las escalas y todos los
tamaos imaginables y, por supuesto a la vivienda
pequea y sencilla de cuantiosas culturas an desvaloradas.

La falsa bveda

omo se mencion anteriormente, la bveda semiesfrica o cpula es resultante del


arco. Tanto en el arco como en la bveda,
las fuerzas de empuje son transmitidas
entre s por la forma curva de cada sillar (bloque de
piedra) con que se realizan ambos elementos. Es decir, que el corte diagonal que tiene cada dovela (sillar
o ladrillo en forma de cua, apropiado para la construccin de arcos y bvedas), permite que se vayan
48 Idem.

transmitiendo los empujes en cada una de ellas hasta


lograr el equilibrio. En sntesis, el xito estructural de
un arco y, por ende, de una bveda, depende de la correcta transmisin de fuerzas de carga de una dovela a
otra, y por supuesto de la correcta estereotoma (arte
de cortar piedras o maderas).
Por otro lado, en la historia de la arquitectura nos
encontramos que adems se han utilizado como sistema de cubrimiento los llamados falso arco o falsa
bveda, nominados igualmente arco y bveda por
aproximacin o mensulados. En tales procedimientos, los materiales estn trabajando a compresin.
Esto debido a que la tcnica constructiva se realiza
por base de aproximacin de hiladas. Dicho de otro
modo, una falsa bveda se genera colocando una hilera (hilada) de piezas sean adobes, piedra, ladrillo,
etctera en forma circular. Enseguida se construye
la segunda hilada encima de la primera, pero con un
desfasamiento hacia el interior del crculo, y as sucesivamente se va procediendo hasta ir cerrando el
crculo, que cada vez ser ms pequeo hasta llegar
al centro, donde se colocar finalmente el sillar llamado clave. Como vemos, el material est trabajando a
compresin al contrario del arco dovelado.
Respecto a esto, cabe aclarar que ambos son sistemas constructivos tan vlidos uno como el otro, soluciones distintas pero de similar efectividad. Aclarada
la diferencia, de aqu en delante mencionar los sistemas falsos sin las comillas que los distinguan.
Estos mtodos estructurales se encuentran como
opcin en las techumbres de muchas edificaciones y
la historia de la arquitectura se ha encargado de mostrarnos algunos de ellos de gran importancia. Un
ejemplo de falsa bveda es el Tesoro de Atreo, la ms
importante tumba micnica de la poca prehelnica
en donde se utiliz para cubrir la sala circular destinada a ritos funerarios.
Denominacin genrica

Captulo

3.0

41

ARquiTEcTuRA VeRnculA

No. 32. Izq. Prototipo


del falso arco maya.
No. 33. Der. El palacio del gobernador en Uxmal.

Otra muestra digna de mencin es la arquitectura


maya. En toda la pennsula yucateca, en los estados
de Chiapas y Tabasco y en los pases de Guatemala
y Honduras, se encuentran prototipos del falso arco
en un amplio nmero de edificaciones. Para una mayor comprensin de la importancia de este sistema de
construccin en la cultura maya veamos lo que dice
un experto: El desarrollo de edificaciones de mampostera, techadas con una bveda mensulada de piedra, parece que tuvo lugar poco antes del comienzo
del periodo Clsico Temprano Es claro que el concepto de esta bveda fue desarrollado in situ, puesto
que ninguna de las culturas adyacentes precedentes o
contemporneas a los mayas nunca usaron abovedados similares.49
Una de las ms distintivas caractersticas de la arquitectura maya es la bveda mensulada con fundamento en el arco constituido por aproximacin de
hiladas. El principio estructural involucrado en una
bveda mensulada es bastante simple, pero hay que

Captulo

3.0

49 George F. Andrews, Maya Cities. Placemaking and Urbanization.


Oklahoma, University of Oklahoma Press, 1975, p. 73.

42

Denominacin genrica

tener en cuenta que el sistema es para cubrir espacios


estrechos. El cubrimiento se logra al ir permitiendo
que cada hilada de piedra vaya ajustndose ligeramente ms adentro de la que antecede sin sobrepasar
el centro de gravedad, de tal modo que se forma una
superficie inclinada hacia el interior. Si esto se hace
hasta que las dos partes ladeadas se juntan, se completa una bveda mensulada.
Como mencion anteriormente, la falsa bveda es
indiscutible elemento de la arquitectura maya antigua
y muchos escritores han postulado que es desafortunado que los Mayas nunca aprendieron el uso del
arco dovelado en lugar de la bveda mensulada o falso
arco. La apelacin falso arco sugiere que un fraude ha
sido perpetrado o que esta bveda es algo menos valioso de notar que un arco verdadero, pero esto es una
creencia equivocada.50 Si bien es cierto que la limitante impuesta con el uso del falso arco es el ancho que se
le puede dar a los espacios, la espectacular disposicin
que hicieron de ellos los mayas no tiene discusin.
Como muestra de esa espectacular disposicin
vemos en toda la zona maya una usanza magistral
del falso arco; por ejemplo, en Palenque, el corredor
oriental del gran patio perteneciente a lo que se conoce como El Palacio y en el Templo de la Cruz Foliada. Tambin en dos sitios ms del mismo Chiapas:
Yaxchiln y Bonampak. En Comalcalco, Tabasco, se
advierte el mismo medio constructivo en el edificio
principal de la Gran Acrpolis.
En Yucatn, lo encontramos en sus estructuras estilo Puuc: Oxkintok y Uxmal, lugar este ltimo donde
se puede observar el esplndido falso arco en el Palacio del Gobernador, en el Cuadrngulo de las Monjas,
en el Palomar. En Kabh, el gigantesco arco de acceso al sacb (camino blanco) que conduce a Uxmal es
otro ejemplo ms al igual que en Labn.
50 Ibid., p. 79.

Teresa de Jess Estrada Lozano

Nominada por los arquelogos tambin como El


Palacio, es la estructura de Tikal, Guatemala, en donde asimismo se encuentra el uso del falso arco. De
igual forma lo hallamos en Uaxactun y Piedras Negras
en el mismo pas.

El trullo de Alberobello

ealaba con anterioridad que la falsa bveda


se presenta en diversas partes del mundo as
como en diversas pocas. Un caso de uso actual, que a su vez proviene de tiempos algo
remotos, es la construccin de trulli (trulli es el plural de trullo) en el sur de Italia.
El trullo es un tipo de casa construida con piedra
caliza propia de la regin de Apulia, al sur del pas italiano. Este inmueble es techado en forma cnica con
la tcnica de falsa bveda. Segn Gino Angiulli en su
libro Alberobello, la citt dei trulli, el trmino proviene del latn turris, trulla, o del griego tholos, o quiz del
greco-bizantino torullosa, todos los cuales significan
lo mismo: cpula.51 Pero como nos dice Rudofsky,
hablando con precisin, el trullo no es un tipo
de edificio sino un modo de construccin.52 Y es que
los trulli de Alberobello se mantuvieron como una
construccin rural que hacan los campesinos del lugar desde tiempos muy antiguos y que por tradicin
se siguen construyendo. Se tiene el dato que su proveniencia est asociada con las viviendas toscas realizadas
de piedra local y techadas con una cpula en forma de
cono que hacan los primeros habitantes de esa regin.
51 www.tuttoalberobello.it/it/dirAlberobello/trulli.asp, consultada el 17 de marzo de 2006.
52 Bernard Rudofsky. Constructores prodigiosos. Apuntes sobre una
historia natural de la arquitectura con especial atencin a aquellas especies
que tradicionalmente son relegadas o de plano ignoradas. Mxico, Editorial
Concepto, 1 ri., 1988, p. 259.

Captulo

3.0
No. 34. El material con el que se construye un trullo.

Y es precisamente la cpula la que le confiere el carcter tan especial a estas habitaciones. Realizada en
forma doble una como envolvente y otra interior
de seccin aperaltada nos recuerda el sistema de
cpulas falsas utilizado para los bombos de Tomelloso
en la Espaa central, o el de los pagliaddius o paillers
de Santu Pietru en Crcega, Francia, las construcciones llamadas girna en el Valle de Mistra, de la isla de
Malta o los crots de Suiza, en donde segn Juvanec,
la construccin [tipo falsa bveda] implica la interaccin de tres componentes. Primero est la propia
bveda mensulada, tericamente de planta circular.
Denominacin genrica

43

ARquiTEcTuRA VeRnculA

Luego hay un revestimiento hecho de grandes piedras. Y finalmente, el relleno vertido entre las dos pieles [el abovedado y el revestimiento] o sobre el techo.
El relleno puede ser de sobrantes del corte de las piedras o pequeas piezas de escombro.53
Se han generado muchas conjeturas sobre el origen
de los trulli, desde la influencia de estilos del Mediterrneo oriental transpuestos por viajeros y conquistadores, hasta gravmenes que la realeza impuso a las
construcciones permanentes restringindolas al tipo
de hogar temporal que hacan los campesinos (de ah la
necesidad de construir casas que pudieran ser erigidas
y desmanteladas fcilmente), pero segn The Italian
Cultural Institute of Los Angeles, USA, ninguna teora
ha sido confirmada como una fuente verdadera.54
Aunque su origen no haya sido comprobado con
exactitud, los estudios arqueolgicos han descorrido
el velo sobre distintos tipos de viviendas primitivas
en la zona. Algunos de ellos parecen estar fundados
en periodos distintos pero cronolgicamente muy
cercanos. Estos tipos comprenden desde cabaas de
madera hasta los trulli con su cpula cnica caracterstica, edificados de piedra dispuesta en hileras horizontales.55 Los ms antiguos trulli que existen en la
actualidad fueron construidos alrededor del siglo XIV
segn el dato que proporciona la organizacin de Los
ngeles, USA.56
Respecto a las teoras que se manejan sobre el
origen de estas llamativas viviendas, la preferida es la
que las ubica en la poca medieval. Existe una referencia a Gian Girolamo II, que fue conde en 1620 bajo

Captulo

3.0

53 Borut Juvanec, Vaulting, Facing, and Infilling as Components of


Corbelled Construction, Art. en www.pierreseche.com/los_bombos.
htm.
54 www.italcultusa.org, consultada el 28 de mayo de 2006.
55 www.humanrights-observatory.net, consultada el 28 de mayo de
2006.
56 www.italcultusa.org, consultada el 28 de mayo de 2006.

44

Denominacin genrica

No. 35. Enigmticas y redondas estructuras de Alberobello.

el reinado de Felipe IV de Borbn. Este ltimo promulg un edicto para recaudar la parte proporcional
de los impuestos a todas las construcciones nuevas. El
conde, a su vez, busc la manera de evitar compartir
sus ganancias sobre sus posesiones, para lo cual deba
considerar la eventualidad de inspecciones por parte
de los inspectores del rey, Si impona para la construccin de los nuevos habitats el empleo de la piedra
en seco, con prohibicin absoluta de utilizar cualquier
tipo de mortero, sus administrados podran hacer
sus habitaciones al estilo de los trulli que erigan los
campesinos desde tiempos antiguos; de esta manera, en los primeros conflictos con los recaudadores de
impuestos, el pueblo entero sera fcilmente reducido
a montones informes de piedras, tales como existan
en los campos de toda la regin.57
El conde fue exiliado, pero sus sucesores continuaron con la misma medida, de esa manera se prolong la
tradicin de construir estas peculiares habitaciones de
piedra sin mortero alguno. Hoy en da, los trulli estn
por supuesto firmemente plantados sobre el suelo, no
57 www.humanrights-observatory.net , consultada el 28 de mayo
de 2006.

Teresa de Jess Estrada Lozano

se desmantelan ms e incluso son revestidos con aplanados de cal, lo que les da su tpico color blanqusimo
contrastando con los conos de piedra laja color gris.
Construidos en un estilo que se dice datado en
tiempos prehistricos, los trulli son enigmticas, redondas estructuras de piedra caliza con techos cnicos
de piedra color gris pizarra, cada uno hecho a mano y
nicos en Apulia.58 Precisamente Apulia el tacn
de la bota italiana es el territorio donde se sita la
pequea ciudad de Alberobello (su nombre significa
en italiano rbol bello) y fue establecida en 1797,59
la cual pareciera derivada de un cuento de duendes,
con sus casitas de muros bajos con escasas y pequeas
ventanas, su gran techumbre y su peculiar figura.
La imagen urbana resultante del conjunto es tan homognea y armoniosa que es de admirar cmo una arquitectura verncula tan modesta en aspiraciones puede lograr por s sola que un espacio fsico se convierta
en un lugar. Lugar al que acude (acudimos) gente de
otras partes del mundo para recrearse en la contemplacin de esos espacios, deambular sin prisas en las estrechas calles ondulantes que suben o bajan la colina la
zona monumental donde se concentran estas casitas
de gnomos y elfos. Ah!, y uno que otro gato.
La declaratoria de la UNESCO en 1996 que eleva
a Alberobello a la categora de Patrimonio de la Humanidad por la existencia de dichas edificaciones tan
peculiares, ha dado un cambio a los usos de suelo de
muchas de estas moradas. Algunas se han convertido
en tiendas de artesanas y productos regionales tpicos pero sin alterar sus interiores, simplemente adaptndolos para la utilizacin comercial o combinndolo con la funcin habitacional. Por ejemplo, algunas
de esas viviendas abiertas al pblico son anunciadas
58 www.italcultusa.org, consultado el 28 de mayo de 2006.
59 www.humanrights-observatory.net, consultado el 28 de mayo de
2006.

No. 36. Signos y smbolos en los techos trulli.

como el autntico trullo habitado que, por una modesta propina, permiten recorrerlo para compartir
algo de la sensacin que produce vivir en ellos. De
esta manera es posible, aunque sea por corto tiempo,
recorrer la pequea estancia que hace de sala de recibimiento y comprobar que el grueso de las paredes efectivamente permite crear nichos que albergan ya sea la
alacena, el guardarropa o hasta la propia cama. Se puede comprobar igualmente que a veces la altura de la
bveda es interrumpida con un tapanco para lograr el
rea de bodega que hemos visto en fotos o dibujos. Y
refrendar que hay un depsito a nivel subterrneo que
hace de aljibe con el agua pluvial recolectada. O el clima interior, en efecto, es un logro bioclimtico debido
al material y al espesor de sus muros, logro que no se
pregona como la ms reciente novedad arquitectnica,
simplemente se disfruta.
Volviendo a la descripcin de exteriores, no hay
que dejar pasar que los conos grises de las techumbres
agregan un elemento ms al sortilegio del lugar por
medio de los smbolos y signos con que son adornados. Figuras con misteriosos significados pintados en
Denominacin genrica

Captulo

3.0

45

ARquiTEcTuRA VeRnculA

chamiento del extremo superior de la bveda. En algunos casos se ven escalones que permiten el ascenso
por la cubierta del trullo, esto ltimo quiz con intencin de facilitar el mantenimiento.
Es de sumo inters observar el entorno tratando
de entender todas las circunstancias que han concurrido en Alberobello y sus alrededores para que se
haya dado lugar a una arquitectura verncula tan espectacular como la de los trulli. Slo estando presente en tal sitio se comprueba una vez ms que la obra
sencilla de gente comn ser trascendente en medida
de su autenticidad.

Arquitectura de tierra
Captulo

3.0
No. 37. Obra sencilla de gente comn, pero autntica.

blanco destacan llamativamente sobre el fondo gris y


le confieren al sitio un carcter irreal.
Los diversos smbolos utilizados se dividen en tres
categoras: los primitivos, como candelabros hebraicos o cruces con la representacin de los tres mundos,
el celeste, el terrenal y el infernal; o bien, smbolos
cristianos como la hostia radiada, el sol de cristo o el
corazn atravesado de Mara; y los mgicos: la letra
griega omega con una cruz en medio, signos astrales
o las iniciales de Jess Cristo sobre un crculo que representa el mundo. Al final, la cpula se remata con
una piedra redonda colocada sobre un ligero ensan-

46

Denominacin genrica

La mitad de la poblacin mundial, aproximadamente 3 billones de personas en seis continentes, viven o


trabajan en edificaciones construidas de tierra.60

ecir que arquitectura verncula es sinnimo de arquitectura de tierra no slo es
permitirme una hiprbole literaria sino
tambin es hacer una aseveracin cercana a la realidad. Ya la cita inicial de la organizacin
Earthbuildings nos ubica en la proporcin actual de
espacios hechos con barro como ingrediente principal en relacin con otros: La construccin con tierra, en una amplia variedad de formas, no slo es el
mtodo ms antiguo, sino tambin, es el material de
construccin de uso ms amplio hoy en da.61
Junto con la piedra y la madera, la tierra conforma
el grupo de materiales de obra con ms alta frecuencia
de uso en su estado natural. De ellos, la tierra se locali-

60 www.eartharquitecture.com, consultada el 30 de mayo de 2006.


