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Le mot bureaucratie a t vulgaris par Max Weber et

s'applique toutes les formes d'organisation, mme s'il est


souvent associ aux pouvoirs publics.

1- Les rvolutions industrielles :


Max Weber s'inscrit dans un contexte historique marqu
par l'mergence des grandes organisations et une
modernisation qui a touch laspect social, conomique et
politique: administrations publiques, grandes entreprises,
partis et syndicats de masse. Dans ce monde nouveau, se
pose le problme de l'exercice de l'autorit et celui, qui lui
est li, de la lgitimit des rapports de dpendance ou de
domination.
Dans un tel monde, l'autorit repose principalement sur la
comptence, et la recherche de
l'efficacit prend le pas
sur les autres motivations.
La prpondrance de l'action en finalit et la rationalisation
formelle des activits renvoient l'essor d'un nouveau type
d'organisation que Max Weber nomme bureaucratie.
La bureaucratie matrialise, sous la forme d'une
organisation, le type d'autorit caractre rationnel-lgal .
Cette forme d'organisation repose sur des rgles
abstraites, crites, impersonnelles. Les hommes qui
exercent l'autorit sont choisis selon leurs comptences. Ils
appartiennent une hirarchie fonctionnelle o les
contrles et les voies de recours sont clairement
dtermins. Il s'agit d'un type idal.
Afin de donner une rigueur ces concepts, Weber a cru
ncessaire de former ce qu'il appelle des types idaux. Il
entend par l un concept construit de manire
abstraite qui ordonne en un tableau
homogne les caractristiques essentielles d'un
phnomne.
Le type idal est donc une construction irrelle destine
mettre en vidence des relations relles et empiriques. Il
constitue un type, puisqu'il est un concept permettant de
saisir les diverses relations dans leur singularit ; il est
idal, parce qu'il est une abstraction rationnelle qui

correspond rarement aux phnomnes empiriques.

Les mouvements sociaux :


Le point de dpart de Max Weber rside dans une analyse
des formes dadministration au sens large du terme.
Ce qui lintresse, ce sont les faons dont les hommes sy
prennent en divers lieux et temps pour gouverner,
autrement dit pour imposer une autorit et faire en sorte
que la lgitimit de celle-ci soit reconnue.
Cest ainsi que Weber a constat les faits suivants au sein
des administrations :
-Irrationalit de lorganisation
-Absence des lois standards et crites
-Influence des organisations dans lembauche (arme,
glise)
-Npotisme : la tendance de certains dirigeants, favoriser
l'ascension de leur famille ou de leur entourage dans la
hirarchie dont ils sont au sommet, au dtriment
notamment du mrite et ou de l'intrt gnral.
Au tournant du XXe sicle, Weber sinterroge sur les
transformations du monde occidental. Selon lui, ces
transformations dans les modes de vie sont rvlatrices de
modifications importantes dans les types daction. Weber
distingue deux types dactions : laction rationnelle en
finalit et laction rationnelle en valeur.
Laction rationnelle en finalit est une action effectue dans
un but spcifique et dont les moyens et
les consquences ont fait lobjet dune valuation logique.
A loppos, laction rationnelle en valeurs est motive par
des valeurs ou des croyances (ex :
lhonneur, lhonntet).
Weber se demande aussi pourquoi les individus
obissent aux ordres de ceux qui les dominent.
Le mode de domination correspondant laction rationnelle
en valeurs est le mode de domination
traditionnel.
Celui qui correspond laction rationnelle en finalit est le
mode de domination rationnel lgal.
Selon Weber, ce dernier type daction devient prpondrant
dans les socits occidentales, de plus

en plus marques par un processus irrversible de


rationalisation. Dans ces socits, lautorit
simpose de plus en plus en vertu de la croyance des
individus en un statut lgal et une comptence
base sur des rgles tablies de manire rationnelle. A ce
type de domination donc une forme
dorganisation spcifique que Weber appelle bureaucratie.

Qui est alors Max Weber ?