61 Paul Graham McHenry, Adobe. Cmo construir fcilmente. Mxico,
Trillas, 1996, p. 10.

Teresa de Jess Estrada Lozano

za con mayor profusin las ms de las veces, siendo de


los tres el elemento de menor complejidad de utilizacin ya que exige tambin menos herramientas para
su proceso de elaboracin. Esta caracterstica natural
de la tierra se refleja comprobadamente en la expresin de calidez que adquieren los espacios creados
con ella como materia prima. La acogedora sensacin
que nos produce tiene algo que ver, quiz, con la aoranza del ser humano por una relacin ms estrecha
con su entorno natural, perdida en gran parte en nuestros tiempos, en pos de un desarrollo tecnolgico hoy
por hoy fuera de control.
Senosiain asevera que desde su aparicin sobre la
faz de la Tierra, el hombre ha transformado continuamente el medio ambiente a su conveniencia en una
ilimitada carrera, que se agudiza en los ltimos cincuenta aos, en aras de la civilizacin y el urbanismo.
Crea destruyendo el mundo natural olvidando que
hombre y naturaleza se rigen por el mismo principio
motor.62
Necesidad de una vuelta a lo natural y/o sensaciones estticas aparte, los seres humanos (y algunos
animales) han encontrado que la arcilla utilizada para
edificar tiene una serie de ventajas, las cuales la hacen
sumamente popular. Los necesitados de un albergue,
al hacer uso de este material que nos brinda la naturaleza por doquier, se encuentran con lo primero que se
puede subrayar sobre l: su gratuidad. Ojal fuera esta
caracterstica aprovechada con ms inteligencia para
no slo preservar este tipo de construcciones, sino
conjuntamente, para resolver el dficit de vivienda en
tantos pases subdesarrollados en los cuales se sufre
este lamentable problema social.
El conjunto de tcnicas y materiales actuales no
son una alternativa para la poblacin ms desfavorecida econmicamente, de all que la respuesta a esa ne62 Senosiain, op. cit.

cesidad primaria y vital de habitacin, pueda ser la autoconstruccin con tierra: el material ms econmico
y accesible ofrecido por la naturaleza. Aparte de sus
ventajas altamente conocidas como su baja conductividad trmica que vuelve las construcciones de adobe
tan acogedoras se tienen otras igualmente prcticas,
como el hecho que la materia prima est siempre presente en el lugar de construccin con el ahorro consiguiente de su transporte.63 Considerable progreso
cuando se va a construir una gran cantidad de casas
dentro de algn programa de solucin a la vivienda.
Aun as la insuficiencia de viviendas en los pases subdesarrollados no es una cuestin que se est resolviendo con eficacia. A este tema volver ms adelante.
Refirindonos de nuevo a la usanza tan extendida,
habra que incluir en el anlisis de tal frecuencia de
uso otros factores que intervienen en la produccin
de este fenmeno. Uno de ellos puede ser la viable
utilizacin del material sin gran especializacin tcnica y otro, su abundante disponibilidad.

Captulo

3.0

No. 38 y No. 39. Fabricacin de ladrillos


de adobe secados al sol.

La tierra para la fabricacin de ladrillos de adobe


o para utilizarse en muros de tierra apisonada se
encuentra disponible en cantidades virtualmente
ilimitadas casi en cualquier parte. Evidentemente
algunas tierras se pueden considerar ideales y otras
inapropiadas pero la mayora sern satisfactorias
63 www.ecocasa.com, consultada el 5 de junio de 2006.

Denominacin genrica

47

ARquiTEcTuRA VeRnculA

Captulo

3.0

con tan slo modificaciones menores. Una idea


errnea muy comn es que se debe usar tierra especial de adobe. Se pueden encontrar ejemplos de
muros de tierra tanto en desfiladeros de alta montaa como en las hmedas tierras bajas de la costa.64

perpuesta otra porcin de muro hasta lograr la altura


deseada. En Francia se le llama a esta prctica terre
pise, equivalente a nuestra tierra apisonada conocida tambin como la tcnica de tapial. Rubio Masa
dice al respecto:

Esta referida disponibilidad que menciona


McHenry hace que prcticamente en todos los continentes de nuestro mundo se encuentren ejemplos
de arquitectura de tierra, siendo pertinente comentar
que no todas las habitaciones vernculas de arcilla se
realizan por medio de una sola tcnica, ya que, los
modos de usar el barro para construir abarcan desde
el bloque de arcilla el conocido adobe en variadas
dimensiones hasta la tierra colada en cimbras, pasando por el llamado bahareque (combinacin de
vegetales y barro) o haciendo toscos aglomerados,
moldeados simplemente de manera manual, pero el
comn denominador de todas estas prcticas es el secado al sol.
Precisamente la forma de utilizar en crudo la
arcilla le ha dado el nombre al bloque o ladrillo. El
adobe palabra rabe que significa ladrillo secado
al sol es un paraleleppedo de arcilla amasada a la
cual se le agrega un elemento vegetal como aglutinante (paja, zacate, etctera) para luego ponerlo a secar.
En cuanto a las formas y tamaos del adobe, estn determinados por las costumbres y tradiciones de cada
sitio en que se usa alrededor del mundo, encontrndose tambin variedades surgidas por el desarrollo y
la evolucin misma de la arquitectura.
La tcnica de la tierra colada, a su vez, consiste
en vaciar la mezcla de barro en formas cimbras
apisonando para lograr una masa compacta. Se deja
secar, posteriormente se procede a descimbrar. El
segmento obtenido sirve de apoyo para continuar su-

Muy utilizada en Extremadura [Espaa] es la tcnica del tapial. Una vez construidos los cimientos
de la casa y un pequeo zcalo de mampostera,
que sirve de aislante, se vierte la tierra mezclada con ripios y, a veces, cal en el interior de un
molde o encofrado compuesto por cuatro tableros
de madera paralelos. Los dos tableros grandes se
separan, segn el grosor que se quiera dar al muro
entre 40 y 60 cm, y se unen por unos listones
de madera llamados agujas o crceres: los otros
dos tableros pequeos cierran los costados, uno de
ellos ser eliminado al hacer el segundo tapial pues
ir adosado al ya construido. Se requiere que la tierra est bien apisonada. Para ello se utilizan pisones o mazas de madera y se riega de vez en cuando,
pero evitando que se embarre. La altura que cada
hilada de tapial puede alcanzar es de 80 a 90 centmetros. A veces, el tapial alterna con ladrillos en
hiladas verticales y horizontales, formando lo que
se llama aparejo toledano.65

64 McHenry, op .cit., p. 61.

48

Denominacin genrica

Como vemos, la maleabilidad del barro como


material de construccin ha generado una asombrosa pluralidad de soluciones arquitectnicas en todo
el mundo, pudindose afirmar que la arquitectura de
tierra es internacional. Se encuentran ejemplos asociados especialmente con la edificacin verncula en
casi todos los pases. En particular, las habitaciones
de barro de los lugares desrticos son prodigiosas
por su escala, sus dimensiones y su antigedad entre
65 Rubio Masa, 1985, op .cit.

Teresa de Jess Estrada Lozano

otras cosas. Aunque son muchos factores los que intervienen en la realizacin de la arquitectura local en
cada sitio que se produzca, hay dos en particular que
sin ser determinantes en algunos casos, influyen
en gran manera; ambos son el sitio geogrfico y los
materiales que se encuentren en l.
Por lo mismo, los lugares desrticos del mundo
con su aridez caracterstica, la extrema radiacin solar y los vientos que provocan tolvaneras, son sitios
sumamente apropiados para el uso de la arquitectura
de tierra debido a su capacidad comprobada de aislamiento trmico, sea por las caractersticas del material, por el grosor de sus muros tpicos o por uno y
otro motivo.
Como muestra, el fantstico pas del Yemen (el
llamado techo de Arabia) con sus ciudades de barro,
es un caso extraordinario de construcciones de tierra:
en la planicie de la Tihama o en el valle del Hadramaut las casas son de adobe, llegando a alcanzar en
Shibam del Hadramaut hasta ocho pisos de altura,
verdaderos rascacielos en barro.66
Y no slo encontramos las altas habitaciones de
barro en uno o dos sitios, es el pas entero que utiliza
dicho material de construccin, ocasionalmente combinado con piedra para las cimentaciones. As nos lo
describe la Embajada de Yemen en Espaa en su sitio
electrnico, mencionando las particularidades que
distinguen a cada una de las ciudades y regiones: Las
ciudades de Wadi Hadramout del sur [de Yemen], tienen gigantescas viviendas de varios pisos, habitadas
por una sola familia, y que parecen autnticos rascacielos Estas grandes casas, de planta cuadrangular,
se construyen con los muros escalonados e inclinados
levemente hacia el interior, dada la escasa resistencia
de los materiales utilizados.67
66 www.fotoaleph.com, consultada el 5 de junio de 2006.
67 www.embajadayemen.es, consultada el 5 de junio de 2006.

No. 40. Vista panormica de la ciudad de adobe.


No. 41. El Manhattan del desierto.

La misma fuente de informacin nos hace saber


que en Yemen hay dos ciudades llamadas Shibam: una
al norte y otra en el sur, en el valle del ro (wadi) Hadramaut, es esta ltima la ms impresionante por sus
edificaciones de tierra: la surea ciudad de Shibam
Es la que ms huella deja al visitante con un conjunto
de ms de 500 casas altas construidas de barro, gran
parte de las cuales datan del siglo XVII y que estn
concentradas en una rea de no ms de medio km2.68
Por ser mundialmente conocida y por sus caractersticas, fue declarada Patrimonio de la Humanidad
por la UNESCO en 1982. Esta organizacin internacional inscribi a Shibam de la siguiente manera: Rodeada por una muralla fortificada, la ciudad de Shibam
del siglo XVI, es uno de los ms antiguos y mejores
ejemplos de planificacin urbana, basada en el principio de la construccin vertical. Sus impresionantes estructuras como torres cuelgan del acantilado y le han
dado el apodo del Manhattan del desierto.69 Adems,
hoy tiene una poblacin de alrededor de 7,000 habitantestiene una muralla hecha de tierra apisonada y
casas construidas con ladrillos de barro, estructuras de
madera y bases de piedra. La casa ms alta tiene ocho
pisos, con casi 30 metros sobre el nivel de la calle.70

Captulo

3.0

68 Idem, consultada el 5 de junio de 2006.


69 www.geocities.com/fabregaspere/cuidades.html#1, consultada
el 5 de junio de 2006.
70 www.embajadayemen.es, consultada el 5 de junio de 2006.

Denominacin genrica

49

ARquiTEcTuRA VeRnculA

No. 42. Palacio: ex residencia del sultn.

Todo el Yemen es ejemplo grandioso de estructuras


de adobe o tierra apisonada. La mayora de sus poblaciones contiene originales muestras de estos modelos,
entre otras podemos sealar a Zabid, inscrita en 1983
igualmente como patrimonio mundial por su arquitectura domstica entre otros motivos. Tarim, con su
tpica arquitectura de estilo indonesio-indio en adobe.
Seiyun situada entre Shibam del sur y Tarim que,
por cierto, debe su fama por encontrarse all el palacio del Sultn Ali Alkathery hasta 1964, considerada
la construccin de adobe ms grande conocida en el
mundo. Actualmente lo ocupan oficinas de gobierno
dedicadas a la cultura y a las antigedades.71
Ejemplares extraordinarios, semejantes en grandeza a los mencionados se pueden ver en el norte del
continente africano, en los oasis del sur de Marruecos, donde las caractersticas de las construcciones
son determinadas conjuntamente por la antigedad
de esos pueblos, la idiosincrasia de sus pobladores, el
medio fsico y el clima. All la arquitectura verncula
de adobe comparte con la del Yemen apariencias similares en cuanto a alturas, volmenes y magnitud.

Captulo

3.0

71 Idem.

50

Denominacin genrica

No. 43. Una kasba tpica construida de adobe.

Las diferencias se presentan en el concepto urbanstico principalmente:


Dos son sus manifestaciones ms caractersticas: la
kasba y el ksar. La kasba consiste en un edificio de
patio central rodeado de cuatro alas fortificadas, dominadas por torres en los ngulos, perteneciente por
lo general a una clula familiar de clase media alta.
El ksar (en plural ksur) es una agrupacin de edificios,
a modo de pequea aldea protegida por un recinto
amurallado y reforzada con torres, dentro de la cual
aparecen distintas viviendas, unas modestas y otras
con categora de pequeos castillos urbanos, adems
de almacenes y espacios comunitarios como establos
colectivos, graneros, eras y silos, plaza de mercado,
sala de reuniones de la jemaa (asamblea de jefes de familia), mezquita, escuela cornica o medersa, cementerio, y otros servicios comunes como el hamam o
bao pblico, los pozos de abastecimiento de agua, el
lavadero, el molino, etc. El nmero de habitantes de
un ksar caracterstico del sur del Atlas marroqu puede variar entre 200 y 3,000.72
72 George Michell, La Arquitectura del Mundo Islmico. Su historia y
su significado social, Alianza Editorial, Madrid, 1985, pp. 28 y 29.

Teresa de Jess Estrada Lozano

La inslita belleza de estos conjuntos de adobe no


slo se debe a su perfecta integracin a la naturaleza
circundante, es tambin resultado de la decoracin
concerniente a los grupos bereberes. Se ornamentan
las torres esquineras y toda la porcin superior de las
construcciones, a base de motivos con figuras geomtricas hechas con el mismo barro crudo en forma de
ladrillos. Se ha visto cierta asociacin con las traceras
mudjares de los espaoles pero no tienen relacin
alguna. Por el contrario, destacan un modo de entender el arte completamente autctono, de races ancestrales, lejos de las influencias de Occidente, heredado por tradiciones que se conservan intactas. Roger
Mim explica acerca de la tcnica de construccin:
En los ksur y kasbas de los oasis presaharianos al sur
del Atlas marroqu, el ladrillo de adobe es usado en
abundancia tanto con fines estructurales como decorativos en portadas, ventanas, columnas, arcos, escaleras, muretes superiores de las fachadas y almenas. No
obstante, la base constructiva de la mayora de estos
edificios es el tapial.73

No. 46. Muralla que fortifica un ksar.

Con estas muestras de arquitectura tradicional de


tierra tan antiguas y an en pie, comprendemos cun
importante es este material natural, tanto como cualquier otro. Reconocemos, asimismo, que tiene ventajas y desventajas, pero estas ltimas son las menos
para algunos lugares, por algo su uso fue tan difundido, perdurando y resistiendo a travs del tiempo.

Captulo

3.0

Arquitectura fortificada
La arquitectura de las casas-fortaleza es admirable,
hechas de piedras sin argamasa, en perfectos bloques,
sirven tanto para la defensa como para desempear
funciones de casa de labor, con el ganado durmiendo en
la planta baja.74

No. 44. Torre de una kasba.


No. 45. Fachada de un ksar tpico.

73 Roger Mim, Fortalezas de barro en el sur de Marruecos. Madrid,


Compaa Literaria, 1996, pp. 50.

l evocar en nuestra mente la arquitectura fortificada, la imaginacin nos traslada


simultneamente a los legendarios castillos del medioevo o hacia las ciudades

74 Csar Prez de Tudela, Yemen misterioso, en http://ingles.sge.


org/sge03/pboletin8ar.asp

Denominacin genrica

51

ARquiTEcTuRA VeRnculA

amuralladas de culturas y tiempos pretritos, pasando


por alto que la fortificacin no es exclusiva de tales
imgenes empleadas como estereotipos primordialmente por el arte cinematogrfico. No, la arquitectura
fortificada no incluye en sus ejemplos exclusivamente
dichas edificaciones. La especfica necesidad del ser
humano de proteccin contra el enemigo lo ha llevado al extremo de fortificar una enorme cantidad de
habitaciones de todo tipo por cuestiones de resguardo prioritariamente. Es la misma necesidad defensiva
la que genera fortificaciones por igual en las construcciones domsticas. Sin embargo, soluciones distintas
a las de los grandes castillos se dan en la obra verncula que lleva esa intencin.
En estos casos no hay fosos que rodean la casa, no
vemos almenas rematando los perfiles superiores ni
barbacanas ni puentes levadizos. Pero podemos encontrar rasgos comunes a todos ellos independientemente del sitio donde se erijan. Poniendo de ejemplo
nuevamente a Yemen pero ahora en su regin norte,
donde la arquitectura local se realiza de piedra, buscando las cumbres y desafiando la gravedad, nos encontramos con ejemplares de casas-fortaleza, nicos
y de gran belleza. La pgina de la Embajada las describe as:

Captulo

3.0

No. 47. Arquitectura


fortificada del Yemen.
No. 48. Impresionante
ejemplo de casa-fortaleza.

Son casas que se desarrollan en altura por razones


defensivas y de seguridad; por el mismo motivo
aparecen totalmente cerradas como verdaderas
fortalezas (slo hay ventanas muy pequeas). Cada
casa puede considerarse como un edificio comunitario en el que viven muchas familias, aunque
siempre relacionadas mutuamente por razones de
parentesco y de trabajo. En el primer piso viven los
criados. Los siguientes estn reservados a las mujeres y nios. En el penltimo estn la cocina, los excusados y el cuarto de bao cuando solamente hay
uno, aunque a menudo cada piso tiene uno propio.
El ltimo piso (algunas casas pueden tener hasta
ocho pisos), est reservado al hombre, con ventanas
ms grandes y vistas panormicas... La singularidad
de estos edificios parece justificada por la actitud
defensiva a la que se vean obligados sus habitantes
ante la conflictiva relacin entre tribus.75

Al norte del pas se localiza Sanaa, ciudad capital que
lleva en el nombre su caracterstica principal ya que
significa plaza fortificada. Declarada como Patrimonio de la Humanidad en 1986 entre otras cosas por
sus 6,500 casas, todas ellas construidas antes del siglo XI. Las muchas torres de pisos de Sanaa aaden
belleza al emplazamiento.76
Tambin la ciudad de Ibb en su rea de mayor antigedad muestra algunas interesantes casas-torre de
piedra. Algo similar se encuentra en Al Hajarah, un
tpico pueblo de montaa fortificado con algunos
buenos ejemplos de construccin de casas-torre con
piedra seca.77

75 www.embajadayemen.es
76 Pere Fbregas, www.geocities.com/fabregaspere/cuidades.
html#1 , consultada el 6 de enero de 2006.
77 Idem.

52

Denominacin genrica

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 49. Poblacin donde se ve


el carcter defensivo de esta arquitectura.

El prototipo de casa-fortaleza es la imagen ms representativa de la arquitectura fortificada verncula y


sin muchos cambios volumtricos lo vemos repetirse
en lugares diversos, y muy especficamente en partes
con antecedentes histricos situados en la poca feudal. Las poblaciones con dicho origen en toda Europa conservan en su fisonoma, muestras de tal tipo.
Ejemplo de ello es la regin de la Toscana en Italia,
en la cual, se encuentran por doquier pequeos poblados donde perduran casas integradas a una torre
defensiva que era parte de la misma vivienda.

Arquitectura mvil
Mi hogar est alrededor de una hoguera y mis pastos
alrededor de mis caballos.
Dicho tradicional kirguiz

omo la historia nos dice, el aguerrido


Genghis Khan unific el imperio mongol
durante el siglo XIII; an as, los mongoles continuaron con su vida errante dedi-

cada al pastoreo y condicionada por el clima que permita el alimento para sus animales. Frecuentemente
necesitaban una casa verstil que fuera transportable
por una sola bestia de carga y pudiera calentarse fcilmente durante los duros inviernos. De tal circunstancia se generaron habitaciones mviles, las tiendas
llamadas yurtas.
Yurta significa trozo de tierra donde se vive y es
sinnimo de la palabra Ger que corresponde a casa.
Los mongoles en la actualidad utilizan ms el trmino
Ger o Hana debido a que no les gusta la palabra yurta,
ya que es la expresin utilizada por los comerciantes
rusos, quienes les invadieron y oprimieron durante
dcadas en la poca comunista.
Los nmadas mongoles usualmente se reasentaban
en clanes. A menudo la supersticin y las costumbres
religiosas imponan el diseo de las Gers del clan. Al llegar al sitio donde pasaran la temporada, la colocacin
de las tiendas se haca de modo que todas las puertas,
excepto una, se orientaran al sureste, de tal manera podan ver salir el sol en el levante, lo cual era un smbolo
de esperanza. La nica yurta que no se orientaba de tal
forma se ubicaba al noroeste, que era una zona sagrada
dedicada a los espritus de las nieves. Se colocaba vaca
y en ningn tiempo se utilizaba, dejndose destinada a
los malos dioses. Se crea entonces que al resto del clan
no le iban a alcanzar los maleficios.
En una edicin de 1877 de la Revista Europea se
describe la vida de los mongoles, rama familiar de
los agrianos del Asia Central, mencionando con los
trminos lingsticos originales a Mogolia: la regin
y mogol al habitante de ella. En una de las partes del
artculo se hace una breve descripcin de las yurtas
como la casa tpica de estos grupos tnicos:

Captulo

3.0

Son edificios circulares, de poca altura, que nunca


tienen ms de un piso, y cuyas dos nicas aberturas
Denominacin genrica

53

ARquiTEcTuRA VeRnculA

son una pequea puerta y un agujero, en medio del


techo, que sirve a la vez de ventana y de chimenea.
En invierno se preserva del fro encendiendo lumbre, y en verano se ve eficazmente protegido contra
los rayos del sol y contra la lluvia,... por un fieltro
espeso y bien ajustado que cubre el techo. El dimetro de esas yurtas es de doce a quince pies; la altura,
en el centro, de diez pies aproximadamente. En las
ms ricas, las paredes se cubren por dentro de seda
y tapices; algunas de ellas se encuentran entarimadas. El lado izquierdo de la yurta se reserva a los
hombres y a los invitados; el derecho a las mujeres.
En el lado destinado a los hombres, hay un armario
que contiene el altar de Buda.78

exterior era un aspecto importante para los mongoles,


si bien el nico color que ellos consideran apropiado
para una yurta es el blanco. Para un mongol la yurta no
es slo una casa sino un lugar de culto, por lo tanto el
color interior tiene su importancia.

No. 51. Armando


una Yurta.
No. 52. Colorido
interior de una Yurta.

Captulo

3.0

No. 50. Casa tpica de los nmadas.

Totalmente circulares, las originales estn diseadas para ser desmanteladas en una hora y transportadas fcilmente. Son fabricadas de pieles de caballo y
camello, fieltro y estacas de madera. La mayora son
de color pardo, pero las de los jefes y las de los ms
pudientes suelen ser blancas y estar decoradas con
motivos tradicionales kasajos o mongoles en general.
La eleccin de diferentes colores para el interior y el
78 Apud www.ateneodemadrid.net , consultada el 2 de julio de
2006.

54

Denominacin genrica

Kazajstn significa tierra de los Kazan, o tierra de


los hombres libres, y es precisamente ese segundo
significado lo que describe mejor a este grupo tnico
descendiente de las tribus mogolas que derrotaron a
Alejandro Magno hace ms de 2,000 aos y que an
viven como nmadas en las estepas siberianas o en el
desierto del Gobi al norte de China.
A finales del siglo XIX, las habitaciones mviles
se generalizaban como la vivienda principal en las
ciudades de Kazakh y Karakalpak en el hoy pas independiente de Kazajstn. En esa regin nicamente
las tribus que ocupaban las partes altas de la montaa
construan edificaciones fijas a base de arcilla; el resto,
las que ocupaban las estepas, armaban las tradicionales
yurtas. Es a partir del siglo XX que se acrecienta el uso
de esas habitaciones de tierra a todos los dems clanes,

Teresa de Jess Estrada Lozano

aunque viviendo en esos nuevos tipos de construccin


implantada de barro, los kazakhs no olvidaron
sus viviendas transferibles, mviles y transportables,
tan adecuadas para el tipo de vida cambiante determinado por los pastizales para pastoreo.
La yurta o kora-uy era la nica forma de construccin habitable de los kazakhs en el pasado, no obstante subsiste y convive hoy con las casas fijas de invierno
debido a que los pastores las utilizan actualmente.
La yurta se arma a base de postes de madera y trozos de fieltro como componentes principales y un interesante sistema estructural. La pared es estructurada
con secciones de madera keragas entrelazadas.
Los postes largos uuk que forman el domo de la
techumbre, se sujetan por un extremo en la base de
la pared; el otro extremo es colocado en el crculo de
madera grande que corona la cpula de la yurta, el cual
es dejado como orificio para iluminacin y ventilacin
del interior. En das fros o lluviosos la abertura superior se cierra firmemente con un pedazo de fieltro para
evitar que el viento o el agua penetren.

No. 53. Orificio para


iluminacin y ventilacin
del interior.
No. 54. Las Yurtas
son de madera,
revestidas de cuero.

Al exterior, la yurta est cubierta con fieltro, otras


veces con una estera fijada por cintas anchas de una
alfombra bou o boshkur. En invierno los kazakhs
ponen 2 o 3 hileras de esteras a lo largo de las paredes
y rellenan el espacio entre ellas con la misma paja. Las
paredes interiores estn adornadas con esteras tejidas
y el piso es cubierto con alfombras y zaleas.79
Se pueden ver an yurtas originales y tradicionales en el recin formado pas de Uzbekistn, tambin
en el desierto de Kizil Kum, en el camino de Khiva a
Bukhara, en varios lugares alrededor de la ciudad de
Nurata y en las cercanas del lago Ayaz-kala, a 90 kilmetros de la ciudad de Urgench, se localizan las yurtas
de los karakalpaka.
Un Ger usual tiene un muro circundante de
aproximadamente 1.50 metros de alto, aunque con
mayor frecuencia es de 1.35 metros. Esto se debe a
una solucin funcional: al haber muros tan bajos hay
menos superficie expuesta al viento, menor volumen
de aire a calentar y antiguamente obstaculizaba el ataque de los enemigos, que tenan que agacharse para
entrar. Toda la vida interior se desarrolla a nivel del
suelo, sobre edredones y cojines planos multicolores,
colocados sobre pieles curtidas o alfombras directamente sobre el piso.
Como se ha mencionado con anterioridad, las gers
o yurtas estn hechas de madera y cuero, revestidas de
capas de pao y fieltro, sin embargo no son colocadas
al azar; el nmero de capas lo determina la numerologa sagrada de esos habitantes.
La estructura se forma primordialmente de una
plataforma de madera y el muro circular de entramados de maderas de seccin delgada. Desde tiempos
remotos hasta nuestros das, las tiras de madera unidas en diagonal mediante cintas de cuero engrasado
han sido el nico material usado por los mongoles en

Captulo

3.0

79 www.orexca.com, consultada el 2 de julio de 2006.

Denominacin genrica

55

ARquiTEcTuRA VeRnculA

la construccin de la hana (pared principal). Al igual


que otros materiales originales que entran en desuso
en la arquitectura verncula, debido a diversos factores, las cintas de cuero se empiezan a sustituir por
alambre. Sucede lo mismo con el fieltro de recubrimiento, el cual, contrariamente a los paos utilizados
actualmente, se haca con pelo de animal aplastado
con un mazo sobre una esterilla hasta formar una especie de bola de fibra.
Respecto al acondicionamiento climtico la inclinacin de la pendiente se vuelve imprescindible, ya
que de esa manera el calor generado en el interior se
distribuye ms uniformemente por la curvatura de la
techumbre esto debido a que el medio ambiente de
los alrededores es seco y genera grandes diferencias
de temperatura entre el da y la noche tpicas de entornos desrticos, lo que quiere decir que la proteccin contra esos cambios intensos del clima es ms
urgente que la impermeabilidad.
Habitualmente se colocaba la tienda solamente
sobre el terreno ya que las estadas se acostumbraban
de corto tiempo. En la actualidad se erigen sobre un
forjado convencional de forma similar a la mayora de
las construcciones de madera.
El nico muro circundante se prepara usando tiras
de madera de 1.80 metros de largo urdidas entre s. La
trama se arma extendida en el suelo. Una vez terminada la estructura se levanta con asistencia de varias
personas y se fija al contorno de la plataforma del suelo. En el eje central de la edificacin se pone un anillo
rgido sostenido de forma provisional y a donde se
dirigen las tiras de la cubierta hasta formar un crculo
tensionado. La clave de su estabilidad es la tensin natural que se genera alrededor del aro central.80
Las yurtas, como vemos, son las tiendas tradicionales de los pueblos nmadas de Asia Central desde

Captulo

3.0

80 http://infomadera.net, consultada el 2 de julio de 2006.

56

Denominacin genrica

tiempos remotos. Contenedoras de un sistema constructivo perfeccionado durante siglos de nomadismo


en las estepas de Mongolia, probadamente demuestran ser un diseo tan inteligente y prctico que se
siguen construyendo en la actualidad.
Lo admirable de estas construcciones es la fidelidad con que se reproducen hasta nuestros das. Sus
ventajas han sido probadas una y otra vez de manera
tradicional, a tal grado que se tornan modelo a seguir
en el mundo civilizado especialmente como solucin
a viviendas temporales en caso de desastres naturales.
An ms, se ven ofertadas, comercialmente hablando,
como espacios fciles de construir y desmontar utilizables para diversos usos: vivienda, aulas, centros comunitarios, etctera. Hay compaas comerciales que
ofrecen este tipo de construccin o por lo menos indican todos los pormenores acerca de su elaboracin.
Claro est que estas yurtas actuales colocadas fuera
de su entorno y destinadas a usos no tradicionales no
se pueden considerar una arquitectura verncula autntica, pero una vez ms vemos aplicados principios
regionales de una produccin local a diseos arquitectnicos profesionales; bsicamente la eficiencia
del diseo domstico, folclrico, probado una y otra
vez demuestra su utilidad a otras producciones arquitectnicas industrializadas.
Lo irnico es que, mientras este tipo de habitacin verncula se ha empezado a popularizar fuera
de su contexto, las autnticas yurtas o gers estn en
peligro de extincin por factores derivados de una
apertura impuesta por los nuevos conceptos de globalizacin de los modelos comerciales: Desde que
Mongolia se abri a la economa de mercado, el fieltro (material tradicional usado para aislar las yurtas)
est siendo exportado al mercado internacional, lo
que ahora lo hace ms caro e inaccesible para muchos mongoles. Si esta tendencia contina, en pocos

Teresa de Jess Estrada Lozano

aos las yurtas no sern accesibles para ciudadanos


con ingresos bajos.81
Por lo pronto, uno de los pases de Asia Central
que an conserva poblacin nmada viviendo en autnticas yurtas es Kirguizistn con sus habitantes kirguis. All se encuentra el inmenso lago Isyk-Kul (mar
caliente) con 702 metros de profundidad, lo que lo
hace mantenerse caliente a pesar de la altura en que se
encuentra: a 1,600 metros de altitud, el segundo ms
alto despus del lago Titikaka en Sudamrica.82

Los tuareg:
nmadas del desierto
Mil aos de vida errante cimientan la leyenda de los
tuareg, viajeros incansables por las arenas del Sahara.83

os hombres azules, como se les conoce a los


tuareg, son un pueblo casi en extincin a
pesar de sus remotos orgenes. Si bien parece que son naturales de las dunas que les
rodean, lo indiscutible es que los hijos del viento
provienen de estirpe indoeuropea, por lo cual sus rasgos son occidentales y el color de su tez es ms clara
que la de otros pueblos africanos.
Eran los autnticos dueos de un desierto de 9
millones de kilmetros cuadrados, el ms grande del
mundo: el Sahara, mas la historia de su desarrollo se vio
alterada tristemente por sucesos en contra de su cultura. Factores tanto sociales como econmicos, de subsistencia y especialmente la ocupacin de su territorio

81 http://ubpost.mongolnews.mn, consultada el 2 de julio de 2006.


82 Pledel, Vicente, 1999 www.ruta-imperios.com, consultada el 2 de
julio de 2006.
83 Gil Flores, Gemma www.prensalibre.com, consultado el 2 de julio
de 2006.

No. 55. Los hombres azules del desierto.

por los franceses, los ha confinado a un rea restringida que adems result dividida en varios pases. Hoy,
con una poblacin estimada en un milln y medio de
personas, son los ltimos nmadas del desierto.
Son referidos como los hombres azules a causa de sus indumentarias y atuendos de color ndigo.
Ellos pintan sus prendas utilizando el tinte sin diluirlo
en agua. Al sudar se traspasa la humedad a las telas
desprendindose parte de la teidura, con lo cual
queda saturada la piel de los tuareg como si fuera ex
profesamente pintada de color azul. Tambin se alude
a ellos como la nacin del Kel-Talgimus, el pueblo del
velo porque inusualmente, respecto a otros pueblos
musulmanes, los hombres son los que deben esconder su rostro y no las mujeres. Al cumplir los 25 aos,
los varones comienzan a usar la prenda que les tapa
totalmente la cara, excepto los ojos. Costumbre atvica originada como proteccin contra las tormentas de
arena propias de su entorno desrtico.
Y es precisamente ese entorno desrtico con sus
concentrados oasis lo que forj la vida ambulante de
este pueblo nmada. Con la carpa o tienda como la
morada distintiva de la vida trashumante de toda cultura nmada, como lo hemos visto entre los mongo
Denominacin genrica

Captulo

3.0

57

ARquiTEcTuRA VeRnculA
No. 57. Armar la yurta
es tarea femenina
entre los tuareg.
No. 58 y No.59. Tienda revestida por esteras
tejidas con tallos de mijo.