MAX WEBER:
1864/1920 Sociologue et juriste allemand.
Il est considr comme le fondateur de la sociologie
comprhensive, c'est--dire d'une approche sociologique
qui fait du sens subjectif des conduites des acteurs le
fondement de l'action sociale.
Il travailla sur de nombreux objets, souvent lis sa
rflexion sur la rationalit, comme la domination, l'tat, la
bureaucratie, le droit, la musique etc.
I - Les fondements de 3 types dautorit
Weber distingue trois types de lgitimit de lautorit :
1 - LAUTORIT TRADITIONNELLE: elle est fonde sur les
prcdents.
C'est le temps qui confre la lgitimit .
Lobissance est fonde sur des relations
personnalises.
L'autorit s'exerce dans une logique de
protection(seigneur sujet).
Le droit est un droit coutumier dont les dispositions
sont transmises par le temps.
2 - LAUTORIT CHARISMATIQUE:
Cette autorit est fonde sur la valeur exemplaire dune
personne et sur la reconnaissance
de son caractre sacr, voire hroque.
Cest une relation de prophte adepte qui implique le
respect.
Elle nest pas fonde sur le droit, elle est donc instable
3 - LAUTORIT RATIONNELLE - LGALE:
Elle est fonde sur le droit qui est un ensemble de
rgles formelles et crites

Elle est impersonnelle.


Elle est organise selon une hirarchie des fonctions
impliquant un contrle de linstance
suprieure vis--vis de linstance infrieure.
Elle repose sur les comptences de ceux qui exercent les
fonctions, et suppose une sparation stricte entre la
fonction et la personne qui loccupe.
Cest sur ce type dautorit que repose lorganisation
bureaucratique qui est la forme la plus efficace car elle
tient compte de la comptence.
Cest aussi une autorit lgale puisque lobissance un
autre individu passe avant tout par l'obissance une loi
vote selon des procdures elles-mmes lgales.
Weber pense que la bureaucratie est lensemble le plus
parfait de la rationalisation de ladministration et de la
domination lgale rationnelle. Les bureaucrates obissent
des rgles impersonnelles, et la bureaucratisation est un
phnomne moderne irrversible qui apporte
efficacit, rapidit et objectivit. Il existe toutefois un risque
de routine et de refus de linnovation.
La bureaucratie est la forme ncessaire de ladministration
moderne.
II - Les types dobissance lies au trois types dautorit :
-Obissance personnelle (lie lautorit traditionnelle) fonde sur une loyaut personnelle.
-Obissance la personne (lie lautorit charismatique) fragile car dpendante du charisme de la
personne.
-Obissance la rgle lie lautorit rationnelle - lordre
est valide car la rgle est dite par une
personne qui en a lautorit.
III - Trois types dorganisation lies aux trois types
dautorit.
De ces trois types dautorit dcoulent trois types
dorganisation :
-Lorganisation traditionnelle. Ex : lentreprise familiale
- Lorganisation charismatique, base sur les qualits
personnelles du leader. Ex : Ford

-Lorganisation moderne, rationnelle ou bureaucratique est


induite par lessor du capitalisme.

Les principes de la bureaucratie :

Le travail de recherche consiste ensuite examiner dans quelle mesure la


se rapproche ou
sloigne de ce tableau idal.
A joindre lidal type : Pour rsoudre la difficult, Weber propose de
la mthode comparative afin de souligner les singularits de chaque sit
historique tudie et, pour se faire, il propose dtudier laide dun outil
conceptuel quil nomme lidal type. Plus prcisment, pour analyser les
sociales, le sociologue est amen crer des catgories, des reprsentat
schmatiques qui ne sont pas des reprsentations exactes de la ralit m
pour les besoins de la recherche accentue dlibrment certaines propri

Lidal-type est donc un moyen dlaborer des hypothses, cest un outil


recherche et non pas
une explication dfinitive. Enfin il ne reflte pas le rel mais il aide son
et surtout sa
comprhension. Ainsi lidal type de la bureaucratie que met en avant We
correspond rien
de prcis dans la ralit mais il permet de comprendre et de cerner les
tendances que manifeste
cette organisation. .
Weber insiste par ailleurs sur le fait que lidal type ne sert pas seulemen
mieux comprendre les
volutions historiques et comparatives des socits, il aide galement s
des causalits quon ne verrait pas apparatre autrement.
Synthse :
La notion didal type est au cur de la sociologie de Max Weber.
Ide joindre lidal type : Cest un exemple de la mthode de lidal type
Il sagit de construire une reprsentation de la ralit, une image, une fa
que lon doit Weber. En effet, Weber propose dexpliquer le social en
la concevoir afin de
construisant des types purs comme il la fait pour la bureaucratie. Un idaltype
pouvoir laborer des hypothses et de les comparer cette ralit.
est en quelque sorte une synthse abstraite des caractristiques de la ralit
L'idal type est utilis par Weber pour talonner des tudes empiriques
empirique. Il est obtenu en accentuant plusieurs traits ordonns selon diffrents
consacres
points de vue. Toutefois, il sagit dun cas idal qui nexiste pas, bien quil puisse
la bureaucratie.
rsulter de la gnralisation de donnes empiriques.