No. 56. Carpa o tienda tuareg.

les, los tuareg no son la excepcin en su uso, dependiendo su subsistencia diaria de esta arquitectura tan
verstil. Habitaciones movibles, espacios para vivir
que tienen que armarse y desarmarse en cada destino
temporal sealado por el hallazgo de pastizales para
sus rebaos.
La tienda de un nmada es una estructura, un
conjunto de elementos necesariamente ligeros y transportables, fciles de manipular, adaptados al territorio
donde deben asentarse, que adquieren sentido cuando son ensamblados y conforman un espacio interior,
el espacio domstico. Es, por lo tanto, un hogar, el dominio de la mujer [...] el centro del linaje tuareg.84
Habitualmente, en estos grupos pastoriles, la
mujer es la encargada no slo de cuidar y dar mantenimiento la casa sino tambin de construirla. Es por
tales razones que se le asocia, a la mujer, continuamente con la vivienda levantada, en este caso, con
las tiendas: La identificacin afectiva entre la mujer
y su tienda est cargada de significados sociales, hasta el punto que, en lengua tuareg, reciben el

Captulo

3.0

84 Idem.

58

Denominacin genrica

mismo nombre: ehe, uno de los sinnimos referidos


a la mujer.85
Entre los tuareg la accin de levantar la tienda
es tarea femenina que realiza la duea auxiliada por
85 Idem.

Teresa de Jess Estrada Lozano

otras mujeres participantes. En algunas ocasiones,


encomiendan la elaboracin de los elementos que
deben soportar la estructura a los artesanos de su
mismo grupo, que trabajan la madera. A excepcin
de algunos grupos del norte, donde las mujeres pertenecientes a castas de mayor rango manufacturan ellas
mismas los elementos de sostn, a los cuales les dejan labrados textos escritos en tifinagh nombre de
su escritura, que saturan de contenido alegrico la
casa familiar.
Los tuareg habitan dos tipos de tiendas: una cubierta por pieles o bien otra revestida por esteras tejidas con tallos de mijo. La tienda no es una estructura
rgida e inalterable que se habite de un modo automtico como suele suceder en las casas de una sociedad
sedentaria, en las que el espacio resultante de una envolvente permanente, se manifiesta desde el comienzo
de la obra y permanece invariable, sino que crea una
particular forma cada vez que se erige al final de cada
desplazamiento, guardando invariablemente las peculiaridades que convierten el espacio interior en un lugar
confortable e ntimo. Al final de esa tarea, la de construir
su cobijo, el clan familiar se afianza y la tienda contiene
a los seres humanos resguardndoles del descomunal
espacio del desierto y del cosmos inconmensurable;
protege su integridad y proporciona seguridad.
Al igual que entre los mongoles, la utilizacin de
los espacios interiores entre los tuareg tambin est
determinada para cada gnero de acuerdo a creencias
religiosas. Como seala Rapoport, ...la entrada a la
tienda Touareg siempre est al sur.86 El hombre ocupa
el rea ubicada hacia el punto cardinal del sol naciente,
mientras la mujer obtiene el lado del atardecer:
En el recinto domstico el marido ocupa la zona
oriental, donde coloca su silla de montar tahiast,
86 Rapoport, op. cit., p. 75.

No. 60. Interior de una tienda de los tuareg.

el escudo arar, la lanza tarda, la inseparable takuba, y si lo posee, el fusil; en el lado opuesto, la mujer dispone su gabinete, con su silla y los
elementos de su propiedad: recipientes para la leche y el agua, el mortero para los cereales, platos,
eventualmente cucharas, y sacos para la conservacin del grano y los dtiles. Las prendas de vestir se
guardan en bolsos de piel.87

La cultura de estos indmitos seres ha ido en decaimiento y con ello la prdida de sus tradiciones es
inminente incluidas sus particulares casas mviles. La irrupcin de los franceses en el siglo XIX
seal el inicio de su ocaso, aunque la notoriedad que
han obtenido por su rebelda no es un alarde y fueron
el ltimo pueblo en vencerse a la invasin.
Hoy en da, los originales dueos del Sahara se encuentran repartidos en un territorio dividido polticamente. Las resultantes naciones de Nger, Mali, Mauritania, Argelia, Senegal, Chad, Libia y Burkina Faso, son
ahora sitios de asentamiento para los ltimos tuareg.

Captulo

3.0

87 Gil Flores, Gemma, www.prensalibre.com, consultada el 2 de julio de 2006.

Denominacin genrica

59

ARquiTEcTuRA VeRnculA

La configuracin artificial de los pases mencionados ha coartado su libertad de movimiento y ha


generado la disminucin de sus dominios. Como la
carroa que se disputan las guilas grises as me despojan de mis pastos, denunciaba el poeta tuareg Mahmoudan Hawad.88
A lomos de sus camellos, los tuareg solan vivir
en un viaje interminable por el Sahara... Las sequas,
las modernas vas de comunicacin y los conflictos
armados estn abocando a este pueblo de pastores
y guerreros indmitos al sedentarismo. La construccin de casas de adobe en los arrabales de las ciudades
simboliza su prdida cultural. Es el adis a la vida en
las jaimas (tiendas) y a los duelos poticos en las fras
noches del desierto.89

Los nukak maku:


nmadas en Sudamrica

Captulo

3.0

Al hablar de nmadas, la asociacin de imgenes


dictadas por estereotipos nos hace pensar solamente
en el habitante del desierto, que arma y desarma su
tienda y se traslada en camellos, como por ejemplo
los tuareg presentados anteriormente. Dejamos de
lado que del mismo modo se da el comportamiento
nmada en otras culturas tan dismiles del ardiente
desierto, como en grupos esquimales de tierras polares o los Nukak Maku en regiones selvticas de la
amazonia colombiana.
Segn Labelle Prussin, el vocablo nomadismo ha
sido empleado para designar a grupos (humanos o
de otro tipo) que realizan desplazamientos continuamente en forma constante o cclica, condicionados
88 Idem.
89 Idem.

60

Denominacin genrica

No. 61. Los nmadas


en Colombia.

por actividades econmicas, religiosas, polticas o


militares. Explica Labelle: De tal modo trminos
como migracin, pastoralismo, trashumancia, seminomadismo, semisedentarismo, movilidad e itinerancia han sido usados para distinguir diferentes tipos y
niveles de nomadismo, pero la opinin no es unnime
al establecer una correlacin entre los estilos de vida
nomdicos y las arquitecturas nomdicas.90
De esto ltimo, se desprende la importancia de
estudiar dentro de una actividad tal, a etnias como los
Nukak de Colombia, indgenas emparentados con el
grupo Maku y que apenas a finales de siglo XX han empezado a interesar a los antroplogos. Hablar de los
Nukak Maku, el ltimo grupo nmada que existe en
Colombia, conlleva a involucrarse en un mundo misterioso, del cual an queda mucho por descubrir.91
Tocante a la arquitectura que atrae nuestra atencin, ha resultado sumamente interesante conocer la
lgica que han adoptado los Nukak Maku para realizar sus refugios en condiciones tan complicadas como
es una selva tropical, auxilindose slo con lo que su
entorno les brinda:
De su innato saber arquitectnico dan cuenta los
80 campamentos que construyen al ao... estos son
90 Apud P. Oliver. Encyclopedia of Vernacular Architecture of the World.
Cambridge, Cambridge University Press, 1998, p. 95.
91 Elizabeth Clavijo apud Nelly Mendivelso, Arquitectura Efmera
en http://unperiodico.unal.edu.co/ediciones/70/12.htm, consultada el
2 de julio de 2006.

Teresa de Jess Estrada Lozano

elaborados con esttica envidiable sin descuidar


conceptos bsicos como dimensin, forma, funcin, luz o color. Son la manifestacin de la armona entre los Nukak y el medio natural; un pedazo
de la selva sin lmites que los acoge, abriga y alimenta, un lugar que transforman y convierten en
su espacio vital.92
Segn Gustavo Politis, citado por Oliver,93 los
Nukak tienen una organizacin social a base de bandas conformadas por unas cuantas familias (no ms
de cinco), las que se relacionan por fuertes lazos de
solidaridad. Esto, aunado a la no existencia de un jefe
superior parece que es el xito de su organizacin
comunitaria. Los campamentos son de tipo residencial y su disposicin espacial hace que todos puedan
verse entre s.94
Las estaciones del ao condicionan los dos tipos
de campamento que ellos realizan, dndose una ligera
variacin entre ambos asentamientos: en la temporada seca (de diciembre a marzo) son a cielo abierto e
irregulares. En cambio, para la temporada de lluvias,
se conforman habitaciones techadas. Las hojas de platanillo, y en ocasiones al mismo tiempo de seje, son
utilizadas para formar una bveda vegetal. De una a
tres hileras de hojas son colocadas diagonalmente sobre una viga central que a su vez se tiende sobre rboles y postes. Luego una o dos vigas ligeras, pero largas,
sostenidas por palos cargan el otro extremo de las hileras de hojas, mientras postes y vigas secundarias son
agregadas para colgar ms hamacas. De esta manera,
la unidad habitacional tiene una estructura formada
por componentes fijos rgidos; los rboles, los postes
y las vigas transversales principales. Mientras las vigas
92 Idem.
93 Oliver, op. cit., p. 1630.
94 Clavijo apud Mendivelso, art. cit.

ligeras, las hojas y las estacas permiten algo de movimiento y flexibilidad.95


Lo ms interesante y aleccionador de la arquitectura nomdica de los Nukak Maku es que, como otras
obras vernculas, aqulla se realiza en comunidad.
Las bandas compuestas por unas cuantas familias de
estos cazadores-recolectores desbrozan la superficie
que han escogido para construir sus habitaciones,
dejando en pie algunos rboles que les servirn de
apoyos principales. Clavijo dice, de nuevo citada por
Mendivelso, que
Su proceso de construccin no tarda ms de tres
horas, pues en una labor maratnica... limpian el
terreno con machetes hasta quitarle al suelo toda
la capa vegetal. Utilizan troncos firmes como postes para colgar los chinchorros y los disponen de
forma paralela: en la parte superior duerme el
hombre, y en la inferior, su compaera e hijos... y
se organizan entre dos y cinco unidades domsticas, regularmente alrededor de un espacio central
de carcter social.

Captulo

3.0

La parte de la selva amaznica ubicada entre los


ros Inrida y Guaviare en Colombia ha sido el hbitat constante para la poblacin actual que no supera
las 500 personas y que han sabido adaptarse a travs
de su condicin nmada. Sus establecimientos transitorios los utilizan muy poco tiempo, en promedio
siete u ocho das, y un mximo de veinte, aunque en
ocasiones lo ocupan una sola noche. Lo ms extraordinario es que los Nukak nunca vuelven a ocupar un
campamento abandonado an estando en buenas
condiciones de uso.
Segn el artculo Arquitectura Efmera, la manera de evidenciar un sitio que ya han ocupado anterior95 Oliver, op. cit., p. 1630.

Denominacin genrica

61

ARquiTEcTuRA VeRnculA

mente es tirando las semillas de los frutos con que se


alimentan. De esa forma, cuando ellos dejan el lugar,
las semillas germinan crendose huertos silvestres, los
cuales tambin tienen valor simblico, pues all entierran a sus muertos.96
La envolvente curva de la estructura de la techumbre permite que el agua de la lluvia corra hacia los lados creando un rea seca en el interior de la
wapji, nombre del mdulo habitado por una familia
y parientes cercanos. De esa manera, sus usuarios se
protegen y conviven: En cada unidad, una hoguera
atizada por el viento es un smbolo de unin, adems
de ser un objeto funcional que seca el espacio, ayuda a impermeabilizar la cubierta y a disipar los mosquitos... Todo un conjunto de elementos prcticos y
simblicos que se articulan para dar coherencia a la
nocin de entorno,... en la cultura Nukak Maku.97
Lo que nos dejan como enseanza todas estas culturas trashumantes que hemos empezado a conocer,
todas ellas creadoras de extraordinarias formas habitables mviles, es un extraordinario ejemplo de lo que
puede hacer el ser humano cuando tiene ante s los
retos que le presenta su propia existencia.
En momentos de desastres naturales, para solucionar con premura refugios, en ocasiones se ha tomado como muestra la arquitectura mvil, mas sta
no es todava estudiada lo suficiente para aprovechar
las ventajas que ofrece. Por esa razn, resulta de suma
importancia considerar cmo resuelven tantas y tantas culturas distintas a la nuestra sus necesidades espaciales en tan diferentes medios geogrficos. He all
la validez de cada solucin particular que los seres humanos le dan a sus requerimientos de cobijo.

Captulo

3.0

96 Idem.
97 Idem.

62

Denominacin genrica

Captulo

4.0
4.1
Introduccin
pero all a lo lejos, queda an pendiente
otra reconciliacin con lo rural, con los artfices
que construyeron y en algunos lugares an
construyen una arquitectura en la que se ana el
sabor del arcasmo y el refinamiento creativo98

e todos los modos vernculos de construir, es el rural el que podra considerarse ms identificable. Su razn de ser, lo
que lo genera, el sitio geogrfico donde
se produce en este caso el campo, las determinantes que lo identifican, son algunos de los factores
que le dan un carcter tan reconocible.
Ese carcter de lo rural en la obra verncula es el
sello de sus usuarios y productores, los cuales lo im98 Toms lvarez, www.salvarpatrimonio.org, consultada el 6 de
julio de 2006.

CoNsTRuCc iONes RuraLEs

primen a su vez como reflejo de su circunstancia. La


labor cotidiana de la cual depende el diario vivir se
ve reflejada en las construcciones campiranas. Cito a
Poniatowska: Y al da siguiente salen al campo, caminan con sus pisadas despaciosas para regresar en la
noche, volver a encontrarse en este cuerpo de amor
que es su casa, primigenia y hiertica.99
El entorno natural, el alejamiento social, las distancias fsicas entre caseros adems de los requerimientos utilitarios, marcan esta arquitectura con
una sencillez que linda con la ingenuidad. Como las
viviendas elementales de nuestros antepasados del
Neoltico, las formas de la arquitectura rural popular
son fruto de una necesidad y tienen por objeto primordial la utilidad. Adecuadas a las necesidades vitales y laborales, se las puede considerar en s mismas
como herramientas de trabajo.100
Las habitaciones de labradores, pastores, granjeros, vaqueros, rancheros, etctera, conforman inequ99 Poniatowska, op. cit., p. 6.
100 Eduardo Sacriste, Casa y Templos. Buenos Aires, Universidad de
Buenos Aires, 1990, p. 250.

63

ARquiTEcTuRA VeRnculA

vocos documentos de la historia del hombre, fundamentalmente por su absoluto apego a la realidad
que las genera, correspondiendo en cada una de sus
particularidades a las necesidades de la vida sencilla y
laboriosa de la gente de campo.
No es casualidad que el trmino rural haya sido
uno de los primeros utilizados para denominar y describir la arquitectura verncula. Y es que en las edificaciones rurales se reconoce por antonomasia la honestidad, como adjetivo intrnseco de una arquitectura
no falsificada por presuntos estilos urbanos. En esas
construcciones no se puede fingir un elemento que
no sea lo que es, no se puede agregar nada que no tenga una funcin primaria, en fin, no hay cabida para lo
superfluo. Al respecto, Sacriste asevera que es en la
arquitectura rural donde encontramos los ejemplos
ms interesantes de la casa popular, porque en ella se
conserva casi siempre un carcter prstino, simple, natural, carcter que en la ciudad es perturbado por las
preocupaciones estilsticas estimuladas por la arquitectura profesional.101
Otro aspecto a considerar al abordar el tema de las
construcciones campestres de tipo popular, es decir,
las autoconstruidas o autoproducidas, es que son determinadas en la mayora de los casos por la carencia
de recursos monetarios. En casi todas las sociedades,
los grupos habitantes de zonas rurales dedicados al
trabajo agrcola o de cra de animales pertenecen a los
estratos econmicos ms bajos (se excluyen en esta
mencin por supuesto los dueos o patrones de ranchos o haciendas de produccin a nivel masivo y altamente tecnificados, que son los menos). La referencia
es al campesino promedio de casi todos los pases, el
que con escasos recursos produce lo necesario para
su subsistencia quedndole pocos excedentes para comerciar con ellos.

Captulo

4.0

101 Idem.

64

Construcciones rurales

Luego, de tal modo, se entiende que sus hogares


tengan tambin limitaciones impuestas por la carencia de recursos. Al producir su habitacin se abstienen de ornamentaciones excesivas, de espacios extras
paradjicamente en la amplitud de sus terrenos
las viviendas cuentan con espacios mnimos, y la
procuracin de instalaciones para mayor confort e higiene. No es que la casa rural no tenga elementos de
orden simblico o ideolgicos, pero en ellas quedan
limitados o supeditados al orden econmico, es decir
a la utilizacin de lo que se tiene a la mano.102
Aunado a lo anterior podemos considerar que si
acaso se est cercano a zonas urbanas, se pudieran tener al alcance materiales industrializados pero, con la
restriccin financiera por delante, el empleo de tales
recursos se vera minimizado, de tal forma se tienen
que utilizar los materiales autctonos y se propicia el
autoconsumo. Sobre el tema de las limitantes econmicas cabe citar un artculo de Boils Morales. Aunque
referido a las casas campesinas de la poca porfirista
en Mxico, an hoy tiene aplicacin al gran conjunto de ejemplos vernculos construidos en el campo
no slo mexicano, sino del resto de Amrica Latina.
Es muy certera su observacin respecto a la pobreza
como una de las particularidades ms resaltantes de
este tipo de viviendas: Las casas de la gente del campo casi siempre son pobres, incluso llegan a extremos
de miseria casi inslita, con caractersticas constructivas poco elaboradas, decoracin escueta y dimensiones reducidas.103 Como contrapunto a esto, el autor
agrega:
sin embargo, al observarlas se siente en ellas una
notable espontaneidad, esa suerte de construccin
102 Idem.
103 Guillermo Boils Morales, Las viviendas en el mbito rural. Revista de Informacin y Anlisis, 23 (2003) www.inegi.gov.mx, consultada el
23 de mayo de 2006.

Teresa de Jess Estrada Lozano

sincera que revela la identidad de sus usuarios frente a sus vecinos. En estas, del mismo modo, se percibe la integracin respecto al entorno ambiental:
la casa campesina recogi, a la vez que asimil, el
paisaje inmediato que le circundaba; recuper con
gran armona la idea y el propsito de adecuacin
climtica y visual a un nivel que jams lograra la residencia burguesa o pequeo burguesa en el medio
citadino.104 Y bien que s!
Por otra parte, la casa campesina o la arquitectura rural en su conjunto, o al menos en la mayor
parte de sus modalidades, es, en lneas generales, de
una sencillez extrema. Aunque de ninguna manera
la sencillez quiere decir igualdad de soluciones formales o carencia de significados. Por el contrario, la
infinidad de respuestas arquitectnicas en todo el
mundo es algo comprobado, desde la perspectiva de
lo formal (de forma) y considerando el variado uso
de materiales.
Hablar de un denominador comn en cuanto a sencillez y conceptos constructivos en las casas campesinas responde a que estas suelen ser menos elaboradas que en las ciudades. Empero, el elemento
primordial que debe considerarse al respecto es que
la vivienda rural tiende, ante todo, a satisfacer las
necesidades de proteccin frente al medio natural;
ello no ocurre en rigor con la citadina, donde adems de la cuestin de defensa frente al clima existen
diversos condicionantes de carcter ideolgico, los
cuales inciden a veces a tal punto que las edificaciones urbanas llegan a responder ms a dichos criterios de convencin que a los de necesidad.105
104 Idem.
105 Idem.

Los convencionalismos sociales, las presiones


consumistas de sistemas econmicos capitalistas, las
modas en tal o cual forma de edificar, etctera, son
algunos de los factores que las construcciones rurales
todava pueden sacudirse en algunos lugares de nuestro planeta. Desafortunadamente eso sucede con menos frecuencia cada vez.

4.2
Algunos ejemplos
de lo rural vernculo
Los pueblos son un producto de la tierra. Se construye siempre la unidad de habitacin y sus dependencias
con materiales del pas y segn modos tradicionales,
y lo hacen generalmente los mismos campesinos []
Pero el pueblo es tambin un producto de la estructura
social: [] Mediante una observacin atenta se puede
descubrir en la fisonoma del pueblo, la estructura de la
sociedad rural. El pueblo en que todas las casas tienen
un parecido comn, donde las condiciones econmicas
y sociales de todos los habitantes son semejantes []
se distingue fcilmente del pueblo heterogneo, donde se
yuxtaponen las granjas de los dueos de la tierra y las
casas de los jornaleros.
George Pierre, Geografa rural

Captulo

4.0

Las casas rurales ibicencas

l archipilago que forman las Islas Baleares


pertenecientes a Espaa consiste de las islas Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera, siendo estas dos ltimas conocidas en
conjunto como las Islas Pitiusas. Ubicadas en el Mar
Mediterrneo, conocidas y habitadas desde tiempos
Construcciones rurales

65

ARquiTEcTuRA VeRnculA

prehistricos, las islas Pitiusas presentan un interesante modo vernculo de hacer sus casas. Por su dependencia primaria en la agricultura y la cra y pesca
de animales, el tipo de asentamientos que se genera
se puede dividir en tres clases: lo urbano, lo rural y las
villas pesqueras.
En particular, la arquitectura rural de Ibiza se puede considerar como la ms representativa de toda la
regin. Llamada originalmente Eivissa, presenta una
arquitectura popular de formas tradicionales y gran
sencillez volumtrica, pero su rasgo principal es el uso
del color blanco, tan apropiado para el clima de esa
regin del mundo. As, en trminos generales, la casa
ibicenca se caracteriza, fundamentalmente, por unas
formas geomtricas casi puras, que pueden combinarse de formas muy variadas; unas proporciones racionales en funcin de la persona, suprimiendo todo
lujo innecesario; tonos claros, sobre todo el blanco de
la cal, a veces combinado con otros colores naturales
(ocres, sienas).106
Con una larga historia de ocupacin territorial, la
isla refleja en su arquitectura rural verncula el paso
de varias culturas y una adaptacin simbitica a cada
una de ellas:

Captulo

4.0

como todas las arquitecturas populares desde la


prehistoria hasta nuestros das, la construccin ibicenca es fruto de sus propios protagonistas; es decir, no hay un especialista encargado de disear la
casa y solucionar los problemas tcnicos que comporta el alzarla. Los constructores sern sus propios habitantes, y construirn la casa en funcin de
sus necesidades y de acuerdo con sus tradiciones
culturales.107
106 Fernndez, Jordi H. y Benjamn Costa apud Riera, Joseph,. 2005.
www.telefonica.es
107 Idem.

66

Construcciones rurales

No. 62. Acceso a una casa ibicenca.


No. 63. Formas geomtricas simples de la tpica casa.

Como parte de un conocimiento emprico, los habitantes de Ibiza han sabido siempre de cul lado provienen los vientos fros, hacia dnde colocar la entrada
principal en funcin de soleamientos o vientos dominantes, en fin, la mejor forma de orientar sus construcciones: Las casas miran principalmente hacia Xaloc,
Migjorn y Llegeig, preservndose as de los vientos
fros del primer y cuarto cuadrante y beneficindose
de los rayos solares a lo largo de todo el da.108
De igual forma, aplicando el buen sentido comn,
el ibicenco aprovechaba y contina hacindolo
los elementos naturales que le ofrece la isla aun a costa
de ser los ms rudimentarios materiales de construccin. Las mezclas se hacan con tierra roja y agua. Para
recubrir las paredes empleaban una mezcla de tierra
blanca, cal, arena gruesa o gravilla muy fina de torrente. Acababan la obra con varias pasadas de cal.109
Entre la gente autoconstructora se sabe por tradicin que la envolvente del espacio entre ms grosor
tenga ms aislante puede resultar, este conocimiento
transmitido lo aplican una y otra vez al levantar los
muros y en ocasiones tambin en las cubiertas. Las
casas payesas110 no son ajenas a tales recursos de adaptacin al medio fsico y climtico, por lo cual vemos
108 Idem.
109 Idem.
110 Payesas proviene de pays: campesino de Catalua o de las Islas
Baleares.

Teresa de Jess Estrada Lozano

que la caracterstica primordial en la casa ibicenca es


el gran espesor de las paredes que se asientan encima
de enormes cimientos. Si esas paredes eran amplias,
tambin eran altas... El paleta iba colocando piedras
una sobre otra y las una con fango rojo. Algunos utilizaban piedra mars (una arenisca), especialmente para
las paredes medianeras.111 La piedra mars es una calcrea muy resistente pero fcil de trabajar por lo cual se
utiliza cortada en sillares perfectamente escuadrados.
Luego a los muros se les aplica un aplanado por ambos
lados o en otros casos simplemente se encala.
Sobre la forma de cubrir sus espacios es necesario
volver a mencionar la adaptacin al clima, pues la casa
comn de Ibiza es de techumbre plana como consecuencia de las capas de material que se le ponen como
aislante. As,
los tejados se construan de la siguiente manera: primero se colocaba una viga de sabina, recta y ancha, en
sentido transversal, y otra de iguales caractersticas a
lo largo de toda la casa. Estas vigas se denominan,
respectivamente, asenet y perilonga. Seguidamente
se ponan unos cansos. Ms tarde aparecen maderos
para sustituirlos, pues aventajan a la caa en duracin,
solidez y belleza. Por encima de todo ello se colocaba
una capa de algas, otra de carbn, y finalmente, una
de arcilla para impermeabilizar la techumbre.112
Esta forma de cubrir las viviendas resulta semejante a la arquitectura de techos planos de las reas septentrionales de Mxico, con la diferencia de que por
estos sitios, el procedimiento constructivo conocido
como terrado se hace con una sola capa de tierra
arcillosa, la misma que se utiliza para fabricar los ado111 Idem.
112 Institut dEstudis Eivissencs, en www.telefonica.net, consultada
el 30 de abril de 2006.

bes o tapiales. Para desaguar la lluvia tanto aqu como


all, se colocan unos canalones que sobresalen de la
fachada, lo que le confiere un gran parecido volumtrico a estas dos viviendas vernculas tan distantes
fsicamente. Y, a propsito del gran parecido, al adentrarse en el estudio de la morfologa de la casa ibicenca que consta de volmenes geomtricos sencillos,
con sus techos planos y las formas cuadrangulares de
sus muros, se podra quizs fundamentar el paralelismo que existe entre sta y la arquitectura verncula
de la regin norte de nuestro pas. Los actuales estados
de Chihuahua, Sonora, las Californias, Tamaulipas y
Coahuila, tienen en sus casas tradicionales de adobe
y techos planos una serie de ejemplos que pudieran
estar relacionados en sus orgenes con la arquitectura
islea del sur de Espaa. Claro est que la asociacin
perfilada es slo por volumetra y es demasiado aventurado emitir un juicio sin fundamento. Quede pues
la mencin como una inquietud para encaminar hacia
ese tema una futura investigacin.
Como punto final sobre la arquitectura rural de
Ibiza, a riesgo de sonar reiterativa, quisiera agregar la
preocupacin que he manifestado de manera constante a lo largo de este trabajo: el comprobar cmo desaparecen aceleradamente lugares que por su armona
y adaptacin al medio fsico son ejemplos nicos de lo
vernculo, y todo como consecuencia de la interaccin
compleja de varios factores, entre otros, la invasin de
visitantes. Hoy en da, el importante rol jugado por el
turismo en la economa de las islas [especialmente en
Ibiza] ha cambiado drsticamente el panorama. Como
resultado, los asentamientos rurales han perdido su importancia y las casas de los pescadores estn en peligro
de desaparecer.113 Para con ello darse la transformacin de lo original cediendo su lugar a falsas rplicas
carentes de autenticidad.

Captulo

4.0

113 Xavier Casanovas apud P. Oliver, op. cit., p. 1545.

Construcciones rurales

67

ARquiTEcTuRA VeRnculA

No. 65.
Los molinos
de Mykonos,
Grecia, al este
de la bella isla.

No. 64. Foto nocturna de los molinos de Mykonos, Grecia.

Molinos

Captulo

4.0

mire vuestra merced, respondi Sancho, que aquellos


que all se parecen no son gigantes, sino molinos de
viento, y lo que en ellos parecen brazos son las aspas que
volteadas del viento hacen andar la piedra del molino
De Cervantes Saavedra, El Quijote de la Mancha

ciertamente parecen gigantes ser su
enorme tamao y robustez lo que al igual
que al caballero andante ms nos impresiona? O tal vez su emplazamiento, que
por requerimiento funcional siempre es en partes altas? Por dimensiones, por ubicacin o quiz por lo
que simbolizan, los molinos de viento nos dejan una
impresin tan especial que de una forma u otra se han
convertido en parte de la identidad del lugar donde se
encuentren.
Aun a costa de no cumplir su funcin original, los
molinos se vuelven parte activa del sitio que los vio
nacer. En la actualidad algunos de ellos son museos,

68

Construcciones rurales

pequeas bibliotecas, oficinas de rescate patrimonial


que los incluye a ellos mismos, hito urbano, punto de
referencia o espacio de concentracin turstica, porque hay que fotografiarse a su lado.
Empero, antao era prioritaria su utilidad: la molienda del trigo, de la sal, el bombeo de agua o la produccin de electricidad; aunque no se usaban slo
para moler el trigo, tambin servan para abatanar la
lana, fabricar plvora y pasta de papel o incluso para
triturar colorantes.114 Slo que, al concluir la actividad principal para la que fueron hechos, se marc su
declive como la de algunas especies biolgicas, que
al no poder adaptarse a los cambios sucumben sin
remedio ante el avance de la vida misma. Los ejemplos que perduran repartidos en algunos parajes del
mundo son especies en extincin que han tenido que
adaptarse y ojal de esa forma puedan seguir sobreviviendo.
Ahora bien, su ubicacin fue rural en principio.
Aunque la mayora de ellos terminaron ubicados en
reas urbanas al crecer y desarrollarse pueblos y villas;
subsiste cierto porcentaje en el campo y por cierto son
los ms expuestos al olvido y por ende a su desaparicin. Por ejemplo, los de la zona manchega en Espaa, formando parte indeleble del cuadro paisajstico
de los pueblos y, como tal, patrimonio a conservar.
114 www.turismocastillayleon.com, consultada el 3 de mayo de
2006.

Teresa de Jess Estrada Lozano

Datos tcnicos de los molinos de


viento de la regin de la Mancha

No. 66. Ejemplos de molinos manchegos.

Pases como Holanda el Reino de los Pases


Bajos los muestran con orgullo como smbolo nacional. En la pequea ciudad de Mykonos, en la isla
griega homnima, su presencia altiva mirando al mar
es uno de los atractivos tursticos, aunque sean unos
cuantos concentrados en una meseta al este de la isla;
en cambio en la hermosa villa Ia, de la isla Santorini, los vemos repartidos en las partes bajas y altas por
igual e imitados para albergar hoteles de lujo.
Los molinos entonces no son exclusivos nicamente del paisaje manchego o del holands. Rumania, Portugal, las Islas Baleares, Blgica, entre otros,
son sitios que asocian a su historia estas obras entre
ingenieriles y arquitectnicas que llaman tanto la
atencin al grado de ser repetidamente mencionados
en la literatura.
Los molinos se edificaron para aprovechar la energa elica y la hidrulica, de lo cual se derivan los dos
principales tipos: los molinos de viento y los molinos
de agua. En los primeros, para mover la maquinaria lo
necesario ser pues el sistema de aspas. En el segundo
tipo, son sustituidas por la enorme rueda movida por
las corrientes de agua.

e puede generalizar como una construccin


cilndrica rematada por un techo cnico que
lleva empotradas las aspas. El acceso se realiza a travs de una sola puerta y consta de
ventanas en la parte superior del cilindro, la que corresponde al tercer piso.
Es que precisamente su interior se divide en tres
pisos: la planta baja llamada cuadra de aproximadamente 2 metros de altura y 5 de dimetro; el segundo piso, que era llamado camareta donde se
cerna la harina, y el tercero denominado moledero que, como su nombre lo indica, albergaba la compleja maquinaria para moler. Las tres habitaciones
se comunican por medio de una escalera de caracol
empotrada en el muro que forma el cilindro. Por la
altura promedio de ste 8 metros la escalera se
conformaba de 26 escalones de 18 centmetros de
peralte cada uno. A la cota del edificio se le agregan
los 3 metros de altura del techo cnico para dar un
total de 11 metros a toda la figura. Las dimensiones
de las aspas son aproximadamente 8 m de largo por
2 m de ancho. El palo de gobierno puede medir de
14 a 15 m.
El espesor del muro va disminuyendo conforme
se va alcanzando altura; empieza con 1 m. de ancho
en el arranque para terminar con 70 centmetros en
el tercer piso. Finalmente, mencionar que la puerta de acceso al molino meda 1.15 metros de ancho
puesto que se haca necesario un vano de acceso amplio que permitiera pasar con los costales de trigo
y otras particularidades. Y no debemos olvidar que
los molinos eran mquinas, que en su interior se movi en sus tiempos toda una industria primaria y sus
Construcciones rurales

Captulo

4.0

69

ARquiTEcTuRA VeRnculA

habitaciones guardaron el saber de todos unos artesanos como eran los molineros y las personas que
los construyeron.115

Los molinos de agua

ntemporal como los de viento, tambin lo es el


molino de agua. Estas construcciones se esparcan por arroyos y ros dndole vida al asentamiento humano que los erigiera. Levantando
el agua de la corriente en la que estaban inmersos la
iban depositando en acueductos hacia casas, jardines
o sembrados. O bien, la rueda impulsada por el agua
en movimiento era la energa que mova la maquinaria de los molinos de agua harineros situados dentro
del cauce de un ro, llamados aceas. En Asturias y
Galicia, en Espaa, se les llama as a los ubicados en
una ra para aprovechar como fuerza motriz el flujo
y el reflujo del mar. Pero como expresa Rudofsky, algunas concepciones tecnolgicas primitivas podrn
ser tratadas con desdn por los ingenieros modernos,
sin embargo, su encanto no puede ser igualado por las
mquinas modernas.116

Captulo

4.0

La fundacin de los molinos est asociada, como


hemos visto, a la vida rural de tiempos pasados. Con
el advenimiento de las harineras, instalaciones especialmente dispuestas para esa labor, los antiguos molinos entraron en desuso, pero algunos de ellos mantuvieron su presencia fsica cambiando su destino a
algo simblico e intangible: ser parte de la identidad
del lugar donde se encuentran.

Las pallozas de Balboa


En el pequeo pueblo de Balboa dentro del Municipio del mismo nombre se encuentran todava un
tipo de viviendas sumamente rurales que provienen
de tiempos prerromanos. El rea pertenece a la Comarca de Ancares, situada entre la frontera de Len
y Galicia.
Dichas viviendas rurales, conocidas como pallozas, son muestra de una arquitectura tradicional y autctona preservada ms bien por la lejana de esta zona
hacia centros de mayor desarrollo y acrecentada economa. Los Ancares siempre han sido tierras aisladas
y olvidadas, tierras pobres... su pobreza y aislamiento
han permitido que estn rodeadas de un espacio natural poblado de bosques de roble, abedules, castaos...

No. 67.
Ejemplo de
molinos
de agua en
Espaa.
115 Pedro Camuas Rosell, www.madridejos.net, consultada el 3 de
mayo de 2006.
116 Rudofsky, 1965, op. cit.

70

Construcciones rurales

No. 68. Vista exterior de una tpica palloza.

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 70.
Ilustracin
descriptiva del
interior de una
palloza.

No. 69. El interior de una palloza, restaurante actual.

pero su mayor encanto reside en la arquitectura tpica


de la zona: las pallozas y los hrreos.117
La pobreza constante pudiera ser uno de los factores que han permitido a estas habitaciones de campesinos perdurar hasta nuestros das de manera casi
idntica, salvo las que han sido transformadas de manera radical al sustituir sus techos de paja por lmina
acanalada, fenmeno que por separado se repite en
otras muestras de la arquitectura verncula del resto
del mundo.
Pero volviendo al tema de las pallozas vivas
nombre con que se designan a las que sobreviven
en Balboa son unas habitaciones de planta redondeada u ovalada, cuadrangulares en el menor de los
casos, construidas con paredes de piedra asentada
con barro y sin ventanas ni chimenea. El humo se deja
escapar por el entramado del techo.
Es que precisamente la techumbre es trenzada con
paja de centeno, el cual es uno de los ms importantes
cultivos del lugar. De forma cnica y material vegetal,
117 Frank Manham, Una parada en el tiempo, en www.elmundo.es,
consultado el 5 de mayo de 2006.

la cubierta sobresale alrededor de las paredes de piedra. El entramado que sujeta la cubierta, es de madera ensamblada y fijada con cuas... [el] techo de paja...
se ata a las ripias de roble con cuerdas (vincayos) hechas de paja de centeno retorcida.118
Las pallozas son construcciones con una gran
adaptacin al clima local, permiten soportar el fro y
la lluvia, adems de ser una buena proteccin cuando
hace calor.
Los espacios interiores de la palloza se separaban
por medio de paredes de tablas, permitiendo un amplio espacio para los animales, los cuales se guardaban
en la misma habitacin para aprovechar el calor.119
En el mismo espacio se estableca el pajar, la vivienda y el establo.120

Captulo

4.0

Graneros

rreos gallegos o asturianos, silos zacatecanos, cuezcomates prehispnicos,


espigueiros portugueses: nombres y
ms nombres pero todos significan lo

118 www.turismocastillayleon.com, consultada el 5 de mayo de 2006.


119 Idem.
120 www.agalicia.com, consultada el 5 de mayo de 2006.

Construcciones rurales

71

ARquiTEcTuRA VeRnculA

No. 71.
Cuexcomatl actual.

mismo. Designaciones particulares para una misma


funcin: guardar el alimento cosechado para cuando
arribe el invierno o por si la siguiente temporada, por
la escasez de lluvia, la cosecha no se logra.
Depsitos casi sagrados, los graneros son y
han sido elemento imprescindible de la vida en el
campo. Construidos con un diseo que responde a su
funcin, son primordiales para conservar en especial
los cereales pero no excluye la carne seca, las frutas
deshidratadas, semillas de todo tipo, etctera.
Como deca, cada cultura le otorga un nombre en
particular. Los cuezcomates (o cuexcomatl) por ejemplo, son graneros que han perdurado desde la poca
prehispnica hasta nuestros das en las reas rurales
e indgenas de Mxico. Se construyen casi sin variaciones desde entonces y se utilizan para conservar el
maz. Como otras edificaciones del Mxico indgena,
los cuezcomates eran erigidos y utilizados en medio
de ritos mgicos. El encargado de multiplicar el maz
en la troje, e impedir as el hambre, era un idolillo personal y protector de la unidad domstica campesina,
que iba heredndose de generacin en generacin.
Los campesinos metan a este pequeo guardin entre las mazorcas de la troje.121

Captulo

4.0

121 Romero Contreras, A. Tonatiuh, Rituales y actividades materiales en la antigua agricultura indgena, Ciencia ergo sum, Vol. 11-1. To-

72

Construcciones rurales

Como sustituto del idolillo precolombino, en los


hrreos gallegos y en los espigueiros portugueses,
encontramos el smbolo de la cruz. Colocada sta en
el remate del techo a dos aguas de dichos peculiares
depsitos, le confiere al granero la figura de una construccin religiosa ms que agrcola.
Invocada igualmente la proteccin del preciado alimento guardado, slo que en este caso a travs de la insignia cristiana, vemos una vez ms cmo se combinan
en la arquitectura verncula lo funcional y lo simblico:
La cruz evoca el antiguo concepto de la santidad de
los alimentos, la multiplicacin de los panes y la hostia
nos dice Rudofsky,122 y agrega que tal evocacin no es
casual, ya que muchos campesinos tienen un respeto
casi religioso por el pan y todo lo que conlleva su preparacin, por lo que la cruz como elemento decorativo en
lo ms alto de la fachada, hace que los hrreos de esas
regiones le recuerden capillas sobre pilotes.123
Y es que lo que induce a tal imagen, conjuntamente, son los pilares de piedra de granito sobre los que
se asientan. Estos apoyos se coronan a su vez por una
pieza circular, con la finalidad de evitar el acceso a los
roedores. Solucin derivada de la funcin, puesto
que elevados del suelo se les aleja de la humedad que
podra llegar por capilaridad y se aumenta el efecto
de aireacin que captan tambin los intersticios a lo
largo de las paredes.
Respecto a la ventilacin del grano almacenado,
ya desde el siglo I a.C., el arquitecto romano Marco
Vitrubio aconsejaba seguir una serie de recomendaciones para su ubicacin: Los graneros elevados se
situarn mirando hacia el norte o bien hacia el cierzo,
ya que de este modo se impedir que se recaliente
luca, UAEM, 2004. www.redalyc.uaemex.mx, consultada el 29 de mayo
de 2006.
122 Rudofsky, 1977, op. cit., p. 191.
123 dem.

Teresa de Jess Estrada Lozano

el grano de trigo al quedar aireado por el viento, lo


que favorece que se conserve con frescura durante
mucho tiempo. Cualquier otra orientacin genera
el gorgojo y otras clases de insectos nocivos para el
grano de trigo.124
Interesantes recomendaciones de un experto,
aunque no necesarias para el hombre comn que ha
demostrado la misma sapiencia al disear empricamente los graneros que vemos en las reas rurales.
Ejemplo de ello son las tribus africanas que a lo largo
y ancho de todo el continente dan muestra de sus eficientes bodegas. Comunales de grandes dimensiones
o bien familiares de menor tamao, los diferentes tipos
de graneros abarcan diversidad de formas: circulares,
alargados, cuadrangulares, torres piramidales y elevadas estalagmitas como las de los Dogon, o en conjuntos verdaderamente fortificados como en Nalut, Libia,
algunos imitando ollas gigantescas como en Sudn,
por cierto de gran similitud con las de la cultura Paquim, aunque stas un poco menores en tamao.

La Cueva de la Olla
Los silos son ollas desmesuradas125

os silos tipo olla, adems de encontrarse,
como deca anteriormente, en varias culturas africanas, nos recuerdan los cuexcomates de las culturas de Mesoamrica, como
el de Cacaxtla en Tlaxcala y los realizados dentro de
cavidades, en conjunto con habitaciones tipo cliffdwellings, de la cultura Mogolln a la que pertenece
Paquim, en Chihuahua, Mxico.

124 Vitrubio, Los diez libros de arquitectura, en www.arquitecturahoy.


com, consultada el 29 de mayo de 2006.
125 Rudofsky, 1977, op. cit., p. 186.

No. 72.
La Cueva
de la Olla.

Es la evidenciada forma la que da nombre precisamente al sitio conocido como Cueva de la Olla, donde
se encontr un granero de estructura redonda junto a
siete habitaciones: Era un granero de enorme tamao
(2.5 m. de dimetro x 3.55 m. de alto) con una forma
que se asemeja a una vasija [invertida]. Hay graneros semejantes en otras cuevas de la Sierra Madre Occidental,
en el mismo estado de Chihuahua. La Cueva de la Olla
corresponde a una fase de ocupacin de la cultura Paquim, conocida como Perros Bravos que abarca entre
los aos 950 y el 1060 d.C.126 Se cree que fue abandonada por sus habitantes en el 1340 d.C. y que su granero
tena una capacidad de almacenaje para alimentar a 30
individuos por lo menos durante 170 das.127
La tcnica constructiva utilizada por estas culturas
para sus habitaciones es a base de barro combinado
con paja, la cual se aplic del mismo modo para la
enorme olla. La forma circular se logr conseguir con
paja seca enrollada y luego cubierta con arcilla, para
luego ser finalizada la estructura con un enlucido
rojo y negro con diseos que invocaban la proteccin
de la alimentacin y subsistencia.128
En la parte superior se encuentra una abertura
circular de 80 cm la cual tal vez se tapaba con palma
y carrizo. En sus curveadas paredes hay una serie de

Captulo

4.0

126 Arturo Guevara Sanchez, Minigua del INAH, en www.cnca.gov.


mx, consultada el 29 de mayo de 2006.
127 Idem.
128 Olga Cano Daz, www.arqueomex.com, consultada el 29 de
mayo de 2006.

Construcciones rurales

73

ARquiTEcTuRA VeRnculA

Los silos de Santa Mnica,


Zacatecas

Captulo

4.0
No. 73. La preponderante Olla.

perforaciones para introducir o alcanzar el grano y


para generar la ventilacin. Junto con el maz se conservaban semillas de amaranto, epazote, sotol, guaje y
posiblemente algunas ms.129

No. 74.
Los silos con
forma cnica.
129 Idem.

74

Construcciones rurales

on otra forma geomtrica, en este caso


la cnica, se resolvi la misma necesidad
de guardar el maz en la antigua Hacienda de San Juan de Trancoso, lo que ha
derivado en denominar a los silos de ese lugar, como
los conos.
Durante mucho tiempo le han dado una interesante fisonoma al paisaje rural de Santa Mnica, localidad situada a 20 km al sur de la ciudad de Zacatecas,
Mxico. Tan llamativo es el perfil de estos graneros
que atrajo la atencin del pintor mexicano Francisco
Goitia, quien los plasm en algunos de sus cuadros
y adems, en 1946, vivi en uno de ellos cuando ya
estaban olvidados.130
Construidos en 1835 para guardar trigo y sorgo,
se ocuparon hasta principios del siglo XX, transcurriendo su existencia luego como hotel en los aos
cincuenta, para finalizar habitados como viviendas
por campesinos ejidatarios de Santa Mnica. El ms
reciente captulo de su historia se est escribiendo
apenas, al quedar resuelto el litigio que su ltimo dueo gan en el mes de julio de 2006.
Su destino ahora es incierto, puesto que los actuales moradores sern desalojados y el empresario que

No. 75.
Lo vernculo como
patrimonio.
130 Mxico Desconocido, 253, marzo de 1998.

Teresa de Jess Estrada Lozano

hoy ostenta su posesin quiz tenga pretensiones de


crear un desarrollo turstico como antao. El anterior
hotel adaptado en los silos de Santa Mnica fue un
ejemplo del cambio de destino al que se enfrentan
las obras vernculas, que por un lado es una opcin
viable para su conservacin y por otro, es un arma de
doble filo al no hacerse la adecuacin de manera sensible y profesional, lo que ocurri en la segunda etapa a dicho hotel, cuando el dueo anterior perdi su
posesin debido a los cambios totales que pretenda
realizar en los silos de Santa Mnica.

Los hrreos asturianos

olviendo al Viejo Mundo y a los hrreos,


cabe en este espacio una pequea descripcin tanto del sistema constructivo como
de los elementos ms caractersticos de
estas estructuras que hicieron posible las actividades
rurales de Asturias.
Sobre los depsitos de gramneas en ese lugar se
sabe que su existencia es muy numerosa, segn la
zona donde se localicen: No hay menos de 20,000 de
estas construcciones, y debido a las condiciones climticas sigue siendo de gran utilidad para preservar la
cosecha de la humedad. En ellos se guardan tambin
frutas y hortalizas, los productos de la matanza y diversos aperos agrcolas.131
La particular distincin de ellos es que pueden
desmontarse para trasladarse de un lugar a otro. No
son necesariamente una arquitectura mvil, pero en
caso necesario se desensamblan con relativa facilidad,
por lo tanto se hacan y siguen haciendo de madera en
una forma muy artesanal.
131 www.netcom.atodavela.com, consultada el 30 de mayo de
2006.

No. 76. Espigueiros en Portugal. No. 77. Hrreo asturiano.

El hrreo asturiano est formado por el granero, cuya base est constituida por cuatro grandes
vigas llamadas trabes, ensambladas entre s. Por
encima de las trabes se colocan las pontas, tablas
que forman el suelo. Posteriormente se colocan las
colondras, las cuales son tablones anchos que formarn las paredes, sujetados en la parte inferior a
las trabes y en la parte de arriba conectados con los
linos. stos, a su vez, son las tablas que soportan la
techumbre.
Las tocas son unas vigas transversales que van de
lino a lino. Los pilares sobre los que se apoya el cuerpo
del hrreo se llaman pegollos. La pieza de piedra que
se encuentra entre el pegoyo (o pegollo) y el cuerpo
del granero se llama muela o pegollera, y sirve para evitar que los roedores suban por l. Cuando el hrreo
es rectangular, sostenido por seis pegollos, se llama
panera.132

Captulo

4.0

Los espigueiros de Portugal

encionaba ya con anterioridad que


estos graneros resultan emparentados
con los de Galicia, como efecto de la
transculturacin dada en la zona fronteriza entre esta provincia espaola y el norte de Portugal, de donde son originales los espigueiros. Dicha
132 Idem.

Construcciones rurales

75

ARquiTEcTuRA VeRnculA

frontera tiene orgenes celtas y se les considera a sus


habitantes cierto parentesco con los gallegos.
La regin, al norte de Portugal, es conocida como
Minho, en ella se encuentra gran cantidad de espigueiros perfectamente conservados. La piedra grantica es el material preponderante, la cual se trabaja
con exactitud para realizar todos los elementos tpicos
de los graneros elevados: los pilares, el capitel contra
los animales roedores, las paredes con sus orificios de
ventilacin, las dos vertientes del techo y finalmente
las cruces que los ornamentan y los sacralizan.
Lo que se conoce como el conjunto de Lindoso es
el ms grande; con 53 estructuras que descansan en
los linderos bajos de un castillo, el cual parece proteger al impresionante grupo. Otro sitio, Soajo, aunque
con menos cantidad pero en mejor estado de conservacin, debe su fama a 25 espigueiros.133

sa, pero fundamental para el desarrollo de la sociedad


egipcia de antao: sus graneros.
Sabemos ya que este gnero de la arquitectura es
parte de la vida rural en nuestros tiempos y de igual
forma se conoce que fue muy importante para asegurar el abasto de los pueblos antiguos. En Egipto no
slo se guardaban los excedentes de cosechas para
la alimentacin de la gente, sino al mismo tiempo se
conservaban para asegurar las ofrendas. Se han encontrado rastros de graneros particulares en casas y otros
de tipo comunal en templos y fortalezas presentando

Captulo

4.0
No. 79. Silos excavados en actividades arqueolgicas.

No. 78. La etnia africana de los Dogn, tambin hace


extraordinarios graneros.

Los graneros del antiguo Egipto

onocemos de la gran cultura egipcia los


monumentales ejemplos de templos y
palacios, sus majestuosas esculturas y las
impresionantes tumbas, pero poco o nulo
conocimiento se tiene sobre la obra menos glamoro133 http://archilibre.org, consultada el 5 de junio de 2006.

76

Construcciones rurales

variantes de acuerdo al periodo en que hayan sido


construidos.
Los graneros ms antiguos que se conocen consisten en una estructura cnica con una abertura en su
parte superior: estaban hechos de lea seca y, en ocasiones, forrados con adobe y argamasa. En funcin de
su altura, los mayores gozaban de una escalera para
acceder a la parte ms alta. Hay tambin graneros cuadrados de techo plano, con cinco agujeros en la parte
ms alta a travs de los cuales se introduca el grano
para ser posteriormente sellados.134
134 T. Soria Trastoy, en www.egiptomania.com, consultada el 5 de
junio de 2006.

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 80. Vista de la bveda de los graneros.


No. 81. Abertura en su parte superior.

Como ejemplo de lo anteriormente descrito se


encuentran los graneros del Ramesseum (el Templo
de Ramss II en la orilla occidental de Luxor -Sheikh
Abd el-Qurna-). Dichos silos colocados en filas, fueron realizados de adobe y, como se mencion, con un
agujero practicado en el segmento ms alto de la bveda con que eran techados.135

Palomares
La nica casa presentable construida por el hombre
para un animal, es el palomar.
Bernard Rudofsky

No. 82. Ejemplo de un palomar.


135 Idem.

Es de nuevo en el Medio Oriente donde se encuentran los mejores ejemplos de estas obras vernculas,
que aunque no estn destinadas para alojar humanos,
s les son de gran utilidad para su economa.
Tal vez sea esa razn econmica la que provoca el
trato seorial que se les da a los palomares en Egipto,
en Persia, Afganistn y Turqua, ya que en esos lugares la cra de palomas tiene como finalidad principal
la recoleccin del excremento para utilizarlo como
abono. Por tanto, podemos entender la magnificencia
y la escala tan importante que se les confiere a tales
construcciones.
Nos dice Rudofsky que el tratamiento esttico
con el que son ornamentados los palomares egipcios
supera el de las casas mismas: En Egipto el estircol
de paloma era y es la base de la agricultura del pas.
A cambio de sus servicios, se proporcionan a las aves
verdaderas mansiones que, arquitectnicamente hablando, estn bastante por encima de las viviendas
humanas.136
Ahora bien, como obra verncula, los palomares
son una muestra ms del ingenio de sus constructores, y al igual que otras edificaciones rurales, se erigen
con los materiales encontrados a la mano y de muy
diversos diseos.
No hay un comn denominador para la apariencia
de dichas obras, slo la presencia del espacio propio
para la anidacin de la paloma se podra considerar
como elemento unificador de todos los estilos. En ciertos sitios se realizan simplemente huecos o aberturas
en las paredes, en otros son nichos practicados en alguna parte del edificio. En cambio, las formas exteriores
varan con mayor amplitud. En Persia, la actual Irn,
se realizaban profusamente. Hay datos que hablan de
3,000 palomares que rodeaban la ciudad de Isfahan,
de los cuales quedan algunos ejemplos que se confun-

Captulo

4.0

136 Rudofsky, 1977, op. cit., p. 82.

Construcciones rurales

77

ARquiTEcTuRA VeRnculA

den con alguna antigua fortificacin.137 Estas torres


construidas de ladrillo de barro, yeso y lime plaster podan variar desde 15 a 25 metros de dimetro y con frecuencia alcanzaban alturas de 20 metros o ms. Fueron
construidas con el propsito de recolectar el estircol
de la paloma y en la actualidad hay ms de 100 de estas
torres palomares en la provincia de Isfahan.138
Al escribir de manera escueta los criaderos de
palomas de estas regiones podramos decir que consisten algunos de ellos en unas torres cilndricas, con
torrecillas de menor tamao sobresaliendo en la parte superior. El interior contiene pequeos compartimientos que semejan las celdas de un panal, en donde
pueden anidar las palomas. El guano acumulado es
recogido una vez al ao y se utiliza como fertilizante
en los campos.
Asimismo la construccin de palomares es una
tradicin muy extendida en otras partes del mundo,
no slo como apoyo a la agricultura, sino tambin
para la cra de palomas mensajeras o para aprovecharlas como alimento. La costumbre provoc en tiempos
no muy lejanos que en varias naciones europeas se
tuviera que regular por medio de reglamentos la posesin de estas obras rurales, siendo Francia y Espaa
dos pases donde se alcanzaron las medidas ms estrictas para la construccin de palomares.
Como una muestra del extendido uso nos encontramos que en Len y Castilla aparecen por todo el
territorio especialmente en las regiones dedicadas al
cultivo del cereal. Estas construcciones vinculadas a
la economa familiar, tenan como finalidad, la cra de
pichones. Un ave que ha formado parte de los hbitos
alimentarios del pasado.139

Captulo

4.0

137 www.palomardelaberna.com, consultada el 10 de junio de


2006.
138 www.iranpix.com, consultada el 10 de junio de 2006.
139 www.turismocastillayleon.com, consultada el 10 de junio de 2006.

78

Construcciones rurales

Los palomares de esa rea se construyen con los


materiales ms prximos y su diseo se integra al
conjunto de la arquitectura tambin verncula del
entorno. Resaltan de la pluralidad de construcciones
populares por su versatilidad y por su extraordinaria
variedad, adoptando formas que van desde las circulares, con techumbres de teja, a varias aguas, rectangulares, cuadradas o troncocnicas. El interior de los
palomares se compone de paredes agujereadas, que
hacen las veces de nichos para albergar a los pichones
y para que aniden las palomas.140
Estos inmuebles de la arquitectura domstica
de Espaa tenan la particularidad de simbolizar un
estatus econmico alto, ya que slo las familias ms
acomodadas podan darse el lujo de considerarlos
partes de sus hogares. Hoy, al igual que los molinos y
los graneros se les ha incorporado a nuevas propuestas de uso. Al presente algunos se siguen utilizando y
otros se han integrado al mercado turstico en forma
de museos.141

140 Idem.
141 Idem.

Teresa de Jess Estrada Lozano

Corolario:

una nota sobre arquitectura


con arquitectos

nalizacin francesa escribi un libro al que titul


La arquitectura mvil. Hacia una ciudad concebida por
sus habitantes, en donde discurre sobre la edificacin
realizada por manos comunes, acostumbradas a esa
tarea. Desde aquel entonces, la propuesta para sus
colegas era que el beneficiario participara en la arquitectura con mayor ingerencia, que influyera sobre la
composicin de los espacios habitables, el sentido comn de los que van a vivir en ellos, en fin, propugnaba por una participacin ms libre del usuario y
sobre todo ms individualizada. Al respecto, comentan Wender y Garca Navarro:

l inters que provoca la arquitectura verncula en el medio profesional no es nuevo ni actual. Arquitectos connotados y
de fama internacional han abrevado, una
y otra vez, en las fuentes de una produccin arquitectnica sencilla y simple en algunos casos, pero
autntica y significativa por lo que representa, para
abstraer su esencia y de alguna manera (aunque sutil) evocarla, revalidarla.
En otro tiempo nos dice Rubio Masa, los
estudios sobre arquitectura slo se ocupaban de los
edificios construidos por y para las clases privilegiadas: lo edificado por el hombre comn para su vivienda era ignorado, como lo era ese mismo hombre en
aquella historiografa. Sin embargo, esta postura ha
empezado a transformarse con la difusin de teoras
sociolgicas y una nueva perspectiva en la antropologa aplicada, las cuales incluyen al hombre comn
como personaje central de toda la historia. Despus
contina: Esta transformacin del pensamiento lleva al estudio del hombre en relacin con su dimensin ms elemental: el hbitat, entendido ste como
un espacio existencial concretizado en un espacio
arquitectnico del que la casa es su manifestacin
ms evidente.142
Y vuelvo a enfatizar: esa revalidacin no es reciente. Por ejemplo, ya desde 1958, Yona Friedman
destacado arquitecto de origen hngaro y nacio-

Para Yona Friedman, asimismo, es importante


desmitificar el quehacer de la disciplina con el fin de
dejarla al alcance de la gente comn: Excepto en los
libros cientficos, o en los captulos cientficos de sus
dems libros, Friedman escribe para un lector no experto... Es el pie de los manuales de arquitecto, mediante los cuales ha querido bajar la arquitectura del
pedestal de la forma, de la constriccin del objeto,
para ponerla al alcance del habitante: la arquitectura
como uso.144 Adems, defiende con ahnco las aportaciones no profesionales, las de los no-arquitectos,
propone que stos participen contribuyendo de con-

142 Juan Carlos Rubio Masa, Arquitectura Popular de Extremadura, Cuadernos Populares no. 8 Direccin General de Accin Cultural,
Junta de Extremadura, Extremadura. 1. Ed. Nov. 1985.

143 Wender, Rodrigo y Santiago Garcia Navarro. www.rojas.uba.ar,


consultada el 15 de junio de 2006.
144 dem.

Dice Friedman que el arquitecto [al hacer] arquitectura para el usuario medio, la est haciendo para
un ser que no existe. El usuario medio no existe. Es
una pura abstraccin. Es un promedio. Y a veces ni
siquiera es un promedio, sino una figura imaginada.
Por eso quiere poner el eje en la arquitectura como
autoplanificacin, como autoconstruccin, autodeterminacin.143

Construcciones rurales / Corolario

79

ARquiTEcTuRA VeRnculA

tinuo a la textura visual urbana, [y sugiere] la idea de


una arquitectura autctona como modelo de edificacin urbana.145
Es con La arquitectura mvil en 1958, justo en medio del movimiento moderno, cuando este arquitecto
plantea considerar la arquitectura ya no como produccin del espacio sino pasar hacia la arquitectura como
uso de espacio, de la arquitectura del planificador urbano a la arquitectura diseada por el habitante de la
vida diaria. Y para dar ese paso ser necesario primero
rescatar, a partir del conocimiento, las tradicionales
formas de habitar de ese usuario cotidiano.
Por ltimo, con arquitectura mvil, Friedman se
refiere a la capacidad de apropiamiento, por parte del
usuario, del espacio que habita. Para l, movilidad es
entonces, sobre todo, autodeterminacin. No se refiere la movilidad a una transportabilidad sino a la posibilidad de determinar los usos de los espacios concretos. No obstante, es importante agregar que Friedman
s ensay modelos de arquitectura transportable para
comunidades africanas con interesantes propuestas.
Al igual que Friedman dcadas atrs, otro profesional de la arquitectura, Amos Rapoport, desde
1969 con su libro Vivienda y cultura de ttulo original House, Form and Culture analiza con amplitud
la gama de variantes y constantes que influyen sobre la
forma especialmente de la vivienda, para lo cual estudia una gran cantidad de producciones arquitectnicas de culturas diversas de todo el mundo.
En el primer captulo, cuando se refiere a los motivos del estudio, plantea que al estudiar la arquitectura verncula
estamos ocupndonos de un aspecto de la historia
del entorno edificado si tomamos la historia de
manera que signifique un inters por la evidencia
145 www.unav.es/arquitectura, consultado el 8 de julio de 2006.

80

Construcciones rurales / Corolario

del pasado... El supuesto, detrs de cualquier


enfoque histrico, es que se puede aprender del
pasado; que el estudio del pasado tiene un valor filosfico y nos hace conocer adems la complejidad
de las cosas. Tambin puede aclarar los elementos
constantes y los que cambian.146
Y explica que para estudiar las viviendas vernculas tanto de sociedades primitivas, antiguas y actuales, como de sociedades preindustriales, la ausencia
de cambios es una de las principales caractersticas de
estas edificaciones debido a su naturaleza tradicional,
de aqu que no podamos adoptar una ruptura repentina con todo lo que ya ha sucedido ni asumir que nosotros y nuestros problemas son tan diferentes que el
pasado no tiene nada que ensearnos.147
Conjuntamente, resalta con su discurso la importancia de considerar la singularidad como elemento
notorio de las obras vernculas convocndonos a la
reflexin de nuestro propio quehacer en la disciplina:
Viendo otras maneras de hacer las cosas, seremos
conscientes de que hay otras [adems de las propias]...
y de que nuestros valores ni son los nicos ni son los
normales [en sentido de norma]. El ver otros mtodos nos ayuda a descubrir lo peculiar del nuestro.148
Uno ms de los grandes de la arquitectura, Mies
van der Rohe, habla de la casa popular en un texto
poco conocido pero de gran valor significativo:
En su forma ms simple la arquitectura est enraizada en consideraciones enteramente funcionales,
que a su vez pueden elevarse hasta las altas esferas
de la existencia espiritual, hasta alcanzar la regin
146 Amos Rapoport, Vivienda y cultura. Gustavo Gili, Barcelona,
1972, p. 23.
147 Idem.
148 Ibid., p. 25.

Teresa de Jess Estrada Lozano

o el dominio del ms puro arte Por lo tanto,


conduzcamos a nuestros alumnos por la ruta de la
disciplina de los materiales, a travs de la funcin,
hacia el trabajo creativo. Conduzcmoslos al mundo sano de los mtodos constructivos de la arquitectura annima, en la que haba una razn en cada
golpe del hacha y expresin en cada bocado del
cincel. Dnde puede encontrarse mayor claridad
estructural que en un edificio antiguo de madera?
En qu otra parte podemos encontrar tal unidad
de material, construccin y forma?
En estos edificios est almacenada la sabidura de
toda una generacin. Qu sentimientos por el
material y qu poder de expresin hay en ellos!
Lo mismo que con los edificios de piedra: qu
sentir natural expresan! Qu comprensin clara
del material! Con qu seguridad estn ensamblados! Qu sentido tienen de dnde debe y dnde
no debe ser empleada la piedra! Dnde podemos
encontrar una estructura ms rica? Qu mejores
ejemplos puede haber para los jvenes arquitectos?
Dnde pueden aprender mejor el oficio, que de estos maestros annimos?149

interesante y efectiva las races que nos representan y


la oferta tecnolgica de nuestro mundo contemporneo. Eladio Dieste, Ramn Gutirrez, Marcelo Martn, Carlos Mijares, Alberto Petrina, Eduardo Sacriste, Carlos Gonzlez Lobo, Alfonso Ramrez Ponce,
entre otros que no menciono porque la lista es larga,
son modelo a seguir en sus planteamientos tericos y
obras constructivas.
Ahora bien, no podemos aguardar hasta que los
arquitectos prestigiados vuelvan sus miradas hacia
una arquitectura por dems vlida, para que por medio de su visin entonces se le conceda la importancia
que merece y elevarla de nivel. El rol de corresponsabilidad en todo caso es para los que de una manera u otra nos relacionamos con la disciplina; nuestra
contribucin, aunque sea modesta, es crucial para la
construccin de una comunidad que nos pertenece a
todos. Por lo tanto, aceptemos el reto.

Si no es reciente la inquietud de los grandes arquitectos mostrada hacia las obras edificadas de los
maestros annimos, qu nos falta ahora, en los albores del siglo XXI, para retomar este inters? Los
conocidos profesionistas mencionados son apenas
un esbozo del gran conjunto que se ha inclinado
por lo vernculo encaminando su quehacer hacia la
integracin de tradicionales mtodos constructivos,
dndole una nueva dimensin al uso de materiales
locales. Amrica Latina en particular es escenario de
obras originales donde se han combinado de manera
149 Apud Eduardo Sacriste, Casas y templos. Universidad de Buenos
Aires, Buenos Aires, 1990, p. 125.

Construcciones rurales / Corolario

81

ARquiTEcTuRA VeRnculA

Conclusin

Cmo se puede concluir un tema ya de suyo


difcil de tratar? Un asunto tan amplio como
la cotidianeidad del ser humano? Tan extenso
como las obras que da a da erigen los seres humanos de todas las culturas?
Como principio podemos intentar hacerlo enfatizando la dificultad de acotar el tema por medio de
un concepto, dificultad an mayor a travs de una definicin. Queden pues abiertos uno y otra el concepto y la definicin para abundar sobre ellos en
medida que se estudie a profundidad la arquitectura
verncula. Cuando esta forma de edificar se estudie
a fondo se podrn incluir otros parmetros para medirla, entre ellos, el de la habitabilidad, lo que dara
otra dimensin al significado de lo vernculo. Insisto:
es necesario teorizar para construir una plataforma fidedigna sobre la cual se apoyen estudios de campo sobre
las obras nativas.
Plataforma que tome en cuenta la asociacin que
existe entre la edificacin popular y la identidad de un
pueblo, la memoria colectiva, los valores tradicionales
que hacen posible un lugar, etctera, pero de manera
autntica, porque de lo contrario se corre el riesgo de
convertirla en folclore, en el sentido peyorativo del
trmino.
El peligro de idealizarla debe estar continuamente
sopesado, puesto que la arquitectura verncula tampoco es la panacea que curar todos los males, ms
bien su papel podr ser la de un paliativo para la economa general de una sociedad cualquiera. Desglosada en aspectos varios, tal economa podra fortalecerse a travs de recursos tursticos, abaratamiento de
la vivienda, mayor aporte a la calidad de los espacios
o eficiencia en los requerimientos de sus usuarios,
escenarios que de ser resueltos con eficacia podran

82

Conclusin

convertirse en atenuantes para la castigada vida de algunas culturas o grupos sociales.


Para eso, habr que replantear las formas de abordar, de usar o hasta simplemente de cmo dirigimos
nuestra mirada hacia la arquitectura representativa de
modos de vida comunes, con vistas a incluirla como
patrimonio junto a las grandes obras arquitectnicas
acadmicas, como el fiel de la balanza que le dar escala y contexto a esa arquitectura formal. La otra arquitectura se hace necesaria cada vez ms para darle al
hombre la sensacin y el logro de recuperar un lugar
propio que ha perdido ante la globalizacin acelerada
de nuestros das.
La finalidad prioritaria de esta recopilacin documental fue presentar un panorama. La contemplacin del panorama precede al anlisis razonado que se
quiera hacer de algo para luego proceder al detalle. La
analoga vale para dejar abierto que, luego de dominar
una parte del paisaje vernacular construido, tratemos
de acercarnos a l por medio de estudios especficos;
quiz regionales, tal vez locales, para descubrir lo que
la construccin verncula nos ofrece.
Esta investigacin cumplir su propsito si ha
contribuido a crear la conciencia necesaria para que,
en especial los que se preparan a fungir como arquitectos y los que ya lo son inicien con inters un
acercamiento hacia ella, pues si rescatamos lo que la
arquitectura verncula nos puede dar, estaremos en
condicin de humanizar una arquitectura profesional que est en riesgo de no satisfacer las necesidades
existenciales conjuntamente con las primarias,
por estar desacertadamente tecnificada.

Teresa de Jess Estrada Lozano

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academic/design/images/yaodont2_lg.jpg
No. 7 y 8. El frente e interior de una casa subterrnea en China. Ilustracin: Mara Romero.
http://www.atlasmagazine.com/photo/laude6/
shanxi2.html
No. 9 y 10. I Sassi di Matera en el sur de Italia.
Ilustracin: Mara Romero. http://www.schaetze-der-welt.de/denkmaeler/297/aufmacher.jpg
No. 11. Vista exterior de casa subterrnea de Se-

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prof/schoenauer/arch528/lect02
No. 15. El interior de una guesthouse. Retoque
digital basado en: http://www.arch.mcgill.ca/
prof/schoenauer/arch528/lect02/n02.htm
No. 16. Las columnas arqueadas de un mudhif .
Ilustracin: Juan Felipe Mrquez Lemus. http://
www.edenagain.org/photogal9.html
No. 17. Isla flotante de los Uros. Retoque digital
basado en: www.pelt.org/uros.htm
No. 18. Aqu se aprecia el carrizo localmente llamado Totora. Ilustracin: Juan Felipe Mrquez
Lemus. www.pelt.org/uros.htm
No. 19. Barcazas convertidas en viviendas
en Shanghai. http://imagesource.allposters.
com:80/images/NGSPOD02/102909.jpg
No. 20. Habitaciones flotantes adyacentes a la zona
urbana. http://www.cis.umassd.edu/~gleung/journeyfo/wfold06/7212chinaW09s.jpg
No. 21. Casas flotantes de msterdam. Retoque digital basado en: http://static.flickr.
com/41/114746987_054 ede9ef5_m.jpg
No. 22. Casas flotantes del Lago Dal de Srinagar.
Ilustracin: Juan Felipe Mrquez Lemus. www.
ruta-imperios.com/espana/Cronicas/cro51.htm
No. 23. Izq. Shikaras multicolores. Ilustracin:
Juan Felipe Mrquez Lemus. www.ruta-imperios.
com/espana/Cronicas/cro51.htm
Crditos de imgenes

85

ARquiTEcTuRA VeRnculA

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No. 24. Der. Al fondo casas flotantes. Ilustracin:


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No. 25 y No. 26. Green Paradise, vista exterior
y detalle. Retoque digital basado en: www.rutaimperios.com/espana/Cronicas/cro51.htm
No. 27. Chinampa azteca. Retoque digital basado en: http://www.latinamericanstudies.org/
aztecs/chinampa.gif
No. 28. Representacin hipottica de Mxico
Tenochtitln. Retoque digital basado en: http://
maryourmother.net/Mexica.jpeg
No. 29. Calle abovedada del bazar en Isfahan. Retoque digital basado en: www.geocities.com/Pentagon/Base/1406/Pictures/more/bazaar2.jpg
No. 30. Izq. La bella Ia en Santorini. Fotografa:
Teresa Estrada Lozano
No. 31. Der. Los techos curvilneos de los Trulli.
Fotografa: Teresa Estrada Lozano
No. 32. Izq. Prototipo del falso arco maya. Fotografa: Teresa Estrada Lozano
No. 33. Der. El palacio del gobernador en Uxmal.
Fotografa: Teresa Estrada Lozano
No. 34 El material con el que se construye un trullo. Fotografa: Alejandra Carrillo Estrada
No. 35 Enigmticas y redondas estructuras de Alberobello. Fotografa: Alejandra Carrillo Estrada
No. 36 Signos y smbolos en los techos trulli. Fotografa: Alejandra Carrillo Estrada
No. 37 Obra sencilla de gente comn, pero autntica. Fotografa: Alejandra Carrillo Estrada
No. 38 y No. 39. Fabricacin de ladrillos de
adobe secados al sol. Retoque digital basado en:
www.adobealliance.org.
No. 40 Vista panormica de la ciudad de adobe.
Retoque digital basado en: http://www.fotoaleph.com/Colecciones/MasAllaDelAtlas/
No. 41 El Manhattan del desierto. Retoque diCrditos de imgenes

gital basado en: www.flyyy.com/Espanol/


No. 42 Palacio: ex residencia del sultn. Retoque
digital basado en: http://www.jorgetutor.com/
yemen/
No. 43 Una kasba tpica construida de adobe.
Ilustracin: Luis Robles de Len. http://www.
fotoaleph.com/Colecciones/MasAllaDelAtlas/
No. 44 Torre de una kasba. Ilustracin: Luis Robles de Len. http://www.fotoaleph.com/Colecciones/MasAllaDelAtlas/
No. 45 Fachada de un ksar tpico. Retoque digital basado en: http://www.fotoaleph.com/Colecciones/MasAllaDelAtlas/
No. 46 Muralla que fortifica un ksar. Retoque
digital basado en: http://www.fotoaleph.com/
Colecciones/MasAllaDelAtlas/
No. 47 Arquitectura fortificada del Yemen. Retoque digital: Ral Alvarado basado en: www.
yemen.jp/tourism.html
No. 48 Impresionante ejemplo de casa-fortaleza. Retoque digital: Ral Alvarado basado en:
http://www.outtraveler.com/images/mags/10/
souvenir.jpg
No. 49 Poblacin donde se ve el carcter defensivo de esta arquitectura. Retoque digital: Ral
Alvarado basado en: http://www.woophy.com/
images/org/15258.jpg
No. 50 Casa tpica de los nmadas. Retoque digital basado en: www.travelhistory.org/siberia/
travelers/bholmes/chapter13/129yurtas.jpg
No. 51 Armando una Yurta. Retoque digital basado en: http://www.arch.mcgill.ca/prof/schoenauer/arch528/lect02/n02.htm
No. 52. Colorido interior de una Yurta. Retoque digital basado en: http://news
b b c .c o.u k / m w d i a / i m a g e s / 3 9 2 7 2 0 0 0 /
jpg/_39272737_030713siberia 300o

Teresa de Jess Estrada Lozano

No. 53 Orificio para iluminacin y ventilacin


del interior. Dibujo digital: Alejandra Carrillo
No. 54 Las Yurtas son de madera, revestidas de
cuero. Retoque digital: Alejandra Carrillo. Basado en: www.svetlanasbrides.com/kyrgyzstan/
yurta/yurta.htm
No. 55 Los hombres azules del desierto. Retoque
digital: Alejandra Carrillo. Basado en: www.lasonrisalibre.com//etnias/tuareg.htm
No. 56 Carpa o tienda tuareg. Retoque digital:
Alejandra Carrillo. Basado en: http://www.hobotraveler.com/184nigerafrica2005/00475.jpg
No. 57. Armar la yurta es tarea femenina entre
los tuareg. Retoque digital basado en: http://
www.arch.mcgill.ca/prof/schoenauer/arch528/
lect02/n02.htm
No. 58 y No. 59. Tienda revestida por esteras tejidas con tallos de mijo. Retoque digital basado en:
http://www.hobotraveler.com/184nigerafrica
No. 60. Interior de una tienda de los tuareg. Retoque digital basado en: http://atschool.eduweb.
co.uk/spritesjun.suffolk/27%20Inside%20Tuareg%20Tent.jpg
No. 61. Los nmadas en Colombia. Retoque digital: Alejandra Carrillo
No. 62. Acceso a una casa ibicenca. Retoque
digital: Ral Alvarado basado en: www.architectureweek.com/2005/1214/images/12900_image_8.150.jpg
No. 63. Formas geomtricas simples de la tpica
casa. Retoque digital: Ral Alvarado basado en:
Idem.
No. 64. Foto nocturna de los molinos de Mykonos, Grecia. Fotografa: Alejandra Carrillo E.
No. 65. Los molinos de Mykonos, Grecia, al este
de la bella isla. Retoque digital basado en: www.
flyyy.com/Espanol/send.p/?card_id=17010

No. 66. Ejemplos de molinos manchegos. Ilustracin: Alfredo Martnez Pineda. Basado en: www.
flyyy.com/Espanol/send.p/?card_id=17010
No. 67. Ejemplo de molinos de agua en Espaa.
Ilustracin: Alfredo Martnez Pineda. Basado en:
http://www.casonasasturianas.com/img/ppMarcoF2.jpg
No. 68. Exterior de una tpica palloza. Retoque digital basado en: www.turismocstillayleon.com
No. 69. El interior de una palloza, restaurante actual. Retoque digital: Ral Alvarado basado en:
www.turismocstillayleon.com
No. 70. Ilustracin descriptiva del interior de una
palloza. Retoque digital: Ral Alvarado basado
en www.turismocstillayleon.com
No. 71. Cuexcomatl actual. Ilustracin: Gilberto
Meraz Hernndez. Basado en: www.arte-culturamorelos.com/quienes/foto-cuexcomate.jpg
No. 72. La Cueva de la Olla. Retoque digital basado en: http://www.cnca.gob.mx/cnca/inah/
zonarq/images/cuolla1.gif
No. 73. La preponderante Olla. Retoque digital basado en: www.haciendasandiego.net
No. 74. Los silos con forma cnica. Retoque
digital: Ral Alvarado basado en: http://www.
mexicodesconocido.com.mx /Fotos por: Nicols Triedo
No. 75. Lo vernculo como patrimonio. Retoque
digital: Ral Alvarado basado en: http://www.
mexicodesconocido.com.mx /Fotos por: Nicols
Triedo
No. 76 Espigueiros en Portugal. Ilustracin: Gilberto Meraz Hernndez. http://archilibre.org/
ENG/tradition
No. 77. Hrreo asturiano. Ilustracin: Gilberto
Meraz Hernndez. http://archilibre.org/ENG/
tradition
Crditos de imgenes

87

ARquiTEcTuRA VeRnculA

88

No. 78. La etnia africana de los Dogn, tambin


hace extraordinarios graneros. Ilustracin: Gilberto Meraz Hernndez. www.fullpassport.com/
Trip2001/images11
No. 79. Silos excavados en actividades arqueolgicas. Retoque digital basado en: http://www.
theconnection.org/photogallery/egypt/default.
asp?counter=27
No. 80. Vista de la bveda de los graneros. Retoque digital basado en: http://egiptomania.com/
vidacotidiana/cereal.htm
No. 81. Abertura en su parte superior. Retoque
digital basado en: http://egiptomania.com/vidacotidiana/cereal.htm
No. 82. Ejemplo de un palomar. Retoque digital
basado en: www.turismocastillayleon.com

Crditos de imgenes

AnE x OS

Habitaciones troglodticas en Valle de Goreme.

91

Habitaciones troglodticas y su corte esquemtico.


Ilustracin: Mara Romero

92

El frente e interior de una casa


subterrnea en China.
Ilustracin: Mara Romero

93

I Sassi di Matera en el sur de Italia.


Ilustracin: Mara Romero

94

Vista interior y exterior de casa subterrnea de Senosiain.


Ilustracin: Mara Romero

95

Las impresionantes tierras


pantanosas y las construcciones
sobre ellas.
Ilustracin:
Juan Felipe Mrquez Lemus

96

Las columnas arqueadas de un mudhif .


Ilustracin: Juan Felipe Mrquez Lemus

97

Aqu se aprecia el carrizo localmente llamado Totora.


Ilustracin: Juan Felipe Mrquez Lemus

98

Casas flotantes del Lago Dal de Srinagar.


Ilustracin: Juan Felipe Mrquez Lemus

99

Shikaras
multicolores.
Ilustracin:
Juan Felipe
Mrquez
Lemus

100

Al fondo casas flotantes.


Ilustracin: Juan Felipe Mrquez Lemus

101

Una kasba tpica construida de adobe.


Ilustracin: Luis Robles de Len

102

Torre de una kasba.


Ilustracin: Luis Robles de Len

103

Arquitectura fortificada del Yemen.


Retoque digital: Ral Alvarado

104

Impresionante
ejemplo de casafortaleza.
Retoque digital:
Ral Alvarado

105

Casa tpica de los nmadas.

106

Ejemplos de molinos manchegos.


Ilustracin: Alfredo Martnez Pineda

107

Ejemplo de molinos de agua en Espaa.


Ilustracin: Alfredo Martnez Pineda

108

Cuexcomatl
actual.
Ilustracin:
Gilberto Meraz
Hernndez

109

Espigueiros en Portugal.
Ilustracin: Gilberto Meraz Hernndez

110

Hrreo asturiano.
Ilustracin: Gilberto Meraz Hernndez

111

La etnia africana de los Dogn, tambin hace extraordinarios graneros.


Ilustracin: Gilberto Meraz Hernndez

112

Habitacin rarmuri hecha con el material local en las Barrancas del Cobre, Chihuahua, Mxico.
Fotografa: Teresa Estrada Lozano

113

Muestra de un entorno
armnico es la arquitectura
en la Isla de Mykonos, Grecia.
Fotografa:
Julin Antonio Carrillo

114

La bveda apuntada
es un ejemplo ms
del dominio constructivo
de los edificadores mayas.
Uxmal, Mxico.
Fotografa:
Teresa Estrada Lozano

115

Es de admirar la forma en que ciertos constructores vernculos se adaptan al sitio.


Ex hacienda de San Diego, Chihuahua, Mxico.
Fotografa: Teresa Estrada Lozano

116

El adobe es uno de los


materiales de construccin
de mayor uso en el mundo.
Casa verncula en Parral,
Chihuahua, Mxico.
Fotografa:
Teresa Estrada Lozano

117

Otra muestra del uso de la tierra como material en una casa antigua que est prxima a ser derrumbada. Santa Teresa,
Nuevo Mxico, E.U.A.
Fotografa: Teresa Estrada Lozano

118

Autnticas edificaciones populares


que perduran con orgullo.
Chinchero en el Cuzco, Per.
Fotografa: Teresa Estrada Lozano

119

En ocasiones el impacto positivo de lo vernculo, se refleja en la obra del profesional de la arquitectura.


Casa-hotel de adobe en Chinchero, Per.
Fotografa: Teresa Estrada Lozano

120

Es admirable la lograda comunin entre lo auto-construido y el entorno natural. Ollantaytambo, Per.


Fotografa: Teresa Estrada Lozano

121

Arquitectura annima
que combina sus races incas
con la obra de poca espaola.
Ollantaytambo, Per.
Fotografa:
Teresa Estrada Lozano

122

y en el norte de Mxico,
la muestra de habitaciones de
tierra que tenan hasta cinco
pisos Ruinas de Paquim,
Chihuahua, Mxico.
Fotografa:
Teresa Estrada Lozano

123